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O poder poltico na viso de Tocqueville: um diferencial entre antigos e modernos

RESUMO: O artigo tem o propsito de analisar como Alxis de Tocqueville fundamenta o poder poltico e como ele explica a participao dos cidados nas decises polticas. Ao longo das discusses, o texto procura demonstrar que o pensamento poltico de Tocqueville tanto em termos terico-metodolgicos, quanto em termos conclusivos o torna um diferencial em relao ao pensamento poltico no s dos Antigos Plato e Aristteles mas tambm dos Modernos Hobbes e Rousseau. Com efeito, o estudo revela que enquanto Tocqueville, por meio do mtodo tipo ideal, procura demonstrar como e por que o Estado americano surgiu e quais fatores e processos condicionam a participao poltica dos cidados americanos, os demais autores partem de princpios gerais abstratamente construdos para demonstrar como o Estado e a participao poltica devam ser. PALAVRAS-CHAVE: Estado, poder poltico, comportamento poltico, participao poltica.

SUMMARY: The article has the purpose of analyzing as Alexis Tocqueville bases the political power and like him it explains the citizens' participation in the political decisions. Along the discussions, the text tries to demonstrate that the political thought of Tocqueville so much in theoretical-methodological terms, as in conclusive terms it turns a differential one in relation to the political thought not only of the Old ones - Plato and Aristotle - but also of the Modern ones - Hobbes and Rousseau. With effect, the study reveals that while Tocqueville, through the method "ideal type", tries to demonstrate as and because the American State appeared and which factors and processes condition the American citizens' political participation, the other authors leave of beginnings general built in abstract to demonstrate as the State and the political participation should be. WORD-KEY: State, power political, political behavior, political participation

A questo da legitimidade do poder poltico e da participao dos cidados nos processos decisrios, desde os tempos remotos at os dias de hoje, tem sido umas das preocupaes constantes das diversas cincias sociais. Nessa linha de pesquisa, o presente estudo tem o objetivo de analisar as principais obras de Tocqueville, bem como obras de alguns de seus crticos e comentadores, com o propsito de averiguar como ele fundamenta o poder poltico e qual seu entendimento sobre a participao dos indivduos nos processos de tomada de decises polticas. Como se ver a seguir, Tocqueville se distingue dos filsofos antigos Plato e Aristteles bem como dos filsofos normalmente tidos como modernos os contratualistas Hobbes e Rousseau no s em termos de mtodo de anlise, mas tambm em termos de entendimento acerca do poder poltico e suas implicaes na vida social. O poder poltico na viso dos antigos e modernos Plato (428-347 a.C.) acreditava que a razo, auxiliada pelo mtodo dialtico, seria capaz de resolver as contradies do pensamento e atingir a idia em si, a verdade absoluta, enquanto princpios de onde se poderiam deduzir as explicaes acerca da existncia humana. Assim, tendo a idia do Bem, ou seja, a harmonia existente entre as diversas partes que constituem um todo como uma verdade necessria e incontestvel, e tendo como justia tudo que contribui para manter ou gerar esta harmonia, Plato defende a tese de que o poder poltico se justifica pelo seu intento de promoo da justia e do bem comum e que, portanto, somente os sbios podem governar. J o cidado comum, em virtude de sua ignorncia, no deve participar da vida poltica. O Estado, no entendimento de Plato, nasce das necessidades dos homens. Como temos muitas necessidades e faz-se mister numerosas pessoas para supri-las, cada um vai recorrendo ajuda deste para tal fim e daquele para tal outro. Quando esses associados e auxiliares se renem todos numa s habitao, o conjunto dos habitantes recebe o nome de cidade ou Estado (PLATO, s/d, p. 47). O Estado, assim constitudo, teria a funo de executar aes tendo em vista a promoo do bem-comum, isto , a promoo da justia e da harmonia entre as diversas partes que naturalmente constituem a sociedade. Isto significa dizer que, para Plato, o papel do governante seria o de fazer com que cada um dos membros da sociedade faa aquilo de que a natureza o dotou, ainda que necessrio se fizesse o uso da fora fsica para a obteno da obedincia. O poder poltico deveria ser colocado nas mos dos filsofos, pois somente eles por serem portadores de uma razo aguada e por conhecerem o mtodo dialtico poderiam conhecer a verdade absoluta, a verdadeira justia necessria para a promoo do bem comum. Com este propsito, o rei-filsofo pode ou no lanar mo da persuaso, ater-se s leis ou livrar-se delas, desde que governe utilmente (PLATO, 1979: 245). Assim como Plato utiliza a posse do saber indubitvel como fundamento do poder poltico atribudo ao filsofo-rei, aos guardies e juzes, assim tambm ele utiliza a no-posse desse saber como critrio para excluir o povo homens livres do processo de tomada de decises polticas. O povo, com a alma atolada no lodaal do mundo sensvel, com os sentidos atrados pelas coisas contraditrias, mutveis e aparentes do mundo sensvel, dificilmente poderia dominar as suas paixes pelas coisas mundanas de modo que a razo os levasse contemplao da idia do Bem e obtivesse, portanto, os parmetros para agir com justia nas decises polticas (PLATO, s/d, p. 108). Aristteles (384-322 a.C.) considerava que os princpios dos quais Plato partia para deduzir suas explicaes acerca da vida social e poltica, no tinham fundamentos na realidade objetiva. A seu ver, os princpios que servem de ponto de partida para a cincia no devem ser obtidos simplesmente por meio do pensamento, mas por meio da induo. Com o

mtodo indutivo, Aristteles acreditava que se poderia chegar aos conceitos universais analisando as caractersticas presentes nos casos particulares e no por meio da simples resoluo das contradies do pensamento como supusera Plato. Assim, observando o movimento dos fenmenos em geral, Aristteles conclui que todo movimento tem em vista uma finalidade a ser alcanada. No caso do comportamento humano, segundo Aristteles, o que move o homem a busca da felicidade, do bem viver. esse princpio universal, esta verdade absoluta busca da felicidade que norteia o pensamento poltico de Aristteles. Com o entendimento de que o homem , por natureza, um ser social e poltico, Aristteles avalia que a cidade-estado existe para a promoo do bem viver, da felicidade dos homens. Mesmo que os homens no necessitem de assistncia mtua, ainda assim eles desejam viver juntos. Eles so levados a reunir-se, a viver juntos, por acreditar que cada um deles pode participar de uma vida melhor. Se eles mantm uma comunidade poltica, apenas para viver, pois a vida tem um encanto e doura inerente sua prpria natureza (ARISTTELES, 1985, p. 89). Mas, se o interesse comum pelo viver bem leva os homens a viver juntos, eles s se mantm unidos, se o interesse de todos contribua para a vida virtuosa de cada um. Essa vida virtuosa seria a principal finalidade do Estado. O propsito do Estado no simplesmente prover a vida, mas prover uma vida digna; capacitar todos, famlias e aparentados, a viver bem, ou seja, a ter uma vida plena e satisfatria (ARISTTELES, 1999, p. 223-228). Embora Aristteles reconhea que qualquer pessoa tem o direito de ser feliz, a seu ver, nem todos esto habilitados a participar da vida poltica. A felicidade, no entender de Aristteles, consiste em agir conforme as qualidades morais e no exerccio perfeito destas (ARISTTELES, 1985, p. 237), e nem todos os homens possuem essas qualificaes. Em sua sociedade perfeita de onde Aristteles exclui da cidadania as mulheres e os escravos por consider-los ignbeis por natureza e no possurem alma capaz de fazer cincia e filosofia Aristteles considera cidados apenas os agricultores, os artfices, os trabalhadores assalariados, a classe militar e a classe poltica. Entretanto, Aristteles reserva apenas a esta ltima classe a classe poltica a plena possibilidade de participao na vida poltica. Como diz Aristteles referindo-se parte dos cidados que constituem a classe poltica, na cidade melhor constituda e naquela dotada de homens absolutamente justos [...], os cidados no devem viver uma vida de trabalho trivial ou de negcios, pois esses tipos de vida so ignbeis e incompatveis com as qualidades morais, e tampouco devem ser agricultores os aspirantes cidadania, pois o lazer indispensvel ao desenvolvimento das qualidades morais e prtica das atividades polticas. O mtodo de anlise utilizado por Hobbes (1588-1679) em seus estudos polticos, de certa maneira, o mesmo utilizado por Aristteles: a induo e a deduo (HOBBES, 1999: 9). Quer dizer, por meio da induo, Hobbes chega concluso de que os homens, naturalmente, so impulsionados a lutar uns contra os outros na busca da satisfao de seus interesses. esse princpio geral, assim estabelecido, que conduz o pensamento de Hobbes em seus estudos da vida poltica. Em seu entendimento, os indivduos usufruem liberdade natural de lutar, cada um sua maneira, pelo alcance daquilo que mais lhes agrada e, nessa luta, sentem a constante ameaa de morte. o aprimorar da razo, mostrando-lhes a necessidade de colocar limites s suas desenfreadas paixes naturais, que lhes mostra a maneira racional de se comportar em sociedade, portanto, a maneira de conquistar a paz, a prosperidade e a segurana. O Estado, no entendimento de Hobbes, nasce no momento em que os homens, seguindo a reta razo, resolvem abandonar o estado de guerra de todos contra todos (HOBBES, 1999, p. 109), em que se encontravam em estado de natureza, e ingressar na sociedade civil tendo em vista o alcance da paz e da prosperidade. Esse ingresso na sociedade civil ocorre por meio de um pacto social. No pacto, os indivduos renunciam fora que cada um dispunha para obter o que desejava e liberdade ilimitada que possua em estado de natureza e transfere esta fora e este direito a um soberano um s homem ou um conselho que, doravante, teria poder absoluto para tomar as decises polticas e para utilizar os meios que julgasse conveniente para alcanar os objetivos antes inalcanveis individualmente pelos homens: a paz e a prosperidade. Ao transferirem seus direitos ilimitados a um s homem ou a um conselho de homens, os homens no s construram o Estado, mas, ao mesmo tempo, concederam-lhe um poder soberano absoluto, isto , um poder com a prerrogativa suprema de fazer e revogar as leis, de determinar a guerra e a paz, de julgar todas as controvrsias que surgirem entre os homens, de nomear juizes, magistrados e ministros e at mesmo praticar ao que no seja lcita (HOBBES, 1992, p. 133-225). Enfim, um poder com a prerrogativa exclusiva de tomar as decises e utilizar os recursos que julgar convenientes para promover a paz e a prosperidade dos sditos; um poder sem nenhuma obrigatoriedade de prestar contas de seus atos a nenhum outro rgo e nem mesmo aos sditos que o constituram, a no ser a Deus. No Estado assim concebido, os cidados no teriam nenhuma possibilidade de participao poltica. Ao atribuir poder absoluto de deciso a um soberano seja a um homem s, na monarquia, seja a um conselho de homens, na aristocracia ou na democracia aos sditos no resta alternativa seno obedecer. Se Hobbes classifica as diversas formas de governo, no para indicar os possveis nveis de participao dos cidados nos processos decisrios, mas para indicar, logo a seguir, os nveis de eficincia do poder soberano, isto , para indicar a diferena de capacidade de garantir a paz e a segurana do povo, fim para o qual a soberania foi instituda (HOBBES, 1999: 154; .HOBBES, 1982, p. 137-154). Neste sentido, a forma de governo mais eficiente, no entendimento de Hobbes, aquela em que menos pessoas se investem do poder soberano. A seu ver, a monarquia seria a melhor forma de governo, justamente porque s uma pessoa participa, ou melhor, detm o poder soberano, evitando, assim, que os interesses particulares e as paixes dos cidados exeram influncias em suas retas decises. A democracia seria a pior forma de governo, isto , a forma de governo mais inconveniente e mais ineficiente, justamente porque, aos olhos de Hobbes, ao abrir a possibilidade da participao poltica dos sditos nos processos de deciso, permitiria a interferncia dos interesses e das paixes dos homens nestes processos, impossibilitando, assim, a busca da paz e da prosperidade. Em nome da eficincia na busca desse objetivo, os cidados estariam impedidos de participar no s das decises legislativas, executivas e judicirias, mas tambm de emitir a sediciosa opinio, segundo

a qual, o julgamento do bem e do mal pertence aos particulares (HOBBES, 1992, p. 203) e, inclusive, de interpretar as sagradas escrituras. Enfim, para Hobbes, o sdito no tm a liberdade de decidir se deve ou no obedecer a uma ordem do soberano, uma vez que sua desobedincia prejudica o fim para o qual foi criada a soberania (HOBBES, 1999: 176): a busca da paz, da prosperidade e da segurana. Quanto a Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), um aspecto importante de seu mtodo de anlise deve ser ressaltado: sua recusa ao mtodo indutivo utilizado pelos filsofos naturalistas, entre eles, Hobbes. No entendimento de Rousseau, os naturalistas cometem um erro grave ao generalizar certas caractersticas observadas no homem civilizado com o intuito de compreender o homem primitivo que se encontrava em estado de natureza e ao estabelecer os princpios gerais que supostamente regem a vida do homem em sociedade. Nas palavras de Rousseau, todos aqueles filsofos, falando incessantemente de necessidades, avidez, opresso, desejo e orgulho, transportaram para o estado de natureza idias que tinham adquirido em sociedade; falavam do homem selvagem e descreviam o homem civil (ROUSSEAU, 1999, p. 52). Para evitar os resultados que, por exemplo, Hobbes obteve com a utilizao desse mtodo generalizar a crueldade do homem civilizado para o homem primitivo e, a partir da, justificar a necessidade do Estado enquanto instrumento de opresso Rousseau prefere afastar todos os fatos (ROUSSEAU, 1999, p. 52-116), e at mesmo as Revelaes e apoiar-se unicamente nas luzes da razo para demonstrar, ainda que hipoteticamente, que os homens em estado de natureza viviam em condies de igualdade e em plena liberdade. com base neste princpio geral que Rousseau ir chegar s suas concluses s vezes com base nos fatos sobre a questo do Estado e da participao poltica. Na teoria poltica rousseauniana, o surgimento do Estado uma decorrncia do surgimento e da acentuao das desigualdades entre homens. Rousseau entende que, em estado de natureza, os homens eram iguais e livres por natureza. A desigualdade social e o acirramento dos conflitos entre os homens so um processo que se inicia com o advento da propriedade privada. ao longo deste processo e no em suas origens como supunha Hobbes que os homens entram em estado de guerra de todos contra todos. O rico, destitudo de razes legtimas e de fora para defender as posses que conquistava a expensas dos pobres e, at mesmo, para defender a prpria vida, se viu obrigado a pensar numa nova forma de conter a fria dos pobres. Forado pela necessidade, o rico acabou concebendo o projeto que foi o mais ideado que at ento passou pelo esprito humano: usar, em seu favor, as prprias foras daqueles que o atacavam, ou seja, fazer daqueles que o atacavam, seus defensores (ROUSSEAU, 1999, p. 99). Este projeto nada mais seria seno a realizao de um pacto social onde o rico proporia aos pobres: Unamo-nos para defender os fracos da opresso, conter os ambiciosos e assegurar a cada um a posse daquilo que lhe pertence; instituamos regulamentos de justia e de paz, aos quais todos sejam obrigados a conformar-se, que no abram exceo para ningum e que, submetendo igualmente a deveres mtuos o poderoso e o fraco, reparem de certo modo os caprichos da fortuna. Em outras palavras, em lugar de voltar nossas foras contra ns mesmos, reunamo-nos num poder supremo que nos governe com sbias leis, que protejam e que defendam todos os membros da associao, expulsem os inimigos comuns e nos mantenham em concrdia eterna. (ROUSSEAU, 1999, p. 99-100). Diante desse discurso sedutor, diz Rousseau (1999) com uma certa ironia, todos correram ao encontro de seus grilhes. Quer dizer, com o pacto, os homens no fizeram outra coisa seno constituir um poder soberano que, paradoxalmente, viria tolher suas liberdades naturais. Apesar da ironia, em suas discusses sobre a origem e fundamentos do poder poltico, Rousseau no se coloca contra o poder soberano constitudo por meio do pacto social. O que Rousseau pe em questionamento em suas discusses o fato de o poder soberano ter sido atribudo a terceiros e no ao prprio povo reunido em assemblia. A seu ver, o pacto social, para gerar um poder poltico legitimamente constitudo, deveria consistir-se num acordo sobre uma nova maneira de viver, tacitamente firmado entre os particulares, com a totalidade dos membros da assemblia e no entre particulares e particulares. Conforme Rousseau (1999), o pacto social deveria constituir-se, assim, numa forma de associao que defenda e proteja de toda a fora comum a pessoa e os bens de cada associado, e pela qual cada um, se unindo a todos, obedea apenas, portanto, a si mesmo, e permanea to livre como antes (ROUSSEAU, 1999, p. 69-71). Com estas proposies, Rousseau estava combatendo a poder absoluto atribudo ao monarca e as teorias defensoras desta soberania, mas tambm fazendo uma coerente defesa da participao direta dos cidados nos processos de decises polticas. Considerando que a soberania, sendo apenas o exerccio da vontade geral, jamais pode ser alienada, e que o soberano, sendo um ser coletivo, apenas pode ser representado por si mesmo (ROUSSEAU, 1999, p. 66). Rousseau da opinio de que somente o povo, reunido em assemblia, pode elaborar as leis, ainda que a execuo das leis e os julgamentos possam ser delegados a terceiros, pois, nestes casos, no se trata de alienar a vontade geral, mas de p-la em prtica ou de julgar aqueles que presumivelmente pudessem infringi-la. Estado e poder poltico segundo Tocqueville Alxis Charles Henri Clerel de Toquecville nasceu em Paris em 1805 e morreu em 1859. Como liberal convicto e politicamente atuante, Tocqueville, tanto na teoria como na prtica, no deixou de oferecer sua parcela de contribuio para construo da nova sociedade democrtica. Como terico, deixou duas obras polticas que se tornaram clssicas, e, como ativista no mundo da poltica, atuou como membro do magistrado, depois, como membro do parlamento e, ainda, como secretrio de assuntos estrangeiros. Descontente com os novos rumos polticos da Frana no perodo na Restaurao e, em protesto ao golpe de Estado de Lus Bonaparte (1808-1873), Tocqueville abandonou a vida poltica e passou a se dedicar ao estudo da vida social, particularmente, aos estudos histricos. Entre a pequena mas nem por isso irrelevante produo intelectual de Tocqueville, duas obras importantes tm acentuado destaque: Democracia na Amrica, publicada em 1834 e O Antigo Regime e a Revoluo, publicada em 1856 (ZEVEDEI, 1989, p. 12-13).

O mtodo de anlise utilizado por Tocqueville em seus estudos tanto sobre a vida poltica dos americanos como a vida poltica dos franceses tem as suas peculiaridades em relao aos mtodos utilizados pelos Antigos Plato e Aristteles e pelos Modernos Hobbes e Rousseau. Enquanto esses pensadores partem de princpios gerais elaborados por meio da razo e ou da generalizao indutiva para analisar a vida social e poltica e prescrever como ela deveriam ser, Tocqueville, ao contrrio, se ateve em descrever as realidades sociais que estudava e em mostrar os condicionamentos histricos do fenmeno poltico e suas tendncias evolutivas. No desenvolvimento dessa abordagem analtica, Tocqueville procurou destacar, conforme os propsitos de seus estudos, as caractersticas relevantes de seu objeto de estudo para construir o seu referencial terico e, a partir da, estabelecer as relaes causais por meio da comparao entre as diversas realidades polticas. Com o primeiro procedimento, ento, Tocqueville construiu o conceito de democracia destacando a liberdade e a igualdade como suas caractersticas bsicas. Com base na noo de igualdade como elemento fundamental da democracia, Tocqueville pde realizar as comparaes entre a natureza da democracia americana, inglesa e francesa, tanto em seu estudo sobre a democracia na Amrica, como em seu estudo sobre a relao entre o absolutismo e a Revoluo Francesa. Em a Democracia na Amrica, ao tratar da fundao das colnias inglesas no continente americano, Tocqueville pde mostrar como e por que razes o Estado e o poder poltico fora criado pelos anglo-americanos que ali se instalaram a partir de incios do sculo XVII. Assim, poder-se-ia afirmar que, embora Tocqueville no trate da origem e fundamentos do Estado ou do poder poltico em geral como o fizeram, por exemplo, Plato, Aristteles, Hobbes e Rousseau , ele procura mostrar como e por que, especificamente entre os anglo-americanos, a constituio do Estado se fez necessria. Como diversos estudiosos que o antecederam por exemplo, Hobbes, Montesquieu, Rousseau Tocqueville avalia que o Estado e o poder poltico nasceu do pacto realizado entre os homens com o propsito de promover o bem-estar de todos. A diferena entre Tocqueville e seus antecessores reside em que, enquanto estes ltimos no situam no tempo e no espao a realizao do pacto social, Tocqueville o v nascer como um fato geogrfico e historicamente situado: na Amrica de incios do sculo XVII. A apenas dois sculos da constituio dos estados americanos, Tocqueville pde observar, com nitidez, as caractersticas dos emigrantes ingleses que se instalaram na costa do Atlntico Norte, bem como os motivos que os levaram a constituir, ali, o poder poltico. Embora os emigrantes ingleses tivessem objetivos diferentes para se instalarem na Amrica, eles tinham em comum a caracterstica de falarem a mesma lngua e de serem descendentes de um mesmo povo habituado ao respeito s leis e liberdade poltica. Como diz Tocqueville (1969), particularmente os colonos que se instalaram ao norte, nas costas da Nova Inglaterra, pertenciam todos s classes mais independentes de seu pas de origem. Eram colonos que, de certa maneira, tinham as suas condies sociais niveladas em termos de riqueza, de inteligncia e de talentos. Esses colonos, detentores de certa posio social em seu pas de origem, no foram obrigados a deixar a Inglaterra por necessidades econmicas. Ao invs disso, o que os motivou a enfrentar o sofrimento intrnseco do exlio para comear vida nova no norte do Novo Mundo foi a esperana em ter uma vida prspera e liberdade para que pudessem, ali, pr em prtica a sua f religiosa. Esses emigrantes, portadores de um certo nivelamento social e de uma mesma f religiosa, ao desembarcarem nas costas nuas do Novo Mundo, haveria, de imediato, de se preocupar com a organizao da nova vida social que iniciavam. Assim, segundo Tocqueville, o primeiro cuidado que tiveram foi constituir uma sociedade subscrevendo o Acordo de MayFlower: um pacto social que daria origem ao Estado e que fundamentaria o poder poltico daquela futura nao. Nas poucas linhas transcritas por Tocqueville em seu livro Democracia na Amrica, possvel observar o momento em que o Estado foi constitudo pelos emigrantes ingleses e como eles fundamentaram o poder poltico que acabava de nascer no Novo Mundo. O Acordo de May-Flower, ou seja, o pacto social realizado pelos novos habitantes da Nova Inglaterra em 1620, deu-se nos seguintes termos: Em nome de Deus. Amm. Ns cujos nomes vo abaixo assinados, sditos leais de nosso venerado Senhor Soberano o Rei Jaime etc. etc., tendo empreendido para a glria de Deus e o progresso da F Crist, e honra de nosso Rei e pas, uma viagem para implantar a primeira colnia nas regies setentrionais da Virgnia; pelo presente, solene e mutuamente na presena de Deus e de cada um nos reunimos e combinamos a ns mesmos como um corpo poltico e civil, para nossa melhor ordem e preservao e a busca dos fins acima mencionados, e em virtude do presente, promulgaremos, constituiremos e moldaremos as leis, ordenaes, atos, constituies e ofcios justos e iguais que, de tempos em tempos, forem considerados melhores e mais convenientes para o bem geral da Colnia; nos quais prometemos toda a devida submisso e obedincia. (TOCQUEVILLE, 1989, p. 53). Parece que, ao transcrever esse acordo, Tocqueville no estava fazendo outra coisa seno preenchendo a lacuna no situar historicamente os supostos pactos sociais realizados entre os homens deixada, por exemplo, na teoria poltica de Hobbes e Rousseau e, ao mesmo tempo, revelando como e por que, seno os homens em geral, pelo menos os norte-americanos, criaram o Estado e o poder poltico. Tocqueville, tratando especificamente do Estado norte-americano, mostra, documentalmente, que, na Amrica, o Estado surgiu de um acordo realizado entre os colonos ingleses que se estabeleceram no Novo Mundo em incios do sculo XVII. Como vimos anteriormente, Hobbes (1999: 109), postulava que o Estado foi criado no momento em que os homens, percebendo que o estado de guerra de todos contra todos em que se encontravam no estado de natureza poderia lev-los ao extermnio mtuo, decidiram realizar um pacto social transferindo os direitos ilimitados que possuam a um soberano que, doravante, se incumbiria de promover a paz e a prosperidade que buscavam. Rousseau (1999: 99), diferentemente de Hobbes, considerava que os homens, longe de serem conflituosos por natureza, tornaram-se desiguais e colidentes quando ingressaram na vida social. O estado de guerra que, a partir da se estabeleceu entre ricos e pobres, fortes e fracos, levou os mais astutos e poderosos a proporem um ardiloso pacto social que foi

ingenuamente aceito por todos. Neste pacto, cada um deveria transferir seus direitos a um soberano com poderes para promover a ordem social e o bem-estar de todos. Assim, no entendimento de Rousseau, nascia o Estado em geral que, a seu ver, seria um instrumento de domnio de uns sobre outros - note-se que, Marx e Engels (1978 e 1987) e Engels (1984), em outra perspectiva de anlise, tambm tinham o Estado como um instrumento de luta de classes. Conforme os dados oferecidos em Democracia na Amrica e conforme o Acordo de May-Flower, poder-se-ia afirmar que, para Tocqueville, o Estado norte-americano embora submisso ao Estado ingls at que as colnias inglesas declarassem sua independncia em finais do Sculo XVIII e elaborassem sua primeira Constituio foi criado por homens que eram iguais em suas condies sociais, com a incumbncia de promover a melhor ordem e preservao, bem como o bem geral dos novos habitantes do Novo Mundo. Embora o trecho transcrito acima, sobre o Acordo de May-Flower, no trate da forma de governo que haveria de ser instalada pelos anglo-americanos na Nova Inglaterra, Tocqueville avalia que as condies sociais igualdade de condies desses novos habitantes do Novo Mundo, bem como a sua herana cultural e at mesmo as condies geogrficas do territrio ocupado, no permitiriam a adoo de outra forma de governo seno a democracia. Foram essas condies que levaram os anglo-americanos a nortear suas prticas polticas desde a fundao das colnias no princpio da liberdade e da soberania do povo. A igualdade de condies no poderia estar ausente entre emigrantes ingleses que foram construir vida nova na Amrica. Alm de se tornarem iguais no processo de nivelamento social que ocorria na Europa e que atingia a todos, entre os emigrantes ingleses que foram para a Amrica no havia aristocratas, nem pobres que precisassem garantir a sobrevivncia em outras regies. Da a afirmao de Tocqueville de que os anglo-americanos que se instalaram no Novo Mundo se encontravam num estado de igualdade social, pois, entre eles, no havia homens de baixo nascimento, nem pobres. Ao invs disso, eram homens com maior igualdade de fortuna e de intelecto (1969: 66). Essa igualdade de condies existente entre os anglo-americanos foi o fator decisivo para que, na prtica, a democracia fosse instalada na Amrica, garantindo que, constitucionalmente, a soberania fosse colocada nas mos do povo e no nas mos de um s ou de poucos. a igualdade geradora do gosto pela liberdade que levaria a Nova Inglaterra a respeitar as liberdades provinciais e a criar, depois da luta das colnias pela independncia, uma constituio democrtica e um sistema federativo, onde seriam contemplados no s os interesses comuns existentes entre elas, mas tambm as diversas aspiraes provinciais. Os hbitos e os costumes herdados pelos anglo-americanos de sua ptria-me, aliados igualdade que existia entre eles, foram outros fatores que lhes permitiram criar e manter, por todo o tempo, a democracia na Amrica. Os ingleses que emigraram para a costa do Novo Mundo dizia Tocqueville tinham aprendido a tomar parte nos negcios pblicos em sua ptria me; estavam todos habituados ao julgamento pelo jri, liberdade de palavra e de imprensa, liberdade pessoal, noo de direitos e prtica de os afirmar (TOCQUEVILLE, 1969, p. 341). Os anglo-americanos continua Tocqueville levaram consigo para a Amrica essas instituies livres e costumes varonis e essas instituies preservaram-nos contra a usurpao do Estado. So os hbitos e costumes adquiridos pelos anglo-americanos que levaram as colnias britnicas, desde o seu comeo, a parecer destinadas a testemunhar o crescimento, no da liberdade aristocrtica de sua ptria-me, mas a liberdade das ordens inferiores e mdias das quais a histria do mundo ainda no tinha fornecido um exemplo completo (TOCQUEVILLE, 1969, p. 51). As causas acidentais ou providenciais, ou seja, as causas fsicas, segundo Tocqueville, tambm exerceram suas influncias na construo da democracia nas colnias inglesas. Em primeiro lugar, situadas numa regio do Novo Mundo onde se encontravam sem vizinhos, portanto, sem guerras, sem crises financeiras e sem grandes exrcitos a sustentar, as colnias no necessitaram centralizar a administrao com o propsito de arrecadar pesados impostos, para permitir, assim, que os cidados mantivessem suas liberdades provinciais. Em segundo lugar, a abundncia de recursos naturais oferecidos pelo vasto territrio ocupado pelos anglo-americanos, ao garantir-lhes a prosperidade geral, proporcionou a estabilidade do governo democrtico que mais que qualquer outra forma de governo depende da vontade da maioria. Da a afirmao de Tocqueville: os antepassados dos anglo-americanos deram-lhes o amor pela igualdade e pela liberdade; mas o prprio Deus lhes deu os meios de permanecerem iguais e livres, colocando-os num continente sem limites. Nos Estados Unidos continua Tocqueville no s a legislao que democrtica, mas a prpria natureza favorece a causa do povo (TOCQUEVILLE, 1969, p. 149-150). A religiosidade dos anglo-americanos foi outro fator de significativa importncia no processo de criao e de consolidao da democracia no territrio americano. No entendimento de Tocqueville, a religio, ao estabelecer valores morais para nortearem a conduta dos indivduos que se encontram em condies de igualdade, coloca limites aspirao desenfreada que possuem pela liberdade. Os anglo-americanos se instalaram na Amrica trazendo da ptria-me dois espritos distintos, mas necessariamente complementares para o convvio ordeiro na sociedade que haveriam de construir: o esprito da liberdade propiciado por suas condies de igualdade e o esprito da religio neles despertado pelo protestantismo puritano. O puritanismo que, a um s tempo, portador de elementos morais e democrticos haveria de deixar os angloamericanos convictos de que somente sua religio poderia oferecer a verdade sobre a vida, mas tambm convencidos de que somente a obedincia s leis poderia garantir-lhes a liberdade civil. A moralidade pregada pelo puritanismo, aos olhos de Tocqueville, foi o fator que contribui para que os anglo-americanos, mesmo sedentos de liberdade, no esquecessem de prestar obedincias s leis que construam. Como diz Tocqueville, a moralidade a melhor garantia da lei; o pendor mais seguro da durao da liberdade (TOCQUEVILLE, 1969, p. 58-59). Enfim, a igualdade existente entre os emigrantes que fundaram as colnias inglesas na Amrica, seus hbitos e costumes, bem como a natureza do territrio que os acolheu e a prpria religio que professavam, foram os fatores decisivos que permitiram a construo da democracia na Amrica. Com essas condies favorveis, os anglo-americanos puderam fundar

o poder poltico atribuindo a soberania maioria e puderam, tambm, criar as instituies democrticas necessrias para alcanar a liberdade que buscavam. Em outras palavras, devido s suas circunstncias, sua origem, sua inteligncia e especialmente sua moral, os anglo-americanos foram suficientemente felizes para escapar ao domnio do poder absoluto e puderam estabelecer e manter a soberania do povo" (TOCQUEVILLE, 1969, p. 67). preciso observar que, embora estivesse preocupado em demonstrar que o regime democrtico americano resulta de condicionamentos historicamente situados, Tocqueville no deixa de emitir seu ponto de vista sobre a democracia. Muitas vezes, e por diversas razes, Tocqueville deixa transparecer, em seus textos, sua preferncia pela democracia aristocrtica uma democracia em que somente os nobres participariam das decises polticas.1[1] Entretanto, tendo como natural e irreversvel o processo de nivelamento social gerador das instituies democrticas, Tocqueville acaba se conformando com o processo de democratizao por que passavam as sociedades de sua poca. Neste sentido, em tom melanclico afirmava Tocqueville, em O Antigo Regime e a Revoluo: O espetculo dessa uniformidade universal me entristece e me gela, e sou tentado a ter saudades da sociedade que no mais existe. natural que o que mais satisfaz os olhares desse criador e desse conservador dos homens no absolutamente a prosperidade singular de alguns, mas o maior bem-estar de todos; o que me parece uma decadncia , portanto, a seus olhos, um progresso; o que me magoa, lhe agrada. A igualdade menos elevada, talvez, porm mais justa, e essa justia faz sua grandeza e sua beleza. Procurei ento me erguer at essa altura da contemplao divina, para da olhar e julgar os cuidados e as penas dos homens TOCQUEVILLE, 1989, p. 363). Participao Poltica Em suas duas grandes obras particularmente em Democracia na Amrica Tocqueville teve pelo menos trs preocupaes bsicas ao tratar da democracia ou da participao dos cidados nos processos de tomadas de decises polticas. Em um primeiro momento, Tocqueville esteve preocupado em demonstrar os fatores e processos que contriburam para que os anglo-americanos tivessem acentuada participao nos processos de decises polticas. Em um segundo momento, perplexo diante da ampla liberdade poltica dos anglo-americanos e da instituio da soberania do povo, Tocqueville procura mostrar como a participao dos cidados na vida comunitria poderia contribuir para afastar o perigo da tirania da maioria. Por fim, Tocqueville se ocupa em mostrar por que a participao dos cidados no s nos canais institucionais de participao, mas tambm na vida cotidiana da comunidade importante para a consolidao da democracia nas sociedades modernas. Tocqueville explica a participao dos cidados americanos nos processos polticos, no por uma necessidade lgica do pensamento como, a nosso ver, o fizera Rousseau e tampouco pela eficincia do poder soberano como o fizera Hobbes. Enquanto Rousseau, entendendo que a vontade do povo inalienvel e indivisvel e que, portanto, caberia ao povo, diretamente, elaborar suas prprias leis, e enquanto Hobbes entendia que o monarca deve tomar as decises polticas sem a participao dos cidados, pois, a seu ver, o governo de um s seria mais eficiente na busca dos objetivos estabelecidos no pacto social a busca da paz e da prosperidade Tocqueville se atm em demonstrar as condies que levaram os anglo-americanos no s a optarem pela democracia como forma de governo, mas tambm a se predisporem a participar das decises polticas. As condies sociais que incitaram os anglo-americanos participao nos processos de tomadas de decises polticas so as mesmas que os levaram a fundar a democracia nas colnias inglesas da Amrica. Foi a liberdade e as condies de igualdade que os anglo-americanos herdaram da ptria-me, que geraram as suas predisposies para participar das decises sobre as questes polticas da comunidade e para repudiar o comodismo que poderiam propiciar as decises centralizadas. Poder-se-ia dizer que, aos olhos de Tocqueville, assim como as condies de igualdade e de liberdade poltica experimentadas pelos anglo-americanos ainda em seu pas de origem lhes provocaram o gosto pela participao poltica, inversamente, as condies de desigualdade e de carncia de liberdade poltica dos franceses geraram entre eles a apatia poltica e a aceitao passiva da centralizao poltica do poder absoluto. Assim, ao fundarem suas colnias na Amrica, os anglo-americanos mantiveram o hbito e o gosto pela participao poltica e nos limites da submisso a que se encontravam diante do governo ingls preferiam tomar as decises sobre os problemas que os afetavam a deleg-las a um poder centralizado e autoritrio. Como diz Tocqueville (1969, p. 112), o cidado dos Estados Unidos da Amrica aprendeu, desde a infncia, a confiar em seus prprios esforos a fim de resistir aos males e dificuldades da vida. Ele olha para a autoridade social com um olhar de desconfiana e ansiedade e s reclama a sua existncia quando no consegue passar sem ela. As crianas aprendem na escola a submeterem-se s regras que elas prprias criam e a castigar as faltas que elas mesmas definem. No trnsito, por exemplo, os cidados formam corpos deliberativos para resolver seus conflitos e, assim, assumem o lugar do poder executivo. Longe de reclamarem ao poder pblico, os cidados norte-americanos formam associaes para a promoo do prazer pblico, segurana, comrcio, indstria, moralidade, religio, etc. Sem definir, com clareza, a distino entre democracia direta e democracia representativa, Tocqueville chega a sugerir, s vezes, que a democracia fundada pelos anglo-americanos se equivale democracia direta da Grcia antiga. Ao tratar da participao dos americanos no processo legislativo, isto , na elaborao das leis, Tocqueville afirma que, nos Estados Unidos, algumas vezes, as leis so feitas pelo prprio povo reunido como um corpo, a exemplo de Atenas e, outras vezes, seus representantes escolhidos pelo sufrgio universal transacionam o negcio em seu nome e sob sua superviso imediata (TOCQUEVILLE, 1969, p. 60-70). Mesmo quando reconhece certas especificidades da representao poltica, ao constatar

que os eleitores nos Estados Unidos, com freqncia, escolhem seus representantes determinando a linha de conduta que eles devem seguir e exigindo-lhes o cumprimento de suas obrigaes, Tocqueville chega a afirmar que essa forma de representao poltica a mesma coisa que a maioria, propriamente dita, tomar suas deliberaes na praa do mercado.(TOCQUEVILLE, 1969, p. 131). Da mesma forma, ao tratar da participao dos anglo-americanos no poder executivo e no poder judicirio, Tocqueville no esquece de mencionar que, nos Estados Unidos da Amrica, cada indivduo tem um quinho de poder igual e participa igualmente do governo do Estado (TOCQUEVILLE, 1969, p 70), e que, ao eleger os juzes em certos Estados e participar do jri, a maioria se encontra investida do poder de ouvir casos judiciais (TOCQUEVILLE, 1969, p. 135). Enfim, Tocqueville considera que, na Amrica, o povo nomeia o poder legislativo e o executivo e fornece os jurados que punem todas as infraes da lei (TOCQUEVILLE, 1969, p. 100). Na nova nao fundada pelos anglo-americanos continua Tocqueville mais adiante o povo elege diretamente seus representantes e, na maioria dos casos, anualmente, a fim de garantir sua independncia. Neste mesmo contexto de seu pensamento, Tocqueville afirma que, embora a forma de governo seja representativa, o povo o verdadeiro poder dirigente e no h obstculos permanentes que possam interromper sua capacidade de exercer uma influncia perptua na conduta diria dos negcios. A participao poltica dos cidados anglo-americanos em todas as instncias da vida poltica aceita por Tocqueville com certa naturalidade. Como vimos anteriormente, Tocqueville avalia que a ampla participao dos cidados anglo-americanos nas decises polticas tanto a participao no poder legislativo, como no poder executivo e no poder judicirio, bem como na vida comunitria resultado do irreversvel processo de nivelamento das condies sociais no s dos angloamericanos, mas dos indivduos em geral. a igualdade auxiliada por outros processos que gradativamente se estabelece entre os indivduos que os torna sedentos por liberdade poltica e, assim, motivados em participar das decises polticas. A liberdade poltica, ou seja, o direito de participao de todos nas decises polticas, de suma importncia para a promoo de uma efetiva participao poltica dos cidados nas diversas instncias da vida poltica da comunidade, portanto, uma condio necessria para a consolidao da democracia. Nas naes democrticas onde a liberdade poltica imperativa diferentemente das naes onde essa liberdade cerceada h uma tendncia para que os indivduos se tornem menos individualistas e, portanto, mais conhecedores dos problemas comunitrios e mais interessados em participar da vida poltica da comunidade. Como dizia Tocqueville, em O Antigo Regime e a Revoluo, o despotismo, ao suprimir a liberdade poltica, longe de combater o efeito das condies de igualdade existente entre os indivduos, isto , longe de combater o individualismo que abafa qualquer virtude cvica, acaba reforando esta tendncia, pois retira dos cidados, qualquer paixo comum, qualquer necessidade mtua, qualquer vontade de um entendimento comum, qualquer oportunidade de aes em conjunto, enclausurando-os, por assim dizer, na vida privada (TOCQUEVILLE, 1989, p. 46). No entendimento de Tocqueville, s a liberdade pode tirar os cidados do isolamento, no qual a prpria independncia de sua condio os faz viver, para obrig-los a aproximar-se uns dos outros, animando-os e reunindo-os cada dia pela necessidade de entender-se, de persuadir-se e de agradar-se mutuamente na prtica dos negcios comuns. S a liberdade continua Tocqueville capaz de arrancar os indivduos do culto do dinheiro e de seus negcios particulares, fazendo-os perceber e sentir, sem cessar, a ptria acima e ao lado deles; s a liberdade fornece ambio objetivos maiores que a aquisio das riquezas e cria a luz que permite enxergar os vcios e as virtudes dos homens (TOCQUEVILLE, 1989. p. 47). Da a importncia que Tocqueville concede participao dos indivduos no s nas decises legislativas, executivas e judicirias, mas tambm na vida comunitria. A participao dos cidados na elaborao das leis tem a sua importncia, pois, alm de contribuir para a gerao das virtudes cvicas, pode dar sua contribuio no sentido de garantir a legitimidade da lei e, assim, a estabilidade da democracia. Embora considerando que nem sempre vivel consultar o povo na sua totalidade, direta ou indiretamente, na formao da lei, Tocqueville (1969, p. 125-126) avalia que, quando isso possvel, a autoridade da lei muitssimo aumentada. A seu ver, embora a participao do povo na elaborao das leis possa enfraquecer a excelncia e a sabedoria da legislao, ela contribui muito para aumentar seu poder, pois h uma fora espantosa na expresso da vontade do povo inteiro, e quando ela se declara a si prpria, at a imaginao dos que desejariam contest-la intimidada. Nos Estados Unidos da Amrica, onde todos, exceo dos escravos, servos e pobres sustentados pelos municpios, exercem a franquia eleitoral, participando, portanto, indiretamente do processo legislativo, o povo obedece lei porque ela fruto de seu prprio trabalho. A participao dos cidados no governo, da mesma forma, de suma importncia para despertar no indivduo o interesse pelos negcios da comunidade e, assim, o seu sentimento patritico e cvico. Embora Tocqueville (1969, p. 121-122) no afirme que, para unir o interesse privado ao interesse pblico, o exerccio dos direitos pblicos deva ser imediatamente concedido a todos os homens, ele considera que o meio mais poderoso, e talvez o nico, que ainda possumos, para interessar o homem no progresso social de seu pas, o de faz-lo compartilhar do governo. essa participao no governo que gera, no indivduo, no aquela espcie de lao patritico que nasce do sentimento instintivo, desinteressado e indefinvel, que liga o afeto do homem ao lugar de seu nascimento, mas outra espcie de afeio mais racional, que cresce no exerccio dos direitos civis. Com a participao dos cidados no governo, o homem compreende a influncia que o bem-estar de seu pas tem no seu prprio; tem conscincia de que as leis lhe permitem contribuir para essa prosperidade e trabalha para a promover, primeiro, porque ela o beneficia, depois, porque ela em parte trabalho seu. No entender de Tocqueville, o americano tem um interesse to zeloso nos negcios de seu distrito, de seu municpio e de seu pas, como se fossem seus prprios, porque cada um, em sua esfera, toma parte ativa no governo da sociedade. As camadas inferiores da populao no Estados Unidos da Amrica continua Tocqueville compreendem a influncia exercida pela prosperidade geral em seu prprio progresso social [...], e esto habituadas a considerar essa prosperidade como fruto de seus prprios esforos. Os cidados olham para a fortuna do bem pblico como sua prpria fortuna e

trabalham para o bem do Estado, no meramente por um sentimento de orgulho ou dever, mas por aquilo que me atrevo a chamar cupidez. Tocqueville considera importante, tambm, a participao dos cidados no poder judicirio, ainda que por meio do jri, justamente porque esta participao contribui para a formao das virtudes cvicas. A instituio do jri entendido por Tocqueville (1969) como certo nmero de cidados escolhidos sorte e investidos do direito temporrio de julgar, seja ele aristocrtico ou democrtico conforme a classe em que seus membros so escolhidos tem a sua importncia poltica no s porque ela coloca a direo real da sociedade nas mos dos governados, ou de uma parte dos governados, e no nas do governo, mas tambm porque ela propicia o desenvolvimento dos sentimentos e valores cvicos entre os cidados. Nas palavras de Tocqueville: a instituio do jri eleva o povo, ou pelo menos uma classe dos cidados, ao banco dos juzes [...] serve para comunicar o esprito dos juzes ao esprito dos cidados [...] infunde, em todas as classes, o respeito pela coisa julgada e a noo de direito [...] ensina os homens a praticarem a eqidade; todos os homens aprendem a julgar seus vizinhos como eles prprios seriam julgados [...] ensina todos os homens a no recuarem diante da responsabilidade de suas prprias aes e d-lhes aquela confiana viril sem qual no pode haver virtudes polticas [...] faz sentir, a todos, os deveres que tm de prestar sociedade e a parte que tomam no governo. Obrigando o homem a voltar a ateno para os negcios estranhos aos seus, elimina o egosmo privado que a ferrugem da sociedade (TOCQUEVILLE, 1969, p. 147-148). A defesa da liberdade poltica e da participao dos cidados nos processos de tomadas de decises polticas feita por Tocqueville no o impediu de entrever os perigos da democracia, ou seja, da participao do povo nas decises polticas, e de sugerir os remdios para estes males. Entendendo que a democracia longe de ser um sistema poltico que visa proteger os interesses de todos um sistema que visa defender os interesses da maioria (TOCQUEVILLE, 1969, p. 126), e que, portanto, a liberdade poltica e a pretensa soberania do povo poderiam converter-se na tirania da maioria, isto , no cerceamento das liberdades individuais e no domnio absoluto da maioria sobre a minoria, Tocqueville no deixa de sugerir mecanismos que possam combater esse perigo. Aos olhos de Tocqueville, a ameaa da tirania da maioria, provocada pela instituio da liberdade poltica nas democracias, poderia ser atenuada com a criao ou com o reconhecimento de certas instituies sociais que permitissem a manifestao das minorias, portanto, que lhes possibilitassem, seno a efetiva participao poltica, pelo menos a oportunidade de influenciar os processos decisrios. assim que Tocqueville, seguindo as experincias positivas dos anglo-americanos, defende entre outros mecanismos de combate tirania a liberdade de imprensa e as associaes livres. Tocqueville confessa que no possui um firme apego liberdade de imprensa, mas, ainda assim, aprova-a mais por considerao ao males que evita, do que pelas vantagens que garante (TOCQUEVILLE, 1969, p. 111). A seu ver, destruir a liberdade de expresso e de imprensa e, assim, reduzir toda a gente ao silncio com o propsito de destruir os danos que ela causa democracia, corre-se o risco de lanar todos aos ps de um dspota. Tocqueville defendia a manuteno da liberdade de imprensa, pois, sua poca, alm de ser o principal instrumento de circulao da vida poltica, servia como um tribunal da opinio pblica. Com a imprensa livre, a minoria pode exercer sua influncia poltica at mesmo nos pases onde so inmeros os rgos de divulgao das idias. Mesmo quando a imprensa se encontra fragmentada em diversos rgos, se o conjunto da imprensa adota a mesma linha de conduta, ou seja, insista na defesa de um determinado ponto de vista das minorias, este ponto de vista pode formar a opinio pblica e, assim, a influncia da minoria pode ganhar peso. Tocqueville reconhece que, nos Estados Unidos, cada jornal separado exerce muito pouca influncia, mas, considerado como um todo, o poder da imprensa peridica s menor que o poder do povo. A liberdade de associao, segundo Tocqueville, poderia contribuir com o combate tirania da maioria, na medida em que, em seu processo organizatrio, as associaes pudessem acumular um poder moral capaz de contrapor-se ao poder institudo. No entendimento de Tocqueville, uma associao existe quando um certo nmero de indivduos comunga certas doutrinas, e quando os seus partidrios assumem o compromisso de disseminar aquelas doutrinas e se comprometem a lutar pela realizao das causas comuns. Uma associao, assim constituda, teria condies de unir e canalizar os esforos no sentido do fim claramente escolhido pelos seus membros; teria condies de reunir pessoas que se encontram isoladas no espao, estendendo, assim, sua influncia, e, alm disso, teria condies de propiciar a reunio de seus partidrios em corpos eleitorais, de modo que pudessem escolher seus delegados para assemblias mais amplas. Assim, poder-se-ia dizer, as associaes formariam uma nao separada, no meio de uma nao. Neste caso, embora seus delegados no tivessem o poder de fazer as leis (TOCQUEVILLE, 1969, p. 113), teriam o poder moral muito grande para atacar as leis que se encontram em vigor, e para sugerir as leis que devam ser promulgadas. Ao vislumbrar a fora que uma associao poderia ter na luta contra a tirania da maioria, Tocqueville estaria, ao que parece, sugerindo a criao de um poder paralelo que, longe de contribuir para o avano de uma efetiva liberdade de participao poltica, estaria solapando as bases da democracia. Entretanto, no isso o que ele pensa. Tocqueville avalia que a onipotncia da maioria parece estar to cheia de perigos nas repblicas americanas que os meios perigosos usados para a frear parecem ser mais vantajosos do que prejudiciais (TOCQUEVILLE, 1969, p. 115). A seu ver, no h pases que necessitem mais de associaes para evitar o despotismo de faces ou o poder arbitrrio de prncipes, do que os democraticamente constitudos. Nas naes aristocrticas, as associaes no fariam tanta falta, pois o corpo de nobres atua como associaes naturais que servem para conter os abusos do poder poltico. Nas naes democrticas, as associaes so indispensveis, pois constituem o instrumento de proteo dos cidados contra a tirania da maioria. Quer dizer, particularmente nas naes democrticas, os cidados privados, combinando-se uns com os outros, podem constituir corpos de grande riqueza e fora, correspondentes quelas da aristocracia. Nestas naes, uma associao criada para fins polticos, comerciais ou industriais, ou mesmo para fins de cincia ou literatura, pode-se tornar rgo poderoso e

esclarecido da sociedade e que no poder ser usado vontade pelo Estado, nem por ele oprimido sem protesto. Esse rgo, defendendo seus prprios direitos contra a interferncia do governo, salva as liberdades comuns do pas (TOCQUEVILLE, 1969, p. 354). Consideraes finais O presente artigo teve o propsito de analisar qual o entendimento de Tocqueville sobre os fundamentos do poder poltico e sobre a participao dos indivduos nos processos de tomada de decises polticas. Constatou-se que os mtodos de anlise utilizados por Tocqueville em seus estudos, bem como suas concluses acerca do poder poltico e da participao dos cidados nos processos decisrios, trazem profundas diferenas em relao s anlises elaboradas por seus antecessores: os antigos, Plato e Aristteles, e os modernos, Hobbes e Rousseau. Em termos de mtodos, a diferena entre esses autores pode ser encontrada na maneira com que constroem seus respectivos referenciais terico-metodolgicos. Enquanto Plato, Aristteles, Hobbes e Rousseau, de um modo geral, partem de princpios gerais abstratamente construdos seja por meio da lgica seja por meio da generalizao para estudar a vida poltica em geral, Tocqueville, atendo-se apenas vida poltica dos americanos, preferiu construir um referencial terico tipo ideal de democracia onde acentuou a igualdade e a liberdade como caractersticas bsicas do povo americano, historicamente situado. Essas diversas opes metodolgicas, de certa forma, conduziram as anlises realizadas por aqueles autores a distintos caminhos e a distintos pontos de chegada. Em decorrncia de suas diferentes abordagens terico-metodolgicas e em decorrncia de vrios outros fatores e processos que no cabe discusso neste espao, tanto Plato e Aristteles como Hobbes e Rousseau no puderam livrar-se da tentao de dizer como o Estado e a participao poltica devam ser, ao invs de dizer to somente como esses fenmenos se manifestam ou tendem a se manifestar historicamente. Tocqueville, ao contrrio, procurou mostrar, especificamente, como ocorreu a fundao do Estado americano, quais eram suas caractersticas bsicas e quais seriam suas tendncias evolutivas. Assim, enquanto Plato dizia que o Estado existe para garantir a verdadeira justia na vida social e que, para isso, apenas o sbio deve governar; enquanto Aristteles apregoava um Estado que tem por funo a busca da felicidade dos indivduos e da cidade e que, para isso, atribua as decises polticas apenas s classes polticas; enquanto Hobbes via o Estado como uma instituio criada e mantida pelos homens para buscar a paz e a prosperidade entre eles, apressando-se logo em que concedia poder absoluto a um s homem no entendimento de que esta forma de governo seria mais eficiente que o governo de poucos ou de muitos; enquanto Rousseau preconizava que o Estado no deve ter outro objetivo seno zelar pela liberdade dos indivduos e pelo bem comum, atribuindo, assim, o poder de legislar apenas ao povo reunido em assemblia, embora visse a possibilidade do poder executivo e legislativo serem delegados a terceiros, Tocqueville, fixando-se exclusivamente no estudo da sociedade americana, procurou demonstrar que, ali, o Estado nascido de um pacto social celebrado entre os anglo-americanos que se instalaram na Amrica do Norte em incios do sculo XII foi construdo e existe com o propsito de promover o bem comum e a liberdade religiosa. Se os cidados americanos, de um modo geral, possuem uma efetiva participao nas decises polticas tanto nos canais institucionais como na vida comunitria porque a igualdade de condies que, desde o comeo, existiam entre eles, bem como a cultura herdada de seu pas de origem e certas circunstncias fsicas e geogrficas, assim o determinou. Duas indagaes acerca do pensamento poltico de Tocqueville devem ser destacadas. Em primeiro lugar, cabe perguntar at que ponto, nos dias de hoje, o Estados Unidos da Amrica pode ser considerado um instrumento de promoo do bemgeral? Se verdade que um pacto social criado entre pessoas de condies sociais e de objetivos iguais como, segundo Tocqueville, o eram os anglo-americanos que se instalaram na Amrica do Norte em incios do sculo XVII pode dar origem a uma instituio poltica que vise promoo do bem comum, como se justificaria a permanncia desta instituio num contexto histrico em que as desigualdades entre os cidados, tanto sociais quanto econmicas, se tornam cada vez mais acentuadas? Em segundo lugar, faz-se necessrio perguntar se verdade que a liberdade poltica pode contribuir no s para o desenvolvimento das virtudes cvicas entre os cidados, mas tambm para motiv-los participao na vida poltica, o que explicaria o individualismo exacerbado e a apatia poltica dos cidados nas sociedades modernas onde as liberdades polticas so imperativas?