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Les machines lvatoires

Chapitre 1
Introduction L'OBJET ET LA PORTEE DE CE BULLETIN
Ce bulletin remplace en ralit l'excellent ouvrage puis il y a longtemps, intitul "Machines Elvatoires pour l'irrigation" d'Albert Molenaar, publi par la FAO en 1956 [1]. Depuis cette date, c'est--dire prs d'une gnration dj l'espce humaine a presque doubl de population. Au cours de cette mme priode relativement courte, la consommation du ptrole, notre source principale d'nergie, a t pratiquement le double de toute la consommation du ptrole d'avant 1956. Cependant il y a eu aussi en mme temps une sensibilisation beaucoup plus importante des problmes qui doivent nous contraindre procder des changements technologiques. Le prsent ouvrage vise essentiellement fournir les lments de base pour la comparaison et le choix parmi toutes les options actuellement disponibles, ou bien parmi celles qui le seront dans un proche avenir pour le relvement des eaux d'irrigation des petites et moyennes exploitations agricoles (en gnral d'environ 0.25 25 ha ). Les petites exploitations agricoles de cet ordre de grandeur sont trs courantes dans la plupart des pays en voie dveloppement. L'extension des irrigations des petites et moyennes exploitations pourrait tre extrmement bnfique aux niveaux de l'augmentation de la production alimentaire et du relvement du bien tre conomique. Nous esprons aussi que le prsent ouvrage serait galement bnfique tous ceux qui s'intressent aux techniques d'lvation de l'eau d'autres fins que l'irrigation.

L'IMPORTANCE ACCRUE DE L'IRRIGATION


L'eau a toujours t un besoin essentiel de l'tre humain. D'ailleurs la premire proccupation de toute collectivit toujours t la recherche d'un accs facile cette ressource. D'une manire prcise l'irrigation des terres pourrait apporter des avantages considrables, savoir: augmenter la superficie des terres cultives; multiplier par trois ou quatre le rendement des cultures en irrigation pluviale; permettre une culture plus intensive; permettre une plus grande scurit conomique pour l'agriculteur; limiter les risques de scheresse, ce qui permet son tour: d'utiliser des varits culturales forte production agricole d'intensifier l'utilisation des engrais, de pesticides et d'introduire la mcanisation de programmer la commercialisation des produits agricoles de programmer le recours la main d'oeuvre agricole. permettre l'adoption de varits culturales de valeur conomique suprieure. Le problme de la nourriture adquate de l'espce humaine en constante et rapide augmentation est devenu de plus en plus complexe. Or, on ne connat pas l'heure

Introduction

actuelle une technique permettant l'augmentation de la production agricole autre que celle fonde sur l'utilisation rationnelle des intrants agricoles: semence, eau, et engrais. Dans les deux prochaines dcennies, on s'attend ce que prs du trois quart de l'accroissement global de la production des principales denres de base rsulterait de l'amlioration du rendement agricole. Dans la dernire dcennie 50% seulement de l'accroissement de la production agricole tait d l'amlioration du rendement des cultures [2]. En effet, les rgions du monde forte densit de population disposent de moins en moins de terres fertiles qui n'ont pas encore t cultives. L'irrigation des cultures est donc un des principaux moyens mettre en pratique pour augmenter la superficie des terres cultives et pour accrotre la productivit des terres agricoles existantes. Par consquent, l'irrigation va prendre de l'essor la fois pour accrotre le rendement des terres dj cultives, ainsi que pour permettre la culture de. terres encore classes comme marginales ou bien sans valeur agricole. Le Tableau 1 indique les surfaces irrigues dans les diffrentes rgions du monde [3], et dans les principaux pays en voie de dveloppement qui pratiquent actuellement l'irrigation. La plupart des terres mise sous l'irrigation depuis 1972 se trouvent essentiellement dans les pays o l'irrigation tait dj dans les traditions. Il y a trs peu de pays qui possdent d'importantes superficies irrigues. Les deux pays les plus peupls, la Chine et l'Inde, totalisent sur leurs territoires prs de la moiti de la superficie totale des terres irrigues dans le monde. Ces deux grands pays surpeupls devront encore oeuvrer accrotre encore plus la superficie de leurs terres irrigues afin d'amliorer leur production alimentaire. Tandis que les autres pays qui font face actuellement des pressions dmographiques similaires, devront peut-tre suivre l'exemple de la Chine et de l'Inde pour rsoudre leurs problmes d'alimentation.

L'IRRIGATION ET LA CRISE DE L'ENERGIE


La prsence simultane de l'eau et des terres fertiles est gnralement trs courante, mais la contrainte principale c'est d'assurer l'nergie ncessaire au pompage. L'nergie musculaire de l'homme ou des animaux de trait a t utilise depuis l'antiquit pour le relvement et la distribution de l'eau, et elle l'est encore dans plusieurs pays. Mais comme nous allons le voir par la suite, ces techniques sont dans la plupart des cas extrmement coteuses en termes rels du fait de leurs faibles rendements. Il est donc de plus en plus important de recourir l'lvation mcanique de l'eau afin de rpondre aux besoins futurs de plus en plus grandissants. La superficie des terres irrigues dans le monde a augment dans une proportion de 70% au cours de la priode de 1952 1972 [3]. Ce dveloppement avait t d principalement l'utilisation des pompes moteur thermique ou lectrique au cours de cette priode o les prix du carburant et de l'lectricit ont t relativement bas (en termes rels). Cependant, comme le prix du ptrole, et par suite de l'lectricit, n'avait cess d'augmenter, les bnfices que les agriculteurs auraient pu tirer de l'irrigation ont nettement baiss, car les prix des denres alimentaires n'augmentent pas gnralement avec le mme rythme que la hausse des prix de l'nergie. Certains gouvernements s'emploient remdier cette situation en subventionnant la consommation de ptrole et de l'lectricit destine l'irrigation en milieu rural. Malheureusement, la plupart de ces gouvernements n'ont pas les moyens d'une telle politique. Il en rsulte un dsquilibre trs grave dans la balance des paiements du fait de l'utilisation intensive du ptrole bon march.

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TABLEAU 1 Superficie des terres irrigues dans le monde (1972) Rgions et principaux pays d'irrigation Superficie irrigue millions d'hectares (Mha) 132 74 33 12 4 2 2 17 13 111 4 3 2 10 7 3 1 5 4 4,5 1,2 1,3 1,4 201,9 1 100 2 2 3 9 7 5 % du total

ASIE DU SUD & SUD-EST Chine Inde Pakistan Indonsie Taiwan Thalande AMERIQUE DU NORD EUROPE MOYEN-ORIENT Irak Iran Turquie URSS AFRIQUE Egypte Soudan CARABES ET MARIQUE CENTRALE Mexique AMERIQUE DU SUD Argentine Chili AUSTRALIE-PACIFIQUE TOTAL MONDIAL

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Malgr les fluctuations actuelles des prix des produits ptroliers, les moteurs diesel ou lectriques sont appels tre de plus en plus utiliss plus long terme. Cependant il faut tre mme de pouvoir assurer les travaux d'entretien importants de ces moteurs. Les pays en voie de dveloppement ont donc tout intrt limiter l'utilisation des produits ptroliers, malgr la forte ncessit d'accrotre la production agricole, souvent en intensifiant l'irrigation par pompage. Il s'avre donc de plus en plus ncessaire de trouver des modes d'alimentation des pompes d'irrigation moins tributaires des produits ptroliers ou de l'lectricit.

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L'IRRIGATION A PETITE ECHELLE ET LE DEVELOPPEMENT


L'irrigation intensive des petites exploitations agricoles est sans doute appele prendre de plus en plus d'importance et se gnraliser au cours des prochaines dcennies, particulirement dans les pays en voie de dveloppement. En effet, la grande majorit des exploitations agricoles, surtout en Asie et en Afrique est de taille infrieure 2 ha [4]. Mme en Amrique du sud, o la majorit des exploitations sont de grandes taille, un pourcentage important des exploitations est d'une superficie infrieure 5 ha. L'exprience a montr que la productivit des petites exploitations dpasse souvent, en termes de rendement par hectare, celle des grandes proprits. D'aprs une tude faite aux Indes [5], les petites exploitations agricoles familiales ont t systmatiquement plus productives que les grandes exploitations, bien qu'elles soient plus exigeantes en maind'oeuvre. Une tude similaire mene au Brsil [5] a galement mis en vidence la meilleure utilisation des terres propre aux petites exploitations. Ce rsultat a nanmoins t obtenu grce une main-d'oeuvre par hectare 5 22 fois suprieure celle des grandes exploitations. D'autre part, les petites exploitations ont un meilleur rapport nergtique que les grandes, i.e le rapport de la valeur nergtique de la production culturale l'nergie ncessaire sa production. Les rapports nergtiques propres l'agriculture tropicale de subsistance et de semi-subsistance sont de l'ordre 10 60, autrement dit la valeur nergtique du produit alimentaire obtenu est 10 60 fois suprieure l'apport d'nergie ncessaire sa culture [4]. Par contre, l'agriculture mcanise grande chelle qui est le plus souvent financirement plus rentable, a un rapport nergtique qui varie normalement entre 4 et 1. Par consquent, lorsque le fuel commercial devient de plus en plus rare et cher, il est plus conomiquement faisable d'accrotre la production alimentaire en amliorant la productivit des petites exploitations agricoles. Ces exploitations sont forte demande en main-d'oeuvre, et elles ont le potentiel de produire la plupart des denres alimentaires avec des ressources limites en terre et en nergie. L'irrigation petite chelle s'est avre tre un excellent moyen pour allger la pauvret. Par exemple, l'introduction de l'irrigation pourrait doubler les besoins de main-d'oeuvre par hectare [5], et accrotre ainsi les revenus non seulement des exploitants, mais aussi des travailleurs dpourvus de terres. La mme source donne certaines indications sur l'augmentation du rendement de l'agriculture irrigue par rapport l'agriculture non irrigue. Ces augmentations ont atteint 469% au Cameroun, 75% en Core, 90% en Malaisie et 98% en Uttar Pradesh (Inde). En Malaisie, l'augmentation du revenu des ouvriers agricoles du fait de l'introduction de l'irrigation a atteint en moyenne 127%. Enfin, il y a de fortes chances de raliser une augmentation substantielle du rendement avec l'irrigation des petites proprits qu'avec les grandes. Par exemple, le rendement moyen l'hectare des rizires dans les pays les plus pauvres de l'Asie du sud et du sudest est gnralement de 2t/ha, alors qu'au Japon, avec les techniques modernes de l'irrigation petite chelle et de la mise en valeur des terres, le rendement atteint facilement 6t/ha. [7] . La banque asiatique de dveloppement prvoit un doublement de la production de riz par hectare dans les quinze annes venir [7]. Bien entendu, l'irrigation n'est pas le seul facteur permettant d'obtenir de tels rsultats, nanmoins il est sans doute le facteur cl.

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CHOIX DE LA TECHNIQUE D'EXHAURE DES EAUX


II y a bien sr plusieurs techniques d'lvation de l'eau faisant appel la force humaine ou animale. Certaines d'entre elles peuvent tre considres meilleures que d'autres selon les cas. Bien que le choix de la source d'nergie ou de la force motrice soit d'une importance capitale, il n'en demeure pas moins que le choix du mode d'adduction d'eau et des techniques de distribution la parcelle a la mme importance sur l'efficacit globale (sur les plans techniques et conomiques) des systmes d'irrigation. En fait, l'optimisation du choix d'une technique de distribution d'eau est primordiale surtout lorsqu'on utilise des systmes source d'nergie renouvelable, dont le cot est directement li la puissance nominale; il faut donc choisir le systme puissance de fonctionnement minimum. Avant de rechercher des techniques d'lvation radicalement nouvelles, il y a beaucoup faire afin d'amliorer les techniques traditionnelles et classiques de pompage ainsi que les mthodes de distribution d'eau. Par exemple, dans certains cas les moteurs diesel utiliss sont mal adapts aussi bien la pompe qu'aux rseaux d'adduction et de distribution de l'eau, ce qui est l'origine d'un important gaspillage du carburant. Le grand choix de techniques disponibles en matire de source d'nergie de pompage comprend aussi bien des techniques traditionnelles, telles les oliennes, et certaines nouvelles technologies tirant leur essor des progrs technologiques rcents, comme les pompes alimentes par les piles solaires photovoltaques. De plus, certaines technologies sont couramment adoptes dans certaines rgions et ignores dans d'autres ayant les mmes conditions physiques. A titre d'exemple on peut citer la turbopompe hydraulique qui est seulement utilise par dizaines de milliers en Chine. Il existe par ailleurs quelques options nouvelles intressantes (certaines ne sont pas si nouvelles), qui sont encore au stade d'essai mais qui pourraient trs prochainement tre commercialises, notamment les pompes vapeur, les pompes moteur Stirling et les gazognes pour l'alimentation de moteurs combustion. Toutes ces options pourraient produire de l'nergie de pompage partir de rsidus agricoles ou de la biomasse, et peut tre un jour mme partir des cultures nergtiques, qui pourraient avoir un rle prdominant face au ptrole qui se fait de plus en plus rare et coteux.