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CONGRGATION POUR LE CLERG

LE PRTRE MINISTRE DE LA MISRICORDE DIVINE


LMENTS POUR AIDER LES CONFESSEURS ET LES DIRECTEURS SPIRITUELS

LIBRERIA EDITRICE VATICANA

Copyright 2011 - Libreria Editrice Vaticana - 00120 Citt del Vaticano Tel. 06.698.81032 - Fax 06.698.84716 ISBN 978-88-209-8550-9 www.vatican.va www.libreriaeditricevaticana.com TYPOGRAPHIE VATICANE

PRSENTATION

Il faut revenir au confessionnal, comme lieu dans lequel clbrer le Sacrement de la Rconciliation, mais aussi comme lieu o habiter plus souvent, pour que le dle puisse trouver misricorde, conseil et rconfort, se sentir aim et compris de Dieu et ressentir la prsence de la Misricorde divine, ct de la prsence relle de lEucharistie .1 Cest avec ces paroles que le Pape Benot XVI sadressait aux confesseurs durant la rcente Anne Sacerdotale, soulignant pour tous et chacun limportance et par consquent lurgence apostolique de redcouvrir le Sacrement de la Rconciliation, quon soit pnitent ou ministre. En plus de la clbration quotidienne de lEucharistie, la disponibilit pour lcoute des confessions sacramentelles, laccueil des pnitents et, selon la demande, laccompagnement spirituel, constituent la vraie mesure de la charit pastorale du prtre et tmoignent en mme temps quil a assum avec joie et conviction lidentit qui dcoule du sacrement de lOrdre et quon ne peut jamais rduire une simple fonction. Le prtre est ministre, cest--dire serviteur et administrateur avis de la divine Misricorde. Il a reu la grave responsabilit de remettre ou de retenir les pchs (cf. Jn 20,23) ; par son entremise et par la force de lEsprit qui est Seigneur et qui donne la vie, les dles peuvent vivre dans laujourdhui de lEglise la joyeuse exprience du ls prodigue qui, de retour la maison par vil intrt et comme esclave, est accueilli et rtabli dans sa dignit liale. Partout o lon trouve un confesseur disponible, tt ou tard arrive un pnitent ; et partout o la disponibilit du confesseur perdure, voire de manire obstine, les pnitents sy rendent nombreux ! La redcouverte du Sacrement de la Rconciliation, de la part des pnitents comme des ministres, rvle lauthenticit de la foi en lagir salvique de Dieu qui se manifeste plus efcacement dans la puissance
1 BENOT XVI, Allocution aux participants du XXle cours sur le for interne organis par la Pnitencerie Apostolique, 11 mars 2010.

de la grce que dans les stratgies humaines dorganisation de plans, mme pastoraux, parfois oublieux de lessentiel. Pour accueillir pleinement lappel du Saint Pre et rejoindre son intention profonde, ce document, qui est un fruit de lAnne Sacerdotale, veut offrir un instrument utile pour la formation permanente des Prtres et une aide pour la redcouverte de la valeur irremplaable du Sacrement de la Rconciliation et de la direction spirituelle. La nouvelle vanglisation et le renouveau incessant de lEglise, semper reformanda, sont vivis et dynamiss par lauthentique sanctication de chacun de ses membres ; sanctication qui prcde, implique et conditionne toute efcacit apostolique et la rforme elle-mme du Clerg. La clbration gnreuse du Sacrement de la Misricorde divine amne immanquablement chaque prtre faire lexprience que le Ministre qui lui est con est unique et indispensable ; en favorisant un merveillement reconnaissant qui comble ncessairement le cur de celui qui, sans mrite, a t appel par Dieu, dans lEglise, rompre le Pain Eucharistique et donner aux hommes le Pardon, une telle exprience contribuera viter les uctuations didentit qui caractrisent bien souvent lexistence de certains prtres. Cest avec ces vux que nous conons la diffusion et les fruits de ce document la Bienheureuse Vierge Marie, Refuge des pcheurs et Mre de la Grce divine. Du Vatican, le 9 mars 2011 Mercredi des Cendres

MAURO Card. PIACENZA Prfet

c CELSO MORGA IRUZUBIETA Archevque tit. de Alba marittima Secrtaire 4

INTRODUCTION : VERS LA SAINTET

1. A toute poque, la vrit, et en toute nation, Dieu a tenu pour agrable quiconque le craint et pratique la justice (cf. Act 10,35). Cependant il a plu Dieu que les hommes ne reoivent pas la sanctication et le salut sparment, hors de tout lien mutuel ; il a voulu au contraire en faire un peuple qui le connatrait selon la vrit et le servirait dans la saintet .2 Sur le chemin de la saintet, laquelle le Seigneur nous appelle (cf. Mt 5,48 ; Ep 1,4), Dieu a voulu que nous nous aidions mutuellement en devenant mdiateurs dans le Christ pour conduire nos frres son amour ternel. Cest dans cette perspective de charit que sinsrent la clbration du sacrement de Pnitence et la pratique de la direction spirituelle, objets de ce document. Nous rappelons ce sujet quelques paroles de Benot XVI : A notre poque, lune des priorits pastorales est assurment de former de manire droite les consciences des croyants ; et le Pape ajoutait : La direction spirituelle contribue galement la formation des consciences. Aujourdhui plus quhier, il y a besoin de matres de lesprit sages et saints: un service ecclsial important, pour lequel est assurment ncessaire une vitalit intrieure qui doit tre implore comme don de lEsprit, travers une prire intense et prolonge et une prparation spcique acqurir avec soin. Chaque prtre est ensuite appel administrer la misricorde divine dans le sacrement de la pnitence, travers lequel il remet les pchs au nom du Christ et aide le pnitent parcourir la voie exigeante de la saintet avec une conscience droite et informe. Pour pouvoir accomplir ce ministre indispensable, chaque prtre doit nourrir sa propre vie spirituelle et suivre une mise jour thologique et pastorale permanente .3 Cest dans cette lumire que sont offerts les lments suivants aux prtres, en leur qualit de ministres de la misricorde divine.
CONCILE VATICAN II, Constitution dogmatique Lumen gentium, 9. BENOT XVI, Message au Cardinal James Francis Stafford, Grand Pnitencier, et aux participants de la XXme session de cours sur le for interne, organise par la Pnitencerie Apostolique, 12 mars 2009.
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Lanne ddie commmorer la gure du Saint Cur dArs, loccasion du 150e anniversaire de sa mort (1859-2009), a laiss une empreinte ineffaable surtout dans la vie et le ministre des prtres : un engagement de renouvellement intrieur de tous les prtres en vue dun tmoignage vanglique plus fort et incisif dans le monde daujourdhui .4 Ce renouvellement intrieur des prtres doit embrasser toute leur vie et toutes les dimensions de leur ministre, en imprgnant profondment leurs critres, leurs motivations et leurs attitudes concrtes. La situation actuelle exige le tmoignage, et elle demande que lidentit sacerdotale soit vcue dans la joie et lesprance. 2. Le ministre du sacrement de la rconciliation, troitement li au conseil ou la direction spirituelle, tend reprendre un itinraire spirituel et apostolique tant chez le ministre que chez les dles ; cet itinraire prend la forme dun retour pascal dans le cur du Pre, et dune dlit son projet damour sur tout lhomme et tous les hommes .5 Il sagit de reprendre, pour soi-mme et dans le service aux autres, la dmarche de relation interpersonnelle avec Dieu et avec les frres, sous la forme dun itinraire de contemplation, de perfection, de communion et de mission. Encourager la pratique du sacrement de pnitence dans toute sa vitalit, comme aussi le service du conseil ou de la direction spirituelle, signie vivre la joie dans lesprance (Rm 12,12) avec davantage dauthenticit, et par elle favoriser lestime et le respect pour la vie humaine intgrale, la redcouverte de la famille, lorientation des jeunes, la renaissance des vocations, la valeur du sacerdoce vcu ainsi que de la communion ecclsiale et universelle. 3. Le ministre du sacrement de la rconciliation, en lien avec la direction spirituelle, est une urgence damour : Puisque lamour du Christ nous presse, la pense quun seul est mort pour tous et donc que tous sont morts. Et il est mort pour tous, pour que ceux qui viBENOT XVI, Lettre dindiction de lAnne Sacerdotale loccasion du 150 anniversaire du dies natalis de Saint Jean Marie Vianney, 16 juin 2009. 5 PAUL VI, Let. enc. Populorum progressio (26 mars 1967), 42 : AAS 59 (1967), 278.
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vent ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour lui qui est mort et ressuscit pour eux (2 Cor 5,14-15). Cela suppose une disponibilit particulire, pour que vritablement les disciples du Christ ne vivent plus pour eux-mmes (ibid.), mais quils se ralisent dans la charit et dans la vrit. Tout le travail pastoral de laptre Saint Paul, avec ses difcults quil compare aux douleurs de lenfantement , peut tre rsum dans cette urgence de former le Christ (cf. Gal 4,19) en chacun des dles. Son objectif tait de rendre chacun parfait dans le Christ (Col 1,28), sans rductions et sans limites. 4. Le ministre de la rconciliation et le service du conseil ou la direction spirituelle sinsrent dans le contexte de lappel universel la saintet comme plnitude de la vie chrtienne et de la perfection de la charit .6 La charit pastorale dans la vrit de lidentit sacerdotale doit porter le prtre placer tout son ministre dans la perspective de la saintet, laquelle ralise lharmonie de la pastorale prophtique, liturgique et diaconale.7 Cela fait partie intgrante du ministre sacerdotal que de se rendre disponible pour orienter tous les baptiss vers la perfection de la charit. 5. Le prtre ministre, en tant que serviteur du mystre pascal quil annonce, clbre et communique, est appel tre confesseur et guide spirituel, instrument du Christ, en sappuyant galement sur sa propre exprience. Il est ministre du sacrement de la rconciliation et serviteur de la direction spirituelle tout comme il est, en mme temps, bnciaire de ces deux moyens de sanctication pour son renouvellement spirituel et apostolique personnel. 6. Le prsent recueil entend offrir quelques exemples simples, ralisables et porteurs desprance, qui font rfrence aux nombreux documents ecclsiaux (cits ici ou l) pour servir la consultation. Il ne sagit pas dune casuistique, mais de la mise jour dun service de lesprance et dun encouragement.
CONC. OECUM. VAT. II, Const. dogm. Lumen gentium, 40. Cf. JEAN-PAUL II, Let. ap. Novo millenio ineunte (6 janvier 2001), 30 : AAS 93 (2001), 287.
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I. LE MINISTRE DE LA PNITENCE ET DE LA RCONCILIATION DANS LA PERSPECTIVE DE LA SAINTET CHRTIENNE

1. Importance actuelle, moment de grce Une invitation urgente 7. Au dbut du troisime millnaire, Jean-Paul II crivait : Je viens aussi solliciter un courage pastoral renouvel pour proposer de manire persuasive et efcace la pratique du sacrement de la rconciliation .8 Le mme Pape afrmait par la suite que son but tait une relance zle du sacrement de la rconciliation, entendue aussi comme une exigence dauthentique charit et de vraie justice pastorale en rappelant que tout dle qui a les dispositions intrieures requises, a droit recevoir personnellement le don sacramentel .9 8. Lglise non seulement annonce la conversion et le pardon, mais elle est en mme temps un signe porteur de rconciliation avec Dieu et avec les frres. La clbration du sacrement de la rconciliation sinsre dans le contexte de toute la vie ecclsiale, en lien surtout avec le mystre pascal clbr dans lEucharistie, et en faisant toujours rfrence au baptme vcu et la conrmation, ainsi quaux exigences du commandement de lamour. Elle est une clbration joyeuse de lamour de Dieu qui se donne lui-mme, en dtruisant notre pch lorsque nous le reconnaissons humblement. La mission du Christ luvre dans lglise 9. La mission ecclsiale est un processus symphonique dannonce, de clbration et de communication du pardon, en particulier lorsquon clbre le sacrement de la rconciliation qui est fruit et don de la Pque du Seigneur ressuscit, prsent en son glise : Recevez lEsprit Saint ;
JEAN-PAUL II, Let. ap. Novo millenio ineunte, 37 : l.c., 292. JEAN-PAUL II, Let. ap. Motu proprio Misricordia Dei, sur quelques aspects de la clbration du sacrement de la pnitence (7 avril 2002) : AAS 94 (2002), 453.
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ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis, et ceux qui vous ne les remettrez pas, ils leur seront retenus (Jn 20,22-23). La joie du pardon se transforme en attitude de gratitude et de gnrosit sur la route de la sanctication et de la mission. Celui qui a expriment le pardon, dsire que dautres puissent arriver cette rencontre avec le Christ Bon Pasteur. Par suite, les ministres de ce sacrement qui ont fait eux-mmes lexprience de la beaut de cette rencontre sacramentelle, deviennent davantage disponibles pour offrir ce service humble, ardu, patient et joyeux. 10. La pratique concrte, joyeuse, conante et rsolue du sacrement de la rconciliation, manifeste le niveau dvanglisation dun croyant et dune communaut. La pratique de la confession sacramentelle, dans le contexte de la communion des saints, en contribuant de diffrentes faons approcher les hommes du Christ, est un acte de foi dans le mystre de la rdemption et de son actualisation dans lglise .10 Dans le sacrement de la pnitence, fruit du sang rdempteur du Seigneur, nous exprimentons comment le Christ a t mis mort pour nos pchs et a t ressuscit pour notre justication (Rm 4,25). Cest pour cela que Saint Paul pouvait afrmer que le Christ nous a rconcilis avec lui et il nous a con le ministre de la rconciliation (2 Cor 5,18). 11. La rconciliation avec Dieu est insparable de la rconciliation avec nos frres (cf. Mt 5,24-25). Cette rconciliation nest pas possible si on ne purie pas son cur de quelque faon. Mais toute rconciliation vient de Dieu, parce que cest Lui qui pardonne toutes les fautes (Ps 103,3). Cest en recevant le pardon de Dieu que le cur humain apprend le mieux pardonner et se rconcilier avec ses frres. Souvrir lamour et la rconciliation 12. Le Christ presse un amour toujours plus dle, et par consquent un changement plus profond (cf. Ap 2,16), pour que la vie
10 JEAN-PAUL II, Bulle Aperite Portas Redemptori (6 janvier 1983), 6 : AAS 75 (1983), 96.

chrtienne ait les mmes sentiments qui furent en Lui (cf. Ph 2, 5). La clbration, y compris communautaire loccasion, du sacrement de pnitence avec confession personnelle de ses pchs, est une grande aide pour vivre la ralit ecclsiale de la communion des saints. 13. On tend la pleine rconciliation selon le Notre Pre , les batitudes et le commandement de lamour. Cest un processus de purication des pchs et didentication au Christ. Cet itinraire pnitentiel est, aujourdhui comme toujours, de la plus haute importance, en tant que fondement pour construire une socit qui vive la communion. La sagesse de lglise a toujours propos de tenir compte du pch originel, mme dans linterprtation des faits sociaux et dans la construction de la socit : ignorer que lhomme a une nature blesse, incline au mal, donne lieu de graves erreurs dans le domaine de lducation, de la politique, de laction sociale et des murs .11 Le tmoignage et le dvouement des pasteurs 14. A toutes les poques de lhistoire de lEglise on rencontre des gures sacerdotales qui sont des modles de confesseurs ou de directeurs spirituels. Lexhortation apostolique Reconciliatio et Paenitentia (1984) mentionne Saint Jean Npomucne, Saint Jean Marie Vianney, Saint Joseph Cafasso et Saint Lopold de Castelnuovo. Benot XVI, dans un discours la Pnitencerie Apostolique,12 ajoute Saint Pio de Pietrelcina. En faisant mmoire de ces gures sacerdotales, Jean-Paul II ajoute : Je dsire rendre hommage aussi linnombrable troupe de confesseurs saints et presque toujours anonymes, auxquels est d le salut de tant dmes quils ont aides dans leur conversion, leur bataille contre le pch et leurs tentations, dans leur progrs spirituel et, en dnitive, dans leur sanctication. Je nhsite pas dire que mme les grands saints canoniss sont gnralement sortis de ces confessionnaux et, avec les saints, lhritage spirituel de lglise et la oraison mme dune civilisation, pntre desprit chrtien ! Honneur, donc, cette silencieuse arme de
BENOT XVI, Let. enc. Caritas in veritate, 34 ; lEncyclique cite le Catchisme de lglise Catholique, n. 407. 12 BENOT XVI, Discours aux Pnitenciers des quatre Basiliques Ponticales Romaines (19 fvrier 2007) : AAS 99 (2007), 252.
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nos confrres, qui ont bien servi et servent chaque jour la cause de la rconciliation au moyen du ministre de la pnitence sacramentelle .13 15. Actuellement dans beaucoup dEglises particulires, surtout dans les basiliques mineures, dans les cathdrales, dans les sanctuaires et dans quelques paroisses plus centrales des grandes villes, on observe une rponse trs positive de la part des dles leffort des pasteurs doffrir un service assidu du sacrement du pardon. Si avec le sacrement de la pnitence (les ministres) rconcilient les pcheurs avec Dieu et avec lglise ,14 cette mme clbration pnitentielle peut donner lieu au service de la direction ou du conseil spirituel. 16. Les munera sacerdotaux sont troitement lis entre eux, pour le bien de la vie spirituelle des dles. Les prtres sont, dans lglise et pour lglise, des reprsentations sacramentelles de Jsus-Christ, Tte et Pasteur, ils proclament de faon autorise sa parole, ils rptent ses gestes de pardon et doffrande du salut, surtout travers le baptme, la pnitence et lEucharistie ; ils exercent sa sollicitude affectueuse, jusquau don total deux-mmes pour le troupeau, quils regroupent dans lunit et quils mnent vers le Pre au moyen du Christ dans lEsprit .15 17. Cest pourquoi, la mme exhortation apostolique Pastores dabo vobis invite les ministres faire usage de cette pratique comme une garantie de leur vie spirituelle : Je voudrais faire une mention spciale du sacrement de la pnitence, dont les prtres sont les ministres, mais dont ils doivent galement tre les bnciaires, devenant tmoins de la compassion de Dieu pour les pcheurs . Jean-Paul II reprend ce quil a crit dans lExhortation Reconciliatio et paenitentia : La vie spirituelle et pastorale du prtre, comme celle de ses frres lacs et religieux, dpend, pour sa qualit et sa ferveur, de la pratique personnelle, assidue et consciencieuse, du sacrement de pnitence Chez un prtre qui ne se confesserait plus ou se confesserait mal, son tre prtre et sa faon de faire le prtre sen ressentiraient trs vite et mme la Communaut
JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Reconciliatio et paenitentia (2 dcembre 1984), 29 : AAS 77 (1985) 255-256. 14 CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 5. 15 JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores dabo vobis (15 mars 1992),15: AAS 84 (1992), 680.
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dont il est pasteur sen apercevrait .16 Tandis que, dans ma reconnaissance envers Dieu qui me pardonne toujours, comme lcrivait Benot XVI, en me laissant pardonner, japprends encore pardonner aux autres .17 18. La fcondit apostolique jaillit de la misricorde de Dieu. Cest pourquoi les plans pastoraux seraient peu efcaces si on sousestimait la pratique sacramentelle de la pnitence : Il faut rserver le plus grand soin pastoral ce sacrement de lglise, source de rconciliation, de paix et de joie pour nous tous qui avons besoin de la misricorde du Seigneur et de la gurison des blessures du pch [...] Lvque ne manquera pas de rappeler tous ceux qui est dfr le soin des mes en vertu de lofce, leur devoir doffrir aux dles lopportunit daccder la confession individuelle. Il veillera aussi vrier queffectivement soient donnes aux dles les plus grandes facilits pour pouvoir se confesser. En considrant la lumire de la Tradition et du Magistre de lglise le lien intime entre le sacrement de la rconciliation et la participation lEucharistie, il devient aujourdhui toujours plus ncessaire de former la conscience des dles participer dignement et fructueusement au banquet eucharistique, en sen approchant en tat de grce .18 Lexemple du Saint Cur dArs 19. Lexemple du Saint Cur dArs est trs actuel. La situation historique de cette poque ntait pas facile, cause des guerres, de la perscution, des ides matrialistes ou scularistes. son arrive dans la paroisse, il ny avait pas de grande assiduit pour le sacrement de la pnitence. Dans les dernires annes de sa vie, la frquentation en devint massive, y compris de la part de dles provenant dautres diocses. Pour le Saint Cur, le ministre de la rconciliation fut un long martyre qui produisit des fruits trs abondants et vigoureux . Devant la condition du pch, il disait : On ne se sait pas quoi faire,
Ibidem, n. 26: l.c., 699; il cite lExhort. ap. post-synodale Reconciliatio et paenitentia, n. 31. 17 BENOT XVI, Lettre aux sminaristes, 18 octobre 2010, 3. 18 JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores Gregis (16 octobre 2003), 39 : AAS 96 (2004), 876-877.
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on ne peut rien faire si ce nest pleurer et prier . Mais il ne vivait que pour les pauvres pcheurs, dans lespoir de les voir se convertir et pleurer .19 La confession frquente, mme sans pch grave, est un moyen recommand constamment par lglise dans le but de progresser dans la vie chrtienne.20 20. Jean-Paul II, dans la Lettre aux prtres du Jeudi Saint 1986, pour commmorer le second centenaire de la naissance du Saint Cur, reconnaissait que cest certainement son infatigable dvouement au sacrement de la pnitence qui a rvl le charisme principal du Cur dArs et a cr juste titre sa renomme. Il est bon quun tel exemple nous porte aujourdhui redonner au ministre de la rconciliation toute limportance qui lui revient . Le fait mme quun grand nombre de personnes pour diverses raisons, semble sabstenir totalement de la confession, est signe quil est urgent de dvelopper toute une pastorale du sacrement de la pnitence, en portant incessamment les chrtiens redcouvrir les exigences dune vraie relation avec Dieu, le sens du pch qui nous ferme lAutre et aux autres, le besoin de se convertir et de recevoir, travers lglise, le pardon comme don gratuit de Dieu et, nalement, les conditions qui permettent de bien clbrer le sacrement, en dpassant les prjugs son gard, les fausses craintes et les pratiques routinires. Une telle situation demande en mme temps que nous restions trs disponibles pour ce ministre du pardon, prts y consacrer le temps et le soin ncessaires, et mme, je dirai plus, lui donner la priorit sur dautres activits. Les dles comprendront ainsi la valeur que nous lui confrons, lexemple du Cur dArs .21 Ministre de misricorde 21. Le ministre de la rconciliation, exerc avec grande disponibilit, contribuera approfondir la signication de lamour de Dieu, en rcuprant prcisment le sens du pch et des imperfections comme des obstacles au vrai amour. Lorsquon perd le sens du pch, on dtruit lquilibre intrieur dans le cur et on fait natre des contradictions
BIENHEUREUX JEAN XXIII, Let. enc. Sacerdotii nostri primordia, 85.88.90 : AAS 51 (1959), 573-574. 20 Cf. ibidem n. 95 : l.c., 574-575. 21 JEAN-PAUL II, Lettre aux prtres pour le Jeudi Saint 1986, 7 : AAS 78 (1986), 695.
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et des conits dans la socit humaine. Seule la paix dun cur uni peut effacer les guerres et les tensions. Les dsquilibres dont souffre le monde contemporain sont lis ce dsquilibre plus profond qui est enracin dans le cur de lhomme. Cest vraiment lintrieur de lhomme que beaucoup dlments se combattent mutuellement .22 22. Ce service de rconciliation, exerc avec authenticit, invitera vivre en accord avec les sentiments du Cur du Christ. Cest une priorit pastorale, en tant quil sagit de vivre la charit du Bon Pasteur, de vivre son amour envers le Pre dans le Saint Esprit, son amour envers les hommes jusqu offrir sa vie dans limmolation .23 Pour revenir Dieu Amour, il faut inviter reconnatre son propre pch, en sachant que Dieu est plus grand que notre cur (1 Jn 3, 20). La joie pascale de la conversion drive de cela, et cest elle qui a suscit les saints et les missionnaires toute poque. 23. Cette actualit du sacrement de la rconciliation apparat aussi dans la ralit de lglise plerine qui, tant la fois sainte et toujours purier, poursuit continuellement sa pnitence et son renouvellement .24 Pour ce faire, lEglise regarde Marie, qui brille maintenant devant le peuple de Dieu en plerinage comme signe desprance assure et de consolation, jusqu ce que vienne le jour du Seigneur .25 2. Lignes fondamentales Nature du sacrement de la pnitence 24. Le sacrement du pardon est un signe efcace de la prsence, de la parole et de laction salvique du Christ Rdempteur. En lui, le Seigneur lui-mme prolonge ses paroles de pardon travers les paroles de son ministre tandis quau mme moment, il transforme et lve lattitude du pnitent qui se reconnat pcheur et demande pardon avec la rsolution dexpier et de se corriger. En lui sactualise la surprise de lenfant prodigue quand il rencontre son Pre qui pardonne et fait fte pour le retour du ls quil aime (cf. Lc 15,22).
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CONC. OECUM. VAT. II, Const. past. Gaudium et spes, 10. JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores dabo vobis, 49 : l.c., 745. CONC. OECUM. VAT. II, Const. dogm. Lumen gentium, 8. Ibidem, n. 68.

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Clbration pascale, dmarche de conversion 25. La clbration du sacrement est essentiellement liturgique, festive et joyeuse, puisquelle vise, sous la conduite du Saint Esprit, la retrouvaille avec le Pre et avec le Bon Pasteur. Jsus a voulu dcrire ce pardon avec les couleurs de la fte et de la joie (Lc 15,5-7.9-10.22-32). La clbration frquente et priodique du sacrement de la rconciliation en devient donc davantage comprhensible et plus dsirable. Le Christ, on le rencontre volontairement dans ce sacrement quand on a appris le rencontrer habituellement dans lEucharistie, dans la parole vivante, dans la communaut, en chaque frre et mme dans la pauvret de son propre cur.26 26. Dans ce sacrement lappel la conversion est clbr comme un retour au Pre (cf. Lc 15,18). Il sappelle sacrement de la pnitence puisque il consacre une dmarche personnelle et ecclsiale de conversion, de repentir et de satisfaction .27 Il sappelle aussi sacrement de la confession puisque laccusation, la confession des pchs devant le prtre est un lment essentiel de ce sacrement. En un sens profond il est aussi une confession , reconnaissance et louange de la saintet de Dieu et de sa misricorde envers lhomme pcheur .28 Et il sappelle sacrement du pardon puisque par labsolution sacramentelle du prtre, Dieu accorde au pnitent le pardon et la paix , et de la rconciliation parce que il offre au pcheur lamour de Dieu qui rconcilie .29 27. La clbration sacramentelle de la conversion correspond un effort pour rpondre lamour de Dieu. Cest pourquoi lappel la conversion est une composante essentielle de lannonce du Royaume .30 Ainsi le chrtien sinsre dans le dynamisme du cur contrit (Ps 51,19), attir et m par la grce (cf. Jn 6,44; 12,32) rpondre
Le Sacrement de la pnitence, qui a tellement dimportance dans la vie du chrtien, rend actuelle lefcacit rdemptrice du Mystre pascal du Christ : BENOT XVI, Discours aux Pnitenciers des quatre Basiliques Ponticales Romaines (19 fvrier 2007) : l.c., 250. 27 Catchisme de lglise Catholique, n. 1423, b. 28 Ibidem, n. 1424. 29 Ibidem; cf. 2 Cor 5, 20; Mt 5, 24. 30 Ibidem, n. 1427.
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lamour misricordieux de Dieu qui nous a aims le premier (cf. 1 Jn 4,10) .31 Sur le chemin de la saintet 28. Il sagit dun itinraire vers la saintet demande et rendue possible par le baptme, la conrmation, lEucharistie et la Parole de Dieu. Ainsi se ralise cette ralit ministrielle de grce que Saint Paul dcrivait par ces mots : Nous sommes, donc, ambassadeurs du Christ, comme si Dieu exhortait au moyen de nous. Au nom du Christ nous vous supplions : rconciliez-vous avec Dieu (2 Cor 5,20). Linvitation de lAptre avait comme motivation spciale le fait que Dieu traita le Christ comme pch en notre faveur, pour que nous puissions devenir par lui justice de Dieu (2 Cor 5,21). De cette manire, librs du pch, portez le fruit qui vous porte la sanctication (Rm 6,22). 29. Il est possible dentrer dans cette dynamique dexprience du pardon misricordieux de Dieu ds lenfance, avant la premire communion, mme de la part dmes innocentes mues par une disposition de conance et de joie liale.32 Pour cela, il faut prparer ces mes par une catchse adapte sur le sacrement de la pnitence avant quelles reoivent la premire communion. 30. En entrant dans cette dynamique vanglique du pardon, il est facile de comprendre limportance de confesser les pchs lgers et les imperfections, en tant que dcision de progresser dans la vie de lEsprit et avec le dsir de transformer sa propre vie en expression de la misricorde divine envers les autres.33 De cette faon, on saccorde avec les sentiments du Christ qui, seul, a expi pour nos pchs (cf. Rm 3,25; 1 Jn 2,1-2) .34 31. Lorsque le prtre est conscient de cette ralit de grce, il ne peut quencourager les dles accder au sacrement de la pnitence. Alors le prtre accomplit le ministre du Bon Pasteur qui cherche la brebis perdue, celui du Bon Samaritain qui panse les blessures, du Pre
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Ibidem, n. 1428. Cf. JEAN-PAUL II, Allocution aux sminaristes yougoslaves, 26 avril 1985. Cf. Catchisme de lglise Catholique, n. 1458. Ibidem, n. 1460.

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qui attend lenfant prodigue et laccueille son retour, du juste Juge qui ne fait pas acception des personnes et dont le jugement est la fois juste et misricordieux. En somme, le prtre est le signe et le moyen de lamour misricordieux de Dieu vers le pcheur .35 Le bon Pasteur cherche la brebis gare. Layant trouve, il la prend sur les mmes paules qui avaient port le bois de la croix, et il la ramne la vie de lternit .36 Un mystre de grce 32. Le respect pour le sceau sacramentel montre combien la clbration pnitentielle est une ralit de grce, dont litinraire est dj inscrit dans le Cur de Jsus, dans une profonde amiti avec Lui. Ainsi, encore une fois le mystre et la dignit humaine se manifestent la lumire du mystre du Christ.37 Les effets de la grce du sacrement de la pnitence consistent dans la rconciliation avec Dieu (en retrouvant la paix et lamiti avec Lui), dans la rconciliation avec lglise (en se rintgrant dans la communion des saints), dans la rconciliation avec soi-mme (en uniant son propre cur). Par consquent, le pnitent se rconcilie avec ses frres, quil a de quelque faon offenss et lss ; il se rconcilie avec lglise, il se rconcilie avec toute la cration .38 33. La dignit du pnitent se manifeste dans la clbration sacramentelle, au cours de laquelle il manifeste son authenticit (conversion) et son repentir. En effet, il sinsre, avec ses actes, dans la clbration du sacrement, qui saccomplit ensuite avec les paroles de labsolution,
Ibidem, n. 1465. SAINT GRGOIRE DE NAZIANCE, Sermon, 45. 37 Cf. CONC. OECUM. VAT. II, Const. past. Gaudium et spes, 22. Le ministre de la rconciliation doit tre protg dans sa sacralit, outre les motifs thologiques, juridiques et psychologiques sur lesquels je me suis tendu dans les allocutions prcdentes du mme genre, y compris pour le respect amoureux qui est d son caractre de rapport intime entre le dle et Dieu : JEAN-PAUL II, Discours la Pnitencerie Apostolique (12 mars 1994), 3 : AAS 87 (1995), 76 ; cf. Catchisme de lglise Catholique, n. 1467. 38 Catchisme de lglise Catholique, n. 1469; cf. JEAN-PAUL II, Exhort. ap. postsynodale Reconciliatio et paenitentia, 31, V : l.c., 265.
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prononces par le ministre au nom du Christ .39 Cest pourquoi on peut dire que le dle, tandis quil fait dans sa vie lexprience de la misricorde de Dieu et la proclame, clbre avec le prtre la liturgie de lglise, qui se convertit et se renouvelle continuellement .40 34. La clbration du sacrement actualise une histoire de grce qui drive du Seigneur. Au long de lhistoire et dans la praxis ininterrompue de lglise le ministre de la rconciliation (2 Cor 5,18), offert au moyen des sacrements du baptme et de la pnitence, sest avr tre un engagement pastoral toujours vivement peru, accompli pour respecter le mandat de Jsus, comme une partie essentielle du ministre sacerdotal . 41 35. Cest un processus sacramentel , au sens de signe efcace de grce, qui fait partie de la sacramentalit de lglise. Cest aussi litinraire trac par le Notre Pre, dans lequel nous demandons pardon tandis que nous offrons notre pardon. Cette exprience de rconciliation fait natre dans le cur du croyant un dsir ardent de paix pour toute lhumanit : Le dsir ardent du chrtien est que toute la famille humaine puisse invoquer Dieu comme Notre Pre! .42 3. Quelques orientations pratiques Le ministre qui suscite les dispositions du pnitent 36. Depuis le dbut de lglise, lattitude de rconciliation et de pnitence, ou conversion , sexprime de faons diffrentes et diffrents moments : dans la clbration eucharistique, en des temps liturgiques particuliers (comme le Carme), dans lexamen de conscience, la prire liale, laumne, le sacrice, etc. Mais le moment privilgi est la clbration du sacrement de pnitence ou de rconciliation, o nous avons de la part du pnitent la contrition, la confession et la satisfaction, et de la part du ministre labsolution avec linvitation souvrir davantage lamour.
RITUALE ROMANUM - Ordo paenitentiae (2 dcembre 1973), Praenotanda 11: editio typica (1974), pp. 15-16. 40 Ibidem. 41 JEAN-PAUL II, Let. ap. Motu proprio Misericordia Dei : l.c., 452. 42 BENOT XVI, Let. enc. Caritas in veritate, 79.
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37. La confession claire, simple et complte de ses pchs fait retrouver la communion avec Dieu et avec ses frres, surtout dans la communaut ecclsiale. La conversion , comme retour aux projets du Pre, implique le repentir sincre et par consquent laccusation et la disposition expier ou rparer sa conduite. On roriente ainsi son existence sur le chemin de lamour envers Dieu et envers le prochain. 38. Le pnitent, face au Christ ressuscit prsent dans le sacrement (y compris dans le ministre), confesse son pch, il exprime son repentir et il sengage expier et se corriger. La grce du sacrement de la rconciliation est une grce de pardon qui atteint jusqu la racine du pch commis aprs le baptme, et qui gurit les imperfections et les dviations, en donnant au croyant la force pour se convertir ou pour souvrir davantage la perfection de lamour. 39. Les gestes extrieurs par lesquels on peut exprimer cette attitude pnitentielle intrieure sont multiples : la prire, laumne, le sacrice, la sanctication des temps liturgique, etc. Mais la conversion et la pnitence quotidiennes trouvent leur source et leur aliment dans lEucharistie .43 La clbration du sacrement de la pnitence fait exprimenter le chemin du retour dcrit par Jsus dans la parabole de lenfant prodigue : Seul le cur du Christ, qui connat les profondeurs de lamour de son Pre, a pu nous rvler labme de sa misricorde dune manire tellement pleine de simplicit et de beaut .44 40. Cette grce de Dieu, qui a eu linitiative de nous aimer, fait en sorte que le pnitent puisse accomplir ces gestes. Lexamen de conscience se fait la lumire de lamour de Dieu et de sa Parole. En reconnaissant son pch, le pcheur assume sa responsabilit et, m par la grce, il manifeste sa douleur et son excration pour le pch surtout devant Dieu qui nous aime et qui juge avec misricorde nos actions. Donc la reconnaissance et laccusation complte de ses pchs devant le prtre, avec simplicit et clart, se font sous laction de lEsprit damour, au-del de la douleur de contrition (par amour) ou dattrition (par crainte de la justice divine).
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Catchisme de lglise Catholique, n. 1436. Ibidem, n. 1439.

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Clbration liturgique 41. La clbration du sacrement de la rconciliation est un acte liturgique qui, selon le Rituel de la pnitence, se dveloppe partir dune salutation et dune bndiction, auxquelles font suite la lecture ou la rcitation de la Parole de Dieu,45 linvitation au repentir, la confession, des conseils et exhortations, limposition et lacceptation de la pnitence, labsolution des pchs, laction de grce et la bndiction de renvoi. Le lieu visible et digne du confessionnal, pourvu dune grille xe entre le pnitent et le confesseur, de sorte que les dles qui le dsirent puissent librement sen servir ,46 les aide tous les deux. 42. La forme ordinaire de la clbration de la confession, cest-dire la confession individuelle, mme lorsque elle est prcde dune prparation communautaire, est une excellente occasion pour inviter la saintet et, par consquent, une ventuelle direction spirituelle (avec le confesseur lui-mme ou avec une autre personne). Grce, ensuite, sa nature individuelle la premire forme de clbration permet dassocier le sacrement de la pnitence quelque chose de diffrent, mais de bien conciliable avec elle : je me rfre la direction spirituelle. Il est certain, donc, que la dcision et lengagement personnels sont clairement signis et promus dans cette premire forme .47 Quand cela est possible, il est bon qu certains moments de lanne ou quand loccasion sen prsente, la confession individuelle des pnitents se fasse dans le cadre de clbrations pnitentielles, selon ce que prvoit le rituel, dans le respect des diffrentes traditions liturgiques, pour pouvoir donner toute sa place la clbration de la Parole par lusage de lectures appropries .48 43. Mme si en cas de grave ncessit on peut recourir la clbration communautaire de la rconciliation avec confession gnrale et absolution gnrale , selon les rgles du Droit, les dles, pour que labsolution soit valide, doivent prendre la rsolution de confesser
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BENOT XVI, Exhort. ap. post-synodale Verbum Domini, 61. Code de Droit Canonique (CIC), c. 964, 2. JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Reconciliatio et paenitentia, 32: l.c. 267BENOT XVI, Exhort. ap. post-synodale Verbum Domini, 61.

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individuellement leurs pchs graves en temps voulu .49 Juger si les conditions requises par le Droit sont remplies appartient lvque diocsain qui, en tenant compte des critres tablis dun commun accord avec les autres membres de la confrence des vques, peut dterminer les cas o se rencontre cette ncessit .50 Cest pourquoi, la confession individuelle et intgrale suivie de labsolution demeure le seul mode ordinaire par lequel les dles se rconcilient avec Dieu et lglise, sauf si une impossibilit physique ou morale dispense dune telle confession La confession personnelle est donc la forme la plus signicative de la rconciliation avec Dieu et avec lglise .51 Les rgles pratiques tablies par lEglise comme expression de la charit pastorale 44. Les canons du Code de droit canonique contiennent des orientations pratiques sur la confession individuelle et la clbration communautaire,52 ainsi que sur le lieu et la faon de disposer le confessionnal.53 Concernant les ministres, sont rapportes des rgles avalises par la tradition ecclsiale et lexprience, telles que la facult de confesser ordinairement et la facult dabsoudre dans quelques cas spciaux.54 Il faut se conformer en tout aux critres de lglise sur la doctrine morale.55 Il faut toujours se comporter comme des serviteurs justes et misricordieux, et pourvoir ainsi l honneur divin et au salut des mes .56
49 Catchisme de lglise Catholique, n. 1483; cf. CIC, c. 962, 1 ; Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium (CCEO), c. 721. 50 CIC, c. 961; cf. CCEO 720. 51 Catchisme de lglise Catholique, n. 1484. 52 CIC, cc. 959-963 ; CCEO, cc. 718-721. 53 CIC, c. 964 : 1. Pour entendre les confessions sacramentelles, le lieu propre est lglise ou loratoire. 2. En ce qui concerne le confessionnal, la confrence des vques tablira des rgles, en prvoyant toutefois quil y ait toujours dans un endroit bien visible des confessionnaux munis dune grille xe sparant le pnitent du confesseur et dont les dles qui le dsirent puissent librement user. 3. Les confessions ne seront pas entendues en dehors du confessionnal, moins dune juste cause . Cf. aussi CCEO, c. 736 1. 54 CIC, cc. 965-977 ; CCEO, cc. 722-730. 55 CIC, c. 978, 2. 56 CIC, c. 978, 1 ; CCEO, c. 732 2.

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45. Ces rgles aident aussi agir avec la prudence requise en tenant compte galement de la condition et de lge du pnitent ,57 aussi bien pour poser des questions que pour proposer des orientations pratiques et indiquer une satisfaction opportune .58 Cest exactement dans ce contexte du mystre de la grce divine et du cur humain que se situe le mieux le sceau sacramentel.59 Dautres rgles offrent quelques indications pour aider les pnitents se confesser avec clart, par exemple en ce qui concerne le nombre et lespce des pchs graves,60 en indiquant les temps les plus opportuns, les moyens concrets (comme peuvent tre, loccasion, les interprtes) et surtout la libert de se confesser avec des ministres approuvs quils peuvent choisir.61 46. Le Rituel de la pnitence donne des orientations doctrinales et des rgles pratiques semblables : la prparation du prtre, laccueil, la clbration avec tous ses dtails. Ces orientations aideront le pnitent modeler sa vie sur la grce reue. Cest pourquoi la clbration communautaire, avec absolution individuelle, constitue une grande aide la confession individuelle qui reste toujours la forme ordinaire de la clbration du sacrement de la pnitence. 47. La Lettre Apostolique Motu proprio Misericordia Dei du Pape Jean-Paul II, sur quelques aspects de la clbration du sacrement de la pnitence, offre galement beaucoup de rgles pratiques sur les diffrentes faons possibles de raliser la clbration sacramentelle et sur chacun de ses gestes. Orienter sur le chemin de la saintet conformment laction de lEsprit Saint 48. Dans toutes ces possibilits de clbration, la chose la plus importante est daider le pnitent dans son processus de conguration au
CIC, c. 979. CIC, c. 981 ; CCEO, c. 732 1. 59 Cf. CIC, cc. 982-984 ; CCEO, cc. 731 ; 733-734. 60 Cf. CIC, c. 988 : 1. Le dle est tenu par lobligation de confesser, selon leur espce et leur nombre, tous les pchs graves commis aprs le baptme, non encore directement remis par le pouvoir des cls de lglise et non accuss en confession individuelle, dont il aura conscience aprs un srieux examen de soi-mme. 2. Il est recommand aux dles de confesser aussi les pchs vniels . 61 Cf. CIC, cc. 987-991 ; CCEO, c. 719.
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Christ. Parfois un simple conseil de sagesse claire pour toute la vie, ou porte prendre au srieux litinraire de contemplation et de perfection, sous la conduite dun bon directeur spirituel. Le directeur spirituel est un instrument dans les mains de Dieu, pour aider dcouvrir ce que Dieu veut de chacun linstant prsent : sa science nest pas purement humaine. Lhomlie dune clbration communautaire ou le conseil priv dune confession individuelle peuvent tre dterminants pour toute la vie. 49. tout instant, il faut tenir compte de litinraire suivi par le pnitent. Parfois on laidera adopter une attitude de conversion radicale qui lamne reprendre ou raviver le choix Fondamental de la foi; dautres fois il sagira dune aide dans le processus normal de sanctication qui est toujours, harmonieusement, purication, illumination et union. 50. La confession frquente, lorsque il y a seulement des pchs lgers ou des imperfections, est comme une consquence de la dlit au baptme et la conrmation, et exprime un authentique dsir de perfection et de retour au dessein du Pre, pour que le Christ vive vraiment en nous par une vie de plus grande dlit au Saint Esprit. Cest pourquoi, en tenant compte de lappel de tous les dles la saintet, on leur recommande de confesser mme les pchs vniels .62 Disponibilit ministrielle et accueil paternel 51. Avant tout, la prire et la pnitence pour les mes sont essentielles. Ainsi sera possible une authentique disponibilit ainsi quun accueil paternel. 52. Ceux qui ont le soin des mes doivent pourvoir ce que soient entendues les confessions des dles qui leur sont cons et qui demandent raisonnablement tre couts, et de leur offrir la possibilit daccder la confession individuelle des jours et heures xs pour leur commodit .63 Cest ce qui se fait aujourdhui avec des rsultats trs positifs en beaucoup dendroits, non seulement dans quelques sanctuaires mais aussi en tant de paroisses et dglises.
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JEAN-PAUL II, Let. ap. Motu Proprio Misericordia Dei, 3: l.c., 456. CIC, c. 986 ; CCEO, c. 735.

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53. Cette disponibilit ministrielle tend se prolonger en suscitant des dsirs de perfection chrtienne. Laide du ministre, avant ou pendant la confession, conduit la vraie connaissance de soi, la lumire de la foi, en vue dadopter une attitude de contrition, des rsolutions de conversion permanente et intime, comme aussi de rparation ou de correction et de changement de vie, pour dpasser linsufsance de la rponse lamour de Dieu. 54. Le texte nal de la clbration du sacrement, aprs labsolution proprement dite et lenvoi, contient une grande richesse spirituelle et pastorale, et il conviendrait de le rciter, vu quil oriente le cur vers la passion du Christ, les mrites de la Vierge Marie et des Saints, et vers la coopration au moyen des bonnes uvres qui sensuivent. 55. Ainsi donc le ministre, du fait quil agit au nom du Christ Bon Pasteur, a lurgence de connatre et de discerner les maladies spirituelles, de se faire proche du pnitent, dtre dle lenseignement du Magistre sur la morale et la perfection chrtiennes, de vivre une authentique vie de prire, dadopter une attitude prudente dans lcoute et dans les questions, dtre disponible envers qui demande le sacrement raisonnablement, de suivre les motions du Saint Esprit. Il sagit toujours dune fonction paternelle et fraternelle limitation du Bon Pasteur, et cest une priorit pastorale. Le Christ, prsent dans la clbration sacramentelle, attend aussi dans le cur de chaque pnitent, et il requiert du ministre prire, tude, invocation de lEsprit et accueil paternel. 56. Cette perspective de charit pastorale met en vidence que le manque de disponibilit accueillir les brebis blesses, ou mieux, aller leur rencontre pour les ramener la bergerie, serait un douloureux signe de manque de sens pastoral chez celui qui, en vertu de lOrdination sacerdotale, doit porter en soi limage du Bon Pasteur. () En particulier, on recommande la prsence visible des confesseurs () et la disponibilit spciale aussi pour rpondre aux besoins des dles durant la clbration des Messes .64 Sil sagit dune conclbration, on
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JEAN-PAUL II, Let. ap. Motu Proprio Misericordia Dei, 1b-2: l.c., 455.

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exhorte vivement ce que quelques prtres sabstiennent de conclbrer pour tre disponibles aux dles qui veulent accder ce sacrement de la Pnitence .65 57. La description que le Saint Cur dArs fait du ministre, accentue la note daccueil et de disponibilit. Benot XVI commente ainsi : Nous tous, prtres, nous devrions sentir combien les paroles quil mettait dans la bouche du Christ nous touchent personnellement : Je chargerai mes ministres de leur annoncer [aux pcheurs] que je suis toujours prt les recevoir, que ma misricorde est innie. Du Saint Cur dArs, nous pouvons apprendre, nous prtres, non seulement une inpuisable conance dans le sacrement de la pnitence, qui nous pousse le remettre au centre de nos proccupations pastorales, mais aussi la mthode du dialogue de salut qui doit stablir en lui. Le Cur dArs avait une manire diffrente de se comporter avec les divers pnitents .66 Dans ce contexte, on comprend lexplication quil donna un confrre prtre : Je vais vous dire ma recette : je donne [aux pcheurs] une petite pnitence et je fais le reste leur place .67 Une formation renouvele et actualise des prtres pour guider les dles dans les diverses situations 58. On peut apprendre du Saint Cur dArs la faon de distinguer les pnitents pour pouvoir mieux les orienter, en fonction de leur disponibilit. Tout en offrant aux plus fervents des modles de saintet, il les exhortait tous se plonger dans le torrent de la divine misricorde en donnant des motifs despoir pour se corriger : Le bon Dieu sait toutes choses. Davance, il sait quaprs vous tre confess, vous pcherez de nouveau et cependant il vous pardonne. Quel amour que celui de notre Dieu qui va jusqu oublier volontairement lavenir pour nous pardonner ! .68
CONGRGATION POUR LE CULTE DIVIN ET LA DISCIPLINE DES SACREMENTS, Rponse Quaenam sunt dispositiones propos des normes concernant le temps de la clbration du sacrement de la pnitence (31 Juillet 2001) : Notitiae 37 (2001) 259-260 (EV 20 [2001] n. 1504). 66 BENOT XVI, Lettre dindiction de lAnne Sacerdotale loccasion du 150 anniversaire du dies natalis de Saint Jean Marie Vianney. 67 Cf. ibidem. 68 Ibidem.
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Cet effort de charit pastorale tait sans doute pour lui la plus grande des pratiques asctiques, un martyre . Cest pourquoi le Seigneur lui concdait de rconcilier de grands pcheurs repentis, et mme de guider vers la perfection des mes qui en avaient le vif dsir .69 59. Le confesseur est pasteur, pre, matre, ducateur, juge spirituel et mme mdecin qui discerne et propose sa cure. Que le prtre se souvienne, en entendant les confessions, quil tient le rle du juge autant que du mdecin, et quil a t constitu par Dieu ministre en mme temps de la justice et de la misricorde divine, pour pourvoir lhonneur divin et au salut des mes .70 60. Marie est Mre de misricorde parce que Mre du Christ Prtre, rvlateur de la misricorde. Elle est celle qui comme aucun autre, a expriment la misricorde elle est celle qui connat le plus fond le mystre de la misricorde divine , et cest pourquoi elle peut rejoindre tous ceux qui acceptent plus facilement lamour misricordieux de la part dune mre .71 La spiritualit mariale du prtre laissera entrevoir, dans sa faon dagir, le Cur maternel de Marie comme un reet de la misricorde divine. Nouvelles situations, nouvelles grces, nouvelle ferveur des ministres 61. Il faut reconnatre les difcults actuelles exercer le ministre de la pnitence, dues une certaine perte du sens du pch, une certaine dsaffection envers ce sacrement, au fait de ne pas voir lutilit de se confesser sil ny a pas de pch grave, et mme la fatigue du ministre pris par tant dactivits. Mais la confession est toujours une renaissance spirituelle qui transforme le pnitent en nouvelle crature et qui lunit toujours davantage lamiti avec le Christ. Cest pourquoi elle devient une source de joie pour celui qui est serviteur du Bon Pasteur.
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JEAN-PAUL II, Lettre aux prtres pour le Jeudi Saint 1986, 7 : l.c., 695. CIC, c. 978 1 ; CCEO, c. 732 2. JEAN-PAUL II, Let. enc. Dives in misericordia, 9 ; l.c., 1208.

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62. Lorsque le prtre exerce ce ministre, il revit particulirement sa condition dtre linstrument dun merveilleux vnement de grce. la lumire de la foi, il peut exprimenter la ralisation de lamour misricordieux de Dieu. Les gestes et les paroles du ministre sont un moyen pour que saccomplisse un vrai miracle de la grce. Mme sil existe dautres moyens ecclsiaux pour communiquer la misricorde de Dieu, pour ne pas parler de lEucharistie qui est la plus grande preuve damour, dans le sacrement de la Pnitence lhomme est rejoint de faon visible par la misricorde de Dieu .72 Cest un moyen privilgi pour encourager non seulement recevoir le pardon mais aussi suivre avec gnrosit la route qui conduit lidentication au Christ. Lapprentissage de lart dtre disciple la manire vanglique (de la part des dles et du ministre lui-mme) a besoin de cette aide pour se maintenir un certain niveau de gnrosit. 63. Cette perspective dencouragement demande au ministre dtre davantage attentif sa formation : Par consquent, il est ncessaire quil unisse une bonne sensibilit spirituelle et pastorale une srieuse prparation thologique, morale et pdagogique, qui le rende capable de comprendre le vcu de la personne. Il lui est ensuite trs utile de connatre les domaines sociaux, culturels et professionnels de ceux qui sapprochent du confessionnal, pour pouvoir proposer des conseils adapts et des orientations spirituelles et pratiques la sagesse humaine, la prparation thologique il faut par consquent unir une profonde veine de spiritualit, laquelle salimente au contact priant du Christ, Matre et Rdempteur .73 La
JEAN-PAUL II, homlie Maribor (Slovnie), 19 mai 1996. BENOT XVI, Discours aux Pnitenciers (19 fvrier 2007) ; voir aussi le Discours du 7 mars 2008. Les discours de Jean-Paul II et de Benot XVI la Pnitencerie offrent une catchse abondante sur la faon de clbrer le sacrement de la Pnitence, en encourageant les ministres le vivre eux-mmes et aider les dles dans cette exprience de pardon et de sanctication. En plus des autres documents dj cits, consulter plus largement : RITUALE ROMANUM Ordo Paenitentiae (2 dcembre 1973) ; JEAN-PAUL II, Let. enc. Dives in Misericordia (30 novembre 1980) ; Exhort. ap. post-synodale Reconciliatio et Paenitentia (2 dcembre 1984) ; Let. ap. Motu proprio Misericordia
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formation permanente est pour cela de grande utilit, par exemple les journes de formation du clerg avec cours spciques comme ceux qui sont organiss par la Pnitencerie Apostolique.

Dei, sur quelques aspects de la clbration du sacrement de la Pnitence (7 avril 2002) ; PNITENCERIE APOSTOLIQUE, Le sacrement de la pnitence dans les Messages de Jean-Paul II la Pnitencerie Apostolique annes 1981, 1989-2000 (13 juin 2000) ; CONSEIL PONTIFICAL POUR LA FAMILLE, Vademecum pour les confesseurs sur quelques thmes de morale relatifs la vie conjugale (1997). Dans les notes ont t cits aussi les discours du Pape Benot XVI la Pnitencerie. Voir encore : Code de Droit Canonique, Livre IV, partie I, titre IV ; Catchisme de lglise Catholique, IIme partie, art. 4.

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II. LE MINISTRE DE LA DIRECTION SPIRITUELLE

1. Importance actuelle, moment de grce Parcours historique et actuel 64. Des premiers sicles de lglise nos jours, le conseil spirituel a t pratiqu ; on lappelle aussi direction, guide et accompagnement spirituel. Il sagit dune pratique millnaire qui a produit des fruits de saintet et de disponibilit vanglisatrice. Le Magistre, les Saints Pres, les auteurs dcrits spirituels et les rgles de vie ecclsiale parlent de la ncessit de ce conseil ou direction, surtout dans la formation et en certaines circonstances de la vie chrtienne. Il y a des temps de la vie qui ncessitent un discernement spcial et un accompagnement fraternel. Telle est la logique de la vie chrtienne. Il est ncessaire de redcouvrir la grande tradition de laccompagnement spirituel individuel, qui a toujours donn de nombreux et trs prcieux fruits dans la vie de lglise .74 65. Notre Seigneur tait proche de ses disciples. La direction, ou accompagnement et conseil spirituel, a exist au cours des sicles, au dbut surtout dans les monastres (moines dOrient et dOccident) et par la suite galement dans les diverses coles de spiritualit, depuis le Moyen Age. A partir des XVIe-XVIIe sicles son application la vie chrtienne est devenue plus frquente, comme on peut le constater dans les crits de Sainte Thrse de Jsus, Saint Jean de la Croix, Saint Ignace de Loyola, Saint Jean dAvila, Saint Franois de Sales, Saint AlphonseMarie de Liguori, Pierre de Brulle, etc. Bien que la direction spirituelle donne par des moines et des prtres ministres ait t prdominante, il y a toujours eu des dles (religieux et lacs) par exemple sainte Catherine pour rendre ce service. La lgislation ecclsiastique a recueilli toute cette exprience et la applique surtout lors de la formation initiale la
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JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores dabo vobis, 40 : l.c., 723.

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vie sacerdotale et consacre. Il existe aussi des lacs bien forms hommes et femmes qui exercent ce service de conseil dans le cheminement vers la saintet. Formation sacerdotale pour cet accompagnement 66. La direction spirituelle est une aide sur le chemin de la sanctication pour tous les dles de nimporte quel tat de vie. Actuellement, tandis quon observe une recherche dorientation spirituelle chez les dles, on peroit en mme temps le besoin dune plus grande prparation des ministres, pour pouvoir prter avec diligence ce service de conseil, de discernement et daccompagnement. L o cette pratique existe, on observe un renouvellement personnel et communautaire, la naissance de vocations, un esprit apostolique, la joie de lesprance. 67. Dans la priode prparatoire au sacerdoce, ltude de la thologie spirituelle et lexprience de la vie spirituelle elle-mme apparaissent toujours plus ncessaires et urgentes. En ralit, le conseil et laccompagnement spirituel sont une part intgrante du ministre de la prdication et de la rconciliation. Le prtre, en effet, est appel tre un guide sur la voie de lidentication au Christ qui inclut le cheminement de la contemplation. Fournir laide de la direction spirituelle, comme un discernement de lEsprit, fait partie du ministre : En prouvant les esprits pour savoir sils sont de Dieu, [les prtres] doivent dcouvrir avec le sens de la foi les charismes multiformes des lacs, tant les plus humbles que les plus sublimes, ils doivent les reconnatre avec joie et les dvelopper avec ardeur .75 68. La formation initiale au sacerdoce, depuis les premiers temps de vie au sminaire, inclut justement cette aide : Que les sminaristes soient prpars, par une formation religieuse spciale, en premier lieu par une direction spirituelle adapte, suivre le Christ rdempteur avec une me gnreuse et un cur pur .76
75 76

CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 9. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Optatam totius, 3.

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69. Il ne sagit pas seulement dune consultation sur des thmes doctrinaux mais plutt de la vie de relation, dintimit et de conguration au Christ, qui est toujours une participation la vie trinitaire : La formation spirituelle, quon unira troitement la formation doctrinale et pastorale, sera donne grce laide surtout du directeur spirituel, de faon introduire les sminaristes dans une vie dunion continuelle et familire avec le Pre, par son Fils Jsus Christ, dans lEsprit Saint .77 Direction spirituelle et ministre sacerdotal 70. Les munera sacerdotaux se dcrivent en tenant compte de leur relation avec la vie spirituelle des dles : Vous tes les ministres de lEucharistie, les dispensateurs de la misricorde divine dans le sacrement de la pnitence, les consolateurs des mes, les guides de tous les dles dans les difcults orageuses de la vie .78 Dans laccompagnement ou la direction spirituelle, on a toujours donn une grande importance au discernement de lEsprit, en vue de la sanctication, de la mission apostolique et de la vie de communion ecclsiale. La logique de lEsprit Saint pousse vivre dans la vrit et le bien selon lexemple du Christ. Il faut demander sa lumire et sa force pour discerner et tre dles ses directives. 71. On peut afrmer que cette attention la vie spirituelle des dles, qui consiste les guider sur voie de la contemplation et de la saintet, et les aider aussi dans le discernement de la vocation, est une priorit pastorale : Dans cette perspective, le soin des vocations au sacerdoce saura sexprimer aussi dans une proposition ferme et persuasive de direction spirituelle Les prtres, de leur ct, doivent tre les premiers consacrer du temps et de lnergie cette oeuvre dducation et de soutien spirituel personnel: ils ne regretteront jamais davoir nglig ou fait passer au second plan beaucoup dautres choses, mme belles et utiles, si cela tait invitable pour continuer croire leur ministre de collaborateurs de lEsprit an dclairer et de conduire ceux qui sont appels .79
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Ibidem, n. 8. JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores dabo vobis, 4: l.c., 663. Ibidem, n. 40 : l.c., 724-725.

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72. Le soin des jeunes, en particulier, dans le but de discerner leur vocation spcique au sein de la vocation chrtienne gnrale, comprend cette attention de conseil et daccompagnement spirituel : Comme lcrivait le futur Paul VI, la direction spirituelle a une fonction trs belle et que lon peut dire indispensable, pour lducation morale et spirituelle de la jeunesse qui veut interprter et suivre avec une absolue loyaut la vocation, quelle quelle soit, de sa propre vie; et elle conserve encore son importance bnque tout ge de la vie, lorsquon demande la lumire et la charit dun conseil pieux et prudent de vrier sa propre droiture et de se confronter laccomplissement gnreux de ses devoirs. Cest un moyen pdagogique trs dlicat, mais de trs grande valeur ; cest un art pdagogique et psychologique de lourde responsabilit pour celui qui lexerce ; cest un exercice spirituel dhumilit et de conance chez celui qui la reoit .80 73. La direction spirituelle est dhabitude en rapport avec le sacrement de la rconciliation, au moins dans le sens dune consquence possible, lorsque les dles demandent dtre guids dans leur cheminement vers la saintet, y compris sur la voie particulire de leur vocation personnelle : Paralllement au sacrement de la rconciliation, le prtre ne manquera pas dexercer le ministre de la direction spirituelle. La redcouverte et la diffusion de cette pratique, mme en des moments diffrents de ladministration de la pnitence, est un grand bnce pour lglise dans le temps prsent. Lattitude gnreuse et active des prtres pour la pratiquer est aussi une occasion importante pour dcouvrir et soutenir les vocations au sacerdoce et aux diverses formes de vie consacre .81 La Direction spirituelle que reoivent les ministres ordonns 74. Les ministres eux-mmes ont besoin de la pratique de la direction spirituelle, qui est toujours lie lintimit avec le Christ : Pour accomplir avec dlit leur ministre, quils aient cur le colloque quotidien avec le Christ Seigneur dans la visite et le culte personnel la
Ibidem, n. 81 : l.c., 799-800. CONGRGATION POUR LE CLERG, Directoire pour le ministre et la vie des prtres Dives Ecclesiae (31 mars 1994), 54 : LEV 1994.
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sainte Eucharistie. Quils trouvent volontiers du temps disponible pour la retraite spirituelle et quils aient en grande estime la direction spirituelle .82 75. La ralit ministrielle exige que le ministre reoive personnellement la direction spirituelle en la recherchant et en la suivant avec dlit, pour mieux guider les autres : Pour contribuer lamlioration de leur spiritualit, il est ncessaire que les prtres pratiquent eux-mmes la direction spirituelle. En remettant dans les mains dun sage confrre la formation de leur me, ils mriront ds le dbut de leur ministre dans la conscience de limportance de ne pas marcher seul sur les voies de la vie spirituelle et de lengagement pastoral. En faisant usage de ce moyen de formation efcace, si bien expriment dans lEglise, les prtres bncieront dune libert entire dans le choix de la personne qui doit les guider .83 76. Pour les questions personnelles et communautaires il est ncessaire de faire recours au conseil des frres, surtout de ceux qui doivent lexercer en vertu de la mission qui leur est cone, selon leur grce dtat, sans oublier que le premier conseiller ou directeur est toujours le Saint Esprit, auquel il faut recourir avec une prire constante, humble et conante. 2. Lignes fondamentales Nature et fondement thologique 77. La vie chrtienne est chemin et vie de lEsprit (cf. Gal 5, 25), comme syntonie, relation, imitation, conguration au Christ, pour participer de sa liation divine. Cest pourquoi tous ceux qui sont guids par lEsprit de Dieu, ceux-l sont enfants de Dieu (Rm 8,14). Le conseil ou la direction spirituelle aide distinguer lesprit de la vrit et lesprit de lerreur (1 Jn 4, 6) et revtir lhomme nouveau, cr selon Dieu dans la justice et dans la saintet vritable (Ep 4,24). La direction
CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 18. CONGRGATION POUR LE CLERG, Directoire pour le ministre et la vie des prtres Dives Ecclesiae, 54.
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spirituelle est surtout une aide pour le discernement dans le cheminement vers la saintet ou la perfection. Le fondement de cette pratique de l accompagnement ou de la direction spirituelle se trouve dans ltre de lglise comme communion, Corps Mystique du Christ, famille de frres qui sentraident selon les charismes reus. Lglise est un ensemble de mdiations qui correspondent aux diffrents ministres, vocations et charismes. Tous ont besoin des autres, mme et spcialement dans le domaine du conseil spirituel. Il sagit de rechercher et daccepter un conseil qui vient de lEsprit Saint par lintermdiaire des frres. Dans le baptme et la conrmation, nous avons tous reu les dons de lEsprit, parmi lesquels le don de conseil , tellement important. Lexprience ecclsiale montre que quelques personnes ont ce don du conseil un degr lev ou que, tout au moins, elles sont appeles servir les autres par lexercice du charisme quelles ont reu. Parfois, la direction ou le conseil spirituel sexerce la suite dune charge cone par lautorit ecclsiale ou par la communaut ecclsiale dans laquelle on vit. Objectif spcique 78. Lobjectif de la direction spirituelle consiste donc, principalement, discerner les signes de la volont de Dieu. Normalement on parle de discerner les lumires et les motions de lEsprit Saint. Il y a des temps o cette consultation est plus pressante. Il est ncessaire de tenir compte du charisme particulier de la vocation personnelle ou de la communaut dans laquelle vit celui qui demande ou qui reoit le conseil. 79. Chercher discerner les signes de la volont de Dieu, avec laide du conseil fraternel, inclut ventuellement la consultation sur des thmes de morale et de pratique des vertus, et aussi lexposition condentielle dune situation clairer. Mais sil manquait un vrai dsir de saintet, lobjectif principal de la direction spirituelle serait perdu. Cet objectif est inhrent au processus de foi, desprance et de charit (comme conguration aux critres, valeurs et attitudes du Christ) qui doit tre orient selon les signes de la volont de Dieu en harmonie avec les charismes 34

reus. Le dle qui reoit le conseil doit assumer sa propre responsabilit et son initiative. 80. La consultation morale, lexposition conante de ses propres problmes, la mise en pratique des moyens de sanctication, doivent rentrer dans le contexte de la recherche de la volont de Dieu. Sans le dsir sincre de saintet, qui quivaut la mise en pratique des batitudes et du commandement de lamour, il ny aurait plus lobjectif spcique de la direction spirituelle dans la vie chrtienne. Dynamisme et processus 81. Durant le processus de la direction spirituelle il est ncessaire dentrer dans la connaissance de soi la lumire de lEvangile et, donc, de sappuyer sur la conance en Dieu. Cest prcisment un itinraire de relation personnelle avec le Christ, dans lequel on apprend et on pratique avec Lui lhumilit, la conance et le don de soi, selon le nouveau commandement de lamour. On aide former la conscience en instruisant lesprit, en clairant la mmoire, en fortiant la volont, en orientant laffectivit et en encourageant un gnreux engagement de sanctication. 82. Le processus de la direction spirituelle suit quelques tapes qui ne sont pas ordonnes rigidement mais qui se succdent comme des cercles concentriques : conduire la connaissance de soi, dans la conance en Dieu Amour, dans la dcision du don total de soi, dans une harmonie de purication, dillumination et dunion. Cest une dynamique de vie en accord avec la vie trinitaire participe (cf. Jn 14,23 ; Ep 2,18), au moyen de la conguration au Christ (des critres, des valeurs, des attitudes qui manifestent la foi, lesprance, la charit) et sous laction de lEsprit Saint, accepte avec dlit et gnrosit. Tout cela se ralise dans une srie de domaines la relation Dieu, le travail, les rapports sociaux, en unit de vie dans lesquels on cherche la volont de Dieu au moyen du conseil et de laccompagnement : itinraire de prire et de contemplation, de discernement et de dlit la vocation, de don dans le cheminement vers la saintet, vie harmonieuse de communion fraternelle ecclsiale, disponibilit lapostolat. Laccompagnement et le conseil vont jusquaux moyens concrets. En 35

tout ce processus il faut tenir compte du fait que le vrai directeur est lEsprit Saint, tandis que le dle conserve toute sa responsabilit et son initiative. 83. Dans le cheminement de la prire (personnelle, communautaire et liturgique) il faudra enseigner prier, en soignant en particulier lattitude liale du Notre Pre qui est faite dhumilit, de conance et damour. Les crits des saints et des auteurs spirituels aideront orienter la personne sur cette voie faite douverture du cur et de joie de sa prsence (Saint Cur dArs), dans un change de regard, je lavise et il mavise (le paysan dArs qui met en pratique les enseignements du Saint Cur). Ainsi on accepte la prsence offerte de Jsus et on apprend faire de sa propre prsence une permanence avec celui dont nous nous savons aims (Sainte Thrse de Jsus). Cest le silence de ladoration, de ladmiration et du don, un regard simple du cur (Sainte Thrse de Lisieux), mais aussi une parole comme celle de Jsus Gethsmani. Dans toutes les vocations ecclsiales 84. En partant de lappel de Jsus ( soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait Mt 5,48), le prtre invite tous les dles sengager sur le chemin de la plnitude de la vie qui est propre aux enfants de Dieu ,84 pour arriver la connaissance vcue du Christ .85 Les exigences de la vie chrtienne (laque, religieuse, sacerdotale) ne se comprendraient pas sans cette vie spirituelle , cest--dire sans cette vie dans le Saint Esprit, qui pousse annoncer aux pauvres la bonne nouvelle (Lc 4,18). 85. Sur la route de la vocation ecclsiale de chacun, on veille surtout aux motivations et lintention droite, la libert dans le choix, la formation des personnes idoines ou aux qualits. Les experts en thologie spirituelle dcrivent le directeur spirituel comme celui qui instruit dans des cas et des applications concrtes, qui fournit les motivations pour se donner avec gnrosit et qui aide en proposant des moyens de sanctication adapts chaque personne et chaque situation, selon la diversit des vocations. On aborde les difcults avec la perspective de suivre Jsus de faon authentique.
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JEAN-PAUL II, Let. enc. Veritatis splendor, 115 : l.c., 1224. Ibidem, n. 88 : l.c., 1204.

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86. Il peut y avoir une direction habituelle ou priodique, ou bien un accompagnement temporaire ad casum . En outre, la direction peut tre plus intense au dbut. Il est frquent que quelques croyants, dans leur cheminement vocationnel, se sentent invits demander la direction spirituelle, grce la prdication, des lectures, des retraites et des rencontres de prire, ou la confession. Une lecture attentive des documents du Magistre peut susciter lexigence de rechercher un guide pour vivre de faon plus cohrente la vie chrtienne. Ce don dans la vie spirituelle porte un plus grand engagement dans la vie sociale : Louverture Dieu entrane louverture aux frres et une vie comprise comme une mission solidaire et joyeuse .86 3. Orientations pratiques Itinraire ou cheminement concret de vie spirituelle 87. De ces axes fondamentaux de la direction spirituelle, en tenant compte de la ralit daujourdhui dans lentrelacement des grces et des situations sociologiques et culturelles dcoulent quelques orientations pratiques, toujours ouvertes des nouvelles grces et de nouvelles circonstances. Lapplication du conseil spirituel (direction, accompagnement) tiendra compte de la vocation ecclsiale personnelle, du charisme particulier ou des grces spciales. La personne tant une , il faut connatre les circonstances concrtes de sa vie : sa famille, son travail, etc. Sil sagit dune vocation et dun charisme spcique, il est bon de faire attention aux diffrents moments de la croissance.87 tout moment il faut rserver une attention spciale des cas et des situations particulires, comme le changement dtat ecclsial, les dsirs de plus grande perfection, la tendance aux scrupules, les phnomnes extraordinaires.
BENOT XVI, Let. enc. Caritas in veritate, 78. Dans les Codes des Lois Canoniques on rglemente la direction spirituelle dans les Sminaires (CIC, c. 239 ; CCEO, cc. 337-339), dans les Maisons religieuses (CIC, c. 630 ; CCEO, cc. 473-475 ; 538 3-539), dans les Instituts sculiers (CIC, c. 719). Voir les autres documents sur la direction spirituelle dans le sacerdoce ministriel, la vie consacre, les Sminaires et noviciats, dans la note nale du 134.
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88. Il est opportun de commencer le processus de la direction spirituelle par une relecture de la vie. Cela aide beaucoup davoir quelques rsolutions ou un projet de vie qui inclue le rapport avec Dieu (la prire liturgique et personnelle), le rapport fraternel, la famille, le travail, les amitis, les vertus concrtes, les devoirs personnels, lapostolat, les moyens de spiritualit. Dans ce projet peuvent se reter les aspirations, les difcults et le dsir de soffrir davantage Dieu. Il est trs utile de prciser les moyens que lon veut employer dans le domaine de la prire, de la saintet (les vertus), des devoirs de son tat, des mortications ou des petits ennuis de tous les jours ,88 etc. 89. Il y a un moment initial dans lequel on essaye de faire surgir des attitudes de pit et de persvrance dans les vertus, la prire et ladhsion la volont de Dieu, quelque pratique dapostolat, la formation du caractre (mmoire, intelligence, affectivit et volont), la purication, la formation louverture et une attitude dauthenticit sans duplicit. On se penche donc sur les cas daridit, dinconstance, denthousiasme superciel ou passager, etc. Cest le bon moment pour radiquer et planter (Jr 1,10), pour connatre et orienter droitement la passion dominante. 90. Un second temps est celui que lon dnit comme celui du progrs : on y vise au recueillement ou la vie intrieure, une plus grande humilit et mortication, lapprofondissement des vertus, lamlioration de la prire. On arrive ainsi un temps de plus grande perfection dans lequel la prire est plus contemplative, on tente dradiquer ses prfrences, en distinguant un aspect actif et un autre passif (cela revient seconder dlement laction de la grce qui est toujours surprenante), en apprenant traverser la nuit de lesprit (nuit de la foi). Lapprofondissement de lhumilit se transforme en gestes de charit. 91. Chacune des vertus a besoin dune attention particulire. Les lumires, les inspirations ou les motions du Saint Esprit se reoivent en ce cheminement, qui est un discernement continu en vue dune plus
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BENOT XVI, Let. enc. Spe salvi (30 novembre 2007), 40 : AAS 99 (2007),

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grande dlit et gnrosit. Les cas concrets de grces spciales ou de faiblesses spirituelles ou psychiques doivent tre abords avec soin, en collaborant avec dautres personnes plus expertes, et toujours dans un grand respect. Il est utile de suivre un projet de vie qui peut se subdiviser simplement en un ensemble de principes, dobjectifs et de moyens. Cest--dire que lon indique o on veut aller, o on se trouve, o on doit aller, quels obstacles peuvent tre rencontrs et quels moyens on doit utiliser. 92. Le sacrice eucharistique, source et sommet de la vie chrtienne 89 a une incidence directe dans la vie spirituelle pour construire lunit de vie, ncessaire aux prtres 90 et aux dles lacs.91 Outre les sources principales de vie spirituelle (Eucharistie, Parole, prire), dautres moyens concrets sont importants par leur aspect pratique : la Lectio divina ou la mditation selon diffrentes mthodes, la pratique assidue du sacrement de la rconciliation, la lecture spirituelle, lexamen de conscience (particulier et gnral), les retraites spirituelles. La lecture spirituelle de saints et dauteurs de spiritualit guide sur le chemin de la connaissance de soi, de la conance liale et du don gnreux de soi. 93. Il est normal que litinraire chrtien prsente quelques crises de croissance et de mrissement qui peuvent se produire diffrent degr. La nuit obscure de la foi peut se prsenter diffrents moments, mais spcialement lorsque la personne sapproche davantage de Dieu, jusqu exprimenter une sorte de silence ou d absence de Dieu qui en ralit est une faon de parler et une prsence plus profonde de Dieu mme. Laccompagnement spirituel est ce moment plus ncessaire que jamais, condition que lon suive les indications que nous ont laisses les grands saints et les matres de lesprit. Dans lapostolat, il y a des moments daridit, de dfaites, de malentendus, de calomnies et mme de perscution qui peuvent se produire, par erreur, de la part de bonnes personnes (la perscution des gens de bien ). Le conseil spirituel doit aider vivre le mystre fcond de la croix avec un don spcial du Christ Ami.
CONC. OECUM. VAT. II, Const. dogm. Lumen gentium, 11. Cf. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 14. 91 Cf. JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Christideles laici (30 dcembre 1988), 59 : AAS 81 (1989), 509.
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94. Des situations particulires surviennent dans la vie chrtienne. Il sagit parfois de lumires, de motions de lEsprit et de dsirs de plus grand dvouement ou apostolat. Mais il y a aussi des priodes dillusion trompeuse, qui peuvent provenir de lamour propre ou de la fantaisie. Il peut mme y avoir des dcouragements, des manques de conance, de la mdiocrit ou de la ngligence et aussi de la tideur, une anxit excessive de se faire apprcier, une fausse humilit, etc. 95. Lorsque se produisent des cas ou des phnomnes extraordinaires, il faut sen remettre aux auteurs spirituels et aux mystiques de lhistoire de lEglise. Il faut tenir compte du fait que ces phnomnes peuvent tre le fruit de la nature ou, mme dans le cas o ils proviendraient dune grce, ils peuvent sexprimer de faon imparfaite pour des motifs psychologiques, culturels, de formation, de milieu social. Les critres que lglise a suivi pour constater leur authenticit se basent sur les contenus doctrinaux ( la lumire de lEcriture Sainte, de la Tradition et du Magistre), lhonntet des personnes (surtout la sincrit, lhumilit et la charit, en plus de la sant mentale) et les fruits permanents de saintet. 96. Il existe aussi des maladies ou des faiblesses psychiques lies la vie spirituelle. Parfois elles sont de caractre davantage spirituel, comme la tideur (lacceptation habituelle du pch vniel ou des imperfections, sans dsir de les corriger) et la mdiocrit (supercialit, manque dardeur pour le travail sans soutien dans la vie intrieure). Ces faiblesses peuvent tre lies galement au temprament : anxit de perfectionnisme, fausse crainte de Dieu, scrupules sans fondements, rigorisme, laxisme, etc. 97. Les faiblesses ou les maladies de type nvros, davantage lies la vie spirituelle, ncessitent lattention dexperts (en spiritualit et psychologie). Dhabitude elles se manifestent travers une excessive recherche de lattention dautrui, ou une profonde insatisfaction de soi ( hysterein ) qui cherche capter lintrt et la compassion de tous, en produisant souvent un climat dagitation euphorique dans lequel le directeur spirituel lui-mme peut nir par simpliquer (en croyant protger une victime ou une personne privilgie). Ces manifestations nont rien voir avec la vritable contemplation et la mystique chrtienne qui, en acceptant sa faiblesse, ne cherche pas attirer lattention des autres, mais 40

qui sexprime dans lhumilit et la conance, dans le service des autres oublieux de soi, en conformit avec la volont de Dieu. Le discernement du Saint Esprit dans la direction spirituelle 98. Avec laide de laccompagnement ou du conseil spirituel, la lumire de cette foi vcue, il est plus facile de discerner laction du Saint Esprit dans la vie de chacun, qui porte toujours la prire, lhumilit, au sacrice, la vie ordinaire de Nazareth, au service, lesprance, en suivant le modle de la vie de Jsus, toujours guide par lEsprit Saint : vers le dsert (Lc 4,1), les pauvres (Lc 4,18), la joie pascale dans lEsprit (Lc 10,21). 99. Laction de lesprit mauvais est accompagne dorgueil, dautosufsance, de tristesse, de dcouragement, denvie, de confusion, de haine, de fausset, de mpris des autres, de prfrences gostes. Sans le conseil et laccompagnement spirituel, il est trs difcile de faire la lumire en certains domaines, surtout lorsque sajoutent les questions de temprament, de culture et de qualits naturelles : les domaines o il faut appliquer le discernement sont surtout ceux qui se rfrent au processus vocationnel (dans les circonstances de la vie de tous les jours), la contemplation, la perfection, la vie fraternelle, la mission. Mais il y a des situations personnelles et communautaires qui demandent un discernement particulier, comme le changement dtat de vie, les nouvelles lumires ou les motions, les changements structurels, certaines faiblesses, les phnomnes extraordinaires, etc. 100. Comme lEsprit soufe o il veut (Jn 3,8), on ne peut pas donner de normes ou de rgles rigides en matire de discernement ; mais les saints et les auteurs spirituels sen remettent certaines constantes ou signes de laction de lEsprit damour, qui agit au-del de la logique humaine. On ne pourrait pas bien discerner une situation spirituelle, sans la paix du cur, qui se manifeste, comme don du Saint Esprit, lorsquon ne cherche pas son intrt propre ni prvaloir sur les autres, mais la meilleure faon de servir Dieu et ses frres. Alors le conseil spirituel (dans le contexte du discernement) uvre avec la garantie de la libert intrieure, laquelle nest pas conditionne par des prfrences personnelles ni par les modes du moment. 41

Pour bien raliser le discernement, sont ncessaires : la prire, lhumilit, le dtachement des prfrences, lcoute, ltude de la vie et de la doctrine des saints, la connaissance des critres de lglise, lexamen attentif de ses propres inclinations intrieures, la disponibilit changer, la libert de cur. Cest de cette faon que lon duque une saine conscience, cest--dire la charit, qui jaillit dun cur pur, dune bonne conscience et dune foi sincre (1 Tim 1,5). Qualits du directeur 101. En gnral on demande au directeur davoir un grand esprit daccueil et dcoute, avec un sens de la responsabilit et de la disponibilit, un esprit de paternit et de fraternit, et de respectueuse amiti, toujours sous la forme de lhumble service de celui qui offre un conseil, en vitant lautoritarisme, la tendance former les autres comme on est soi-mme, et le paternalisme, et sans dpendance affective, sans hte ni perte de temps sur des questions secondaires; il faut une juste discrtion et prudence, savoir demander conseil opportunment autrui avec les rserves requises, etc. Ces qualits vont avec le don de conseil. Une note de sain humour ne doit pas manquer : sil est authentique, il sera toujours respectueux et contribuera redimensionner beaucoup de problmes articiels et vivre plus sereinement. 102. Pour pouvoir exercer le don de conseil, sont ncessaires la connaissance ou la science (thorique et pratique) de la vie spirituelle, lexprience de celle-ci, le sens des responsabilits et la prudence. Lharmonie entre ces qualits fondamentales sexprime sous forme de proximit, dcoute, doptimisme, desprance, de tmoignage, de cohrence, de capacit susciter des dsirs de saintet, de fermet, de clart, de vrit, de comprhension, dampleur ou de pluralit des perspectives, dadaptation, de persvrance dans le parcours ou le cheminement. Gnralement le directeur ou le conseiller spirituel (choisi, propos, indiqu) est unique, pour assurer la continuit. Dans la vie de quelques saints on peut observer une grande libert dans le fait de consulter dautres personnes et de changer de directeur quand on constate que cela est prfrable pour la vie spirituelle. Lventuel changement de directeur doit toujours tre possible et libre, lorsquil y a des motivations valables pour une plus grande croissance spirituelle. 42

103. Le directeur doit bien connatre la personne quil aide, pour chercher avec elle les signes de la volont de Dieu dans son cheminement vers la saintet et dans les moments particuliers de grce. Le diagnostic portera sur la manire dtre, les qualits et les dfauts, la croissance de la vie spirituelle personnelle, etc. La formation donne correspond linstant de la grce. Le directeur ne fait pas le chemin mais il le suit, en assistant la personne dans sa ralit concrte. Cest le Saint Esprit qui guide les mes, et le directeur doit en seconder laction. Il maintient constamment un respect profond pour la conscience des dles, en crant un rapport juste pour quil y ait une ouverture spontane et en agissant toujours avec respect et dlicatesse. Lexercice du pouvoir de juridiction dans lEglise doit toujours respecter la rserve et le silence du directeur spirituel. 104. Lautorit du directeur nest pas fonde sur le pouvoir juridictionnel, elle est prcisment celle du conseil et de lorientation. Elle nautorise pas le paternalisme, mme si on doit correspondre une telle autorit par une dlit de base, typique dune docilit liale. Lattitude dhumilit et de conance du directeur conduira ce dernier prier et ne pas se dcourager lorsque il ne voit pas de fruit. 105. Dans les institutions de formation sacerdotale et de vie consacre, comme aussi dans quelques initiatives apostoliques, dhabitude, pour garantir justement une formation adapte, on indique quelques conseillers (directeurs, matres) en laissant une grande marge en ce qui concerne le choix du directeur personnel, en particulier lorsque il sagit dun problme de conscience et de confession. Qualits de celui qui bncie de la direction spirituelle 106. De la part de celui qui bncie de la direction spirituelle, il faut de louverture, de la sincrit, de lauthenticit et de la cohrence, la mise en uvre des moyens de sanctication (liturgie, sacrements, prire, sacrice, examen). La priodicit des rencontres dpend des temps et des situations, puisquil ny a pas de rgle xe. Les instants initiaux de la formation demandent une priodicit plus frquente et assidue. Il est prfrable que la consultation se fasse spontanment sans attendre dtre appel. 43

107. La libert dans le choix du directeur ne diminue pas lattitude de respect. On accepte laide en esprit de foi. On doit sexprimer avec sobrit, oralement ou en lisant quelque chose que lon a crit auparavant, en rendant compte de sa conscience et de la situation dans laquelle on se trouve par rapport au projet de vie trac dans le cadre de la direction. On demande conseil sur les vertus, les dfauts, la vocation, la prire, la vie de famille, la vie fraternelle, ses propres devoirs (spcialement dans le travail), lapostolat. On a pour attitude fondamentale de demander comment plaire Dieu et tre davantage dle sa volont. 108. Lauthenticit de la vie spirituelle sexprime dans la manire de mettre en harmonie les conseils recherchs et reus et une vie pratique cohrente. Lexamen personnel est trs utile pour la connaissance de soi, ainsi que la participation aux retraites spirituelles relies la direction spirituelle. 109. Le chrtien doit toujours agir avec une libert et une responsabilit totale. La fonction du directeur spirituel est daider la personne choisir et dcider librement et de faon responsable, avec une maturit chrtienne, ce quelle doit faire devant Dieu. La personne dirige doit assumer le conseil spirituel de faon libre et responsable, et si elle se trompait, elle ne pourrait en rejeter la responsabilit sur le directeur spirituel. Direction spirituelle du prtre 110. Le ministre du prtre est li la direction spirituelle, mais il a aussi besoin dapprendre recevoir cette direction pour savoir mieux limpartir aux autres lorsque ils la lui demandent. Lorsque cest le prtre qui reoit la direction spirituelle, il faut tenir compte du fait que la clef de vote de sa spiritualit spcique est l unit de vie 92 bas sur la charit pastorale. Cette unit de vie , selon le Concile, ce sont les prtres qui la ralisent avec simplicit dans leur situation concrte, en suivant dans laccomplissement de leur ministre lexemple du Christ Seigneur, dont la nourriture tait lac92

CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 14.

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complissement de la volont de celui qui lavait envoy pour raliser son uvre .93 Ce sont des dons et des charismes vcus en rapport troit de dpendance envers lvque et en communion avec le presbyterium de lglise particulire. 111. Un projet personnel de vie spirituelle sacerdotale, en plus de la clbration eucharistique et de la rcitation quotidienne de lOfce Divin, pourrait consister en ceci : consacrer chaque jour un certain temps la mditation de la Parole, la lecture spirituelle, rserver quotidiennement un moment de visite ou dadoration eucharistique, avoir priodiquement des rencontres fraternelles avec dautres prtres pour saider mutuellement (se runir pour prier, changer, collaborer, prparer lhomlie, etc.), mettre en pratique et soutenir les orientations de lEvque lgard du Presbyterium (projet de vie ou directoire, formation permanente, pastorale sacerdotale), rciter chaque jour une prire mariale, comme le chapelet, pour la dlit ces engagements, faire quotidiennement lexamen de conscience gnral et particulier.94 112. En ce ministre ou service de direction spirituelle, le prtre, comme dans le ministre de la rconciliation sacramentelle, reprsente le Christ Bon Pasteur, guide, matre, frre, pre, mdecin. Cest un service intimement li au ministre de la prdication, de la direction de la communaut et du tmoignage de vie. 113. Laction ministrielle est troitement lie laccompagnement spirituel. Il revient donc aux prtres, en tant quducateurs dans la foi, de veiller, par eux-mmes ou travers dautres, ce que chaque dle soit conduit dans le Saint Esprit dvelopper sa vocation personnelle selon lvangile, pratiquer une charit sincre et active, exercer cette libert dont le Christ nous a librs. Les crmonies les plus belles ou les associations les plus orissantes seraient de bien peu dutilit, si elles ne tendaient pas duquer les hommes la maturit chrtienne. Pour promouvoir cette maturit, les prtres sauront les aider devenir capables de lire dans les vnements eux-mmes de grande ou
Ibidem. Cf. CONGRGATION POUR LE CLERG, Directoire pour le ministre et la vie des prtres Dives Ecclesiae, 31 mars 1994.
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de moindre importance quelles sont les exigences de la nature et la volont de Dieu. Les chrtiens en outre doivent tre duqus ne pas vivre de faon goste mais selon les exigences de la loi nouvelle de la charit, qui veut que chacun administre en faveur du prochain la mesure de grce quil a reue, et que de cette manire tous remplissent chrtiennement leurs tches dans la communaut humaine .95 114. Si on apprcie vraiment la direction spirituelle, non seulement on la recommande dans le ministre mais on sy soumet aussi personnellement. Si on ne perd pas de vue lobjectif principal de la direction (le discernement de la volont de Dieu dans tous les aspects du cheminement de saintet et dapostolat), on peut trouver le moyen de la proposer et den bncier soi-mme habituellement. 115. Linvitation pratiquer la direction spirituelle devrait tre un chapitre important et permanent de tout plan pastoral, puisque la pastorale doit toujours viser en mme temps la sanctication et la mission. On peut former les dles dans cette voie grce la prdication, la catchse, la confession, la vie liturgique et sacramentelle, spcialement dans lEucharistie, aux groupes bibliques et de prire, et aussi grce au tmoignage du ministre lui-mme, quand il demande conseil au moment voulu et dans les circonstances opportunes. Il est logique de passer de certains de ces services ou ministres la rencontre personnelle, linvitation la lecture spirituelle, aux retraites spirituelles, elles aussi personnalises. 116. Souvent la direction spirituelle comme ministre est lie la confession au cours de laquelle le prtre agit au nom du Christ Bon Pasteur et se montre pre, ami, mdecin et guide spirituel. Il est serviteur du pardon et, en toute circonstance, donne des indications pour la contemplation et la perfection, avec respect et dlit au Magistre et la tradition spirituelle de lglise. La direction spirituelle dans la vie consacre 117. Les personnes consacres, selon leurs propres modalits, suivent une vie de radicalisme vanglique et apostolique , en ajoutant
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CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 6.

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une spciale conscration ,96 au moyen de la profession des conseils vangliques .97 Dans la vie consacre, il faudra tenir compte du charisme spcique ( charisme fondateur ) et de la conscration spciale (par la profession) ainsi que des diverses modalits de vie contemplative, vanglique, communautaire, selon les Constitutions, les rgles, etc. 118. Le cheminement vers la vie consacre suit des tapes qui prvoient une prparation tant pour limmdiat que pour le long terme, en approfondissant lauthenticit de la vocation par des convictions ou des motivations vangliques (qui dissipent les doutes sur lidentit), de libres dcisions, cela ayant toujours pour but darriver laptitude vritable (ensemble de qualits). 119. Ils existe des problmes concrets qui pourraient tre considrs seulement de croissance et de mrissement si la personne consacre prte une attention assidue la direction spirituelle : des problmes qui peuvent tre de solitude physique ou morale, dchecs (apparents ou rels), dimmaturit affective, damitis sincres, de libert intrieure dans la dlit lobissance, de sereine acceptation du clibat comme signe du Christ poux devant lglise pouse, etc. 120. La direction spirituelle des personnes consacres prsente des aspects particuliers, outre ceux dj indiqus ci-dessus. La dlit lvangile, la vie fraternelle et la mission reoivent ici limpulsion dun charisme particulier, lintrieur dune histoire de grce qui comporte la profession ou lengagement spcial tre visibilit au milieu du monde du Christ chaste, pauvre et obissant 98 et mmoire vivante de la faon dexister et dagir de Jsus .99 Cette direction de la personne qui suit une forme de vie consacre prsuppose un cheminement particulier de contemplation, de perfection, de communion (vie fraternelle) et de mission, qui fait partie de la sacramentalit de lglise mystre, communion et mission. Il faut aider recevoir et vivre le don tel quil est, puisquil sagit de suivre le Christ
JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Vita consecrata (25 marzo 1996), 2 : AAS 88 (1996), 378. 97 Ibidem, 30 : l.c. 403. 98 Ibidem, n. 1: l.c., 377. 99 Ibidem, N. 22 : l.c., 396.
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de plus prs [] en tendant la perfection de la charit au service du Royaume ,100 en tendant un amour total, personnel et sponsal, qui permet de devenir plus profondment prsents, dans le cur du Christ, ses contemporains .101 121. Les prtres qui sont invits prter ce service daccompagnement spirituel savent que tous les religieux tant hommes que femmes sont une partie privilgie de la maison du Seigneur, et mritent donc une attention particulire, pour progresser toujours dans la perfection spirituelle pour le bien de toute glise .102 Direction des lacs 122. Lappel universel la saintet en nimporte quelle vocation chrtienne ne souffre pas dexception, puisquon est toujours appel la plus haute perfection : Aimez soyez parfaits comme est parfait votre Pre cleste (Mt 5,44.48). La direction spirituelle du chrtien appel la saintet en tant que lac prsuppose cette vocation chrtienne la perfection, mais avec la particularit dtre un ferment vanglique dans le monde et dagir selon sa propre responsabilit, en communion avec lglise, en grant les ralits temporelles et en les ordonnant selon Dieu.103 Le directeur spirituel doit apporter une aide la relation personnelle avec Dieu (concrtiser la participation lEucharistie et la prire, lexamen de conscience, lunit de vie), aider former la conscience, sancti er la famille, le travail et les relations sociales, lengagement dans la vie publique. Travailler ainsi, cest prier. Etudier ainsi, cest prier. Faire ainsi de la recherche, cest prier; nous nen sortons jamais; tout est prire, tout peut et doit nous mener Dieu, nourrir ce dialogue continuel avec Lui, du matin au soir. Tout travail digne peut tre prire; et tout travail qui est prire est apostolat. Cest ainsi que lme saffermit, dans une unit de vie simple et solide. 104
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Catchisme de lglise Catholique, n. 916; cf. CIC, c. 573. Catchisme de lglise Catholique, n. 932. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 6. Cf. CONC. OECUM. VAT. II, Const. dogm. Lumen gentium, 31.

SAINT JOSEMARA ESCRIV, Quand le Christ passe, 10.

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Comme le rappelait Benot XVI, tous les baptiss sont responsables de lannonce de lEvangile : Les lacs sont appels exercer leur mission prophtique, qui dcoule directement de leur baptme, et tmoigner de lvangile dans la vie quotidienne partout o ils se trouvent .105 La direction ou le conseil spirituel adress aux lacs nest pas lindicateur dune carence ou dune immaturit de leur part, mais est plutt une aide fraternelle (de la part du conseiller) pour quils agissent spirituellement et apostoliquement selon leur propre initiative et responsabilit en tant prsents, comme dauthentiques disciples du Christ, dans les ralits humaines du travail, de la famille, de la socit politique et conomique, etc., pour les sanctier de lintrieur en y apportant leur propre responsabilit et leur initiative. 123. La direction spirituelle des lacs tend donc un cheminement de saintet et de mission sans rductions, vu que les lacs ne sont pas seulement participants de lofce sacerdotal, prophtique et royal du Christ comme nimporte quels baptiss,106 mais quils vivent cette ralit avec une grce spciale de prsence dans le monde, qui leur donne un rle vraiment et absolument ncessaire accomplir dans la mission de lglise .107 Ils sont appels par Dieu contribuer, comme de lintrieur la faon dun ferment, la sanctication du monde en exerant leur ofce sous la conduite de lesprit vanglique 108 et ils cooprent tendre le Rgne de Dieu et animer et perfectionner avec lesprit chrtien lordre des ralits temporelles ,109 cest--dire clairer et ordonner toutes les choses temporelles selon le Christ .110 Laccompagnement spirituel tendra, ainsi, les rendre participants la mission salvique mme de lglise ,111 pour la rendre prsente et luvre au sein des ralits temporelles .112
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BENOT XVI, Exhort. ap. post-synodale Verbum Domini, 94. Cf. ibidem. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Apostolicam actuositatem, 1. CONC. OECUM. VAT. II, Const. dogm. Lumen gentium, 31. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Apostolicam actuositatem, 4. CONC. OECUM. VAT. II, Const. dogm. Lumen gentium, 31. Ibidem, n. 33. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Apostolicam actuositatem, 29 ; cf. JEAN-PAUL II,

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124. Laide du conseil spirituel est ncessaire tant dans la vie intrieure que dans les diffrentes circonstances quotidiennes : sociales, familiales et professionnelles, surtout en ces moments de vie familiale et sociopolitique o il faut prsenter et tmoigner des critres fondamentaux de la vie chrtienne. Mme dans la vie la plus remplie de nimporte quel aptre, sil y a un dsir sincre de saintet, il est possible de trouver un conseil spirituel. Harmonie entre les diffrents niveaux de formation dans le cheminement de la direction spirituelle 125. Le chrtien est orient dans un processus de conguration avec le Christ. On peut parler de diffrents niveaux ou dimensions de la formation : humaine, spirituelle, intellectuelle, professionnelle, pastorale. Ce sont des aspects qui se compltent et sharmonisent rciproquement, dans la communion ecclsiale et en vue de la mission. Il sagit toujours de la personne en tant quelle est membre dune communaut humaine et ecclsiale. 126. Il faut prendre en juste considration la dimension ou le niveau humain, personnel et communautaire, vu que la personne humaine a besoin dtre value avec rectitude, de se savoir aime et capable daimer dans la vrit du don. Cela prsuppose un cheminement de libert, qui se construit la lumire de la communion de Dieu Amour, o chaque personne est relation de don. La personne se construit alors dans ses critres objectifs, authentique chelle de valeurs, motivations ordonnes lamour, attitudes de relation et de service. Le conseil spirituel sinspire du mystre du Christ, la lumire duquel se dchiffre le mystre de lhomme.113 La personne est duque donner et se donner. Pour ce faire elle apprend couter, prendre du temps pour tre avec les autres, comprendre, accompagner, dialoguer, cooprer, nouer des amitis sincres. Ces vertus humaines se cultivent chez le chrtien la lumire de la foi, de lesprance et de la charit. Pour penser, valuer et aimer comme
Exhort. ap. post-synodale Christideles laici, 7-8, 15, 25-27, 64 : l.c., 403-405, 413-416, 436-442, 518-521. 113 Cf. CONC. OECUM. VAT. II, Const. past. Gaudium et spes, 22.

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le Christ. Les textes conciliaires et du Magistre postconciliaire invitent une formation humaine qui se concrtise en sensibilit envers la justice et la paix, en harmonie dans la diffrence, en capacit dinitiative, en admiration et ouverture aux nouvelles valeurs, en constance, force, disponibilit pour de nouvelles entreprises, en fraternit, sincrit, accueil, coute, collaboration, dans le soins apport aux rapports humains et aux bonnes amitis.114 127. Le cheminement de la vie spirituelle, justement parce que cest un cheminement de recherche et dexprience vcue de la vrit, du bien et de la beaut, est tiss par lharmonie entre lintelligence, laffectivit, la volont, la mmoire, les signications. Alors la formation sexprime dans une certaine fermet dme, dans la capacit de prendre des dcisions pondres et dans la manire droite de juger des hommes et des vnements .115 Cest un cheminement qui harmonise laccomplissement du devoir, lamour contemplatif, ltude et laction extrieure, comme processus ncessaire pour l unit de la vie de laptre. Le conseil spirituel aide connatre et dpasser sa propre fragilit, dans le domaine des dcisions, des souvenirs, des sentiments et des conditionnements sociologiques, culturels et psychologiques. 128. Dans la direction spirituelle on trouve une aide pour mieux programmer le temps de la prire, de la vie familiale, communautaire, de lengagement envers les enfants, du travail et du repos, en valorisant le silence intrieur, et mme celui extrieur, et en dcouvrant la signication positive des difcults et de la souffrance. Laccompagnement ce niveau la fois humain et chrtien peut rpondre trois questions : qui suis-je? (identit), avec qui suis-je? (relations), dans quel but ? (mission). Sous laction de la grce divine, les critres, les dsirs, les motivations, les valeurs et les attitudes deviennent foi, esprance et charit avec les vertus morales qui sen suivent : il sagit dune vie dans le Christ. Ltre, dans sa dimension humaine et chrCf. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 3 ; Optatam totius, 11 ; JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores dabo vobis, 43-44, 72 : l.c., 731-736, 783-787 ; Directoire pour la vie et le ministre des prtres Dives Ecclesiae, 76. 115 CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Optatam totius, 11.
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tienne, sduque pour arriver se raliser en aimant dans la vrit du don de soi Dieu et aux frres. En tout ce dveloppement il faut tenir compte du rapport entre la grce et la nature (comme pour le rapport entre foi et raison) en distinguant et en harmonisant, puisque la Grce ne dtruit pas la nature, mais au contraire elle la perfectionne .116 Cest un thme de la plus haute importance lorsquil sagit de concrtiser certaines orientations et certains moyens qui respectent la diffrence de psychologie et de culture, comme aussi la diversit des charismes qui sinsrent dans les diffrentes circonstances humaines et, surtout, les contenus de la foi. 129. Il est ncessaire de trouver une unit entre nature et grce, cette dernire prvalant, comme participation la vie nouvelle ou vie divine. Un des aspects de lesprit techniciste moderne se vrie dans la tendance ne considrer les problmes et les mouvements lis la vie intrieure que dun point de vue psychologique, et cela jusquau rductionnisme neurologique. Lhomme est ainsi priv de son intriorit, et lon assiste une perte progressive de la conscience de la consistance ontologique de lme humaine, avec les profondeurs que les Saints ont su sonder. Le problme du dveloppement est strictement li aussi notre conception de lme humaine, ds lors que notre moi est souvent rduit la psych et que la sant de lme se confond avec le bien-tre motionnel. Ces rductions se fondent sur une profonde incomprhension de la vie spirituelle et elles conduisent mconnatre que le dveloppement de lhomme et des peuples dpend en fait aussi de la rsolution de problmes de nature spirituelle .117 130. La connaissance des tempraments et des caractres aidera modrer et orienter : par exemple, si on reprend une typologie classique chez les Pres, comme celle dHippocrate, on fera en sorte que les aspirations de grandes choses ne dgnrent pas en orgueil et en autosufsance (temprament colrique), que laffabilit ne dchoie pas en vanit et supercialit (temprament sanguin), que la tendance la vie intrieure et la solitude ne coure pas le risque de tomber dans la
116 117

SAINT THOMAS, Summa Theologica, I, 1, 8 ad 2. BENOIT XVI, Let. enc. Caritas in veritate, 76.

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passivit et le dcouragement (temprament mlancolique), que la persvrance et le calme ne risquent pas de devenir ngligence (temprament egmatique). Cest ce niveau, cette dimension humaine que se prsente le thme de l aide psychologique : cet accompagnement peut tre aid en certains cas et dans des conditions dtermines, mais non tre substitu, par des formes danalyse ou daide psychologique .118 ce propos, on pourra consulter les documents de lglise qui prsentent tant lopportunit que les conditions dans lesquelles on peut employer correctement ces moyens humains.119 131. Comme il est logique, dans la direction spirituelle on privilgie le niveau ou la dimension spirituelle, parce que le conseil vise principalement amliorer la dlit la vocation personnelle, le rapport avec Dieu (la prire, la contemplation), la saintet ou perfection, la fraternit ou communion ecclsiale, la disponibilit pour lapostolat. Pour cela, le programme de vie spirituelle doit sorienter sur la base dun projet (des lignes de vie spirituelle), de quelques objectifs adapts la maturit spirituelle de la personne accompagne, et des moyens pour les atteindre. 132. La dimension humaine-chrtienne et spirituelle doit salimenter grce ltude et la lecture. On pourrait parler de dimension intellectuelle ou doctrinale de la direction spirituelle. La formation intellectuelle (ncessaire pour la vie spirituelle) doit continuer et slargir dans la vie, en sinspirant des saints, des auteurs spirituels et des crits classiques de spiritualit. La direction spirituelle, dans cette dimension intellectuelle ou doctrinale, oriente vers le mystre du Christ annonc, clbr et vcu : vers
JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores dabo vobis, 40 : l.c., 725. A ce propos : CONGRGATION POUR LDUCATION CATHOLIQUE, Orientations ducatives pour la formation au clibat sacerdotal (11 avril 1974) ; Directives sur la formation des sminaristes concernant les problmes lis au mariage et la famille (19 Mars 1995) ; Instruction sur les critres de discernement de la vocation envers les personnes avec tendances homosexuelles en vue de leur admission au Sminaire et aux ordres Sacrs (4 novembre 2005) : AAS 97 (2005), 1007-1013 ; Orientations pour lutilisation des comptences psychologiques dans ladmission et dans la formation des candidats au sacerdoce (29 juin 2008).
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le mystre du Christ, qui pntre toute lhistoire du genre humain, agit continuellement dans lglise et uvre principalement travers le ministre sacerdotal .120 Lorientation christologique de la vie spirituelle constitue la base la meilleure pour un bon rsultat dans la prdication et dans la conduite des dles sur le chemin de la contemplation, de la charit et de lapostolat. La direction spirituelle, avec cette dimension doctrinale, favorise le got pour ltude individuelle et partage, en plus de la lecture assidue (individuelle et partage) des grands classiques de la spiritualit de tous les temps, de lOrient comme de lOccident. 133. Le domaine de lengagement apostolique fait ncessairement partie du conseil et de laccompagnement spirituels. Il faut donc examiner les motivations, les prfrences, les ralits concrtes, de sorte que la personne accompagne soit davantage disponible lapostolat. La dlit au Saint Esprit inspire une audace tranquille qui pousse [les Aptres] transmettre aux autres leur exprience de Jsus et lesprance qui les anime .121 Ce nest quavec cette libert spirituelle que laptre saura affronter les difcults personnelles et ambiantes de chaque poque. La direction spirituelle, dans cette dimension apostolique ou pastorale, comprend la faon de rendre tmoignage, dannoncer le Christ, de clbrer la liturgie, de servir dans les diffrents domaines de la charit. Si la direction spirituelle fait dfaut dans le cheminement vers la perfection et la gnrosit vanglique, il sera difcile que les plans pastoraux incluent lorientation principale de la pastorale elle-mme, qui consiste conduire les personnes et les communauts la saintet ou lidentication au Christ (cf. Col 1,28 ; Gal 4,19). 134. La pratique de la direction spirituelle aide faire en sorte que la formation thologique et pastorale soit relationnelle. Nimporte quel thme doctrinal et pratique donne loccasion de vivre la rencontre perCONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Optatam totius, 14. JEAN-PAUL II, Let. enc. Redemptoris missio (7 dcembre 1990), 24: AAS 83 (1991), 270-271.
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sonnelle avec le Christ (cf. Mc 3,13-14 ; Jn 1,39) et la manire de le suivre selon lvangile (cf. Mt 4, 19-22 ; Mc 10, 21-31.38), en communion avec les frres (cf. Lc 10,1 ; Jn 17, 21-23), pour partager et continuer la mission (cf. Jn 20, 21). Le service de la direction spirituelle contribue une formation personnelle pour construire lglise communion.122

Sur la direction spirituelle, en plus des autres documents dj cits, voir aussi : CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 9; 18; Dcr. Optatam totius 3; 8; 19; JEAN-PAUL II, Exhort. ap. post-synodale Pastores dabo vobis, 40; 50; 81 : l.c., 725, 747, 799-800; Exhort. ap. post-synodale Vita consecrata, 21; 67; 46 : l.c., 394-395, 442443, 418-420; CIC, cc. 239; 246; CCEO, cc. 337-339 ; 346 2 ; CONGRGATION POUR LE CLERG, Directoire pour le ministre et la vie des prtres Dives Ecclesiae, 39, 54, 85, 92 ; CONGRGATION POUR LDUCATION CATHOLIQUE, Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis (19 mars 1985), 44-59 ; Lettre Circulaire sur quelques aspects plus urgents de la formation spirituelle dans les Sminaires (6 janvier 1980) ; Directives concernant la prparation des ducateurs dans les Sminaires (4 novembre 1993), 55; 61 (directeur spirituel) ; CONGRGATION POUR LES INSTITUTS DE VIE CONSACRE ET LES SOCITS DE VIE APOSTOLIQUE, Directives concernant la formation dans les Instituts Religieux Potissimum Institutioni (2 fvrier 1990), 13; 63: AAS 82 (1990), 479; 509-510 ; Instruction Repartir du Christ : nouvel engagement de la vie consacre dans le troisime millnaire (19 mai 2002), 8 ; CONGRGATION POUR LVANGLISATION DES PEUPLES, Guide de Vie Pastorale pour les Prtres diocsains dans les Eglises qui dpendent de la Congrgation pour lvanglisation des Peuples (1 octobre 1989), 19-33 (spiritualit et vie sacerdotale).
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CONCLUSION : QUE LE CHRIST SOIT FORM EN VOUS (Gal 4, 19)

135. Les munera sacerdotaux, lorsque ils sont exercs avec lesprit du Christ, laissent au cur la marque de la joie pascale 123 et de la joie dans lesprance (Rm 12, 12). Jean-Paul II le rappelait en commmorant le second centenaire de la naissance du Saint Cur dArs : Soyez-en toujours convaincus, chers frres prtres : ce ministre de la misricorde est un des plus beaux et des plus consolants. Il vous permet dclairer les consciences, de leur pardonner et de leur redonner vigueur au nom du Seigneur Jsus, dtre pour elles des mdecins et des conseillers spirituels ; il reste lirremplaable manifestation et le test du sacerdoce ministriel .124 136. Dans le ministre de mdecin et conseiller spirituel , il ne sagit pas seulement de pardonner les pchs mais galement dorienter la vie chrtienne pour correspondre gnreusement au projet de Dieu Amour. La gnrosit avec laquelle le prtre ministre rpond ce projet facilite lpanouissement concret des grces que le Saint Esprit donne son glise chaque poque. Le Concile Vatican II lafrme quand, pour atteindre son but pastoral de renouvellement intrieur de lEglise, de diffusion de lEvangile dans le monde entier et de dialogue avec le monde daujourdhui, il rappelle instamment tous les prtres quavec laide des moyens adapts que lEglise leur propose, ils doivent sefforcer de vivre de plus en plus une saintet qui fera deux des instruments toujours plus adapts au service du peuple de Dieu tout entier .125 Les munera prophtiques, liturgiques et diaconaux, exercs dans cet esprit, feront en sorte que le contenu des quatre Constitutions du Concile Vatican II soient appliqus une glise qui, tant sacrement cest--dire signe transparent du Christ (Lumen gentium), est lglise de la Parole (Dei Verbum), du Mystre Pascal (Sacrosanctum Concilium), insre
123 124 125

CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 11. JEAN-PAUL II, Lettre aux prtres pour le Jeudi Saint 1986, 7 : l.c., 696. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 12.

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dans le monde et solidaire avec lui (Gaudium et Spes); elle est mystre de communion pour la mission. Comme cela sest toujours produit lors de la mise en uvre des Conciles prcdents, tout ceci comporte lengagement des baptiss sur la voie de la saintet et de lapostolat. 137. La pastorale de la saintet, que lon annonce dans la prdication et qui se ralise particulirement dans le sacrement de la rconciliation et dans la direction spirituelle, toujours en rapport avec lEucharistie, se met en uvre principalement travers le ministre sacerdotal. Il faut des ministres qui vivent joyeusement ce service, lequel produira certainement de grands fruits et dissipera les doutes et les dcouragements. 138. Il faut imprgner d me ou de spiritualit les valeurs actuelles du progrs et de la technique, comme lafrme le Pape Benot XVI : Le dveloppement doit comprendre une croissance spirituelle et pas seulement matrielle, parce que la personne humaine est une unit dme et de corps , ne de lamour crateur de Dieu et destine vivre ternellement Il ny a pas de dveloppement plnier ni de bien commun universel sans le bien spirituel et moral des personnes, considres dans lintgrit de leur me et de leur corps .126 La direction ou laccompagnement spirituel des baptiss est un processus passionnant, qui pousse le confesseur lui-mme ou le directeur spirituel vivre joyeusement son propre cheminement de don de soi au Seigneur. Il demande des yeux et un cur nouveaux, capables de dpasser la vision matrialiste des vnements humains et dentrevoir dans le dveloppement un au-del que la technique ne peut offrir. Sur ce chemin, il sera possible de poursuivre ce dveloppement humain intgral dont le critre dorientation se trouve dans la force active de la charit dans la vrit .127 Alors les prtres exprimenteront que dans leur travail ils ne sont jamais seuls ,128 sachant que cest le Christ ressuscit qui les envoie, les accompagne et les attend ; cest lui qui marche avec eux dans le dessein de salut de Dieu qui ne se ralise que peu peu vers ldication du corps du Christ, jusqu ce quil atteigne toute sa taille .129
126 127 128 129

BENOT XVI, Let. enc. Caritas in veritate, 76. Ibidem, n. 77. CONC. OECUM. VAT. II, Dcr. Presbyterorum Ordinis, 22. Ibidem.

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139. La rforme incessante de la vie de lglise a besoin du ton sans quivoque de lesprance. Le dveloppement des vocations sacerdotales, de la vie consacre, et de lengagement ecclsial des lacs sur la voie de la saintet et de lapostolat demande un renouvellement et un dveloppement du ministre de la rconciliation et de la direction spirituelle, exercs avec conviction enthousiaste et don gnreux de soi. Tel est le nouveau printemps souhait par Jean-Paul II : Jamais comme aujourdhui lglise na eu loccasion de faire arriver lvangile, par le tmoignage et la parole, tous les hommes et tous les peuples. Je vois laube dune nouvelle re missionnaire qui deviendra un jour radieux et riche en fruits, si tous les chrtiens et, en particulier, les missionnaires et les jeunes Eglises rpondent avec gnrosit et saintet aux appels et aux ds de notre temps .130 140. Les nouvelles situations et les nouvelles grces permettent desprer une nouvelle ferveur apostolique : Comme les Aptres aprs lascension du Christ, lglise doit se rassembler dans le Cnacle avec Marie, la Mre de Jsus (Ac 1, 14), pour implorer lEsprit et obtenir force et courage pour sacquitter du mandat missionnaire. Nous aussi, bien plus que les aptres, nous avons besoin dtre transforms et guids par lEsprit .131 Le ministre de la rconciliation et le service de la direction spirituelle constitueront une aide dterminante dans ce processus constant douverture et de dlit de toute lglise et, en particulier, du sacerdoce ministriel laction actuelle du Saint Esprit. Du Vatican, le 9 mars 2011 Mercredi des Cendres

MAURO Card. PIACENZA Prfet


c CELSO MORGA IRUZUBIETA Archevque tit. de Alba marittima Secrtaire
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JEAN-PAUL II, Let. enc. Redemptoris missio, 92 : l.c., 339. Ibidem.

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INDEX DES MATIRES

Absolution des pchs : 36-47. Accueil (v. misricorde) : 51-57 ; 109-113. Actualit de la direction spirituelle : 64-76. Actualit du sacrement de la pnitence : 7-23 ; 61-63. Amour de Dieu (v. charit, misricorde, pardon) : 51-57. Amour fraternel (v. charit). Appel la saintet : 28-31 ; 48-50 ; 87-97 ; 110-116 ; 122-124. Apostolat : 133-140. Aptres : 9-11 ; 110-120. Association (v. communaut ecclsiale) : 117-121. Baptme : 25-27; 32-35. Bon Pasteur : 28-31 ; 51-60 ; 111-116. Caractres : 125-134. Carme (v. pnitence) : 36-40. Cas spciaux de direction spirituelle : 87-97. Catchisme de lglise Catholique (v. documents de lglise) : 25-31 ; 39-43. Clbration liturgique du sacrement de la pnitence : 41-43. Clbration personnelle et communautaire : 41-43. Charit : 64-65. Charit pastorale : 44-47 ; 51-56. Chemin de perfection (v. saintet) : 28-31 ; 81-83 ; 87-97. Chemin de prire : 81-83. Christ Bon Pasteur : 28-31 ; 51-57 ; 110-116. Christ Prtre et Victime : 61-63. Code de droit canonique : 44-47 ; 58-59 (pnitence) ; 87-97 (direction spirituelle). Cur du Christ : 22 ; 32 ; 61-63. Communaut ecclsiale (v. glise, vie communautaire) : 14-18 ; 25-27 ; 36-42 ; 51-57 ; 74-76 ; 78-80. Communion ecclsiale (v. glise, communaut, rgles, vie communautaire) : 70-73 ; 125-134. Communion des Saints : 9-11. Concile Vatican II (passim, dans les citations des documents) : Conclusion (synthse des Constitutions). Confession en rapport avec la direction spirituelle : 41-42 ; 74-76.

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Confession des pchs : 25-27. Confessionnal : 41-47. Conguration au Christ (v. imitation, saintet, sequela ou dlit vanglique) : 48-50. Conscience (v. examen de conscience) : 14-18 (formation) ; 81-83. Conseils vangliques : 117-121. Conseil spirituel (v. direction spirituelle) : 70-73. Contemplation (v. prire) : 81-83. Contrition, douleur des pchs : 36-43. Conversion : 12-13 ; 21-27. Croix (v. mystre pascal) : 87-97 ; 117-121. Cur dArs : 1-6 ; 19-20 ; 28-35 ; 51-59 ; 74-76. Dieu Amour (v. amour de Dieu, misricorde) : 21-23. Difcults actuelles : 61-63. Directeur spirituel, qualits : 84-86. Direction spirituelle : Itinraire historique (64-65) ; actualit et importance (6476) ; nature et fondement thologique (77) ; objectif (78-80) ; terminologie : direction spirituelle, conseil spirituel, accompagnement spirituel (77) ; action du Saint Esprit, discernement personnel et communautaire de lEsprit, prire au Saint Esprit (66-73 ; 78-80 ; 98-100) ; chercher la volont de Dieu (78-80 ; 98-100) ; itinraire de prire et de perfection (81-83 ; 87-97 ; 125-134) ; appel universel la saintet-perfection de la charit (81-83) ; le directeur : qualits (84-86) ; le disciple : qualits, docilit, situations, libert de choix (74-76 ; 110-116) ; prtre disciple (74-76 ; 110-116), ministre du prtre (70-73 ; 110-116), moyen de saintet pour le prtre (74-76) ; diriger spirituellement selon les vocations (84-86) : prtres (110-121), vie consacre (117-121), lacs (122-124) ; libert de choix ; niveaux et dimensions : humaine, spirituelle, intellectuelle, apostolique (125-134) ; formation pour pouvoir donner et recevoir la direction spirituelle (66-69) ; dans les projets de pastorale (74-76) ; tmoignage et enseignement du Saint Cur dArs (74-76), documents de lglise (125-134). Voir dautres aspects dans les rubriques de cet index. Direction spirituelle en rapport avec la confession : 41-43 ; 70-76. Direction spirituelle de la part du prtre ministre : 74-76. Discernement de lEsprit : 66-69 ; 78-80 ; 98-100. Discernement vocationnel : 70-73. Disciple, art dtre disciple : 106-109. Disponibilit ministrielle : 48-57. Doctrine sociale, progrs, dveloppement : 70-73 ; 135-140.

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Documents de lglise : Voir les notes bibliographiques, spcialement la n de la premire (61-63) et de la deuxime partie (125-134). Douceur : 61-63. Douleur des pchs (cf. contrition). glise (v. communion ecclsiale, communauts ecclsiales) : 7-11 ; 14-18. quilibre entre grce et nature humaine (v. grce) : 64-65 ; 125-134. Esprit Saint (v. discernement) : 36-40 ; 78-83 ; 98-100. Esprit du mal : 78-80 ; 98-100. tats de vie : 84-86 ; 110-124. tapes de la vie spirituelle : 81-83 ; 87-97. tude (v. formation intellectuelle) : 66-69. Eucharistie : 14-18. vanglisation (v. apostolat, mission). Examen de conscience : 36-40 ; 87-97. Examen particulier : 106-109. Exercices Spirituels : 117-121. Expiation : 36-40. Famille (v. mariage) : 32-35. Voir note bibliographique la n de la premire partie. Fidlit au Christ et lglise : 61-63. Figures sacerdotales, confesseurs : 14-15. Foi : 9-11 ; 25-40. Formation la direction spirituelle : 66-69. Formation des dles : 14-18 ; 58-59. Formation des ministres : 14-18 ; 58-59. Formation humaine : 125-134. Formation initiale : 66-69. Formation intellectuelle : 125-134. Formation permanente : 66-69. Formation spirituelle : 66-69 ; 125-134. Gloire de Dieu (v. saintet, volont de Dieu). Grce : 32-35 ; 61-63 ; 64-65 ; 87-97 ; 125-134. Histoire de la direction spirituelle : 64-65. Histoire du salut (v. liturgie, mystre pascal, salut). Itinraire de saintet, de vie spirituelle : 28-31 ; 48-50 ; 87-97. Jeunesse : 74-76. Joie : 7-8 ; 21-23.

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Justice : 74-76. Justication (v. Grce). Krygme : 9-11. Lacs : 122-124. Libert de choix : 44-47 ; 74-76. Liturgie : 41-43. Magistre ecclsiastique (v. documents de lglise). Marie : Introduction ; 1-6 ; 21-23 ; 60. Mariage : 32-35 (voir note bibliographique la n de la premire partie). Ministre et direction spirituelle : 70-73 ; 110-116. Ministre, ministres de la rconciliation (pnitence) : 24-63. Misricorde de Dieu et de lglise : 21-23 ; 58-60. Mission (v. apostolat) : 125-134. Mission du Christ prolonge dans lglise : 9-11. Morale (v. vertu) : 61-63 ; 125-134. Morale matrimoniale (v. famille, mariage). Mystre pascal (clbration pascale, chemin de rsurrection) : 9-11 ; 21-23. Normes disciplinaires du sacrement : 44-47. Notre Pre : 32-35. Noviciats (v. formation initiale). Paix (v. rconciliation) : 14-18. Pardon : 25-27. Pasteurs (v. Bon Pasteur, charit pastorale) : 14-18. Pastorale : 7-8 ; 14-18. Pastorale vocationnelle : 66-69. Pch, sens du pch : 25-31 ; 36-40. Pnitent : 36-40. Pnitence : 25-27 ; 41-43. Pnitencerie : voir note bibliographique la n de la premire partie. Pre (v. amour de Dieu, Dieu Amour, misricorde, Notre Pre) : 25-27. Perfection chrtienne (v. charit, saintet). Phnomnes extraordinaires : 87-97. Presbyterium : 110-116. Premire communion et confession : 28-31. Prtre diocsain : 110-121. Prtre et vie consacre : 117-121. Prtre comme pnitent et comme disciple spirituel : 14-18 ; 74-76 ; 110-116.

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Prire : 81-83. Projet de vie sacerdotale : 117-121. Prudence : 44-47. Psychologie : 87-97 ; 125-134. Qualits du directeur spirituel : 101-105. Qualits du disciple spirituel : 106-109. Radicalit, radicalisme (v. sequela vanglique). Rconciliation : 12-18. Rdemption (v. croix, mystre pascal, sang) : 9-11 ; 64-65. Renouvellement pastoral : 7-8. Rserve (secret) : 32-35. Rsolutions : 41-43 ; 51-57 ; 87-97. Rsurrection (v. mystre pascal). Rituel de la Pnitence : 41-47. Sacerdoce ministriel : 110-121. Sacrement de la pnitence : Institution (9-11) ; nature et fondements thologiques (24) ; mission du Christ prolonge dans lglise (7-8) ; mystre de grce (14-18) ; importance actuelle et besoin (7-23) ; clbration pascale (25-27) ; fruits de saintet (25-35) ; ministre : confesseur, attitudes, qualits, accueil, invitation la saintet, devoirs, pre, matre, juge, mdecin, pasteur (3640) ; clbration : liturgie, actes du pnitent et ministre du confesseur (4143) ; clbration personnelle et communautaire (41-47) ; pnitent : types, situations, qualits (32-40 ; 44-47) ; confession des pchs et contrition, douleur des pchs (36-40) ; expiation et rsolutions (24 ; 36-40) ; terminologie du sacrement : confession, pnitence, rconciliation (25-27) ; le prtre comme pnitent (14-18) ; difcults actuelles (36-40) ; libert de choix du confesseur (44-47) ; orientations pastorales (58-59) ; ministre de misricorde (21-23 ; 58-60) ; dlit aux rgles disciplinaires comme expression de la charit pastorale (44-47) ; accueil paternel (51-57) ; tmoignage et enseignement du Saint Cur dArs (19-20 ; 51-59) ; invitation pressante la disponibilit ministrielle (48-57) ; documents de lglise (61-63) ; formation permanente du confesseur et des pnitents (58-59). Voir dautres aspects dans les rubriques de cet index. Sacrement de la pnitence en rapport avec la direction spirituelle : 41-43 ; 70-76. Sacrice : 36-40. Saints Confesseurs : 14. Saints et direction spirituelle : 64-65.

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Saintet : 28-31 ; 48-50 ; 87-97. Salut, dialogue de salut (v. grce) : 110-116. Sang du Christ : 9-11 ; 110-116. Sminaire, sminaristes (v. formation initiale) : 66-69 ; 87-97 ; 125-134. Sequela ou dlit vanglique: 110-124. Service (v. disponibilit ministrielle). Signes des temps : 98-100. Situations actuelles : 7-23 ; 64-76. Souffrance : 125-134. Spiritualit : 125-134. Spiritualit du lacat : 122-124. Spiritualit du prtre ministre : 110-121. Spiritualit de la vie consacre : 117-121. Tempraments : 125-134. Tentations (et esprit du mal) : 98-100. Terminologie sur la direction spirituelle : 64-65 ; 77. Terminologie sur le sacrement de la pnitence : 25-27. Tmoignage des pasteurs : 14-18. Thologie de la perfection (de la spiritualit) : 66-69. Trinit, vie trinitaire : 12-13 ; 51-57. Unit de lglise (v. rconciliation). Unit de vie : 110-121 ; 125-134. Vatican II (v. documents de lglise, citations des documents). Vertus: 110-134. Vertus humaines : 125-134. Vie Apostolique : 117-121. Vie communautaire (v. communaut ecclsiale) : 74-76 ; 78-80 ; 87-97 ; 101105 ; 117-121 ; 125-134. Vie consacre : 117-121. Vie sacerdotale (cf. sacerdoce ministriel). Vie spirituelle (v. spiritualit) : 70-73. Vie spirituelle : 81-83 ; 87-97. Vocation : 70-73 ; 84-86. Volont de Dieu : 78-80 ; 98-100. Zle apostolique (v. apostolat, disponibilit ministrielle).

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APPENDICE I
EXAMEN DE CONSCIENCE POUR LES PRTRES
1. Pour eux je me consacre moi-mme, pour quils soient eux aussi consacrs dans la vrit (Jn 17,19) Est-ce que jenvisage srieusement la saintet dans mon sacerdoce ? Suisje convaincu que la fcondit de mon ministre sacerdotal vient de Dieu et que, avec la grce du Saint Esprit, je dois midentier au Christ et donner ma vie pour le salut du monde ? 2. Ceci est mon corps (Mt 26,26) Le Saint Sacrice de la Messe est-il le centre de ma vie intrieure ? Est-ce que je me prpare bien, est-ce que je clbre avec dvotion et aprs, est-ce que je me recueille pour rendre grce ? La Messe constitue-t-elle le point de rfrence habituelle dans ma journe pour louer Dieu, le remercier de ses bienfaits, recourir sa bienveillance et rparer pour mes pchs et pour ceux de tous les hommes ? 3. Le zle pour ta maison me dvore (Jn 2,17) Est-ce que je clbre la Messe selon les rites et les rgles tablies, avec une motivation authentique, avec les livres liturgiques approuvs ? Suis-je attentif aux saintes espces conserves dans le tabernacle, en les renouvelant priodiquement ? Quel est mon soin des vases sacrs ? Est-ce que je porte avec dignit tous les vtements sacrs prescrits par lglise, en tenant compte du fait que jagis in persona Christi Capitis ? 4. Demeurez dans mon amour (Jn 15,9) Est-ce que je trouve de la joie rester devant Jsus-Christ prsent au Trs Saint Sacrement, ou dans ma mditation et mon adoration silencieuse ? Suis-je dle la visite quotidienne au Trs Saint Sacrement ? Mon trsor est-il dans le Tabernacle ? 5. Explique-nous la parabole (Mt 13,36) Est-ce que je fais tous les jours ma mditation avec attention, en cherchant dpasser toute sorte de distraction qui me sparerait de Dieu, en cherchant la lumire du Seigneur que je sers ? Est-ce que je mdite assidment la Sainte criture ? Est-ce que je rcite avec attention mes prires habituelles ?

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6. Il faut prier sans cesse, sans se lasser (Lc 18,1) Est-ce que je clbre quotidiennement la Liturgie des Heures intgralement, dignement, attentivement et avec dvotion ? Suis-je dle mon engagement envers le Christ en cette dimension importante de mon ministre, en priant au nom de toute lglise ? 7. Viens et suis-moi (Mt 19,21) Notre Seigneur Jsus-Christ est-il le vrai amour de ma vie ? Est-ce que jobserve avec joie lengagement de mon amour envers Dieu dans la continence du clibat ? Me suis-je arrt consciemment sur des penses, des dsirs ou ai-je commis des actes impurs ? ai-je tenu des conversations inconvenantes ? Me suis-je mis dans loccasion prochaine de pcher contre la chastet ? Ai-je gard mon regard ? Ai-je t prudent dans la manire de traiter avec les diverses catgories de personnes ? Ma vie tmoigne-t-elle, pour les dles, que la puret est quelque chose de possible, de fcond et dheureux ? 8. Qui es-Tu ? (Jn 1,20) Dans ma conduite habituelle, est-ce que je trouve des lments de faiblesse, de paresse, de lassitude ? Mes conversations sont-elles conformes au sens humain et surnaturel quun prtre doit avoir ? Suis-je attentif faire en sorte que dans ma vie ne sintroduisent pas des aspects superciels ou frivoles ? Dans toutes mes actions suis-je cohrent avec ma condition de prtre ? 9. Le Fils de lhomme na pas o poser la tte (Mt 8,20) Est-ce que jaime la pauvret chrtienne ? Est-ce que je repose mon cur en Dieu et suis-je dtach, intrieurement, de tout le reste ? Suis-je dispos renoncer, pour mieux servir Dieu, mes commodits actuelles, mes projets personnels, mes affections lgitimes ? Est-ce que je possde des choses superues, ai-je fait des frais inutiles ou est-ce que je me laisse prendre par lanxit des biens de consommation ? Est-ce que je fais mon possible pour vivre les instants de repos et de cong en prsence de Dieu, en me rappelant que je suis prtre toujours et partout, mme en ces instants ? 10. Tu as tenu caches ces choses aux savants et aux intelligents et tu les as rvles aux petits (Mt 11,25) Y a-t-il dans ma vie des pchs dorgueil : des difcults intrieures, des susceptibilits, de lirritation, de la rsistance pardonner, une tendance au dcouragement, etc. ? Est-ce que je demande Dieu la vertu de lhumilit ?

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11. Et aussitt il en sortit du sang et de leau (Jn 19,34) Ai-je la conviction que, en agissant dans la personne du Christ , je suis directement impliqu dans le Corps mme du Christ, lglise ? Puis-je dire sincrement que jaime lglise et que je sers avec joie sa croissance, ses causes, chacun de ses membres, toute lhumanit ? 12. Tu es Pierre (Mt 16,18) Nihil sine Episcopo rien sans lvque disait Saint Ignace dAntioche : ces paroles sont-elles la base de mon ministre sacerdotal ? Ai-je reu docilement des commandements, des conseils ou des corrections de mon Ordinaire ? Est-ce que je prie spcialement pour le Saint-Pre, en pleine union avec ses enseignements et ses intentions ? 13. Aimez-vous les uns les autres (Jn 13,34) Me suis-je comport avec mes frres prtres avec une charit empresse ou, au contraire, me suis-je dsintress deux par gosme, apathie ou insouciance ? Ai-je critiqu mes frres dans le sacerdoce ? Ai-je t auprs de ceux qui souffrent physiquement ou moralement ? Est-ce que je vis la fraternit pour que personne ne soit seul ? Est-ce que je traite tous mes frres prtres et aussi les dles lacs avec la mme charit et la mme patience que le Christ ? 14. Je suis le chemin, la vrit et la vie (Jn 14,6) Est-ce que je connais en profondeur les enseignements de lglise ? Estce que je les assimile et les transmets dlement ? Suis-je conscient du fait quenseigner ce qui ne correspond pas au Magistre, tant solennel quordinaire, constitue un grave abus, qui comporte des dommages pour les mes ? 15. Va et dornavant ne pche plus (Jn 8,11) Lannonce de la Parole de Dieu conduit les dles aux sacrements. Est-ce que je me confesse rgulirement et frquemment, conformment mon tat et aux choses saintes que je traite ? Est-ce que je clbre avec gnrosit le Sacrement de la Rconciliation ? Suis-je largement disponible la direction spirituelle des dles en y ddiant un temps particulier ? Est-ce que je prpare avec soin la prdication et la catchse ? Est-ce que je prche avec zle et amour de Dieu ? 16. Il appela lui ceux quil voulut et ils vinrent lui (Mc 3,13) Suis-je attentif percevoir les germes de vocation au sacerdoce et la vie consacre ? Est-ce que je me proccupe de rpandre parmi tous les dles

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une plus grande conscience de lappel universel la saintet ? Est-ce que je demande aux dles de prier pour les vocations et pour la sanctication du clerg ? 17. Le Fils de lhomme nest pas venu pour tre servi mais pour servir (Mt 20,28) Ai-je cherch me donner aux autres dans le quotidien, en servant vangliquement ? Est-ce que je manifeste la charit du Seigneur mme travers les uvres ? Vois-je dans la Croix la prsence de Jsus-Christ et le triomphe de lamour ? Est-ce que mon quotidien est caractris par lesprit de service ? Est-ce que je considre que lexercice de lautorit lie mon ofce est aussi une forme indispensable de service ? 18. Jai soif (Jn 19,28) Ai-je pri et me suis-je sacri vraiment et avec gnrosit pour les mes que Dieu ma cones ? Est-ce que jaccomplis mes devoirs pastoraux ? Ai-je de la sollicitude aussi pour les mes des dles dfunts ? 19. Voici ton ls ! Voici ta mre ! (Jn 19,26-27) Fais-je recours, plein desprance, la Sainte Vierge, la Mre des prtres, pour aimer et faire aimer davantage son Fils Jsus ? Est-ce que je cultive la pit mariale ? Est-ce que je rserve un temps tous les jours pour le Saint Rosaire ? Est-ce que jai recours Sa maternelle intercession dans la lutte contre le dmon, la concupiscence et lesprit du monde ? 20. Pre, entre tes mains je remets mon esprit (Lc 23.44) Suis-je prompt pour assister et administrer les sacrements aux moribonds? Est-ce que je considre dans ma mditation personnelle, dans ma catchse et ma prdication ordinaire la doctrine de lglise sur les ns dernires ? Est-ce que je demande la grce de la persvrance nale et invite les dles en faire autant ? Est-ce que joffre frquemment, et avec dvotion, les suffrages pour les mes des dfunts ?

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APPENDICE II
PRIRES PRIRE DU PRTRE AVANT DCOUTER LES CONFESSIONS
Donne-moi, Seigneur, la sagesse pour quelle massiste lorsque je me trouve au confessionnal, pour que je sache juger ton peuple avec justice et tes pauvres avec discernement. Fais que jutilise les cls du Royaume des cieux pour nouvrir personne qui mrite quil lui soit ferm, et que je ne ferme pas celui qui mrite quil lui soit ouvert. Fais que mon intention soit pure, mon zle sincre, ma charit patiente et mon travail fcond. Que je sois docile mais pas faible, que mon srieux ne soit pas svre, que je ne mprise pas le pauvre ni ne atte le riche. Fais que je sois aimable dans le rconfort des pcheurs, prudent dans la faon de les questionner et expert dans celle de les instruire. Je te demande de me concder la grce dtre capable de les loigner du mal, et diligent pour les conrmer dans le bien ; que je les aide tre meilleurs avec la maturit de mes rponses et avec la droiture de mes conseils ; que jclaire ce qui est obscur, en tant avis dans les questions complexes et victorieux dans celles qui sont difciles ; que je ne trane pas en des entretiens inutiles ni ne me laisse contaminer par ce qui est corrompu ; quen sauvant les autres, je ne me perde pas moi-mme. Amen.

ORATIO SACERDOTIS ANTEQUAM CONFESSIONES EXCIPIAT


Da mihi, Dmine, sdium turum assistrcem sapintiam, ut sciam iudicre ppulum tuum in iusttia, et puperes tuos in iudcio. Fac me ita tractre claves regni clrum, ut nulli apriam, cui claudndum sit, nulli claudam, cui aperindum. Sit intntio mea pura, zelus meus sincrus, critas mea ptiens, labor meus fructusus. Sit in me lnitas non remssa, aspritas non sevra; puperem ne despciam, dviti ne adler. Fac me ad allicindos peccatres suvem, ad interrogndos prudntem, ad instrundos pertum. Trbue, quso, ad retrahndos a malo sollrtiam, ad conrmandos in bono sedulittem, ad promovndos ad melira indstriam: in respnsis maturittem, in consliis rectitdinem, in obscris lumen, in implxis sagacittem, in rduis victriam: inutlibus collquiis ne detnear, pravis ne contminer; lios salvem, me ipsum non perdam. Amen.

PRIRE DU PRTRE APRS AVOIR COUT LES CONFESSIONS


Seigneur Jsus-Christ, doux amant et sancticateur des mes, je te prie de purier mon cur, par linfusion du Saint Esprit, de tout sentiment ou

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pense vicieuse et de suppler, dans ta bont et misricorde innie, tout ce qui dans mon ministre serait cause de pch cause de mon ignorance ou de ma ngligence. Je cone tes trs aimables blessures toutes les mes que tu as menes la pnitence et sancties avec ton trs prcieux Sang, pour que tu les gardes toutes dans la crainte de toi et que tu les conserves par ton amour, que tu les maintiennes chaque jour avec de plus grandes vertus et les mnes la vie ternelle. Toi qui vis et rgnes avec le Pre et le Saint Esprit pour les sicles des sicles. Amen Seigneur Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, reois mon ministre comme une offrande, par cet amour trs digne avec lequel tu as absous sainte MarieMadeleine et tous les pcheurs qui ont eu recours toi ; je te prie de suppler et de satisfaire dignement tout ce que jaurais fait de manire ngligente ou avec moins de dignit dans la clbration de ce Sacrement. Je cone ton trs doux Cur tous et chacun de ceux que jai confess et je te prie de les garder et de les prserver de toute rechute et de nous conduire, aprs les misres de cette vie, aux joies ternelles. Amen

ORATIO SACERDOTIS POSTQUAM CONFESSIONES EXCEPERIT


Dmine Iesu Christe, dulcis amtor et sanctictor animrum, purca, bsecro, per infusinem Sancti Spritus cor meum ab omni affectine et cogitatine vitisa, et quidquid a me in meo mnere sive per neglegntiam, sive per ignorntiam pecctum est, tua innta piette et misericrdia supplre dignris. Commndo in tuis amabilssimis vulnribus omnes nimas, quas ad pnitntiam traxsti, et tuo pretiosssimo Snguine sancticsti, ut eas a pecctis mnibus custdias et in tuo timre et amre consrves, in virttibus in dies magis promveas, atque ad vitam perdcas trnam: Qui cum Patre et Spritu Sancto vivis et regnas in scula sculrum. Amen. Dmine Iesu Christe, Fili Dei vivi, sscipe hoc obsquii mei ministrium in amre illo superdignssimo, quo betam Maram Magdalnam omnsque ad te confugintes peccatres absolvsti, et quidquid in sacramnti huius administratione neglegnter minsque digne perfci, tu per te supplre et satisfcere dignris. Omnes et sngulos, qui mihi modo confssi sunt, commndo dulcssimo Cordi tuo rogans, ut esdem custdias et a recidva prsrves atque post huius vit misriam mecum ad gudia perdcas trna. Amen.

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TABLE DES MATIRES

Prsentation . . . . . . . . . . . . . . . . INTRODUCTION : VERS LA SAINTET [1-6] . . . . . . . .

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I. LE MINISTRE DE LA PNITENCE ET DE LA RCONCILIATION


DANS LA PERSPECTIVE DE LA SAINTET CHRTIENNE

1. Importance actuelle, moment de grce . . . . . Une invitation urgente [7-8] . . . . . . . . La mission du Christ luvre dans lglise [9-11] . Souvrir lamour et la rconciliation [12-13]. . . Le tmoignage et le dvouement des pasteurs [14-18] Lexemple du Saint Cur dArs [19-20] . . . . . Ministre de misricorde [21-23] . . . . . . . 2. Lignes fondamentales . . . . . . . . . . Nature du sacrement de la pnitence [24] . . . . Clbration pascale, dmarche de conversion [25-27]. Sur le chemin de la saintet [28-31] . . . . . . Un mystre de grce [32-35] . . . . . . . .

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3. Quelques orientations pratiques . . . . . . . . . Le ministre qui suscite les dispositions du pnitent [36-40]. Clbration liturgique [41-43] . . . . . . . . . . Les rgles pratiques tablies par lEglise comme expression de la charit pastorale [44-47] . . . . . . . . . Orienter sur le chemin de la saintet conformment laction de lEsprit Saint [48-50] . . . . . . . . Disponibilit ministrielle et accueil paternel [51-57] . . . Une formation renouvele et actualise des prtres pour guider les dles dans les diverses situations [58-60] . . Nouvelles situations, nouvelles grces, nouvelle ferveur des ministres [61-63] . . . . . . . . . . . . .

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II. LE MINISTRE DE LA DIRECTION SPIRITUELLE


1. Importance actuelle, moment de grce . . . . . . . Parcours historique et actuel [64-65] . . . . . . . . Formation sacerdotale pour cet accompagnement [66-69] . Direction spirituelle et ministre sacerdotal [70-73] . . . La Direction spirituelle que reoivent les ministres ordonns [74-76] . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Lignes fondamentales . . . . . . . Nature et fondement thologique [77] . . Objectif spcique [78-80] . . . . . . Dynamisme et processus [81-83] . . . . Dans toutes les vocations ecclsiales [84-86] . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 29 30 31 32 33 33 34 35 36 37 37 41 42 43 44 46 48 50

3. Orientations pratiques . . . . . . . . . . . . Itinraire ou cheminement concret de vie spirituelle [87-97] Le discernement du Saint Esprit dans la direction spirituelle [98-100] . . . . . . . . . . . . . . . . Qualits du directeur [101-105] . . . . . . . . Qualits de celui qui bncie de la direction spirituelle [106-109] . . . . . . . . . . . . . . . Direction spirituelle du prtre [110-116] . . . . . . . La direction spirituelle dans la vie consacre [117-121] . . Direction des lacs [122-124] . . . . . . . . . . Harmonie entre les diffrents niveaux de formation dans le cheminement de la direction spirituelle [125-134] . . . CONCLUSION : QUE LE CHRIST SOIT FORME EN VOUS (Gal 4, 19) [135-140] . . . . . . . . . . . . . . . Vocabulaire, Index des matires . . . . . . . . . . APPENDICE I Examen de conscience pour les Prtres . . . APPENDICE II Prires . . . . . . . . . . . . .

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