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LOS CONTINENTES

1. LOS CONTINENTES
La Tierra est formada por seis continentes: Europa, frica, Asia, Amrica, Oceana y la Antrtida. Cada uno de ellos tiene unas caractersticas propias: y Europa se encuentra en el Hemisferio norte. y La mayor parte de frica est entre los trpicos de Cncer y Capricornio. y Asia posee territorio continental e islas. y Amrica es el nico continente que se extiende desde el polo Norte hasta el polo Sur. y Oceana est compuesta exclusivamente por islas. y En la Antrtida est el polo Sur.

2. EUROPA
Es el segundo continente ms pequeo. Tiene un importante carcter martimo: mucha lnea de costa, le rodean mares y ocanos, existen islas y pennsulas. En lo referente al relieve, el pico ms alto es el Elbrs (5633 m) situado en el Cacaso. Las principales unidades del relieve son: y Macizos o montaas antiguas. Son cordilleras desgastadas por la erosin tras miles o millones de aos, como el Macizo Central francs y el Macizo Galaico. y Montaas jvenes. Su formacin es ms reciente y altitud ms elevada, como los Pirineos, los Alpes o los Crpatos. y Llanuras. Destaca la Gran Llanura Europea, que ocupa gran parte del continente. Las costas europeas tienen numerosos entrantes y salientes. Los ros se clasifican segn las vertientes: y Vertiente rtica. Son ros largos que estn helados casi todo el ao. Destaca el Pechora. y Vertiente atlntica. Son ros relativamente cortos y de caudal constante. Sobresalen el Vstula, el Oder, el Elba y Vertiente mediterrnea. Son ros cortos y de caudal irregular, como el Rdano y el Po. y Los que vierten sus aguas al mar Caspio y mar Negro. Son ros largos y regulares, como el Volga y el Danubio. Los lagos son poco extensos, destacan el Ladoga, el Onega, etc.

3. AFRICA
Es el tercer continente ms grande del mundo. Es el continente ms antiguo. En lo referente al relieve, destaca la existencia de numerosas mesetas. Las principales unidades del relieve son: y Mesetas. Ocupan la mayor parte del continente.

y Cadenas montaosas. Las ms importantes son el Atlas (al noroeste) y los montes Drakensberg (al sudeste). y Rift Valley. Es una gran fosa tectnica situada al este del continente y ocupada por lagos. Alrededor se elevan los picos ms elevados de frica: el monte Kenia y el Kilimanjaro. y Llanuras. Se encuentran en el fondo del Rift Valley y en las costas. Las costas presentan pocos entrantes y salientes. Los ros se distribuyen en tres vertientes: y Vertiente mediterrnea. Son ros cortos y de caudal escaso e irregular, a excepcin del Nilo (6700 km). y Vertiente atlntica. Encontramos ros cortos (Gambia) y otros largos (Nger y Congo). y Vertiente ndica. Son ros ms cortos que los de la vertiente anterior (Zambeze y Limpopo). Existen numerosos lagos, como el Malawi, el Tanganika, el Turkana, el Victoria y el Chad.

4. ASIA
Es el continente ms extenso de la Tierra, presenta numerosas pennsulas. Las zonas insulares estn al este y al sudeste, la mayora de ellas son de origen volcnico, por lo que son frecuentes los terremotos. Del relieve debemos destacar las siguientes unidades: y Llanuras. En el norte estn las de Siberia, al sur las aluviales (en torno a los grandes ros). y Mesetas. Por encima de todas ellas, destacan las de Mongolia, el Tibet y Pamir en el centro del continente. y Sistemas montaosos. La mayora estn en el centro y en el oeste del continente. Destaca la cordillera del Himalaya. Las costas son bajas y pantanosas en el noroeste y ms accidentadas en el este. Los ros se organizan en tres vertientes: y Vertiente rtica. Son ros muy largos (Obi, Yenisey, Lena). y Vertiente pacfica. Llevan ms agua en verano debido a las lluvias monznicas (Amur, Huang-Ho, Yangts, Mekong). y Vertiente ndica. Destacan el Ganges y el Indo, que les ocurre lo mismo que los anteriores, y el Tigris y el Eufrates que tienen ms caudal en invierno y en primavera debido a las lluvias y el deshielo. Entre los lagos destacan el Baikal y entre los mares interiores, mar de Aral, mar Muerto y mar Caspio.

5. AMRICA
Es el segundo continente ms grande de la Tierra. En l se diferencian tres grandes reas: Amrica del Norte, Amrica Central y Amrica del Sur. La mayora de las islas se sitan en el norte y centro del continente.

Dentro del relieve, las principales unidades son: y Amrica del Norte. Presenta macizos antiguos (muy erosionados), como los montes Apalaches. Llanuras (Mackenzie y Mississippi). Cordilleras jvenes, como las Montaas Rocosas. y Amrica Central. Es una zona volcnica, donde hay numerosas islas. y Amrica del Sur. Existen macizos antiguos (Guayanas), llanuras amplias (Orinoco, Amazonas) y una cordillera joven (los Andes). El pico ms alto de Amrica se encuentra aqu, el Aconcagua. Las costa rtica es muy recortada, la atlntica tiene numerosos entrantes y salientes y la pacfica es menos accidentada. Los ros americanos se clasifican en tres vertientes: y Vertiente rtica. Los ros permanecen helados en invierno (Mackenzie). y Vertiente atlntica. Son ros largos y caudalosos (Mississippi, Orinoco, Amazonas). y Vertiente pacfica. Son ros cortos, excepto el Colorado, Columbia y el Yukn. En Amrica se encuentran algunos de los lagos ms grandes del mundo, en el norte destacan el conjunto de los Grandes Lagos; en el centro, destaca el lago Nicaragua; y en el sur, el Titicaca.

6. OCEANA
Est situada en el hemisferio sur, al sudeste de Asia. Es el continente de menor tamao. Est formado por un conjunto de islas: Australia, Nueva Zelanda, Nueva Guinea, Melanesia, Micronesia y Polinesia. La isla de Australia es la ms importante (representa el 89% del total del continente). En Australia destaca una extensa meseta ocupada por desiertos, un conjunto de llanuras y la Gran Cordillera Divisoria en lo referente al relieve. Las costas australianas tienen escasos entrantes y salientes; y el ro ms importante es el Murray, con su afluente Darling. Existen lagos como el Eyre, de agua salada. El resto de islas seran: y Nueva Zelanda. Se trata de un archipilago, situado al sudeste de Australia. y Nueva Guinea. Est situada al norte de Australia. y Micronesia, Melanesia y Polinesia. Se encuentran en el ocano Pacfico, entre los trpicos de Cncer y Capricornio. Debemos destacar en cuanto al relieve de este conjunto de islas que: y Nueva Zelanda tiene numerosos volcanes. y Nueva Guinea es una isla muy montaosa. y Micronesia, Polinesia y Melanesia son de origen volcnico o coralino. Destacan poco los accidentes costeros y los ros son en general cortos.

7. ANTRTIDA
Est situada en el hemisferio sur, rodeada por el ocano Glaciar rtico. La forman una gran masa continental y un conjunto de islas. Casi toda su superficie permanece cubierta de una gran capa de hielo. En este continente podemos encontrar montaas (Vinson), volcanes y mesetas. Las costas son muy recortadas y no posee ros. Debido a las condiciones extremas del clima, apenas existe vegetacin y la fauna se adaptan a estas condiciones. La Antrtida est deshabitada, an permanece en su estado natural pero est siendo utilizada para investigaciones cientficas y existe cierto inters por empezar a extraer los recursos naturales que all se encuentran.