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LOUIS XIV (1643-1715) ET LA MONARCHIE ABSOLUE Lenfant roi

Le roi Louis XIII meurt en 1643. Son fils, qui devient roi, na alors que cinq ans. Cest sa mre, Anne dAutriche, assiste de son Premier ministre Mazarin, qui gouverne la France jusquen 1661, pendant que le jeune roi Louis XIV grandit. qui tait son parrain, exera une influence considrable sur son pupille en lui transmettant son got pour lart et il linitiera trs tt aux questions militaires,

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Lenfance de Louis XIV se droule dans un climat dramatique ce qui va modeler profondment sa personnalit. Cest la priode de la Fronde, la rbellion des Nobles et la rvolte des bourgeois. Il se sent humili par larrogance des Grands de la Cour, La majorit officielle du roi en 1651 (il a treize ans), change la nature du mouvement de la Fronde. Les atteintes au roi deviennent des crimes lse-majest et les princes de la Fronde sont arrts. Louis XIV est sacr roi le 7 juin 1654 Reims, mais il laisse le gouvernement Mazarin, tandis quil continue sa formation militaire. Dans le pays, la guerre dEspagne sternise. Sa victoire lui donnera une pouse, linfante Marie-Thrse dEspagne le 9 juin 1660.

La Cour et Versailles
Ds 1661, Louis XIV fait amnager puis agrandir un ancien pavillon de chasse sur un terrain marcageux et arbor. Le chteau de Versailles est construit et doit tre le plus beau palais du monde. Les jardins et larchitecture sont dessins par les plus grands matres classiques de lpoque. Il fait appel aux architectes Louis Le Vau et Jules Hardouin Mansart. Les jardins, possdant formes gomtriques et symtries, sont amnags par Andr Le Ntre, et deviennent des modles de jardins la franaise .

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Pour affirmer la gloire du roi et dominer tous les grands personnages du royaume, Louis XIV runit autour de lui une Cour trs prestigieuse. Des ftes, des bals et des spectacles sont organiss dans la grande galerie des glaces, construite en 1678. Partout le dcor de Versailles mle les reprsentations et les attributs du dieu (lauriers, lyre, trpied) bassin dApollon, dieu de la paix, aux portraits et aux emblmes royaux. La cour est lensemble des princes et des nobles qui entourent le roi Versailles, qui le flattent et qui participent aux ftes quils organisent. Les nobles rvent de vivre la cour de Versailles en devenant des courtisans. Le roi les rassemble autour de lui pour mieux les contrler et impose une tiquette stricte, ensemble de rgles respecter la cour du roi. Elles organisent la vie de la famille royale, des courtisans et du personnel qui les entoure. L'tiquette s'occupe donc de la vie prive (bien que continuellement en public) du monarque. Elle permet au roi de manifester sa distinction, sa satisfaction ou son mcontentement vis--vis des courtisans qui il procure ou retire l'honneur de le servir de prs. Elle permet aussi aux courtisans de s'affirmer, de marquer leur place face la concurrence des autres membres de la cour.

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Grand souper de Louis XIV en prsence de Molire.

Assister au lever du roi, ses repas, puis son coucher sont de vritables honneurs. Comme le raconte le duc de Saint-Simon: Il regardait droite puis gauche son lever, son coucher, ses repas, en passant dans les appartements, dans ses jardins de Versailles o seulement les courtisans avaient la libert de le suivre ; il voyait et remarquait tout le monde ; aucun ne lui chappait. Il distinguait trs bien en lui-mme les absences. Devenu le centre du royaume, le palais de Versailles permettait Louis XIV de contrler tout le monde. Versailles devient la capitale du royaume partir de 1682, anne o le roi sy installe de faon dfinitive.

Molire dans le rle de Csar, Nicolas Mignard (1658)

Louis XIV protecteur des arts et lettres


Louis XIV a protg et financ de nombreux artistes et crivains. Le thtre franais est reprsent par Pierre Corneille (le Cid), Jean Racine ( historien du roi, quia crit Andromaque), et Molire (Le bourgeois gentilhomme). Le pote Jean de la Fontaine crit dans ses fables la cour et la socit franaise.
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Louis XIV et ses ministres


En 1661, alors que Mazarin est en train de mourir, Louis XIV dcide de gouverner seul. Un archevque vient lui dire: Sire, jai lhonneur de prsider lAssemble du clerg de votre royaume ; Votre Majest mavait ordonn de madresser M. le cardinal de Mazarin pour toutes les affaires ; le voil mort; qui veut-elle que je madresse ? moi , rpondit Louis XIV. Louis XIV se dit roi absolu de droit divin car il pense tenir son pouvoir directement de Dieu. Il considre que seul Dieu peut le juger. Cest pourquoi il choisit le soleil pour emblme. Le soleil, c'est Apollon, dieu de la paix et des arts ; c'est aussi l'astre qui donne vie toutes choses, qui est la rgularit mme, qui se lve et qui se couche.
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Son pre avait eu un grand ministre, Richelieu ; sa mre avait eu Mazarin. Louis XIV dcide, lui, davoir plusieurs ministres pour le conseiller. Mais il prend seul et dfinitivement les dcisions dans tous les domaines (politique, conomique, social) n'admettant aucune opposition. Cest lui qui fait les lois, dirige le Gouvernement, dclare la guerre et conclut la paix. C'est ce que l'on appelle une monarchie absolue (gouvernement politique o le roi concentre en ses mains tous les pouvoirs).

Colbert

Le plus important de ses ministres, Jean Baptiste Colbert aidera le Roi-Soleil sans jamais devenir aussi important que Richelieu pour Louis XIII. Il amliore lindustrie, le commerce et lagriculture de la France. Il sefforce de limiter les dpenses du royaume.

Le roi, la guerre et les finances


Pour tre un grand roi, et par amour de la gloire, tous les moyens sont bons, y compris la guerre. Louis XIV fait quatre guerres importantes et beaucoup de petites oprations militaires. Sagrandir est la plus digne et la plus agrable occupation des souverains , disait Louis XIV. La France sest agrandie de lAlsace (1648), et du Roussillon (guerre dEspagne 1659). Mais ces guerres ont cot trs cher. Malgr tous les efforts de Colbert qui soccupe des finances, la situation est trs difficile voir catastrophique. En voulant augmenter sa gloire, le roi a ruin les caisses du royaume. En 1680, Louis XIV exige de nombreux nouveaux impts et appauvrit le pays.

Lintolrance religieuse
De plus, Louis XIV tant le lieutenant de Dieu sur terre, il s'est engag, lors de son sacre, dfendre la foi catholique. Pour honorer son serment et afin de prserver l'unit religieuse du royaume, il engage une lutte contre Les Protestants qui nont plus le droit de pratiquer leur religion. Contre lavis de plusieurs de ses ministres et notamment de Vauban, secrtaire dtat aux Fortifications, Louis XIV dcide en 1685 de supprimer ldit de Nantes dHenri IV.

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Les Protestants nont plus le droit de pratiquer leur religion. Ils doivent se convertir la religion catholique ou quitter le royaume. Les Protestants subissent la violence et les atrocits des armes du roi qui sont envoyes partout dans le royaume pour les convertir de force.

Vingt millions de Franais

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Le repas des paysans, par Louis Le Nain, 1642,

Un paysan franais est n pour la peine, gravure de N. Gurard, XVIIIe sicle

En dehors du luxe extraordinaire de Versailles, la pauvret est partout. Dans les campagnes, o vivent presque vingt millions de personnes, la vie est trs difficile. Certains sujets du roi ( nobles, bourgeois artistes) bnficient de privilges. Les autres subissent les effets des dpenses du roi (guerres, ftes la cour, pensions des courtisans) : ils paient de lourds impts. Impts royaux (la taille impt pesant sur les paysans), impts seigneuriaux (le cens et le champart, taxe sur la terre) et limpt pay au clerg (la dme est paye en nature 1/10 des rcoltes) Un cur de campagne, qui crit sous le rgne de Louis XIV, explique pourquoi : Le dernier des malheurs, cest que la moisson suivante fut entirement manque ce qui fut cause que le grain fut

dun grandissime prix. Et comme le pauvre peuple tait puis tant par les frquentes demandes de Sa Majest que par ces impts exorbitants, il devint dans une telle pauvret quon la peut appeler famine. Les curs notent, dans des grands registres les naissances, les morts et les mariages qui ont lieu dans leur village. Certaines annes de famine, le nombre de morts est beaucoup plus important que le nombre de naissances. De plus, ces priodes de famine, qui parfois peuvent durer deux trois annes de suite, ont lieu en moyenne une fois tous les dix ans.

La misre est partout


partir de lanne 1687, la misre sinstalle dans tout le royaume de France, y compris dans les villes. Leurs habitants ont du mal se nourrir tant le prix du pain est cher. Les paysans sont accabls par la guerre, la peste, la famine et les impts. 1709 est une anne terrible. Le froid est intense. Toutes les rcoltes sont perdues. La Seine et la Loire sont geles pendant plusieurs longues semaines. Les bateaux qui livrent les marchandises ne peuvent plus naviguer. Les paysans, les ouvriers agricoles et les petits artisans ont pour principale occupation de se nourrir pour survivre. Affaibli par 72 annes de rgne, Louis XIV meurt le 1er septembre 1715. Il est inhum la basilique Saint-Denis et lgue le trne son arrire-petit-fils Louis XV, alors g de 5 ans. Il reste lhomme du Grand Sicle , symbole des fastes de Versailles et du rayonnement de la France.