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Factores que afectan a la velocidad de una reaccin qumica

Reaccin de HCl con CaCO3 a) a 0 C; b) a 50 C.

De qu depende que una reaccin sea rpida o lenta? Cmo se puede modificar la velocidad de una reaccin? Una reaccin qumica se produce mediante colisiones eficaces entre las partculas de los reactivos, por tanto, es fcil deducir que aquellas situaciones o factores que aumenten el nmero de estas colisiones implicarn una mayor velocidad de reaccin. Veamos algunos de estos factores.

Factores que influyen en la velocidad de reaccin

Temperatura Al aumentar la temperatura, tambin lo hace la velocidad a la que se mueven las partculas y, por tanto, aumentar el nmero de colisiones y la violencia de estas. El resultado es una mayor velocidad en la reaccin. Se dice, de manera aproximada, que por cada 10 C de aumento en la temperatura, la velocidad se duplica. Esto explica por qu para evitar la putrefaccin de los alimentos los metemos en la nevera o en el congelador. Por el contrario, si queremos cocinarlos, los introducimos en el horno o en una cazuela puesta al fuego.

Reaccin de descomposicin de los alimentos

Grado de pulverizacin de los reactivos Si los reactivos estn en estado lquido o slido, la pulverizacin, es decir, la reduccin a partculas de menor tamao, aumenta enormemente la velocidad de reaccin, ya que facilita el contacto entre los reactivos y, por tanto, la colisin entre las partculas. Por ejemplo, el carbn arde ms rpido cuanto ms pequeos son los pedazos; y si est finamente pulverizado, arde tan rpido que provoca una explosin. Naturaleza qumica de los reactivos que intervienen en la reaccin Dependiendo del tipo de reactivo que intervenga, una determinada reaccin tendr una energa de activacin: Muy alta, y entonces ser muy lenta. Muy baja, y entonces ser muy rpida.

As, por ejemplo, si tomamos como referencia la oxidacin de los metales, la oxidacin del sodio es muy rpida, la de la plata es muy lenta y la velocidad de la oxidacin del hierro es intermedia entre las dos anteriores. Concentracin de los reactivos Si los reactivos estn en disolucin o son gases encerrados en un recipiente, cuanto mayor sea su concentracin, ms alta ser la velocidad de la reaccin en la que participen, ya que, al haber ms partculas en el mismo espacio, aumentar el nmero de colisiones. El ataque que los cidos realizan sobre algunos metales con desprendimiento de hidrgeno es un buen ejemplo, ya que este ataque es mucho ms violento cuanto mayor es la concentracin del cido. La variacin de la velocidad de reaccin con los reactivos se expresa, de manera general, en la forma: v = k [A] [B]

donde y son exponentes que no coinciden necesariamente con los coeficientes estequiomtricos de la reaccin general antes considerada. La constante de velocidad k, depende de la temperatura. Catalizadores Los catalizadores son sustancias que facilitan la reaccin modificando el mecanismo por el que se desarrolla. En ningn caso el catalizador provoca la reaccin qumica; no vara su calor de reaccin. Los catalizadores se aaden en pequeas cantidades y son muy especficos; es decir, cada catalizador sirve para unas determinadas reacciones. El catalizador se puede recuperar al final de la reaccin, puesto que no es reactivo ni participa en la reaccin. Factores que afectan el equilibrio qumico
Para comprender los factores que afectan o causan el desplazamiento del equilibrio qumico, hay que partir del principio de Le Chtelier que Fue formulado por el qumico francs Henry Louis Le Chtelier en el ao de 1888 Y y que establece lo siguiente: Principio de Le Chtelier Este principio establece que si un sistema en equilibrio es sometido a una perturbacin o

una tensin, el sistema reaccionar de tal manera que disminuir el efecto de la tensin. De acuerdo a este principio, pueden haber variaciones de concentracin, cambios de temperatura o presin.

Concentracin Cuando la concentracin de una de las sustancias en un sistema en equilibrio se cambia, el equilibrio vara de tal forma que pueda compensar este cambio. Por ejemplo, si se aumenta la concentracin de uno de los reaccionantes, el equilibrio se desplaza hacia la derecha o hacia el lado de los productos. Si se agrega ms reactivos (como agregar agua en el lado izquierdo del tubo) la reaccin se desplazar hacia la derecha hasta que se restablezca el equilibrio. Si se remueven los productos (como quitar agua del lado derecho del tubo) La reaccin se desplazar hacia la derecha hasta que se restablezca el equilibrio.

Para comprender mejor el principio de Le Chtelier, utilice el siguiente simulador. Haga click aqu... Temperatura La variacin de equilibrio causada por un cambio de temperatura depender de si la reaccin tal como esta escrita es exotrmica, o endotrmica. Reacciones Exotrmicas Si la reaccin es exotrmica se puede considerar al calor como uno de los productos, por lo que al aumentar la temperatura el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. A + B AB + calor

Si se disminuye la temperatura, el equilibrio se desplazar hacia la derecha. Reacciones Endotrmicas Si la reaccin es endotrmica, el calor se considera como un reactivo. A + B + calor AB Por lo tanto, si se aumenta la temperatura se favorece un desplazamiento del equilibrio hacia la derecha y si se disminuye, hacia la izquierda. Para comprender mejor el principio de Le Chtelier en cuanto a las variaciones de temperatura en reacciones endotrmicas y exotrmicas, utilice el siguiente simulador. Haga click aqu... Presin Si se aumenta la presin de un sistema en equilibrio, el equilibrio se desplazar de forma que disminuya el volumen lo mximo posible, es decir, en el sentido que alivie la presin. Como ejemplo, considrese el efecto de triplicar la presin en el siguiente

equilibrio:

Al existir dos volmenes de gas del lado de los productos, implica que hay una mayor cantidad de molculas de NO2 y al aumentar la presin se favorece un mayor nmero de colisiones entre molculas en el lado de los productos, por lo que el equilibrio se desplaza hacia la izquierda. Como conclusin a este experimento, observe la siguiente pelcula en donde se confina NO2(g) en una jeringa y se puede observar el cambio de color entre este gas y el N2O4(g) formado. Para comprender mejor el principio de Le Chtelier en cuanto a las variaciones de presin (volumen), utilice el siguiente simulador. Haga click aqu...