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Chapitre VI : Gradient dune fonction

Aprs une tude attentive de ce chapitre, vous serez capable de : donner la signification du vecteur grad f calculer le vecteur grad f lorsque f est donne en cartsienne, cylindrique ou sphrique trouver le potentiel dont drive un champ de gradient

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Mathmatiques pour les Sciences Physiques

I Dfinition
Considrons l'espace rapport un repre orthonorm {O,e 1 ,e 2 ,e 3 }. Soit f(x,y,z) une fonction scalaire des trois variables x,y,z. f f f La diffrentielle de f s'crit: df = dx + dy + dz . df reprsente x y z la variation de f lorsque l'on passe du point M(x,y,z) au point M'(x+dx,y+dy,z+dz). Le vecteur dM correspondant ce dplacement s'crit: dM = MM' = dx e x + dy e y + dz e z . df peut donc s'crire: df = gradf dM

o le vecteur grad f (gradient de f) a pour expression: grad f = f f f e1 + e 2 + e 3 x y z

n signification de grad f : grad f est un vecteur qui indique la direction et le sens de croissance de la fonction f dans l'espace. Exemple: Considrons l'atmosphre terrestre o la temprature en un point z d'altitude z varie selon T ( z) = T ( 0) az ( a > 0); dT e = ae 3 : k dz 3 c'est un vecteur qui indique la direction et le sens de croissance de la temprature. on a ainsi grad T = n proprits: 1) On a par dfinition : df = grad f dM . Cette dfinition possde un caractre intrinsque, c'est dire ne dpendant pas du repre utilis.

M grad T

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2) Une surface de niveau est dfinie par l'quation f(x,y,z) = cte. Sur une surface de niveau, la fonction f est donc constante. Ainsi, pour tout dplacement lmentaire sur cette surface, la variation de f est nulle. On a donc df = grad f dM = 0. Le vecteur grad f est normal aux surfaces de niveau.

grad f

grad f dM f=>

f=

Lorsque l'on passe d'une surface de niveau une surface voisine correspondant une plus grande valeur de f (df>0), la mme relation (df = grad f dM ) montre que grad f est dirig suivant les valeurs croissantes de f.

II Expressions du gradient
1- En coordonnes cartsiennes On a dj vu que : grad f = f f f ex + ey + e x y z z

2- En coordonnes cylindriques On exprime le vecteur grad f sur la base locale des coordonnes cylindriques. Le dplacement lmentaire du point

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M(,,z) correspondant une variation lmentaire des trois coordonnes , , z s'crit sur la base locale : dM = d e + d e + dz e z La variation lmentaire correspondante de f est : df = f f f d + d + dz z

En identifiant avec la proprit intrinsque df = grad f dM , on obtient: grad f = f 1 f f e + e + e z z

3- En coordonnes sphriques Le mme raisonnement conduit : grad f = f 1 f 1 f er + e + e r r r sin

III Champ de gradient


1- Dfinition On dit qu'un champ de vecteurs V est un champ de gradient s'il existe une fonction f telle qu'en tout point: V = grad f . Pour qu'il en soit ainsi, il faut et il suffit que df = Vx dx + Vy dy + Vz dz soit une diffrentielle totale, soit d'aprs les rsultats du chapitre sur les fonctions de plusieurs variables, il faut Vx Vy Vx Vz Vy Vz et il suffit que = = = . y x z x z y En pratique, on pourra souvent montrer l'existence d'une fonction f en donnant son expression.

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Exemple: Montrons que le champ de vecteurs donn en sphriques par k V( M ) = 2 er est un champ de gradient. r D'aprs les expressions du gradient en sphriques, si la existe, elle vrifie : f k = 2 r r ; 1 f =0 ; r 1 f =0 r sin k + g(, ) r fonction f

Intgrons en r la premire quation: f ( r , , ) =

La deuxime quation donne alors

g = 0 , d'o g (,) = cte + h ()

Enfin la dernire quation donne

h = 0 , d'o h() = cte

En dfinitive, f ( r , , ) =

k + cte r

2- Potentiel scalaire Soit V un champ de gradient. On appelle potentiel scalaire dont drive le champ V toute fonction scalaire U telle que: V = - grad U (attention au signe)

n Proprits : 1) Les surfaces U = cte sont appeles surfaces quipotentielles, les lignes de champ sont normales aux surfaces quipotentielles, le champ tant dirig vers les potentiels dcroissants. 2) Le potentiel U est dfini une constante additive prs: si U est un potentiel dont drive le champ V, le potentiel U=U+cte

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en est un galement. En Physique, le choix de la constante dpendra des conditions aux limites. 3) Une lgne de champ de gradient ne peut se refermer sur elle i mme puisque tout au long de cette ligne le potentiel ne cesse de dcrotre. 4) Un champ de gradient est circulation conservative. En effet, la circulation de V le long d'un arc M1 M2 est indpendante du chemin allant de M1 M2 : C( V , M 1 M 2 ) = =

M1 M 2

V dM = gradU dM
M1 M 2

M1 M2

dU = U ( M1 ) U ( M 2 )

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Exercices : Gradient dune fonction

Champ de gradient : On donne dans le plan le champ de vecteurs V = X e x + Y e y avec : X = 3x 4 + 2 x 2 y 2 y 4 x2 y Y= 3y 4 + 2x 2 y 2 x 4 y2 x

Montrer que ce champ drive d'un potentiel et calculer la fonction potentiel U(x,y). Donner l'quation des lignes de champ et des quipotentielles.
Rponses: U(x,y)=(x2 champ:r2 =A cos 2 +y2)2 /(xy) q. des lignes de

Champ diplaire On considre le champ E dfini dans un plan par composantes en coordonnes polaires: Er=(2k.cos )/r3 3 E=(k.sin )/r 1. Trouver l'quation des lignes de champ 2. Montrer que ce champ peut se mettre sous la forme E=-grad V dterminer le potentiel V sachant que V tend vers zro l'infini.
Rponses: r= sin2 ; V=(k.cos )/r2

ses et

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Champ quadruplaire Un champ a la symtrie de rvolution autour de l'axe Oz, de sorte que l'on se place dans un plan mridien (c'est--dire contenant l'axe Oz). Dans ce plan, on adopte des coordonnes polaires avec Oz comme axe polaire; le potentiel a alors comme expression: V=(k/r3 )(3 cos2 -1) 1. Quelle est l'allure des quipotentielles ? 2. Dterminer les composantes du champ E=-grad V. 3. Calculer le flux de ce champ travers une calotte sphrique centre en O, de rvolution autour de Oz, et dont le rayon est "vu" du centre O sous l'angle . Etudier le cas particulier =.
Rponses: Er =3k(3cos2 -1)/r4 =6kcos .sin2 2 /r ; E =6kcos.sin/r4 ;