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1 Fidlit versus trahison : une thique pour le traducteur financier Xavier Jeunechamps1 Cet article prsente quelques aspects

du dilemme bien connu fidlit/trahison, problme thique auquel est confront tout traducteur et qui est notamment dvelopp par Paul Ricur. Sappuyant sur son exprience de la traduction en milieu financier, lauteur aborde successivement la ncessaire fidlit aux notions juridiques et aux termes qui y correspondent ; la fidlit la langue source et aux usages du secteur constituant (ou non) une trahison de la langue cible et du dsir de traduire ; la fidlit aux intentions de lauteur ou du commanditaire pouvant exiger la trahison de convictions ; la trahison du texte source par fidlit la volont du commanditaire ; la trahison de la forme du texte source par une traduction/reformulation fidle au sens de ce texte. Dans un essai intitul Le paradigme de la traduction , le philosophe Paul Ricur constate limpasse de lalternative thorique traduisible versus intraduisible . En effet, ou bien la diversit des langues est radicale, et alors la traduction est impossible en droit ; ou bien la traduction est un fait, et il faut en tablir la possibilit en droit 2. Or, depuis toujours, les Hommes traduisent et retraduisent. Puisque la traduction parfaite demeure nanmoins impossible, Ricur propose, dans un autre essai, dy renoncer . Seul ce renoncement , crit-il, permet de vivre [] limpossibilit [] de servir deux matres : lauteur et le lecteur 3. Seul cet abandon du rve de la traduction parfaite permet, en dautres termes, dassumer la problmatique bien connue de la fidlit et de la trahison : le traducteur prononce vu de fidlit mais est accabl par le soupon de trahison qui pse sur lui4. Cette nouvelle alternative, fidlit versus trahison , que propose Ricur est pratique [, cest--dire] issue de lexercice mme de la traduction, [] quitte avouer que la pratique de la traduction reste une opration risque toujours en qute de sa thorie 5. Le prsent article se propose dexaminer comment ce dilemme thique fidlit/trahison se dcline dans un domaine trs pragmatique : la traduction financire et juridique. 1. Difficults juridiques La langue financire trouve son origine dans le droit des socits, le droit commercial, le droit financier ainsi que dans les pratiques boursires et commerciales. Pour bien traduire, il importe souvent de comprendre ce que recouvrent les termes rencontrs, non seulement dans le contexte du texte mais aussi dans le contexte lgal et dans la pratique des locuteurs.
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Licenci en langues et littratures germaniques et titulaire dun diplme dtudes spcialises en traduction de lUniversit de Lige ; licenci en gestion financire de lISC Saint-Louis (Bruxelles). Traducteur (EN-FR et NL-FR) la Commission bancaire, financire et des assurances (Bruxelles). Lauteur sexprime titre personnel. 2 Paul RICUR, Le paradigme de la traduction, in Sur la traduction, Paris, Bayard, 2004, p. 26. 3 IDEM, Dfi et bonheur de la traduction, in Sur la traduction, Paris, Bayard, 2004, p. 16. 4 Ibid., p. 16-17. 5 Paul RICUR, Le paradigme de la traduction, p. 26.

De nombreuses notions de finance ou de droit peuvent tre traduites sans grande peine de langlais ou du nerlandais vers le franais, en parvenant un degr dquivalence acceptable. Sil existe des quivalences juridiques, il y a lieu de les respecter. Trs concrtement, si un texte emprunte une loi ou une directive europenne, il est ncessaire de respecter la terminologie utilise dans cette loi ou cette directive. Certaines notions de droit britannique ou de droit europen peuvent toutefois ne pas connatre dquivalent en droit continental. Dautres notions encore, apparemment similaires, ne sont pas rellement quivalentes, cest--dire quelles ne recouvrent pas exactement la mme ralit en droit. Il sagira alors de paraphraser, de dcrire, de dfinir, plutt que de traduire en un seul (groupe de) terme(s). Cette difficult se prsente surtout lorsque le traducteur navigue entre des systmes juridiques diffrents (par exemple lorsquil traduit de langlais vers le franais, tentant de transposer en droit continental un texte de corporate law britannique). Elle se pose moins lorsque le traducteur reste lintrieur dun mme systme juridique (par exemple lorsquil traduit un texte de droit belge du nerlandais vers le franais toute la lgislation est disponible en version bilingue). Pour rsoudre la difficult, les dictionnaires spcialiss sont donc dune utilit relative sils ne sont pas explicatifs et si, de plus, le traducteur ne connat pas les ralits recouvertes en droit et en pratique par les termes en langue source ainsi que par les diffrentes traductions proposes en langue cible par le dictionnaire. Le problme classique du choix de la bonne traduction lorsque le dictionnaire en propose plusieurs se pose, en finance et en droit, avec une acuit particulire. Justement, le problme de la comprhension des textes financiers et juridiques, comme celle de tout texte technique, nest-il pas en dfinitive, avant tout, un problme de connaissance ? La traduction de tels textes exige de se former, en loccurrence en conomie, en finance et en droit. Il faut acqurir une connaissance, dune part, du fonctionnement de lconomie et des marchs financiers, et dautre part, de lusage linguistique des utilisateurs de la traduction. Il sagit ici, tout simplement, dviter les trahisons (facilement) vitables, de prvenir limposture autant que faire se peut. Nous pensons que la formation doit prendre trois formes6 : dabord, pour les aspects gnraux, une formation classique, voire acadmique, surtout si le traducteur souhaite vritablement activer ses connaissances ; ensuite, pour les aspects relatifs la technicit du message 7, une formation la langue propre un domaine particulier (language for special purposes (LSP)) destine au linguiste non expert ; enfin, pour ce qui concerne les nouveauts, lautoformation par la documentation (qui inclut notamment le contact avec des experts directs et la lecture de revues spcialises et de documents publis par le secteur) ainsi que par la pratique de la traduction (le serpent sen mordrait la queue). 2. De lusage des utilisateurs du texte
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Cf. Hugo MARQUANT, La comprhension du texte technique, in Aspects of Specialized Translation, Paris, La Maison du Dictionnaire, 2001, p. 58. 7 Ibid., p. 58.

3 Mme si le traducteur trouve des termes quivalents cest--dire qui recouvrent des ralits peu prs semblables dans des systmes juridiques diffrents, il lui faut encore sassurer que le terme choisi en langue cible correspond bien au langage des praticiens. Dans le domaine financier, celui-ci est, dans une large mesure, domin par langlais. Le domaine financier nest toutefois pas perdu pour dautres langues ; en tout tat de cause, il ne lest pas pour la langue franaise 8. Pour prendre ainsi le cas particulier de la traduction anglais-franais, il est possible, dans de nombreux cas, dutiliser, dans une traduction, un terme franais existant ou de forger une traduction franaise (par exemple par la paraphrase). Mais cette traduction franaise sera parfois juge inadquate ou refuse par le commanditaire de la traduction, au motif quelle nest pas usuelle9, quelle est donc incomprhensible pour les lecteurs du texte. Pour satisfaire son commanditaire, le traducteur sera donc parfois amen choisir de conserver un terme anglais en langue cible. La fidlit lusage signifie-telle dans ce cas une trahison de la langue cible ? La fidlit la volont de lauteur implique-t-elle une trahison de ce que Paul Ricur appelle le dsir de traduire 10 ? Dans ce contexte, signalons aussi la pratique qui consiste conserver un acronyme dune langue lautre11. On peut regretter cette prfrence pour langlais (appauvri), pour les termes non traduits, que montre parfois le secteur financier. Il convient toutefois de souligner le caractre parfois artificiel des recommandations linguistiques mises par les gouvernements francophones12 ainsi que par certaines associations13. Si elles sont respectes, ces recommandations dbouchent en effet sur une puret de langue factice dans la mesure o elle ne correspond pas la pratique du secteur. Le propos nest pas ici dalimenter lternel dbat entre puristes et franglistes , mais seulement dattirer lattention sur les arbitrages quil faut frquemment oprer en traduction financire. Celle-ci poursuit un objectif dinformation ; elle vise transmettre un message clair, dans un style fluide. Le choix entre le terme anglais et le terme franais se fera la lumire de ce double objectif. Partant, il dpendra du public cible : sil sagit dune banque ou de spcialistes, lon prfrera peut-tre le terme anglais ; sil sagit du grand public, lon optera sans doute pour un terme franais (recommand) ou pour une paraphrase. Se pose une fois encore notre question thique : la fidlit lusage de certains spcialistes est-elle une trahison de la langue franaise ?
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Certains considrent que certains domaines, comme linformatique, sont perdus (pour longtemps voire dfinitivement) pour la langue franaise. Nous estimons que ce nest pas le cas du domaine financier. 9 Deux exemples de cas (parmi des centaines) o le terme anglais est souvent prfr : settlement (au lieu du franais liquidation ou rglement pourtant largement attests) ; balanced scorecard (au lieu de tableau de bord prospectif ). 10 Paul RICUR, Le paradigme de la traduction, p. 38. 11 Quelques exemples (ici encore parmi des centaines) : ROI (pour return on investment rendement/rentabilit des actifs/investissements), EBITDA (pour earnings before interest, tax, depreciation and amortization Bnfice avant intrt, impts, rductions de valeur et amortissements). En franais, on dira souvent le ROI , lEBITDA . 12 Pour la Communaut franaise Wallonie-Bruxelles, voir le site http://www.cfwb.be/franca/bd/bd.htm (banque de donnes terminologique du Service de la langue franaise du Ministre de la Communaut franaise de Belgique). 13 Dont lAPFA, pour Actions pour Promouvoir le Franais des Affaires (http://www.pressefrancophone.org/apfa/, consult le 13 avril 2007).

3. Fidlit et trahison : sur le fond Chacun connat les drives auxquelles donne lieu actuellement la financiarisation de lconomie, cest--dire la priorit accorde, par de nombreux dirigeants dentreprises, la rmunration de leurs actionnaires (de laquelle dpend leur propre rmunration) sur toute autre considration, notamment sociale ou environnementale. Le traducteur de textes de nature financire doit-il toujours tre en accord avec leur contenu ? Le traducteur dispose-t-il dun quelconque pouvoir sur le contenu des textes ? cet gard, il importe de rappeler le serment que prononcent les traducteurs asserments : Je jure de faire fidlement les traductions qui me seront confies 14. Le premier devoir du traducteur est donc de traduire fidlement. Lthique du traducteur (notamment financier) dicte de transposer les mots et les intentions de lauteur du texte et/ou des commanditaires de la traduction, au service desquels il travaille et qui le rmunrent. A titre personnel, le traducteur peut (doit !) certes, comme tout individu, dcoder le sens cach des mots (au-del du sens technique) ; il peut (doit !) percevoir lidologie ou le danger, pour lHomme ou lenvironnement, qui se dissimulent derrire certaines propositions ou expressions la mode ; il est libre de rflchir aux consquences profondes des phrases quil traduit. Nanmoins, dans son travail, il doit demeurer fidle la lettre et lesprit de lauteur du texte, au risque de trahir certaines convictions personnelles. La ralit est brutale, mais le traducteur, ds lors quil a accept un poste ou une mission ponctuelle de traduction, se contente de traduire, mme lorsquil est en dsaccord avec le contenu du texte. Pour inflchir le message, il faut certainement exercer un autre mtier que celui de traducteur ! Notons toutefois que cette thique de fidlit la volont du commanditaire de la traduction peut, justement, amener le traducteur rester volontairement vague ou ambigu, voire travestir le texte, parce que les intrts du commanditaire lexigent. Cette fidlit lauteur peut reprsenter une trahison de lobjectif prcit de clart et dunivocit de la traduction de textes de nature informative. Par consquent, la fidlit lauteur peut impliquer une trahison du lecteur dans son souhait de comprendre. 4. De lintervention du traducteur Le respect des mots et le souci de leur signification prcise, de leur vrit, relvent de lessence du mtier de traducteur. Lutilisation des mots de faon responsable et, plus gnralement, lexactitude linguistique constituent assurment lun des aspects sur lequel le traducteur peut vritablement agir, en raison de son intimit avec les langues source et cible. Il arrive que certains textes soient rdigs (trop) rapidement, du fait des contraintes multiples qui psent sur les auteurs. Quant au traducteur, cest probablement le lecteur le plus exigeant, peut-tre mme le meilleur ! Son travail exige en effet de dcortiquer chaque phrase et de traquer toute imprcision, toute ambigut, toute contradiction.
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Tribunal de premire instance de Lige, dcembre 2000.

Dune part, le traducteur de textes financiers et juridiques peut donc proposer une traduction meilleure que le texte original, cest--dire mieux formule, plus claire, plus lisible, dpouille des ventuelles ambiguts et imprcisions que recelait le texte original. Contrairement au traducteur littraire, qui veillera conserver les reliefs, les creux, les connotations et les polysmies qui font du texte quil traduit un texte littraire, le traducteur de textes financiers et juridiques (et plus gnralement, de textes techniques et informatifs) nivelle les asprits 15, opre un retour la norme linguistique. Cest que les objectifs de lun et de lautre sont tout simplement radicalement diffrents ! Dautre part, le traducteur peut mme, lorsquil est en contact avec lauteur du texte (comme cest souvent le cas dans les contextes institutionnels) proposer, en collaboration avec lauteur, des amliorations de forme au texte original. Il peut relever certaines incohrences ou imperfections de forme, qui peuvent cacher des contradictions, voire des erreurs, de fond. Le traducteur vitera donc de restituer des contrevrits non intentionnelles. En ce sens, il peut tre un apporteur de qualit . Le traducteur pourra donc trahir, dans une certaine mesure et en concertation avec son commanditaire, le style et la forme du texte source dans un but de reformulation et damlioration. Ce faisant, il reste videmment toujours tenu de demeurer fidle au sens des mots et du texte. 5. Conclusion La traduction est thoriquement incomprhensible, mais effectivement praticable, au prix [de] lalternative pratique fidlit versus trahison 16.. Loin de se limiter un idal uniquement linguistique de fidlit au texte source, cette thique se dcline, en finance srement, dans bien dautres domaines sans aucun doute, en formes plurielles qui prennent parfois une dimension morale et/ou politique. Il ny a pas toujours de point de rupture absolu entre la fidlit et la trahison. Mais cest prcisment dans ce dialogue entre ces deux extrmes, dans cette dialectique, que rside lun des bonheurs de la traduction.

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Les mots sont de Franoise WUILMART, directrice du Collge europen des Traducteurs littraires de Seneffe. 16 Paul RICUR, Le paradigme de la traduction, p. 27.