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2009

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University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/interprtationd02liolz

INTERPRTATION

DE L'APOCALYPSE

Yn

les traits

internationaux relatifs

la

proprit littraire, on

ne peut rimprimer cet Ouvrage sans l'autorisation de l'Auteur.

LAKiLE fOUNE).

IMPRIMEniE UE PASCAL JIONTAUZ,

'i

Rt'E

DES TAXN'EUflS.

INERPRETAnON

L'APOCALYPSE
RKNFEHMANT

L'HISTOIRE DES SEPT AGES DE L'EGLISE


PAR LE VNRABLE SERVITEUR DE DIEU

CATHOLIQUE

BARTHLEMI HOLZHAUSER
RESTAURATEUR DE LA DISCIPLINE ECCLSIASTIQUE EN .VLLEMAONE mort le 20 mai 1658

OUVRAGE TRADUIT DU LATIN ET CONTINU

PAR LE CHANOINE DE WUILLERET


Si votre il est simple, tout votre corps

sera lumineux;
Si votre il est

mauvais, tout votre corps


32).

sera tnbreux. (Match. Vl,

TROISIME DITION

TOME SECOND

^^ ^^r ..v

iS^lC^"

r PARIS LOUIS VIVES. LIBRAIRE -DITEUR


>i"

RI'E

l>ELAMBRE.

IS

1872

I95S

INTERPRTATION

DE L'APOCALYPSE.
LIVRE CINQUIME
SUR LES CHAPITRES DIX ET ONZE.
De
la

ge, aprs l'extirpation des hrsies.

grande consolation de l'glise latine dans son sixime De la perscution de

l'Antchrist, et de la septime et dernire trompette.

SECTION

I.

SUR LE CHAPITRE X.

DE LA CONSOLATION DE L'GLISE LATINE, DE SA FUTURE EXALTATION ET DE SON EXTENSION.


,

De
la

I-

consolation de l'glise latine et de son exaltation future

dans

le

sixime ge.

CHAPITRE
Vers.
1.

X.

Verset 1-11.
de force
et des-

ciel

Et
,

je vis

un autre ange plein


nue
,

cendant du
sur
la
tte.

revtu d'une

ayant un arc-en-ciel

Dans

les besoins et les calamits des temps,

la divine bont

a toujours coutume de venir en aide

son glise par des consolations et des secours opportuns, de peur qu'elle ne succombe sous les efforts de
ses ennemis.

Car Dieu a promis d'tre avec

elle

jusqu'

la consommation des sicles, et les portes de l'enfer ne

prvaudront point contre


II.

elle.

Cette

promesse,
1

il

l'a

INTERPRETATION DE L APOCALYPSE.
le

manifeste d'une manire admirable dans


ge, dans cet ge de dsolation
et

cinquime

de maux, en accor-

dant son glise de puissants secours, surtout au milieu


des plus grands dangers. 1

En

opposant Luther

et

sa funeste hrsie un guerrier puissant, saint Ignace et sa socit. 2

En

convoquant, sous l'inspiration du Saintde Trente


,

Esprit, le saint concile

pour

claircir les

dogmes de
ratre.
3"
et

la foi et rtablir la discipline ecclsiastique

et surtout le clibat,

qui taient sur le point de dispa-

En

accordant l'glise, au milieu de sa d-

tresse

de ses dfections, une grande consolation, et

en lui fournissant dans les autres parties

du monde

autant de fidles qu'elle en perdait en Europe. Car prci-

sment

cette

poque d'abandon, au commencement du


fit

cinquime ge, Dieu

fleurir la foi et rendit son flam'et

beau encore plus brillant

plus clatant,

comme pour

dfier les puissances de l'enfer,

en procurant des conver-

sions innombrables en Amrique, en Asie, dans les Indes,

dans la Chine
tres. 4

et le
il

Japon, et dans plusieurs autres conprotgea toujours son glise jusqu'

De

plus

nos jours en lui donnant des souverains zls, parmi lesquels


le

plus distingu fut l'empereur Ferdinand

II.

Mais

tous ces secours n'taient pas suffisants pour exterminer


l'horrible bte

que nous avons


trop.

dcrite,

comme l'exprience

ne

le

prouve que

Et parce qu'aussi nous ne sommes

pas arrivs

la fin

de nos maux, saint Jean, aprs en

avoir signal la principale cause et les principaux vne-

ments qui

s'y rattachent, saint Jean, disons-nous, arrive

dans ce chapitre la description de ce grand Monarque


que nous avons annonc. (Voir le Liv.
i
I,

sect. III,chap.

lU,

n.)

Nous

allons maintenant

assister la grande scne

du

LIV. V, SECT.

I,

CHA.P. X.

sixime ge de l'glise, o nous verrons qu'aprs que les


hrtiques auront t abaisss et convertis, l'glise jouira

de la consolation la plus grande, l'empire des Turcs sera

profondment humili, la
et

foi

catholique brillera sur terre

sur mer,

et

ladiscipine ecclsiastique sera restaure

et perfectionne.
II.

Avant d'arriver
cet

l'exposition

du texte

il

faut

remarquer que

ange qui apparut saint Jean, fut

un

vritable ange de Dieu, de la nature la plus distin-

gue. Ce fut

un ange
la

tutlaire et protecteur de l'empire


fit

romain, ou du grand Euphrate. Cet ange

l'office

de

deux personnes

premire reprsentait

celle

du grand
:

Monarque
Et
je
vis

venir que saint Jean dcrit par ces paroles

un autre ange

plein

de force.

La

seconde fut

celle

de cet ange lui-mme qui, en sa qualit d'ambas-

sadeur cleste, rvla saint Jean les secrets venir de


l'glise,

Et

c'est ce

second personnage que se rap:

portent ces mots que nous trouvons dans le texte


l'ange

Et
et

que

j'avais
etc.,

vu qui

se

tenait
fin

debout sur la

mer

sur la terre,

jusqu' la

du chapitre.
III,

C'est ainsi

que nous voyons dans V Exode,


buisson, faisait aussi

2,

que l'ange qui

apparut Mose dans une flamme de feu au milieu d'un


l'office

de deux personnes.
et

La

premire

reprsentait Dieu,

la

seconde tait celle

de l'ange qui, en sa qualit de messager cleste, manifesta


Mose les dcrets de la volont divine touchant les

enfants d'Isral. Et je

ris.

Nous avons expliqu au


ange
:

liv. II

comment
sonnes
et

les prophtes voient dans l'avenir les les

per-

choses. Et je vis un autre


le

Cet

ange est dsign par


qu'il

pronom
des

autre,

pour

faire voir

sera

tout

l'oppos

prcdents, qui furent

Luther

et ses devanciers.

Car

cet autre

ange n'admettra

INTERPRETATION DE L APOCALYPSE.
seule
foi

qu'une

et

pure doctrine,

et

il

sera

trs-zl

pour la

catholique, une et orthodoxe, surtout aprs

avoir abaiss et dispers les hrtiques sur terre et sur

mer. Ses

murs

seront saintes et bien rgles.


foi et

Il

contri-

buera puissamment la propagation de la

a la res-

tauration de la discipline ecclsiastique que l'ange son

prdcesseur, c'est--dire, l'hrsiarque Luther, avec ses

impies adeptes, avait


blies. 2 Saint

si

considrablement ruines

et affai-

Jean attribue cet autre ange la qualit

spciale d'tre fort ou puissant. Et je ris un autre ange plein


de force,
etc.
Il

sera puissant en guerre


Il

et

brisera tout,

comme
et
il

le lion.

deviendra trs-grand par ses victoires,


sur
et
le

n'en sera que plus solidement tabli


Il

trne

de son empire.
le

rgnera beaucoup d'annes,


il

pendant
et les

cours de son rgne,


il

humiliera les hrtiques


les nations

rpubliques, et

soumettra toutes

son

empire

et celui

de l'glise latine.

De
il

plus, aprs avoir

relgu en enfer la secte de Mahomet,

brisera l'empire

Turc,

et n'en laissera et

subsister qu'un trs- petit tat


force,

sans puissance

sans

lequel
fils

se

maintiendra

cependant jusqu' l'avnement du


ne craindra pas d'aucun dieu.
le

de perdition, qui
et
vis

Dieu de ses pres,


XI,
37.

ne s'inquitera

Dan.,

Et

je

un autre ange
dit

plein de force et descendant

du
ciel,

ciel.

Le prophte
qu'il
ici

que dans
il

cet
le

ange descendra du

parce

natra

sein de l'glise catholique prise

pour

le ciel; et

sera spcialement envoy de Dieu, selon les dcrets de


la divine Providence qui l'aura choisi pour la consolation et l'exaltation de l'glise latine au milieu

mme

de

sa grande affliction
4

et

de

son humiliation profonde.


etc

Et

je

vis

un autre ange,
ce

revtu

d'une

nue.

Le prophte dsigne

Monarque comme revtu dune

LIV. V, SECT.

I,

CHAP. X.

nue, pour nous apprendre qu'il sera trs-humble, et


qu'il

marchera ds l'enfance dans la simplicit de son


l'clat

cur. Car la nue qui couvre


signifie l'humilit, et l'humilit

de la splendeur de

attire la protection

Dieu, qui est aussi signifie par la nue qui couvrira


ce

Monarque. En
selon

eff"et,

personne n'est autant protg

de Dieu que celui qui marche par les voies de l'humilit,

saint

Luc

I,

32
il

11

renvers les

puissants de leurs trnes, et


C'est

a lev les humbles.


lui

pourquoi personne

ne

pourra

nuire

ni lui

rsister, puisqu"il sera revtu de la protection

du Dieu
un

du

ciel.

5"

Et

je

vis

un

autre

ange

revtu

d'une

nue'e,

arc-en-ciel sur la

tte.

Par

l'arc-en-ciel,

on comprend la
:

paix que Dieu fera avec la terre, selon la Gense, IX, 13

Je placerai

mon

arc dans la nue,

comme

signe d'al-

liance entre

moi

et la terre.

Or, une alliance suppose la

paix, et c'est cette paix que ce

monarque rendra
n'y

l'uni-

vers. Car, aprs avoir extirp les hrsies et les superstitions

des gentils et des Turcs,

il

aura qu'une

seule bergerie et

un seul pasteur. Tous

les princes s'uni-

ront lui par les liens les plus forts, par les liens de
la foi catholique et de l'amiti, parce

que

celui-ci,

sans

abuser de sa puissance
injustices,

et

sans offenser personne par des


lui

rendra

chacun ce qui
dit qu'il aura,

est

d.

Voil

pourquoi

le

Prophte

pour ornement, un
tait

arc-en-ciel
soleil,

sur la tte, 6 Et son visage

comme
et

le

cause de la splendeur de sa justice


et

de sa

gloire impriale,

aussi

cause de la haute intellile

gence

et

de la profonde sagesse qui

distingueront; de

mme

encore, cause de l'ardeur de sa charit et de


qu'il sera

son zle pour la religion; enfin, parce

comme

6
le
soleil

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE
au milieu des astres,
c'est--dire, qu'il

marallis,

chera dans son empire, au milieu de" ses princes


qui
excuteront
etc.

ses

volonts et

marcheront sur ses


des

traces,

Et

ses pieds

comme

colonnes

de feu.

Les pieds

signifient l'tendue et la puissance d'un empire,


:

selon le Psalmiste, Ps. LIX, 8

Moab

est

comme un

vase qui nourrit

mon

esprance; je m'avancerai dans

ridume,

et je la foulerai

aux

pieds.

Les trangers ont

t assujettis.

Cependant, comne beaucoup de tyrans


et trs-puissants, le

eurent des empires trs-vastes

pro-

phte attribue ce Monarque des proprits particulires

pour

le

distinguer

Et

ses

pieds

comme

des

co-

lonnes de feu.

Les colonnes sont


et le feu

les soutiens et l'appui

d'un difice

indique

le

zle de la religion et
le

l'ardeur de la charit envers Dieu et

prochain; de

mme
telle

un lment qui dompte tout. Or, sera prcisment la puissance de ce Monarque son
aussi, le feu est
;

rgne sera

le

plus solide appui de l'glise catholique et de

sa maison royale, parce que son rgne sera assur pour sa postrit, jusqu' ce que l'apostasie soit arrive, et
qu'on ai vu paratre
le fils

de perdition,
zle

La

puissance de ce
et

Monarque brillera surtout par son


par
le

pour la religion,

feu de sa charit envers Dieu et le prochain; et de

mme

que

le feu

dompte

tout, ainsi ce souverain

domp-

tera tout et dominera.

m.
ouvert.
le

Yers.

2.

Et

il

avait la

main un

petit livre

Ce

petit livre dnote

un

concile gnral, qui sera

plus grand et le plus clbre de tout.

Le prophte

dit

que

cet

ange tient ce

petit livre

dans sa main, parce

que

c'est

par l'uvre

et la

puissance de ce Monarque
protg,
et

que ce concile sera

assembl,

arrivera

bonne

fin

et aussi

parce qu'il emploiera toute sa puis-

LIV. V, SECT.

I,

CHAP. X.

7
et les dcrets.

sance pour en faire excuter les sentences

Le Dieu du
mains
et

Ciel le bnira et
Il

mettra toutes choses en ses

en son pouvoir.

est dit

que ce petit livre sera

ouvert, cause de la clart avec laquelle ce concile ex-

pliquera le sens de la sainte Ecriture, et cause de la


puret des dogmes de la
il

foi
la

qu'on y proclamera. 9 Et
et
le

mit

le

pied droit sur

mer,

pied gauche sur la


et

terre. C'est--dire,

que ce Monarque agrandira


et

tendra

son empire sur terre


et

sur mer, car

il

soumettra la terre

les

les

des mers sa domination.

La grandeur

et

l'tendue de sa puissance sera immense, comme nous

l'avons expliqu plus haut, en disant qu'elle est signifie

par

les pieds.
3.

Vers.

10

Et

il

cria

haute voix

comme un

lion qui rugit.

Cet clat de sa voix compare au rugisse-

ment du

lion,

nous

fait

comprendre la terreur immense


peuples de la terre
il

qu'il inspirera tous les

et

aux habi-

tants des

les.

Car, lorsque le lion rugit,

manifeste sa

force, et tous les autres

animaux sont
les Proverbes,

saisis d'effroi. C'est

pourquoi

il

est dit

dans

XX,

Comme
roi.

le

rugissement du

lion,

ainsi est la terreur

du

Les

grands

cris de sa voix seront aussi ses dits


il

impriaux,

par lesquels
faveur de la

ordonnera d'excuter en toute rigueur, en


catholique et orthodoxe, les ordonnances

foi

du concile;
la terre et

et ses dits arriveront toutes les


les.
qu'il eut cri,

nations de

des

IV. Et aprs
leurs voix.

sept

tonnerres

firent clater

Ces tonnerres qui se feront entendre la voix

de cet ange, seront les murmures, les protestations et


les cris de

ceux qui voudront rsister la volont de ce


et qui

Monarque
ce

voudront

le

frapper; car

il

s'lvera en
qu'ils

temps une grande tempte; mais, parce

ne

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
et

pourront pas lui rsister,


est

encore moins lui nuire,


qu'il

il

ordonn saint Jean de ne pas crire ce


circonstance;

a vu en

cette
effet.

car toute cette tempte sera sans

Jsus-Christ veut seulement en prvenir saint Jean

en sa qualit de reprsentant de l'glise, pour nous faire


savoir que l'empire de ce

Monarque

et la

propagation de

la vraie foi sur la terre ne s'obtiendront pas sans bruit


et

sans orage. C'est pourquoi

il

est dit

Et aprs

qu'il eut

cri,

sept tonnerres firent clater leurs roix.


fait

Lorsque

le

ton-

nerre ne

qu'entendre sa voix, c'est marque que la

foudre ne frappe pas, parce que la nue a clat dans


l'air;

mais l'orage produit son


que
la foudre
les arbres

effet

quelquefois
les

si

nuiles

sible, selon

tombe sur

hommes, sur

animaux, sur

ou sur

les difices. Or, la

tem-

pte qui fut montre

. saint

Jean sous la figure d'un

orage, tait une tempte sans autre effet que celui de la

voix du tonnerre. Sept tonnerres

firent clater leurs voix.

C'est--dire, que les princes et les grands s'insurgeront

contre ce

Monarque

et

murmureront.

Ils feront

entendre

leurs voix l'occasion de ce concile, pour lui rsister et

pour en frapper
vains

les dcrets;

mais, parce que ce Monarque

sera sous la protection de Dieu, tous leurs efforts seront


et inutiles.
4.

V. Vers.

Et

les

sept roix des

sept tonnerres ayant

clat, j'allais crire.

C'est--dire qu'aprs

que

les secrets

des conseils de ces princes rcalcitrants m'eurent t


rvls, dit saint Jean, j'allais les crire en vertu

du

commandement que
du
et
ciel

j'en avais reu; et j'entendis une voix


Scelle ce qu'ont dit les sept

qui

me

dit

tonnerres,

ne

l'cris point.

Il

y a deux raisons pour


,

lesquelles

quelqu'un ne doit pas savoir ou ne doit pas crire quel-

que chose. La premire

c'est

lorsque cette connais-

LIV. V, SECT.

I,

CHAP. X.

sance pourrait tre nuisible en causant du mal ou en

empchant
l'avenir.

le

bien,

soit

dans

le

prsent,

soit

dans
ou

La

seconde, c'est lorsque l'importance,

l'utilit

ou la ncessit de la chose n'exigent pas qu'on

la sache

qu'on l'crive. C'est ainsi que la divine Providence cache


ses fidles amis, dans cette vie, les dangers et les tribulations
infini,

du corps
car
il

et

de l'me, dont
utile

le

nombre

est

presque
les

ne serait point

aux hommes de

con-

natre l'avance; et Dieu, dans sa bont, sait nous en

prserver ou nous en dfendre en temps opportun, quelque

grands

et

imminents que soient

les

maux

de la vie. C'est

pour

les

mmes
les

raisons qu'il ne fut pas permis saint

Jean d'crire

voix des sept tonnerres, l'occasion de ce


le

Monarque. Car Dieu

dlivrera de tout danger, et fera


ce qu'ont dit

avorter les desseins de ses ennemis, etc. Scelle


les sept

tonnerres, et ne l'cris point. C'est--dire, cris

que

sept tonnerres ont fait clater leurs voix, mais n'cris

point ce qu'ils ont dit,

Vers.

5.

Et
et

l'ange

que

j'avais

vu
la

qui se
vers

tenait
le ciel.

debout sur la

mer

sur

la terre, leva

main

Vient maintenant l'autre personnage que cet ange reprsentait, c'est--dire, qu'il n'est plus question ici

du Monar-

que, mais de l'ambassadeur cleste, rvlant les secrets


divins sur la fin des temps. Et l'ange que j'avais vu qui se
tenait debout sur la

mer

et

sur

la terre., c'est--dire,

le

pr-

sident suprme, le gardien et le protecteur de cet empire,

que Daniel, XII,


la

7, vit

debout sur les eaux du fleuve,

leva

main

vers
6.

le ciel.

Vers.
sicles
ciel,

et

Et

il

jura
cr
est

par
le

celui
ce

qui

vit

dans

les
le

des sicles,
terre
la

qui a
ce

ciel et

qui est dans


la

la

qui

sur

la

terre,

mer

et

ce qui

est

dans

mer. Ces paroles renferment

un tmoignage

10

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
foi jure,

appuy sur la

de ce que le Seigneur Dieu rc-

vle tout le genre


leste,

humain par son ambassadeur


et

pour la consolation de ses lus

pour la terreur

des impies. Cet ange jure, par ces mots, une vrit de
la plus de temps.

haute importance, savoir

qu'il

n'y aurait pliis


1

la lettre,

ce passage s'explique,

par

les

hrtiques et par les ennemis de la croix et du Christ

parce que leur temps, leurs jours

et

leur impit fini-

ront sous l'empire du Monarque annonc, et c'est pour


leur terreur et leur confusion ternelle
,

et

en

mme

temps pour

la

grande consolation de l'glise latine


composent, que cet ange proclame cet
:

et des fidles qui la

clatant
2"

tmoignage

Qu'il

n'y

aurait plus de temps.

Ces paroles signifient aussi, qu'aprs la voix du sepc'est--dire,

time ange qui sonnera de la trompette,


l'Antchrist,
il

n'y aura plus de temps pour le travail

et les tribulations.

Et

il

l'annonce pour consoler et rafil

fermir les fidles contre les impies, dont


II.

est

crit,

Petr.,

III,

Sachez, avant toutes choses, que


il

dans

les derniers jours,

viendra des sducteurs pleins


leurs

d'artifice,

qui marcheront suivant


:

propres pas-

sions, et qui diront

Qu'est devenue la promesse de son

choses sont

avnement ? Car depuis que nos pres sont morts, toutes comme elles taient au commencement du

monde.

C'est pourquoi cet ange confirme, par'ce juge-

ment

solennel, le second

avnement

de

Jsus-Christ,
et

lorsque devront

cesser les

temps de douleurs
de

de per-

scutions pour les bons, mais aussi les temps de volupts,

de

triomphes,

d'honneurs,

richesses,

de

gloire et de tous les

charmes de

la vie prsente pour les

mchants.
VI. Vers.
7,

Mais qu'au jour de

la

voix

du

sep-

LIV. V, SECT.
time

I,

CHAP. X.
la

11
trompette

ange

(l'Antchrist)
etc.

lorsque

com-

mencerait sonner,

La

description de ce septime

ange

et

de

l'clat

de sa trompette se trouve au chapitre


jour
fin

suivant.

Mais

qu'au

de

la

voix du septime ange.


il

Ces paroles dsignent la

des temps, aprs lesquels

n'y en aura plus d'autres de toute ternit;

car en ce

jour aura lieu la consommation du sicle,

et

immdia-

tement aprs viendra


quoi
le

le

jugement universel.
Et
il

C'est pourle

texte

ajoute:

jura
l'a

que

mystre
les

de Dieu serait accompli, prophtes ses serviteurs.

ainsi qu'il

ranglis par

Car, 1

le

jour de la consomest

mation du

sicle et

du jugement universel
seul,

vraiment

un trs-grand mystre rserv Dieu


n'a jamais t et

mystre qui

ne sera jamais rvl personne, jus-

qu' ce qu'il s'accomplisse, selon saint Mattli.,

XXIV,

36:

Mais ce jour
les

et cette heure,
ciel;

personne ne

les sait,

pas

mme
2

anges du

mon Pre

seul les connat.

Ce mystre connu de Dieu seul

est grand, parce

que

tous les secrets les plus cachs de nos curs, tant en

gnral qu'en particulier, seront manifests au grand

jour du Dieu tout-puissant, selon l'Aptre,

I.

Cor., III, 13:

L'ouvrage de chacun sera manifest


le fera connatre,
et
il

car le jour du

Seigneur
le feu

sera rvl par le feu, et

prouvera l'ouvrage de chacun.


jugez donc point avant
le

Et

I.

Cor., IV, 5

Ne

temps, jusqu' ce que

le

Seigneur vienne pour clairer ce


les tnbres,
et
et

qui est cach dans

pour dcouvrir

les plus secrtes

penses

des curs

alors chacun recevra de Dieu la louange

qui lui sera due.

Ce mystre,
51
:

c'est

la rsurrection

des morts.

I.

Cor.,

XV,

Voici que je vous apprends


,

un mystre. Nous ressusciterons tous mais nous ne serons pas tous changs. En un moment, en un cUn-

t.

12
d'il,

INTERPRTATION DE L'aPOCAX,YPSE.

au son de la dernire trompette,


c'est la

etc.

4"

Ce
;

mystre,
et
il

rmunration des biens ou des

maux

demeurera impntrable nos yeux, jusqu' ce


le

que vienne
que
je

Seigneur Dieu. Apoc, XXII, 12

Voil

viens promptement, et j'aurai

ma

rcompense

avec moi, pour rendre chacun selon ses uvres.


C'est l
roi

certainement un grand mystre dont


fut

le

saint

David

mu
:

et

dont tous les justes qui vivront

mus au milieu de leurs tribula Que Dieu est bon Isral, ceux tions. Ps. LXXII, 1 qui ont le cur pur Pour moi, mes pieds m'ont pens
dans ce
sicle

seront

manquer,
que
je

et je suis

presque tomb en marchant, parce


contre l'insens, en voyant la
n'arrive rien d'extraordinaire
ils

me

suis indign
il

paix des impies. Car

leur mort, et les plaies dont

sont frapps ne durent

pas. Ils ne connaissent pas ni le travail ni les douleurs de

l'homme. C'est ce qui

les

rend superbes,

et

ils

sont tous

couverts de leur iniquit et de leur impit. Leur iniquit est

comme

ne de leur graisse,
les

ils

se sont abanJ'ai

donns toutes

penses de leur cur

song
s'est
le

vouloir pntrer ce secret,

mais un grand travail

prsent

devant

moi,

jusqu' ce que j'entre dans

sanctuaire de Dieu, et que je comprennne quelle doit


tre leur fin.

Enfin c'est un mystre de Dieu seul,

de connatre
;

le

choix des lus sur la masse des enfants

d'Adam et c'est encore l un mystre qui est cach aux yeux des hommes, et que personne ne pourra pn Je trer jusqu'au jour du Seigneur. Rom., XL 25 ne veux pas, mes frres, vous laisser ignorer ce mystre
:

(afin

que vous ne soyez pas sages vos propres yeux)

qu'une partie des Juifs est tombe dans l'aveuglement,


jusqu'
ce

que la

plnitude des nations entrt

dans

LIV. V, SECT.
l'glise, etc.

I,

CHAP. X.

13
:

Puis enfin l'aptre saint Paul conclut


le

profondeur des trsors de


t

sagesse et de la science

de Dieu

Que

ses jugements sont incomprhensibles et


I

ses voies impntrables

D'o

il

rsulte qu'il ne faut

pas se fatiguer en vain, en voulant approfondir la grande


question de la prdestination. C'est un mystre qui est
rserv Dieu seul jusqu'au jour du jugement o
il

rendra chacun selon ses uvres


chacun. Car Dieu est juste,
teindre
;

et selon

le travail

de

et l'iniquit

ne saurait

l'atil

il.

ne veut pas la mort du pcheur, mais


et

veut surtout, qu'il se convertisse

qu'il

vive.

Beau-

coup

d'hommes

se

fatiguent creuser
et

leur

cerveau
l'a-

sur ce point de
raigne quand

difficult,

s'extnuent
Il

comme

elle

ourdit sa toile.

serait

beaucoup

plus utile pour eux de prier le Seigneur leur Dieu, de

chercher concevoir de saintes penses sur sa bont,


et

de travailler leur salut avec crainte


et

et

tremblement.
est

Puisque ce secret
trable,

ce mystre de

Dieu

impn-

plus on

le

scrute,
si

plus on s'enfonce dans les


croit
le

difficults,
qu'il
l'a

surtout

l'on
les

comprendre. Ainsi
serviteurs.

vanglis

par

prophtes ses

Ces

prophtes serviteurs de Dieu sont Mose, Enoch et Elle,


et

tous les

autres prophtes de l'ancien Testament. Ce

sont aussi les Aptres, et tous les autres docteurs et

prdicateurs du nouveau qui tous, d'un

commun

accord,

chacun dans sa langue

et

dans ses

crits,

annoncrent
qu'il

au monde ce grand mystre du royaume de Dieu,


prchrent
tel

qu'il

est

encore prch et annonc de

nos jours,
la fin

et

tel

qu'il

sera prch et annonc jusqu'


les

du monde. Lorsque ce mystre s'accomplira,


ne croiront pas
ce jour, jusqu'
ce

hommes
arrive
;

qu'il

comme

au temps du dluge, lorsque No l'an-

14

INTERPRTTIOX DE l'aPOCALYPSE.
les

nona au monde pendant plus de cent ans,


pourquoi Jsus-Christ nous

hommes
:

de son poque refusrent de croire sa parole. C'est


dit

en saint Matth.,

XXIV, 37
le

Il

en sera aux jours de l'avnement du Fils de l'homme


;

comme aux jours de No les hommes mangeaient et


femmes,
et

car,

comme avant

dluge
des

buvaient,

pousaient

mariaient leurs

tilles,

jusqu'au jour o No

entra dans l'arche, et qu'ils ne pensrent au dluge que


lorsqu'il arriva
et

les

emporta tous, voil ce qui sera

l'avnement du Fils de lliomme.

VU. Vers.
encore

8.

du

Et

j'entendis
et

la

voix qui
:

me parla
prends
le

du

haut

ciel,

me

dit

Va,

et

livre ouvert de la
et

main de

l'ange qui se tient debout sur la

mer

sur

la terre.

Vers.
dai qu'il
dvore
il
:

9.

Et

je

m'approchai de l'ange,

et

lui

deman-

me donnt
et
il

le livre.

Et

il

me

dit

prends

le livre, et le

sera

amer dans
miel.
le

tes entrailles,

mais dans

ta

bouche

sera

doux comme du
10.

Vers.
je
le

il

Je pris
tait

livre

de

la

main de

l'ange,

et
;

dvorai:

dans

ma

bouche doux
il

comme du

miel

mais aprs que


entrailles.

je

l'eus

dvor,

devint

amer dans

mes

Vers.
phtises

11.

Et

il

me

dit:

Il

faut encore que tu prodiverses


ici

aux
et

nations,

aux peuples, aux hommes de


rois.

langues,

plusieurs

Saint Jean, reprsentant


l'Eglise,
et et

la personne

morale de

toute

nous

instruit

par ces paroles, de la qualit


dont on a parl plus haut,
choses

des effets de ce livre


il

nous dmontre
tire

ces

par

une

mtaphore
par
le

qu'il

de l'action de

manger. En

effet, c'est

got et par la digestion


et

des mets que nous en savons

que nous en expri-

mentons

la qualit et les effets

car beaucoup de choses

LIV. V, SECT.

I,

CHAP. X,

15

sont douces et agrables au got, tandis qu'elles sont

d'une amre et

difficile

digestion, et vice versa.

Or
et

c'est

aussi l ce qui se vrifie dans les choses clestes et spirituelles.

Par exemple, nous

lisons

volontiers,

nous

parlons avec dlices des tribulations et des souffrances


des saints martyrs, nous louons et admirons la vie des
saints,

leurs vertus hroques,


sacrifices,

leur

conduite irrproetc., etc.


;

chable, leurs

leurs

abngations,

mais
calice,

si

nous devons avaler une seule goutte de leur


produit aussitt une
;

elle

amertume insupporpra-

table pour nos entrailles

et

la digestion, soit la

tique et l'imitation de leur vie, nous paraissent


et trop charge.

dures

On

distingue par le contexte et par le


autres qua-

commencement du
lits

chapitre suivant quatre


1
Il

de ce livre

contient une
foi et
:

doctrine saine

unanime
qualit

et sainte

en matire de

de bonnes murs,
Il

signifie

par ces
miel.

paroles

tait

dans

ma

bouche doux

comme du

Ces mots
le

renferment une

mtaphore, en ce que,

comme

miel est doux dans la


et la

bouche des hommes, ainsi la pure doctrine


sainte sont
qu'elles

morale

douces

dans la bouche du
le
fiel

juste, tandis

sont

amres comme
l ce

dans la bouche des


:

mchants.

De

passage du Ps. CXVIII, 103


I

Que

vos paroles

me
:

sont douces

le

miel le plus exquis est


Isae.,

moins agrable
Jsus-Christ
a

ma

bouche.

VII, dit aussi de

II

se nourrira de lait et de miel jusqu'

ce qu'il sache rejeter le

mal

et

choisir le

bien,
c'est
le

Or,

comme

ce livre sera l'uvre

du Saint-Esprit,

avec
miel

raison que saint Jean dit qu'il sera doux

comme

dans la bouche de toute


sentant
et
;

l'glise, dont

il

est le repr-

c'est--dire, qu'il sera

reu avec acclamation


2
Il

d'un consentement

unanime.

produira

une

16

INTERPRTATION DE

l' APOCALYPSE,

grande commotion, car cette uvre de Dieu ne se ralisera pas sans de grandes difficults ni sans rsistance
elle
;

sera

mme

arrose du sang des martyrs


le

car le

monde,

la chair et

dmon

ont

toujours rsist et
;

rsisteront toujours

aux uvres de Dieu

et c'est la

sa-

gesse divine qui


cette

le

permet pour mieux


:

faire ressortir

pense du sage. Prov., XXI, 30


il

Il

n'y a point

de sagesse,
de conseil

n'y a point de prudence,

il

n'y a point

contre le

Seigneur.

Cette

tempte sera

d'abord souleve par les puissances sculires qui rsisteront par les

armes au grand Monarque,

et

perscu-

teront ceux qui entreprendront de convertir les peuples

la

foi

catholique que

le

Monarque ordonnera de prcher


etc.

sur terre et sur mer,

C'est pourquoi

il

a t dit

plus haut qu'aprs que cet ange qui se tenait debout et

sur terre

et

sur mer eut

cri, sept

tonnerres firent clater


4,

leurs voix. Voir ce qui


2 L'excution
difficult

a t dit plus haut, verset

de ce concile prouvera aussi une grande

de la part des mauvais prtres, lorsque les


disparatre,
ainsi

Vnus devront entirement


ficults sont

que

les
dif-

idoles d'or et d'argent et la vie oisive.

Et toutes ces
:

exprimes
dvor,
il

par ces
devint

paroles

Mais

aprs

que je

l'eus

amer dans mes

entrailles.
ici

Comme nous

l'avons dit, saint Jean reprsente

la

personne de toute l'glise qui devra subir des amertumes, des tribulations
et
;

beaucoup de

difficults

dans

l'excution de ce concile

mais

ces

maux
de

ne prvau-

dront pas, et les ennemis de l'glise ne pourront pas

empcher
3

la

grande

uvre de Dieu

s'accomplir.

C'est

pour consoler

et rassurer l'glise
efi"et

que l'envoy

cleste ajoute aussitt le troisime

de ce livre, qui
foi

sera la prdication de l'Evangile et de la

catholique

LIV. V, SECT.

I,

CHAP.

XI,

17
diverses

aux
et

nations,

aux

peuples,
;

aux hommes de

tangues,
le

plusieurs rois
le

c'est--dire,
le

dans

les

pays que

mahomtisme,

schisme,

protestantisme ou toute

autre secte avaient spar du sein de leur mre, qui


est l'glise

romaine. C"est ce qui est exprim par les


:

paroles suivantes
tises

Et

il

me

dit

Il

faut que tu proph-

de

nouveau aux nations, aux

peuples,

aux hommes

de diverses langues et plusieurs rois.

Ces paroles s'areprsente


;

dressent

l'glise

que

saint

Jean

et

l'glise prchera

par la voix de ceux qu'elle enverra

chez les peuples qui avaient dj connu la lumire de


la foi catholique,

mais qui
mots
:

firent
//

dfection.

Car

c'est l

ce qu'indiquent les

faut que

tu prophtises
foi

de

nouveau, pour qu' la fin


soit

des temps, la

catholique

de nouveau prche aux nations, aux peuples, aux


diverses langues et plusieurs rois, qui
etc. C'est

hommes de

abandon-

nrent l'glise,
le

en

effet

ce qui arrivera dans

sixime

ge,

qui sera un ge de

consolation,

et

qui durera jusqu'au septime et dernier, qui sera l'ge de

consommation.

11.
De
l'extension et de l'exaltation de l'glise.

CHAPITRE
Vers.
et il

XI.

Verset
le

1-2.

1.

Et un bton semblable une


:

toise
(le

me fut

donne
et

me

fut dit

Lve-toi,

mesure

temple

Dieu, l'autel

ceux qui adorent.


I.

Ces paroles expriment


II.

le

quatrime

effet

du
^2

livre

18

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
et

annonc plus haut,

son but sera la prdication de


;

l'Evangile l'aide de la misricorde divine

c'est--dire,

la conversion de presque tout l'univers la foi catho-

lique
latine

une. vraie,
s'tendra

apostolique
et

et

sainte

car l'glise
et

au long

au large, sur terre


est

sur

mer

et elle sera console et glorilie. Il

ordonn

saint Jean de

la

mesurer pour
afflueront vers

signifier

son immense
qui

tendue

et

la

multitude des

peuples
elle

viendront

mme
f

de loin, et

des extrmits de
la Gense,

la terre. C'est ainsi qu'il est crit

dans

XV,
il

Le Seigneur

fit

sortir

Abraham
les

de sa tente et lui dit


tu peux
;

Regarde

le ciel, et

compte

toiles, si

en

sera ainsi de ta postrit.

Or, c'est de la
:

mme manire
me-

que saint Jean nous


une
toise

dit

ici

Et un bton semblable
de la toise pour

me

fut donne.

On

se

sert
et

surer les difices, les

champs
et

d'autres

choses encore,

en longueur, en largeur
les les

en profondeur, en un mot,

surfaces et les cubes. C'est dans le

mme

sens que

vques se servent du bton de leur crosse


le

comme
et
c'est

pour mesurer

pav

et

les murailles des

temples

des glises, dans la crmonie

du

sacre.

Et

ce

mme

bton, semblable

une

toise, qui fut

donn en

esprit saint Jean,

pour
les

signifier

par mtaphore, qu'imtemps, l'glise


sera
difie

mdiatement avant

derniers

immense,
et
dit

et

qu'elle

sera

comme nouvellement
2

consacre
:

son

poux Jsus-Christ.

Et

il

me

fut

Lve-toi.

Ces paroles signifient aussi que


et

le

temple

du Seigneur s'agrandira immensment


de Dieu sera
Lve-toi,

que la maison

difie dans les quatre parties

du monde.
et

c'est--dire,

quitte ta place,

ton

pays,,

va

dans tous
ce temple.

les coins
Il

du monde

pour pouvoir mesurer

est

ordonn

saint

Jean de se servir de

LIV. V, SECT.
cette

I,

CHAP.

XI.

19
la

manire

de parler et

d'crire
est

pour

consola-

tion de l'glise,
Gense, XIII, 14
tes
:

comme

il

rapport aussi dans la


dit

Le Seigneur

Abraham

Lve

yeux

et

regarde, du lieu o tu est maintenant, vers

l'Aquilon et le Midi, vers l'Orient et l'Occident. Toute


la terre
rit,

que tu

vois, je te la donnerai toi, et ta post-

pour toujours. Je multiplierai ta postrit


:

poussire de la terre

si

quelqu'un d'entre

comme la les hommes


il

peut nombrer la poussire de la terre, alors

pourra
la

nombrer ta
terre,

postrit.

Lve-toi
et

et

te

promne sur

en sa longueur,

en sa largeur, car je te la

donnerai.
vait
effet

On

sait

que cette postrit d'Abraham dela foi,


et

s'tendre

selon

cette

postrit

est

en
en-

innombrable, puisqu'elle renferme tous


de la
foi

les

fants

depuis

le

temps d'Abraham jusques au


Mesure
le

dernier jour du monde.


l'autel,
et

temple

de

Dieu,
est

ceux qui

adorent.

Par

le
ici,

temple, qu'il

ordonn saint Jean de mesurer

on comprend l'im-

mense tendue de

la

nouvelle glise qui se joindra


des nations, en

l'glise latine par la conversion

Amcin-

rique, en Afrique, en Asie et en Europe, et dont nous

avons vu un

si

heureux commencement dans


Chine, aux

le

quime ge, en

Indes, dans le Japon et


signifie

dans d'autres contres encore. L" autel


riquement l'honneur
et

mtaphosacrifice

l'exaltation

du saint

de la messe, qui sera clbr sur toute la surface de la


terre;
et le

nom

de Notre-Seigneur Jsus -Christ sera


les

de

mme

glorifi

par

hommes
:

sur l'autel, avec une

grande

foi.

Et ceux qui adorent


;

Ces paroles indiquent


:

d'abord les prtres

le

texte latin dit

(in

eo) l'autel,

car les prtres seront rpandus sur toute la terre en

grande multitude

et

par

le

sacrifice continuel, ils

ado-

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
lils

reront Dieu le Pre, et son

Jsus, en union avec le

Saint-Esprit. Et ceux qui adorent. Ces paroles signifient

aussi les chrtiens qui auront


assister

un trs-grand

zle

pour

ce sacrifice

auguste, et pour frquenter la


parle de ce sixime ge de

table

sainte. Jsus-Christ

l'glise

en

saint Matthieu,

XXIV,

14,

et

il

l'indique

comme un
et le

signe qui prcdera la dernire dsolation,

jour de son second avnement.


tout

Cet vangile du

royaume sera prch dans


tmoignage toutes
vera.

l'univers,

comme un
arri-

les

nations, et alors la lin


:

De mme

en saint Jean, X, 16

Et
;

j'ai

dautres
aussi
il

brebis, qui ne sont point de cette bergerie

il

faut

que

je les

amne,

et

elles
et

entendront

ma

voix, et

aura une seule bergerie


encore dans
jours, la
Isa'ie, II,

un

seul pasteur.

De mme

Voil que dans les derniers


le

montagne o habite
le

Seigneur sera leve


;

au dessus des collines, sur


toutes les nations

sommet des montagnes


foule. Enfin,

y viendront en
etc.

dans

le

prophte Miche, IV, 12,

S m.
Do
la terre

qui est rserve aux gentils et l'Antchrist, et qui ne


fera jamais partie de l'glise

du Christ.

CHAPITRE
I.

XI.

Verset 2-3.
du

Vers.
et

2.

le

Mais

laisse

le

parvis

qui
qu'il

est

hoi^s

temple,

ne

mesure point, parce

a t

aban-

donn aux
truit

gentils.

Dans

ces paroles,

Jsus-Christ inset

son glise par saint Jean, du secret tonnant


le

de la permission de Dieu touchant

rgne de

Mahomet

LIV. V, SECT.
et

1.

CHAP.
le

XI.

21
et
le

de l'Antchrist, dont celui-l fut

prcurseur
les

type. Car c'est


et les

du mlange de ces deux races,


que natra
et

Juifs

gentils,

que viendra

le fils

de per-

dition, l'Antchrist,

qui rgnera sur elles. Ainsi l'em-

pire des Turcs ne sera pas entirement dtruit,

mais

il

en restera un royaume d'une certaine tendue form de


ces races. Jsus-Christ parle expressment de ce

royaume
verrez

en saint Matthieu,

XXIV,

15

Quand donc vous


Or,

dans
et

le

lieu saint l'abomination de la dsolation, etc.,


:

en saint Marc, XIII, 14

quand vous verrez


les

l'abomination de la dsolation tre o elle ne doit pas


tre,
etc.

C'est donc

afin

que toutes

prophties
secrets,

s'accomplissent, que Dieu, dans ses

conseils

permettra ces gentils d'occuper la Palestine, la TerreSainte, et les autres


taient autrefois,
et

royaumes que Juda


qu'ils
soit

et Isral

habi-

possderont jusqu'
accomplie.

ce que

toute prvarication

Nous

avons

une
qu'il
et

preuve palpable de ce mystre de sa volont, en ce

ne permet pas que cette gnration forme de Turs

de Juifs disparaisse entirement et prissse, jusqu' ce


qu'elle
ait

produit

le fils

d'iniquit.

Combien d'empe-

reurs, de rois et de princes,

ont fait tous leurs efforts

pour reprendre la Terre-Sainte, toujours sans succs ou

du moins sans obtenir d'autres


toires
fruits
?

rsultats,

que des vic-

prmatures dont

ils

perdirent bientt tous les

Quelle horrible chose que cette discorde perma-

nente entre les princes chrtiens sur cette grande et in-

terminable question
de la puissance
et

c'est

ainsi

que l'anantissement
t

du rgne des Turcs a toujours


et

entrav par notre orgueil

notre mchancet, jusqu'

ce que nous chrtiens, nous comblions

nous-mmes

la

mesure de nos pchs,

et

que

le

Seigneur finisse par se

22

INTERPRTATION DE LAPOCALYPSE.
fils

dgoter de son glise, en perniettant au


tion d'exalter son orgueil.

de perdi-

Nous trouvons dans l'ancien Testament un exemple de ce dgot du Seigneur pour


maison
d'Isral, qui
tait

la

la figure

de la chrtient

.dans le Nouveau.
le

IV, Reg.,X.o2:

En

ces jours-l.

Seigneur commena se lasser d'Isral, etc


et

Car

les

Turcs sont
fut

seront lgard de l'glise latine ce que

Assur

vis--vis de la

synagogue des

Juifs, et

celui-ci

tait la ligure

de

ceux-l.

Quelque grande

donc que
le

doive tre l'tendue de rgiise latine clans


ge, jamais

sixime
et

cependant la Palestine, la Terre-Sainte


l'Orient n'appartiendront
c'est

d'autres

royaumes de
que natra

au ber-

cail de Jsus-Christ.

Car
et

dans ces terres rserves


le

aux

gentils

que surgira

royaume du

fils

de perdition, que tous les Juifs reconnatront pour leur


roi, et ils se

rassembleront de l'Orient, de l'Occident, du


et

Nord, du Midi,
lui. C'est

des montagnes dsertes pour s'unir

de cette circonstance que parle Jsus-Christ,


dit
:

lorsqu'il

Jo.,

V, 43

Je suis venu
:

au
si

nom

de

mon

Pre, et vous ne

me

recevez point
le

un autre
Jsus-

vient en son propre

nom, vous

recevrez.

Christ parle aussi de la Terre-Sainte, et de la dsolation

des Juifs et des gentils, en saint Matthieu, XXIII, 39

Car je vous

dis,

vous ne
:

me

verrez plus, jusqu' ce

que vous
Seigneur.

me

disiez

Bni

soit celui qui vient

au nom du

Jsus-Christ dit encore expressment de JLuc,

rusalem

XXI, 24

Et Jrusalem sera foule

aux pieds par


gentils
laisse
le

les

gentils, jusqu' ce

que

le

temps des
:

soit

accompli.
est

D'o

le

texte continue

Mais

parvis qui

hors du temple.

Par
par

le

parvis, on

comprend
ainsi

la Palestine ou la Terre-Sainte et Jrusalem,


;

que la synagogue des Juifs

et

le

temple, on

LIV. V, SECT.

I,

CHAP.

XI.

'M
1"
c'est

entend l'glise des nations du Christ. Car


le

sous

parvis des palais des rois, que doivent attendre tous

les sujets,

jusqu' ce qu'ils soient admis l'audience du


2'^

souverain.

Ceux qui sont sous ces parvis ne voient


ils

que la construction extrieure des palais, mais


peuvent en pntrer
l'intrieur
les secrets, ni

ne

en voir les beauts


3

avant d'y voir t introduits,

Le parvis
que

est

toujours, par rapport au palais, la partie la

moins spales

cieuse et la moins orne.

4'^

C'est sous les parvis

serviteurs du roi attendent ses ordres


blant,

comme

en tremetc.

pour servir leur matre selon sa volont,

Or,

telle fut, telle est

encore, et telle sera parfaitement la

Palestine ou la Terre-Sainte et la synagogue des Juifs


vis--vis de l'glise de Jsus-Christ. Car 1 dans l'ancien Testament, tous les Juifs
vis

attendaient dans le parles limbes, et per-

du temple de Dieu, qui taient


le

sonne ne put tre admis dans

palais

cleste,

en
l'ac-

prsence du Seigneur Dieu tout-puissant, jusqu'

complissement du grand mystre


chair,

Le Verbe a

t fait

et

jusqu' ce que Jsus-Christ ft ressuscit des

morts, pour les conduire dans son palais royal et ternel. 2

Dans

l'ancien Testament, les Juifs taient


ils

comme

envelopps d'un nuage, et


tres de

ne pouvaient voir les mys-

Dieu que de

loin,

comme dans un

miroir et

sous des images obscures, tandis que nous, chrtiens,

ayant t introduits par Jsus-Christ


palais royal qui
est

mme

dans son

l'glise,

nous connaissons, nous


dans la premire

voyons,

et

nous entendons distinctement ces mystres

par la parole de vie,


pitre de saint Jean,

comme on le I, 1. De plus,
il

voit

autant un parvis est

imparfait, troit et grossirement construit en

compala

raison du palais royal dont

forme

l'entre, autant

'M

INTERPRTATION DE L APOCALYPSE.
Juifs, fut imparfaite.' troite et grossire-

synagogue des

ment
terre.

difie,

en comparaison de l'glise du Christ, dans

laquelle furent et seront admises toutes les nations de la


3

La synagogue
crainte

et

ses

enfants n'taient reus

qu' titre de serviteurs, tandis que l'glise notre mre a

dpos toute

servile

pour l'changer

contre

l'amour, et ses enfants ne sont plus des serviteurs, mais


bien des citoyens de la cit sainte et

mme
Jo., III.

les fils

de

Dieu

Eph., II, 19,


et le

Gai.,

IV, et

I,

Ainsi J-

rusalem

pays qui

lui tait

soumis, de

mme

que la

synagogue des

Juifs, n'taient

que

les parvis
il

du temple

de l'glise catholique. C'est pourquoi

est dit saint


temple.

Jean

mais

laisse
:

le

parvis qui est


foras)

hors du
dehors.

Le
une

texte latin dit

(ejice

jette-le

C'est

manire de parler par laquelle


ont coutume de confirmer
qu'ils ont
et

1 les

rois

et

les princes

de sanctionner les dcrets

ports ab irato, ou pour une chose de haute


ils

importance, quand
2

veulent qu'ils soient irrvocables.

On jette

les

choses inutiles, gtes et dont on ne sait

plus que faire. Or, c'est ainsi que Jsus-Christ ordonnne


saint Jean de rejeter encore Jrusalem, la Terre-Sainte
et toute la nation juive

qui avait

djc t

rejete par

un

juste jugement de Dieu.

Par

l.

Dieu confirme donc sa

sentence de rprobation, en vertu de laquelle la nation


juive fut disperse par toute la terre, et Jrusalem et
toute la Palestine furent livres au pouvoir des nations,

sans pouvoir jamais appartenir l'glise de Dieu. Bien

que l'ancienne Jrusalem


comble,
elle

ait

t dtruite

de fond en o
Jsus-

fut

reconstruite

l'endroit

Christ fut crucifi, et la religion chrtienne y fut im-

plante

mais

elle

ne put s'y

soutenir,

cause

des

frquentes invasions des Sarrasins. Enfin Chosros ayant

LV. V, SECT.

I,

CHAP.

XI.

95
chrtiens qui

massacr ou conduit en captivit tous


continurent d'en tre

les

habitaient cette ville, s'en empara, et ses successeurs


les

matres

jusqu'

ce

jour,

except un intervalle de peu d'anne pendant lesquelles

Godefroi et son frre en furent les rois. Toutes les expditions

qui se firent ensuite pour reprendre la Terresont connues sous le

Sainte, et qui

nom

de croisades,

quelque grandes ou quelque puissantes qu'elles fussent,


n'aboutirent rien, et furent rendues inutiles par les
guerres, les discordes et l'orgueil des chrtiens.
C'est
parvis
qu'il

pourquoi
qui
est

il

est dit

saint Jean
et

Mais

laisse

le

hors

du temple,

ne

le

mesure point, parce

a t abandonn aux

gentils.

C'est

de nouveau

une

manire de parler d'un chef de guerre ou d'un prince


qui, dsesprant de pouvoir conserver

une
et

ville

sous sa

domination, soit cause du voisinage

de la puissance

de ses ennemis, soit parce que ses habitants lui sont


hostiles,

ordonne que cette

ville

ne soit point compte

parmi

celles

de son royaume

et qu'elle soit

abandonne

la merci des trangers. Or, c'est

ainsi

que saint Jean

dans la circonscription des limites de l'glise du Christ,


limites qui
est

seront extrment tendues au sixime ge,

charg d'informer expressment la chrtient, que

Jrusalen et la Jude ne doivent pas tre comprises dans


ces limites.
Il

en donne immdiatement la raison suiqu'il

vante

Parce

(ce

parvis)

abandonn

aux

gentils,

c'est--dire, qu'abstraction

faite

du peu d'anaux chrne vaut pas

nes, pendant lesquelles Jrusalem a appartenu


tiens sous Godefroi et son frre, ce
la

dont

il

peine de

faire

mention, ce pays continuera d'tre

abandonn aux nations, jusqu' ce que la prvarication


soit

consomme. Et

ils

fouleront atix pieds

la

cit

"36

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
pendant
le

sainte

quarante-deu.r

mois.

Ces

paroles

in-

diquent

temps que ces nations possderont ce pays


et la secte

sous l'empire

de

Mahomet
le

et

des Turc^, dont

nous parlerons plus bas. Tout

temps de leur rgne


demie. Mais

sera donc de quarante-deux mois, qui font mille deux cent soixante et dix-sept

annes

et

il

n'existera pas toujours avec la

mme
petit

puissance

car

vers la

fin, il

sera rduit
dit plus
il

un

royaume, comme
pour savoir comfouleront aux

nous l'avons
bien d'annes

haut.

Au
il

reste,

a dj exist,

faut revenir son ori-

gine dont nous parlerons


pieds la
cit sainte, etc.

ailleurs.

Et

ils

Par

la

cit
elle

sainte on
est

comprend

la ville de

Jrusalem actuelle,

appele sainte
construite, et
la cit sainte

cause de la saintet du lieu o


parce que Jsus-Christ y fut
le

elle fut

crucifi.

Par

prophte entend toute la Palestine, prenant la partie


le tout.

pour

Les nations la fouleront aux pieds, c'est--

dire qu'elles

y domineront. Car ce qu'on foule ses


on
le

pieds est au-dessous de soi,


traite d'aprs son

domine,

et

on

le

bon

plaisir.

Ces mots signifient donc

l'empire des nations sur la ville sainte. Maintenant pour-

quoi saint Jean nomme-t-il les nations et non pas leur


chef
?

C'est parce qu'il

cite le

corps pour la tte, puisque

ces nations professeront toujours la secte de

Mahomet,
empire de

qui fut aussi

le

fondateur de son empire. Car ces nasous ce

tions n'existrent pas toujours

mme

Mahomet par
la secte

succession immdiate, puisque ce rgne

subit des changements et passa en d'autres

mains
le

mais

demeura toujours, comme nous

le

verrons plus
chef de
et

bas. Or,
cette

comme

ici

le

prophte ne dcrit pas

secte impie lui-mme, qui fut

Mahomet, type
dcrit le

prcurseur de l'Antchrist, mais

qu'il

temps

LIV. V, SECT.

I,

CHA.P, XI.

37

que durera l'empire dont


raison qu'il

il

est le fondateur, c'est avec

nomme

de prfrence les nations qui per-

svreront constamment dans sa secte, jusqu' ce que


les

quarante-deux mois

et

demi de sa dure soient acvient d'tre dit, poursi

complis.

On

voit donc, par ce qui

quoi les armes des croiss, quelquefois


et
si

nombreuses

fortes,

et

pourquoi tant d'expditions guerrires

entreprises diverses poques dans


les

un

saint but contre

Sarrasins

et

contre les Turcs, eurent

un

si

vain r-

sultat,

Car mettant part quelques-unes des causes


les firent

majeures qui

avorter,

comme

la jalousie

des

Grecs, les pchs et les scandales des croiss, et d'autres


obstacles et calamits diverses,
il

nous reste pour raison que


les

de ce

fait

la volont divine, qui voulait

pro-

phties sur les rgnes, les temps et les prvarications


s'accomplissent. Cela n'empche cependant pas que
saints guerriers qui, se trouvant

ces

dans la paix du Sei,

gneur, tombrent sous le fer ennemi et qu'en gnral


tous ceux qui prirent part ces glorieuses expditions,

ne soient rcompenss de leurs gnreux sacrifices

et

de

leurs pieux travaux. Car on ne doit pas s'imaginer que


ces entreprises soient provenues d'autre
l'inspiration

source que de

du Saint-Esprit, dans

le

but de procurer
et

aux soldats chrtiens une mort glorieuse


versant leur sang pour
le

mritoire en
aussi

nom

de Jsus,
le

comme

pour briser

les forces

de l'ennemi,

maintenir dans la

crainte, et l'empcher de sortir de ses limites

pour exter-

miner

les chrtiens.

SECTION
SDR LE CHAPITRE
II.

II.

DE

L.V

PERSCUTION DE l'aXTECHRIST, ET DE
ET DERNIRE TROMPETTE,

L.V

SEPTIME

1.
Du temps de
la

perscution de r.\ntechnst.

CHAPITRE
I.

XI.

Verset
mon
ils

3-13.
esprit

Vers.
et,

3.

Et

je

donnerai
cilices,

mes deux
mille

tmoins;

revtus

de
jours.

prophtiseront
texte,

deux cent

soixante

Dans

ce

saint

Jean
et

dcrit le rgne

ou plutt la tyrannie de l'Antchrist

la dsolation finale
et se

provenant de l'empire de Mahomet


;

terminant celui de l'Antchrist

c'est--dire,

que

la figure devient ralit, et que le rgne

du Prcurseur
Et ce nouvel
pre-

devient

le

consommateur de toute
et

iniquit.

empire natra, se formera


mier.
qu'il

tirera son pouvoir du


et

C'est

de

ce

rapprochement

de cette

affinit

y a entre l'un et l'autre de ces empires que Dieu tablit aussi un rapprochement et une affinit de temps,
le

de manire que

second rgne durera autant de jours

que

le

premier aura dur d'annes. C'est pourquoi saint


et

Jean exprime avec vrit la dure de l'un

de l'autre
si

de ces rgnes par quarante-deux mois qui,

on

les

LIV, V, SECT.

II,

CHAP.
font

XI,

U
laps

rduit en jours prophtiques,

un
et

de

mille

deux cent soixante dix-sept annes


la dure

demie, qui sera


si

du rgne de Mahomet

mais

on compte ces
est le

quarante-deux mois dans leur sens naturel, qui


vrai, et
cas,
il

qui est canoniquement reconnu dans le second

en rsulte que

le

temps de

la perscution de

l'Antchrist sera de mille

deux cent soixante dix-sept

jours et demi. C'est ce dernier jour que l'Antchrist,

voulant s'lever au

ciel,

sera prcipit en enfer,

comme
lieu,

nous

le

verrons plus loin. Sa perscution sera la plus


et

dangereuse

la plus

grande qui

ait

jamais eu

comme Jsus-Christ le prdit clairement en saint Mat La tribulation thieu, XXIV, 21 alors sera grande,
:

telle qu'il n'y

en a pas eu depuis

le

commencement du
aura jamais.

monde jusqu'

prsent, et qu'il n'y en

Cependant la divine bont enverra plusieurs robustes


athltes de la foi

du Christ, parmi lesquels on


et

distin-

guera surtout Enoch

Elle, qui

prcheront et oprede Jsus, contre les


;

ront de grands prodiges au

nom

impostures
qu'ils

et les

faux miracles de l'Antichrist


et

et lors-

auront termin leur mission

dpos leur tmoile texte

gnage, celui-ci les mettra mort. D'o

continue

Et

je

donnerai

mon

esprit

et

mes
Elle
;

deux
le

tmoins.

Ces

deux tmoins sont Enoch


sous la
Ils
loi

premier

vcut

naturelle, et le second sous la loi de Mose.


fin

reviendront la

du monde

et

rendront tmoignage

Jsus-Christ de Nazareth par des miracles surprenants


et

par leur puissante prdication contre l'Antchrist


adeptes. Ils persuaderont les nations et

et

ses
juifs

mme

les

que Jsus de Nazareth


est

est

vraiment

le

Messie, Fils

du Dieu vivant, qui

dj venu

en ce

monde en

qualit de rdem])teur. et qu'il a t vraiment crucifi

30

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
les

Jrusalem par
le salut

grands prtres
;

qu'il

est

mort pour
il

de tout l'univers

que
est

le

troisime jour
et

est
qu'il

ressuscit de morts, qu'il


est assis

mont aux 'deux,


il

la droite de Dieu, d'o


et les

viendra au dernier

jour juger les vivants

morts. D'o l'on voit que,


le

comme

saint Jean-Baptiste fut

prcurseur du Christ
le

son premier

avnement, ainsi

seront

Enoch

et

Elle sa seconde apparition. Et

comme

les aptres lui

rendirent tmoignage jusqu'aux extrmits de la terre


qu'il est
le

Christ, Act.,

I,

ainsi le

feront

Enoch

et

Elle dans les

derniers jours du monde. Leur tmoignage


il

sera donc exprim par leur bouche, et

sera confirm

par leurs prodiges que Jsus est

le

Christ et c'est l ce
I.

que niera formellement


22
:

le

fils

de perdition.

Jo., Il,

Qui

est

menteur, sinon celui qui nie que Jsus

soit le
et

Christ. Celui-l est


Fils.

un Antchrist qui
1,

nie le Pre
etc.

le

Ibidem, IV,

2,

3,

Et

je

donnerai,

Ce verbe

est

mis

ici
il

au futur
est

actif,

tandis que plus


passif,
et

haut, dans le latin,

mis au pass
les

pour
qu'il

signifier que Dieu permet seulement

maux,

est

le

rmunrateur
qu'il

et

le

distributeur des biens. Et de


et '

mme

accorda en tout temps l'glise


et

son

peuple des consolations


besoins et aux

des secours proportionns aux


qu'ils

tribulations

devaient

endurer

ainsi continuera-t-il de le faire,


et la plus

surtout dans la dernire


II

dangereuse des perscutions.


cette

donnera donc

ces deux tmoins choisis pour

circonstance une

grande sagesse,

et

une puissante vertu contre l'Antprophtiseront

christ et contre les faux prophtes et les faux chrtiens.


Et, revtus

de

cilice,

ils

mille

deux cent
dsigne le

soixante jours.

Par

ces paroles,

saint Jean

temps,

l'office et l'habit

de ces deux tmoins du Christ

LIV. V, SECT,

II.

CHAP.

XI.

31

Fils de Dieu. Ce

temps de leur prdication sera donc de


les

mille

deux cent soixante jours pris sur

quarante-deux

mois de la tyrannie de l'Antchrist


L'office
ront,

et

de ses adeptes.
:

de ces saints sera la prdication


ils

Ils

prophtiseet

c'est--dire,

prcheront aux
le

nations

aux
:

juifs la fin
et

du monde,
ils

jugement dernier,
Jsus est

la pnitence
le

enfin

prcheront que

Christ
les

fils

de Dieu, qui viendra juger les vivants

et

morts.
ils

Telle est leur destination et le but pour lequel

sont

rservs

c'est--dire,

pour la conversion
est parl

et la

pnitence
l'Ec-

desnationsetdesjuifs.il
clsiastique,

d'Enoch dans
Dieu
et

XLIV,
le

16

Enoch a plu

a t

transoprt dans

paradis, pour faire entrer les nations


.

dans

la pnitence.
:

Et d'Elie au
dans
la

mme

Livre,

XL VIII,
dans

9 et 10

Vous

(Elle) qui
et

avez t enlev au

ciel

un tourbillon de feu
destin,

un char tran par des


;

chevaux qui lanaient


dans
les jours
et

flamme

vous qui avez t


la

du jugement, pour adoucir


choisi pour concilier
et

colre

du Seigneur,

les

curs
de

des pres et des enfants,


Jacob,
etc. 4.

pour rtablir

les tribus

Vers.

Ce sont deux

oliviers
la

et

deux chandeliers

debout en prsence du
oliviers
et

Seigneur de

terre.

Ce sont deux

deux chandeliers.

Ces mots doivent tre pris

tant dans un sens passif que dans

un sens

actif

passif,

parce qu'ils seront oints de l'huile de la saintet, de la


charit et de la sagesse cleste
;

actif,

parce qu'ils veret

seront l'huile du salut sur les plaies des nations


juifs
;

des

qu'ils

adouciront
et

leurs

curs, les

claireront

dans la vrit

la foi

en Jsus-Christ, et feront ainsi

cesser la dispersion d'Isral. C'est pourquoi Jsus-Christ


dit

en saint Matthieu, XVII, 11

Il

est

vrai qu'Elie

32

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
rtablira toutes choses.
Il

doit venir, et qu'il

Et en saint

Marc, IX,

11

est vrai

qu'auparavant, Elie doit

venir et rtablir toutes choses.

De

le

texte

ajoute
de-

que ces deux


bout

oliviers

et ces

deux chandeliers sont


c'est--dire,
qu'ils
la

en prsence du

Seigneur,

sont

rservs vivants, par la volont de Dieu, pour

pni-

tence et la conversion des nations et des Juifs


d'entre les nations
terre
et

car ceux

les

Juifs qui

existeront sur la

dans

les

derniers jours, adhreront la doctrine

de l'Antchrist. Saint Jean, en reprsentant ces deux prophtes sous la figure de deux chandeliers, prend
ici

le

contenant pour

le

contenu. L'habit dont les deux saints

seront revtus en prchant par toute la terre, sera le

mme
le

que saint Jean-Baptiste portait, lorsqu'il

sortit

du

dsert pour prcher la pnitence, c'est--dire, le sac et


cilice,

qui sont

le seul

habit convenable pour remplir

dignement cet

office.-

Ceci devrait faire rougir de honte

les prdicateurs et les pasteurs des

mes

qui, l'exemple

des mondains, osent se parer et se montrer dans les

cours et dans les socits du

monde avec des

habits de
!

luxe et tous les rafinements d'une toilette effmine

IL Vers.
sortira

5.

Si quelqu'un veut leur


etc.

nuire,
les

un

feu

de leur bouche,

Ces paroles

et

suivantes

expriment la vertu

et la

puissance des grands miracles

et des prodiges qu'il sera

donn ces deux saints d'o-

prer dans ces derniers jours, pour confondre l'imposture et le pouvoir de l'Antchrist et des faux prophtes.

Car ce qui se
les

fit

en Egypte, aux jours de Pharaon, par


et

mains de Mose

d'Aaron,

et

aux jours d'Achab

et

de Jsabel, par la main d'Elie, se renouvellera dans les


derniers jours par la puissance de ces deux prophtes.

Leur vertu premire

et

spciale sera de perdre, par le

LIV. V, SECT.
feu, les

Il,

CHAP. XI,
ses adeptes

33
enver-

ennemis que

l'A-utechrist et
;

ront contre eux pour les tuer

et ce

prodige se rptera
le

frquemment
mission.
leur nuire,
sortira

et

publiquement pendant
pourquoi
il

cours de leur

C'est

est

dit

Si quelqu'un veut

c'est--dire,

les

tuer et les perdre, un feu

de leur bouche,

non pas

rellement et en subla parole


la foudre
li-

stance,

mais par leur voix imprative. Car, par


ils

de Dieu,

commanderont aux lments,


ciel

et

descendra du
sons, en
etfet,

et

dvorera leurs ennemis. Nous

dans l'Ecriture, que ce prodige s'opra

rellement la parole d'Elie, IV. Reg.,l.d:

(Le

roi)

envoya vers

lui (Elle)

un chef de cinquante soldats

et

les cinquante soldats qu'il

commandait

celui-ci

monta
:

vers Elle, assis sur

le

haut d'une montagne,

et lui dit

Homme
descende

de Dieu,
:

le

roi

vous commande de descendre.


suis

Elle lui rpondit

Si je
et
le

homme
ciel

de Dieu, que
et

le feu

du
!

ciel

te

dvore, toi

tes

cinquante

hommes
zias

Aussitt

feu

du

descendit, et le dvora
lui.

avec les cinquante

hommes

qui taient avec

Et Ochodit

envoya un autre chef de cinquante soldats, qui


:

Elle

Homme de Dieu,
le

voici ce que dit le roi


:

Htez-vous,

descendez. Elie, rpondant, dit

Si je

suis

un homme
du
des-

de Dieu, que
tes cinquante

feu

du

ciel
!

descende

et te dvore, toi et
le feu
ciel

cendit, et

hommes Et aussitt dvora cet homme et ses


,

cinquante soldats.
cinquante sol-

Ochosias envoya un troisime chef


dats avec lui
etc.

et ses

De

plus, la vertu

du pouvoir de ces
feront

deux prophtes sera gnrale,

c'est--dire, qu'ils

retomber toute espce de mal sur la tte de ceux-l

mme

qui oseront les attaqiier, et leurs ennemis tombe-

ront dans leur propre fosse qu'ils auront creuse


leur dresser des
II.

pour

embches de quelque genre

qu'elles
3

34
puissent
ajoute
:

INTERPRTATION DE L'aPOCLYPSE.
tre, la

mort ou d'autres maux. Car


veut
les

le texte

Et

si

quelqu'un

offenser,

il

prira de la

mme

manire. C'est

ainsi

qu'Elie perdit tous les pro-

phtes de Baal au torrent de Cisson, lorsque Jsabel


cherchait
le faire

mourir avec

les siens, III. Reg.,

XVIII.

La

troisime vertu de leur pouvoir se manifestera dans

le ciel,

car
6.

Vers.

Ils

ont

la

puissance

de

fermer
qu'ils

le

ciel,

pour empcher
ront. C'est ce

la

pluie de

tomber pendant

prophtise-

qui arriva aux jours d'Achab, roi d'Isral,


Elle, cause

par la main du prophte


l'idoltrie
III. Reg.,

de l'impit et de

auxquelles ce roi et son peuple se livraient,


;

XVII

car

il

n'y eut, durant trois annes, ni role ciel fut

se, ni pluie sur cette terre, et

ferm.

La qua-

trime vertu du pouvoir de ces saints se manifestera


sur les eaux, qu'ils changeront en sang. C'est ce que
firent

Mose

et

Aaron, lorsqu'ils frapprent

les

eaux de
:

leur verge.

Exod., VII, 20. C'est pourquoi le texte dit


pouvoir de changer l'eau
ils

Et

ils

ont

le

en sang.

La

cin-

quime vertu,

la manifesteront

sur la terre en la
texte
:

frappant de plaies, elles


Ils

et ses habitants, selon le

ont

le

pouvoir
;

etc.,

de frapper la
le

terre

de toutes
C'est

sortes

de plaies

aussi souvent qu'ils

voudront.

ce

que

fit

Mose, Exode, VIII,

IX

et

X,

lorsqu'il

envoya, sur

la terre d'Egypte, des

grenouilles, des moucherons, des


la grle,

mouches, des sauterelles,

la foudre, la peste

sur les animaux, des ulcres sur les hommes, les tnbres, la mort sur les premiers- ns
;

enfin, la spoliaet

tion de l'or et de l'argent. C'est de telles plaies

de

beaucoup d'autres encore, que ces deux proj>htes frapperont la terre vers la
fin

des temps, en prsence du

fils

de perdition,

et

en prsence des nations et du peuple

LIV. V. SECT.
d'Isral,

II,

CHAP.
et

XI.

35

comme

le firent

Mose

Aarou. Et de

mme

aussi que

Pharaon paiTint^

imiter, par ses

malfices,

quelques uns de ces prodiges, quoique d'une manire


imparfaite, et qu'il rsista ces deux
et

hommes

de Dieu

son peuple

ainsi,

aux derniers jours, l'Antchrist


de Dieu, d'un pouvoir beauet

jouira, par la permission

coup plus grand encore, pour imiter Enoch

Elie,

mais

non pas pour

les

galer en puissance dans les grands


ciel,

prodiges qu'ils opreront par la vertu de Dieu, au

sur la terre, sur les eaux, sur les fruits, sur les ani-

maux,
si

enfin, sur les impies, qu'ils frapperont

de plaies
fils

cruelles, qu'ils

en mourront de douleur. Le

de

perdition,
il

son tour, fera de semblables choses, mais

ne pourra pas les faire toutes, ni aussi parfaitement,


il

et
et

les

fera dans

un

esprit d'iniquit et de
il

mensonge,

par la vertu du dmon, dont


etc. 7.

sera possd et qu'il

adorera,

Vers.
gnage,
les

et

Et quand
qui s'lve
les

ils

auront
l'abme

achev

leur
la

tmoiguerre,

la

bte

de

leur fera

vaincra

tuera.

Dans

ces

paroles et celles qui

suivent, saint Jean dcrit la guerre, la mort et la victoire


corporelle dans lesquelles
le

Dieu accordera l'Antchrist

triomphe sur ces deux prophtes, aprs leur guerre


victoire
spirituelle

et leur
ici

contre
l'abinie.

lui.

L'antechrist est

appel

la bte qui s'lve


ils

de

Et quand
dire, pass

auront

achev leur

tmoignage,

c'est--

le

temps de mille deux cent soixante jours


ils

durant lesquels
est

prcheront que Jsus de Nazareth


la

vraiment
la

le

Messie,

bte

qui s'lve de

l'abme

leur

fera

guerre.

Par
le

la
fils

bte,

saint

Jean dsigne donc

l'Antchrist,
le

ou

de perdition qui apparatra dans


11

monde vers

la fin des temps. 1

est

appel la bte,

36

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

cause de sa vie abominable qu'il passera

dans la
cause de
le

luxure

et

la concupiscence

des femmes. 2

sa cruaut sans exemple avec laquelle,

comme

fa-

rouche lopard,' il svira contre


bte froce dvore
et c'est ainsi
et dchire

les

chrtiens. 8

Une
;

tout ce qu'elle
et

rencontre

que l'Antchrist dvorera


;

mutilera toutes
sacrifice contiil

choses saintes et sacres


nuel,
il

il

abolira le

foulera
le

aux pieds

le

Saint des Saints,


et

ne

craindra pas

Dieu de ses pres,

ne s'inquitera
le

d'aucun dieu. Dan., XI, 37. 4"

Comme

destin final

de la bte est de natre et de vivre pour tre tue ou

pour prir
choisi

ainsi

l'Antchrist natra et sera dsign et


le

pour ne faire que


;

mal, et pour courir sa


de perdition.
la

perte

c'est

pour cela
s'lve

qu'il est appel le fils

La

bte

qui
et les

de
Il

l'abime

leur

fera

guerre,

les

vaincra

tuera. 1

est dit

que

la bte s'lvera de

l'abme, parce que l'Antchrist parviendra l'empire,

par les fraudes

les plus

sourdes et les plus caches et


;

par

les

artifices les

plus coupables

et c'est l'aide

de

la puissance des tnbres, qu'il entrera dans le


et

royaume,

9'levera par dessus tout, et ensuite parce qu'il pospierreries les

sdera les trsors d'or, d'argent et de

plus prcieuses qui soient caches dans les


la

abmes de

terre

et livres

Enfin
tit

le

mer et ces trsors lui seront rvls dmon Moazim qu'il adorera. Da)i.. XI. mot abme signifie aussi une immense quanet

la

par

le

d'eau dont on ne connat pas

le

fond

et

les

eaux,

selon V Apocalypse,
et les

XII,

sont les

peuples, les nations

langues.

Or, la quantit de ces eaux qui adh-

reront la doctrine de l'Antchrist et le reconnatront,

seront presque infinies. C'est de cet abme que s'lvera


le fils

de perdition

et

c'est

sur son immense surface

LIV. V, SECT.

II,

CHAP.

XI,

37
s'tendra son
leur fera
la
ici

qui sera aussi grande que le monde, que

empire.
guerre,

2''

La

bte

qui
[les

s'lve

de

Vabme
doit

les

vaincra et

tuera.

On

remarquer

que

le

verbe s'lever est mis au prsent, tandis que les


;

verbes faire, vaincre et tuer sont au futur

c'est

pour

nous apprendre que ce n'est pas ds l'instant de son


lvation au trne, qu'il sera permis l'Antchrist de
svir contre les deux prophtes, mais seulement aprs
qu'ils

auront

rendu

et

termin leur

tmoignage

de
:

Jsus-Christ, selon l'expression

mme
les

de saint Jean
la

Quand
s'lve

ils

auront

achev leur
la

tmoignage,
guerre,

bte
et

qui
les

de l'abme leur fera


S'^

vaincra

tuera.

La guerre que

l'Antchrist fera contre ces


diffrents
:

deux saints sera de deux modes


dans
les

la guerre

miracles et la guerre dans les tourments. Car

la bte

cherchera rivaliser avec ces saints prophtes

par d'tonnants, mais faux prodiges, qu'elle russira


d'oprer par des
artifices

diaboliques
et

et

comme

elle

ne parviendra pas galer en tout

parfaitement leur

vertu et leur puissance qu'ils tiendront de Dieu


la bte

mme,

vengera sa dfaite
et

et

y supplera par des tour-

ments

par des actes tyranniques contre la vie tem;

porelle de ces prophtes


elle

et

par la permission de Dieu,

les

vaincra

et les

tuera. Ensuite elle jettera leurs

corps, et les exposera sur les places publiques de Jru-

salem aux yeux des nations

et

des Juifs

et

elle

aura

soin de faire publier leur mort, afin que tous les

hommes,
suit

autant que possible, voient et

croient qu'elle est auil


:

dessus de toute vertu

et

de toute puissance. D'o


corps
seront

Vers.
places

8.

la

Et

leuis

tendus

da)is

les

de
rt

grande

ville

appele

spirituellenent

Socru-

dome

l'Egypte,

ou

leur

Seigneur aussi

a t

38
cifi.

INTERPRTATION DE l'aPOCLYPSE.
Cette grande ville,
c'est

la

Jrusalem moderne.

Elle est

appele la grande ville, cause de su

nomqu'elle

breuse

population

et

de

l'immense

clbrit

aura surtout

alors. Elle sera


les

grande par ses richesses


nations et les
et

par ses trsors, par

peuples, les

hommes

de diverses langues qui l'habiteront


;

afflue-

ront de toutes parts

car en ce temps-l Jrusalem deet trs-clbre. C'est

viendra trs-puissante

sur les places

de cette ville que giseront rellement les corps des deux

prophtes Enoch
saints

et Elie,

avec ceux de plusieurs autres


constants, fermes
et

martyrs qui

auront t

inbranlables dans la confession du saint


et

nom
et
:

de Jsus

auront rsist jusqu' la mort au


se

fils

de perdition.
les

Parmi eux

trouveront surtout les prtres

doc-

teurs de l'glise dont parle Daniel, XI, 33

Et les

sages du peuple en instruiront plusieurs, et tomberont

sous

le glaive,

dans la flamme, en captivit

et

dans la

ruine de ces temps-l.

Cette perscution ne se fera


elle

pas seulement dans Jrusalem, mais

svira d'une

manire horrible
de la terre,
dentes,
et

'

et

pouvantable sur toute la surface

surpassera de beaucoup toutes les prcJsus-Christ l'annonce en saint Matthieu,

comme
21
:

XXIV,
qu'il n'y

La

tribulation
le

alors

sera

grande, telle

en a pas eu depuis

commencement du monde

jusqu' prsent, et qu'il n'y en aura jamais.


est

Cette ville

appele

spirituellement,

c'est--dire,

allgorique-

ment, Sodome,

cause de la ressemblance que Jru-

salem aura alors avec Sodome pour les vices consomms de tous genres qui s'y commettront, ainsi que par
toute la terre. Car en ce temps-l la crainte de Dieu

aura disparu,

et

les

hommes
sera

se livreront au pch en
tel

toute scurit, et

tel

le chef,

sera

le

peuple,

LIV. V. SECT.

II,

CHAP.

XI.

39

Les impies de ces derniers temps reproduiront le rsum et le comble de toutes les scnes d'impits que le monde
aura produites depuis son origine. De plus, cette ville appele Egypte, parce que Jrusalem et son roi est
feront contre Jsus-Christ,
ce que l'Egypte et

aux jours d'Enoch

et

d'Elie,

son roi Pharaon firent aux jours de

Mose

et

d'Aaron contre Dieu. Et de

mme

qu'alors

il

se faisait

une

lutte de miracle

miracle, de prodige.

prodige, ainsi arrivera-t-il la fin des temps.

De mme

encore que Pharaon

fit

tous ses efforts

pour empcher

les enfants d'Isral d'entrer

dans la terre promise, ainsi

l'Antchrist emploiera toute sa puissance pour


les chrtiens d'entrer

empcher

dans

le

sjour de la promesse, qui

est la vie

ternelle.

Toutes ces paroles sont dites par

allgorie, car les

scnes de l'ancien Testament taient

la figure des secrets et des mystres

du nouveau. Enfin,
ville
:

pour

qu'il

soit

clairement manifest que cette


le

ne
leur

sera pas autre que Jrusalem,


Seigneur aussi a t crucifi.

texte ajoute

Ces

paroles

s'appliquent

littralement la mort de Jsus-Christ, qui est le Sei-

gneur de toutes choses. Et de

mme

qu' la mort du

Christ les Juifs et les gentils se rjouirent et que le

peuple osa blasphmer en disant, Matth., XXVII, 40

Toi qui dtruis

le

temple de Dieu

et
le

le

rebtis

en

trois jours, sauve-toi

toi-mme. Si tu est
;

fils

de Dieu,
et

descends de la croix
d'Elie, les impies

ainsi,

la

mort d'Enoch

se

rjouiront et battront des


et

mains

en signe d'applaudissement sur leur mort


des justes
;

sur celle

et ils
Ils

glorifieront

le fils

de perdition leur

faux messie.
et
le

l'exalteront

par-dessus toutes choses.


Dieu.

considreront

comme

Sa

puissance

leur

paratra au-dessus de toute puissance, parce qu'il aura

40

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
et tu ces

vaincu

deux prophtes auparavant


et

si

puissants
ils

eux-mmes en paroles
les

en uvres. C"est pourquoi

jugeront

comme

des magiciens et des faux prophtes,

les

tourneront en drision, couvriront leur corps de cra-

chats, et les traiteront avec ignominie.

Vers.
et
les

9.

Et

les

tribus,

les

peuples,

les

langues
et

nations

verront leurs
est pris ici

corps

tendus

trois jours

demi.

Le jour

pour une semaine, qui est


si

le

temps destin aux travaux de l'homme, comme


semaine ne formait qu'un jour. Ainsi
ces corps
la

la

des

deux prophtes demeureront exposs


pies qui
s'en feront

rise des

im-

demie, et

un jouet pendant trois semaines et l'Antchrist jouira tout ce temps des fruits de
ne sera pas permis d'ensevelir ces
servir

sa victoire et de son triomphe, au millieu des scnes les


plus horribles.
corps,
Il

comme devant

de tmoins aux nations


et

assembles, de la grandeur, de la puissance


la divinit

mme

de

du faux messie qui


le

les
:

aura vaincus
Et
ils

et tus.

C'est pourquoi

texte

ajoute
le

ne

permettront
le
fils

pas qu'on

les

mette

dam

tombeau.

Alors

de

perdition se verra tellement gloriti de cette victoire,


et
il

en sera

si
il

enivr que, dans la chaleur de son en-

thousiasme.,
Oliviers,

ira se placer sur le

sommet du mont des


public

pour s'y faire

adorer en

comme

s'il

tait Dieu.

Et pour mieux manifester la gloire de sa


se mettra en

divinit,

il

mesure de clbrer son ascen-

sion au
les

ciel. C'est

cette circonstance que se rapportent


:

paroles du prophte Daniel, XI, 45


(les

Il

campera

Adpano, au milieu des mers


sur la montagne clbre

nations et
;

les peuples),

et sainte

et

il

viendra jusqu'

son sommet, et nul ne

le

secoura.

Vers.

10.

Et

les

habitants de

la

terre

se

rjouiront

LIV. V. SECT.

II.

CHAP.
et

XI.

41
des

de

Imr mort
les iitis

Us

la

clbreront

s'enverront

pr-

sents

aux

autres.

Ces paroles font voir l'ivresse


la

de la joie pousse jusqu'


manifesteront pendant ces
trois

frnsie,

que

les

impies

vingt-quatre jours ou ces

semaines

et

demie que durera leur triomphe. Et


ils

dans leur aveuglement


l'Antchrist
;

exalteront

et

glorifieront

et

comme

celui-ci

aura eu soin de faire


si

publier sa victoire sur ces deux prophtes


la

clbres,

masse des hommes qui couvrent

la surface
;

du globe
tribus, les

s'agitera

nations

comme les flots et les hommes de


et

de la

mer

et

les

diverses langues afflueront en


si

ces jours-l ^ Jrusalem pour voir ces cadavres

re-

nomms,
la

contempler leur roi

difi

dans tout

l'clat

de sa majest. Alors les

hommes
le saint

danseront de joie sur


au-

mort des deux prophtes

et des autres justes qui

ront t martyriss pour

nom

de Jsus,

comme
saint

Hrodiale dansa

et

se rjouit sur la dcollation de

Jean-Baptiste. Ils rigeront par toute la terre des tro-

phes et
brleront

des statues
de
l'encens

magnifiques
sur ses

l'Antchrist,
et

ils

autels

l'adoreront

comme

leur dieu et leur messie.

Tous

les

hommes

qui

croiront en lui seront convis des festins, des banquets, des danses, des noces
et

des volupts de

tous genres.

Ils

chercheront satisfaire tous les dsirs

de la chair, parce qu'ils penseront tre arrivs la plnitude du repos, depuis que leur paix n'aura plus t
trouble par les deux prdicateurs de la pnitence. Ils

seront tellement tourdis par la

flicit

et

les

baccha-

nales de ces vingt-quatre jours de


qu'ils

folies

mondaines,
et

ne se douteront pas du tout des derniers

hor-

ribles

maux

qui

les

surprendront
prsents
les

comme un
uns

voleur. Et
autres,

Tils^

s'enverront

des

aux

de

42
village

INTERPRTATION DE l'aPOCAL.YPSE.
village, de cit

cit, et de pays pays. Car


il

aprs la mort des deux prophtes


la bte sur tous les
paroles
;

sera donn pouvoir

hommes

puissants en uvres et en

et

ceux-ci seront mis mort dans toutes les

contre;,
les

de la terre, ou seront lorcs de s'enfuir dans


et

montagnes

lieux dserts, pour

se

cacher dans

les antres des rochers et

dans

les

cavernes obscures. Car

personne n osera se dclarer chrtien en public. De leur


ct les impies seront dans la joie, dans les ftes et
les

dans

plaisirs, et
ciel

leur triomphe sera parfait sur la terre.

Le Dieu du

ne donnera plus de signes ni au

ciel, ni

sur la terre, ni dans les eaux aprs ces deux prophtes


qui enseignaient
sieurs,
les

auparavant la vraie doctrine plufoi

maintenant dans la

par les plus grands

prodiges.

tous les

De sorte qu'en ces hommes adoreront la


les

deniers jours, vraiment


bte et

mme
fois

les

chr-

tiens, except

lus,

voyant tout la

la

mort

ignominieuse de leurs prophtes, la paix des mchants,


la

victoire de l'Antchrist,

le

silence et l'abandon apet feront

parent

de Dieu, en prendront scandale

dfec-

tion. Ils brleront aussi

leur encens devant l'autel

del
ado-

bte, et aprs avoir

accept son caractre la


l'expliquerons plus loin,

main ou
ils

au

front,

comme nous

reront son image. Saint Jean nous indique maintenant


la cause de cette folle joie
;

Parce que
la

ces

deux prophtes
savoir
:

tourmentaient ceux

qui habitaient

terre,

par

leurs prodiges et par leurs grands miracles qu'ils op-

reront au

ciel,

sur la terre et dans les eaux, pour rendre


qu'il

tmoignage Jsus
terre
et

est le Christ, et

en frappant la

ses

habitants de toute espce de plaies et de

flaux temporels, pour les obliger de recourir la p-

nitence et de sauver leurs mes. Or, ces impies obstins

LIV. V, SECT.

II,

CHP.

XI.

43

dans leurs pchs en seront souverainement contrarie,


et
ils

se

rjouiront d'tre

enfin dlivrs

de leur

maux

T^hjsiqnes, parce que ces deux prophtes


qui habitaient la terre.

tourmentaient ceux

Vers.
jour,

11.

de

Mais aprs
vie

trois

jours

et

la

moiti d'un

l'esprit

entra

en eux de

la

part de Dieu.

Ces paroles
le

et les

suivantes nous indiquent tout--coup


la droite
le

changement de

du Tout-Puissant, qui ne
triomphe des impies sur les
et

permet pas pour longtemps

justes.il/aw aprs trois jours


-dire, aprs ces

la

moiti d'un jour, c'estl'esprit

vingt-quatre jours,

de vie entra

en eux de

la

part de Dieu, qui, par

sa puissance infinie,
les morts.

fera ressusciter ces

deux prophtes d'entre


:

Et

ils

se relevrent

sur leurs pieds


les

et

une grande crainte


le

s'empara de ceux qui


subit et inattendu

virent,

En

effet,

changement
de

de cette scne imposante sera terrible


!

pour
l'tat

les

impies

Cette solennelle transformation

des

hommes
l'impie

sur la terre nous donne une ide de


vie.

celle

que nous verrons dans l'autre


triomphe, et
le

Aux yeux

des
;

hommes,

juste est

opprim

mais devant Dieu ces gmissements du juste se transfor-

meront en gloire
que
le

et

en

consolation ternelle, tandis


et

triomphe passager

phmre des mchants


Alors les
contre

sera suivi de tourments immenses dans leur rigueur, et

interminables dans leur dure. Sag,, V,


justes se soulveront

avec une grand fermet


et qui leur

ceux qui

les

auront tourments

auront ravi les


cette
;

fruits de leurs travaux.

Les mchants

vue seront
ils

saisis

de trouble

et

d'une horrible frayeur

seront

surpris d'tonnement

en voyant tout d'un coup, contre

leur attente, les justes sauvs. Ils diront en


se repentant et gmissant

eux-mmes,

dans

le

serrement de leuv

44

INTERPRTATION DE l'POCALYPSE
:

cur

Ce sont ceux-l qui ont t autrefois


et

l'objet

de nos

railleries,

que nous donnions pour exemple de per-

sonnes dignes de toutes sortes d'opprobres. Insenss que

nous tions, leur vie nous paraissait une

folie et leur

mort une honte. Cependant


Vers.
du
dans

les voil levs

au rang des

enfants de Dieu, et leur partage est avec les saints.


III.

12.

Et

ils

entendirent
:

une voix forte qui


ils

leur

dit
ciel

liant

du

ciel

Montez-ici. Et

montrent

au

une nue,

la

vue

de

leurs

ennemis.

On
ar-

doit prendre la lettre tous les

maux

contenus dans ce
il

texte

et leur

sens est naturel et sans figure. Car

rivera vritablement que Dieu, voulant rendre un t-

moignage public
fera

et solennel

la vrit de la prdication
les morts, les

de ces deux prophtes ressuscites d'entre

monter au

ciel

en corps et en me, en prsence

de tous les peuples, de toutes les tribus et de toutes les


langues, qui seront venus de toutes les extrmits de la
terre, et se seront ports,

comme
il

en

flots

de population,

vers

le

roi de

Jrusalem. Alors l'Antchrist se sentira


efifroi

troubl d'un
l'excs de

glacial,

frmira de rage,

et

dans

son orgueil et de sa prsomption infernale,

voulant donner une dernire preuve de sa fausse divinit, et

voulant aussi retenir les peuples dans l'abme de


de la puissance des dmons,
les airs,
il

l'erreur, l'aide

s'l-

vera du mont des Oliviers dans

avec une grande

majest, et s'eorcera d'atteindre Enoch et Elle pour


les prcipiter

sur la terre. Mais voil qu' ce

moment
et

solennel, la vertu du Tout-Puissant le frappe et le prcipite

lui-mme dans
!

la plus

grande ignomie

con-

fusion

Un

horrible

tremblement de terre bouleverse

toute la contre, une grande partie de Jrusalem tombe

en ruine, les

faux prophtes

et

la

plupart

de leurs

LIV. V, SECT.

II.

CHAP.

XI.

45

adeptes sont tus, et


les gouffres de la

le

fils

de perdition, tombant dans

terre entr'ouverte, est prcipit tout

vivant dans l'enfer. C'est alors que les restes des Juifs
et

des nations, voyant de leurs propres yeux la puiset la

sance de Dieu,

dception du faux messie leur roi,


;

se convertiront au Seigneur et son Christ

et, saisis

d'une horrible crainte,

ils

se frapperont la poitrine, et

prononceront ces paroles que Jsus-Christ a prdites sur

eux

Bni

soit celui qui vient


:

au

nom du
il

Seigneur. C'est

pourquoi saint Jean ajoute

Vers.

13.

Et

cette
:

mme

heure

se
la

fit

un

grand
tomba,

tremblement de terre
et sept
le

la

dixime partie de
le

ville

mille

hommes

prirent dans

tremblement dterre;

reste fut saisi de crainte; et rendit gloire Dieu.

De
la

II.

dernire trompette et du dernier malheur.

CHAPITRE
I.

XI.

Verset 14-19.
et la

Aprs la tribulation de ces grands jours


il

ruine

de l'Antchrist,

n'y

aura plus d'annes, mais seule-

ment des

jours,

qui seront encore accords au genre


pnitence. Et c'est en ces derniers

humain pour

faire

jours qu'auront lieu les grands signes et les horribles

prsages qui prcderont la dissolution du


terre, et le

ciel

et

de la

grand jour du jugement. Ces signes


lune, les toiles, dans la

et ces

prsages seront manifests dans les quatre lments,

dans

le soleil, la

mer

et

sur les

collines. C'est

ce que nous lisons dans

saint Matthieu,

46

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
29
:

XXIV,

Or,

aussitt

aprs la tribulation de ces

jours, le soleil s'obscurcira, et la lune ne rpandra plus

sa lumire

les

toiles

tomberont du

ciel,

et les
le

vertus

des cieux seront branles. Et alors paratra


Fils de l'homme,

signe du

venant sur
et

les

nues du

ciel
il

avec une

grande puissance

une grande majest. Et

enverra

ses anges avec la trompette et

un grand

bruit, et 'ils

rassembleront ses lus des quatre vents, depuis une extrmit du ciel jusqu' l'autre.

Nous
les

lisons de

mme
sur la

en saint Luc. XXI, 25


le soleil,

Et des prodiges seront dans

dans la lune

et

dans

toiles

et,

terre,

la consternation
et

des peuples,

cause

du bruit

tumultueux de la mer

des

flots.

Les hommes scheront

de frayeur dans l'attente de ce qui doit arriver tout


l'univers
:

car les vertus clestes seront branles, etc.


il

Ainsi donc, aprs la chute de l'Antchrist,

n'y aura

plus de mois, ni d'annes, mais seulement peu de jours,

remplis de toute misre, de toute calamit

et d'horribles

prsages. Car, alors, le globe terrestre lui-mme

com-

battra contre

les

insenss qui vivront surtout en ces

temps-l.

Vers.

14.

Le second malheur
bientt
(1).

est

pass,

et

voil

le

troisime qui viendra

Ce troisime
trois

et

dernier

(1) Il

faut

remarquer

ici

que saint Jean annonce


dit,

malheurs pour
:

l'glise.

En

premier, c'est lorsqu'il

chap. IX,

12

Le premier

malheur
Or,
il

est pass, et voici

deux autres malheurs qui viennent aprs.

annonce qu'un premier malheur est pass, immdiatement aprs

avoir dcrit les

maux

causs l'glise par l'hrsie d'Arius

et

il

an-

nonce
la
fin

les

deux autres malheurs qui vont suivre, immdiatement avant


;

description de l'hrsie de Luther

enfin,

il

annonce seulement

la

du second malheur aprs

la

chute de l'Antchrist, d'o l'on peut

conclure que saint Jean veut nous faire comprendre que l'hrsie de

Luther, qui rsume toutes les prcdentes, doit tre considre aussi

LIV. V, SECT.

Il,

CHAP.

XI.

47

malheur,

le

plus horrible de tous, ainsi que la ;-.eptime


la conso iimation
et

et dernire trompette, se rapportent

des sicles,
universel.

la dissolution

du monde

au jugement

Au

reste, ce septime

ange qui sonn ra de la

trompette ne sera pas

comme

les prcdents.,

un mauvais

ange, mais un bon. Ce sera


chel qui,

mme

l'archange saint Miaprs a\oir terdfi nitive et

comme un
combat
et

chef de guerre,

min

le

remport une victoire

ternelle, appellera les siens

au jugement univeisel
afin

et

la rsurrection des morts,

que

les

uvres

et

les

penses

secrtes

des

hommes

soient

manifestes au

grand jour,

et qu'ensuite les soldats

du Christ, qui au-

comme
peu
tion

le

commencement ou
les

le

principe prparatoire qui disposera

peu

hommes

la doctrine de l'Antchrist.

Et

la

consolaet

du sixime ge peut tre considre comme un adoucissement


l'glise au milieu de sa douleur,
la

un repos accord

pour

.ui

laisser

reprendre de nouvelles forces avant

terrible

consommation du sesurtout

cond malheur. Luther prpara en


en abolissant
le

effet les voies l'Antchrist,


la

saint Sacrifice de

messe

et le clibat. .Mais
le

Dieu
la

qui doit toujours triompher, et qui sait tirer

bien du

m 1
la

pour

conservation de son glise,

lui

accordera

la

consolation du
tant pour

sixime
restaurer

ge, par la conversion universelle des

hommes,

de ses travaux et de ses dfections passes et pour humilier ses ennemis, que pour
la

rendre plus capable de se soutenir dans

la

der-

nire perscution. Bien que la foi doive s'tendre au sixime ge par


toute la terre,
et
il

restera toujours assez

d'hommes mchants
le

et pervers,

de livres corrompus, pour dvelopper de nouveau

venin du mal

renferm dans l'hrsie du protestantisme. Et


fin

c'est ainsi

que vers

la

du sixime ge,

la

foi

commencera

disparatre

mme

parmi

beaucoup de chrtiens. Sans cela


la

et sans d'autres circonstances encore,


si

doctrine de l'Antchrist ne pourrait pas pntrer et s'tendre

loin,

que presque tous

les

hommes y adhreront. Le
sicles,

troisime malheur
terrible*

est celui de la

consommation des
fraveur.

malheur

si

que

les

hommes en mourront de

48

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

ront vaillemment combattu, reoivent leur rcompense


et leur

couronne. Par contre, les ennemis de Dieu et les

soldats de Lucifer seront prcipits dans les supplices de


l'enfer.

Saint Paul parle de la trompette de cet ange,

dans

sa

premire

ptre

aux

Corinthiens^
Il

XV,

et

il

l'appelle aussi la dernire trompette.


I.

dit,

de plus,

Thess.,

IV, 15

Ds que
et

le

signal aura t donn

par la voix de l'archange


le

par la trompette de Dieu,


ciel,

Seigneur lui-mme descendra du

et

ceux qui

seront morts en Jsus-Christ, ressusciteront les pre-

miers

etc.

Nous voyons mme en


et
ils

saint Matthieu,
et

XXIV,
grand

31

Il

enverra ses anges avec la trompette

un

bruit,

rassembleront ses lus des quatre

vents, etc.

Ainsi, au son de la trompette de ce septime

ange, le sicle prsent finira avec les trompettes, les


guerres, les pchs et les calamits.

Le systme de ce
ciel le

monde

sera dissous,

un nouveau
;

et

une nouvelle
par
le feu

terre seront constitus

Dieu jugera

sicle

qui prouve

l'or,

et le

mystre du royaume de Dieu sera


par les prophtes ses

consomm, selon
serviteurs, ds le
II.

qu'il l'a vanglis

commencement du monde.

Vers.
:
,

1.5.

Le septime ange sonna de


retentit
est

la

trom:

pette

et

le

ciel

de

grandes
le

voix,

disant

Le

royaume de
Seigneur
et

ce

monde

devenu
et
il

royaume

de
les

Notresicles

de son

Christ,

rgnera dans
et les

des sicles. Ainsi soit-il.

Ces paroles

suivantes d-

crivent la grande joie qu'prouvera l'glise triomphante

aprs la victoire remporte sur l'Antchrist

et le

monde,
:

parce qu'enfin

le

grand jour du Seigneur sera arriv


il

jour dans lequel

sera tir vengeance


et

des ennemis

de la croix du Christ,
penss.

o
de

les justes seront

rcometc.

Et

le

ciel

retentit

grandes

voia\

disant,

LIV. V, SECT.

II,

CHAP. XI.
il

49

C'est--dire que dans l'glise triomphante,

y aura

de grandes acclamations faites au Seigneur Dieu et

son Christ. Les voix du


c'est--dire, leurs dsirs,
.

ciel

seront celles des saints,

leurs prires, leurs louanges

et

leurs actions de grces,

que tous

les

churs des
aprs
cette

saints martyrs, des vierges, des anges et de tous les saints feront entendre avec acclamation,
victoire remporte sur l'Antchrist,
et

aprs l'extermi-

nation de tous ses adeptes sur la terre. Et ces saints


diront
:

Le royaume de
et

ce

monde

est

devenu
et
il

le

royaume

de Notre- Seigneur
les

de son Christ,
Ainsi-soit-il.

rgnera dans

sicles

des

sicles.

Cette

acclamation

convient parfaitement au Roi des rois qui a vaincu tous


les autres, et qui

rgne seul, en souverain absolu, sans


qui tous les sujets sont parfaitele

opposition aucune,

ment soumis,
pourra
plus

et

dont

rgne est ternel. Car Satan ne


la

lui

faire

guerre ni
la gloire
l'enfer
;

lui,

ni

ses

amis qui

le serviront

dans

tandis que ses

ennemis

lui seront
Il

soumis dans

sans jamais pou-

voir en sortir.

est parl de ce
1
:

rgne dans les Psaumes


dit

de David, Ps. CIX,


asseyez-vous

Le Seigneur

mon

Seigneur,

ma

droite, jusqu' ce

que je rduise vos

ennemis vous servir de marchepied.


II,

Et dans

Daniel.,

Dans le temps de ces royaumes, le Dieu du ciel suscitera un royaume qui ne sera jamais dtruit, un royaume qui ne passera point un autre peuple, qui
44
:

renversera et qui rduira en poudre tous ces royaumes,


et qui subsistera ternellement.
dit 'encore

C'est

ainsi

qu'il

est

dans saint

Liic, I,

33

Son rgne n'aura point


assis

de

fin.

Vers.
leirs

16.

Et

les

vingt-quatre

vieillards,

sur
sur

siges
II.

devant

la

face de Dieu,

se prosternrent

50
le

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
visage,
et
ils

adorrent

Dieu,

disant,

etc.

Par

les

vingt-quatre vieillards, saint Jean dsigne l'universalit


des juges qu'il reprsente dj assis sur leurs siges,

pour nous

faire

comprendre que

le

jugement universel est

tellement rapproch, que les juges ont dj pris place

pour juger tous


prosternrent sur

les
le

hommes.
visage, et

Ces vingt-quatre vieillards se


adorrent Dieu, disant,
etc.

ils

Ces actes tmoignent la soumission la plus parfaite


culte d'adoration que les saints rendent

et le

au

Seigneur
:

Dieu dans

le ciel,

en paix, en amour

et

en vrit

ils lui

sont parfaitement soumis, ne reconnaissant, ne louant,

ne glorifiant

et

n'adorant que lui seul, pour sa plus


les sicles des sicles.

grande

gloire,
17.

dans

Vers.

Nous vous rendrons


tes,

grce.

Seigneur Dieu

tout-puissant, qui

qui tiez et qui devez venir.

Ces pa-

roles sont

un

acte de la plus juste action de grce, par

lequel les saints attribuent Dieu tout-puissant, premier

principe et soui'ce ternelle de tout bien, toute la gloire


et le

bonheur dont

ils

jouissent dans le
et

ciel.

Car en

effet,

tout ce que nous

sommes,

tout ce que nous devien-

drons, c'est Dieu le Pre que nous devons


gloire,

en rendre

parce que c'est de

lui,

en premier, que nous tenons

tout ce que nous

pouvons possder.
Parce que vous avez
les

Vers.
puissance
tes,

18.
et

reu

votre
se
et

grande
irri-

que vous rgnez,

nations
est

sont
le

et

le

temps de votre colre


tre jugs
;

arriv,

temps

des morts pour

et

pour donner
et

la

rcompense
et

aux prophtes vos


qui
et

serviteurs,

aux

saints
et

ceux

craignent

votre

nom.
ceux

aux
qui

petits

aux
la

grands,
terre.

pour

exterminer

ont

corrompu

L'aptre spcifie
si

ici les

causes de cette joie clatante et


dont la premire est
:

solennelle des saints,

Parce

LIV, V, SECT.

II,

CHAP.

XI.
et

51

que vous avez reu vot^e grande puissance,


rgnez.

que

vous

C'est

une manire de parler des hommes dont

l'criture se sert aussi pour exprimer que

Dieu

est

im-

muable,

et qu'il

possde en lui-mme tout ce qu'il


;

maet

nifeste hors de lui

et

c'est

en ce sens

qu'il

a reu

exerc sa grande puissance contre les impies, et qu'il a


enfin soumis et

dompt tous ses ennemis, pour rgner

seul pendant toute l'ternit. C'est de la

mme manire
:

qu'on dit d'un prince ou d'un guerrier

Le

roi

lui

donna

l'pe
il

pour combattre ses ennemis, bien qu'auC'est

paravant

portt dj cette pe.


le

encore dans
:

le

mme
jest,

sens que s'exprime


il

Psalmiste, Ps. XCII


et

Seigneur a rgn,
le

a t revtu de gloire
et

de

Le mapr-

Seigneur a t revtu de force

s'est

par.

Dieu opra sans doute beaucoup de merveilles


le

pendant

cours des temps, mais c'est surtout pour la


sicle
qu'il rserve ses

consommation du

grands coups,

quand
qu'il

il

frappera l'Antchrist avec tous ses* adeptes,


des
signes et oprera des prodiges
ciel

manifestera

surprenants, qu'il bouleversera le


qu'il
et

et

la terre,

et

viendra au dernier jour avec une grande puissance

une

grande majest pour juger tous


lui

les

hommes,

rendant chacun ce qui


personne.
C'est

est

d, sans acception de

avec' raison que l'glise triomphante

manifestera alors sa joie par de bruyantes acclamations,

parce que

le

Seigneur Dieu tout-puissant se sera enfin


les

arm de sa grande puissance pour exterminer

im-

pies et tous les rois qui auront tyrannis les justes, et

pour accorder aux bons une rcompense ternelle dans


son

royaume. La seconde cause de ses acclamations


dans
?

est

indique
et

ces

mots

Les nations se sont irrites,

pourquoi

Parce qu'elles ne pourront plus dominer ni

52

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
le juste,

opprimer, ni affliger

dpouiller
,

la

veuve

et

l'orphelin, mpriser les

pauvres
le

ni

satisfaire

leurs
:

mauvais dsirs

car selon

Psalmiste, Ps. LVII, 14


et ils souffriront la

Ils

reviendront vers
des chiens, et

le soir,
ils

faim
ville.
;

comme
Ils se
s'ils

tourneront autour de la

disperseront pour chercher de quoi


ils

manger
les

et

ne sont point rassasis,

s'abandonneront alors

au murmure. Mais pour moi, je chanterai


de votre puissance,
et je

louanges

rendrai gloire ds le matin

votre misricorde par des chants de joie, parce

que

vous vous tes dclar


tes

mon

protecteur,

et

que vous
etc.

devenu mon refuge au jour de mon


ce

affliction,

Dans

monde
les

ce sont les veuves,

les orphelins, les

pauvres,

opprims, les misrables, les perscuts


villes,

et les saints

de Dieu qui courent autour des


effet,

imceux

plorant, trop souvent sans

la misricorde de

qui possdent la substance de la terre. Mais dans l'autre


vie,
les'

circonstances

auront

bien

chang,

lorsque

Jsus-Christ, le Roi des" rois, rgnera seul pour l'ternit


le

dans la justice, la vrit

et la saintet,

etc.,

et

que

rgne des mauvais princes, des tyrans


et ce

et

des riches

impitoyables aura pass

sera chang en des tour-

ments

ternels.

C'est

alors

que ces sortes de nations


ternel

s'irriteront contre le

royaume

du Dieu tout-puis;

sant. Ps.

XCVIII,

Le Seigneur a tabli son rgne

que

les peuples en soient


:

mus de

colre

lui

qui est
>

assis sur les chrubins

que la terre en

soit branle.

Mais

la colre de ces nations sera vaine et leurs tourternels,

ments seront

un ver

les

rongera sans cesse,

ils vieilliront et

scheront dans leurs douleurs intermi-

nables, et les eets de leur colre contre le Seigneur

seront beaucoup plus impuissants que le grain de sable

LIV. V, SECT.

II,

CHAP.

'

XI.

53
il

de la mer ne
est dit
irrit
;
:

l'est

contre le firmament. C'est pourquoi


:

Ps.

CXI, 9

Le pcheur
Car
ils

le

verra

et
;

en sera

il

grincera des dents et schera de dpit

mais

le

dsir des impies prira.

seront

comme

des

chiens affams, sans esprance d'tre jamais dlis de


leurs 'chanes ternelles, parce qu'ils auront t eux-

mmes

sans

piti et

sans misricorde sur la terre.


:

La

troisime cause de leur rage sera


colre est arriv
;

Et

le

temps de votre

c'est--dire,

que

le

jour de la vengeance

universelle,

le

jour des tnbres et de la grande temest

pte, qui foudroira les mchants,


s'irriteront en vain
;

arriv.

Et ceux-ci
est juste et

car

si la

colre de

Dieu

toute-puissante pendant

toute

l'ternit,

leur

colre

aura moins

d'effet

que

les efforts d'une

fourmi qui ten4


:

terait de bouleverser l'univers.

Ps.

II,

Celui qui

habite dans le ciel se rira d'eux, et le Seigneur s'en

mo-

quera. Alors

il

leur parlera dans sa colre, et

il

les

rem-

plira de trouble dans sa fureur.


roi

Pour moi,

j'ai t tabli

par

lui

sur Sion, sa sainte montagne, afin d'annoncer


^

ses prceptes.

C'est de cette colre des impies


:

que Daembra-

vid a encore prophtis


serez

Ps.

XX,

Vous

les

comme un

four ardent au temps o vous montre;

rez votre visage

la colre

du Seigneur

les jettera

dans

le trouble, et le feu les

dvorera.

Enfin nous remettons


les

au lecteur

le soin

de

lire

dans l'criture

nombreux

passages qui ont trait la colre du Seigneur au dernier


jour. C'est encore cette

mme
illa,
:

colre que l'glise chante


etc.

dans son
se trouve
tre jugs.

dies

ir,

dies

La quatrime cause
temps des morts pour
cette

dans ces paroles

Et

le

Les saints se rjouiront de


vengeance de Dieu,

colre et

cette juste
elle

et ils l'attendent. C'est

par

que

le

Seigneur console les siens ds cette vie dans

54
leurs

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
en disant
:

tribulations,

Rom., XII, 19

Ne
et
:

vous vengez point vous-mmes, mais laissez passer la


colre.
c'est

Car

il

est

crit

La vengeance

est

moi,

moi qui

la ferai, dit le seigneur.


s'est

Deut.,
;

XXIII, 22

Ma fureur

allume

comme un
;

feu

elle

pntrera

jusqu'au fond des enfers

dvorera la terre avec ses


les

moindres herbes

et

embrasera
les

montagnes jusque

dans leurs fondements. Je


tirerai

accablerai de
flches.

maux,

je
les

contre eux toutes


et les

mes

La famine

consummera,
morsures

oiseaux les dchireront par leurs

cruelles.

J'armerai contre eux les dents des

btes, et la fureur de celles qui se tranent et qui

rampent
et

sur la terre. Le glaive les dvastera au dehors,

au

dedans l'pouvante,

etc

Mais

cause de la colore de

leurs ennemis, j'ai diffr, de peur que leurs ennemis ne


s'enorgueillissent et ne disent
:

Notre main puissante

et

non

le

Seigneur a

fait

toutes ces choses.

Race sans con-

seil et

sans prudence, que n'ouvrent-ils les yeux!


!

Que
au

ne comprennent-ils

Que ne

prvoient-ils la fin

etc

La vengeance
temps marqu,

est

moi,

et je leur paierai le salaire


;

afin

que leur pied chancelle

le

jour de

perdition est prs, et les temps se htent de venir, etc.

C'est ainsi qu'au jour du jugement. Dieu excutera ses

vengeances, les saints s'en

rjouiront,

et

ils

le dsi-

rent l'avance. Car alors, 1 toutes les hypocrisies seront rvles, les hypocrites seront troubls d'une horrible

confusion,

et les

justes

s'lveront
et

avec

force
le

contre ceux qui prdominaient

brillaient dans

monde, tandis qu'eux-mmes y taient mpriss, rebuts, mconnus, pauvres et opprims. 2 Tous les secrets les plus cachs seront
il

mis au grand jour,


.

et

alors

sera rendu Qloire Dieu seul

et

chacun recevra selon

LIV. V, SECT.

Il,

CHAP.

XI.

55

ses uvres, C'est ce bouclier de patience que saint Paul

recommande,
avant
le

I.

Cor.,

IV, 5

Ne

jugez donc point

temps, jusqu' ce que

le

Seigneur vienne, qui


,

clairera ce qui est cach dans les tnbres

et

d-

couvrira les plus secrtes penses des curs

et

alors

chacun recevra de Dieu la louange qui


3

lui sera due.


;

Dieu nous jugera tous sans acception de personne


le

et

nul ne sera oubli, ni


ni
III,

pauvre, ni
fidle,

le riche,

ni le sujet,
Colos..,

le

roi,
:

ni

le le

simple

ni le

prlat.

24

Servez

Seigneur Jsus-Christ. Car celui qui


de son injustice,

agit injustement recevra la peine

et

Dieu ne

fait

point acception des personnes.


la colre des impies,

La

cin-

quime cause de
des saints dans

sera la rtribu-

tion des fatigues, des tribulations et des bonnes


le

uvres
la
et

service de
vos

Dieu.

Et pour donner
et

rcompense aux prophtes

serviteurs,

aux

saints,

ceux qui craignent votre nom. aux

petits et

aux grands.

Saint Jean dsigne toutes ces classes pour nous faire

comprendre que Dieu n'oubliera personne,

et qu'il y aura des rcompenses spciales pour chacun. Barucli,

III,

24

Isral,

qu'elle

est

grande la maison de

Dieu, et qu'ils sont vastes les lieux qu'il possde.


Jo.,
:

Et

Que votre cur ne se trouble point. XIV, 1 Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi. Il y a plu-

sieurs demeures dans la maison de

mon

Pre.

Enfin,

la sixime cause sera l'extermination

gnrale et uni-

verselle de tous les


terre
;

mchants

et

de tous les impies de la

ils

seront dtruits de fond en comble, tous ceux


l'origine
le

qui

depuis

du monde,
et

et

surtout la fin

auront vers
blables, en

sang des justes

opprim leurs sem-

corrompant la terre par leurs sclratesses,

et ils priront

comme Sodome. comme

l'Egypte et

comme

56
les

INTERPRTATION DE l'APOCALYPSE.

hommes du
:

dluge dont
terre
>

il

est parl

dans la Gense,
et

VI, 11

La
est

tait

corrompue devant Dieu

pleine d'iniquit,

Cette extermination universelle des


:

mchants

exprime en ces termes


la terre.
le

Et pour exterminer

ceux qui ont corrompu


III.
le

Vers.
et

19.

Et

temple de Dieu fut ouvert dans


et
il

ciel,

l'arche de son alliance y parut,

y eut des

clairs,

des voix,

un tremblement de
les

terre

et

une

grle

trs-forte.

Aprs

acclamations,

les

louanges,

les

actions de grces et les dsirs de l'glise triomphante


cits plus haut,

suit l'arrive solennelle

de Jsus-Christ
le

dans

les airs

Et

le

temple de Dieu fut ouvert dans

ciel;

c'est--dire,

que
;

le Fils

de l'homme viendra et appraitra


est le

sur les nuages


Colos., II, 9
:

car

il

temple du Dieu vivant,

Puisque toute la plnitude de la divinit


;

habite en lui corporellement


II, 21, il

>

et

que selon saint Jean,


l'arche

appelle son corps

un temple. Et

de son
le

alliance y parut, c'est--dire,

que la croix du Christ,


le ciel

signe du

Fils de

l'homme paratra dans


la

au dernier

jour. Pourquoi le signe de


l'arche de son alliance ?

croix est-il appel ici

La

raison en est que

comme son
et

Testament

et ses secrets

demeurrent cachs

dposs

dans l'arche d'alliance de l'ancien Testament, jusqu'


ce qu'ils fussent expliqus et renouvels
;

ainsi la croix

du Christ

est la vritable arche


le

du nouveau Testament

dans laquelle

mystre de notre rdemption restera


pour

impntrable aux yeux des impies, jusqu'au jour du

jugement o

la croix leur sera manifeste

leui

confusion, parce qu'ils n'auront pas voulu en accepter


l'hritage,

considrant cette croix


:

comme une
Cor.,
I,

folie et

un scandale, selon saint Paul

I.

23

Pour

nous, nous prchons Jsus-Christ crucifi, scandale pour

LIV, V, SECT.
les Juifs, folie

II,

CHAP.

XI.

57
cette arche

pour

les gentils.
,

Mais quand

apparatra et qu'ils la verront


tard.

ils

gmiront, mais trop

Apoc,

Et toutes

les tribus

de la terre en

le

voyant se frapperont la poitrine.


/o.,

L'criture dit encore,

XIX, 37
j

Ils

verront quel est celui qu'ils ont


des
voix,

perc,

Et
terre

il

y eut des clairs,

un

tremble-

ment de

et

une grande

grle.

Les clairs nous font


ciel,

comprendre l'immense terreur qui descendra du


le

car
le

Juge ternel viendra juger la terre


gmissements,
et

et le sicle

par

feu. Les voix sont les

les pleurs et les grin-

cements de dents des mchants,


les aclamations et les

aussi les cris de joie,

applaudissements des saints. Un

tremblement de terre, le plus grand qui fut jamais, puisque


la terre et la

mer rendront

leurs cadavres, tous les morts


et le

sortiront de leurs
ciel

tombeaux,

Christ descendra du
et

avec des milliers de millers d'anges

de saints, pour

juger tous les hommes. Et une grle

trs-forte, c'est--dire,

la plus grande et la plus horrible tempte, au milieu de

laquelle les

damns seront
par
le feu

prcipits avec les

dmons

dans

l'enfer

qui sortira de la bouche du souve;

rain Juge, Jsus-Christ, qui leur dira


feu ternel qui a t prpar au

Allez maudits au

dmon

et ses

anges, etc.

Tout ce qui a

t rvl saint
le

Jean dans ce chapitre


est

IX

sur l'Antchrist et

jugement dernier,
et accidentelle
;

seulement

une description gnrale

le

but du pro-

phte en cela a t de terminer l'ensemble de sa rvlation par la description de la septime trompette, omettant
ainsi,

pour ne pas rompre

le

cours de sa narration, plu-

sieurs descriptions spciales et particulires sur les horribles rgnes de

Mahomet

et

de l'Antchrist,

et aussi

sur
les

les dernires plaies, etc., qui lui furent rvles

dans

neufs chapitres suivants.

58

INTERPRTATION DE

l' APOCALYPSE.

111.

Concordance de la prophtie de Daniel avec celle de saint Jean sur les deux dernires circonstances de la fin du monde.

I.

Depuis

le

moment que
le

le sacrifice

continuel aura

t aboli, et

que l'Antchrist sera entr dans la plniprophte Daniel compte mille


:

tude de sa puissance,

deux cent quatre-vingt-dix jours


fixe

tandis que saint Jean


trois

quarante-deux mois qui font

ans

et

demi, et

mille deux cent

soixante-dix-sept jours et demi.

Ces

deux prophtes
et

dif"rent

donc entre eux de douze jours

demi.

Et

c'est

avec raison, car Daniel annonce la


tandis que saint
tel qu'il fut

plnitude du rgne de l'Antchrist,

Jean, qui vient aprs

lui,

annonce ce rgne
;

abrg par la misricorde divine


le dit

expressment en saint

comme Jsus-Christ Matthieu; XXIV, 22 Si


:

ces jours n'eussent


dtruite
:

t abrgs,

toute chaire aurait t

mais

ils

seront abrgs cause des lus.

Ces

jours seront donc abrgs de douze jours et


la chute

demi, par
dit.

de l'Antchrist qui,

comm3 on
il

l'a

sera

prcipit en enfer au
les

moment o

voadra s'lever dans

cieux la suite d'Enoch et d'Elie. Ainsi l'Antchrist

pjirvenu la plnitude de son pouvoir, en laissant

part le temps qu'il fera la guerre tous les royaumes et


les

soumettra tous,

rgnera
et

quarante-deux mois qui

font trois ans et demi,

douze cent soixante-dix-sept


chiffre des

jours et demi.

Or,

si

on soustrait ce dernier

treize cent trente-cinq jours que Daniel a fixs pour la

LIV, V, SECT.

II,

CHA.P. XI.

59

dure des derniers temps, depuis la mort de l'Antchrist jusqu' la dissolution

du monde,
en

il

ne restera aux

hommes que
nitence.

cinquante-sept jours et demi pour faire pil

Mais comme
:

est crit

saint

Matthieu,
les sait,

XXIV, 36 pas mme


pris dans

Ce jour

et cette
ciel
;

heure personne ne

les

anges du

mon Pre

seul les connat,

les treize cent trente-cinq jours de

Daniel doivent tre


la dernire

un sens indtermin relativement

heure

et

au dernier jour,
7,

comme
dit
la

saint Jean le fait au

chapitre X,

quand

il

aussi d'une manire indvoix du septime ange,

sonner,
le

termine
lorsque
la

Mais qu'au jour de

trompette commencerait

mystre

de Dieu serait accompli.

Ensuite Daniel a
;

cit les

jours

tels qu'ils lui furent rvls

or le dernier jour et l'heure


lui furent certai-

du second avnement de Jsus-Christ ne

nement pas rvls d'une manire


et la volont

prcise, puisque Jsus-

Christ dit lui-mme qu'ils sont rservs la prescience

de son Pre.

On

peut objecter que saint Jean a fix douze cent

soixante jours pour la dure du tmoignage des prophtes

Enoch

et Elle, et qu'aprs leur


;

mort l'Antchrist rgnera


ces

encore vingt-quatre jours


tionns ensemble font

or.

deux

chiffres

addi-

douze cent quatre-vingt-quatre

jours

donc l'Antchrist rgnerait plus de vingt-quatre

mois, et l'abrviation de ces jours de calamits n'aurait

pas

lieu.

La

solution de cette difficult se trouve en ce

que ces deux prophtes seront apparus pour commencer


leur mission,

d'autant de jours

avant que l'Antchrist


;

entre dans la plnitude de son pouvoir

car ce passage
de l'abme leur
et

du verset
fera
la

7,

chap. XI, La

bte

qui s'lve

guerre,

doit tre compris

au prsent

non au

pass, c'est--dire, que la bte ne leur fera pas la guerre

60

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

aprs s'tre pleinement leve de l'abme, mais en s'le-

vant de l'abme

(1).

(4)

Note tire^d'Antoine Martini sur l'interprtation des


la

v.

1 1

et

12 du chap. XII, sur

prophtie de Daniel, o l'on voit que

le

v-

nrable Holzhauser est d'accord avec les saints Pres dans ses calculs
et son interprtation.

Dan., XII, 11
t aboli, et

Depuis

le

temps que
la

le sacrifice

perptuel aura
il

que l'abomination de

dsolation aura t tabli,

se

passera mille deux cent quatre-vingt-dix jours.


fois

On

vu plusieurs

comment

les

prophtes ont coutume de parler des mystres de


tires des rites

l'glise

du Christ avec des expressions

de l'glise

juive. C'est ainsi

que saint Jrme, Thodoret,

saint Irne, saint


le sacri-

Hippolyte, martyr, et plusieurs autres, nedoutentpasquepar


fice

perptuel, on entende

le sacrifice

de l'Eucharistie, que l'Ant;

christ voudra faire disparatre

du monde

comme

aussi par l'abomi-

nation de

la

dsolation on entend l'idole, soit l'Antchrist lui-mme,

qui voudra tre ador

comme

Dieu. Voyez

II,

Thessal., II, 4.

Ainsi

donc, depuis
qu'
la fin

le la

temps dans lesquel ces deux choses arriveront, jusperscution,


il

de

restera trois ans et demi, et encore

douze ou treize jours. Voyez


Dan., XII, 12
:

.-ipoc,

XI,

2.

Heureux

celui qui attend, et qui arrive jusqu'

mille trois cent trente-cinq jours.


qui, depuis la

Ce qui veut

dire

Heureux

celui

mort de

l'Antchrist,

attend avec patience, outre le

nombre des jours indiqus plus


dans lesquels
le

haut,

quarante-cinq

autres jours,

Seigneur

et

Sauveur viendra dans tout l'appareil de


saint

sa majest. C'est ainsi que

Jrme

dit,

que ces

treize

cent

trente-cinq jours font quarante-cinq jours en sus des douze


quatre-vingt-dix jours, desquels
il

cent

est parl

dans

le

verset prcdent.

FIN

DU LIVRE CINQUIEME

LIVRE SIXIEME
SUR LES CHAPITRES
XII,
XIII,

XIV, XV.

De quelques rvlations spciales et particulires faites saint Jean sur les rgnes de Mahomet et de l'Antchrist, et aussi
sur les dernires plaies
ainsi
et,

le

dernier triomphe de l'glise;


la

que sur d'autres particularits qui

concernent.

OBSERVATION PRLIMINAIRE
Aprs que saint Jean eut reu la rvlation gnrale
des vnements principaux de tout
le

cours de l'glise,
fit

jusqu' la consommation des sicles, Dieu lui

con-

natre en particulier quelques mystres spciaux, secrets


et cachs, et aussi terribles qu'tonnants,
qu'il

permet-

trait

de se vrifier dans les divers ges de l'glise mili-

tante.

Ces mystres concernent surtout les rgnes de


et

Mahomet

de l'Antchrist, et beaucoup d'autres choses

qui sont contenues dans les chapitres suivants, sous


diverses figures et nigmes.

SECTION
SCR LES CDAPITRES
ll

I.

ET

ill.

de la guerre que le dmon a faite et fera encore a l'glise par chosros, mahomet et l'antechrist.

La

guerre qui est dcrite dans les chapitres suivants


la plus violente, la plus
le

est la plus cruelle,


et la plus

opinitre,

longue que Lucifer,

prince des tnbres, ait


l'glise

jamais entreprise pour dtruire


tait possible.

de Dieu,

s'il

Mais

les portes de l'enfer

ne prvaudront

point contre elles. Cette lutte acharne


l'horrible tyran Chosros,

commena par

lequel,

ayant t vaincu par

Hraclius, suscita sa place un monstre plus horrible

encore dans la personne de Mahomet,

qui

s'empara

du trne des Perses,


cable,

et

tendit considrablement son

empire. Le rgne de cet ennemi hrditaire et implaqui


fit

verser des
:

flots

de sang aux chrtiens,

continue de durer

et,

bien qu'il doive tre considral'glise,

blement amoindri dans l'ge de consolation de


par
le

bras du Monarque attendu,

il

en restera nand'troites

moins une portion resserre dans


jusqu' ce que vienne
le fils

limites,

de perdition.

Celui-ci, par

des trames obscures, arrivera au trne de cet empire


qu'il fera revivre, et qu'il

restaurera au point de sou-

mettre presque tout son pouvoir. Alors Lucifer se


servira de ce dernier et du plus puissant souverain de

LIV. VI, RECT.

I,

CHAP.

XII,

63

ce rgne, pour mettre le comble a sa fureur contre l'glise

de Dieu.

De
la

I.

guerre que

le

dmon

suscita par Ghosros contre l'glise.

CHAPITRE
I.

XII.

la

Verset 1-18.
dans

Vers.

Et un grand signe parut


du
soleil,

le

ciel

une

femme
tte

revtue

ayant

lune sous ses pieds,

et

sur sa

une couronne de douze


2.

toiles.

Vers.
elle

Elle portait

un enfant dans son


et
elle

sein,

et
les

criait

dans sa

douleur,

ressentait

toutes

angoisses de l'enfantement.
est dcrite ici,

Sous

le

type de la

femme

qui

on comprend l'glise militante du Christ


le

sur la terre. C'est avec raison que


sente sous la figure d'une

prophte la reprpuisqu'elle est l'-

femme,
notre

pouse de Jsus-Christ,

et

mre, en ce qu'elle Et un grand


effet

nous

fait

enfants de Dieu par le baptme.


c'est--dire
,

signe parut,

l'glise

qui est en

un

grand signe visible dans tous


la terre, et c'est contre ce
le
fils

les

temps

et

par toute

signe que s'lvera surtout

de perdition, cause du

nom

de Notre-Seigneur

Jsus-Christ qu'il blasphmera, et que peu d'hommes


oseront confesser sous son rgne d'horrible tyrannie.
est dit
Il

que ce grand signe parut dans

le ciel,

parce que

l'glise tient sa lumire

du

ciel,

lumire qui la rend visisoit

ble par tout le

monde. Et, bien qu'elle

surlaterre expoet bat-

se la fureur des perscutions, et

sans cesse agite

tue par les flots de la tempte que ce

monde

lui suscite,

64
elle

INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE.
continue nanmoins de demeure r sous la protection
ciel,

du Dieu du

qui lui

communique

les

rayons de son

soleil, et qui ne permettra jamais contre elle d'autres

maux que ceux que sa sainte volont,


rapproch des siens
qu'il protge,

et celle

de son Christ,
si

jugera utiles ou ncessaires. Car Dieu n'est jamais

que lorsque ceux-ci


et

se trouvent au milieu des plus grands dangers

des

plus grands

maux. Cette glise


du
soleil,

est

compare une

femme

revtue

parce que Notre-Seigneur Jsus-

Christ, qui est le soleil de Justice, l'clair sans cesse,

la soutient et la fortifie par son assistance divine


glorifie

il

la

et

l'entoure de

sa protection toute-puissante.

Saint Jean l'annonce sous la figure d'une femme revtue

du

soleil,

parce qu' la

fin

des temps, aux jours de ses

plus grandes tribulations, l'glise sera plus particuli-

rement assiste par Jsus-Christ, qui inspirera


fiera ses lus, peu

et forti-

nombreux
la

la vrit,
sous
ses

de peur qu'ils
pieds,

ne succombent. Ayant
dire, le globe terrestre,

lune

c'est--

qui crot et dcrot

comme

la

lune, selon que les chrtiens

qui en font partie dimile

nuent ou se multiplient dans

cours des ges. L'glise


cause de
le

est reprsente ayant la lune sous ses pieds,

la puissance

que Jsus-Christ
selon

lui

a donne sur tout

monde, bien que,


qu'il

la volont de Dieu, et selon

communique sa lumire
lui
Il

la terre, le

nombre de
remarqu
dans
les

ceux qui

obissent croisse ou dcroisse, selon les


est spcialement
;

circonstances des temps.

que

cette lune est sous les pieds de l'glise

or,

derniers jours ses pieds toucheront peine la terre, et

Jsus-Christ, le soleil de Justice,


reflte la lumire, seront clipss

et

son glise qui en


les

par

habitants du

globe terrestre. Car, alors,

il

y aura peu d'hommes qui

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP,

XII.

H5

confesseront son saint nom. Les princes de la terre, et

presque tous les peuples qui s'opposeront la lumire de


ce soleil, couvriront la surface

du globe comme autant

de sauterelles,

comme
;

le

sable de la mer, ou

comme

les

feuilles des arbres

et ils

seront prcipits dans l'enfer


sa tte une couronne de

par la colre de l'Agneau. Et sur


douze
toiles.

Ces douze toiles signifient tous les saints


le

qui s'lveront contre

torrent des impies, et qui com-

battront pour l'glise et pour son Christ,


les aptres et les autres saints,

comme
les

le firent

pendant

premiers

sicles des

grands perscutions. C'est de tous ces saints


3, dit
:

que Daniel, XII,


vants, brilleront

Or, ceux qui auront t sa-

comme

les feux

du firmament

et

ceux

qui en auront instruit plusieurs dans la voie de la justice,


luiront

comme

des toiles dans l'ternit.

Ainsi ces

saints qui combattront pour l'glise la fin des temps,

en seront la couronne

et

l'ornement sur la terre,

comme
une cou-

les toiles sont l'ornement

du

ciel.

Et sur sa

tte

ronne de douze
Elle

toiles.

portait

un enfant
et
elle

dans

son

sein,

et
les

elle

criait

dans sa douleur,
l'enfantement.

ressentait

toutes

angoisses

de

Ces paroles dsignent les terribles

an-

goisses, la douleur profonde et les grands dangers

dans

lesquels l'glise militante et l'empire romain (qui est

aussi reprsent

ici,

dans un autre sens


et

littral,

par la
en face

femme), furent plongs

continueront de

l'tre

du dragon, de
rats
et

la bte et

du faux messie. Car l'empereur


les plus impies, les plus

Phocas, l'un des princes

scl-

les plus effmins

du monde, inonda l'empire

de ses crimes. Ensuite Chosros, roi des Perses, tyran


trs-cruel, et les barbares de leur ct, causrent en-

semblent de
II.

tels ravages, qu'ils laissrent l'glise et l'em-

66
pire
la

INTERPRTATION DE l'aPOCLYPSE.

romain peine subsister. L'Egypte,


et

la Palestine,
.

Lybie

Jrusalem

furent

envahies,

et

90,000

chrtiens furent massacrs


stances,

dans ces horribles circonjusqu'


le

qui

se

prolongrent

l'avnement
trne de l'em-

d'Hraclius. Ce prince tant mont sur


pire,

s'empara de l'Armnie,
qu'il

et dfit l'arme

de Chos-

ros,

mit en fuite par une victoire mmorable.


il

Aprs cela
trois

triompha des Perses,


et

qu'il

vainquit dans

grandes batailles,

reconquit enfin la vraie croix

de Jsus-Christ sur

les infidles,

pour la restituer l'ces douleurs,

glise catholique. Or, ce sont ces angoisses,

ces difficults et ces dangers de l'glise, dcrit sous l'nigme d'une

que saint Jean

femme qui
effet, les

est

dans

les

dou-

leurs de l'enfantement.

En

quatre circonstances

principales de ces preuves de l'glise du Christ trouvent

leur vritication figure dans les couches d'une femme,


a.

Elle

portait

un
fils

enfant
et futur

dans son sein, c'est--dire,

Hraclius son

empereur,
c.

b.

Et
elle

elle criait

dans sa douleur, et ses tribulations,


toutes les angoisses
,

Et

ressentait

c'est--dire, le danger pressant qui


Elle
ressentait
toutes
les

la menaait,

d.

angoisses

de

r enfantement, dsirant vivement et avec crainte et sollicitude de mettre enfin

au monde,

l'aide

de la mis-

ricorde divine,
dire,

un

fils

plein de force et de vie, c'est-la dlivrt.


C'est

un bon empereur qui


lui

en

effet

ce

qui

fut

accord

quoique plus tard


fut

cet

empereur
et prit

tomba dans
2**

l'hrsie,

abandonn de Dieu
le

misrablement

comme nous

verrons dans la suite.

L'glise et l'empire romain continurent, plus ou moins

jusqu' ce jour, d'tre plongs dans la douleur, les dangers


et les angoisses,

par l'empire de Mahomet, c'est--dire,


,

l'empire des Turcs

que

les chrtiens doivent considrer

LIV, YI, SECT.

I,

CHAP.

XII.

67

comme une
trance.
3'^

bte trs-froce qui ne cessera pas, cause

de son instinct diabolique, de poursuivre l'glise ou-

Ce danger

et ces

angoisses deviendront extrqui sera le dernier reprle

mes aux jours de


redoutable et
l'inspirera
le

l'Antchrist,

sentant de cette puis^sance infernale, mais aussi

plus

plus terrible, parce que l'ancien serpent


et

pour consommer sa rage

sa vengeance.

Ainsi l'nigme de la

femme dans

les

douleurs de l'enfan-

temeni ne se rapporte pas une seule poque, mais bien


diverses circonstances dans lesquelles Dieu lui donnera

toujours des enfants mles, forts et robustes, c'est--dire,

des empereurs, des rois et des princes qui la dfendront


et la protgeront, elle et

son empire romain, pour emp-

cher qu'elle ne soit dvore par cette bte cruelle. Bien

que l'empire turc

soit

prsent
il

dans

l'histoire

avec

quelques modifications,
et

ne forme cependant en ralit

dans son ensemble, qu'une seule monarchie, depuis

Chosros jusqu' l'Antchrist, parce que ses souverains


ont

un but commun, qui


3.

est l'extermination de la chr-

tient et de l'empire romain.

IL Vers.

Et un autre signe
ttes et

parut

dam

le

ciel

un

grand dragon roux, avec sept

dix cornes,

et sept

diad-

mes sur
III.

ses sept ttes.

Vers.

4.

du

Et

sa

queue
et
il

entranait
les
fit

la

troisime

partie des toiles


terre

ciel,

tomber
le

sur

la

Et un autre

signe parut dans

ciel.

Cosigne
l'a-

est reprsent dans

le ciel,

parce que
osent

le

dragon de

bme avec tous


leurs efforts,

les

impies

s'lever

jusqu'aux

choses clestes pour les dtruire. Mais, quels que soient


ils

sont toujours repousss et contenus par

la puissance divine, et ne

peuvent nuire qu'autant que


roux, le texte latin

Dieu

le

permet.

Un grand dragon

<W
(Ut,
et

iNTEUPRliTATIOX
ecce,
et

\)K

j/M'OOALYPSK
et

voici

ces

mots sont pleins de force


le

appellent toute notre attention sur

monstre horrible
voici

et

pouvantable que

le

prophte va dcrire. Et
le

un

grand dragon roux, c'est--dire, Lucifer,


tous les

prince de

dmons

et

de tous les tyrins, contre lequel

saint Jean a soin de nous mettre en garde en nous disant, de peur qu'il ne nous sduise
:

Ce grand dragon,
Satan,
qui
ses

Vancien
tout

serpent,

appel

Je

dmon
sur

et

sduit

l'univers,

fut

prcipit

la

terre,

et

anges

avec lai.

Ce dragon

est

appel grand, cause de Timlui a

mense pouvoir que Dieu


les

permis d'exercer contre

saints,

contre l'glise et contre l'empire romain,

particulirement au temps de Chosros, de Mahomet, et


surtout de l'Antchrist, qui sera l'pilogue et le repr-

sentant de tous les tyrans, de tous les sclrats, de tous


les sortilges et de tous les imposteurs.

Lorsqu'un ser-

pent crot dans les proportions monstrueuses, on l'appelle

un dragon. Or,
le fils

c'est l ce qui se vrifiera surtout


;

dans

de perdition
victoires,

car ce serpent deviendra trs-

grand par ses

par sa puissance, par ses mons-

trueuses impostures, par la multitude de ses faux miracles, et par la varit et le raffinement de

ses

strata-

gmes. Ce dragon parut roux saint Jean, c'est--dire,


de la couleur du sang dont
et les
il

s'est

entach depuis Abel

premiers martyrs, jusqu'au dernier des chrtiens

que ce monstre fera immoler, par jalousie de la gloire


de Dieu et du saint
saint Jean
le

Nom

de Jsus. C'est de ce dragon que


:

nous

dit,

VIII, 44

Il a t homicide ds

commencement,
et

parce qu'il n'a pas persvr dans

la vrit,

qu'il

a perdu la place que Dieu lui avait

donne. Ce dragon est aussi roux, cause du feu infernal

dans lequel

il

est

tourment avec

lea

siens,

dans

les

LIV. VI, SECT.


sicles des sicles.

I,

CHAP.

XII.

69

De mme

il

est roux,
et
il

cause do son

ancienne jalousie, de sa rage

de son envie, qui lui


brle du dsir de nuire

donne une couleur


au genre humain

livide, tant

et l'glise

du Christ, cherchant sans


et

cesse dvorer les chrtiens,

ruiner leurs pieux

desseins et Iurs bonnes uvres,

roux

et les

crapauds, qu'on

comme les serpents regarde comme trs-vnihommes. Enfin,


lin
il

meux, cherchent
roux.,

nuire aux

est

parce qu'il est et qu'il sera, vers la

des temps,
pr s-

trs-rus et trs-fin,

vient en saint Matthieu,

comme Jsus-Christ nous en XXIV, 24, de manire

duire les lus

mmes,

s'il

tait possible.
ttes

Ce dragon
et

parut saint Jean avec


diadmes sur
rois,
ses
ttes.

sept

et

dix

cornes.,

sept

Ces sept ttes signifient tous les


les

ou plutt tous

tyrans qui rgneront dans la


la fin.

monarchie turque jusqu'


on entend tous
les

Et par

les dix cornes,

rgnes qui seront soumis au pouvoir

du dragon.
ttes
et

Il

est dit

que ce dragon a ou possde ces


parce qu'il rgit ces rois et
ces

ces

cornes,

royaumes,
chrtiens.

et qu'il les
Il

pousse la tyrannie contre les


et

combat avec eux


et

en eux, et
Il

il

svit par
dit

eux contre Jsus-Christ


qu'il

son glise.
ses
ttes,

est

aussi

aura

sept diadmes

sur

parce que la di-

gnit royale continuera de subsister dans la monarchie

turque jusqu'au

fils

de perdition, car ce rgne ne sera

pas totalement dtruit. Les dix cornes sont aussi dix rois
plus ou moins puissants qui, vers la
pire
fin

des temps, l'em-

romain ayant
;

t dtruit,

se couronneront d'eux;

mmes
mais

chacun d'eux voudra avoir son royaume part

le fils

de perdition les vaincra et les soumettra sa


c'est

domination. Et
puissance, car
il

ainsi

qu'il

acquerra une grande


rois

se servira de

ces

comme

de ses

70

INTERPRTATION DE
et

l' APOCALYPSE.

cornes, pour combattre


star de

ruiner toutes choses, l'in-

ranimai dont
la

la force est

dans
des

les cornes.
toiles

Et sa
ciel,

queue entranait
et
il

troisime partie
la terre.

du

les

fit

tomber sur

Par

la queue,

on com-

prend

les

consquences de cette monarchie diabolique


effet,

qui entrana, en

et

enveloppa la troisime partie


de l'glise grecque, qui
aprs
s'tre"

des toiles du

ciel, c'est--dire,

se spara peu peu de Tglise romaine,


souille de diverses erreurs,

l'occasion de la secte de

Mahomet,

et

sous

le

joug de la monarchie turque. Cette


ciel,

glise grecque est reprsente par les toiles du

parce qu'elle florissait auparavant


toiles,

et brillait
et

comme

les
;

par un grand nombre de saints

de docteurs

ce point que nous devons reconnatre

nous-mmes que
dans la priles fit

presque toutes les lumires,


l'glise

et

surtout les plus grandes de

du

Christ, ont principalement brill


et

mitive glise
sur
et
la

dans l'glise grecque. Et

il

tomber

terre,

parce que l'glise grecque fut disperse,


triste tat

demeurera ainsi dans son


est vrai qu'au sixime t restreint

sous la dominafils

tion de l'empire turc, jusqu'au


Il

temps du

de perdition.

ge,'dorsque cet empire turc


troites,

aura

dans des limites plus

l'glise

grecque se runira de nouveau l'glise latine. Mais

comme

cette

poque sera de courte dure, relativement


cette

la longueur de ce rgne,

rconciliation

avec

notre sainte mre l'glise ne peut pas tre considre

comme

constante et durable.

De

plus, cette glise grecfin

que sera presque la premire de toutes qui, la


temps, adhrera au
fils

des

de perdition et ses

faux prosoleil,

phtes, et se tournera contre la


c'est--dire,

femme revtue du

contre

la

vraie glise de Jsus-Christ.

Alors

elle

s'emploiera, selon sa vieille habitude diabo-

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XII.

71

lique, reproduire ses erreurs sur la nature

du Fils

et

la procession

du Saint-Esprit,

et elle

adorera et fera
le

adorer sur la terre un faux sauveur du monde, et


criminel des imposteurs, l'Antchrist.

plus

De mme

aussi,

par

la

queue sont dsigns les faux chrtiens et les faux

prophtes, qui, l'instar d'une queue de dragon,

seront

remplis du venin de la doctrine la plus pestilentielle, et

adhreront Satan d'une manire insparable,

le

sui-

vant partout o

il

ira,

et agissant conformment sa

volont et au pouvoir qu'il possdera par la permission

de Dieu, Et

ils

sduiront beaucoup d'hommes, selon la

prophtie de Jsus-Christ, Matth.,

XXIV, 24: Carde


et ils feront

faux christs

et

de faux prophtes s'lveront,

de grands prodiges et des choses tonnantes, de manire


sduire,
s'il

tait possible, les lus


:

mmes.
la

C'est pour-

quoi

il

est dit

Et

sa queue entranait la troisime partie


il

des toiles

du

ciel, et

les

fit

tomber sur

terre.

Par

les

toiles

du

ciel

on entend aussi les docteurs,

les religieux

et les ecclsiastiques

mme

de l'glise latine, qui, dans

ces derniers jours, voyant que tout sera boulevers et

que Dieu paratra comme endormi,

et

mme comme
il

impuissant rprimer les impies auxquels

permettra

tout, en prendront scandale, et se laisseront sduire


les prodiges des

par
Ils

faux prophtes,

et feront dfection.

se livreront

aux volupts de

la chair,

se marieront,
illicites

et

plongeront leur cur dans des amours

et

la

concupiscence des femmes. Car, alors,

le

clibat et la

sainte vertu de chastet seront considrs

comme un

scandale

et

un

objet de drision.

On

verra renatre les


;

temps de No, o toute chair avait corrompu ses voies


et

alors

Dieu dtruira l'univers, non plus par


le

l'eau,

mais par

feu.

Et

il

les

fit

tomber sur

la

terre,

parce

72

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
et d'esprit

que ces apostats, unis de cur

avec les faux

prophtes, adhreront leur fausse doctrine et se met-

tront en uvre pour troubler, d'une manire horrible,


l'glise

du Christ.
ils

Ils

commettront de trs-grands scan-

dales

sduiront les peuples et les nations, et pers-

cuteront leurs frres et leurs suprieurs qui ne voudront

pas marcher sur la voie de leurs abominations.


l'avertissement que
Matthieu,

De

Jsus-Christ nous donne en saint


:

XXIV,
et
ils

Alors

ils

vous livreront aux


et

tri-

bulations,

vous tueront,
cause de
;

vous serez en haine


plusieurs

toutes les nations,

mon nom. Et

alors se scandaliseront
les

ils

se trahiront et se haront
s'l-

uns

les
et

autres.

Et plusieurs faux prophtes

veront

en sduiront plusieurs. Et

comme

l'iniquit

abondera, la charit de plusieurs se refroidira. Mais celui


qui persvrera jusqu' la
III.
lin,

sera sauv.

Vers.

5.

Et

ce

dragon s'arrta devant


de dvorer son
fils

la

femme
aussitt

qui

devait

enfanter,

afin

quelle en serait dlivre.

Et

elle

mit au monde un enfant


les

mle

qui

devait
fer,
et

gouverner
son
fils

toutes

nations avec

un

sceptre de
trne.

fut

enlev prs de Dieu et de son

Cette station, en prsence et en face de la

femme,

dsigne une violence excessive et trs-pressante, ainsi

qu'une tyrannie continuelle

et

soutenue contre l'glise


;

du Christ

et

son empire romain

violence que Satan

exera en premier lieu dans la personne de Chosros,


roi des Perses, qui

ne

fait

qu'un avec Satan. C'est pouret

quoi
^
J:

il

est appel le
qu'il

dragon en second

comme

instru-

ment, parce

en fut la queue

et qu'il

ne tendait qu'

un

seul but, de faire disparatre le


Il

nom
et

de Jsus-Christ et

de son glise.

en est de

mme,

plus forte raison

encore, do Maliomet. et consquenimcni de son

empire

Liv. VI, sEcr.

I,

CHAP.

xir.

73

tyranniqiie qui durera 1260 ans, et qui sera renouvel

par l'Antchrist,

le

lils

de perdition. Car
certain,

il

est

admis,

une
si

fois

pour toutes,

comme

que cette guerre


et

cruelle et si longue

du dragon

fut entreprise

com-

mence par Chosros,


temps par Mahomet
et

qu'elle fut

continue trs-long-

son empire turc, et qu'elle finira

par l'Antchrist, qui commettra plus de crimes, pendant les jours de la dure de son rgne, que tous
les

prcdents n'en auront produits en autant d'annes. Ces

jours sont indiqus par Daniel et par saint Jean,

comme

on

l'a dit

plus haut.

Au

reste,
le

on en parlera encore plus

au long par la

suite.

Tout

monde

doit

donc savoir
et le

que sous l'nigme du dragon,

le

grand chef

grand
et

directeur des impies, et sous les nigmes des btes


cornes,
des
ttes,

des

des

eaux

et

des

femmes,

toutes les

abominations de cette

guerre

sont

dcrites par saint

Jean, qui en i)rouve lui-mme de l'tonnement, parce

que ce sont

l,

en

elfet,

de grandes

et

vraiment ton-

nantes tribulations qui ruineront plus ou moins l'glise,


et

dans lesquelles

les lus

seront prouvs

comme par
et aussi

le feu.

C'est pourquoi le

dragon, Chosros, Mahomet,

tous les successeurs de sa secte l'empire turc,


le lils

de perdition qui en sera

le

complment, sont tous


de Jsus
et

les

ennemis dclars du saint


dragon. Et
enfanter.

Nom

de son

glise, et constituent

un seul corps moral, qui


dragon
s'arrta,

est la bte

ou

le

ce

devant

la

femme qui

devait

Ces paroles signifient de grandes an-

goisses et

se trouvrent l'glise et l'empire

un danger de prir trs-pressant, dans lesquels romain au temps de


le

l'empereur Phocas, sous

rgne duquel Chosros occupa


cet

une trs-grande partie de


toutes les glises, traita

empire.

Car

il

dvasta

inhumainement

les fidles, qu'il

74

IXTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

faisait cruellement massacrer,

s'empara de la

ville
fil

de

Jrusalem, o 90,000 chrtiens furent passs au


l'pe, et

de

enleva la vraie croix du Sauveur. Et

si

la

mi-

sricorde divine n'et pas suscit l'glise

un librateur
par tant de
fini

puissant dans son


tait

fils

Hraclius, ce cruel tyran, qui s'et

agrandi par tant de dprdations


il

royaumes dont
dragon s'arrta
afin

s'tait

empar, aurait

peut-tre
ce

par tout dvorer,

comme un dragon
la

en fureur. Et
devait

devant
fils

femme

qui'

enfanter,

de dvorer son
effet,

aussitt

qu'elle

en serait dlivre.

Chosros, en

devenu insolent par ses victoires

voulait absolument dvorer et dtruire Hraclius, lorsqu'il

monta sur

le

trne de l'empire, qui venait de subir

de

si

violentes atteintes. Car Chosros, enfl de ses vic-

toires, et plein de confiance


et

dans l'tendue de sa puissace

dans la valeur de ses armes, refusa de conclure un

trait de paix avec Hraclius,

mme aux

conditions les

plus humiliantes pour cet empereur.


IV. Elle mit au monde un enfant mle qui devait gouverner toutes
les

nations avec

un

sceptre
et

de fer.

Ce

fut

Hraclius, qui fut

lev

l'empire,

qui dmontra

vritablement une mle vigueur,

ds

les

commence-

ments de son rgne.


par d'clatantes

Il

rprima l'insolence de Chosros


tailla

victoires,

en pices plusieurs de
replanta

ses plus formidables armes, occupa la Perse,


la sainte croix

sur

le

mont Calvaire,

enfin se

montra
Et Dieu

vraiment digne de rgner sur toutes


lui et peut-tre

les nations.
s'il

accord cet avantage,

ne se fut pas

loign de lui, en soutenant l'hrsie des Monothlites.

Ainsi donc,

autant

l'heureux

commencement de son
et utile
et

rgne fut agrable Dieu et l'glise,


pire
;

l'em-

autant devint-il lui-mme misrable

odieux

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XII.

75
puissants

dans la

suite.

Que

les rois, les princes

et les

du

sicle

apprennent par cet exemple ce


et

qu'ils
et

peuvent

faire

avec l'aide
ils

dans l'amiti de Dieu,


et

combien

au contraire
en

deviennent impuissants
de
lui.

malheureux
les

s'loignant
un,

Qui devait gouverner toutes


de fer.
et

nations avec

sceptre

Par

ce sceptre de fer on

comprend une trs-grande


nation,
et

trs-forte puissance,

que

Dieu et donn Hraclius pour soumettre sa domicontenir dans l'obissance et la servitude, les
si celui-ci.

nations barbares,
et s'il n'et

ne se ft pas spar de

lui,

pas corrompu ses voies en tombant dans

l'hrsie. C'est

pourquoi saint Jean s'exprime d'une


et
fils

maet

nire

conditionnelle,
etc.

non pas absolue

Qui devait
de

gouverner,

Et son

fut enlev prs de Dieu

son trne.

Ces paroles expriment la protection de Dieu

envers Hraclius, et ses conseils ternels contre ses enne-

mis

et

aussi les victoires clatantes et l'lvation de ce


effet,
il

prince au trne de l'empire. Ce sont l, en


qui viennent de Dieu, et qu'il distribue

des dons
lui plat,
et

comme

Qu'on

lise, si l'on

veut, les guerres, les victoires


lorsqu'il dfendait

les

actes pieux de cet empereur,

encore

la cause de Dieu, et qu'il combattit si

vaillamment pour la
le
et

croix de son Christ,

et l'on A^erra

clairement

doigt de

Dieu dans

le

couronnement de

cet

empereur,

dans son

clatant triomphe sur les ennemis les plus puissants et les

plus redoutables, avec de trs-faibles

moyens humains.
et

Mais parce
vrit,
il

qu'il

abandonna

les voies de la justice et de la

fut

lui-mme abandonn de Dieu,

subit dans

la suite toute espce d'infortunes et de misres.

Sa dfec-

tion

donna entre

la bte dans l'un des rgnes les plus

puissants, les plus stables et les plus longs de l'histoire du

monde, s'tendant depuis Mahomet jusqu' l'Antchrist,

76
V. Vers,
elle

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
6.

le

Et

la

femme

s'enfuit
lui

dans

le

dsert

avait

une retraite que Dieu


mille

avait prpare,
jours.

pour

tre

nourrie

deux cent

soixatite

Lorsque
que la

Dieu eut vu que

christianisme et l'empire d'Orient ne


et
foi

pouvaient pas se soutenir en face de la bte,

catholique elle-mme commenait s'obscurcir par la

fume de
envers

l'orgueil, et k tre souille

par la boue de l'arro-

gance dont les fidles eux-mmes se rendaient coupables


le saint

Sige

et lorsqu'il eut

vu

les tnbres

des

hrsies et des schismes s'introduire peu peu dans l'glise,


il

la transporta elle et son

empire romain en Alle-

magne, dont
dans

la principale partie tait encore ensevelie

les erreurs

du paganisme. Dieu voulant donc user

de clmence envers la race allemande, lui envoya de

grands saints, de l'ordre jamais clbre de saint Benot, qui la convertirent

successivement la
citer ici

foi

catho-

lique. Qu'il soit

permis de
:

quelques-uns de ces

noms

apostoliques
;

Saint Goarius convertit les habi-

tants de Trves

saint Rupert avec ses

compagnons
;

la

Bavire

saint Priminus la Saxe occidentale

saint Gisa-

lonius fut l'aptre de l'Autriche.

Les Iles-Britanniques

reurent la lumire de la

foi

de saint Richard, abb, de

saint Augustin, de saint Boniface et de plusieurs autres


saints docteurs. Saint Wilfride convertit les peuples de
la Frise,
et saint

Chilianus ceux de la Franconie.

C'est

ainsi

que toute

la race

allemande se trouva constitue


et

au centre de

la flicit

de la lumire de la

foi

du
de

Christ par ces saints aptres, et par beaucoup d'autres

encore que Dieu lui envoya.

La

bte

en

frmit

rage. L'Allemagne, qu'on pouvait considrer auparavant

comme une

vaste solitude ou un dsert, fut ainsi fcon-

de par la doctrine de ces saints aptres, et arrose par

LIV. VI, SECT.


le

I.

CHAP.

XII.

77
le

sang de plusieurs d'entre eux qui scellrent, par


C"e?t
le

martyre, les vrits qu'ils prchaient.


l'aptre -dire,
dit
:

pourquoi
;

Et

la

femme

s'enfuit dans

dsert

c'estet

que Dieu transporta son glise en Occident

particulirement en Allemagne, contres qui sont

m-

taphoriquement dsignes par


Parce que

le dsert

Parce qu'un

dsert n'est pas habit, et qu'il n'y


ciale.

a point de vie so-

2"

les

dserts sont ordinairement le

repaire des btes froces.

Or, l'Allemagne et l'Angle-

terre, c'est- dire, les Iles-Britanniques

vers

le

Nord

et

l'Occident,
c'est--dire,

taient

comme

remplies

de

btes froces,

de prtres des idoles et

d'idoltres, qui,

frmissaient de rage la voix de l'vangile. Ensuite la


foi et le

vrai Dieu n'ayant pas encore habit et clair


le

ces contres,

prophte les
retraite

appelle
Dieii

im

dsert,

la

femme

avait

une

que

lui

avait

prpare,

c'est--dire, qu'il avait dispos ces contres de l'Occident

recevoir la

foi

catholique, et
figure

consquemment

l'glise

de

Jsus- Christ,
il

mtaphoriquement

par

la

femme, comme
en
effet

a t

dit plus haut.

Dieu prdisposa
de l'Eu-

l'Allemagne

et les contres occidentales

rope recevoir la

foi

catholique par les lumires de sa

grce qu'il rpandit dans les curs, et par les lumires


extrieures et sensibles de ses aptres. Pour y tre nourrie

mille

deux cent soixante jours. Ces paroles dsignent

la dure proprement dite

du refuge de

l'glise de Jsus-

Christ en Occident.

Et

cette dure sera de mille

deux

cent soixante ans, car

ici les

jours comptent pour des


le

annes,

comme

c'est

souvent

cas dans l'criture.


l'origine

commencement de

ce

temps date de

de la

Le mo-

narchie turque, et aussi du

commencement de

la con-

version des Anglais et des nations occidentales.

De mme

78

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
le
i:)eiiple

que dans l'ancien Testament,

d'Isral

eut
;

continuellement un ennemi hrditaire dans les gentils


ainsi,
le

peuple chrtien

et

l'glise

du Christ auront

toujours la nation turque et tous les peuples barbares

de la secte de

Mahomet pour
le

adversaires jusqu' la fin

des temps. Cette bte recevra la vrit un grand coup


et

une plaie profonde par

grand Monarque qui

lui

enlvera l'empire de Constantinople


partie de

avec une grande


la

son territoire. Mais l'Antchrist qui sera


hi

huitime corne de
fiera

bte,

cicatrisera sa plaie, et forti-

mme

si

considrablement cette bte, qu'elle occuet arrivera

pera presque tous les tats,

mme

un deen

gr suprme d'lvation parmi tous les autres royaumes.


J'ai
effet,

dit,

qu'elle

occupera presque tous les tats

l'Antchrist qui s'lvera sur le trne de la


le

mo-

narchie turque, dans les terres o


l'aura relgu,

grand Monarque
et^ le

rtablira son empire


la

rendra plus
dans
le

puissant que jamais. Et


sert

femme

s'enfuit

d-

pour
et

tre

nourrie; c'est--dire, pour

tre

entretenue

conserve. C'est en effet ce que Dieu ac-

corda l'glise d'Occident dans sa bont paternelle, et


c'est

ce qu'il lui accordera jusqu'


foi

la fin des temps,

de pouvoir conserver sa
gile et

par la prdication de l'van-

par les exemples de ses saints.


sicle.

En

tout temps et

dans chaque

Dieu a toujours enyoy des ouvriers


;

dans sa vigne pour la cultiver


pcha
cette vigne

et

c'est

ainsi qu'il

em-

ou cette glise de prir, surtout dans


Et
y eut un grand combat dans

l'pouvantable ouragan de l'hrsie de Luther. VI. Vers.


cieh
etc,

7.

il

le

Saint Jean dcrit dans les paroles suivantes la


et les

guerre qui s'leva, lorsque saint Michel

anges

gardiens s'employrent tablir l'glise d'Occident, et

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XII.
fit

TQ
tous ses

que

le

dragon, avec ses mauvais anges,

efforts
il

pour

s'y opposer,

et

mme
dans
dragon,
lui.

pour la dtruire. Et
le

y eut

un grand combat
le

ciel.

Michel
le

et

ses

anges combattaient contre


ses

et

dragon,
est

avec
le

anges,

combattaient contre

Saint
et

Michel

protecteur de l'glise militante,

ses anges

sont les

gardiens des glises, des royaumes et de toute la chrtient.

Saint Michel est le prince

et

le

chef de ces
volont de

milliers d'anges qui combattent,

selon

la

Dieu, contre la puissance des tnbres, pour protger


et

conserver l'glise, qui est plus ou moins tendue par


selon les circonstances des temps,
et

toute la terre,

qui est confie la garde de cet archange.

Le dragon,
le

au contraire,
et Satan.

c'est

Lucifer, l'ancien serpent,

diable

Ses anges sont les autres esprits mauvais et

rprouvs qu'il envoie sur toute la surface

du globe
Christ.

pour en faire disparatre l'glise


Ainsi, tandis que les premiers

et

le

nom du

s'efforaient

de rpandre

en Europe la

foi

chrtienne, les seconds mettaient tout


et

en uvre pour s'y opposer


citant les
et

pour la dtruire, en
faire

solli-

mes des nations converties


et

dfection,

en les excitant la sdition, aux guerres, la tyran la haine contre les prtres et
ils

nie, la perscution

les aptres

du Christ. De plus
dans

suscitaient

de faux

frres, des fils de Blial

le sein

de l'glise par les


et

hrsies, afin que ceux-ci jetassent le trouble

la con-

fusion parmi les

nouveaux chrtiens par

le

scandale,

dans

le

but de les rendre odieux aux autres nations qui


encore dans les tnbres,
et

taient
celles-ci

pour

empcher

de se convertir. Mais malgr tous ces efforts


ses anges rebelles,
ni les

tents par le dragon et par


sditions,
ni
les

guerres,

ni les dfections, ni l'effusion

80

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
ni tant d'autres difficults de tout

du sang des martyrs,

genre ne purent empcher la conversion de l'Allemagne


et des nations occidentales
,

parce que cette sainte uvre

tait sous la spciale protection

de Dieu qui se montra

sensible

aux prires

et

aux

sacrifices de tous les saints

aptres de l'Allemagne, et
sorte que la puissance,
les

mme

de toute l'Europe.

De

combats, les travaux,

l'in-

dustrie et l'extrme vigilance de saint Michel et de ses


saints anges prvalurent, et obtinrent
C'est pourquoi
il

un

plein triomphe.

est dit

dans

le

texte,

en parlant des

premiers.

Vers.

8.

ne se

Mais ceux-ci furent


trouva plus

les

plus

faibles,

et

leur place

dans

le

ciel,

c'est--dire,

dans l'glise d'Allemagne


l'glise de natre,

et d'Occident,

pour empcher
foi

ou pour la dtruire ensuite. Car la

catholique fut tablie et rpandue au long et au large

dans toute l'Europe, par la puissance

et

la pit

de

Charlemagne, vers
Vers.
9.

l'an 800.
ce

et

Et

dragon,

l'ancien

serpent,

appel

le

dmon

et

Satan,

qui sduit
ses

tout

l'univers,
lui,

fut

prcipit

sur la terre,

anges

arec

c'est--dire,

que

Satan

et toute

son arme furent repousss, disperss,


fuite

proscrits et

mis en

par saint Michel et ses anges,

comme un
serpent,
vers,

roi a

coutume de repousser un ennemi qui a


l'ancien
l'uni-

os pntrer dans son royaume. Et ce dragon,


appel
le

dmon

et

Satan,
ici
le

qui

sduit

tout

etc.

Saint Jean explique

la lettre ce qu'on
dragon,
c'est--dire,

doit

comprendre

dans ce mot

Lucifer,

qui est appel

un dragon

cause de l'tendue

de sa puissance, de la finesse et de la pntration de

son intelligence

et

de son excessive astuce, dont nous


III.

trouvons une ide dans la Gense.

15

<

Je mettrai

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XII.

81
et

inimiti entre toi et la

femme, entre ta postrit

la

sienne
talon.

elle

te

brisera la tte, et tu la blesseras

au

Or, ce passage ne doit pas s'entendre seulement

de la bienheureuse Vierge Marie, mais aussi de l'glise


contre laquelle les portes de l'enfer ne prvaudront pas.
VII.

On

voit

par

combien
et

il

importe aux voques,

aux

prlats,

aux curs
le

aux autres pasteurs des mes


de dmons, travaille toute

de veiller sur

troupeau qui leur est confi, puisque

Lucifer, avec des milliers

heure

et

sans relche la ruine des mes. Et ces pas-

teurs ont d'autant plus de


ouailles, qu'ils possdent

moyens de garantir
le

leurs

dans

Saint-Esprit la haute

intelligence de toutes les choses, et qu'ils sont constitus

de Dieu pour gouverner l'glise. Enfin

il

rsulte de ce

qui vient d'tre dit plus haut combien Notre-Seigneur

Jsus-Christ mrite d'admiration, d'actions


et

de grces

de confiance de la part des


le

hommes

qui,

quoique

aveugls par

pch, sont nanmoins protgs d'une

manire toute paternelle, au milieu de tant de dangers


et

d'embches, par les saints anges, que nous devons

en consquence rcompenser par un tendre amour en


les

invoquant. C'est seulement aprs avoir abandonn


chair mortelle que nous verrons clairement les

noti'e

horribles dangers que nous

avons courus,

et

que nous

n'aurons pu viter que par la protection spciale des


saints
veiller,

anges.

Mais nous

aussi,

nous devons toujours

pour ne pas donner entre au dmon dans nos

mes. C'est ce dont nous avertit saint Pierre, qui est la


colonne fondamentale de l'glise du Christ, quand
dit,
I.
il

Petr.,

V, 8

Soyez sobre

et

veillez

car le

dmon

votre ennemi tourne

autour de vous,

comme un
H

lion rugissant, cherchant quelqu'un


II.

dvorer. Rsistez-

82
lui,

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

demeurant fermes dans


fut prcipit

la foi.
et

Et
ses

ce

grand draavec
lui.

gon....

sur

la

terre,

anges

Par

la terre, saint
il

Jean dsigne

ici

l'empire et l'glise

d'Orient,, dont

a t dit qu'il s'aiTta devant la femme,


t chass et

au temps de Chosros. Car, ayant


l'glise

rejet de

d'Occident,

il

lui

fut

permis de

continuer

exercer sa fureur avec les siens en Orient, cause de la

mchancet

et des
et

pchs de ces nations,

et

pour punir,

par Mahomet

par la monarchie turque,

l'orgueil, l'a-

varice, l'ambition, les hrsies et les


glise grecque, qui
fut si

schismes de l'-

longtemps rebelle aux pontifes


verrons plus
j'entendis
le

romains,

comme nous le

loin.

VIII. Vers, 10.


le

Et

une grande voix dans


de notre
et

ciel

disant
et

Maintenant

salut

Dieu

est

affermi,

sa puissance et son

rgne,

la

puissance de
et

son

C/iris.

Suivent dans ces paroles la joie

les

tmoi-

gnages de

gi'atitude de l'glise triomphante,

cause de

la conversion de l'Allemagne et des contres occidentales

de l'Europe, car

c'est le

propre du caractre des

saints de se rjouir du bien et d'avoir de l'aversion


le

pour
ciel,

mal.

Et

j'entendis

une

grande

voix

dans

le

disant, etc. Cette

voix est la voix du vainqueur, c'estqui rentre triomphant dans le

-dire, de saint Michel


ciel,

aprs avoir termin son expdition guerrire en

sa qualit de gnral en chef et de protecteur de l'glise


militante sur la terre. Maintenant
est
le

salut de
et
il

notre Dieu

affermi,

et

sa puissance et son

rgne,

la

puissance

de son Christ. Le salut vient de Dieu, et

est

accord

aux nations par leur conversion


laquelle,
dit

la foi

catholique, sans

saint Paul,

il

est impossible

de plaire
signifie

Dieu

et

d'obtenir la vie ternelle.

La puissance

la grce, les lumires et les miracles de l'Esprit

du Sei-

LIT, VI, SECT.


giieiir,

I,

CHAP.

XTI.

83

qui envoya des saints et vaillants ouvriers ces

nations, pour les faire sortir des tnbres et de l'ombre

de la mort o elles taient assises, et les conduire la


vrit

de la

foi et

dans la bergerie des


et

lus.

Le rgne

indique la soumission

l'obissance avec lesquelles ces

nations commencrent servir Dieu leur crateur, et


l'adorer,

au lieu de servir
elles

les

idoles et d'adorer les

d-

mons, auxquels

taient

misrablement soumises
Christ,

auparavant. La puissance du
juridiction qui fut

enfin,

signifie

la

acquise l'glise militante sur ces

peuples et sur ces nations. Cette puissance est dite du


Christ, parce que c'est

lui-mme qui se
que l'accusateur de
nuit devant Dieu,

l'est

acquise par

son sang prcieux, pour la donner ensuite son glise


sur
les

la terre.
accusait

Parce
et

nos frres,

qui

jour

prcipit.

C'est--dire, que la puissance


et

du dragon a
que

proscrite

bannie des curs

ainsi

l'idoltrie, l'imposture

et le

mensonge dont

ces nations s'taient souilles aupa-

ravant. Ce dragon est appel, par les saints de l'glise

triomphante, l'accusateur
orgueil inn le

de

nos

frres,

parce que son

porte continuellement reprocher devant

Dieu la

fragilit

humaine

et
il

les imperfections
le
fit

de notre
(II).

nature corrompue,
C'est
ainsi

comme

l'gard de Job

que, mprisant

l'extrme simplicit

des

moines qui vanglisrent l'Allemagne, Satan regardait

comme
si

impossible

que des
et

nations

doues
si

d'une

si

grande prudence humaine,


belliqueux et
si

que des peuples

barbares,

puissants se laissassent dtourner de

leur idoltrie, pour se convertir la voix de ces simples

moines dpourvus de tous mo^'ens humains.


Vers.
gneau,
11.
et

Et
le

ils

l'ont

vaincu
qu'ils

par
ont

le

sang

de

l'A-

par

tmoignage

rendu

sa pa-

84
rle,
et
ils

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
ont mprise leur
ici
vie

jusqu' souffrir

la

mort.

Saint Jean exprime


les

la victoire et le

triomphe que

serviteurs et les ouvriers

du Christ; aids de sa
et

grce,

remportrent

sur Satan

sur ses anges, en

amenant peu
et

peu toutes

les nations de

l'Allemagne

des contres occidentales au bercail du bon pasteur.

L'aptre attribue cette grande victoire trois causes


principales; savoir:
gnage que
pris
les

Au

sang de

l'Agneau,

au
et

tmoi-

martyrs ont rendu sa parole,


souffrir
la

au mc'est

de

la

vie jusqu'

mort.

En
a

effet,

par son sang adorable que

le

Christ

fcond son

Eglise. Et c'est par la prdication de l'Evangile que la


foi

a t propage par toute la terre.

Le sang des mar-

tyrs tait
tiens
;

comme une semence


Et
ils

qui multipliait les chr-

et

ceux-ci devenaient les branches de la vigne du


ont

Seigneur.
la

mpris leur

vie jusqu'

souffrir

mort, c'est--dire, qu'ils se

sont livrs pour l'amour

du saint

Nom

de Jsus

et

pour la conversion des mes,

toutes les incommodits,


la vie, et la
l'an

aux

afflictions,

aux dangers de
les

mort mme. (Voir l-dessus

annales ds

eOOjusqu' l'an 800.)


12.
les

Vers.
et

C'est

pourquoi,

deux,

rjouissez-vous,

vous qui
le

habitez.

Ces paroles expriment la paix; la


et
le

joie,

bonheur, l'allgresse

repos de

l'glise

militante, ainsi que des flicitations

sur sa victoire et

sur son triomphe. C'est ainsi qu'un roi a coutume de


fliciter

sa capitale

et

son

royaume, en
aprs

ordonnant
avoir pour-

mme

des

rjouisances publiques,

suivi et dispers les

ennemis qui

s'taient

empars d'une

partie de ses tats.

IX Malheur
dmon
est

la

terre
vers

et

la

mer,

parce

que

le

descendu

vous, plein

d'une grande colre,

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP,

XII,

85

sachant

qu'il

a peu de temps. Ces paroles


et
effet

annoncent un

grand malheur pour l'glise grecque


rient.

pour tout l'Opar beaucoup

Ce malheur se manifesta en
et

de tribulations
tyrannie
et

de perscutions, et par une grande


la

une humiliante servitude de

part de la

secte de Mahomet. Dieu permit ces

maux
est

en punition

de l'endurcissement de l'glise grecque et des pchs


des
vous,

nations de
plein

l'Orient.

Le

dmon

descendu vers
est

d'une
et

grande

colre.

Satan

l'ennemi
s'il

implacable

hrditaire du genre humain, et

ne

peut russir nuire aux

hommes dans quelque

partie

du monde,
c'est

il

s'irrite,

s'emporte et frmit de rage. Et

alors

qu'il

se

venge
il

pour autant que Dieu

lui

permet de
Satan
fuite

svir, et

ruine et dtruit tout. Or,

comme
et

venait d'j>rouver

une grande

dfaite,
il

une

honteuse dans l'glise d'Occident,


:

dit

dans sa

colre

Matth.. XII, 44

Je reviendrai dans
qu'il

ma

maison
Ces

d'o je

suis

sorti.

Sachant

a peu de temps.

paroles font voir la noire envie et l'ingratitude inexplicable


si

du dragon contre son Crateur


si

si

bon,

si

aimable,
cra

bienfaisant,

misricordieux et
le

si

libral, qui

de rien Lucifer, et
rebelles,

constitua, lui

et

tous ses anges


et intelet

dans une grande puissance, sagesse

ligence, et les
brillants

doua tous de magnifiques qualits

de

avantages. Malgr cette gnrosit de Dieu


ils

leur gard,
le

se

rvoltrent contre lui

et

maintenant
leur dsir

temps leur parat trop court pour


et leur jalousie, et

satisfaire

effrn et leur soif ardente de se venger, en

exhalant

leur rage
et leur

manifestant leur orgueil


et

prsomption contre la bont de leur crateur


le

contre

genre hnmain dont la nature fut


qu'il

unie

au

Verbe de Dieu. Sachant

a peu de temps.

En

effet,

86

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

les principaux les

temps de l'ancien Testament de perdre


lui
;

mes, ont pass pour

et

dans la

loi

de grce,
le

il

est li et limit

dans sa puissance. Et

comme

temps

de nuire

et

d'exaucer sa vengeance est trs court relal'ternit,

tivement
les siens

dans laquelle

il

sera enchan avec


le

dans d'horribles lieux de supplices,


d'une

dmon

est

plein

grande

colre,

sachant qu'il

a peu de

temps.

Vers.
la terre,

13.

Mais
la

le

dragon,

se

voyant prcipit sur

poursuivit

femme

qui

avait mis

au

monde

un enfant

mle.

Cet enfant mle fut l'empereur Charle-

magne que

l'glise

mit au monde en l'levant l'emIl

pire romain, l'an 800 de Jsus-Christ.

fut le

premier

des empereurs d'Allemagne, et se montra un protecteur admirable de l'glise latine et d'Occident. Car
la dfendit, l'exalta
voir.
et
il

la

propagea de tout son poul'histoire

Qu'on

lise,
le

pour s'en convaincre,

de son

poque. Mai>
le

dragon, se voyant prcipit, etc.


qu'il

Lorsque
la

dragon et vu

ne pouvait pas empcher


des nations

con-

version
il

de l'Allemagne et
la

occidentales,
latine,

poursuivit

femme,

c'est--dire,

l'glise

en suscitant dans son sein des troubles, des sditions


et

des partis.
III,

C'est

ce qui

arriva en

effet,

sous

le

pape Lon

qui se vit forc d'appeler Charlemagne


l'glise,

au secours de
scurit.

pour

lui

rendre la paix
fils

et

la

Cet empereur fut donc un second

mle,
III

que l'glise enfanta rellement, puisque ce


qui le couronna et le dclara empereur.
Il

fut

Lon

est dit

aussi

que

le

dragon poursuivit la femme, parce que ce seret

pent est implacable dans sa colre


contre le genre humain,

dans sa jalousie

et contre l'glise

du Christ.
et

Et lorsqu'il ne vient pas bout d'entraver la vrit

LIV. VJ,

SECT''. I,

CHAP.

XII.

87
et

Injustice de Dieu,

il

ne cesse pas de tenter


en

de tour-

menter

les

hommes,

leur suscitant toute espce de

contrarits et de malheurs. C'est ce que chaque chrtien n'prouve

que trop dans ses cruelles


foi,

et

horribles

tentations contre la

la puret

et les

autres vertus.

Et l'auteur de tous ces maux,


supporter que nous vivions
gneur. Consolons-nous donc

c'est

Satan qui ne peut


le

pieusement dans
si

Sei-

nous sommes prouvs


c'est

par beaucoup de tentations, parce que

un signe

que nous sommes


chons dans

les

amis de Dieu,

et

que nous mar-

les sentiers de la vie ternelle.

Vers.
donnes

14.

la

Et deux
femme,
retraite,

ailes

d'iui

grand

aigle

furent
dsert,
et

afin

qu'elle
elle

s'envolt

au

au
des

lieu

de

sa
et

est

nourrie
hors

un temps,
la

temps,
serpent.

la

moiti d'un

temps,

de

prsence

du

Ce grand aigle fut Charlemagne


l'empire romain
;

et

tous ses

successeurs

car Charlemagne transailes

porta cet empire en Occident. Les deux


aigle

de cet
si

sont tous les tats de cette puissance qui fut

grande, qu'elle s'leva

comme

l'aigle,

dans

les

airs, et

domina
cident

la terre

de l'Europe.

Ces ailes du grand aigle

furent donnes la femme, c'est--dire, l'glise d'Oc;

et c'est

avec ces ailes que cette glise s'leva et

continuera de se soutenir pendant douze cent soixante


ans, qui sont un temps,
timps.
et

des

temps,

et

la

moiti d'un

Car mille ans sont un temps de dix


moiti d'un
temps,

sicles,

deux

cents ans sont des temps de deux sicles, et soixante ans

sont peu prs

la

ou d'un

sicle,

pendant lesquels l'glise d'Occident continuera

d'exister.

On

doit

compter ces annes ds

le

commencement de
s

la secte de

Mahomet

et

ds l'poque o Dieu transplanta


qu'elle

son glise en Occident. Afin

enrlt

au

dsert,

88 au
des
lieu

INTERPRTATION DE
de sa
et

l' APOCALYPSE.
est

retraite,
la

elle

nourrie
/ors

un temps,
de
la

et

temps,
serpejit.

moiti

d'un temps,

prsence

du

Ces paroles signifient que l'glise du Christ,

qui ne fut jamais stable en Orient, prendra pied en


Occident, c'est--dire, dans le dsert, et

fixera sa

demeure ou son

sige, qu'elle conservera

pendant douze

cent soixante ans. Et deux ailes d'un grand aigle furent

donnes la femme,
Cette comparaison
est

afin

qu'elle

s'envolt au dsert.

tire des

oiseaux qui vont la

recherche des
propices,
qu'ils

forts,

des

arbres
le

ou

d'autres

lieux

trouvent surtout

long des eaux et

dans
les

les

montagnes, pour y vivre en scurit contre

chasseurs. C'est dans ces lieux de retraite qu'ils

s'y

aiment fixer leurs nids pour y pondre leurs ufs, et multiplier. Or, c'est ainsi que l'glise du Christ,

fuyant la prsence du serpent en Orient, s'envola tired'ailes

pour fixer sa

retraite

en Occident o

elle

se

multiplia et engendra des millions de fidles pour la


vie
ternelle.

Afin

quelle

s'envolt

au

dsert.

Ce vol

signifie aussi

la libert de

l'glise, libert qui peut tre


ailes.

compare aux oiseaux qui volent de leurs propres


Et
c'est ainsi

que

l'glise,

du Christ jouira toujours en


foi

Occident de la libert de professer la


les ailes
et

catholique, par

du grand

aigle, c'est--dire,

par la puissance

la protection de l'empire romain. Et c'est avec les

ailes

de

cet

aigle, qu'elle

volera toujours, et qu'elle

continuera de possder son nid en Occident pour y multiplier sa

race, selon les


les

desseins ternels de la volont


cet

divine.

Car tous
au

empereurs de
en

empire romain

seront
volt

catholiques jusqu'au
dsert,

dernier. Afin quelle s'en-

c'est--dire,
les

Allemagne,

au

lieu

ds sa

retraite.

Bien que

hrsies et les dfections

LIV. VI, SECT.

I,

CHP.

XII.

89

aient enlev l'glise une multitude de fidles en Occident, elle


retraite,

y conserva nanmoins toujours son lieu de que Dieu lui a rserv, selon qu'on peut le

voir dans l'histoire des nations occidentales.


de
sa
retraite, fin

Au
le

lieu

hors

de la

prsence

du

serpent, parce

que vers la

des temps, c'est--dire, sous


l'glise

rgne

de l'Antchrist,

aura son lieu de retraite en

Occident, et se cachera dans les montagnes, les lieux


arides

ou dserts,

et

dans
dit

les

fentes des rochers. C'est

pourquoi Jsus-Christ

en saint Matthieu,

XXIV,

16

Alors, que ceux qui sont dans la Jude s'enfuient sur

les

montagnes

que celui qui sera sur

le toit,

ne des;

cende point pour emporter quelque chose de sa maison


et

que celui qui sera dans


Vers.

les

champs ne retourne point


contre
la

pour prendre son vtement.


15.

Alors

le

serpent lana

femme

de l'eau
rent.

comme un
le

fleuve

pour l'entraner

dans ce tor-

L'eau que

serpent lana de sa bouche

comme

un

fleuve,

contre la femme, sont les grandes tribula-

tions que Lucifer excita contre l'glise latine par les

schismes qui la scindrent continuellement l'espace de


200 ans. L'eau reprsente les peuples
et

leurs

armes

nombreuses que Satan


l'avarice
et

fit

mettre en

mouvement par

par l'ambition des empereurs, pour intro-

duire de faux papes et de faux vques dans l'glise


latine. Il suffit de lire ce sujet les dplorables tragdies

des

XP, XIP
Il

et

XIII" sicles, et l'on comprendra ce que


la
le

signifient ces

eaux lances contre


expressment que

femme par
serpent

le ser-

pent.
la

est dit

lana contre

femme de

l'eau

comine un fleuve, parce

que la tribu-

lation de ce schisme fut trs-grande, et devait durer trs-

longtemps.

De

mme

qu'un fleuve contient beaucoup

90
d'eau

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
qui coule
continuellement,
ainsi

ces

schismes

dplorables de l'glise latine des XI",


furent

XIP etXin sicles,


serpent

comme un
de
l'eau

torrent de calamits., de guerres et de

tribulations
la

continuelles.

Alors

le

lana contre

femme

comme un
pour
foi

fleuve

pour l'entraner dans

ce torrent, c'est--dire,

faire

disparatre de l'Alle;

magne

et

de l'Occident la

de Jsus-Christ

mais Dieu

vint son secours en

comprimant toujours temps tous


ils

ces schismes, jusqu' ce qu'enfin


teints. C'est

fussent compltement
:

pourquoi saint Jean

dit

Vers. 16.
son sein,
lanc
et

elle

Mais

la

terre
le

aida la femme,
fleuve

elle

ouvrit
avait

engloutit

que

le

dragon

de sa

gueule.
et

En

effet,

ces schismes

ne purent

jamais prvaloir,

lorsque ces' schismatiques combat-

taient l'glise et voulaient la contraindre par leurs

armes

accepter leurs honteuses idoles, qu'ils s'obstinaient d'introduire sur le sige pontifical et sur les siges piscopaux,
ces armes prirent, et leurs cadavres furent engloutis ou

ensevelis dans le sein de la terre. C'est par l que l'glise

recouvra son repos

et

sa stabilit
dragon

et c'est

pourquoi
la

Vers.

17.

Le

s'irrita

contre

femme,

c'est--dire, contre

l'glise latine ou

d'Occident, qui est

la plus grande, la plus


le

tendue
la

et la

plus peuple. Et
qu'il

dragon

s'irrita

contre

femme parce
qu'il

ne put

jamais la vaincre, quelques moyens


lui

entreprit pour
enfants qui
qui

nuire.
les

Et

il

alla

combattre
de

ses

autres
et

gardent

commandements

Dieu,

rendent

tmoignage Jsus-Christ.

Les

autres enfants de cette

femme

sont les chrtiens de l'glise grecque qui sont


le

disperss en Orient et que

dragon, aprs la honteuse

dfaite qu'il essuya en Occident, se mit perscuter

outrance. C'est pourquoi

il

est dit

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.
le

XIII.

91

Vers.

18.

Et

il

sarrrta sur

sable de la mer.

Ces

paroles nous font voir ce dragon sur les bords de la mer,

plong dans une mditation profonde des

maux
et

qu'il

pourra imaginer pour se venger de ses ennemis,


satisfaire
qu'il
lit

pour

sa jalousie et sa noire envie. C'est en

effet ce

et ce qu'il

continuera de faire la

lettre,

par la
et

secte de
les

Mahomet, par sa monarchie tyrannique,

par

schismes des Grecs.

De
la

II.

guerre que

le

dmon

a faite par

Mahomet

et-fera encore

par l'Antchrist.

CHAPITRE
I.

XIII.

Versets 1-10.
bte
s" levant

Vers.

1.

Et

Et je

vis

une

de la mer, avec
cornes, et des

sept ttes et dix cornes, et dix

diadmes sur

ses

noms de blasphmes sur


Vers.
pard,
et

ses ttes.

2.
ses

la bte

que je vis tait semblable

un

lo-

pieds ressemblaient

aux pieds d'un


le

ours, et sa

gueule, la gueule d'un lion.


et sa

Et

dragon

lui

donna sa force

grande puissance.
bte

Cette

qui s'lve

de la mer,

c'est l'empire

de

Machap.

homet ou l'empire des Turcs dont parle


VII,
7. Il

Daniel,

est dit

que

cette bte s'lve de

la mer, parce

que son royaume a pris naissance entre

les

mers
bt-e

car
avait

Mahomet
sept
ttes
;

fut d'abord

chef des Arabes.


l'universalit

Cette

ce

qui

signifie

des rois qui

gouverneront cet empire jusqu' la consommation des


sicles.

Ses
et

dix cornes

reprsentent

l'universalit des

royaumes

des provinces qui sont soumises cet em-

92

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
lui seront

pire, et celles qui

encore
le

soumises au temps
loin. Les'

de l'Antchrist,

comme nous
ils

verrons plus

dix rois sont ceux entre lesquels cet empire sera

un

jour divis, et

le
;

dtruiront pour
c'est

un temps,
est
dit
:

et le

livreront la bte

pourquoi
des

il

Et dix

diadmes sur
ses
ttes

ses

cornes, [et

noms de
sont

blasphmes sur
les

Ces Les

dix

diadmes

couronnes
titres

royales.

noms

de blasphme

sont les

des

empereurs turcs
et

qui dnotent un

orgueil surprenant
la majest, la

renferment
et

des

blasphmes contre

gloire

l'honneur de Dieu, qui seul est grand, tout

puissant, d'une sagesse infinie, crateur du ciel et de


la terre, et le fondateur de tous de blasphme
les

royaumes. Les noms

sont encore les sectes

musulmanes
Il

et

le

cor an,

soit la loi

de

Mahomet o
sont

sont renferms des


est dit

faussets et des blasphmes monstrueux.


ces

que
que

^ noms

de

blasphme

sur

ces

ttes,

parce

tous ceux qui rgneront dans cet empire seront tous

anims du

mme

esprit en faveur de cette

secte

ils

la

dfendront par la force et par la violence pour


qu'elle

empcher
sont

ne prisse. Enfin

les

Jioms

de blasphme

la doctrine

de l'Antchrist, qui
infernale,
la

sera la dernire corne


le

de

cette

bte

comme nous
vis

verrons au

chap. XIV. Et
lopard,
sa
et

bte

que je

tait

semblable

un
et

ses pieds ressemblaient


la

aux

pieds d'un ours,

gueule,

gueule d'un lion.

Cette bte est compare

au lopard cause de sa vlocit, de sa puissance, de


sa force, de sa frocit
et

de son orgueil

parce que

durant son rgne,

elle

sera trs-rapace et trs-cruelle


;

envers toute la chrtient


sa dernire corne,

et

elle

le

sera surtout par

qui sera

l'Antchrist.

Et

ses

pieds

resssemblaient aux pieds d'un ours, cause de l'tendue de

LIV. VI, SECT,

I,

CHAP.

XIII.

93

son empire, qui sera immense, surtout sous la dernire


corne.

Le caractre
et
fois

particulier de cette
;

monarchie fut

de tout envahir
mettaient une

de tout occuper
le sige

et

lorsque les Turcs


ville, ils

devant une
ils

n'par-

gnaient rien pour s'en emparer, et

n'en levaient le

sige qu'aprs l'avoir emporte d'assaut, pour continuer

ensuite
cruel et

l^rs dvastations.
si

Il

est dit

que

cet

empire
et

si

redoutable a des pieds trs robustes

trs-

grands,

comme ceux

de l'ours, parce qu'il devait occucits,

per les royaumes, les provinces, les


toute espce de territoires,
et

les

les

et

parce

que l'Antchrist
et

foulera
sacrs,
blait

aux pieds

le

Saint

des saints

tous les objets"^

comme un
la

ours en fureur. Et sa gueule ressemd'un


lion,

gueule

car cet

empire brisera

et

mettra en pices tous

les

royaumes de

la terre, surtout
:

sous la dernire corne. Dan., VII, 7 et suh^.

Je re-

gardais ensuite dans cette vision que j'avais pendant la


nuit,
et je
et

vis paratre

une quatrime
Elle
tait

bte, qui

tait

terrible
forte
;

tonnante.

extraordinairement
;

elle avait

de grandes dents de fer


et

elle

dvorait
res-

elle mettait en pices,


tait.

foulait

aux pieds

ce qui

Elle tait fort diffrente des autres btes que j'avais


elle
;

vues avant
ses cornes,

et elle

avait dix cornes. Je considrais


petite corne, qui

et je

vis

une autre

sortait

du milieu des autres. Trois de ses premires cornes


furent arraches de sa face.
Cette corne avait des yeux
et

semblables ceux d'un homme,


frait de
sir

une bouche qui pro-

grandes choses
c'tait

J'eus ensuite

un grand deffroyable
et

d'apprendre ce que

que la quatrime bte, qui

tait trs-diffrente de toutes les autres et

au

del de ce qu'on peut


taient de fer
;

dire

ses dents

ses ongles

elle dvorait et

mettait en pices, et elle

94
foulait

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

aux pieds

ce qui avait

chapp sa violence.
qu'elle avait

(Je voulus m'enqurir aussi) des dix cornes

la tte, et d"une

autre qui lui vint de nouveau, en


;

prsence de laquelle trois de ces cornes taient tombes


et

de cette corne qui avait des yeux, et une bouche qui


;

prononait de grandes choses

et cette

corne tait plus

grande que
voici

les

autres.

Je

regardai attentivement, et

que cette corne

faisait la guen'e

aux

saints, et avait
est le

l'avantage sur eux

La quatrime

bte

qua-

trime royaume, lequel sera plus grand que tous les

royaumes,
et la

et

dvorera toute la

terre,

et

la

foulera

brisera.
;

Mais
et

les

dix cornes de ces royaumes ses'lvera


il

ront dix rois

un autre

aprs eux qui sera

plus puissant que les premiers, et

humiliera trois
le

rois.
et
il

Et

il

parlera orgueilleusement contre


saints
;

Trs-Haut,

brisera ses

et
ils

il

croira qu'il peut changer les

temps

et les lois, et
et

seront livrs

en^a main jusqu'


lui

un temps,

des temps, et la moiti d'un temps. Et le


afin

jugement interviendra,
te, et qu'elle
soit

que la puissance

soit
et

brise, et

qu'elle soit dchire

qu'elle

prisse pour jamais.


et

Ainsi cette bte ou cette

monarchie turque brisera


sera dans l'tonnement
la ruine
sa
:

dvorera tout. L'univers en


deviendra
lui

et elle
le

le

scandale et
et

des mes. Et

dragon

donna sa force

grande puissance.

Satan peut communiquer sa force


:

et

sa puissance en deux manires


assistance, par ses

premirement, par son


et

mauvais conseils
:

en produisant

des effets surnaturels

telle fut la

puissance qu'il donna

Mahomet

et

son empire. Cette premire manire est

extrinsque.

La

seconde est intrinsque

et elle

aura lieu

lorsque Satan se revtira pour ainsi dire du corps et de

l'me de l'Antchrist, et ne fera qu'un avec

lui.

Or,

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XTII.

95

cette manire,

Dieu ne

l'a

encore jamais permise Sale fils

tan,

mais

elle lui

sera accorde dans

de perdition.

C'est pourquoi

Lucifer, qui est la crature la plus or-

gueilleuse qui existe, cherchant


sie imiter la

toujours dans sa jalou-

Divinit en toutes choses, entrera dans

l'Antchrist,

le

formera,

le

possdera
et

et

se revtira en
le

quelque sorte de son corps

de son me, ds
le

moIl

ment de sa conception, dans


corporellement, de
Daniel, sorte

sein de

sa mre.

subsistera en lui d'une manire intrinsque et l'habitera

que

l'Antchrist,

qui,

selon

VII,

7,

sera une bte terrible et merveilleuse,


incroyables par la
il

oprera des prodiges

force

et

la

grande puissance de Lucifer dont

sera posd. Et de

mme

que

le

Verbe de Dieu

s'unit vritablement et
et

hycette

postatiquement la nature humaine,

que par

union la Divinit communiqua

l'humanit la force et

la puissance d'oprer des miracles

pour prouver

qu'il est
s'effor-

vraiment

le

fils

de Dieu

c'est ainsi

que Satan

cera de dmontrer par de grands prodiges que la divinit habite spirituellement

dans l'Antchrist

et

il

par-

viendra en persuader presque tous les hommes,


l'exception de ceux dont les

noms
dit
:

sont inscrits au livre

de vie. C'est pourquoi


sa
force
et

il

est

Le dragon

lai

donnera

sa

grande

puissance.

Personne

ne

doit

s'imaginer que je parle d'une manire inconsquente,

en confondant la bte avec l'Antchrist

car les pro-

phtes ont coutume, dans leurs nigmes, de prsenter


et

de comprendre sous une seule figure plusieurs choses

qui arriveront en divers temps, lorsqu'elles ont quelque

rapport entre

elles.

Or,

comme Mahomet

et ses

succes-

seurs, et surtout l'Antchrist qui sera le dernier

com-

plment de toute prvarication, ont un but commun,

96

INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE.

qui est de nier et de dtruire le saint


est

Nom

de Jsus,

il

consquent de dire

qu'ils
et

ne sont tous ensemble


c'est

qu'un seul corps moral

qu'une seule bte. Et

surtout l'Antchrist que convient proprement ce

nom

de la bte, parce qu'il sera

le

plus sclrat et le plus


et

puissant de tous les monarques turcs,


pire sera le

que son em;

dernier, le plus vaste et le plus puissant

car son rgne tyrannique rsumera tous les autres.


svira et rugira

H
de

comme un

lion contre

le saint

Nom
fils

Jsus

et

il

foulera aux pieds le Saint des saints

comme
de

un

ours.
soit

Enfin quiconque nie que Jsus-Christ

Dieu

venu su

la terre et se soit fait

chair

comme
le

nous, est un Antechr.ist, et tous ceux qui agissent de la


sorte
le fils

constituent

un
13:

seul corps,

dont l'Antchrist,

de perdition, est la tte et la queue.


:

De

ces pa-

roles

I.

Jo., II,

Comme

vous avez ou dire que


il

l'Antchrist doit venir,


tchrist,
et

maintenant

y a plusieurs Anvienne en per-

c'est--dire, qu'il est

venu dans ses membres


qu'il

dans ses prodromes, en attendant

sonne pour consommer la prvarication,


II.

Vers.
;

3.

Et

je vis

une de

ces

ttes

comme
et

blesse
la

mort
terre,

mais

cette plaie

mortelle fut
suivit
la

gurie,
bte.

toute

dans

Vadmiration,

Ces
1
Il

paroles
est
dit

renferment un
qu'une de
-dire,
qu'il
ces

sens
ttes

cach
tait

et

difficile.

comme

blesse

mort,

c'est-

que la bte recevra une plaie mortelle, parce


effet,

arrivera, en

que l'empire turc ou l'empire


dfaite et

de

Mahomet prouvera une grande


qu'il

une ruine
;

presque complte, au point

sera

puisqu'il n'en restera qu'une portion

comme ananti comme un petit


empire
;

royaume. Mais l'Antchrist relvera


en occupera
le

cet

car

il
il

trne et rparera toutes ses pertes,

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.
,

XIII.

97
qu'il
et

l'agrandira

mme immensment

beaucoup plus

ne l'aura jamais t auparavant. L'Antchrist natra


tirera son origine des restes de cet empire

mis en ruine.

On

peut voir, dans les prophties cites plus haut, que


dit

Daniel

la

mme

chose,

lorsque, parlant avec

une

grande admiration de cette petite corne qui s'leva du


milieu des dix cornes,
il

ajoute qu'elle avait des

yeux

semblables ceux d'un


profrait de

homme,
et
2''

et

une bouche qui


cette

grandes choses,

que

corne tait
:

plus grande que les autres.

Saint Jean continue


C'est

Mais

cette plaie

mortelle fut gurie.

ce

qui

s'acle

complira rellement par l'Antchrist, qui rtablira


rgne des nations
ruines

tombes

presque

entirement

en
sera

auparavant. Et ce rgne de l'Antchrist

plus grand que tous les autres rgnes de la terre depuis


l'origine

23
les

du monde c'est ce que dit aussi Daniel., VU, Le quatrime royaume sera plus grand que tous
;

royaumes,
pieds.
la

il

dvorera toute la terre


saint Jean
suivit

et la

foulera
:

aux

C'est pourquoi

ajoute
la
bte.

Et

toute

terre.,

dans

V admiration,

Le

sens de ces dernires paroles est donc, que tout l'univers, voyant cette puissance

de la bte s'lever au-

dessus de toutes les puissances terrestres, sera dans


l'admiration la plus grande
;

les

hommes
;

seront
ils

comme

ravis en extase cause de ses prodiges

et

suivront

la bte, c'est--dire, la doctrine de l'Antchrist. Ils feront

mme
III.

plus

Vers.

4.

Et
la

ils

adorrent
et
ils

le

dragon qui avait


la

donn
disant
:

puissance

bte,

adorrent
et

bte,

Qui

est

semblable

la

bte,

qui

pourra com-

battre contre

elle ?

Ces paroles se lient d'une manire


;

admirable avec les prcdentes


'

car toutes les nations


T-

II.

98

INTERPRTATION' DE L'aPOCALYPSE.

adoreront Lucifer incorpor l'Antchrist, puisqu'elles


considreront celui-ci

comme
qu'il

tant la divinit, et croilui,

ront que la divinit existe en


et des
et

cause de sa puissance

grands prodiges

oprera l'aide de Lucifer,

cause

aus^i du savoir, des connaissances et des


et

grandes merveilles qui sortiront de sa bouche,


lui seront suggres

qui

par

le

prince des dmons.


qu'il

Lucifer
lev

est en effet le prince des

dmons, parce
esprits

est

au-dessus de tous

les autres

infernaux par les

qualits les plus parfaites que puissent avoir les

mauvais

anges.

Et

c'est

l'aide de cette puissance surprenante,

que

le fils

de perdition oprera les plus grands prodiges.

Le

vrai Dieu crateur

du

ciel

et

de la terre permettra

ces merveilles pour chtier les

hommes

qui.

dans ces

derniers jours, mettront le comble toute prvarication. Ainsi donc, lorsque les

hommes

verront ces grands

prodiges de l'Antchrist, toutes les nations lui rendront

un

culte, et l'adoreront
dit

comme Dieu
:

et le Messie.
la bte,

C'est

pourquoi saint Jean

Et
le

ils

adorrent

comme

nous-mmes nous adorons


de sa divinit. Qui
combattre contre
est
elle ?

Fils de

l'homme cause
et

semblable la bte,

qui pourra

Ces paroles signifient une apos-

tasie universelle par laquelle les

hommes

se spareront
fils fait

du Dieu du
les

ciel et

de la terre, et surtout de son


;

chair Jsus-Christ
Juifs
et

de telle sorte que toutes les nations, de chrtiens


,

mme beaucoup

voyant la
de
ce

puissance, la sagesse et les

grands

prodiges

monstre se laisseront sduire cause de leur mchancet et de leurs

normes pchs. Car Dieu


Qui

les

abandonsduits
la

nera leur sens rprouv. Et tous ces


diront dans leur aveuglement
bte.
et
:

hommes
est

semblable

qui pourra

combattre

contre

elle ?

Ces

paroles

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XIII,

99
le

renferment un blasphme horrible contre


ciel et

Dieu du

contre son Christ, c'est--dire, sur l'essence et la


ciel et

toute-puissance de Dieu crateur du

de la terre,
et

dont la seconde personne

s'est faite

homme
les
fils

a habit

parmi nous. Or, en ces derniers jours,


attribuer ces avantages divins au

impies oseront

de [perdition,

cause de l'tonnante puissance

et

des grands prodiges


;

que Dieu

lui

permettra de manifester

et

ils

adoreront
:

l'Antchrist
est

comme Dieu
et

et le

Messie, en disant

Qui

semblable la bte^

qui
le

pourra

combattre

contre

elle ?

Ces paroles sont donc

plus grand blasphme dont

les

hommes puissent
ciel

se rendre coupables contre le

Dieu

du

et de la terre et contre son Christ, contre les

saints ses serviteurs, ses prophtes, ses martyrs et contre

tout ce qu'il

y a de plus

sacr,

puisqu'elles

supposent

que tout ce qui existe

et qui vient

de Dieu est infrieur

ce qui vient de Lucifer; c'est--dire, infrieur la bte qui


est la plus

grande monstruosit qui

ait

jamais exist

et

qui existera jamais. Nous trouvons des exemples de ce

blasphme dans Pharaon


XVII.
IV. Vers.
glorifiait
et

et

surtout dans Goliath.

I.

Beg.,

5.

Et

il
;

lui fut
et

donn une bouche qui


reut
le

se

blasphmait

elle

pouvoir
et

de
les

faire

la

guerre quarante-deux mois.

Ce

passage

suivants expriment la puissance que Dieu permettra la


bte d'exercer, et pour laquelle toutes, les nations l'-

couteront et l'adoreront

comme

Dieu. 1

Il

est
et

dit

Et

il

lui

fut donn

une bouche qui

se glorifiait

blas-

phmait. Ici le prophte dsigne la cause instrumentale

pour la principale,
et la science

et

cette

cause est la grande sagesse


le

surprenante que

dragon communiquera

l'Antchrist,

de manire qu'il sortira de sa bouche

100

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
admirables,
plausibles en appa-

des choses grandes,

rance, mystrieuses et leves au-dessus de toute intelligence humaine. Et c'est par l toutes les nations et les
et le Messie.
fiait

surtout qu'il sduira

amnera

croire qu'il est


se
'

Dieu
glori-

Et

il

lui

fut donn une bouche qui

et

blasphmait contre les

mystres

de

la

sainte

Trinit et de l'Incarnation, contre la doctrine de JsusChrist et contre tout le


le

nouveau Testament. Et
quarante-deux

elle

reut

pouvoir de faire

la

guerre
le

mois.

Ces

quarante-deux mois sont


Si

temps du rgne de
,

la bte.

on applique ce temps l'empire turc

il

durera

autant d'annes qu'il y a de jours dans quarante-deux


mois, depuis son origine jusqu' l'Antchrist
l'applique au seul rgne de ce
fils
;

et

si

on

de perdition, on doit
;

compter

les jours selon leur sens naturel

de sorte que
et

la dure de ce dernier rgne sera de trois ans

demi.

Ainsi l'empire turc durera environ

autant d'annes que

celui de l'Antchrist durera de jours,


le

en y comprenant
mort.

temps o

la bte

sera

comme

blesse

Car,

bien que la bte doive tre blesse mort, c'est--dire,

que l'empire turc doive prouver une grande ruine,


ne prira cependant pas totalement,
et
il

il

en restera un

germe jusqu'
trer

ce que vienne le

fils

de perdition pour en-

dans

le
6.

royaume qui

lui est rserv.


la

Vers.

2"

Elle

ouvrit

bouche pour

blasphmer

contre Dieu,
et

pour

blasphmer son
le

nom
Il

et

son tabernacle,
dit

ceux qui habitent dans


;

ciel.

est

que la bte
sera

ouvrit la bouche
s'tait tu

c'est--dire,

que l'Antchrist, qui


il

auparavant, ouvrira la bouche, quand


;

assis dans la plnitude de son rgne

et

il

parlera non-

seulement par lui-mme,

mais

encore
il

par ses faux

prophtes et par ses faux aptres, et

vomira la haine


LIV. VI, SECT.
et le
I,

CHAP.

XIII.

101

blasphme contre Dieu. Saint Jean dsigne spcia-

lement trois vrits contre lesquelles seront dirigs ces

blasphmes
habitent dans

Son nom,

et

son

tabernacle,

et

ceux
1

qui
le

le ciel.

Ainsi l'Antchrist blasphmera

nom de Dieu qui n'appartient qu'


vient personne autre, ni dans

la Divinit et ne con-

le ciel, ni

sur la terre, ni

dans

les enfers

et

il

ne permettra plus qu'on lui rende de


chrtiens
;

culte,

comme

le font les

et

mme
le

il

dfendra
le

qu'on prononce ce saint

Nom. Car

c'est ainsi

que

dra-

gon exercera sa haine


qui
nacle,
il

et

sa perfidie contre

Trs-Haut,
le

prtendit

autrefois s'assimiler. 2

Par

taber-

on comprend la nature humaine dont la Divinit


unie hypostatiquele
ciel

s'est revtue, et laquelle elle s'est

ment, continuant d'tre ainsi uni dans


la trs-sainte Eucharistie.

et

dans

Or

c'est contre ce tabernacle

que l'Antchrist, avec


et fera

les

siens,
lui

vomira

le

blasphme

mourir tous ceux qui

rendront un culte, ou

confesseront que Dieu s'est fait chair, et que Jsus de

Nazareth, qui a t
qui habitent dans
le

crucifi,
;

est le Messie.

3''

Et ceux

ciel

c'est--dire, les

aptres et les

martyrs qui ont


nonant au

souffert
;

pour

le

nom

de Jsus en l'an-

monde

de

mme

tous les chrtiens, et

surtout les docteurs et les prdicateurs qui vivront alors

dans l'glise militante, laquelle est souvent dsigne par


le ciel

dans

l'criture.

En un

mot, la bte blasphmera


sa

contre tous ceux qui rsisteront sa perfidie et

puissance. Ceux-ci seront livrs aux nations par l'Antchrist et par ses adeptes, selon

que Jsus- Christ


Alors
ils
;

le prdit

en saint Matthieu,

XXIV,
ils

vous livreront

aux

tribulations, et

vous tueront
cause de

et

vous serez en

haine toutes
Vers.
7.

les nations,
elle

mon nom.

Et

reut

le pouvoir de

faire la

guerre

102

LNIERPRTATION DE l'aPOCAXYPSE.
saints^
et

aux

de

les

vaincre.

Ceci
;

s'entend

d'abord

d'Enoch

et d'Elie (voir

chap. XI)

ensuite ceci s'entend

de tous ceux qui rsisteront l'Antchrist, ses faux prophtes et ses faux aptres. Enfin, ces paroles s'appliquent tous ceux qui prcheront et confesseront le

nom

de Notre-Seigneur Jsus-Christ

crucifi. C'est sur-

tout ces temps-l qu'on pourra de nouveau faire l'application

de ces paroles de saint Paul


crucifi,

Pour nous
la

nous prcherons Jsus-Christ


Juifs, folie

scandale pour les

pour

les gentils.

Mais

cette victoire de

bte qui s'lvera de l'abme contre les saints, c'est--dire,

contrles

hommes justes, pieux


:

et

craignant Dieu,

ne

sera que passagre et limite cette vie mortelle. Elle


consistera
a.

dans

les

prodiges et les impostures les

plus raffines, et dont l'applaudissement de la doctrine


et

de la grande sagesse de l'Antchrist,

laquelle les

Juifs et toutes les

nations croiront unanimement. Les

hommes
accord,
le nerf

prfreront cette doctrine celle qu'Enoch et

Elle avec tous les saints leur prcheront d'un


b.

commun

Cette victoire consistera dans la puissance et

de la guerre, dans l'immense tendue de l'em;

pire de l'Antchrist
fidie

et

aussi dans l'impit et la per-

des nations et des Juifs, qui fourniront toutes les

occasions et tous les secours ncessaires pour faire im-

moler

les fidles

comme

des brebis. Car, alors, personne


et

ne pourra impunment confesser

prcher
3

le

nom
la
et

de

Notre-Seigneur Jsus-Christ, Fils de Dieu.

Et

puis-

sauce lui fut donne sur toute tribu, sur tout peuple,
toute langue, et

sur

sur

toute

nation.

Ces paroles indiquent


Cette puissance sera

encore la puissance de ce rgne.


telle

que jamais

il

n'y en aura eu de pareille depuis le


toutes
les

commencement du monde. Car

tribus,

toutes

LIV. VI, SECT.


les

I,

CHAP.
et

XIII.
les

103
peuples
l

nations,

ioxites

les

langues

tous

seront

soumis l'Antchrist.

On comprend par

quelle sera

la dsolation de ces jours. Les tribus sont les restes des


Juifs, qui seront

tous d'accord et s'entendront pour se


ils

rassembler de tous les coins du monde, o

taient

disperss depuis dix-huit sicles, et voleront, pour ainsi


dire, vers le fils

de perdition dont

ils

recevront puisIls

sance, et le reconnatront pour le messie.

sviront

avec une fureur inexplicable contre ceux qui confesseront et prcheront


Christ,
le

nom

de Notre-Seigneur Jsus-

comme

tant le vrai Messie. Car leur fureur, leur

perfidie et leur puissance auront t lies jusqu'au

temps
de

de l'Antchrist. C'est pourquoi Jsus-Christ dit express-

ment en

saint

/m, V, 43

Je suis venu au
;

nom

mon

Pre, et vous ne

me

recevez point
le

si

un autre
Par
les

vient en son propre

nom, vous

recevrez.

peuples sont dsigns les chrtiens

qui feront dfection

en trs-grande partie, l'exception des seuls lus, lesquels seront peu

nombreux en proportion de

la

masse

de ces peuples

car presque tous les

hommes

se spare-

ront de Dieu leur crateur, et


teur, infiniment aimable, la bte. C'est ce

de Jsus leur

rdempde

pour se livrer

l'idoltrie

que

le

Sauveur nous prdit lui-mme


le

Luc, XVIII, 8

Mais quand
prophte nous

Fils de

l'homme vien

dra, pensez-vous qu'il trouve de la foi sur la terre ?


toute

Par

langue,

le
il

fait

entendre qu'en ces

tristes jours

n'y aura aucune nation, ni aucune langue

sous

le soleil
fils

qui ne consente adorer la bte, et n'ad-

hre au

de perdition,

abandonnant

ainsi

Dieu leur

crateur infiniment parfait, et leur

aimable Rdempteur.

affreuse ingratitude qu'aucune larme ne pourrait assez

dplorer

Pai', toute nation

il

nous est donn d'entendre

104

INTERPRTArON DE L'APOCALYPSE.

que,

comme

depuis

le

commencement du monde,

et

depuis l'origine de l'glise du Christ, les nations orientales et septentrionales ne conservrent jamais la foi

pour

longtemps, et qu'elles firent continuellement la guerre


entre elles, selon que l'histoire le dmontre
;

ainsi,

et

surtout vers la

fin

des temps, toutes ces nations se ligueet

ront avec l'Antchrist,


et

seront animes de son esprit

de sa fureur pour exterminer la chrtient, tant elles

se laisseront facilement sduire par les faux miracles, et

par

les

prodigieux mensonges de la bte


8.

Vers.
rrent^
le

4P

Tous
dont

les les

habitants de

la

terre
crits

l'ado-

tous ceux

noms ne sont pas


la

dans

livre

de

l'Agneau

immol ds
les

cration

du monde.

Ce verset confirme que tous


culte d'adoration

rprouvs rendront un

la bte, et se spareront de Dieu

leur crateur, et du Christ.


crits

Ceux dont
;

les
et

noms

sont

dans

le livre

de vie, sont les lus

le livre

de
:

vie, c'est la prescience

de Dieu, scrutatrice des curs

prescience avec laquelle Dieu a dispos son


toute ternit,
et

royaume de
dit

a voulu donner chacun selon ses

uvres. C'est pourquoi l'aptre saint Paul


mains, VIII,
cience,
il

aux Ro-

30

Ceux

qu'il a

connus dans sa prespour tre conformes


le

les a aussi prdestins

l'image de son Fils, afin qu'il ft lui-mme

ipremier-n
il

entre plusieurs frres. Et ceux qu'il a prdestins,

les

a appels

et

ceux

qu'il
il

a appels,

il

les

a justifis; et
vie,

ceux
selon

qu'il a justifis,

les a glorifis.

Ce livre de

notre intelligence,

est

semblable au

catalogue

d'un professeur qui inscrit tous les progrs de ses lves

dans la science

et

dans la vertu,

et

qui en

fait

une

lec-

ture pu'olique la fin

de l'anne scholastique. Alors

chacun de ceux qui en sont dignes, montent plus haut.

LIV. VI. SECT.

I.

CHAP.

XIII.

105

OU reoivent des prix

et

des louanges. Or, c'est de la


fin

mme
qu'il

manire que Dieu procdera la


universel.

du monde
rcomle

au jugement
ne

Car, alors,

il

sera dmontr
qu'il

fait d'injustice

personne, mais
:

pense chacun selon ses uvres

les

bons obtiendront

paradis pour rcompense, et les mchants auront l'enfer

pour chtiment
les

car leurs

uvres

les

suivent,
13.

selon

paroles de l'Apocalypse

mme, XIV,

On

peut

aussi tirer une comparaison d'un roi qui a dfait ses

ennemis

et

remport sur eux une victoire dcisive

il

distribue ensuite des rcompenses

aux citoyens

et

aux
il

soldats qui se sont bien comports dans le danger, et

chtie
tratres
tion

041

humilie ceux qui se sont montrs lches ou


la cra-

envers la patrie. L'Agneau immol ds

du monde. Ces paroles contiennent la cause de la


et

mort de Jsus
cause,
ce

de son immolation sur la croix

et cette

sont les

pchs du

genre humain, pchs


et

commis ds

la cration

du monde,

pour l'expiation

desquels Jsus-Christ est mort sur la croix, afin de rconcilier tous les

hommes
Isa'ie,

avec Dieu son pre. C'est ce


:

qu'a prophtis

LUI, 4
ils

Il

a vraiment port

lui-mme nos langueurs,


frances
;

s'est

charg de nos souf-

oui,

nous l'avons considr

comme un

lpreux,
Si

comme un homme
le

frapp de Dieu et humili.


Fils,

donc
lui et

Pre a voulu que son propre


lui, fut livr

Dieu comme
et

avec

entre les

mains des impies,


et

mourut

pour nos pchs, d'une mort cruelle


qu'avons-nous nous plaindre?
tonner
s'il

ignominieuse,

faut-il

donc tant nous


tyrans pr-

permet aussi que

les

impies

et les

valent contre son glise et contre nous-mmes, puisque


leurs perscutions n'ont d'autres rsultats pour nous,

que de nous corriger, de nous

justifier, et

de nous faire

106

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.

arriver plus vite au souverain bonbeur de la vie ternelle. Voil

pourquoi Dieu permet que

les

impies pr-

valent dans la vie prsente, tandis que les justes et tous

ceux qui montrent du zle pour la cause de Dieu sont opprims


et

succombent sous

les

coups des mchants.

C'est ce que

Dieu permettra surtout au temps de l'Antde quiconque combattra pour


le

christ l'gard

nom

de

Jsus-Christ, soit par les armes, en faisant partie, par

exemple, de l'arme des chrtiens,

soit

par la parole,

ou par quelque autre moyen

car, alors, le juste suc-

combera devant
C'est

la puissance

de la bte, et sera immol.


l'glise et
et

pour bien faire comprendre

aux

fidles,

la vrit

de cette permission divine,

pour bien en

convaincre la socit chrtienne toute entire,

que

le

prophte ajoute

Vers. 9
entende.
celui qui

et

10.

le

Si

quelqu'un

des ira

oreilles,

qu'il

Celui

qui

mnera en
glaive,

captirit,

en

captivit

tuera par
et tuer

mourra parle

glaive.

Mener
Tout

en captivit
et

par

le glaive est le propre des soldats


:

des guerriers. Le sens de ces paroles est donc


tout prince

roi,

ou tout peuple

chrtien qui voudra

rsister

la bte par la force des

armes, succombera,
fin

sera tu ou conduit en captivit.

La

du monde tant

trs-rapproche en ces

temps-l, Dieu permettra que

tous ces saints et courageux soldats qui combattront

pour la justice

et la

vrit, soient

vaincus

et

immols
n'y aura

comme

des victimes, pour combler le nombre des mardonc, dans ces jours de douleur,
si
il

tyrs. Ainsi

nulle puissance et nulle victoire esprer,

ce n'est la

plus belle de toutes les victoires,


tyre.
bte.

le

triomphe du marface celle


et

Car nulle arme ne pourra

faire

de la

Les Juifs seront surtout trs-puissauts

trs-uom-

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XIII.

107

breux

alors, ils sviront avec

une fureur toute particulire


Ainsi donc, la

contre tous ceux qui oseront confesser devant toutes les

nations

le

nom
sera

de Jsus-Christ

crucifi.

seule victoire possible pour les chrtiens en ces jours si


terribles,
et

d'tre

vaincus, perscuts,
fidles,

tourments
constants et
foi

mis

mort, en demeurant

fermes, et en esprant, contre toute esprance, en la

de Notre-Seigneur

Jsus-Christ.
ici

C'est pourquoi
et la

saint
saints.

Jean ajoute
Jsus-Christ
dsolation

C'est

la

patience

foi

des

fit

allusion cette dernire et surprenante

des chrtiens, par


disciples,

une

allgorie,

lorsqu'il

ordonna ses
pes
lui
;

dans sa passion, d'acheter des


il

et

lorsque aussi, s'adressant saint Pierre,

dit,

Matthieu,

XXVI,
l'pe.

52

Remettez votre pe
serviront de

dans

le

fourreau, car tous ceux qui se

l'pe, priront

par

De l'Antipape abominable

et sclrat idoltre,
la

qui dchirera l'glise

d'Occident, et fera adorer

premire bte.

CHAPITRE
I.

XIII.

vis

Verset 11-18.
une autre
bte
s'lever

Vers.
qui
et

11.

Et
deux

je

de
de

terre,

avait

cornes

semblables

celles

l'Agneau,

qui parlait

s'lvera de terre est


fils

comme le dragon. Cette bte qui un faux prophte qui annoncera le


tant le Christ, et
il

de perdition

comme

en .sera

le

bras l'aide duquel l'Antchrist oprera des choses sur-

prenantes tant par des signes que par la puissance de ses


armes. C'est pourquoi Daniel, XI, 42, dit
:

Et

il

teu-

108

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
les

dra sa main sur


bte

terres.

Il

est

dit

que

cette

autre
les
;

s'lvera

de terre,

parce

que l'Antchrist avec

siens exercera sa tyrannie en Orient et entre les mers


tandis que
le

faux prophte

s'lvera,

prvaudra

et

svira sur la terre ferme, qui est voisine des mers et

sur laquelle se

trouve actuellement
les

l'empire
Il

romain
est dit

renfermant dans son sein

tats de l'glise.
semblables

que

cette

bte

aura

deux cornes
sera un
et

celles

de

l'Agneau,

parce

qu'elle

chrtien

apostat et

qu'elle s'lvera

secrtement

frauduleusement. Elle

assemblera

les Juifs
et

qui seront partout trs-nombreux

en ces jours,

ceux-ci s'attacheront

unanimement
tuera

son parti. Elle envahira les tats de l'glise avec une

grande arme, occupera


dernier

le

sige

pontifical,

le

pape successeur lgitime

de saint Pierre, et

versera le sang des chrtiens surtout des prlats


l'eau,

comme
sera

aux alentours de Jrusalem. Alors


et les

l'glise

disperse dans les solitudes et les lieux dserts, dans


les forts

montagnes,

et

dans

les

fentes des ro-

chers, parce que le pasteur aura t frapp, et que les

brebis seront disperses. Car

il

en sera de

mme
il

qu'au

temps de
c'est

la Passion de Notre-Seigneur.

Et

parait que

cette circonstance de la
fit

dernire dsolation que

Jsus-Christ
Matth.,
et

allusion, lorsqu'il dit


:

dans sa Passion,

XXVI,

31

Il

est crit

Je frapperai le pasteur,
disperses.

les

brebis du

troupeau seront

Alors
lus,

l'glise
il

latine sera dchire, et

l'exception des
foi.

y aura dfection totale de la


le fils

Ce faux prophte
tant le Christ.
cette autre
Il

proclamera
est aussi
avait

de perdition

comme

remarqu par saint Jean que


cornes
semblables
celles'

bte

deux

de

l'Agneau,
et

cause

de la puissance

qu'elle

aura de dire

d'oprer

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XIII.

109

des
est

choses merveilleuses
crit

et

surprenantes,

comme

il

avec
19
:

vrit,

touchant Jsus

de Nazareth,

Luc,

XXIV,
et

Qu'il a t

un prophte puissant en
et

uvres
peuple.

en paroles devant Dieu

devant tout

le

Or, ces deux puissances de Jsus-Christ de

parler et d'oprer taient

comme deux

cornes, selon que

nous l'avons
qu'il

dit

au chap.

et c'est

avec ces deux cornes

combattit et vainquit les Juifs et h'S nations.

Le

faux prophte aura donc une puissance peu prs semblable en apparence, mais fausse en ralit
;

car

il

tien-

dra cette puissance non pas de Dieu, mais du dragon de


l'abme,
et
il

s'en

servira pour sduire et tromper les


il

habitants de la terre. C'est pourquoi


qui parlait
lui

est

ajout
le

Et

comme

le

dragon

c'est--dire,

que

dragon
astuce

communiquera une
l'art
si

telle

sagesse et une

telle

dans

de parler

et

de sduire les hommes, que c'est


le

comme
phtes
;

lui-mme, en personne, conversait dans


loi

monde. Enfin ces deux cornes sont la


et

et

les
les

proplus

de

mme

que ceux-ci contiennent

beaux

et

les plus

nombreux tmoignages sur


Nazareth
crucifi,

la vrit
le

de Jsus-Christ de

par lesquels

Seigneur convainquit lui-mme


qu'il est le Christ Fils

les

disciples

d'Emas

de Dieu, selon saint Luc,


et

XXIV, 27:

Commenant depuis Mose,


il

continuant par tous les

prophtes,
lui

leur interprtait ce qui avait t dit de


les Ecritures
;

dans toutes

ainsi cet idoltre, le plus

sclrat possible, se

servira de ces deux tmoignages,

la loi et les prophtes, et les mettra,

pour ainsi
il

dire, sur

sa tte

comme deux

cornes, avec lesquelles


Il

combat-

tra par lui et par les siens.

dmontrera par des preuves

fauses, mais captieuses, que le Christ est

venu en en ces

jours

seulement, et

non pas auparavant. Le Christ,

110

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

dira-t-il, c'est le

rdempteur de la nation juive,


le roi

le

Dieu
il

des nations

le Christ, c"est

de Jrusalem. Et

coDrmera ces
grande
scandale

assertions par de tels prodiges, que la

majorit des
;

chrtiens seront sduits par ce

et

presque tous, l'exception des lus qui se-

ront en petit nombre, relativement la masse, feront


dfection
et renieront le

nom

de Jsus-Christ de Naza-

reth crucifi. Mais

auparavant, les principaux pasteurs

des mes auront t enlevs leurs ouailles par la perscution et par le martyre, selon Daniel, IX, 32 et suiv.

Vers.
premire

12.
bte

Elle
sa

exerait

toute
;

la

puissance

de

en

prsence

c'est--dire,

que

cette
le fils

bte aura toute la puissance des tnbres

comme

de perdition. C'est au moyen de cette puissance qu'elle


oprera des prodiges et sduira toutes les nations
c'est
;

et

pour cela que


le

les

hommes

croiront que l'Antchrist


le

est

Christ rcemment venu dans

monde. Car ce
que
le
fils

faux prophte sera anim du


perdition, et lui sera soumis.
et

mme
Il

esprit

de

soutiendra son honneur

sa gloire envers et contre tout, avec le plus grand

zle.

De

ces paroles

Elle

exerait

toute

la

puissance

de

la premire bte en sa prsence.

Ces paroles signifient

en

effet

l'honneur

et la

glorification qu'un

homme

pro-

un autre homme en oprant des merveilles, afin d'o il suit d'exalter son autorit devant le monde
cure
:

Et
la

elle

fit

adorer par
bte

la

terre et

par ceux qui Ihabitent


gurie.

premire

dont

la plaie

mortelle avait t

Ainsi cet apostat fera adorer par la terre et par ceux qui
l'habitent la premire bte. 1

En soumettant
engageant les

sa do-

mination, par la force des


tres. 2

armes, beaucoup de con-

Par

la persuasion, en

hommes

rendre un vrai culte

d" adoration

au

roi

de Jrusalem

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XIII.

111

comme
nant,

tant le vrai Dieu et le Messie attendu. Mainterussira-t-il


et

comment

faire

tomber

tant de

peuples et de nations,

une pareille dmence


Vers.
faire
13.

et

eux-mmes dans un semblable crime ? Le voici


les chrtiens
:

le

Elle

oprera

de grand

prodiges, jusqu'
terre

tomber

feu

du

ciel

sur

la

devant

les

hommes.

Vers.
par
de
les

14.

Et

elle

sduisit

les

habitants
d'oprer

de la

terre

prodiges
bte,

qui

lui

fut

donn

en prsence
terre
d'lever
glaive,

la

ordonnant aux
la
bte,

habitants

de la

une image
et

qui

reu

une blessure

du

qui

vit.

Vers.
bte,
et

15.

la

Et

il

lui

fut^onne d'animer l'image de


et

la

de

faire

parler,

de faire
bte.

tuer

tous

ceux

n'adoreraient pas l'image

de
Ils

la

Toutes

ces choses

s'accompliront la lettre.

sont vraiment pouvantables

tous les prodiges que Dieu permettra en ce temps-l, en

punition des pchs des


lus
!

hommes

et

pour l'preuve de ses

Au

reste, cet
la

apostat oprera ces merveilles en

grande partie par

puissance occulte du dmon. Car

celui-ci sera plus puissant alors qu'il ne l'aura jamais


t depuis le

commencement du monde.

C'est pourquoi

il

russira aussi sduire beaucoup de chrtiens. Quant


cette

image de

la bte, voici ce qu'il en sera

Le

sacrifice

continuel sera supprim par toute la terre, on recher-

chera minutieusement toutes les hosties consacres pour


les

fouler

aux pieds,

les jeter

au

feu,

ou leur

faire

subir d'autres outrages plus scandaleux encore. Et les

auteurs principaux de ces scandales seront surtout les


Juifs qui prvaudront partout. Ils dtruiront les autels
;

livreront

aux flammes

les

vtements sacerdotaux

et

les

ornements des glises. Les reliques des saints seront

113

INTERPRTATION DE l'aPOCAXYPSE.

aussi foules aux pieds, les vases prcieux seront ras-

sembls

et

destins devenir l'image de la bte, c'estl'Antchrist,


roi de

-dire, de

Jrusalem. Le

dmon
et

habitera dans ces autels rigs en son

honneur

pour

son culte. Et ces images


signes

parleront et donneront des


!

comme

si elles

taient vivantes

Telle sera l'abo-

mination de la dsolation, dont parle Jsus-Christ en


saint Matthieu,

XXIV,

15

Quand
on ira

donc vous

verrez

l'abomination de la dsolation, prdite par le prophte


Daniel,
etc.

En
faire

ces jours

la recherche

des

chrtiens

qu'on tranera devant les autels de la bte


adorer, et leur faire reconnatre, par
le

pour la leur
cet acte,

que l'Antchrist est

Christ, qu'il

est

Dieu

venant visiter son peuple pour

le

rassembler dans sa dis-

persion au milieu des nations, et qu'il est venu dlivrer


les

Juifs

du joug

et

de la servitude des chrtiens. Tous


et

ceux qui refuseront de l'adorer seront tourments

mis

mort par les supplices les plus raffins et les plus horribles.

Car -la bte aura partout


telle, qu'il

le

dessus.

La puissance

de ses armes sera

ne restera point d'autre

esprance de salut pour les chrtiens ni d'autre victoire


attendre,

que

les

supplices et la mort du martyre.

On
un

trouve une faible image de cette perscution dans celle

du

roi

Antiochus,

I,

Mach.,
;

qui fut

lui-mme

vrai type de l'Antchrist


Diocltien
;

et aussi

dans la tyrannie de
surpassera de beaulivre

mais TAntechrist

les

coup.

Car alors l'glise sera disperse comme un

dchir en mille pices qu'on jette au feu. Lizez

le livre

1" des Machabes,

I,

et

vous aurez une vive image de


les

ces derniers jours.

Rappelez-vous aussi

temps de

Diocltien et de Maximien, lorsqu'ils commencrent

mettre en excution leur plau d'exterminer la chrtient

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XIII.

113

tout entire.

Mais persuadez-vous bien qu'en tout cela

vous ne trouverez que l'ombre ou la figure de ce qui se


passera sous
le

rgne de l'Antchrist.

De

l ce

passage
alors

de saint Matthieu,

XXIV,

21

La

tribulation
le

sera grande, telle qu'il n'y en a pas eu depuis

com-

mencement du monde jusqu' prsent


aura jamais.

et qu'il

n'y en

Cette perscution diffrera surtout des pr-

cdentes en ce qu'elle sera la plus cruelle et la plus tendue,


et

qu'il

s'y

fera

une

incroyable sduction

des

hommes par
lus

des prodiges capables de surprendre les


s'il

mmes,

tait

possible.

De

plus, elle surpassera

toutes les
l'univers
les
;

prcdentes par la dfection de presque tout


et cela

cause des supplices les plus raffins,

plus longs et les plus douloureux qui puissent tre

imagins. Les
les

hommes
il

en seront

terrifis,

et c'est

pour
la

viter qu'ils

sacrifieront leurs

mes en adorant

bte. C'est

pourquoi

y aura peu d'hommes qui persisde Notre -Seigneur Jsus-Christ

teront confesser le
crucifi.

nom

De

ces paroles des impies


:

eux-mmes
la

que.

saint Jean a prophtises

Qui

est

semblable

bte, et

quipourra combattre contre

elle ?

Vers.
et
le
les

10.

Et par
les

elle les

petits et les grands, les riches


les

pauvres,

hommes
bte

libres et

esclaves porteront
et

caractre de

la

dans leur main droite

sur leur

front.

Vers.
celui qui

17.

le

Et personne ne pourra acheter ni vendre que


caractre ou
le

aura

nom

de la

bte,

ou

le

nombre de

son nom.

Vers.

18.

C'est
le

ici

la

sagesse.

Que
bte

celui
;

qui a de
c'est
le

l'intelligence

compte

nombre

de la

car

nombre d'un homme,


six.

et

son nombre est six cent soixante:

Ces paroles contiennent


II.

le

supplice de la faim,
8

114

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
c

par lequel les chrtiens se verront condamns

mourir.

Car

ils

ne pourront pas acheter, ni trouver les aliments


moins qu'ils

ncesssaires la vie,

ne consentent

adorer ldole ou l'image de la bte. Et


est

comme

la

faim

un tourment d'autant plus

cruel qu'il est plus lent

tuer sa victime, ce

moyen

sera l'un des plus efficaces

entre tous ceux que l'Antchrist et ses adeptes mettront

en usage pour forcer les

hommes

adorer l'idole de

l'abomination, 2 Ces paroles indiquent encore la cessation de tout tfafic et de tout ngoce pour ceux qui

refuseront d'accomplir cet acte d'idoltrie

et ce

moyen
le

peut tre aussi compt parmi les plus puissants sur

cur

et la

volont de l'homme,
le

comme

l'exprience de

chaque jour nous


la classe

dmontre clairement, surtout dans


il

moyenne. Car

n'y a rien que les

hommes ne
combien ce

tentent ou ne sacrifient pour faire russir leur ngoce


et leur

commerce.

On

voit

donc par

moyen
ltrie.

entranera d'hommes dans la dfection et l'ido-

Quant au caractre de
Les

la bte, voici ce

qu'il

en

sera

rois et les princes, l'occasion et en souvenir

de leur naissance, de leur ascension au trne, ou de


quelqu'autre
dailles
d'or,
fait

remarquable,

font frapper des

mde

d'argent ou de bronze, et

font graver

leur

nom,

les
:

annes de leur rgne

et

les insignes

leur royaut

Or, l'Antchrist fera quelque chose de

semblable, mais d'une


car tous ceux qui
porter son caractre
la
:

manire plus

cruelle encore

adhreront sa
les

doctrine devront

hommes

de la haute classe
front.

main

droite, et

ceux du peuple au

Ce caractre

s'imprimera sur la peau au moyen de tatouage, peu


prs

comme on

le voit

sur

le

bras de certains merce-

naires. Et quiconque se prsentera de gr ou de force

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP.

XIII.

115

pour
sitt

offrir

de l'encens l'idole de la bte, devra aus-

subir cette opration et recevoir la

main ou au

front, selon
l'idole.
'de

sa condition, l'impression de la figure de


lors
il

Ds

lui suffira

de la faire voir pour jouir

toute libert de vendre, d'acheter, de voyager, de


ses affaire, etc.

vaquer

Tandis que ceux qui ne por-

teront pas ce signe, n'oseront pas se produire en public,


ni

mme

s'occuper des choses les plus ncessaires la

vie.

Car tout

homme

ne portant pas ce signe, venant

tre

dcouvert,
;

sera saisi, maltrait et train devant

l'idole

et s'il refuse

de l'adorer,

il

subira un horrible
;

martyre. Ce sera certainement l un pige bien tendu


et

pour

qu'il

ne manque pas son


bte,

effet,

comme

tout

sera

soumis au pouvoir de la

on fera riger des autels

partout, dans les ports de mer, dans les villes, sur les

places publiques ou de commerce, le long des routes, etc.

Ces autels seront gards par la force arme, de sorte

que tous ceux qui se montreront en public pour vendre,


acheter, ou pour quelqu'autre affaire que ce
soit,

et

qui seront reconnus pour n'avoir pas


bte, se verront

le

caractre de la

immdiatement conduits de force derapproch


:

vant

l'autel le plus

et s'ils

brler l'encens et recevoir

le

ne consentent y caractre de la bte, ils

seront mutils et dvors par cette bte froce. Or, l'h-

rosme des vrais chrtiens, en ces temps d'preuve et


de dsolation la
plus grande qu'on
foi et

puisse imaginer,
!

sera de mourir pour la

pour l'amour de Jsus

Oh que
glorieux

ce martyre sera terrible,


I

mais aussi
du

qu'il

sera

Avec quel

intrt les saints

ciel

contem-

pleront cette lutte admirable et hroque de leurs frres,

dans laquelle la patience de la victime luttera avec la


frocit

de la bte

Et lorsque

le

sang du tmoignage

116

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
fait

aura

monter de

la terre
lutte
et

au

ciel

un parfum d'agrable
entre

odeur,
les

une nouvelle

sera

comme engage
ciel.

tmoins de la terre
les

les

tmoins du

Car tandis

que

saints couronneront au ciel le triomphe de la

victime sur la cruaut de la bte, les impies, de leur


ct,

proclameront sur la terre, par d'infernales vocif-

rations, le triomphe de la bte sur la vie de la victime.

amour de
le chrtien

Jsus, que vous tes puissant


et

Pour vous
par vous,
il

passe de la vie la mort,


I

passe de la mort la vie

quel doux

moment pour
et

l'poux contemplant du haut du ciel son pouse chrie

dans sa constance, sa persvrance, son amour


victoire

sa

sur la terre

c'est alors qu'il lui

adressera ces
:

tendres paroles du livre des Cantiques, IV, 11


lvres, 6

Vos

mon
miel

pouse
et le lait

sont un rayon d'o distille le sont sous votre langue, et l'odeur

miel

le

de vos vtements est

comme

l'odeur de l'encens

Vos

plants forment un jardin de dlices

La

fontaine de

vos jardins est une source d'eau vive qui se prcipite du


Liban. Aquilon, retirez- vous
soufflez de
;

accourez, vent du midi

toutes parts dans

mon

jardin, qu'il

exhale

tous ses parfums.

Saint Jean indique six classes d'hommes que la bte


forcera de porter son
les

caractre, qui sont


et
les

Les petits

et

grands,

les

riches

pauvres,

les

hommes

libres

et les esclaves.

Rien dans ce

livre

n'est crit sans

raison,

et

chaque mot contient

la sagesse.

Par

les

petits,

sont

dsigns les enfants qui natront en ce temps, ou qui


seront ns et auront t baptiss peu de temps

aupara-

vant

car

le fils

de perdition et ses faux prophtes abofait

liront tout

baptme

au

nom

de la sainte Trinit.

Ils

auront soin de forcer tous les enfants et les jeunes gens

LIV. VI, SECT,

I,

CHAP.

XIII.

117
caractre de la

des deux sexes de recevoir au front


bte, et de rejeter le

le

baptme

institu par Notre-Seicrucifi (1).

gneur Jsus- Christ de Nazareth

Quant aux

enfants nouvellement ns, on empchera de les baptiser,

on leur imprimera au front


et

le

caractre de la

bte,

tous

les

parents qui seront dcouverts pour

avoir procur le baptme leurs enfants, seront horri-

blement massacrs. De
en saint Matthieu,

l cette prophtie de Jsus-Christ

XXIV,

29

Malheur aux femmes


.

qui seront enceintes ou qui allaiteront en ces jours-l

Par
riches

les

grands sont dsigns

les

adultes

et

par

les

sont dsigns les


Les pauvres

princes, les

grands

et

la classe

leve.

indiquent la
Les

classe

commune

du

peuple en gnral.

hommes

libres

sont les citoyens


les esclaves

des rpubliques de ce temps-l.

Enfin par

on entend

les

mercenaires, les

domestiques, les ser-

vantes, en gnral, les serviteurs gages, et les ouvriers la journe


;

cartons ces

esclaves

accepteront le

caractre et adoreront l'image de la bte. Et personne


ne pourra acheter ni
ractre on
le

vendre,

que

celui
le

qui aura

le

ca-

nom

de la bte,

ou

nombre de son nom.

Toutes ces diffrences de dsignations se rapportent au

mme

objet

ou au

mme nom.

et voici
l'a

comment
dit,

Ce

caractre

de la bte sera,

comme on

un certain

signe que les sectateurs de l'Antchrist porteront la

main ou au

front.

Or, ce signe est

appel caractre,

parce qu'il sera imprim sur la peau et contiendra certaines lettres d'une certaine langue.

De

plus, ce

signe

(1}

Nous avons

soin de mettre tous ces titres, car les chrtiens qui

liront ce livre

en ce temps-l, en sentiront l'importance, pour ne pas


Christ avec
le

confondre

le vrai

faux messie.

118
est appel

INTERPRTATION DE L APOCALYPSE.

un nom, parce que ces


formeront un no7n
signe
;

lettres

exprimeront
sera celui de

en

effet, et

et ce

nom

la bte.

Enfin, ce

dsignera un

nombre, parce

que

les lettres de ce signe, prises sparment, signifient


et

ou reprsentent des nombres,


lettres additionns

les

nombres de chaque
le

ensembles font 666 qui est


nombre
naitra
,

nombre

d'un homme,

et

le
il

de son nom,
:

et

le

nombre
Que
:

des annes o
qui a de
c'est
le

C'est

ici

la

sagesse.

celui

V inteUigence

compte

h
et

nombre
son

de la bte
est

car
cent

nombre d'un homme,


Ici

nombre

six

soixante-six.

saint Jean provoque l'esprit


Il

humain

rsoudre cette nigme.

faut savoir d'abord que ce

livre de l'Apocalypse a t crit

par saint Jean en langue

grecque. Or cette langue ne possde pas de

mot expriqui est


ce

mant

ce nombre 666

mais

le

nom
l*'

grec

avrspio,

compos de deux mots,


contient,
666.

signifie

contraire, 2

mot

par
il

les

lettres

dont

il

est

form, le nombre

Car

en est chez les Grecs

comme

chez les Latins

certaines lettres signifient

un

certain nombre, et c'est

ainsi que l'interprte latin de l'Apocalypse n'a pas

ex-

prim ce

nom

d'aprs sa signification

mais
Ce

il

en a
:

interprt le nombre, et au milieu

du

nomavTjxo,

il

a mis

Et son nombre
avT(zo

est

six

cent soixante-six.

nom

grec

est adjectif, et est

donn au

fils

de perdition par
la

antonomase, c'est--dire, dsignant

qualit

ou la
con-

manire d'tre de l'Antchrist, qui sera en


traire

effet

au Christ

et

tout ce qui est le propre de Dieu.

C'est pourquoi notre


christ,
et

Sauveur
de
vr,

lui

donna

le

nom

d'Ant-

nom compos

qui signifie en latin contra,


yfUot;,

en franais contre,

et

de

qui signifie Messie,

c'est--dire promis,

Sauveur du monde. Ainsi donc, ce

nom

avTsy.o;

ne sera pas son

nom

propre.

Mais

le

nom

LIV. VI, SECT.


qu'il

I,

CHAP.
;

XIII.

119
ce

usurpera sera celui du Christ


lui

et c'est

nom
l

que tout genou flchira devant

sur la terre.

De

ces avertissements plus d'une fois rpts que le

Sauveur

nous adresse, Matth., XXIV, 23 Voil que le Christ est vous dit
: :

Alors

si

quelqu'un

ici

ou

l,

n'en croyez

rien

car

il

s'lvera de faux christs et de

faux pro-

phtes qui feront da grands prodiges et des choses ton-

nantes
lus

de manire sduire,
le

s'il

tait

possible,
Si

les
ils

mmes. Je vous
:

prdis d'avance.
le

donc

vous disent
point.

Voil qu'il est dans

dsert, ne

sortez

Le

voici

dans

le

lieu le

plus retir de la maison,

n'en croyez rien.

Ces paroles sont dites dans un sens

nigmatique

(1).

Ce caractre de la bte consistera donc

en certaines lettres hbraques qui seront imprimes


la

main

droite ou au front des


et

hommes,
le

et signifieront

en grec
il

zptoo-,

en latin Christus,

Christ.

Or comme

ne sera pas

le Christ,

mais l'Antchrist,
;

c'est--dire,

contraire

au Christ en toutes choses

voil pourquoi
le

saint Jean a dit en grec que son

nom

est

nombre d'un
contraire

homme,

et

son nombre est

av-fzo, c'est--dire,

au Christ, ou Antchrist, comme l'appelle notre Sauveur.


C'est

pourquoi l'interprte latin


ce

s'est

content
lettres

d'exprimer
grecques

nom

par

le

nombre

que ces

avTcfxor,

additionnes

ensemble, constituent,

c'est--dire,

six cent
v

soixante-six.
s

En

eflet,
o

la lettre
et

grecque

a =r 1,

50, t = 300, = 5, p = 40, = 70,


de
la la

(l^

Ce dsert
de

et ce lieu le plus retir

maison, peuvent s'en-

tendre de Jrusalem et de
soleil la foi a

Jude^ qui est un dsert que l'absence du


;

rendu aride
la

et

Jrusalem est vraiment


est dit

le

lieu le

plus retir, et le centre de la maison d'Isral. Car lorsque saint JeanBaptiste prcha

pnitence en Jude,
le

il

que sa voix

tait

.la

voix de celui qui crie dans

dsert.

120
(T

INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE.
tous ces chifTres additionns ensemble font

= 200, et

666.

Maintenant ce nombre 666 est un nombre de mois


le

qui font cinquante-cinq ans et demi, et c'est

nombre

des annes de la bte, c'est--dire, de l'poque de sa

naissance et de la dure de sa vie. Car au milieu de


1

anne

de

Jsus-Chist

1855,

dans
il

le

dix-neuvime

sicle,

natra rAntechrist, et

vivra cinquante-cinq

ans

et

demi. Et c'est dans les trois dernires annes de

sa vie et pendant les six derniers mois, c'est--dire,

pendant
grande

trois

ans

et

demi

qu'il

svira dans la plus


que, d'accord

fureur contre la chrtient, et


il

avec son faux prophte l'antipape,


glise, dispersera le

exterminera l'et

troupeau de Jsus-Christ, vaincra

tuera tous les lidles par la puissance qui lui aura t

donne pour quarante-deux


tout peuple,

mois sur
et

toute tribu,

sur

sur toute langue

sur toute

nation,
et

pour
les

faire la guerre contre les saints de Dieu,

pour

vaincre durant le temps qu'il sera assis dans la plnitude

de son rgne. Ainsi donc, en l'an 1911,

les jours de

la
;

bte, c'est--dire, du mahomtisme, seront accomplis


et le fils

de perdition sera tu au milieu de la cinquantele souffle, c'est--dire,

sixime anne de sa vie par


la parole qui sortira de la

par

bouche de Jsus de Naza-

reth

crucifi.
:

Alors les restes des Juifs se convertiront

et diront

Bni

soit celui
le

qui vient au

nom du

Sei-

gneur.

Ensuite

firmament se dissoudra
;

et se brisera

avec une grande violence


juger les
vivants
et

et

le

Christ
Matth.,

viendra pour

les

morts

XXIV,

36

Mais

ce jour et cette heure, personne ne les sait, pas


les

mme

anges du

ciel

mon

pre seul les connat,

dit Jsus-Christ.

SECTION

II.

SCR LES CBAPITRES IIV ET IV.

DE LA GLOIRE ET DU TRIOMPHE DE L EGLISE.

SIDe
la

gloire et

du triomphe des
la

saints martyrs qui


le

mourront avec

intrpidit dans

dernire perscution, pour

nom de

Jsus et

de son Pre.

CHAPITRE XIV.
1.

Verset
et

1 -

14.

Vers.

i.

Et

je vis,
et

voici

l'

Agneau debout sur


quarante-quatre
Pre crits sur
le

la

montagne de

Sion,

avec lui

cent

mille qui avaient

son

nom

et le

nom

de son

front.

Et
de

je

vis.

et

voici

l'Agneau
c'est
le
il

debout sur

la

montagne
ici

Sion. Cet

agneau,

Christ qui est


fut
et

appel

l'Agneau, parce que


sion

comme
;

immol dans sa pasabandonn de


la dernire pers-

l'instar d'un

agneau,

qu'il fut

tout le
cution,

monde
il

sa mort

ainsi,

dans

sera l'Agneau dans ses martyrs qu'on tuera

comme
et

des brebis, et qui seront abandonns des

hommes
seront

mme

de Dieu pour cette circonstance


et

car

ils

sans secours

sans librateur.
se

En

ces jours de dsola-

tion, Jsus-Christ

montrera donc vraiment comme


la croix

un agneau permettant aux ennemis de

de svr

122

INTERPRTATION DE l'APOCALYPSE.
sicle.,

contre ses saints, de les vaincre pour ce


les tuer. Il
qu'il

et

de

est dit

que

cet

Agneau

tait debout,

parce

sera tmoin de leurs tourments, et qu'il les for-

tifiera

dans

l'intrieur de

leur me, de peur qu'ils ne

faiblissent. C'est ainsi qu'il est rapport de saint Etienne,

Act., VII, 55, que,

dans son martyre,

il

tait

rempli
ciel,

du Saint-Esprit,
il

et que,

portant ses regards vers le

vit

la

gloire de Dieu, et Jsus

qui tait debout la


voici

droite de son Pre.

Et

je vis,

et

l'Agneau debout

sur

la

montagne de Sion. Par la montagne de Sion est

dsigne l'glise du Christ qu'il prside toujours

comme

en tant
se

le

Chef universel. Et
debout

c'est

surtout alors qu'il

tiendra

comme un
et

gnral

en chef pour

diriger son glise


victoire spirituelle.

pour encourager ses soldats la


telle est

Car

la victoire

du martyr,
dans son
cent

de souffrir, de mourir et

d'tre

extermin
lui

corps pour vaincre dans son me. Et avec


rante-quatre mille.

qua-

Ce
et

nombre
il

doit

tre

pris

dans un

sens indtermin,

dsigne l'universalit des mar-

tyrs qui seront immols

en trs-grande multitude, et
confession du
le

persvreront en ces temps-L dans la

nom
sur

de Jsus et de son Pre. C'est pourquoi


:

texte

ajoute
le

qui avaient son

nom

et

le

nom

de son

Pre crits

front

car

ces paroles indiquent que

ces cent
trs-

quarante-quatre

mille fidles, c'est--dire, une

grande

multitude

de

chrtiens,

lesquels

cependant

seront la minorit relativement la masse de ceux qui


feront dfection
;

ces
et

chrtiens,

disons-nous, confes-

seront

ouvertement
crucifi, et

publiquement Jsus-Christ de
lui,

Nazareth

son pre vrai pieu avec

et

scelleront leur tmoignage par leur sang, en mourant

dvors par la bte.

Il

est

dit

que

ces

quarante-quatre

LIV. VI, SECT.


mille

II,

CHAP, XIV.
avec

123
l'Agneau
lui

martyrs
;

taient

debout

Jsus-

Christ

c'est--dire,

pour combattre avec

contre la

bte. Ces martyrs seront les docteurs, les prdicateurs,


les pasteurs des

mes

car ce seront surtout les prtres

des

divers ordres hirarchiques de l'glise militante

qui se prsenteront ouvertement pour rsister l'Antchrist et

ses faux

prophtes, et pour

protger le

peuple chrtien contre la dfection. C'est de ces mar-

que parle Daniel dans sa prophtie, lorsqu'il dit Et les sages du peuple en Dan., XI, 33, et suiv.
tyrs
:

instruiront

plusieurs,

et

tomberont
et

sous

le

glaive,

dans la flamme, en captivit


temps-l. Et au

dans la ruine de ces


ils

moment de
feinte.

leur ruine,

seront sou-

tenus par un faible secours, et plusieurs se joindront

eux par une alliance


afin
qu'ils soient

Or, les sages tomberont,

renouvels, et qu'ils soient choisis et

qu'ils soient

purifis et blanchis jusqu'au

temps mart terrifis

qu.

Les autres, au contraire, qui auront


et

par l'horreur des supplices

par l'pouvantable tyrannie


et se

de la bte, fuiront sa prsence


lieux
dserts, dans
les

cacheront dans les


gorges des
Il

solitudes, les

monaussi

tagnes, et dans les fentes des rochers.

est dit

pour

distinguer

les

chrtiens intrpides de ceux qui


signaler la gloire sp-

feront dfection, et

comme pour

ciale de ceux-l, qu'ils


et
le

avaient son

nom
le

de Jsus-Christ

nom

de son

Pre crits sur

front.

Et plus loin
et

il

est

dit

qu'ils

chantaient

un

cantique nouveau,

que
cent

personne

ne pouvait chanter ce cantique,


mille,

except ces

quarante-quatre
suite.

comme nous
cite ce

l'expliquerons

en-

Enfin

le

prophte

quatre mille, parce que c'est prcisment

nombre cent quarantele nombre des


douze
tribus

douze mille

marqus de

chacune des

1*24

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
il

d'Isral dont

est parl

au chap. VII

et aussi

pour

si-

gnifier l'universalit et la

grande multitude des victimes

qui seront immoles dans les diffrents ordres hirar-

chiques de l'glise

car ces ordres sont

comme
du

des tribus

dont les douze tribus d'Isral taient la figure.


II.

Vers.

2.

Et

j'entendis une voix

ciel,

comme

le
;

bruit des grandes eaux, et


et la

comme

le

bruit d'un grand tonnerre

voix que j'entendis tait

comme lejon

de plusieurs joueurs

de harpes qui touchent leurs harpes.

Vers.
nouveau
et
les
les

3.

Et
le

ils

chantaient
et

comme
les

un

cantique

devant

trne,

devant

quatre

animaux

vieillards,

et

nul

ne pouvait
mille

chanter

ce cantique,

que

cent quarante-quutre

qui

ont t rachets de

la terre.

Vers.
femmes,

4.

Ceu.r-ci
qu'ils

ne se
sont

sont pas
vierges.

souills

avec

les

parce

Ce
ils

sont

eux
t

qui

suivent l'Agneau
d'entre
et
les

partout o

il

va

ont

achets

hommes, comme

les

prmices consacres Dieu

l'Agneau.

Vers.
leur

5.

//

ne

s'est

point

trouv

de mensonge
le

en
de

bouche,

parce

qu'ils

sont purs

devant

trne

Dieu. Toutes
ta

ces paroles s'appliquent beaucoup

mieux

l'glise

militante
les

qu'

l'glise

triomphante. Elles
ces

expriment
fidles

vertus, la gloire et le courage de

serviteurs de Dieu dont nous venons de


:

parler.
et

Elles expriment

l"

Leur intrpide prdication


;

la

confession du

nom

de Jsus et de son Pre

c'est

pouret le

quoi

il

est

dit plus

haut

(Qu'ils^ avaient son


le

nom

nom

de son Pre crits sur


ciel

front

Et j'entendis une
et

voix du
le

comme

le

bruit

des

grandes eaux,

comme

bruit

d'un

grand tonnerre. Cette voix est celle des

prdicateurs et des confesseurs du

nom

de Jsus-Christ

Liv. VI. sp:ct.


et

II.

CHAP. XIV.

125

de son Pre dans les jours de la bte. Cette voix sera


le

comme
des
les

bruit

des

grandes eaux, parce que

comme

les

grandes eaux font un grand bruit qui excite l'attention

hommes

et leur

inspire de l'effroi

et

comme
;

aussi

eaux lavent

et

sont

un solvant

trs-actif

ainsi la

prdication de ces saints agira fortement sur les curs

des peuples

chrtiens qu'elle

instruira et conservera

dans

la foi

orthodoxe, et dans la confession du


Il

nom

de

Jsus et de son Pre.


tait

est dit de

plus que cette voix

comme

le

bruit

d'un grand tonnerre.


le

On

distingue
l'clair.

quatre choses dans


2"

tonnerre. 1

La

lueur de

Le

bruit de l'orage, 3" Les effets de la foudi'e. 4

La

crainte et l'pouvante que les

hommes

en ressentent.
des mi-

Or, tels seront les effets


nistres de Jsus-Christ,
brillera

de la prdication

dans

les derniers jours. 1 Elle


et ses
le

par de grands miracles contre l'Antchrist


sera forte et puissante
3"

faux

prophtes. 2 Elle
lion.

comme

rugissement du

Elle dtruira et anantira le


;

prestige des merveilles de la bte

et 4 elle

inspirera

une grande crainte de Dieu

et

des

maux

venir une

multitude d'hommes. C'est ainsi que la prdication de ces


saints confirmera les peuples dans la
foi, et

les

encou-

ragera confesser

le

nom
et

de Jsus et de son Pre plutt

que d'adorer la bte


Or,

que de recevoir son caractre.


et

comme

celle-ci

ne pourra pas vaincre les martyrs


l'abme, elle

entraner leurs

mes dans

se vengera sur

leurs corps avec la plus grande fureur, et les

immolera
bufs
et

comme
les

les

Hbreux immolaient
sortie

les

brebis, les

autres animaux, lorsqu'ils solennisaient la Pque en


d'Egypte. C'est pourquoi
:

mmoire de leur
dit
la

il

a t

au chapitre prcdent
guerre aux saints
et

Elle reut
les

le

pouvoir de faire

de

vaincre. 2

Les paroles du

126

INTEEPRTATIOX DE L 'APOCALYPSE.

verset 3 cites plus haut expriment l'accord parfait des


esprits
et

des curs de ces ministres du Seigneur, et

aussi une exacte conformit de leurs uvres avec leur


doctrine,

de

telle

sorte que, leur prdication produira

un suave accord dont le son touchera et impressionnera puissamment les curs des peuples et produira une
agrable harmonie en prsence de Dieu et de l'Agneau.

De
tait

ces paroles
le

du prophte
de
plusieurs

La

voix que j'entendis


de

comme

son

joueurs

harpes qui

touchent leurs harpes.

Ces paroles

expriment avec une

grande beaut la vrit de la doctrine, la puret de

murs

et la

perfection de la charit de ces saints qui

prcheront en ce temps-l au

nom

de Jsus-Christ et
et les

de son Pre, contre les abominations


la bte.

erreurs de

Car de

mme

que plusieurs joueurs de harpes,

lorsque leurs instruments sont d'un parfais accord, et


qu'ils excutent
nie,

avec ensemble des morceaux d'harmoeffet

produisent un

admirable, et exercent

une
;

grande puissance sur

l'esprit et les

curs des hommes

ainsi la prdication de la parole de

Dieu, confirme et

embellie par les saints exemples et par la grande puret

de

murs

des derniers aptres, produira un

effet

puis-

sant et efficace sur le cur et l'esprit des pcheurs. Car


les

bonnes uvres sont l'me de cet instrument cleste


cette

du verbe de Dieu, Le prophte emploie donc


et ces

com-

paraison aussi belle que touchante pour louer ces saints


soldats de
et

Jsus -Christ qui oseront, au milieu du


frres, se

danger

dans la dispersion de leurs

servir

de leurs harpes pour les contenir, les rasssembler et les

ramener au combat. Et personne autre


quarante-quatre
mille qui
et

que ces cent


front

son marqus au

du

nom

de Jsus-Christ

de son Pre, n'osera rsister

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV.

127

la furie de la bte. Tous les autres fuiront sa pr-

sence dans les lieux dserts ou feront dfection, rece-

vront son caractre


chantaient

et

adoreront son image. 3 Et


nouveau.

ils

comme un

cantique

Ces paroles d-

signent la confession de Jsus-Christ et de son Pre, et


aussi la chastet virginale ou le clibat
:

deux mrites

qui seront

si

rares parmi les

hommes

de cette poque,

cause surtout de la tj'rannie de la bte, qulls paratront

comme un

cantique nouveau.

Car alors

la

foi

aura
ses

entirement
voies, les

disparu, toute chair

aura corrompu

hommes

se vautreront dans les plaisirs de

la chair et

la concupiscence

des

femmes. Beaucoup

d'ecclsiastiques

mme

fouleront
se feront

aux pieds leurs deaposjtats

voirs les plus sacrs,

pour devenir

poux,

et

la face de la chrtient sera livide et horrible,

comme
la foi

elle

ne l'aura jamais t jusqu'alors, Or

comme
sicles

et le clibat taient florissants

dans

les

prcdents, et qu'ils taient dj bien connus autrefois,


voil pourquoi l'aptre ne dit pas absolument que ces

deux vertus seront des cantiques nouveaux mais comme


ou
presque

nouveaux.

Le mot chanter dans


et signifie

ce cas-ci

renferme une mtaphore,

prcher en public

annoncer, confesser la vrit avec joie avec une grande


libert et
tre,

une grande indpendance

d'esprit et de

carac-

mettre toute sa gloire


cetaine

le faire,
;

en montrant
car
alors

mme

une

exaltation

d'esprit

l'glise

militante au milieu de sa dsolation, de son abandon,

de sa dispersion

et

de sa pauvret, ne sera pas dpourla

vue de toute consolation. Et


sauront l'apprcier, de voir

consolation de l'glise

en ce temps-l sera, pour les

curs catholiques qui

tant d'intrpides soldats,

unis par les liens les plus forts, pai' les liens de la cha-

128
rite

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
en Jsus-Christ, faire consister
leur gloire, leur

esprance, leur

amour

et

leur bonheur, verser leur

sang pour
4

le

nom du
et

Seigneur.

Et
le

ils

chantaient

comme nn
les

cantique

nouveau
et

deles

vant

trne,

devant
les

quatre

animaux
et
les

vieillards

Devant

quatre

animaux

vieillards.

On
que

doit entendre ces


l'glise

paroles tant de l'glise militante

que de
le

triomphante, cause de la grande joie


et

triomphe de ces intrpides


foi

constants athltes

de la

procurera ces deux glises. Car, chanter


c'est

devant quelqu'un,
de la joie
ces
saints
;

lui

manifester

et

lui

procurer

or tel sera

l'effet

produit par le chant de


et

martyrs, prchant, combattant

sachant
de leur

mourir au besoin, pour la dfense de leur


virginit.

foi et

Dans

ces jours de terreur, la perscution ne


foi

svira pas seulement contre la

des chrtiens, mais


sacerdotal
;

encore contre la virginit ou

le clibat

car

la bte, qui sera enfonce dans la lie

du vice

et la con-

cupiscence des femmes, aura en aversion la virginit.


Dan., XI, 37.
que
la
les

Et nul ne pouvait chanter

ce cantique,

cent

quarante-quatre mille

qui ont t achets

de

terre.

Ces

paroles

contiennent

un

secret

de

la

prescience ternelle de Dieu, secret qui fut cependant


rvl saint Jean, afin de nous informer
petit
.

l'avance du
si

nombre de ceux qui


.

rsisteront

cette

dure

preuve Et Dieu nous rvla ce mystre, de peur que


les chrtiens n'en

prissent scandale, et que ce ne ft l

un nouvel cueil ajout tous les autres, pour dcourager les


tre,
fidles.
(

La

vrification de cette prophtie devra


les

au contraire, pour

curs droits

et

les

vrais

soldats de Jsus-Christ,
leur foi et leur constance.

un motif de plus pour affermir


)

Et nul ne pouvait chanter

ce

LIV. VI, SECT.


cantique,

II,

CHAP. XIV.
mille

129
qui

que

les

cent

quarante-quatre
est

ont t

achets de la terre.

que ce nombre

petit en propor-

tion de la
c'est

masse des hommes qui peuplent


il

l'univers

Ah,

qu'en ce temps d'abomination,


et

y aura mille m-

chants pour dix justes,

cent impies contre

un saint!
incalcu-

Et personne ne

pouvait,

etc.

Ces paroles ne dmontrent


et

que trop l'immense


lables qu'il

difficult

les

dangers

y aura

alors
la

pour

le salut

des mes,
la

La
des

cruaut

des
les

supplices,

corruption,

malice

hommes,

incroyables prodiges des faux prophtes,

la puissance de l'Antchrist sur tout le

monde,

le

silence

de Dieu, qui paratra fermer les yeux sur cette horrible


scne, l'enlvement et la disparition des meilleurs par
la violence des supplices, seront

tout autant de causes

de cette dfection universelle.

Dieu, combien vos juge!

ments sont profonds,


sonne ne pouvait,
fait,

et

vos voies impntrables

Et

per-

etc

Ces paroles, mises l'impar-

ne renferment pas une impossibilit absolue, mais

conditionnelle. Elle sera bien absolue relativement la

prescience de Dieu; mais elle sera conditionnelle relati-

vement
malheur,

la volont

humaine. Car ceux qui


IX, 24

le

voudront

pourront rsister, aids de la grce de Dieu. Mais,


I.

Cor.

Ne savez-vous pas que,


tous partent,
prix.
il

quand on court dans


sorte

la lice,
le

est

vrai,
telle

mais un seul remporte


que vous
le

Courez donc de

remportiez.

Or, tous les athltes


et

gardent en toutes

choses

une exacte temprance;

(cependant) ce n'est que pour gagner une couronne


ruptible,
tible.

cor-

au

lieu

que nous en attendons une incorrup(ajoute saint


;

Pour moi

Paul), je cours,

et je

ne

cours pas au hasard


l'air,

je combats,

non comme frappant


corps,
et le

mais je chtie rudement


II

mon

rduis

130

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE,

en servitude, de peur qu'aprs avoir prch aux autres,


je ne sois rprouv

moi-mme. (Voil notre exemple,


et

nous, prtres du Seigneur,


disciples

vous tous, chrtiens,


doit tre

du Seigneur; notre vie


;

un combat

continuel

prparons-nous donc ainsi la grande uvre

de la conversion du

monde

qui va commencer, et ensuite


si prs).
I

la lutte qui menace l'glise de


ne
pouvait chanter ce cantique.

Et personne
qu'alors
la

Ah

c'est

chair et la concupiscence prvaudront sur l'esprit, les

femmes

cueilleront les fruits de l'arbre de l'glise,

c'est-

-dire, les

curs de plusieurs prtres que Jsus-Christ


Il

devait seul possder.

y aura

alors pnurie

d'hommes
d'arbres
cor-

courageux,
sans
fruits,

et

la

terre

abondera d'gostes,
foi et

de chrtiens sans la
Qui ont
t

de

murs

rompues.

rachets

de

la

terre.

Ces pa-

roles indiquent les lus, les citoyens de la Jrusalem


cleste, qui ont t

rachets de ce

monde au

prix du

sang de l'Agneau, pour la vie

et qui seront

prservs et conservs
qu'il verse-

ternelle,

par leur propre sang,


foi et

ront gnreusement pour la

la confession

du nom

de Jsus.
Vers.
4.

Ceux-ci ne
qu'ils

se sont

pas souills avec


le

les

femmes, c'est--dire,

garderont fidlement

c-

libat sacerdotal, ce qui

sera un mrite rare et


jours-l.
8*^

comme
sont
:

une
1 2

spcialit

en

ces

Parce

qu'ils

vierges.

Ces bons
qu'ils

et saints prtres sont appels vierges

Parce Parce

ne se souilleront d'aucun vice de la chair.


ne faibliront jamais pour accepter
le co--

qu'ils

ractre de la bte et adorer son image, mais qu'ils se

conserveront purs de tout commerce avec


elle,

et

de tout rapport

comme

les

vierges et

les

honntes femmes
ils

savent se prserver des insultes d'un impudent. Enfin,

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV,

131

demeureront fidles Dieu


svrance dans la
il

et

l'Agneau, par leur per-

foi

catholique.

En

ces

mauvais jours,
et

est vrai, plusieurs

tomberont dans l'apostasie

adore-

ront l'image de la bte, par fragilit humaine,

cause

de la cruaut et de la dure des supplices, et cause de la


terreur que leur inspirera la puissance de la bte
ensuite
ils
;

mais

reconnatront leur faute, se relverout coura-

geusement de leur chute, aids de la grce de Dieu,


confesseront leurs pchs, seront confirms et raffermis

dans la vraie
partout o
1
il

foi.

Ce sont eux qui suivent l'Agneau


:

va.

Saint Jean exprime par ces paroles


ces

la parfaite obissance de

saints qui seront tou-

jours disposs tout entreprendre,

mme

ce qu'il

ya
et

de plus

difficile et

de plus rebutant pour la nature,


l'esprit

qui, pousss

par

de Jsus-Christ, s'exposeront,
et

au besoin, tous

les supplices, la prison

la

mort
est le

mme,

et

confesseront

avec
2*^

joie

que Jsus

Christ, Fils

de

Dieu.
il

Ce sont eux qui suivent l'A-

gneau par tout o

va.

Ces paroles signifient de plus


les

une parfaite imitation de l'Agneau, pour autant que


forces humaines,

aides de la grce de Dieu, le perles

mettent

elles

expriment une conformit de vie dans

justes avec la vie de Jsus, leur modle et leur chef; car


ils

seront pauvres, doux, humbles,

affligs,

perscuts,

rebuts des

hommes,

et privs

de leurs ressources et de
,

leurs possessions, selon ces paroles de l'Aptre, Hebr.

XI, 35

Les uns ont

cruellement tourments, ne

voulant point racheter leur vie prsente, afin d'en trouver une meilleure dans la rsurrection. Les autres ont
souffert les outrages et les fouets, les chanes et
les

pri-

sons. Ils ont t lapids,

ils

ont t scis,

ils

ont t mis

aux plus rudes preuves

ils

sont morts par le tranchant

132

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
;

du glaive

ils

ont
et
;

men une
eux
dont

vie

errante, couverts de

peaux de brebis
affligs,

de peaux de chvres, abandonns,


le

perscuts

monde

n'tait

pas

digne

(ils

ont pass leur vie), errant dans les dserts et

dans

les les

montagnes,

et

se retirant dans les

antres et

dans

cavernes de la terre.

Or. tels sont les supplices

rservs ces saints, qui se montreront cependant doux

comme

l'agneau qu'on

mne

la boucherie.

Ils

endure-

ront tout avec rsignation, pensant au rsultat de leur

martyre,

et

conservant toujours devant leurs yeux

l'i-

mage vivante de

leur Matre infiniment aimable et par-

faitement pur, Jsus-Christ.


10 Ils so7it rachets d'entre
les

hommes, comme des pr-

mices consacres Dieu

et

l'Agneau.

Par ces paroles,


l'a

saint Jean veut nous montrer,

comme

il

dj fait suf-

fisamment plus haut, que ces saints martyrs appartiendront aux ordres sacrs, etque ces cent quarante-quatre
mille seront pris dans les docteurs, les

prdicateurs, les

pasteurs des mes, parmi les prtres en gnral, et qu'ils


seront massacrs en haine surtout du saint sacrifice de
la Messe, que la bte
s'efforcera de supprimer.
Il

n'est

pas

fait

mention, dans ce texte de saint Jean, du peuple

chrtien,

mais

il

n'y a aucun doute qu'une trs-grande

multitude de fidles lacs combattront courageusement


aussi pour la
foi,

anims

qu'ils seront

par la parole

et

par l'exemple de leurs pasteurs. Ainsi donc


en
gnral seront

les chrtiens

immols,

comme

des

brebis, par

toute la terre, et subiront le martyre avec l'aide de Dieu. Cette assertion est d'ailleurs fonde sur les versets
et
9,

13
les

14

du chapitre VII.

Ils

ont t achets

d'entre

hommes, c'est--dire, que ces saints prtres seront choisis


et spars des autres

hommes, parce

qu'ils

garderont le

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV.
point dans les

133
affaires

clibat, qu'ils ne s'immisceront

du

sicle

et

parce qu'ils se montreront vraiment comme

des prmices consacres Dieu et l'Agneau.

Vers.
leur

5.

11

//

ne

*s'est

point trouv de

memonge en

bonche. Ici saint

Jean exprime l'amour de la vrit

et la simplicit

de cur, qui seront l'ornement de ces


les

saints.

Ils

ne se laisseront point sduire par

impos-

tures des faux prophtes, tant protgs par le bouclier

de la vrit
clier sera

et

de la simplicit de leur curs.

Ce bou-

en

effet la

meilleure dfense qui puisse les pr-

munir sous
fermeront

le

rgne du mensonge dans ces derniers temps;

car c'est dans la simplicit de leur cur que ces saints


l'oreille

toute sduction. Ils ne voudront rien

croire qu'en Jsus-Christ et en la foi catholique qui

ren-

ferme la vrit toujours ancienne


C'est de ce

et

toujours nouvelle.

mme
Mach.,

bouclier que se servirent les enfants


di-

d'Isral dans saient,


I.

la perscution d'Antiochus, lorsqu'ils


II,

37

Mourons tous dans

la sim-

plicit de notre

cur,

et le ciel et la terre seront

tmoins
ne
s'est

que vous nous


point
trouv
de

faites

mourir injustement.
en
leur

//

mensonge

bouche,

parce qu'ils

prcheront et enseigneront au

monde

toute vrit, sans

mlange

d'erreurs, sans

circonvenir leurs frres par


la fourberie, la

l'hypocrisie, le

mensonge, la duplicit,
le

sduction et la fausse politique dont


infect et couvert,
terelles

monde

sera alors

comme

la terre est couverte de


l't.

sau-

dans

les

chaleurs de

Ces saints marcheront

dans la droiture
des

et la simplicit,

en prsence de Dieu et
ajoute enfin
:

hommes.

C'est pourquoi

saint Jean
le

12" Patxe quils sont purs devant

trne de Dieu.

C'est-

-dire, qu'ils

se conserveront purs de toute souillure au


le

milieu du sicle

plus corrompu

car ce sicle sera la

134
lie

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
les ges.

de la corruption de tous
et

Tout ce
le

qu'il

y aura

eu d'abominable

de criminel dans
et

monde depuis

son origine, se reproduira


le

sera port au comble sous

rgne de l'Antchrist.

C'est

donc

avec raison que

saint Jean loue ces

saints,

comme

jouissant d'une pr-

rogative particulire et exceptionnelle, parce quils sont

purs devant

le

trne de Dieu.

De

II.

la voix des trois anges, et de la voix venant

du

ciel.

CHAPITRE XIV.
Vers.
6.

Verset 6-13.
volait

Et
ciel,

je ris

un autre ange qui

dans

le

milieu du

portant l'Evangile ternel, pour l'annoncer


la

ceux qui sigent sur


tribu,

terre,

toute nation,

toute

toute
7.
et

langue

et

tout peuple.

Vers.
Seigneur,

mer

Disant

d'une
gloire ;

voix

forte

Craignez
l'heure

le

rendez-lui

parce que

de son

jugement
la

est

venue
et

et

adorez celui qui a fait


fontaines.

le ciel et

terre, la

les

Jsus-Christ, qui

annona

son Pre,

et

qui est
1
.

Le premier ange c'est monde la volont de appel l'ange du Testament dans


au

Malackio, III,
le

L'autre ange aprs Jsus-Christ, c'est

corps des aptres qu'il envoya par tout le monde, pour


l'Evangile.

y prcher

Ce

second ange est appel un

autre ange, parce qu'il succda immdiatement JsusChrist dans la prdication de la parole de Dieu.

Ainsi

donc cet ange, que saint Jean

vit

voler dans le milieu


etc.,
c'e.^t

du

ciel,

portant

l'Evangile ternel,

le

corps

LIV. VI, SECT.

II,

CHAr, XIV.

135
reprfin

apostolique, le sacerdoce (ou plutt saint Michel

sentant la personne morale de l'glise). Or, vers la

des temps, selon


fondateur,
lira
le

le

dcret de la volont du Christ son

sacerdoce fleurira de nouveau, et s'embell'oiseau lorsqu'il

comme
les

renouvelle ses plumes. Et

quand
volera

ailes
le

de sa libert auront grandi, cet oiseau


ciel.

par

milieu du

Par

le

ciel

on entend

ici

l'glise militante

dont

le

sacerdoce deviendra
et

l'orne-

ment

et la joie

par sa sainte conduite

par sa vie apos-

tolique,
l'ange.

mtaphoriquement

reprsentes par le vol de

Quant

l'Evangile ternel

que saint Jean


:

vit

dans sa main, en voici

l'interprtation

Cet Evangile

ternel, ce sont les loges

divins que Dieu a rvls

ses aptres par son Fils Jsus-Christ, et que ceux-ci

ont

communiqus
toute la terre.

au
Il

monde en prchant
est dit

l'Evangile par

que ce second ange portait


eflet

l'Evangile ternel, parce que l'Evangile fut en


fi

con-

aux mains des aptres, qui


ceux

il

appartient d'annon-

cer la parole ternelle de Dieu.


l'annoncer
nation,

De

l ce
la

passage
terre,

Pour
toute

qui

sigent

sur
et

toute tribu, toute langue


la terre sont

tout peuple.

Par

ceux qui sigent sur

dsigns les rois, les


en gnral tous
les

princes, les gouvernants, les nobles, et

ceux qui dominent sur la


tribus, sur les langues

terre, sur les nations, sur

et

sur les peuples.


voix
forte
:

Vers.
Seigneur,

7.
et

Disant

d'une

Craignez
de

le

rendez-lui gloire, parce

que

l'heure

son

jugement
la

est

venue

et
les

adorez celui qui a fait


fontaines

le ciel et

terre,
;

la

mer

et

Disant d'une voix


vit

forte

c'est--dire,

que cet autre ange que saint Jean


ciel,

voler dans le milieu du


et

prchera avec zle, ardeur

efficacit

et

que

le

doigt de Dieu sera manifest

136

IXT.LRPRTATION DE L'POCALYPSE.

dans la prdication de ces aptres que cet ange reprsente.

Et

ils

diront

ceux
et

qui

gouvernent
gloire,
et

la

terre

Craignez
l'heure
fait
le

le

Seigneur,

rendez-lui
est

parce

que

de
ciel

son
et la

jugement
terre,
la

renne

adorez celui qui a

mer

et les

fontaines. Cette pr-

dication est empli atiqne et reprsente implicitement les

choses les plus ncessaires au salut, savoir


Seigneur,
lui

craindre

le

rendre gloire,

et l'adorer.

Saint Jean

ajoute deux motifs efficaces dont ces aptres se serviront

pour persuader par leur prdication. Le premier motif,


c'est

que Dieu
et

est le crateur

du

ciel

et

de la terre, de la

mer

des fontaines.

Or, ces quatre choses contiennent

en elles-mmes toutes les cratures, et e!les sont cites


ici

comme pour

reprsenter toutes les merveilles du


;

motif, c'est le jugement car Le l'heure du jugement a t fixe pour rendre chacun selon^ ses uvres et cette heure approche sans cesse,

Crateur.

second

elle

est

mme comme
comme
ces

prsente, relativement l'tert trs-

nit.

Or,

deux motifs ont toujours

efficaces pour maintenir les

hommes dans
la- fin

leur 'devoir

envers Dieu, c'est ainsi que vers

des temps, la

considration de ces vrits sera trs-utile, et


cessaire, pour disposer les

mme

n-

hommes

rsister la bte.

Enfin la prdication de cet ange doit avoir lieu deux

poques diffrentes
tions, les

peuples, les

La premire, c'est lorsque les nahommes de diverses langues et


ge,

plusieurs rois rentreront dans le sein de l'glise catholique,

au

sixime

comme nous
par
le

l'avons

vu au

chap. X, vers. 11.

Car

c'est

sacerdoce que s'op-

rera cette grande uvre de la conversion gnrale des


infidles et des pcheurs

qui reviendront la pnitence.

Alors, la voix du sacerdoce, ou de l'ange qui en est le

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV.

137

reprsentant, sera vraiment nne voir forte et trs-efficace.

La

conversion des pcheurs se fera avant que la


sa
blessure
mortelle, et
est
le

bte (l'empire turc) reoive

avant la chute de la premire

Babylone, qui
le

royaume des

nations,

comme nous

verrons plus bas.

La

seconde poque de la prdication de cet


des derniers temps

ange

est

celle

dans lesquels la charit de


foi

plusieurs se refroidira, la

disparatra, et le
(le

fils

de

perdition se manifestera. Alors cet ange

sacerdoce)
et

lvera sa voix avec force au

nom

de Jsus-Christ

de
:

son Pre,
et

il

prchera avec intrpidit par toute la terre

dira tous les


et

hommes
gloire,
et
les

qui l'habitent
parce
celui

Craignez
de
le

le

Seigneur,

rendez-lui

que
qui

l'heure

son
et

jugement
la

est

venue,

adorez

a fait

ciel

terre,

la

mer
:

et

fontaines.

Car en ce temps,

dit

Daniel, XI, 33

Les sages du peuple en instruiront que


les derniers aptres parcour-

plusieurs.

C'est alors

ront la terre, portant l'vangile ternel, et faisant des

merveilles par la vertu du tout-Puissant, et non pas

par la puissance de ce monde. Cette seconde poque


sera celle de la
le
fin

des temps, lorsque Babylone, qui est


le

rgne de ce monde, tombera et sera consume par

feu,

comme nous
8.

le

verrons plus loin.

IL Vers.
Elle est

elle

Et un autre ange
est

le

suivit

disant

tombe,
boire

tombe,

cette
le

grande

Babylone,

qui a fait

toutes les nations et

vin de la colre de
et

sa fornication.

Babylone

Babel sont synonymes,

signifient confusion et

mlange. Babylone contient dans

ce livre

de l'Apocalypse un grand mystre, que saint


et

Jean dcrit sous sa figure


gnifications
:

son nigme. Elle a deux


le

si-

1 Elle

reprsente

royaume

spcial

des

nations,

royaume qui

fut toujours l'ennemi et l'adver-

138
saire de la

INTERPRTATIOX DE L'aPOCALYPSE.

maison

d'Isral

dans l'ancien

Testament,

comme
dans
Or,
le le

il

fut et

sera toujours oppos la chrtient


sicles.

nouveau, jusqu' la consommation des


rgne
actuel des

nations,
et

c'est

l'empire des
le

Turcs fond par Mahomet


dernier et
et vrit
le

dont l'Antchrist sera

plus puissant souverain. C'est avec raison


lui

que saint Jean


cet

donne
form

le

nom

de Babj'lone,

puisque

empire

est

et

mlang de divers

peuples et de diffrentes nations, et que sa secte est une


fusion du paganisme, du judasme et du christianisme,

enseignant les dogmes ou plutt les erreurs les plus


bizarres, selon qu'on peut s'en conyaincre par le Coran.

Cet empire est aussi appel Babylone, parce que Ba-

bylone chaldenne tait une


considrable, qu'on
tropole

ville trs-puissante

et trs-

pouvait

envisager
2''

comme

la

m-

du rgne des nations.

Babj'lone reprsente

aussi le
volupts,

monde avec

toutes ses dlices et toutes ses

comme

tant l'aggrgation de tous les

m-

chants ligus ensemble contre les bons, sous la conduite

de leur chef Lucifer. C'est en ce sens que Jsus-

Christ, signala ce
19.

monde
deux

ses

aptres

Jo.,

XV.

18,

On

distingue

villes,

qui sont les deux

capi-

tales l'une

des deux royaumes se partageant la terre, dont


est

Sion

ou Jrusalem, qui a pour roi Jsustous

Christ, et pour citoyens tous les justes ou les lus, depuis

Abel jusqu'au dernier qui natra

or ce sont
le

les

habitants de cette ville qui constituent


Jsus-Christ. L'autre
ville, c'est

royaume de
le roi

Babylone dont

est

Lucifer, et ses habitants sont les

mchants

et

les r-

prouvs depuis Can jusqu'au


ceux-ci constituent
le

iils

de perdition.

Tous

de tous les impies

et ce

royaume des royaume

nations, c'est--dire
est

aussi appel le

LIV. YI, SECT.

II,

CHAP, XIV.

139

monde., dont saint Jean dcrit plus bas le .rgne et la

ruine sous la figure de Babylone. C'est dans l'un et


l'autre de ces
lettre cette

deux sens,
est rpte

qu'il faut

comprendre

mme
tombe,

la

Babylone

cite

dans

le texte, et c'est

pour cela
elle

que sa ruine
est

deux

fois

Elle est

tombe

la

grande Babylone.

La premire chute

s'ap-

plique la ruine de l'empire turc, et la seconde doit tre

rapporte la ruine du royaume de ce monde,

comme
suivit,
;

nous

le

verrons plus bas. Et un autre ange

le

disant, etc. Cet

ange reprsente aussi deux personnes

celle qui celle

annonce la chute de Babylone saint Jean,

et

de la personne reprsente. 1 Cet ange, c'est saint

Michel qui annonait plus haut la chute de l'empire


turc, et la ruine finale

de ce monde. 2 Cet ange repr-

sente en

mme temps

le

monaniue puissant sous l'em-

pire duquel le rgne des nations sera dtruit, et l'empire

des Turcs sera bless mortellement. C'est pourquoi saint


Michel, reprsentant l'glise militante sur la terre,
cite cette glise sur la chute de l'empire turc et
fli-

du rgne
Il

des nations, et lui en fait


dit

un

motif de consolation.
le

est

que

cet autre

ange suivit
l'annonce

premier, cette diffrence

vient de ce

que

d'un

vnement
eet,

prcde
l'espace
lui-

naturellement sa ralisation.
de temps qui sparera

En

dans

l'annonce

de l'vnement

mme, Dieu

suscitera

un monarque puissant parmi

les

princes de la terre, pour abattre la grande corne de la


bte, c'est--dire, l'empire de Constantinople,

ou l'empire
est

d'Orient, et pour
elle

en occuper

le

sige.

Elle

tombe,
et

est

tombe

ces paroles

expriment une joie


tait dsir
elle est

une

flicitation sur

un vnement qui
est

et

attendu
;

depuis longtemps. Elle

tombe,

tombe

l'ange

annonce cette chute au pass, pour la consolation de l'-

140
glise
et

INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE.
de toute la chrtient qui gmissaient cause de

la dure et de la grande puissance de l'empire de

MahoElle est

met,

et

qui taient sur

le

point de dsesprer de jamais

voir la ruine et l'humiliation de cet empire.


tombe,
elle

est

tombe

s'exprimant au pass
l'infaillibilit

et

non au

futur,

comme pour
est
:

garantir
elle

de l'vne-

ment. Elle
disait

tombe,

est

tombe

c'est

comme

s'il

quelque

puissant,

quelque
il

vaste et quelque
est

prospre que soit l'empire turc,


qu'il

aussi certain
il

tombera, que
de la
fin

si

c'tait
si

dj

fait.

Or

en sera de
les

mme

du monde

longtemps dsire par

justes, et

laquelle les mchants refusent de croire.


elle

Elle est tombe,

est

tombe

il

le rpte

pour deux

raisons.

1"

Pour confirmer

la vrit de ce si gi

and v-

nement qui parait d'autant plus loign, qu'il est attendu


avec plus d'impatience. 2 Pour dsigner deux choses
qui sont la ruine de l'empire turc et des nations en particulier,
et

ensuite la ruine universelle de ce


Elle
est

monde
tombe,

dont
elle

il

parle trs-long dans la suite.

est

tombe cette grande Babylone. C'est

une manire
et

de parler avec emphase pour exprimer cette chute


cette

ruine en deux manires. 1

La

bte tombera de
;

son sige qui est Constantinople et l'empire d'Orient


car
elle

perdra par l sa puissance, l'tendue de son


le

empire, la multitude de ses peuples,


orgueil
et

faste de son

sera

humilie jusqu'au point de

ne plus

possder qu'un petit tat.


ce

La

seconde manire est que


sa

monde avec
faste
les

toutes ses volupts, les dlices de

gloire, le
finira.

d sa

pompe

et l'clat

de ses richesses,

Tous

mondains qui auront oubli Dieu leur


sans crainte de ses jugements
lui,

crateur, et auront vcu


et selon leurs dsirs

corrompus, priront avec

pour

LIV, VI, SECT. tre ensuite prcipits tous

II.

CHAP, XIV.
le lac

141

ensemble dans
cette

de feu.

C'est

ainsi

que sera accomplie


:

parole du Psal-

miste,

CXI, 9

Le

dsir des impies prira. Alors les

amours
les
le

illicites, les

volupts de la chair, les richesses,


le faste, la

honneurs, les principauts,

vaine gloire,

luxe seront vanouis; les champs, les bois, les vignes


fruits, et

ne porteront plus de

les

mchants s'agiteront
qui

dans

les supplices des

flammes

ternelles, supplices

seront proportionns la malice et au

nombre de

leurs

crimes, sans aucun adoucissement et sans aucune consolation.


et et
est

Les lus au contraire se reposeront de leurs peines


flicit

de leurs travaux temporels dans une

parfaite
Elle

sans aucune altration, pendant toute


tombe
la

l'ternit.

grande Babijlone.

Elle

est

appele grande

cause de la puissance, de l'tendue et de la force de


ses

royaumes sur

la terre, et cause de son orgueil avec

lequel elle dominait sur les pauvres, les humbles, les

simples, les justes qu'elle opprimait, qu'elle mprisait


et qu'elle

regardait avec un il de ddain. Elle est aussi

appele

grande cause de la multitude innombrable

des mchants et des impies, et cause du

nombre
le

et

de la

grandeur
:

infinie de ses pchs. C'est

pourquoi saint
nations

Jean ajoute

Qui a

fait boire

toutes

les

vin

de la colre de sa

fornication.

Ce passage contient

trois

substantifs

qui expriment l'normit de sa malice et de

sa mchancet.

En

effet, le

vin enivre, la colre excite

la rage et la tyrannie^ et la fornication exprime l'idoltrie et toutes sortes d'infidlits


et

commises envers Dieu


vin de la colre de sa

envers son Christ. Ainsi donc


la

le

fornication, c'est

mchancet froce de la secte de


les

Mahomet, qui

abreuva de ce vin toutes

nations,
sduisit,

c'est--dire, qui les excita, les

corrompit, les

142
les

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE

poussa continuellement la tyrannie contre la chrles

tient, et

fora d'aspostasier et de rejeter le culte


l'histoire de tous les sicles soit dit

du

vrai Dieu,
le

comme

passs ne

dmontre que trop. Que cela

dans
lieu,

le
le

premier
rhi de la

sens expliqu plus haut.


colre

En second

de sa fornication s'entend
et

des hrsies, des vices,

des volupts

des immondices du sicle

dont les naenivrs,

tions et les peuples de la terre se seront

comme

oubliant Dieu leur Crateur et refusant de lui rendre

hommage, par des uvres de


le

saintet et de justice.
lieu

Or,

comble de cette fornication aura

sous

le

rgne
le

de l'Antchrist, qui fera boire toutes les nations

vin

de la colre de sa fornication, par son pouvantable

tyrannie et ses sduisantes impostures, en les forant


d'apostasier et de renier leur Dieu Jsus-Christ avec son

Pre.
III.

Vers.

9.

Et un troisime ange

suivit

ceux-ci,

criant haute voix


et

Celui qui adorera la bte et son image,

qui portera son caractre

sur

son

front

ou

dans

sa

main.

Vers.
ce vin

10.

feu

Celui-l

boira

du vin de

la colre

de Dieu, de
sera tour-

pur prpar dans


le

le calice
le

de sa colre, et
les

il

ment dans

et

dans

soufre devant

saints anges, et

en prsence de l'Agneau.

Vers,
les sicles

11,

Et

la

fume de leurs supplices


il

s'lvera

dans

des sicles,et

n'y

aura de repos ni jour ni nuit pour


son image,
et

ceux qui auront ador la


le

bte et

qui auront port

caractre de son nom.

Vers,
gardent

12,
les

Ici

s'exerce

la

patience

des

saints

qui

commandements de Dieu et la Cet ange c'est le dernier pontife romain.

foi de Jsus.
Il est

appel

un troisime ange, parce qu'il sera

le

troisime

aprs

LIV. VI, SECT.

II,

HAP. XIV.

143

Jsus-Christ, dont

il

sera

le

prdcesseur immdiat dans


saint Pierre en fut le

son second avnement,


successeur dans
l'autre de ces
le

comme
;

premier

et

parce qu'aussi l'un et


le

deux papes auront seuls port

nom

de

Pierre. Car, selon la prophtie de Saint Malachie, primt


d'Irlande,
il

n'y aura pas eu de Pontife de ce


le

nom dans
et
le

toute la chane des Papes, except


dernier.
nires

premier
les

Ce pontife gouvernera l'glise dans

der-

et les

plus grandes tribulations, lorsque paratra


et l'horrible
et

peu peu la question

hrsie de la prla

tendue arrive du Christ


s'levant

du messie que

bte

de terre, annoncera
;

comme
fils

tant

le

roi

de

Jrusalem

c'est--dire, lorsque le

de perdition se

manifestera. Alors ce pape ou ce troisime ange criera

d'une

voix

forte

contre l'Antchrist et ses

adeptes,

contre les Juifs, les nations et les chrtiens apostats,

par ses dfinitions apostoliques,


qu'il

et

par ses encycliques

adressera tous les princes, tous les peuples et


Il

toute la chrtient.

les

engagera garder

les

com-

mandements de Dieu
reth, crucifi, et
il

et la foi

en Jsus- Christ de Nazade ne pas se laisser tromper


:

les avertira

par cette pouvantable hrsie

que Jsus-Christ de

Nazareth, qui a t crucifi par


posteur, et

les Juifs, tait

un imle

que

c'est

en ces jours seulement que

vritable Sauveur et Messie


sicles

attendu pendant tant de

par

les Juifs et

par

les nations, est enfin

apparu

dans

le

monde. Car
le

cette

hrsie prendra des formes

gigantesques, et aura dj t condamne par l'glise,

avant que

fils

de perdition entre dans la plnitude

de son rgne

et

de sa puissance. Et parce qu'alors les


et

hommes
comble

auront la tte dure,

que ce temps sera

le

et le

rsum de toute prvarication, ce pontife

144
se servira

INTERPRTATION DE

l' APOCALYPSE.

du ministre de ses Aptres dont nous avons


protger
les
et

parl plus haut, pour


vrit et la justice.
Il

pour dfendre la
et

enverra pour confirmer


foi

ramener

les

peuples dans l'obissance et dans la


crucifi,
et

en

Notre-Seigneur Jsus-Christ
et

en son Pre,

en l'Esprit-Saint. Et
:

c'est

tous les

hommes
la

qu'il

criera haute voix


image,
et

Celui qui adorera


son
caractre sur

bte

et

son

qui

portera
:

son
la

front
colre

ou
de
co-

dans
Dieu,
lre
:

sa

main

celui-l

boira

du
dans
le

vin
le

de
calice
et

de ce vin pur prpar


et
il

de
le

sa

sera
saints

tourment dans
anges,
et

feu

dans

soufre

devant
la

les

en prsence
s'lvera

de

l'Agneau.
les

Et

fume
sicles,

de
et

leurs
il

supplices

dans

sicles

des

n'ij

aura de repos ni jour ni nuit pour


la

ceux

qui

auront
le

ador

bte

et

son

image, et qui

auront port

caractre

de son

nom. Toutes ces paroles

doivent tre comprises

la lettre. Elles expriment la

damnation ternelle de tous ceux qui dans ces jours,


quelque mauvais qu'ils puissent
tre,

abandonneront

la justice de Dieu, et la foi en Notre-Seigneur Jsus-

Christ de Nazareth crucifi.

De

plus, ces

paroles
et

ap-

prennent aux
fins dernires
;

hommes

craindre le vrai Dieu

leurs

car aprs la mort et la passion de Jsussera l'unique bouclier du peuple

Christ, cette crainte

chrtien, pour pouvoir remporter la victoire sur la bte


et

sur ses faux prophtes


boira

Celui
colre

qui adorera

la bte

Celui-l

du vin de
le

la

de Dieu, de ce vin pur

prpar

dans

calice

de sa colre.

Ces paroles expri-

ment

le

genre des peines ternelles, qui sont la colre


;

implacable de Dieu dans toute l'ternit

or c'est l

le

plus grand supplice qui puisse affliger les damns. Ce


supplice est

appel

le

vin de sa

colre,

cause de la

LIV, VI, SECT.

II,

CHAP, XIV.

145

vhmence de
ce

la justice et
le

de la vengeance divine. De
calice

vin pur

prpar dans
la

de

sa

colre

car

chacun sera puni selon


tourment dans

mesure de ses
il

iniquits.
;

Plus
sera

l'impie aura pch, et plus


le

sera tourment
le

et

il

feu

et

dans

soufre. Ces

paroles

expriment la premire espce des

supplices qu'endu-

reront les damns, le supplice du feu ternel. Car bien

que

les

tourments de l'enfer soient


ne
saurait

si

grands
saint

et si

nomles

breux qu'on

l'exprimer,

Jean

indique tous et les rsume admirablement par ces deux


fortes
l'enfer

expressions

le

feu

et

le

soufre.

Car

le

feu

de

ne servira pas clairer


VIII,

les

damns, selon saint


l seront les pleurs
les

Matthieu,

12

Les enfants du royaume seront


;

jets dans les tnbres extrieures


et

les

grincements de dents.

Mais ce feu brlera

corps de ces misrables pendant toute l'ternit, et ce


feu sera mlang de soufre, de telle sorte, que le soufre

nourrira

le

feu, et

le

feu dveloppera l'horrible puan-

teur du soufre.

La

seconde espce de ces supplices sera


exjrime
et

la confusion ternelle des mchants, confusion

par ces paroles du texte


prsence
et

Devant

les

saints anges,

en

de

l'Agneau.

Ainsi donc toute la cour cleste,


le

l'Agneau qui est

roi Jsus-Christ, seront

tmoins
l'af-

pendant toute

l'ternit

de l'horrible honte et de

freuse confusion des pcheurs.

Car ceux-ci ne pourront


leurs

plus

voiler leurs

turpitudes et

abominations,

puisqu' alors, le secret des curs n'existera plus.

La

troisime espce de ces supplices sera l'ternit, dsi-

gne

par

ces

paroles
les

Et
des

la

fume de
Or,

leurs

supplices
le

s'lvera

dans

sicles

sicles.
il

dans

lieu
;

d'o la fume s'lve sans cesse,


et

y a toujours du feu
sicles
10

comme
II.

cette

fume

s'lvera dans les

des

146

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE,
qui la produira sera ternel
;

sicles, le feu

car

il

n'y a

point de rdemption pour les

damns. La quatrime
les

espce
paroles

est

contenue
plus

implicitement dans

mmes
conclure

que

haut, desquelles

on put
la

que ces misrables exhaleront avec


supplices,
le

fume de leurs
la haine

blasphme,

l'envie,

la

jalousie,

contre le out-Puissant, et feront entendre le grince-

ment de
est

leurs dents pendant

les

sicles

des

sicles.

C'est
ciel

avec raison que cette rage des pcheurs contre

le

compare la fume qui ne peut jamais

s'lever

assez pour atteindre les rgions clestes. Car Dieu, fond

sur la justice de sa cause, se moquera son tour des impies qui l'auront mpris sur la terre. Et ce supplice
sera horrible pour les mchants qui seront dvors par
la soif de
la

vengeance, sans pouvoir jamais l'exercer.


et

Car leurs blasphmes seront vains

sans

effet,

comme

la fume qui s'lve dans l'air ne peut jamais atteindre


les

astres.

Les mchants chercheront donc inutilement


ils

se venger
se

n'y parviendront jamais. Ils voudront

dlivrer de leurs supplices, et personne ne viendra


plaisirs de leur
;

leur secours. Ils se souviendront des


vie,
et
ils

en seront privs jamais


;

ils
ils

dsireront

mourir, et la mort fuira loin d'eux


ront
le le

enfin

invoque;

nant ou croiront

le

trouver dans le feu

mais

feu les

brlera (3ternellement

sans jamais les dla terre de

truire, parce
l'oubli.

que

le

lieu

qu'ils habitent est

vous donc, enfants des hommes, souvenezfins

vous de vos

dernires, et vous ne pcherez plus

La cinquime
n'y aura

espce des supplices de l'enfer est,


ni

qu'il

de. repos ni jour

nuit,

c'est--dire,

que

les

damns ne seront jamais soulags dans


par aucun sommeil
;

leurs

maux,

et

que leurs douleurs seront conti-

LIV. VI, SECT.

II.

CHAP. XIV.
ci
s

147

miells et de tous les instants.


des saints
foi

exerce la patience
et

qui gardent

les

commandements de Dieu

la

de Jsus.

Cette conclusion

ressort de la considra-

tion de ce qui prcde, c'est--dire, des

supplices ter-

nels dont les saints ont continuellement

une vive image

devant

les

yeux. C'est pourquoi

ils

endurent avec pad'-

tience toutes les

preuves de la vie prsente, afin

viter les tourments de l'enfer. C'est

ainsi que, dans la

dernire perscution,
la destine

les

vrais chrtiens,
la

considrant
celle

des bons, pour

comparer
et

des

mchants, endureront avec courage


les supplices

rsignation tous
si

que la bte leur


;

intligera,

longs et
fidles

si

cruels qu'ils puissent tre

et

demeureront

dans

l'amour
bte.
et

et la foi

de Jsus, en bravant les fureurs de la


celui

Tandis qu'au contraire,


image.,
et

qui adorera

la

bte

son

qui portera son


sera

caractre sur son front


le

on

dans sa main, celui-l


le

tourment dans
des
sicles.

feu et

dans

soufre

pendant

les

sii'cles

Car Dieu

n'admettra aucune excuse sur la trop grande cruaut,


et

sur les sduisantes impostures de la bte. C'est pour

cela que Jsus-Christ a soin d'informer l'avance toute


la

chrtient,

pour

rafirmir les

lidles,
et

et

pour

les

engager mourir courageusement,


patience les supplices passagers

supporter vec

qu'il

permettra pour
les

prouver ses lus. Jsus-Christ a voulu que


l'enfer rserves

peines de

aux lches qui


image,
et

le

renieront en adorant

la

bte

et

son

en portant son caractre,


le

fussent promulgues solennellement par


Pontife,
la

souverain

qui criera d'une voix forte


et

Celui qui adorera

bte

son image

Celui-l boira

du vin de
une

la colre

de Dieu

etc.

IV. Vers.

13.

Et f entendis

du

ciel

voix

me

148
disant
:

INTERPRTATION DE l'aPOCLYPSE.
Heureux
Ds
sont
prsent,

ceux
dit

qui
l'Esprit,

meurent
ils

dans

le

Seigneur.

se

reposeront

de

leurs

travaux,

car

leurs

uvres

les

suivent.

Cette

voix, c'est celle de

l'glise

militante, qui se fera en-

tendre dans la perscution de l'Antchrist, pour fliciter

par avance les justes sur leur martyre, et pour compatir


en

mme temps

leurs peines et leurs travaux


difficile

dans

les tribulations, l'heure la plus


et l'heure

de la tentation

de la plus terrible agonie qu'il soit possible

de suhir. Heureux ceux qui jouiront du grand bienfait


et

de la misricorde toute paternelle que Dieu leur ac-

cordera, de mourir par la peste, par la famine, ou par


les guerres qui prcderont

ces jours pleins de


dit

dangers
III,

pour
pitre

les

mes. Voir ce qui a t

au livre
meurent

chale

VII.

Heureux

sont

ceux

qui

dans

Seigneur. C'est--dire,

heureux ceux qui seront morts


de cette
tenhorrible et plus dangereuse que
!

dans la grce de
douleurs
dit

Dieu, avant l'heure

tation mille fois plus


les
et

les

angoisses de l'enfantement
ils

Ds
tra-

prsent,

l'Esprit,

se
les

imposeront
suivent.

de

leurs

vaux,

car

leurs

uvres

Ces paroles sont


et les

pleines de consolations pour ceux dont les corps

mes
corps,

reposent
car
ils

dans

le

Seigneur
en
effet,

nous disons
et

les

reposent,

dorment

d'un
leur

doux
forms

sommeil dans leurs


dlivrs de tous

tombeaux, attendant
ils

rsurrection glorieuse,
et

dans laquelle
les

seront trans-

travaux, de

tous les

dangers, et de toutes les douleurs de la vie prsente.

Heureuses
justes,

les

mes,
leui's

c'est--dire,

les

esprits

des
ils

paixe

que

uvres
n'ont

les

suivent.

Car

sont dans la

gloire,

et

plus
Ils

souffrir

aucun

danger, ni

aucune tentation.

sont

innaccessibles

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV.

149

aux
rans.

erreurs,

aux craintes

et

aux impostures des tyles

Personne ne pourra plus


;

perscuter, ni les

perdre

car

ils

seront dans une batitude et un repos


les

parfait, repos dont ils jouiront devant

saints anges et en

prsence de V Agneau pendant

les sicles

des sicles.

Heureux

sont

ceux

qui

meurent

dans
et

le

Seigneur.

Cette phrase peut tre

au pass

au prsent. Les
;

mots qui

la

composent sont remplis d'nergie


les

ils

sont

un avertissement donn tous

hommes,

et

principa-

lement ceux qui vivront au temps de l'Antchrist.


Jsus-Christ leur dit donc de se souvenir de la mort des
justes, pour la

comparer la mort des pcheurs. Car,


persuads de la diffrence infinie
ils

lorsqu'ils seront bien


qu'il

y a entre l'une et l'autre,


le sacrifice

n'hsiteront pas saIls

crifier la vie

prsente la vie future.

prfreront de

beaucoup
leur
daiis

de leur corps prissable, celui de


sont ceux qui

me
le

immortelle. Heureux

meurent

Seigneur. Ces

paroles sont la voix d'un moriet

bond dans une longue


tardive

cruelle

agonie

car,

en ces

derniers jours, les supplices seront


!

longs et la mort

111.
De
l'extirpation future des hrsies.

CHAPITRE XIV.
Vers.
sur
la

Verset
et

14-20.

14.

tte

Et

je

vis,
assis.,

voil

une nue blanche,

et

nue quelqu'un
la

semblable au Fils
d'or,
et

de riiomme,

ayant sur

une couronne

en sa

main une

faulx tranchante.

150

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
description de la moisson et de la vendange dont

La
il

est

question dans ce chapitre, contient une espce


difficile

d'nigme
crite

et

obscure, sous

laquelle

est

d-

la future extirpation des hrsies et de la secte

des nations ou de l'empire turc, extirpation qui aura


lieu sous le

Monarque puissant,
fois

et le

Pontife saint. Car

Dieu consolera encore une


voici

son glise avant que

vienne la nuit tnbreuse du rgne de l'Antchrist. Or,


l'interprtation
vit assis

de cette nigme

Celui que saint


le

Jean

sur la nue blanche, c'est

grand Moest dit

narque dont on a dj parl plus d'une


qu'il est
assis

fois. Il

sur une nue blanche, parce que

son rgne

dsign par

le

mot

assis,

sera un rgne saint et stable,

appuy sur
narque

la protection de

Dieu tout-puissant. Ce Moau


Fils

est appel semblable

de
il

Vhomme. cause
imitera son Sau-

de ses grandes vertus par lesquelles

veur Jsus-Christ. Car


vrit et la justice,

il

sera humble, doux, aimant la

puissant par ses armes, prudent,


Il

sage, et zl pour la gloire de Dieu.

ralisera en quel:

que sorte

cette prophtie d'Isae sur Jsus-Christ, XI, 2

L'esprit

du Seigneur se reposera sur

lui

l'esprit
et

de

sagesse et d'intelligence, l'esprit de conseil


l'esprit de science et

de force,

de pit
Il

et

il

sera rempli de l'esprit


le rap-.
;

de la crainte du Seigneur.
port des yeux, et
il

ne jugera point sur

ne condamnera point sur ou-dire


et
il

mais

il

jugera les pauvres dans la justice,

se dIl

clarera le juste vengeur des humbles sur la terre.

frap-

pera la terre par

la

verge de sa bouche,

et

il

tuera

l'impie par le souffle de ses lvres.


'

La

justice sera la
il

ceinture de ses reins, et la foi le baudrier dont


ceint.
;

sera

Le loup habitera avec l'agneau le lopard se couchera auprs du chameau le veau, le lion et la brebis
;

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV.

151

habiteront ensemble, et un petit enfant les conduira.

Le

veau
petits

et l'ours

iront

dans
les

les

mmes
les

pturages, leurs
autres, et le lion

se reposeront la
paille

uns avec
le

mangera
celui qui

comme

buf. L'enfant qui sera


le

encore la mamelle se jouera sur

trou de l'aspic

et

aura t sevr portera sa main dans la caverne


ne nuiront point,
et

du

basilic. Ils

ne tueront point sur


est

toute
plie

ma montagne
elle

sainte, parce

que la terre

rem-

de la connaissance du Seigneur,
est couverte.

comme

la

mer des

eaux dont

Jess sera expos

En ce jour-l, le rejeton de comme un tendard devant tous les


viendront
lui offrir

peuples

les nations

leurs prires, et

son spulcre sera glorieux. Alors

le

Seigneur tendra

encore sa main pour possder les restes de son peuple,


qui seront chapps
la violence

des Assyriens, de

l'Egypte, de Phtros, de l'Ethiopie, d'lam, de oennaar,

d'math
parmi
les

et

des

les
;

de la mer.
il

Il

lvera son tendard


il

nations

runira les fugitifs d'Isral, et

rassemblera des quatre coins de la terre ceux de Juda


qui avaient t disperss.
dtruite, et les

La jalousie d'Ephram
;

sera

ennemis de Juda priront

Ephram ne
aller
les

sera plus envieux de Juda, et Juda ne combattra plus


contre Ephram. Et
ils

voleront sur la
;

mer pour

fondre sur les Philistins

ils

pilleront

ensemble

peuples de l'Orient. l'Idume et


leurs lois, et les

enfants

Seigneur rendra dserte la


il

Moab se soumettront d'Ammon leur obiront. Le langue de la mer d'Egypte,


tleuve,
et
le
il

lvera ses mains sur

le

l'agitera par

son

souffle

puissant

il

le

frappera

le

divisera en sept
le

ruisseaux, en sorte qu'on pourra


reste de

passer pied. Et

mon

trou\era un passage,

peuple qui sera chapp des Assyriens, y comme Isral en trouva un lors-

152

IXTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

qiil sortit de l'Egypte.


Clirist,

Ce qui vient cVtre

dit

de Jsusquel-

dans
et

cette

proplitie, peut

s'appliquer, en

que sorte

par ressemblance, ce Monarque puissant


qu'il
la

dont saint Jean dit


l'homme, ayant
dire, qu'il sera
le

sera

semblable

au
d'or.

Fils

de

sur

tte

une couronne

C'est--

un grand Monarque, riche


Il

et puissant, et

dominateur des dominateurs.

vaincra les rois des

nations, et sera plein de la charit de Dieu. Qu'on relise


ce qui a t dit de lui, au chapitre III, au sixime
l'glise.

ge de

Et
le

en

sa

main mie

faulx

tranchante. Cette
c'est

faulx que

grand Monarque tiendra dans sa main,


il

sa grande et forte arme, avec laquelle

traversera les
et

royaumes
dit

des

nations,

les

rpubliques
(

les places
).

fortes, qu'il percera de part

en part

transfodiet

Il

est

que sa faulx

est

tranchante, parce qu'il ne livrera


n'en rsulte la victoire pour ses
et

aucun combat,
l'ennemi.
cien

qu'il

armes, ou de grandes pertes


Il

un grand carnage pour


et
:

est racont de
(jue,

Jonathas
22

de Sal, dans l'an

Testament,

II. Reg., I,

Jamais la flche
;

de Jonathas ne revint altre de la graisse et du sang


et
(

que

jamais l'pe de

Salil

ne

sortit oisive

des com-

bats.

Or, telle sera parfaitement l'arme de ce grand et


(

puissant Monarque
sa main, parce

).

Il

est dit qu'il tient sa faulx dans

que son arme n'entreprendra rien sans

ses avis, et c'est

lui-mme qui

la dirigera

par ses con-

1|)

Le Vnrable Holzhauser
le titre

se sert ici

du mot

roi,

mais on ne

peut rien en infrer sur

de ce Monarque, puisqu'il se sert

presque toujours de ce mot,


par exemple de Turquie

mme

pour

les

empereurs,

comme ceux

qu'il appelle aussi rois et leur

empire royaume.

On aura remarqu
sera
fils

plus haut, qu'il est dit de ce grand

Monarque qu'il
reste, ce der-

d'un

roi, et la gloire

de sa maison royale.

Au

LIV. VI, SECT.


seils,

II.

CHAP, XIV.
le

153

comme

il

est racont

d'Alexandre

Grand.

Il

est

dit aussi qu'il tient

sa faulx dans sa main, pa/rce que son

arme
et

lui obira la perfection, qu'elle lui sera attache

l'aimera de telle sorte, qu'il la maniera

comme un

bton, et oprera par elles des choses grandes, tonnantes


et

admirables.
II.

Vers.

15.

et

Et un autre ange
celui

sortit

du temple,
la

criant haute voix


Jetez

qui tait

assis
le

sur

nue

votre faulx
est

moissonnez, car
que
la

temps de
la

moisest

sonner

venu, parce

moisson de

terre

mre.

Cette

voix est celle

de quelqu'un qui exhorte


et la

avec vhmence la guerre


des hrtiques
et

moisson de la zizanie

des Turcs. Cet ange qui sortira du


ainsi, c'est
le

temple

et criera

grand

et

saint Pontife

dont on a parl, que Dieu suscitera en ces] jours. Et ce


Pontife, pouss par une inspiration divine, exhortera
et

engagera ce Monarque d'entreprendre cette guerre


lui

sacre. Jetez votre faulx,

dira-t-il, c'est--dire, votre

arme
car
de

puissante,

et

moissonnez,

c'est--dire,

coupez,

arrachez et dracinez les


le

hrtiques et les barbares,


est

temps de moissonner
terre
est

venu, parce que

la

moisson

la

mre. Ce Pontife
et
c'est

tiendra ce langage
qu'il excitera

par rvlation,

par ces mots

les

curs des princes,

et

les

engagera s'unir pour entre-

prendre cette guerre. Et Dieu disposera les curs des

nier

mot royale
servis

doit tre pris en gnral pour souveraine.


le titre
;

Nous ous
l'auteur
il

sommes
lui
le titre

du mot monarque, parce que c'est


et

que
car

donne ordinairement

mme

dans

le

cas prsent

ajoute

de monarque celui de

roi.

On aura remarqu
monarque

ailleurs qu'

l'occasion du dernier concile dont ce

fera excuter les d-

crets l'auteur parle de ses dits impriaux.

154
soldats,

INTERPRTATION DE L 'APOCALYPSE.
de manire ce qu'ils adhrent d'esprit et de
l'entreprise

cur
que
la

de leur monarque puissant. Parce

moisson

est

mre, c'est--dire, que c'est le

moune

ment de couper
mtaphore qui
Vers.
sa

la zizanie
signifie

pour la jeter au

feu. C'est

l'anantissement et la ruine des

hrsies et de la barbarie.
16,

Et

celui
et

qui tait assis


la

s^ir

la

nue, jeta

faulx sur

la terre,

terre

fut

moissonne. Toutes

ces paroles
les

expriment

l'heureux succs

obtenu

selon

paroles du saint Pontife. Et

la terre fut

moissonne,

car le grand Monarque exterminera ou soumettra son

pouvoir les nations des Turcs

et

des hrtiques, et occu-

pera leurs terres.

Vers.
est

17.
le

ciel,

Et
et

un autre ange
il

sortit

du temple qui

dans

avait aussi une

faulx tranchante.

Cette faulx est une autre


et

arme que

les tats de l'glise

leurs

allis,

troitement et fortement unis, rassem-

bleront et enverront en aide au grand Monarque. C'est

pourquoi
temple,

il

est

dit,

que
des

cet

autre de
le

ange

sortit

du
le

c'est--dire,

tats
est

l'glise
ciel,

dont

temple est la figure, qui

dans-

c'est--dire,

dans l'glise militante que ce mot


sente. Celui dont
temple, sera le
il

ciel

signifie et reprsortit

est dit

Et un autre ange

du

grand gnral en chef que ce saint Pontife

dont on a parl, constituera ou dsignera, pour

comman-

der cette forte arme qui s'emploiera ruiner et anantir la

puissance des Turcs


18.

et

des hrtiques.
sortit

Vers.

Et un autre ange
le

de

l'autel

il

avait pouvoir sur

feu,

et

il
:

cria

haute voix celui


votre faulx

qui

avait
et

la

faulx

tranchante
les
Il

Jetez

tranterre,

chante

vendangez

raisins

de la vigne

de

la

parce qu'ils sont

mrs.

s'agit

encore

ici

d'une autre

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV.

155

voix exhortant avec un zle ardent agir et combattre avec force, pour remporter la victoire sur les ennemis

de l'glise qui l'avaient tant dprime. Car la bte, qui


est l'empire
et
si

turc,

devra

occuper

auparavant

l'Italie,

s'tendra considrablement partout. Elle serrera de

prs la chrtient, que celle-ci, rduite la dernire


aussi les extrmes, et
le sige

ncessit, tentera

obtiendra un

succs immense. Elle dchirera

ou

le

royaume
relguera

de

la

bte,

c'est--dire,

l'empire

turc,

et

en enfer la perfidie des hrtiques. C'est pourquoi saint

Jean dsigne deux espces


par
les

d'ennemis, qu'il distingue


vendange.
et le

mots

moisson

et

Le

premier mot

signifie

les nations

des Turcs,

second dsigne les

hrtiques. Car par les gerbes de paille, on entend les

nations

barbares, et par les grappes de raisins

sau-

vages, on entend les hrtiques qui se vantent d'tre


chrtiens.
allgorie
C'est

de ces derniers
Jo.,

qu'il

est
:

parl par

dans l'vangile,

XV,

1-7

Je suis la

vraie vigne, et

mon

pre est vigneron.

Il

retranchera

toutes les branches qui ne rapportent point de fruits

en moi,

et

il

mondera toutes

celles qui

portent du

fruit, atin qu'elles

en portent davantage. Dj vous tes


ai

purs, cause de la parole que je vous

annonce.
la

Demeurez en moi,
unie au cep
il

et

moi en vous.

Comme

branche

ne saurait porter de fruit d'elle-mme, et sans demeurer


;

en est ainsi de vous,


le

si

vous ne demeurez

en moi. Je suis
Celui qui

cep de la vigne et vous les branches.


et

demeure en moi,
fruits
;

en qui je demeure, porte

beaucoup de
faire.

car sans moi, vous ne pouvez rien

Si

quelqu'un ne demeure

pas en
:

moi,

il

sera

jet

dehors
et

comme un sarment
oh
le jettera

il

schera,
il

et

on

le

ramassera

au

feu, et

sera consum.

156

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE,
et

Ces paroles de la moisson

de la vendange dont

il

est

parl dans l'Apocalypse sont une grande et

difficile

m-

taphore. Car Dieu a toujours donn de grands royaumes

aux nations de
dsavantageuses,
d'pines.

la terre,

tandis qu'il
troites,

renferma son
resserres et

peuple choisi dans des

limites

comme une
dans un

terre

borde d'une haie

Et

c'est

tel tat

que se trouve mainte-

nant l'glise qui est la vigne du Dieu des armes. Aiosi

donc par

la

noisson

ou plutt par

les

gerbes de paille

dessches, ou la zizanie, on entend les nations de la


terre,
et

par

les

raisins qui

croissent sur les sauval'glise

geons de la
dsigns la

vigne, qui
lettre

est

du Christ, sont
Car Jsus-Christ
l'glise,
il

les

hrtiques.
est

est la vigne, et

dans sa vigne, qui


raisins,
;

crot

deux sortes de
les

les les

bons

raisins,

c'est--dire,
les

vrais chrtiens

et

sauvageons, c'est--dire,

hrtiques
sches.

autrement

reprsents

par

les

branches

Vers. 19.
terre,
les

dans

Et

l'ange jeta
la

sa faulx
la

tranchante sur la
;

et

vendangea
la

vigne de

terre
la

et

il

en jeta
de Dieu.

raisins

grande

cuve de

colre

Ces paroles insistent de nouveau sur


l'glise, et

la prosprit de

sur la certitude
saint Jean,

et l'vidence

du tmoignage

que donne

que ces

choses arriveront en
sainte glise

leur temps, pour la

consolation de la
et
il

romaine. Car

le

Seigneur a parl,
il

excutera toudans
la

jours sa parole. Et
cuve de
la

en jeta

les

raisins

grande

colre
le

de

Dieu. Cette grande cuve de la colre

de Dieu, c'est
justice

pressoir ou la cuve dans laquelle la

divine exercera ses vengeances

sur les hr-

tiques et sur les nations

barbares.

C"est

dans cette
soit

grande cuve que

le

Seigneur a toujours jet

les

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XIV.

157

uns, soit les

autres, pour la consolation

du peuple
est parl

d'Isral et de l'glise

du

Christ, de peur que les nations


etc. ?
Il

ne disent

est

donc leur Dieu,

dans l'Ecriture de cette colre ou


de Dieu, Ps.,

de cette vengeance
se rveilla
l'i-

LXXVII,

65

Le Seigneur

comme

s'il

avait dormi

et

comme un homme que


il

vresse a rendu plus redoutable. Et

frappa ses ennemis

par derrire,

et

il

les

couvrit d'une confusion et d'un

opprobre ternel.
la ruine
le

Cette cuve sera l'extermination et


;

des nations barbares et hrtiques

et

c'est

Monarque puissant

qui, par la permission et par la

coopration de la
colre

justice,
les

de la

vengeance

et

de la
est

du Tout-Puissant,
et

prcipitera.

Car Dieu

la

cause principale,

les

hommes
fut foule

sont

comme
de la

des

instruments de son bras tout-puissant.

Vers.
et
le

20.

Et

la

cuve

hors

ville,

sang sorti

de la foule
l'espace

monta jusqu'aux
six
cents

freins
stades.

des

chevaux
paroles

dans

de

mille

Ces

signifient

une

trs-grande
et

effusion

de sang,

que Dieu, dans sa colre

son indignation, fera verser

ses ennemis par ses armes chrtiennes.


fut foule

Et

la

cuve

hors de la

ville.

C'est--dire,

que

Dieu fera

peser les effets


ville

de sa colre sur ces nations, hors de la de la Palestine, qui a t rserve aux

sainte, et

nations, jusqu' ce que

vienne

le

fils

de

perdition.

Et

le

sang sorti

de

la

foule

monta

jusqu'aux freins des

chevaux.

Cette expression est hyperbolique, et signifie

une

si

grande effusion de sang, que

les

chevaux nageenfoncs dans

ront presque dans le sang des morts et des blesss. Car

lorsque

les

chevaux

nagent,

ils

sont

l'eau jusqu'aux narines.


stades.

Dans

l'espace

de mille six cents

C'est

encore

un hyperbole

qui reprsente

158

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
les

l'immense carnage que


ennemis.

chi'tiens feront subir

leurs

De
la

IV.
les Juifs et les

grande gloire et du grand triomphe que


survivront

Chr-

tiens t^ui

l'Antchrist rendront Dieu tout-puissant,

et son Fils Jsus-Christ.

CHAPITRE XV.
I.

Verset 1-4.
le ciel

Vers.

1.

Et
sept

je vis

dans

xm

autre signe grand


sept
t

et

merveilleux

anges
colre

portant

les

dernires

plaies,
Il

par

lesquelles

la

de Dieu a

consomme.

est parl de ces sept

anges avec leurs sept plaies dans

le

chapitre suivant.

IL Vers.
et

2.

Et

je vis

une mer de
la
le

verre, mle de feu

ceux qui avaient

vaincu

bte

et

son image,

et

qui

n'avaient point voulu porter


taient

caractre de son

nom, qui

debout sur

cette

mer

portant des harpes de Dieu.

verre, brillante comme du Ceux qui vaincront la bte,

sont

Les restes des chrtiens, qui en fuyant,

et

en

se cachant pendant la dure de


tchrist, lui
2"^

la perscution de l'An-

survivront aprs sa chute dans les enfers.


la bte,

Par ceux qui vaincront


et

on entend aussi

les

restes des Juifs, qui, aprs

avoir t les tmoins du jufils

gement,

de l'horrible mort du

de perdition, lui

survivront, rendront gloire Dieu le Pre, et son Fils

Jsus-Christ, et seront sauvs. C'est de tous ceux-l que


parle Daniel, lorsqu'il dit
:

Chap. XII, 12

Bienheu-

reux celui qui attend


cent

et qui parvient jusqu' mille trois

trente-cinq jours.

La

mer de verre signifie

le

LIV. VI, SECT.

II,

CHAP. XV.

159

baptme

car les chrtiens qui sont plongs dans l'eau


l'instar

du baptme deviennent comme transparents

du
que

verre, tant sanctifis


cette

par Jsus-Christ.
est mle de feu.

Il

est ajout

mer de verre

Le

feu

repr-

sente le Saint-Esprit, vivifiant et sanctifiant les

mes
du

dans

le

baptme

or ceux qui auront vaincu la bte sont


sur
cette

reprsents

deboiit

mer

brillante

comme

verre, parce qu'aprs la mort de l'Antchrist, les restes

des Juifs, et les chrtiens qui auront t privs du bap-

tme par

la crainte de

la tyrannie,

seront baptiss

au

nom du

Pre, et du Fils, et du

Saint-Esprit, et confes-

seront le

nom

de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
le

comme
ils

tant le vritable Fils de Dieu et

vrai Messie. Lorsque


se-

tous ceux-ci sortiront du bain sacr du baptme,

ront trs-solidement constitus dans la grce de Dieu et

dans la confession de Jsus-Christ de Nazareth


et ils glorifieront

crucifi,

par-dessus toutes choses


cr.

le

Seigneur

du
ils

ciel et

de la terre, qui a tout

Voil pourquoi

sont reprsents portant des harpes de Dieu.

Par

ces

harpes de Dieu, on comprend les trs-grandes louanges

que ces nophytes chanteront en l'honneur de Dieu,


lorsqu'ils auront t
les

tmoins de sa vertu

et

de sa

toute-puissance, et que la vrit leur

aura t clairesignifient les apqu'ils

ment manifeste. De
plaudissements
et

plus,

ces harpes

la joie

inexprimable

feront

clater avec transport, lorsqu'ils verront la grande mi-

sricorde dont Dieu aura us envers eux, en les pr-

servant de tant de dangers, et d'une

si

grande ruine.

C'est alors qu'ils bniront sa bont et sa justice, l'instar

des milliers de joueurs de harpes jouant de leurs harpes


dont
il

a t parl plus haut.


3.

Vers.

Et Us chantaient

le

cantique

de

Mose,

160
serviteur

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
de

Dieu,
sont
roi
le

et

le

cantique
et
I

de

l'Agneau,

disant

Vos

ouvrages
I

grands
des

admirables,
vos
voies

Seigneur
et

tout-puissant
vritables.

sicles

sont justes

Par
le

cantique de

Mose, est signifie la


a cr le ciel et la

confession du seul vrai Dieu, qui


terre.

Et par

cantique de l'Agneau, l'aptre dsigne

la confession de Jsus-Christ, Fils de Dieu.

Or

ce sont l

deux vrits que


terre.

le

fils

de perdition aura bannies de la


le

Ces deux cantiques sont appels,


et
le

cantique de
le

Mose

cantique
foi

de

l'Agneau,

parce que

premier
ciel et

renferme la

en un seul vrai Dieu, qui cra

le

la terre et tout ce qu'ils renferment, et

que la confession

des Juifs sur cette vrit regarde surtout l'ancien Tes-

tament

tandis que la foi en Jsus-Christ s'applique plus

spcialement et

Testament

Or,

comme par appropriation au nouveau comme dans les derniers jours du


des Juifs seront unis par les liens de
restes des
crit
:

monde,

les restes

la vraie foi

aux

chrtiens,

c'est

avec lole

quence que saint Jean


tique

Et

ils

chantaient
le

can-

de Mose,
:

serviteur

de

Dieu,

et

cantique
et

de l'A-

gneau, disant
6

Vos ouvrages
!

sont grands
roi

admirables,
vos
voies

Seigneur tout-puissant
et vritables.

des

sicles,

sont justes

Vers.
qui ne

4.

Qui

ne vous

craindra,
?

Seigneur
tes

et

glorifiera
et

votre
les

nom

car

vous

misricor-

dieux

toutes

nations

viendront

et

adoreront en
juge-

votre prsence, parce

que vous avez

manifest vos

ments. Ces paroles

contiennent de trs-grands applauderniers Juifs et les derniers chrla divine

dissements que
tiens

les

feront retentir en l'honneur de

majest,
qu'elle

en voyant son bras tout-puissant,

et le

jugement

aura exerc sur

le

fils

de perdition et sur ses faux pro-

LIV. VI, SECT.

I,

CHAP, XV.

161

phtes. C'est pourquoi

l''

ils

coniesserout la misricorde
et les

de Dieu manifeste dans la grandeur


ses

merveilles de
infini-

uvres vritables. uvres qui surpasseront


et

ment

confondront les uvres de l'Antchrist.

Car
le fils

celles-ci

ne seront que des impostures par lesquelles


et

de perdition sduira tellement les Juifs


qu'ils
le

les

nations,
2

reconnatront

pour

tant le messie.

Par

ces paroles, les derniers Juifs et les derniers

chrtiens

proclameront Dieu

comme

tant vritablement le Roi

des sicles, parce que lui seul, par sa sagesse,

a fond

tous les sicles, dans la justice et la vrit. Or, ces deux

grands attributs de Dieu, la justice


dcrits

et la vrit,

sont

dans l'ancien

et c

nouve.ui Testament que ces

nophytes reconnatront alors d'une manire solennelle.

Les voies de Dieu sont vraiment tonnantes


bles
tion

et

admira-

dans la manifestation de ses uvres depuis la cra-

du premier

homme

jusqu'au dernier

mais

ces

voies de Dieu, toutes


raissent, sont fondes

surprenantes qu'elles nous paavec une admirable sagesse sur

son infinie bont


cette vrit de
et

et

son ternelle vrit. Cette justice et

Dieu nous sont peu connues maintenant,


voiles nos

paraissent

comme

encore davantage aux yeux des

yeux elles le seront hommes, qui vivront au


;

temps du

fils

de perdition

mais aprs

la

mort surpre-

nante de celui-ci,

et surtout

au jugement dernier, ces

deux attributs seront manifests d'une manire vidente.


C'est pourquoi les Juifs et les chrtiens
glorifieront par-

dessus tout

le

Dieu du

ciel,

principalement cause de

l'envoi de son Fils

unique

et

du Saint-Esprit sur
et

la terre.

Et

ils

diront
I

Vos voies sont justes

vritables,

Roi

des sicles

Et

les Juifs en particulier le


Matth..,

loueront selon

la prophtie de Jsus-Christ,
II.

XXIU, 39: Car


11.

162

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE. vous ne


:

je VOUS dis,

me
soit

verrez plus, jusqu' ce que


celui
et

vous

me

disiez

Bni

qui vient au
les

nom du
derniers

Seigneur.

Les chrtiens

Juifs des

temps

glorifieront le
et

Seigneur,

cause de ses jugecar les jugements

ments admirables
de Dieu,

impntrables

mme

dans ses uvres extrieures qui regaret le

dent la cration, la conservation

gouvernement du
au dernier juge-

genre humain, sont des abmes qui ne seront bien connus

que dans
ment. Et

les derniers jours, et surtout


c'est

de la manifestation de ces jugements, que

rsultera alors 1 la crainte

du Seigneur exprime par ces

paroles

Qui ne vous craindra,

Seigneur

? 2

L'indescripces

tible glorification

de son

paroles

Et qui ne

nom exprime par glorifiera votre nom ? 3 La


de la
fidlit

autres

confession

de la misricorde

et

de Dieu, car vous seul

iHes misricordieux. 4 C'est

cause de cette manifestation

des jugements de Dieu que toutes les nations, depuis


l'origine

du monde, en reconnatront
les

la justice

infinie

Et
et

toutes les natio7is viendront. 5

Enfin tous les

hommes
prsence.
II,

mme

damns reconnatront tous


:

ces mystres

divins, selon ces paroles

Et adoreront en votre

Les dmons eux-mmes croiront, selon saint Jacques,


19
:

Vous croyez
;

qu'il n'y

a qu'un seul Dieu, vous faites

bien

les

dmons

croient aussi et tremblent.


du vnrable
serviteur de Dieu.

Ici finit

l'interprlalion

BRTHLEMI HOLZHADSER

DE L'APOCALYPSE
SUR
LES

CHAPITRES

ET

VL

Continuation des rvlations spciales et particulires faites


saint Jean
,

sur les rgnes de

Mahomet

et

de l'Antchrist

et

aussi sur les dernires plaies, et le dernier triomphe de l'Eglise, ainsi

que sur d'autres particularit qui

la concernent.

Ressemblance
entre
et rapports

I-

de dates et de caractres qu'on

trouve

Mahomet

et l'Antchrist, c'est--dire, entre le fondateur

de

l'empire turc et son consommateur.

Avant de continuer
lypse,
il

cette interprtation
ici les

de l'Apocaet les

est

propos de donner

ressemblances

rapports tonnants de dates et de caractres qu'on trouve


entre

Mahomet, fondateur de l'empire turc


en sera
le

et

l'Ant-

christ, qui

consommateur

et le

dernier souve-

rain.

En voyant

ces rapports et ces ressemblances

admi-

rables, on serait fond croire


les dcrets

que Dieu

ait

voulu, dans

de sa sagesse

infinie,

prvenir son Eglise par


elle

des signes caractristiques auxquels

pourrait recon-

natre et dcouvrir l'avance son plus


afin qu'elle puisse se mettre en

grand ennemi,
prparer la

garde

et se

terrible

lutte de la fin des temps. C'est

blir ce parrallle qu'il

pour mieux tadonner, en commenimporte de


et

ant,

un rsum historique

biographique de la vie de

164

IXTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
;

Mahomet

nous citerons en

mme temps

quelques-unes

des grandes particularits que les prophtes nous ont prdites de l'Antchrist,

pour comparer ces deux tyrans l'un

l'autre. Disons un

mot d'abord des deux prdcesseurs


et

de Mahomet, de Chosros,

de son

fils

Ir^iros,

qui lui

prparrent en quelque sorte les voies pour arriver un


si

haut degr de puissance.

On

sait,

par ce qui prcde,

que l'empire ottoman est l'ennemi jur du christianisme


et

de l'empire romain.

Or, la guerre de Chosros

II,

contre l'empire romain, fut entreprise pour venger la

mort de Maurice, bienfaiteur de ce prince. Cette guerre


devint pour le christianisme une

immense dvastation.
monarque
persan,

En

615, Schaharbarz, gendre la tte d'une

du

marchant
de vierges
basilique

arme considrable, s'empara

de Jrusalem, livra la mort des milliers de moines,


et

de prtres, brla les glises

et

mme

la

leve par Constantin, et emporta les vases

sacrs et les ornements dont plusieurs avaient appar-

tenu au temple de Salomon,

et

que Blisaire, vainville

queur de l'Afrique, avait rendus la

sainte.

Il

emmena
tine

les solitaires

en captivit. Les Juifs de la Pales-

furent assez

riches

pour acheter

90,000 prison-

niers chrtiens qu'on avait d'avance destins la mort.

Zacharie, patriarche

de Jrusalem, partagea
fit

l'exil

de

son troupeau. Le bois de la vraie croix


de Schaharbarz,
et fut

partie

du butin

dpos dans la

ville

de Kandsac

ou Tauritz.
treize

Les proscrits de Jrusalem

demeurrent

ans au pouvoir des Persans. Pendant ce temps,

Modeste gouvernait l'Eglise en l'absence de Zacharie,


et

les pieuses

libralits de saint

Jean l'Aumnier, pa-

triarche d'Alexandrie, l'aidaient rparer les

maux que

la guerre avait faits. L'empereur Hraclius, aprs plu-

LIV. VII, SECT.

I,

CHA.P. XV.

165

sieurs annes de

combats victorieux, conclut une paix


fils et le

glorieuse avec Siors, le

successeur de Chosros.
le

La
la

population captive,

le

patriarche et

bois sacr de
il

rdemption

lui furent

rendus.

En

629,

acheva

les

ftes

de son triomphe par une crmonie religieuse

Jrusalem.

Au

milieu de la multitude accourue la sopaules de la croix et


le

lennit, l'empereur chargea ses

la

porta au calvaire.

L'Exaltation de la croix,

14

septembre, est un souvenir de ce grand jour. Les vieux


auteurs nous disent, que
tui avec les sceaux
le

bois sacr tait rest dans son

non rompus. Les Perses n'y avaient

point touch,

le

patriarche Zacharie ouvrit l'tui avec


les Juifs

sa

clef,

pour la crmonie. Hraclius chassa


et

de

Jrusalem,

remit aux catholiques

le

sanctuaire que

les Perses avaient

donn aux nestoriens. Modeste avait

relev la basilique

du saint spulcre, grce au secours un


instant.
l'glise

d'Hraclius.

Arrtons-nous
ces

ici

Ne

voit-on pas, dans


les

beaux triomphes que

remporta sur

nesh

toriens

appuys des princes impies qui

les tablirent

Jrusalem, un type du sixime ge de l'glise, de l'ge


de
consolation
;

qui doit prcder l'arrive de l'Ant-

christ

car

le

triomphe que l'glise obtiendra dans


et les

le

sixime ge sur les Turcs


le

hrtiques, prcdera
le

rgne de l'Antchrist, tout

comme
prcda

triomphe d'H-

raclius sur les nestoriens

l'tablissement

du

mahomtisme.

Et

cet

empereur Hraclius, par lequel

toutes ces victoires furent obtenues, n'est- il pas aussi

lui-mme un type du grand empereur qui


l'glise

doit dlivrer

du joug des hrtiques


!

et

des nations de l'em-

pire

Mais continuons notre histoire. Le temps approche o Jrusalem chrtienne rencond'Orient

166

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

trera ses plus redoutables et ses plus constants ennemis.

En

frappant Jrusalem, cette haute image de la

foi

de

Jsus, l'islamisme attaqua par son fondateur, et ruinera

par son consommateur,

les

plus belles, les plus salu-

taires et les plus fcondes ides que

Dieu

ait

placs au

cur de l'homme.

En

609,

un homme de
fils

la

Mecque, marchand de chaet

meaux, Mahomet,
nonce ses proches
visitant dans

d'Abdallah

d'Amina, de la

roble tribu des Koreischites, g de quarante ans, anet ses

amis que l'ange Gabriel,


l'a

le

une apparition nocturne,

salu du

nom
celles

d'aptre de Dieu. Telles taient les modestes prtentions

du fondateur de l'islamisme
de son consommateur
:

voici

maintenant

c'est

saint

Paul

qui

parle,
frres,
et

IL

Thess., II, 1

Nous vous conjurons, mes

par l'avnement de Notre-Seigneur Jsus-Christ,

par

notre runion avec lui de ne pas vous laisser branler


si

facilement dans vos sentiments, et de ne pas vous

alarmer sur des rvlations, ou sur des discours, ou des


lettres

qu'on supposerait venir de nous,

comme

si

le

jour du Seigneur tait prt d'arriver.

Que personne ne
soit

vous sduise en aucune manire, car ce jour ne viendra


point,

qu'auparavant
ait

l'apostasie

ne

arrive,
fils

et

qu'on
dition

vu paratre l'homme du pch,

ce

de per-

qui.

s'opposant Dieu, s'lvera au-dessus de

tout ce
tablir

qui est appel Dieu, ou qui est ador, jusqu'

son trne dans

le

temple de Dieu, s'y montrant

comme tant Dieu. Il y avait dj longtemps que, chaque anne, au mois de ramadam, Mahomet avait coutume de mditer et de prier dans une caverne du mont Hara, auprs de la Mecque il rvait l'espoir de
;

fonder une nationalit au milieu des tribus d'Arabie,

LIV, VII, SECT.

I,

CHAP. XV.

167

spares entre elles par des

haines

profondes, et de

ranger l'unit religieuse ces tribus partages entre les


doctrines de Zoroastre,
et

celles

du sabisme,
crut

se

sub-

divisant en sectes nombreuses.

Lorsque Mahomet se
le

donna

pour

prophte, on

ne

point
fait

on

lui
et

demanda des miracles comme en avaient


Jsus- Christ
;

Mose

ses compatriotes taient prts proclamer


si,

sa mission surnaturelle,
sert
les

sa parole, le sable du dsi

se

changeait en jardins embaums,

son pouvoir
leurs

transportait, en

un

clin-d'il,

eux

et

mar-

chandises, aux foires de Syrie. L'imposteur ddaignait


les miracles

comme un moyen

trop peu efficace pour


il

appuyer l'autorit d'un envoy de Dieu;

se

borna
:

tirer

de son imagination un conte merveilleux

son rapide

voyage nocturne de la Mecque Jrusalem, mont sur

une bte blanche, plus


qu'un ne,
et

petite

qu'une mule, plus grande


ciel.

son ascension jusqu'au septime


il

En

franchissant les hautes demeures,

avait salu

mesure

les patriarches, les prophtes et les les dernires

anges

et

par de l

limites,

Dieu

lui

ayant touch l'paule, un


il

frisson glac tait entr

dans son cur. Puis

tait

redescendu Jrusalem sur sa blanche monture,


repris le
le

et avait

chemin de la Mecque. En moins d'une heure,


infinis.
fit

prophte avait travers tous ces espaces


il

Chass

de la Mecque par sa propre tribu (622),

une entre

triomphale Mdine, assis sur un chameau avec une


espce de parasol de palmier dploy en guise de tabernacle, et

un turban droul qui


!

flottait

en manire de

drapeau. (Oh

que cette imitation de l'entre triomet

phante de Jsus-Christ Jrusalem est burlesque


grossire
I)

Malgr

cela, l'nergie

et

le

charme de ses

paroles, les prodiges qu'il racontait au

nom du

ciel, les

168

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.

peintures de son imagination, les richesses qu'il promettait en ce

monde

et

le

paradis

voluptueux

qu'il

annonait dans l'autre, multiplirent en peu d'annes


le

nombre de

ses disciples.
la simplicit

Mont

la puissance,

Ma-

homet garda
arabique, on

du marchand de chameaux.

Matre de l'Hedjad, de l'Himen, de toute la pninsule


le

voyait raccommoder sa chaussure, son

manteau de

laine, traire les brebis et allumer

son feu.

Imitateur burlesque de Jsus-Christ et de ses prophtes,


il

faisait des dattes et de l'eau

pure sa nourriture ordi-

naire.
et

Le luxe de
;

ses repas n'allait point au-del


il

du

lait

du miel
et

mais

avouait qu'il aimait bea,ucoup les

femmes

les

parfums.

En
>

ceci

il
:

fut

un vrai type de
la

l'Antchrist dont Daniel dit, XI, 37

Il sera livr

concupiscence des femmes.

On a vu que l'Antchrist prtendra se faire comme Dieu voyons un peu ce que Mahomet
;

adorer
pensait
et

de lui-mme
fait
le

Dieu a cr tous

les

hommes,

m'a

meilleur des
et

hommes

il

a partag les

hommes

en nations,
il

ma

plac dans la meilleure des nations:

a partag chaque nation en tribus, et m'a plac dans


;

la meilleure des tribus


et

il

a divis les tribus en familles,

m'a

fait

natre dans la meilleure des familles. Oui,

ma

famille est meilleure que les vtres, et

mes aeux
le

sont meilleurs que vos aeux. Je suis le chef et le modle

des hommes,

et je

n'en tire pas vanit. Je suis


;

plus

loquent des Arabes


la porte du paradis

c'est
;

moi qui frapperai

le

premier

car c'est moi le premier dont le

tombeau s'ouvrira au

grand jour. Abraham m'a de-

mand

Dieu, Jsus m'a annonc au


elle

monde

et

ma

mre, quand

m'a enfant a vu une grande lumire

de l'Orient lOccident.

LIV. YII, SECT.

I,

CHAP. XV.

169

Tel est l'homme dont


treprit de

le

fanatique enthousiasme en-

changer l'univers.
il

En

excitant tous les senti-

ments
plir ses

violents,

mit

le feu

aux passions pour accomguerre


tait,

vastes desseins.

La

pour

les tribus
Il

d'Arabie, un jeu, un instinct, un ardent besoin.


lait

fal-

des luttes aux brillantes nergies du dsert


le

Mahole

met leur donna

monde

conqurir.
et

Il

n'et pas t
;

compris en parlant de charit

de misricorde

signe

de sa doctrine fut l'pe, qu'il appelait la clef du de


l'enfer..

ciel et

Missionnaire barbare, autant que son dernier


il

successeur sera farouche,

ne s'emparait

point des

mes, mais des corps. Bourreau des


devait
s'incliner

consciences, on
fabuleuses,

devant
s'incliner

ses

rvlations

comme on devra
vitude.

devant l'image de son suc-

cesseur pour l'adorer, ou choisir entre la mort et la ser-

Ses disciples ne songaient jamais au pril,

il

leur avait dit qu'une goutte de sang pour sa cause, qull


appelait celle de Dieu, une nuit passe sous les
valait mieux que deux mois de jenes
Il

armes,

et de prires.

leur avait annonc qu'au jour du jugement, les blessures

qu'ils

auraient reues rayonneraient d'un cleste clat,

exhaleraient des parfums, et que des ailes d'anges remplaceraient les

membres perdus dans

les batailles.

Malgr tout ce prestige de gloire


pas plus heureuse que ne

et cette
ciel,

prtendue lsa mort ne fut

vation de Mahomet, jusqu'au septime


le

sera celle de son dernier sucs'lever

cesseur, qui, aprs avoir voulu

dans

les

cieux

comme Enoch
sait

et Elle,

sera prcipit dans l'abme. Car on

que Mahomet mourut empoisonn Mdine, en 632,


fait

aprs avoir

un plerinage

la

Mecque, la

tte de

cent quatorze mille proslytes.

Nous venons de

voir quelques-uns des rapports

mo-

170

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
et caractristiques

raux

qu'on peut tablir entre les deux,

hommes que le dmon s'est choisis pour perdre le genre humain en donnant essor aux folles prtentions de son
orgueil plus ancien que le

monde,

et

en singeant Dieu

dans l'uvre divine de la Rdemption. L'ancien serpent

Mahomet de se donner pour un prophte promettant aux hommes de les conduire la porte du
inspira donc

paradis

imposture grossire par laquelle


les actes

il

voulait s'ef-

forcer d'imiter Jsus-Christ dans


blique.

de sa vie pu-

Or

c'est
et

cette

uvre infernale que l'Antchrist


d'une manire prodigieuse,

continuera

dveloppera

jusqu' sduire les lus

mmes,
tre ador

s'il

tait

possible.

Car
mais

celui-ci
il

ne se contentra pas du

titre
et

de prophte,

prtendra

mme

reconnu

comme

Dieu.
Il

nous reste tablir maintenant

les rapports de dates

qui unissent ces deux tyrans, et que Dieu, souverain

crateur et ordonnateur de toutes choses, semble n'avoir

pas tablis inutilement dans ses dcrets ternels. Les con-

squences qu'on peut moralement tirer de ces rapports


sont

un prcieux avertissement pour


vnements

l'glise

car les

fidles

prvenus l'avance ne devront pas tre scandaqu'il plaira

liss des terribles

au Seigneur de

permettre pour la plus grande gloire de son


l'preuve de ses lus.
1

nom

et

pour

En prenant pour

base de ces calculs l'anne de la


(

naissance de l'Antchrist

1855 1/2

indique par le v-

nrable Holzhauser, et solidement fonde sur les qua-

rante-deux mois,
dix-sept jours et

c'est--dire,

sur les douze cent soixante-

demi

(1),

de la dure entire du rgne

(1)

Quelques interprtes comptent douze cent soixante jours dans qua-

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XV.

171

des

de plus sur

musulmans en Palestine le nombre de la

Apoc.^ XI, 2, et fonde

bte 666. Apoc, XIII, 18,

lequel chiffre reprsente

un nombre du mois formant


;

cinquante-cinq ans et demi

il

faut ajouter l'anne de

la naissance de l'Antchrist

(1855 1?2), la dure de sa

vie (cinquante-cinq ans et demi) et l'on obtient la date de

sa moit en l'an 1911.


2"^

De

cette date 1911,

il

faut soustraire les douze cent

soixante-dix-sept ans et demi de la dure de l'empire

ottoman,

et l'on obtient l'anne

633

1/2,

qu'on peut histo-

riquement parlant, considrer


de
.en

cette
632.

puissance,

bien

comme le commencement que Mahomet soit mort


de
l'Antchrist se-

Ensuite

comme

les jours

ront abrgs
la

de douze

jours et

demi, en supposant

mme

abrviation dans la vie de Mahomet, et en

faisant cette nouvelle soustraction on arrive l'poque de

l'Hgire

qui fut le
dit
;

commencement du

mahomtisme

proprement
en 622.
3"

car l'on obtient 621 et l'Hgire eut lieu

En

prenant l'anne de la victoire des chrtiens sur


1/2

les

Turcs par Hraclius l'an 629

pour l'ajouter aux

douze cent soixante-dix-sept ans et demi de la dure du


rgne ottoman, on obtient, par contraire, l'poque de la
dfaite des chrtiens par l'Antchrist, six

mois avant son


effet,

entre dans la plnitude de son rgne.


ajouts 629 1/2 font 1907.

En

1277 1/2

Pour bien comprendre ces

relations de dates, on ne

rante-deux mois, en multipliant


nous, nous avons
fait

le

mois par trente jours


trais

quant

de ces quarante-deux mois,

ans et demi,

qui font douze cent soixante-dix-sept jours et demi, puisqu'une anne

en compte

trois cent soixante-cinq.

172

INTERPRTATION DE l'POCALYPSE.

doit pas oublier

que le rgne de l'Antchrist durera autant


depuis
jour de la

de jours que l'empire ottoman aura dur d'annes.


4

En

additionnant la diffrence

le

naissance de Mahomet, 10 avril, jusqu' celui de sa mort,


17 juin, on obtient soixante-huit jours dont
traire les douze jours et
il

faut sous-

demi d'abrviation. Et en faisant


des
annes,

compter ces jours pour

on

obtient que

Mahomet

aurait vcu le

mme nombre

d'annes que l'Anaussi t abrgs

tchrist, si les jours de

Mahomet eussent

d'autant d'annes que

le

rgne de l'Antchrist sera abrg

de jours, c'est--dire, qu'on obtient cinquante-cinq ans


et

demi.
Or,
s'il

tait

permis de

tirer

une conclusion de tous

les

rapprochements de dates qu'on trouve dans la vie de ces

deux tyrans,

la plus raisonnable
:

et

la plus

utile, selon

nous, serait la suivante

Comme Mahomet commena


commen-

sa vie publique l'ge de quarante ans, on serait fond


croire par ces rapprochements que l'Antchrist

cera faire parler de lui ce

mme

ge, c'est--dire,

vers l'an 1896.

De

11.

l'ouverture du temple, du tabernacle, du tmoigr;-:"? avant la

dernire dsolation.

CHAPITRE XV.
I.

Verset 5-8.
cela je
r/.s,

Vers.

5.

le

Et aprs

et

roil

que
le

le

temple du tabernacle du tmoignage


Ici

s'ourrit

dans

ciel.

commence
fin

tmoignage

scell

du sang des martyrs

de la

des temps. Ces martyrs prcheront par toute

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XV.

173

la terre la foi en Jsus de

Nazareth

crucifi, contraire-

ment

la fausse doctrine qui paratra alors, et dont le


le

but sera de faire croire au monde que

Christ n'est pas

Jsus de Nazareth crucifi, venu sur la terre plusieurs


sicles

auparavant
qu'il

mais que
dans
le

le

Christ est nouvellement

ajjparu, et de,

est

le

dsert, c'est--dire, en Ju-

Car

la

Jude est

parvis hors du

temple;

c'est

un

dsert que les eaux salutaires du baptme et le soleil


vivifiant de la foi auront laiss aride
le
;

c'est aussi le lieu

plus retir de la maison, c'est--dire, Jrusalem qui a

t, et

qui sera surtout alors


d'Isral. Matth.,
:

le lieu le

plus retir de la
si

maison
vous
rien.

XXIV,
et

23

Alors

quelqu'un

dit

Voil que

le

Christ est

ici

ou

l,

n'en croyez

Car de faux christs

de faux prophtes s'lvechoses ton -

ront, et ils feront de grands prodiges et des

nantes

de manire sduire,
le

s'il

tait possible, les lus


ils

mmes. Je vous
sent
voici
:

prdis d'avance. Si donc


le

vous di-

Voil qu'il est dans

dsert, ne sortez point.

Le

dans

le

lieu le

plus retir de la
cela je
vis.

maison, n'en

croyez rien. Et aprs


ici

Saint Jean annonce


dcrite dans l'avant
temple du
tabernacle
:

une

vision, diflrente de celle


voil

dernier chapitre. Et

que

le

du tmoignage
1

s'ouvrit

dans
foi

le ciel.

Ce temple reprsente

Les vrits de la

prcieusement conserves dans


le ciel.

l'glise de Jsus-Christ dsigne par

Or
tre

le

temple
:

du tabernacle renfermant
a)

ces vrits
et
;

va

ouvert

dans

le ciel,
;

par

les

dons de Dieu

par l'envoi des


b) et

sept anges

surtout d'Enoch et d'Elie

sur

la terre,

c'est--dire,
le ciel.

dans l'glise militante reprsent^e aussi par


foi

Ces vrits de la

seront alors publies dans tout

l'univers, et ceux qui les prcheront en rendront tmoi-

gnage tout

le

monde par

le

martyre

et

par

les miracles.

174
2

INTERPRTATION DE l'POCALTPSE.
Ce temple du tabernacle
du tmoignage
et le

reprsente

aussi le

cur

et l'esprit

de l'glise,

sacerdoce, parti-

culirement les prdicateurs

et les docteurs.
dit,

Et ce temple

sera ouvert dans le ciel proprement

par la communi-

nication des grces et des dons que le Saint-Esprit four-

nira rglise militante pour la grande uvre de ce dernier tmoignage.


3

Ce temps rappelle

le

tabernacle du tmoignage dans


loi.

lequel taient conserves la loi et les tables de la

Ce

temple

et

particulirement son sanctuaire dans lequel se


loi,

trouvaient renfermes les tables de la

figurent parfai-

tement le
les

lieu sacr qu'habitent les saints et d'o sortiront

sept anges qui viendront venger la loi

du Seigneur

indignement viole parles hommes.


Vers.
6.

Et
:

les
ils

sept

anges

sortirent

du
lin

temple,

portant sept
blanc,
et

plaies

taient

vtus

d'un

pur
1

et

ceints

sur

la

poitrine de ceintures d'or.

Ces

sept anges
esprits
qui,

qui portaient les plaies font partie de ces

comme on
;

l'a

vu au chapitre le^ du temple,

4,

se

tiennent debout devant le trne de Dieu pour excuter


ses volonts
ils

sortiront

c'est--dire,
il

du
est

sanctuaire cleste, et pour porter les sept plaies dont

parl dans la suite, et pour prsider l'apostolat de la fin

des temps.
2"

Ces sept anges reprsentent l'universalit des prdes docteurs qui parcourront la terre vers

dicateurs et

la fin des sicles, avec

Enoch

et

Elie leur tte, pour

raffermir les

hommes dans

la foi

de Jsus crucifi, ren-

dre tmoignage la vrit du christianisme, prvenir


les fidles

contre la dernire et la plus abominable des

hrsies, et enfin pour chtier le

monde

incrdule, ou
les

pour intimer la crainte des jugements de Dieu par

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XV.

175
la terre. Ils

plaies qu'il leur sera


taient revtus

donn de rpandre sur


lin

d'un

pur

et

blanc.
le

Ces paroles

d-

signent clairement
pal est l'aube.
lin
Il

le

sacerdoce dont

vtement princiest tissu d'un

est dit

que ce vtement
et

pur

et blanc,

cause de la puret

de la simplicit

qui doivent toujours tre l'ornement principal du prtre.


Cette

aube
le

est

appele un vtement, parce qu'elle revt


ses fonctions sacres, et qu'elle
ceints

en

eifet

prtre dans

couvre son corps de la tte aux pieds. Et


poitrine

sur

la

de ceintures d'or.

Ces ceintures d'or dsignent


le

aussi, et

mme

d'une manire plus spciale encore,


foi,

sacerdoce, et

surtout les derniers aptres de la

qui,

seront revtus de la justice, de la force et de la charit

de Dieu pour donner plus


cre. 1"

d'efficacit

leur parole saeffet

Les derniers aptres seront en


et la vrit

revtus de

la justice, ])2irce

qu'ils seront saints et qu'ils


;

exerceront

et

prcheront la justice

or la justice est re:

prsente dans l'criture par une ceinture, hae, XI, 5

La justice

sera la ceinture de ses reins.

La

force

ceinture dont ces saints seront revtus pour exercer la

puissance de Dieu sur la terre,

et

pour ramener
Isae,

les

hommes
21
:

la vrit,
le

ou pour

les

y maintenir.
;

XXII,
3

Je
;

revtirai de ta tunique

je l'honorerai de ta
<

ceinture
charit',

ta puissance passera en ses mains.

La
l'or

dsigne par les

mots

ceinture d'or

car

figure la charit

prouve, et aussi la puret dont ces

saints seront orns. 4

La

ceinture reprsente dans l'-

criture la chastet sacerdotale dont ces aptres destins

au martyre seront revtus. Apoc, XIV, 4


ne se sont pas souills avec
vierges.

Ceux-ci

les

femmes, parce

qu'ils sont

5 Enfin, la

ceinture reprsente la pnitence


et

que ces saints pratiqueront

prcheront. Cette ceinture

176
est

IXTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
aussi appele le cilice. Ces
d'or

saints porteront leurs

ceintures

sur

la

poitrine

parce
et

qu'ils

rendront

tmoignage la

vrit, la justice
;

la saintet de

Dieu, la face de la terre


tiennes dont
ils

et

parce que les vertus chr-

seront les

dfenseurs, leur serviront

comme

de cuirasses.

On

sait

en

effet

que

les

anciennes

cuirasses, furent d'abord formes avec des bandes ou des

ceintures de cuir fort et souple en


III.

mme
quatre
pAeines

temps.

Vers.
sept

7.

sept

Et

l'un

des

animaux
de
la

donna
de

aux

anges
vit

coupes

d'or
des

colre

Dieu qui

dans

les sicles

sicles...

L'un des quatre


vanglistes

animaux,

c'est--dire,

l'un

des

quatre

au nom de tous, donna aux sept anges sept coupes d'or


pleines de la colre de

Dieu. Saint Jean dsigne par ces

paroles

le

motif

et l'occasion

pour lesquels
le

il

sera donn
l'apostolat,

aux sept anges reprsentant

sacerdoce

et

des coupes d'or pleines de la colre de Dieu. Ce motif


et cette

occasion sont les vrits de la

foi

contenues dans

l'Evangile, que la nouvelle hrsie

attaquera et que ces

aptres devront dfendre. Saint Jean ne cite qu'un seul

des quatre vanglistes distribuant ces sept coupes de la


colre de

Dieu
Car

c'est
foi

pour mieux reprsenter l'unit

et

la perptuit

de la
ils

que prcheront ces derniers prde la

dicateurs.

tireront leur doctrine

mme

source que les premiers aptres, c'est--dire, de JsusChrist, et c'est de cette source unique qu'ils

obtiendront

aussi les

moyens

d'accrditer et de corroborer leur pales plaies

role divine. Ces


qu'il leur sera

moyens seront

miraculeuses

donn de rpandre sur

les

hommes pour
les

les retenir

par la crainte des chtiments dans la voie de

la vrit qui leur tait connue,

comme

premiers

aptres y attiraient ceux qui ne la connaissaient pas,

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XV.

177

par des
penses.

miracles d'amour

et

par l'espoir des rcomdonna

Et

l'un

(les

quatre

animaux
la

aux

sept

anges sept coupes d'or pleines de


ces

colre
le
il

de Dieu.

Par
le

coupes d'or saint Jean dsigne

contenant pour
est question

contenu, c'est--dire, les plaies dont

dans

ce chapitre. Ces coupes d'or indiquent la cause de la colre de

Dieu, et cette cause sera l'horrible hrsie de ce

temps, appele l'abomination de la dsolation. Car la

coupe d'or reprsente la Passion de Jsus- Christ


saint sacrifice de la
effacer jusqu'au

et le

messe

dont l'Antchrist cherchera


;

souvenir

il
:

l'abolira

mme

entirele

ment selon
sera mise

Daniel, XII, 11

Depuis

le

temps que

sacrifice perptuel

aura

aboli, et
etc.

que l'abomination

dans la dsolation,

Ces coupes d'or

rappellent aussi l'ide de la charit, car c'est dans

un

but de charit

et

pour prserver

les

mes de

la

mort

ternelle que les derniers aptres affligeront les

hommes

dans
C'est

les choses

passagres

et prissables

de ce monde.

du moins la pense qui ressort des dernires paroles


:

du texte

Qui

vit

dans

les

sicles

des sicles.

Ce passage

indique en

effet l'ternit

de Dieu et les chtiments ter-

nels de ceux qui auront refus de se soumettre la pni-

tence temporelle qui leur aura t prche ou inflige dans


les dernires plaies.

Enfin ces coupes d'or font allusion la coupe dont on


se servait

anciennement dans

les

grands

festins, et

dans

laquelle devaient boire tous ceux qui elle tait pr-

sente

or l'Ecriture se sert
la colre et
Jrni.,
8.

frquemment de

cette

coupe
Isae,

pour figurer
II, 17,

la

vengeance divine. Voir

22 et

XXV,
Et
le

15, etc.

IV. Vers.

temple fut rempli de fume,


la

cause de la inajest et de
II.

puissance de Dieu

et

nul ne

12

178
pouvait
plaies

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
entrer

dans

le

temple jusqu'

ce

que

les

sept

des

sept anges
ici

fussent

consommes.

Le temple

re-

prsente

l'glise

militante, et ce temple sera


et

rempli

de fume, cause de la majest

de la puissance que
il

Dieu manifestera par


Ces plaies s'lveront

les

plaies dont

est ici question.

comme une grande fume du grand


s'lveront aussi

feu de la charit de ces aptres anims et clairs de


l'Esprit-Saint. Ces plaies

du grand feu

de la colre de Dieu pour purifier les bons et pour chtier


les

mchants dans

le

temps

et

dans

l'ternit. Cette
!

com1"

paraison de la fume est vraiment admirable

La

fume qui
2<

sort

du feu s'tend

et

se dilate

dans

l'air.

Elle est visible et touche les sens, elle attire l'atten-

tion des

hommes, surtout
et

si

elle

est

grande, et

elle

obscursit et aveugle ceux qui en sont envelopps. 3 Elle

incommode

peut

mme

faire

mourir
et

les

hommes

en les

asphyxiant. ^ Elle est pasagre

se

dissipe avec le

temps, surtout

s'il

s'lve

un grand
les

vent. 5 Elle excite

les larmes. 6 Enfin elle prserve

viandes de la cor-

ruption.

Or, tels seront parfaitement les effets de ces

dernires plaies, qui seront

comme une grande fume


Il

que

le

grand vent de la tribulation de l'Antchrist rla terre par la permission de Dieu,


suffit

pandra sur

de considrer chaque point en particulier pour se per-

suader de la justesse de cette comparaison. Cette fume


s'tendra et se dilatera de telle sorte
qu'elle sortira
et

mme du

temple immense de la chrtient

arrivera
le

jusqu'au parvis du temple, c'est--dire, jusque dans

royaume mme de
le

l'Antchrist

Apoc, XVI, 10
le

Et
les

cinquime ange rpandit sa coupe sur


etc.

trne de la

bte,

Elle sera visible et

incommodera

hommes par

toute la terre au point de les faire mourir

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XV.
:

179

en grand nombre. Apoc, XI, 10

Ces deux prophtes


etc.

tourmentaient ceux qui habitaient la terre,


plaies en tant qu'elles gres, et ne dureront

Ces

sont temporelles seront passafin

que jusqu' la

du rgne de
la

l'Antchrist, dont la ruine sera

consomme par

der-

nire de ces plaies. 4" Elles arracheront des larmes de

douleur ou de rage aux mchants,


pnitence

et

des larmes de

aux bons.

Elles
;

prserveront

beaucoup

d'hommes de
tion

la corruption

car elles attireront l'atten-

des bons qui en comprendront et sauront en


;

ap-

prcier la cause

et

elles obscurciront

l'intelligence des

mchants qui ne comprendront pas


infiniment juste et

les

desseins de Dieu
Dan.,

misricordieux,
et

XII,

10

Plusieurs seront lus


le feu
:

purifis,

et

prouvs

comme
les

par

et

ceux qui sont impies agiront avec imimpies ne comprendront pas

pit, et tous les

mais

sages entendront.
cause de
dire,
la

Et

le

temple fut rempli de fume,


la

majest et de

puissance de Dieu;

c'est--

que

ces plaies
et

par lesquelles Dieu manifestera sa

puissance

sa majest s'tendront par toute la chr-

tient figure par le temple.

Nous trouvons une


III. Reg.,

figure
:

de cette fume dans l'criture,

VIII, 10

Et

quand

les

prtres furent sortis du sanctuaire, une nue

remplit la maison du Seigneur.


trer

Et nul ne pouvait enles

dans

le

temple jusqu' ce que

sept plaies

des

sept

anges fussent

consommes. Saint

Jean veut

nous

ap-

prendre par ces paroles que


pourront pntrer dans
le

les partisans

de la bte ne
foi

temple de la

chrtienne

pour y voir

les secrets

jugements de Dieu dont la ma-

jest et la puissance

seront manifests

aux bons par ces


convertiront et

sept plaies, que lorsque ces plaies auront cess et que

sera venu le

moment o

les nations se

180

INTERPRTATION DE l'aPOCLYPSE.
les Juifs diront
:

que

Bienheureux

celui qui vient

au

nom

du Seigneur. Car
Apoc.,XVl, 11
:

alors tous les

hommes

se convertiront.
ciel

Ils blasphmrent le Dieu du


et
ils

cause de leur douleur et de leurs plaies,


point pnitence de leurs uvres.

ne firent
:

Et chap. XI, 13

Le

reste fut saisi de crainte et rendit gloire Dieu.

111
Des sept dernires
plaies.

CHAPITRE XVI.
I.

Verset 1-21.

Nous

allons
le

assister
ait

maintenant aux plus terribles


jamais vues. Ce chapitre renfin

scnes que

monde

ferme la description des sept plaies de la


et

des temps,

particulirement la ruine des mchants. Mais nous


le lecteur

devons prvenir

que cette description des sept

plaies est quelquefois interrompue par les citations et par


les applications

que

le texte

mme
anges

exige.

Vers.
temple,

1.

Et

j'entendis

une voix forte qui sortit du


:

et

qui dit
les

aux

sept

Allez

et

rpandez

sur

la

terrre

sept

coupes de la colre de Dieu. 1 Cette

voix est celle de Dieu

mme

qui ordonnera aux anges

qui sont autour de son trne, toujours prts excuter


ses volonts, de prsider l'apostolat dont on a parl.
Il

en dsignera sept qui devront porter sur la terre les

sept plaies de sa colre, soit en

communiquant sa puissoit

sance aux derniers aptres de l'glise militante,


en dliant Lucifer
et lui

permettant de svir. Ces plaies

sont figures dans l'ancien Testament par les plaies d'E-

gypte, Exod., VII, etc.

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVI.

181
le

2" Cette voix reprsente aussi la voix

que

souverain

Pontife fera entendre avec force en ce temps-l, par les

sentences d'anathme qu'il prononcera contre la dernire


hrsie,

Apoc, XIV, 9

Celui qui adorera la bte, etc..

celui-l boira 3 Cette

du vin de

la colre de Dieu, etc..


le

voix forte est celle de l'glise, figure par

temple

car l'glise enverra ses missionnaires et ses

prdicateurs, etc., par toute la chrtient, pour prcher

contre cette hrsie. Et elle leur dira


sur
la

Allez, et rpandez

terre

les

sept

coupes

de la

colre

de

Dieu.

Ces

paroles sont une figure des effets miraculeux qui sui-

vront les

sentences

foudroyantes
contre

d'excommunication
les

que

l'glise

prononcera

mchants. Elles
les derniers

expriment aussi la puissance qu'exerceront


aptres sur les

hommes. Car Enoch


Apoc, XI, 6
Ils

et

Elie, qui

vien-

dront vers la
il

fin

des temps, prsideront cet apostolat,


:

est dit d'eux,


le

ont la puissance

de fermer

ciel,

pour empcher la pluie de tomber


;

pendant

qu'ils

prophtiseront
et

et ils ont le

pouvoir de

changer l'eau en sang,

de frapper la terre de toutes

sortes de plaies, aussi souvent qu'ils le voudront.

Suit

maintenant la premire
II.

plaie.
le

Vers.
la

2.

et

Et
et

premier partit

et

rpandit
le

sa

coupe sur
tre

terre;

les

hommes

qui avaient

caracfurent

de

la

bte,

ceux qui adoraient

son

image
ces

frapps d'une plaie cruelle et terrible. 1


le

Par

nombres

premier,

le

second,

etc.,

saint Jean dsigne en gnral

toutes les plaies qui affligeront les


l, et ces plaies seront

hommes
et

en ce temps-

nombreuses
:

diverses,

comme
de frap-

on

le voit

par ces paroles

Ils

ont le pouvoir

per la terre de toutes sortes de plaies, aussi souvent qu'ils


le

voudront.

IS^
2 Saint

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.

Jean dsigne sept plaies

qu'il caractrise plus

spcialement. Mais ce nombre

sept reprsente

nan-

moins toutes

les sortes de plaies possibles

que ces aptres

infligeront aussi souvent qu'ils le voudront,

comme

les

sept anges reprsentent aussi tous les aptres de la lin des

temps, qui seront certainement nombreux.


3

Ce nombre sept s'applique plutt aux sept princi-

pales plaies que saint Jean caractrise, qu'aux anges qui


les

rpandront,

Par

ces anges, saint Jean nous reprsente les bons et

aussi les
tie

mauvais anges

c'est ainsi

que Lucifer

fait par-

de ces anges que Dieu envoie ou permet, selon ses

secrets desseins.
5

Ce nombre sept n'est pas tant ordinal que cardinal

c'est--dire,

que saint Jean a plutt voulu dsigner sept


qu'il

espces
l'ordre

principales de plaies

nous

rvle,

que

dans lequel ces plaies seront rpandues. Car ces

plaies viendront

mme

toutes la fois. Apoc, XVIII, 8

C'est pourquoi
et

en un seul jour, ces plaies, la mort,


elle
(

le

deuil

la famine viendront, et

Babylone
le

sera
carac-

brle parle feu.


tre

Elles hommes qui avaient


son

de la bte,

et

ceux qui adoraient


terrible.

image,

furent

frapps d'une plaie cruelle et


cette plaie consistera en
tins.

Nous croyons que

une maladie cruelle des intes-

On
et
il

trouve, au reste, dans les plaies infliges par

Mose
dont

Aaron, une ligure de ce que peut tre

celle

est ici question, et

dont saint Jean n'indique pas


:

le caractre.

Exod., IX, 10

Ils

prirent de la cendre,

et ils se

prsentrent devant Pharaon, et Mose la jeta

vers

le ciel, et alors se

formrent des ulcres,

et

des en

flures brlantes sur les

hommes

et

sur les btes.

Voir

aussi

1. Reg.,

V, 6,

9.

Vient ensuite la seconde plaie.

LIT. VII, SECT.


III.

I,

CHAP

XVI.

183

Vers.
mer,

3.
et

elle

Et

le

second ange

rpandit sa coupe
;

sur
tout

la

devint

comme

le

sang d'un mort

et

ce

qui avait vie dans la

mer mourut. Cette seconde


sang d'un

plaie sera donc la

corruption de l'eau de la mer, qui

deviendra

comme

le

sang d'un mort

or le

mort, n'ayant plus sa circulation et s'paississant en

devenant noir, ne tarde pas


infect.

se

corrompre

et
et

devenir
de
l'in-

On

peut juger par l de la puanteur

fection qui

rsultera d'une pareille plaie, lorsque toute


le

l'eau des

mers sera devenue comme


ce

sang d'un mort.


mourut, c'est-la

Et

tout

qui

avait vie

dans

la

mer

dire,

que tous

les poissons

et les ctacs priront, et

puanteur de leur cadavre ajoutera aux exhalaisons putrides de l'eau

de la mer, devenue

comme

le

sang d'un

mort. Nous fmes tmoins nous-mmes d'une semblable


plaie,

aux approches du cholra qui


l'an 1854
;

affligea si cruelleles

ment l'Europe,
golfe

et

nous vmes

eaux du
brillantes

de Naples semblables de
le

l'huile, et

comme

phosphore, aussi loin que la vue pouvait s'-

tendre. Les poissons prirent en grande quantit, et le

peuple s'abstint d'en manger tout


l'pidmie. Ce

le

temps que dura

phnomne, qu'on remarque quelquefois


et les

dans

les

grandes chaleurs, se manifesta un degr dont


;

on n'avait pas d'exemple

savants cherchrent

l'expliquer par des animalcules.

IV. Vers.
sur
les

4.

et

Et
sur

le

troisime ange rpandit fontaines, et


il

sa coupe

fleuves

les

y eut partout

du

sang. Toutes ces

paroles et celles qui prcdent doivent

tre

prises littralement. Ainsi donc, en ce temps-l, on

ne trouvera presque plus d'eau boire, car non-seule-

ment

l'eau sale,

mais encore l'eau douce sera change


le

en sang,

comme

texte l'exprime par ces

mots

Sur

184
les

INTERPRTATION DE l'APOCALYPSE.
fleuves
et

svr

les

fontaines,

et

il

eut

partout

du
les

sang.

Ce manque d'eau arrivera en


mort,

mme temps que


;

hommes
en
un,

seront brls par une chaleur dvorante


le

car

seul jour ces plaies, la


et

deuil

et

la

famine

viendront,

Bahylone,

c'est--dire,

les

nations

de

la

terre qui auront ador la bte et port le caractre de son

nom., sera brle par


est
le

le

feu, parce que le

Dieu qui

la

jugera

Dieu

fort.

Aprs

cette troisime plaie, saint

Jean

interrompt
suivantes
:

le

cours de sa description par les observations

V. Vers,
tes juste.

5.

Et f entendis
tes, et

l'ange des

eaux disant
;

Vous

Seigneur, qui

qui avez t

vous

tes saint,

lorsque vous jugez


et

ainsi. 1

Saint Augustin, Liv, 83,

9, 79,

avant

lui

Origne, Hom. 14, in Num., enseignent que


est

chaque chose visible de ce monde

gouverne par un
de

ange, et c'est de l qu'il est parl dans notre texte


l'ange des eaux.
2^

On

a dit plus d'une fois que les eaux, dans l'Ecri-

ture, signifient

souvent les tribulations. Par cet ange

des eaux, saint Jean reprsente donc allgoriquement


le

sentiment unanime des fidles de l'glise, qui accep-

teront avec rsignation ces grandes tribulations auxquelles


ils

auront aussi part. Car

les justes, selon l'expIl

rience de tous les sicles, ptissent avec les coupables.

n'y a de diffrence qu'en ce que les saints comprennent


la justice
et

la

saintet

de Dieu au milieu de leurs

preuves

tandis que les mchants ne les comprennent

pas

or c'est l

qu'on verra surtout la


:

fin

des temps,

selon Daniel, XII, 10


et

Plusieurs seront lus et purifis,


le feu
;

prouvs

comme par

et

ceux qui sont impies,

agiront avec impit, et tous les impies ne comprendront

pas

mais

les sages entendront. Ainsi donc, les derniers

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVI.

185
Dieu dans

lus comprendront

la

saintet et la justice de

ses terribles jugements.

La amfefe en ce

qu'ils verront

que Dieu ne permettra ces plaies temporelles que pour


les purifier et les

rendre dignes du bonheur ternel.


sa justice,

Ils

y reconnatront aussi
verset suivant
:

comme on
le

le voit

par

le

Vers.

6.

qu'ils

Parce

qu'ils

ont rpandu

sang des saints

et

des prophtes, vous


et
c'est

leur avez aussi

donn du sang
paroles,

boire,

ce

mritent.

Par

ces

saint Jean

indique la raison pour laquelle cette plaie du sang sera

envoye
des

Parce
1

qu'ils

ont rpandu

le

sang des saints

et

prophtes.

Ce passage s'applique
l'glise

aux saints

et

aux prophtes de
en gnral
;

universelle de tous les temps

et

il

s'applique en particulier

aux saints

et

aux prophtes qui seront martyriss dans la dernire


perscution.
2

On

doit observer
il

ici

que

les

sept

plaies

phy-

siques dont

est question

dans ce chapitre, correspon-

dent aux sept principales plaies morales qui auront afflig l'glise

dans tout

le

cours de son existence. Et cela


fin

est si visible,

que ces sept plaies gnrales de la


le

des

temps sont annonces dans

mme

ordre et avec les


hrsies de l'E-

mmes
glise.

cara-ctres
le

que

les principales

t^

Ainsi

premier ennemi du christianisme fut la


la premire hrsie vint des Juifs, la circoncision
tait

synagogue,

et

qui

prtendaient que
salut.

ncessaire
fin

au
des

De

l la

premire plaie physique de la


cruelle et
terrible,

temps, qui sera


souffrir les

et fera

horriblement

hommes

qui adoreront la bte. Bien que

saint Jean ne prcise

pas

le

genre de cette maladie,

on peut

croire,

comme nous

l'avons dj dit, que cette

plaie sera semblable

l'une de celles

d'Egypte,

qui

186
consistait

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
en
plaie

des ulcres et

des enflures

brlantes.

Or, cette

du premier ange causera des douleurs aux hommes, en punition de leurs


ne faut pas oublier que,

cruelles et terribles

crimes, et aussi en punition de la premire hrsie dont

nous venons de parler. Car

il

vers la fin des temps, on verra

et le comble de tous les crimes des

comme une rcapitulation hommes depuis l'o-

rigine

du monde. De
les

aussi la rcapitulation et le

comble de tous
de l'glise fut
300 ans,
fit

maux

physiques, en punition de ces

crimes, en gnral et en particulier.


le

Le second ennemi
de sang.
elle

paganisme

qui,

pendant l'espaee de

rpandre

comme une mer


:

De

l la

seconde plaie du sang sur la mer


le

et

devint

comme

sang d'un mort. Ensuite parurent les hrtiques, dont

les

uns, tels qu'Arius et Macdonius, attaqurent les


et

sources de la grce, en niant la divinit du Fils


Saint-Esprit qui en sont
rejeta la ncessit.
fleuves et
le

du
en
les

principe,

comme Pelage

De

l aussi
et

la troisime plaie sur


il

snr

les

fontaines,

y eut partant du sang.


etc.,

Les autres,

tels

que Nestorius, Entichs,

par leurs

fausses doctrines touchant la personne et la nature de


Jsus-Christ, obscurcirent ce soleil de justice, et de l
encore, la quatrime plaie dont
l'on voit
leil
;

il

est

parl plus bas, o


le

que

le

quatrime ange rpandit sa coupe sur

so-

et il lui

fut

donn de tourmenter

les

hommes par V ardeur


d'une
chaleur

du

feu.

Et

les

hommes

furent

brls

dvorante.

Aprs toutes
l'erreur

ces

hrsies
saint

suivirent

les

effets
le

de

d'Arius,
la

dont

Jean indique

chti-

ment par
quime

cinquime plaie,
au chapitre IX,
de
1,

comme

il

avait signal

cette hrsie,

sous l'nigme du cintrompette.

ange sonnant

la

Ce

fut,

en

LIV. VII, SECT.


effet,

I,

CHAP. XVI.
l'hrsie

187
d'Arius,

par l'empereur
la

Valence que

compare

fume du puits de l'abme,


et

se rpandit

par toute la terre au temps des Goths


ce point que l'univers

des Vandales,
;

s'tonna de se voir arien


le
le

car,

sous l'empereur Zenon, on ne comptait pas

plus petit
cinquime
;

monarque parmi
ange
(

les catholiques.

De
le

l aussi

qui

rpandit sa coupe sur


l

trne de la bte

et

son
leur
le

royaume devint

tnbreux,

et

les

hommes dvorrent
ils

langue dans l'excs de leur douleur. Et

blasphmrent

Dieu du
ils

ciel,

cause de leurs

douleurs et de leurs plaies, et

ne firent point pnitence de leurs uvres.


la divinit

En

effet, les

ariens, en niant

du Fils
;

et

du Saint-Esprit,
firent point pleur

blasphmrent

le

Dieu du

ciel

et ils

ne

nitence de leurs

uvres, mritant ainsi de dvorer

langue dans l'excs de leur douleur, puisque Valence et les


siens, aprs avoir couvert de tnbres les
terre, et fait arracher la

royaumes de

la

langue plusieurs vques d'A-

frique,

moururent ariens.

La
on

sixime plaie morale vient des protestants, qui in-

fectrent surtout l'Europe de leurs erreurs. Or,


l'a

comme

vu, l'Europe est reprsente par l'Euphrate. Et


l'hrsie de

comme
celle

Luther a une grande analogie avec

de l'Antchrist, en ce que l'un' et l'autre auront


les

rsum toutes

erreurs qui

les

auront

prcdes,
;

qu'elles auront aboli le sacrifice perptuel et le clibat


et

parce que ensuite l'hrsie de Luther aura prcd


celle

immdiatement

de l'Antchrist, et dessch les eaux

du grand fleuve de
de dire aussi que
le

la grce en
le

Europe

l'Aptre a raison
siir

sixime ange rpandra sa coupe

grand
eaux

fleuve

de

l'Euphrate,
sches

qui est l'Europe,

et

que

ses

seront
;

pour prparer

un

chemin aux

rois d'Orient

c'est--dire, l'Antchrist et ses appuis,

188

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

Ainsi donc,

comme nous

l'avons dit dans une note de

cet ouvrage, bien

que toute erreur doive disparatre au

sixime ge, les consquences du protestantisme seront


toujours assez puissantes pour prparer les voies l'Antchrist en Europe.

Enfin, le

septime mal

moral

et

le

plus grand de

tous sera la

ngation de Dieu,
et

sans lequel l'homme

ne saurait exister, pas plus


qu'il

encore infiniment moins

ne peut vivre priv

d'air.

Ce crime sera

celui de la

consommation, autrement appel l'abomination


dsolation
coupe dans
;

de la

et

de l aussi

le

septime ange qui rpandra sa

l'air.

Et alors viendra la grande tempte qui


ont rpandus

prcdera la consommation des sicles.


VI.
leur

Parce

qu'ils

le

sang des saints^ vous

avez aussi donn du sang boire.

Par

ces paroles,

saint Jean indique donc la cause de

cette

plaie

du sang,

parce qu'ils ont rpandu

le

sang des saints, c'est--dire,


et

de tous les martyrs, depuis Abel jusqu'au dernier,

en particulier des prdicateurs qui prcheront avant la


dernire
tribulation.

Et

c'est

ce

qu'ils

viritent.

C'est

une acclamation
pcheurs

faite la justice de Dieu, qui punit les

mme

ds ce monde, d'une manire analogue et

proportionne leurs crimes. Par cette cause du sang


saint Jean indique implicitement toutes celles que nous

venons de signaler,
remarquer. Vers.
7.

et c'est

par l

qu'il

nous

les

fait

Et

j'en entendis

un autre qui

disait de l'autel

Oui, Seigneur Dieu


vritables.

tout-puissant, vos jugements sont justes et

Cet ange de l'autel, c'est le souverain Pontife et

le

sacerdoce en gnral, qui reconnatront publiquement

et

manifesteront aux

hommes

la cause de ces plaies, en

les dclarant justes

et mrites.

Cet ange reprsente

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVI.

189

aussi l'glise triomphante, qui joindra son acclamation

celle de l'glise militante. Aprs ces acclamations et ces

applaudissements par lesquels saint Jean vient de faire


l'application gnrale de ces plaies, suit la continuation de

leur description.
VII. Vers. 8. Le quatrime ange rpandit sa coupe sur
soleil; et il lui fut
le

donn de tourmenter

les

hommes par

l'ardeur

du

feu.
9.

Vers.

ils

Et

les

hommes furent
le

brls

d'une chaleur

dvorante, et

blasphmrent
et ils

nom

de Dieu, qui a ces plaies

en son pouvoir,
gloire.

ne firent point pnitence pour lui rendre

Ces deux versets annoncent une plaie d'autant plus


qu'elle

terrible

arrivera

en

mme temps que

l'eau

manquera pour y remdier.


grande scheresse
rera les
et et

Cette plaie sera celle

d'une

d'une chaleur horrible, qui dvo-

hommes
cela,

desschera les plantes

de

telle

sorte qu'un grand

Mais malgr
durcis
et

nombre des uns et des autres priront. les mchants seront tellement enn'en reconnatront
le

aveugls, qu'ils
justice,

ni

la

cause, ni la
roles
:

comme oh

voit

par ces parendre gloire


le

Et

il

ne firent point pnitence pour

Dieu.

De

plus, ils

blasphmeront contre

Dieu tout-

puissant, au lieu de chercher calmer sa colre, et

dsarmer son bras vengeur


Dieu quia
ses plaies

Et

ils

blasphmrent

le

nom

de

en son pouvoir

Le nom de Dieu

particulirement celui de Notre-Seigneur Jsus-Christ.

Cinquime

plaie.
10.

VIII. Vers. coupe sur


nbreux,
cs
le

Et

le

cinquime
;

ange

rpandit

sa
t-

trne de la
les

bte

et

son
leur

royaume devint

et

hommes dvorrent

langue dans l'ex-

de leur douleur.

Ce trne de la bte doit s'tendre


ville

en particulier de la

de Jrusalem o sera tabli le

190

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
;

sige de l'Antchrist

et ce

cinquime ange qui est d-

sign

ici

littralement, sera Lucifer. Car


fois, la

comme on

l'a dit

plus d'une

mme

figure peut signifier diverses


elles.

choses

mme
le

opposes entre

Cet ange

versera

sa coupe sur

trne de la bte, c'est--dire, sur l'Ant-

christ lui-mme, et sur ses ministres dont quelques-uns

seront des rois.


cira leur

Il

aveuglera leur intelligence et endurqu'il

cur de manire

en rsultera une grande

confusion dans toute l'tendue des r(^yaumes soumis


leur puisance, car
ils

seront tous plongs dans les plus


l'incrdulit
et

profondes tnbres de

de l'erreur

la

lumire de la vrit ne les clairera pas, parce que l'Antchrist leur chef sera possd par la puissance des tn-

bres qui est Lucifer. Et


l'ordre

comme
et

l'ordre

moral prside
produira aussi
des

physique,

le

trouble des

esprits

le trouble

dans

les

curs
lors

dans

les actions

hommes.
com-

On comprend ds

les

injustices, les perscutions,

la force brutale et toutes les abominations qui se

mettront dans ce royaume infernal. Et


rrent leur langue dans l'excs de

les

hommes dvoCes paroles

leur douleur.

font voir l'horreur des

maux
les

qui affligeront ce royaume

de l'Antchrist, puisque

hommes

dvoreront leur

langue dans l'excs de leur douleur. C'est une hyperbole


qui exprime les
tiera les
efl"ets

des plaies terribles dont Dieu chla bte et qui

mchants qui adoreront


verset qui suit
ils

blasphme-

ront contre lui et ses saints. C'est ce que saint Jean nous

explique par

le

Vers.

11.

Et

blasphmrent

le

Dieu du

ciel

cause de

leurs douleurs et de leurs plaies, et

ils

ne firent point pnitence

de leurs uiTes. Sixime plaie.

IX. Vers. 12.


coupe sur
le

Et

le

sixime

ange
et

rpandit
ses

sa

grand fleuve de l'Euphrate,

eaux fu-

LIV. VU, SECT.


7Tnt sches pour prparer

I,

CHAP. XVI.

191

L'Euphrate

est

un chemin aux rois d'Orient. un des fleuves les plus considrables du


les

monde,
qu'on
la

il

prend sa source dans

montagnes de

la

grande Armnie, se joint au Tigre

et fait ensuite ce

pays

nomme
le

la

Msopotamie,

et

de l va se jeter dans

mer

Persique. Or, ce fleuve sera dessch miraculeu-

sement par

sixime ange envoy de Dieu pour rpandre

la sixime coupe de sa colre, et c'est

par

qu'il

sera

ouvert un passage aux rois d'Orient qui iront s'unir


l'Antchrist avec leurs armes. Car Dieu les rassemblera

plus tard dans

le lieu

appel en Hbreu

Armagdon pour
leur ruine.

les frapper tous la fois et

consommer

Nous

avons un exemple du desschement de l'Euphrate par


Cyrus, roi de Perse, qui dtourna les eaux de ce fleuve

pour pouvoir se rendre matre de Babylone. Voir Daniel,

X et XI, dans Martini.


Par
rope
;

ce fleuve de l'Euphrate
car,

on comprend aussi l'Eucet ouvrage, l'Euphrate


le

comme on

l'a

vu dans

tait le plus

grand des quatre fleuves qui coulaient dans

paradis terrestre, et ces quatre fleuves reprsentent au


figur les quatre parties

du monde. Or

ce

desschement

des eaux de l'Euphrate s'entend aussi au figur de l'Eu-

rope qui est la contre la plus belle et la plus peuple de


l'glise
;

car vers les derniers temps, la


le

foi

disparatra

peu peu dans tout


l'apostasie gnrale

monde,

et

c'est

en punition de
si

et

de l'ingratitude dont l'Europe

abondamment
de la
foi,

et si

longtemps arrose des eaux salutaires

se rendra coupable,

que Dieu enverra son ange

pour faire tarir


contre.

les sources de sa grce

dans cette indigne

Ds

lors ses forces morales et physiques seront

tellement affaiblies que les rois de l'Orient, c'est--dire,


l'Antchrist et ses allis trouveront

un chemin

facile

pour

192

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

pntrer, pour la soumettre leur domination et pour


voit plus
claire-

y rpandre leurs erreurs. C'est ce qu'on ment par les paroles qui suivent
:

X. Vers.
gon,

13.

Et

je vis
la
bte,

soi^tir

de
la

la

bouche du drabouche du

des

de la bouche de
trois

et

de

faux
gre-

'prophte,

esprits

impurs

semblables

nouilles.

Vers.

14.

et

Ce sont

les

esprits
les

des

dmons, qui font


de toute
la

des prodiges,

qui vont vers

rois

terre,

pour

les

appeler

au combat, au grand jour du Dieu

tout-

puissant.

Ces trois esprits impurs, semblables des gre-

nouilles que saint Jean vit sortir de la bouche

du dragon,

de la bouche de la bte
phte,

et

de la bouche du faux pro-

seront donc les esprits des dmons, qui feront

des prodiges.

On

voit ici se

prparer

le

grand combat

qui va se livrer iu

grand jour du

Dieu tout-puissant,

entre les puissances du ciel avec l'glise militante sur la


terre d'un ct,
et

les

puissances infernales

avec le

monde

ligus ensemble de l'autre.

Ds qu'un passage

aura t fray aux rois d'Orient, c'est--dire, au dragon


qui est Lucifer, le chef des puissances infernales, la
bte qui sera l'Antchrist et le matre du monde, et

son faux prophte qui sera l'antipape,

il

sortira de leur

bouche

trois esprits

impurs, c'est--dire, des dmons qui

feront des prodiges. Or, ces trois esprits impurs qui se-

ront de vrais dmons, sont aussi les trois concupiscences

dont parle saint Jean,


est

I, Epist., II, 16.

Car tout ce qui

ou convoitise de la chair ou concupiscence des yeux, ou orgueil de la vie, et tout cela


le

dans

monde

est

ne vient point du pre, mais du monde.

Dans

ce plan

d'attaque form par Lucifer, on voit encore percer son

ancien orgueil de vouloir s'galer Dieu en imitant les

LIV. VII, SECT.


trois
ici

I,

CHAP. XVI.
;

193

personnes de la sainte Trinit


le

car le dragon singe

Dieu

Pre, la bte veut reprsenter Dieu le Fils,


et

et le

faux prophte est une grossire

abominable re-

prsentation de Dieu le Saint-Esprit. Ces trois monstres,


le

dragon, la bte et

le

faux prophte, ne forment qu'un


prendre une
tout-puissant.

seul tre moral reprsents par trois personnes distinctes

dont chacune devra jouer son rle


active

et

part

au

grand

combat
les

du

Dieu

Leurs armes seront tous


trois esprits

vices reprsents par les

impurs, ou par les trois concupiscences qui


elles tout ce qui

rsument en
des

peut flatter les passions


les

hommes. Par
et

ce

moyen, ces dmons runiront

mchants

en formeront une nombreuse arme

qu'ils

pousseront la rvolte contre Dieu, pour leur faire ensuite partager leur sort et les

prcipiter
les

dans l'abme,
seront

Leurs armes
donc
l'attrait

si

redoutables pour

hommes

des plaisirs, la soif des richesses, et l'clat

des honneurs. Et ces trois concupiscences ou ces trois


esprits
nouilles.

impurs sont figurs avec Car


:

vrit par des

gre-

1 la grenouille

qui ne se plait que dans la


2" Elle

un animal dgotant vase des eaux corrompues.


est

coasse et se fait surtout entendre dans les t-

nbres de la nuit. 3 Les grenouilles se rassemblent en

grand nombre dans un


blouit, et
c'est

mme

lieu,

4P

La

lumire les
les

au moyen de flambeaux que


les

hom-

mes

les

prennent pour

manger.

5 Elles sont

amphicar une

bies et

rampent dans

la poussire

ou s'enfoncent dans
;

l'eau trouble. 6 Elles multiplient

tonnamment
le

seule suffit pour en produire


7" Elles sont

un nombre incalculable.
rebut des
la
8" Elles sont

sans force et deviennent par l


les

animaux qui
II.

foulent

aux pieds.

p-

ture des reptiles. 9 Lorsqu'elles veulent s'lever elles re13

194

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
etc.

tombent aussitt dans la poussire ou dans la fange,


Or, tels seront les caractres de
de la
ces

esprits
la

impurs
bte, et

sortis

bouche du dragon, de la bouche de


appeler au

de la
rois

bouche du faux prophte pour


de toute la
1
terre,

combat

ls

au grand

jour du Dieu tout-puissant.

Ces esprits appels impurs par saint Jean lui-mme,

seront dgotants
se plairont
C'est, en

comme

la grenouille, parce
et

qu'ils

ne

que dans la vase dans

dans la boue des vices. ou dans


cette

effet,

cette vase

eau bour-

beuse qu'ils dposeront leurs ufs


se multipliant

et les

pondront, en

comme

le

sable de la mer. Leur progni-

ture peuplera toute la terre, qui sera


ces esprits

comme

infecte par

immondes

car leur progniture sera l'agr2''

gation de tous les impies qui adoreront la bte.

Ces

impies ne se feront entendre que dans les tnbres de la


nuit des erreurs, et ne se manifesteront que dans l'obscurit,

parce que c'est


et

le

propre du mchant de fuir la

lumire

de rechercher les tnbres pour la perptra-

tion de ses crimes. 3

Lorsque

la vraie lumire brillera la bte, ils se


;

aux yeux des adorateurs de

retireront
les

dans l'obscurit pour ne la point voir

mais peine

ministres de l'Antchrist auront-ils fait briller leurs

yeux

la

faible lumire de leurs faux prodiges,

qu'ils se

montreront en masse
les

comme

les

grenouilles lorsqu'on
et

pche au flambeau compos de bitume


se laisseront prendre
4
Ils

de soufre

et ils

pour devenir la pture des


pour suivre la fausse

dmons,
5 Ils se

se rassembleront

lumire de l'Antchrist lorsqu'elle brillera leurs yeux.

montreront disposs vivre

comme

la grenouille

tantt dans la poussire des biens terrestres et tantt dans


la

boue des vices.


et
ils

6*^

Ils

multiplieront

comme
le

la gre-

nouille,

augmenteront jusqu' riniini

nombre

LIV, VII, SECT.

I,

CHAP. XVI.

195

de leurs crimes et celui de leurs victimes par leur coas-

sement
blable
et

et

par leurs
bte,

cris,

en disant surtout

Qui

est

sem-

la

c'est--dire, l'Antchrist, leur messie,


rsister ?

qui pourra

lui

Ils

seront sans force pour r-

sister

la bte, et ils se

laisseront fouler aux] 'pieds et


7 Ils

dvorer par ses agents.

deviendront la pture des

reptiles infernaux. 8 Lorsqu'ils


tre le
ciel,

voudront s'lever con-

ou

qu'ils

chercheront sortir de leur tat


'ils

d'avilissement en aspirant la fausse gloire,

retom-

beront dans la poussire ou dans la boue du pch, en


attendant qu'ils soient dvors par les dmons. Mais,

malgr leurs
ni

cris et leur
;

nombre,

ils

ne pourront nuire
le-

Dieu

ni ses lus

car ceux-ci seront bien plus

vs au dessus d'eux, que l'aigle ne s'lve sur la grenouille


la

quand

il

plane dans les


de
la

a.irs.

Et je

vis sortir
et

de
la

bouche du

dragon,

bouche
trois

de la bte,

de

bouche du
bles

faux

prophte,

esprits

impurs

sembla-

des

grenouilles. C'est--dire,

que ces vices, ces er-

reurs et ces abominations reprsents par des grenouilles


sortiront de la bouche de ces trois monstres, Lucifer,
l'Antchrist et

son faux prophte l'antipape, qui seront

d'accord entre eux, et publieront par les dits de l'Antchrist et par la prdication

du faux prophte, ce que

Lucifer, qui est le dragon, leur aura inspir et ordonn

de prcher et d'excuter. Et c'est de cette manire encore que Lucifer cherchera imiter Dieu, en faissnt

pour

le

mal

ce

que Dieu

fait

pour

le

bien

et c'est

dans

ce but pervers

que ces

trois

monstres appuieront leur


les

mission par de faux prodiges. Ce sont

esprits

des d-

mons

qui font

des prodiges.

Ces trois monstres, Lucifer,


s'adresseront aux rois

l'Antchrist et son faux prophte

de toute la terre, c'est--dire tous les peuples du

monde

196

INTERPRTATION' DE L'aPOCALYPSE.
rois reprsentent, et

que ces

par l'appt de vices, par

la perfidie de leur doctrine et surtout par l'clat de leurs

prodiges,

ils

chercheront entraner tous les

leur suite pour les runir et pour en former

hommes comme une


le

nombreuse arme
forces de cette

qu'ils feront

combattre contre

Dieu

tout-puissant. Mais leurs efforts seront vains, car les

arme seront comme

celles d'une

immense

quantit de grenouilles, qui ne peuvent que coasser et


s'agiter inutilement.

XI. C'est pour nous mettre en garde contre ces esprits

impurs que Jsus-Christ nous adresse


vantes
:

les paroles sui-

Vers.

15.
celui

Voil que

je

riens

comme un
ses

voleur.

Heureux
peur

Qui veille^ et qui


et

garde

vtements,
sa
et

de

qu'il

ne marche nu,

qu'il

ne dcouvre

honte.
efficace
viens

Ces paroles renferment


avertissement

donc un salutaire
fidles.

donn

aux

Voil

que je

comme
parle
si
ici

un

voleur.
le

C'est

Jsus-Christ

lui-mme
:

qui

dans

mme

sens qu'au chapitre III, 3


toi

Car

tu ne veilles je viendrai

comme un
>

voleur, et tu

ne sauras quelle heure je viendrai.

C'est de cette

arrive soudaine et imprvue pour les mchants plongs

dans la nuit des tnbres


ments, qui seront
Paul,
],

et

dpourvus de leurs vteque parle saint


signal aura t

les vertus chrtiennes,


:

Tess.,

IV, 15

Ds que
et

le

donn par la voix de l'archange


Dieu,
le

par la trompette de
ciel
;

Seigneur lui-mme descendra du

et

ceux

qui seront morts en Jsus-Christ ressusciteront les premiers. Ensuite nous qui vivons
et qui

seront demeurs

jusqu'alors, nous serons enlevs avec eux sur les nues

pour

aller

dans

les airs

au-devant de Jsus-Christ ; et ainsi

nous serons ternellement avec le Seigneur. Consolez-

LIV. VII, SECT,

I.

CHAP. XVI.

197

VOUS donc

les

uns

les autres

par ces paroles. Quant au


frres,

temps

et

au moment, vous n'avez pas besoin, mes


jour du Seigneur viendra
:

que nous vous en crivions, parce que vous savez bien

vous-mmes que
curit, alors

le

comme un
Paix
et s-

voleur pendant la nuit. Car lorsqu'ils diront

une ruine soudaine


par
les

les

surprendra,

comme
tiens

une femme
et
ils

est surprise

douleurs de l'enfantement,

ne pourront pas s'enfuir.


voleur.

Voil

que

je

comme un

Ces paroles renferment aussi une conqui se trouveront


et

solation pour les justes et les saints

dans un grand isolement au temps de l'Antchrist,


verront la masse des pcheurs s'agiter en criant
est semblable la bte et qui
:

Qui
Ces

pourra

lui rsister ?

impies diront aussi au milieu de leur bourbier et dans la


pleine
rit.

satit de

leurs dsirs charnels

Paix

et

scu:

Et

cette affreuse

Babylone dira

Apoc, XVIII, 7

Je suis assise reine, et je ne suis point veuve, etje ne serai

point dans le deuil.

Heureux
de

celui
qu'il

qui veille

et

qui
et

garde
qu'il

ses

vteme7its^

peur

ne

marche

nu,

ne dcouvre
fidles qui

sa

honte. Jsus-Christ

recommande

ici

aux

visi

vront en ce temps -l, de veiller sur eux-mmes, car


les chrtiens doivent tre vigilants

en tout temps, la vi-

gilance sera surtout ncessaire alors, que le


dli et

dmon sera

dans la plnitude de sa puissance. Ces vtements


simplicit de cur. Ce vte-

sont les vertus chrtiennes, et surtout la mortification,


la charit, la puret et la

ment

est aussi

la grce sanctifiante
qu'il

dont l'me des lus

est revtue.

De peur

ne marche

nu

et

qu'il

ne d-

couvre sa honte. Cette nudit figure l'absence des vertus


et cette

honte signifie

l'tat

du pcheur plong dans

l'horreur du vice. Et lorsque Dieu viendra au milieu des

198

IXTERPRTATIOX DE l'aPOCALYPSE.

tnbres des impies, leur nudit et leur honte seront

mises au grand jour du

soleil
et

de justice
garde
ses

et

de vrit.

Heureux

celui

qui

veille

qui

vtements.

Ce

passage fait allusion


des bains publics

aux voleurs qui circulaient autour


des A'tements des

pour s'em.parer

baigneurs. Ensuite ces paroles font allusion l'vangile

de saint Matthieu,
les

XXIV,

18

Que

celui qui sera

dans

champs ne retourne

point pour prendre son vte-

ment

Priez donc que votre fuite n'arrive point du

rant l'hiver, ni au jour du sabbat.

C'est--dire, n'atten;

dons pas jusqu'au dernier jour pour nous convertir


car
le

Seigneur viendra

comme un
27:

voleur, et

il

s'empa-

rera des vtements que nous n'aurons pas voulu porter

sur nous. Matth.,

XXIV,

Car comme un
;

clair

qui sort de l'Orient, parat jusqu' lOccident

ainsi sera

l'avnement du Fils de l'homme

Et

il

arrivera

l'avnement du Fils de l'homme ce qui arriva au temps


de No. Car

comme durant

les jours

avant

le

dluge les

hommes mangeaient
leurs
et qu'ils

et buvaient,

semariaient

et

mariaient
l'arche
et

enfants, jusqu'au jour o

No entra dans

ne pensrent au dluge que lorsqu'il survint


;

les

emporta tous

ainsi en

sera-t-il

l'avnement

du

Fils de

rhomme
16,

Veillez donc, parce que vous ne savez


le

pas quelle heure


XII. Vers.

Seigneur doit venir.

Et

il

les

rassembla dans

le lieu

qui,

en hbreu s'appelle

Armage'don.

Armagdon

est

un

lieu

de la Palestine, clbre par les dfaites


princes, Jud., IV, 7, 16
29.
;

|^de

plusieurs
;

V, 19

IV. Reg., IX, 27


et

XXIII,

Ce

lieu

sert

donc de figure

reprsente la runion

de tous les impies qui afflueront vers Jrusalem au temps


de l'Antchrist,

comme on

l'a

vu dans

le

cours de cet

ouvrage. Dieu permettra ce rassemblement des rois, des

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVI.
le

199
centre

peuples et des nations, avec leurs armes, vers

de la puissance infernale qui sera Jrusalem, pour les


frapper
tous

ensemble au

grand jour

du

Dieu tout-

puissant. C'est ce passage

que se rapportent ces autres


7
:

paroles de Y Apocalypse,

XX,

Aprs que mille ans


:

seront accomplis, Satan sera dli


son, et
il

il

sortira de sa pri-

sduira les nations qui sont aux quatre coins


et

du monde, Gog
combat,
et leur

Magog,

et

il

les

assemblera pour

le

nombre galera

celui

du sable de
et
ils

la

mer.

Et

ils

montrent sur la face de la terre,


le

environ(

nrent

camp des

saints et la ville bien-aime

Jrusa-

lem), Mais le feu de Dieu descendit du ciel et les dvora;


et le diable qui les sduisit fut prcipit

dans l'tang de

feu et de soufre, o la bte et les faux prophtes seront

tourments jour
C'est ce
t dit

et

nuit dans les

sicles des

sicles,

mme

passage aussi que se rapporte ce qui, a


la rsur-

de la

mort de l'Antchrist au chapitre de


premires plaies,

rection d'Enoch et d'Elie, Apoc, XI, 13.

Aprs

cette description des

et

parti-

culirement de la sixime dans laquelle nous venons de


voir se prparer le grand jour du Dieu tout-puissant parla

corruption gnrale du monde, et par le rassemblement


universel des mchants vers Jrusalem, saint Jean passe
ensuite la description de la dernire des sept plaies.
XIII.

VErs. 17.
l'air., et

Et

le

septime

ange

rpandit sa
et

coupe dans
trne,

une voir forte


est

sortit

du temple

du

disant

C'en

fait.

Cette dernire plaie est,

nous l'avons

dit, la plaie

de la consommation,
:

comme
le

l'indiquent clairement ces paroles


-dire,

C'en

est

fait, c'est-

que tout

est

consomm

les

mchants ont mis


s'tre

comble leurs abominations, aprs


tous les forfaits, et

souills

de

aprs avoir os nier jusqu' l'exis-

200

INTERPRTATION DE

L' APOCALYPSE.

tence de Dieu leur crateur pour adorer les dmons.

Dieu va frapper
vie et la

l'air

qui

communique aux hommes

la

lumire du corps,

comme
Et

ils

ont os tenter de

frapper Dieu qui est la vie et la lumire de l'me, et sans


lequel rien ne saurait exister.
le

septime ange rforte


sortit

pandit sa coupe
temple
et

dans

l'air,
:

et

une voix
est

du

du

trne,

disant

C'en

fait.
;

Cette voix
il

forte est celle de Jsus-Christ

lui-mme

car

est le

temple du Dieu vivant, et


le

il

est assis la droite de


gloire. C'est
et

Dieu
il

Pre dans la splendeur de sa


dit

pourquoi

est

que sa voix

sortit

du temple

du

trne, et

que

cette voix est forte, parce

que en

eflet le

moment

est

venu
terre.

o Jsus-Christ lui-mme va venger extrieurement la


gloire

de Dieu,

si

indignement outrage sur la

C'en est fait, c'est--dire, tout est

consomm,

les pro-

phties se sont accomplies et vont s'accomplir encore.

Les pcheurs ont mis


mettre
le

le

comble leurs crimes,


,

je vais

comble

ma justice

leurs forfaits sont con-

somms,
Vers.

ma
18.

vengeance va

l'tre aussi.
clairs,
et

Et voil des
de
les

des

tonnerres,

et

un
si

grand tremblement
grand,
que jamais

terre,

ce

tremblement
ont ressenti

fut

hommes

n'en

de pareil

depuis qu'ils sont sur la terre.

Vers.
parties,

19.
et
les

Et
villes

la

grande
des

cit fut

divise
et

en

trois
se

nations

tombrent;

Dieu

souvint de la grande
le

Babylone, pour lui

donner boire

vin de l'indignation de sa colre.

Vers.

20.

Et
Et

toutes

les

iles

s'enfuirent, et

les

monpoids
et
les

tagnes disparurent.

Vers. 21.
d'un
talent,

une

grande
ciel

grle,

comme
hommes

le
;

descendit

du

sur

les

hommes

blasphmrent

Dieu cause

de la

plaie

de

la

LIV. VII, SECT.


grle,

I,

CHAP. XVI.
trs-grande.

201

parce

que

cette

plaie

tait

Toutes

ces paroles
et la

annoncent la plus grande, la plus terrible


le

plus pouvantable catastrophe que


Il

monde

ait

jamais vue.
vrage,

a t dmontr dans
les

le

cours de cet ou-

comment
et

impies se runiront peu peu, au


fois, et

moral

au physique tout la

finiront par se
le

rassembler en nombre immense


mei;s, selon ces

comme

sable des
7
:

paroles de l'Apocalypse

mme, XX,

Aprs que mille ans


;

seront accomplis,

Satan sera

dli

il

sortira de sa prison, et sduira les nations qui

sont aux quatre coins du


les

monde Gog
et

et

Mogog,

et

il

assemblera pour

le

combat,

leur

nombre galera

celui

du sable de

la mer.

Ainsi donc tous les rois de la

terre auront suivi la voix de l'Antchrist et de ses faux

prophtes, et se seront ports en masse vers Jrusalem

avec

toutes leurs

armes, et
:

tout l'appareil

de leur

puissance. Apoc,

XVI, 12
Et
je

Les eaux du grand fleuve


sortir de
tte, et

de l'Euphrate furent sches pour prparer un chemin

aux

rois

d'Orient.

vis

la

bouche du

dragon, de la bouche de la

de la bouche du

faux prophte, trois esprits impurs semblables des


grenouilles.

Ce sont

les

esprits des

dmons, qui

.font

des prodiges, et qui vont vers les rois de toute la terre,

pour

les

appeler au combat,

au grand jour du Dieu


ensuite toutes ces

tout-puissant.

Nous voyons

armes
par
:

formidables

s'assembler dans

un mme
qui, en

lieu,

la
il

permission du Tout-Puissant. Apoc, XVI, 16


les

Et

rassemblera dans

le lieu

hbreu, s'appelle
dfaites.

Armagdon,
l'Antchrist,

clbre par

tant de

Lucifer,

et

son

faux

prophte

l'antipape

com-

mandent eux-mmes en personne toutes ces armes runies, et les font camper aux alentours de Jrusalem.

202

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
:

Apoc, XX, 8
et ils

Et

ils

montrent sur la face de la

terre,

environnrent

le

camp des
flots

saints

et la ville

bien

aime.

Pendant que Lucifer et l'Antchrist


Dieu, tous ces

se font

adorer

comme

de population soumis

leur puissance, considrant l'Antchrist


le

comme

tant

messie, et la terre

comme change
retentir

en un paradis de
les
et

dlices,

dans lequel

ils

peuvent se livrer toutes


les

horreurs de la volupt, font


les

plaines

collines

qu'ils

occupent
cette

de leurs horribles
est

blaset

phmes. La
elle

joie de

Babylone
:

au comble,

s'crie,

Apoc, XVIII, 7

Je suis assise reine,


le

et je

ne suis point veuve,


;

et je

ne serai point dans


:

deuil

et ailleurs, Ihid., XIII, 4

Qui

est
?

semblable

la bte, et qui pourra combattre contre elle


l'Antchrist semble

En

effet
;

avoir obtenu un plein triomphe

car

il

a vaincu les deux seuls ennemis qui pouvaient

encore lui disputer la victoire. Enoch et Elie, ces deux

prophtes puissants en uvre et en paroles sont tombs


leurs corps sont exposs

aux insultes
sacrilges,

et

la rise

du

monde

entier,

qui

clbre leur

dfaite

par des

ftes

aussi pompeuses

que

poussant
les

l'extrava-

gance jusqu' s'envoyer des prsents

uns aux autres.

Apoc, XI, 7
vaincra

Et quand

ils

auront achev leur tmoi-

gnage, la bte qui s'lve de l'abime leur fera la guerre,


les et les

tuera.

Et leurs corps seront tendus


ville,

sur les places de la grande

appele spirituelleSeigneur aussi a t


les

ment Sodome
crucifi.

et

l'Egypte,

leur

Et

les

tribus, les peuples,

langues

et

les

nations verront leurs corps tendus trois jours et demi,


et ils

ne permettront pas qu'on les mette dans

le

tom-

beau. Et les habitants de la terre se rjouiront de leur


jiort
:

ils

la clbreront

et

s'enverront des prsents les

LIV, VII, SECT.

I,

CHAJ. XVI.

203

uns aux autres, parce que ces deux prophtes tourmentaient ceux qui habitaient la terre. Enfin le peu
de fidles qui sont rests fidles de l'glise de aprs la plus dsastreuse des persNazareth, Jsus de
d'lus et

cutions, ont t humilis, disperss et


et
ils

comme

anantis

se tiennent cachs
les

dans

les

cavernes obscures
!

et

dans

antres des rochers... Mais


et

voil que la scne

change tout--coup,
voix
et

que Dieu

n'est

plus sourd la

aux gmissements de ses


cette

saints.
les

Car en cB

mme
l'uni-

moment,

heure solennelle,

deux prophtes
trois jours

ressuscitent, et

se

montrent debout la face de


XI, 11
:

vers assembl,
et

i4j^oc.,

Mais aprs

la moiti

d'un jour, l'esprit de vie entra en eux de


ils

la part de Dieu. Et

se relevrent sur leurs pieds


les

et

une grande crainte s'empara de ceux qui


ils

virent.

Et

entendirent une voix forte qui leur dit du haut du


:

ciel

Montez

ici.

Et

ils

montrent

au

cielj

dans une

nue, la vue de leurs ennemis. A cette vue tous les


rois, les

peuples

et les

nations de la terre sont saisis

d'une grande crainte et sont

comme

anantis dans
se
et

l'-

tonnement
confondu
dernier

et

la consternation. L'Antchrist

voyant
par son

et

voulant, par

un dernier
ses

effort

prodige, raffermir

adorateurs

dans leur

doute et leur hsitation, s'lve lui-mme dans les airs


l'aide de
la puissance
ici

infernale.

Mais

prodige

tonnant, c'est

que

le

Dieu

fort,

porte son grand


et
il

coup

l'Antchrist

tombe lui-mme,

est prcipit

dans l'abme. Apoc,

XX,

Mais

le

feu descendit

du
les

ciel

et les

dvora, et le diable qui les sduisait fut


et

prcipit

dans l'tang de feu

de soufre o la bte et
et nuit

faux prophtes seront tourments jour


des sicles.

dans
ton-

les sicles

Et

voil

des

clairs,

des

204
nerres,
et

INTERPRTATION' DE l'aPOCAX,YPSE.

un grand tremblement de
si

terre,

et

ce

tremblen'en

ment fut
ressenti

grand, que
depuis

jamais
qu'ils

les

hommes
sur
la

ont

de pareil
cit fut

sont

terre.
les

Et

la

grande
nations

divise

en

trois parties,

et

villes

des

tombrent.

Ce tremblement de terre se fera resdes nations subi-

sentir par tout l'univers, et les villes

ront le
le

mme
:

sort

que Jrusalem
les

et pis encore,

puisque

texte dit

Et

villes

des

nations

tombrent.

Ces

villes

seront donc
dit

compltement ananties, car saint


celles-ci,

Jean ne

pas de

comme
de
la

il

avait dit de Jruville

salem
il

La

dixime

partie
et

tomba,
:

mais
Et
les

dit

sans distinction
des

d'une manire absolue

villes

nations

tombrent.

La

raison

de cette diff-

rence est que Jrusalem, prise dans un sens mystique,


reprsente l'glise qui ne sera jamais entirement dtruite.

Et

Dieu

se

souvint
les

de

la

grande

Babylone,

c'est--dire, de tous

mchants depuis
le

l'origine

du

monde, pour
de sa colre
talent

lui

donner boire

vin

de

l'indignation
le

Et une grande
du
ciel

grle

comme
et

poids d'un
les

descendit

sur
cause
tait

les

hommes,
la

hommes
grle,

blasphmrent

Dieu

de

plaie

de

la

parce

que

cette

grle

trs-grande.

Les

mchants
par

en grand
le

nombre sont tus par


et
reste

la

grle, dvors

feu

ou crass Et
le

engloutis par le tremblement de


de crainte et rendit gloire

terre.

fut saisi

Dieu.

Apoc.
toutes

XL
les
les

Et

s'enfuirent,

et

les

montagnes

dis-

parurent. Ces les

qui s'enfuirent sont les fidles que


cet

Dieu voulait pargner dans


ci

affreux dsastre. Ceux-

sont compars aux les des mers, parce que sont sans
cesse battues

comme
et

les lies

par les temptes

ronges par les eaux, ainsi les bons, qui sont isols et

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP

XVI.

205

en petit nombre, sont aussi sans cesse battus par les


orages des perscutions et
des
tribulations.

comme

rongs par les eaux


seuls

Et

ces

les, c'est--dire, les

hommes
arriver,

qui n'auront pas pris part aux abominations

de Babylone, sachant par les prophties ce qui doit


s'loigneront

de en

ce

lieu

de dsastres. C'est

d'eux qu'il est parl

saint

Matthieu,

XXIV,

15

Quand donc vous


lit

verrez dans

le lieu saint

l'abomina-

tion de la

dsolation prdite par le

prophte Daniel,

que celui qui

entende

Alors
les

que ceux qui sont


:

dans la Jude s'enfuient sur


qui sera sur
le toit

montagnes

que celui

ne descende point pour emporter


;

quelque chose de sa maison

que celui qui sera dans

les

champs ne retourne point pour prendre son vtement. Outre ces prophties, ceux que Dieu voudra pargner seront avertis par une voix du ciel qui leur dira
:

Sortez de Babylone,
part ses pchs
ses plaies.
et

mon
que

peuple, de peur

que vous
envelopps

n'ayez

vous
4.

ne

soyez

dans

Apoc, XVIII,

Ce passage doit s'entendre


tout la fois.

dans un sens moral

et littral

On

trouve

d'ailleurs l'exemple d'un avertissement semblable,

donn

avant la ruine de Jrusalem


lib. 7.

car Josphe, De

bello jiid.,

cap. XII, raconte, qu'il sortit


:

une voix du temple

qui disait
disparurent.

Allons-nous-en

d'ici

Et

les

montagnes

Ces

montagnes sont
tout le

la figure des puis-

sances du

sicle, et

contexte confirme la vrit

de cette interprtation. C'est ce qu'on verra plus clai-

rement expliqu dans


nations seront

le

chapitre qui suit.

Ainsi les
et leur

ananties dans ce terrible drame,


;

puissance sera brise


jours, par
Pline,
lib.

car elles disparatront pour tou-

l'etet

de cet horrible tremblement de terre.


4,

2.

cap.

XXXIII, raconte

l'effet

d'un sem-

206

INTERPRTATION DE L APOCALYPSE.

blable tremblement de terre.

Les

trois

vanglistes que

nous citons

ici

font tous mention de tremblements de

terre qui arriveront vers la fin des temps.

Voir Matth.^

XXI,
grle
les

Marc, XIII,
le

8, et

Luc,

XXI,
II,

11

Et une grande du
ciel

comme
hommes.

poids

d'un

talent
lib.

descendit
cap.

sur

Philostorgius,
il

VII, raconte,

que

l'an 404,

tomba

Constantinople une grle qui

pesait jusqu' huit livres.

En terminant
de Jrusalem
13, et chap.

ce chapitre,

il

est

bon de dire pourquoi


de la ruine
:

saint Jean raconte cette grande catastrophe

en deux chapitres diffrents


18, 19.

Chap. XI,

XVI,

La

raison en est, que


fait plus

comme

un
le

historien raconte le

mme

d'une fois pour

prsenter sous ses diverses faces et ses diffrents rap-

ports et circonstances,

comme par exemple


et

la Passion

de Jsus- Christ qui est rapporte par trois vanglistes


d'une manire varie quant la forme

aux
;

dtails,

mais parfaitement conforme quant au fond


Jrusalem

ainsi saint

Jean, dans son chapitre XI, nous reprsente la chute de


et

celle

de l'Antchrist en opposition la
et lie
;

mort des deux prophtes Enoch


chapitre

tandis qu'au

XVI,

il

l'a rpte pour la faire contraster avec le le

triomphe de Babylone, ou du monde assembl pour

grand combat, au grand jour du Dieu tout-puissant.


Enfin nous trouvons un autre motif pour lequel saint

Jean

rpte cette description


:

si

importante de la

fin

des temps

et ce

motif tait de faire figurer cette catasait

trophe, la plus grande qui

jamais eu
;

lieu,

comme

la dernire des plaies de la fin

du monde

c'est--dire,

comme

la plaie de la

consommation. Et

c'est

seulement

aprs cette dernire plaie que les restes des

hommes

pourront entrer dans

le

temple du Seigneur, c'est--dire.

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII,
:

207

dans

l'glise, selon

ces paroles

Et nul ne pouvait
preuve

entrer dans le temple, jusqu' ce que les plaies des sept

anges fussent consommes.


s'agit

Au

reste, la

qu'il

dans ces deux passages de la

mme

catastrophe
texte
:

se trouve facilement dans les paroles

mmes du
le et

car
saisi

il

est dit

dans

le

premier passage que


;

reste fut
le

de crainte
il

et

rendit gloire Dieu

dans

se-

cond,

est dit

Les montagnes disparurent,

c'est-

-dire,

que la grande prostitue qui

est assise sur sept


les

montagnes sera anantie comme puissance avec tous


mchants
plus loin.
restes des
la
;

et le reste fera pnitence,


Il

comme on

le

verra

est

clairement annonc d'ailleurs, que les

hommes

ne rendront gloire Dieu qu'aprs


plaies, c'est--dire, lorsque
et les le

consommation des sept

dragon aura t prcipit avec l'Antchrist

faux

prophtes selon le sens de ces paroles cites plus haut,

Apoc, XV, 8

Et

le

temple fut rempli de fume,


et

cause de la majest et de la puissance de Dieu,

nul

ne pouvait entrer dans

le

temple jusqu' ce que les sept

plaies des sept anges fussent consommes.

Condamnation de
la

IV.

grande prostitue qui est assise sur


grandes eaux.

les

CHAPITRE

XVII.

Verset 1-12.

I.

Vers.
coupes

1.

les

Et un
et
il

des

sept

auges qui portaient


disant
:

les

sept

vint,
la

me

parla.,

Viens, je

te

montrerai
est

condamnation de

la

grande

prostitue

qui

assise

sur

grandes eaux. Cet ange qui annonce

208

INTERPRTATION DE L 'APOCALYPSE.

saint Jean la condamnation de la grande prostitue est,

comme

il

est dit

dans

le

texte

mme,

l'un

des

sept

anges qui portrent les sept coupes de la colre de Dieu.


Cet ange est seul,
et

parle au

nom

de tous, c'est tou-

jours pour nous faire voir l'unit d'action, de principe


et

de doctrine qui unit toutes les puissances du


;

ciel

et

de l'glise triomphante

comme

saint Jean, reprsen-

tant seul l'glise militante, reprsente

aussi la

mme

unit dans cette glise. Et ces deux ambassadeurs confrant ensemble sur la chute de l'ennemi de leurs puis-

sances respectives, sont encore une figure qui


l'union troite qui existe entre les saints

fait
et

voir

du

ciel

ceux

de la terre.
la

Viens,

je

te

montrerai

la

condamnation de
rveillez votre

grande

prostitue.

Viens,

c'est--dire,

attention,

et

dtournez

vos

regards des choses ter-

restres pour ne vous occuper que de ce que je vais vous

montrer en esprit
damnation de
la

et

en imagination

car voici
le

la

con-

grande prostitue.

Dans

chapitre pr-

cdent, nous avons

vu en premier

lieu l'excution de cette

sentence, sentence

qui n'est rvle saint Jean qu'en

second lieu dans celui-ci.

La raison

de cet intervertisse-

ment

tait

de ne pas troubler l'ordre de la narration des

sept plaies.

Nous voyons en

cela aussi une figure de ce

qui se passera en ralit dans la consommation de ces


plaies, c'est--dire,

que la plupart des hommes des derles

niers temps ne

sauront

motifs de cette sentence


les restes

qu'aprs son excution, car alors


qui

des

hommes
:

auront

survcu ce dsastre

seront saisis de

crainte et rendront gloire Dieu,


a

et les Juifs diront

Bienheureux
te

celui qui

vient au

nom du
de

Seigneur.
la

Viens, je
prostitue.

ferai

voir la condamnation
les dcrets

grande

Je

vous montrerai

de Dieu qui

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP

.XVII.

209

fera finalement peser


les

une juste

et terrible

vengeance sur
c'est

mchants. Car cette grande prostitue

Baby-

lone reprsentant au figur la masse universelle des impies de tous


les

lieux et de tous les temps. Voir saint


in Psal.
est

Augustin, Enarrat. secunda


Prosper, In
dim.
temp.

XXVI,
sur
les

et

saint

Qui
les

assise

grandes

eaux, c'est--dire,

sur

peuples, les nations et les

langues, selon

l'Apocalypse

mme, XVII,

15

Les

eaux que tu as vues, o


Vers.

la prostitue est assise, sont les

peuples, les nations et les langues.


2.

et
les

Avec

laquelle

les

rois

de

la

terre

se

sont

corrompus,

habitants

de la terre se sont

enivrs

du

vin de sa prostitution.

Comme

on

l'a

dit,

saint Jean
prosti-

compare la masse universelle des impies une


tue, de

mme

qu'il

compare par opposition,

l'glise de

Jsus-Christ une femme. Nous verrons dans la suite ce


qu'est cette prostitue, avec laquelle
se sont corrompus.
la terre,
les

rois

de la
les

terre

L'aptre appelle ces rois,

rois

de

pour faire comprendre que ce ne sont pas tous

les les

rois,

mais seulement ceux de

la terre, c'est--dire,

mauvais princes adonns aux jouisssances

terrestres,

qui auront prostitu leur cur, en se corrompant avec


la prostitue, se considrant

comme

les

matres absolus

de la terre, faisant peser leur joug de fer sur leurs sujets, et

exerant leur tyrannie par des actes purement

arbitraires, sans s'inquiter des


est le
enivrs

jugements de Dieu qui


la

Roi des

rois.

Et

les

habitants de

terre se sont

du vin de sa

prostitution.

Ce vin de la prostitu:

tion sont les trois concupiscences dont parle saint Jean

l'amour des plaisirs, la soif des richesses

et

l'orgueil

de la vie. Car, 1 le vin enivre et produit sur les


le

hommes
14

mme
II.

effet

que

les

plaisirs charnels et terrestres,

210

INTERPRTATION DE l'POCALYPSE.

surtout quaud on s'y livre avec passion. 2"


la soif

Le vin

te
il

pour un moment, mais


davantage,
3
Il

s'il

est

bu avec excs

l'excite

comme

les

richesses excitent la cu-

pidit.

produit une vapeur, soit un fumet sem-

blable

la

fume de

l'orgueil, qui

tourdit

pour

un

instant, et se dissipe

dans

l'air. 4

Le vin

est agrable

boire et flatte les sens


5

comme
le

les plaisirs

de la terre.
s'en

Le vin

est

comme

feu,

on ne doit
le

servir

qu'avec prcaution, et ne jamais


l'empire
;

laisser prendre de

or, c'est ainsi

que l'homme doit aussi jouir des

biens terrestres avec modration, et

comme

n'en jouisde
la

sant pas, selon saint Paul. Et


se

les

habitants

terre

sont
le

enivrs

du

vin

de

sa prostitution, c'est--dire,

que

plus grand nombre des

hommes

qui auront abus

des dons de Dieu sur la

terr.e, et

qui se seront enivrs


et

de ce vin des plaisirs, des richesses

des honneurs

condamns par Jsus-Christ, feront partie des habitants


de Babylone et subiront
le

mme

sort,

surtout

s'ils

s'obstinent et persvrent dans leurs vices. Ce vin est

ppel

le

vin de la prostitution, parce qu'il a fait perdre


distinction
;

la raison, la foi, la crainte de Dieu, la

du

bien et du mal,
qu'il fait

le

souvenir des fins dernires

et

parce

que

les

hommes
Isdie,
si

oublient Dieu pour se prosti7


:

tuer la crature.
d'Isral, ils
qu'ils

XXVIII,

Mais pour ceux


peuvent se sou-

sont

pleins de vin, qu'ils ne savent ce


si

font, ils
:

sont
et

ivres, qu'ils ne

tenir

le prtre

le

prophte sont sans connaissance


;

dans
vin,

l'ivresse qui les possde

ils

sont absorbs dans le


ils

ils

chancellent

comme

tant ivres,

n'ont point

connu

la prophtie, ils ont ignor


si

la justice.

Toutes

les

tables sont

pleines de puanteur et de ce que rejettent


soit net.

ceux qui vomissent, qu'il ne reste plus de lieu qui

LIV. VII, SECT.


II.

I,

CttAP. XVII.

211
le

Vers.
et

3.

ris
et

Et

il

me
de

transporta en esprit dans

dsert,

je

une femme assise sur une bte de coupleine

leur

d'carlate,

noms

de

blasphme,

laquelle

avait sept ttes

dix cornes. 1" L'ange transporta saint


le

Jean en esprit dans

dsert, c'est--dire,

hors de l'E-

glise de Dieu, qui est la terre arrose

par

les

eaux de ses

grces et fconde par

le soleil

de justice et de vrit.
le lieu

Dans
tions

le

dsert,

c'est--dire,
strilit,
le

dans
il

des abomina-

et

de la

y a absence complte de
o
les plantes des justes

bonnes uvres. Dans


ont sch, et
Dais
le

dsert,

la

terre
l'on

de l'glise est devenue aride.

dsert,

ne trouve que des pierres, qui

sont les curs des


le

dsert,

les

hommes endurcis par le pch. Dans hommes enflamms par leurs passions,
le sable

sont aussi
la

nombreux que
Dans
le

brlant qui en couvre

surface.
les

dsert,

habit par les btes froces,

par

monstres, par les impies, par les mchants, par

les tyrans,
lins.

par les oppresseurs des veuves


le

et

des orphe-

Dans

dsert, le

repaire des reptiles, des fourbes,

des corrupteurs et des sducteurs.

Dans

le

dsert,

habit

par

les

dmons,

les injustes, les rebelles, les impies, les

pcheurs, les sclrats, les profanes, les meurtriers de


leur pre et de leur mre, les homicides, les fornicateurs,
les

abominables, les voleurs d'esclaves, les menteurs,

les parjures et tous

ceux qui sont opposs la saine docdans ce dsert qu'hadouce


et

trine. Voir. I. Tim., I, 9. Or, c'est

bite

la prostitue, parce

qu'elle fuit la lumire

bienfaisante de la terre fertile, pour scher et plir


soleil

au

brlant des passions. Elle recherche la solitude

et le

secret pour cacher sa honte, et se livrer ses

abominaapos-

tions en toute scurit.

Le

dsert est donc le lieu de sa


;

retraite et de son sjour habituel

c'est l

que

les

213
tats, qui
et cette

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
quittent la terre de fcondit, vont la trouver
sort de sa retraite
si

femme ne

que pour chercher


elle

des victimes dvorer, surtout

se

sent abanvis

donne par ses courtisans habituels. Et je


assise

une femme

sur

une

bte

de couleur d'carlate. Cette

femme,
et

c'est

donc la prostitue dont nous venons de parler,

que l'aptre continue de dcrire avec des couleurs


qu'il

telles

est

impossible de s'y mprendre. Cette


celle

femme ne

doit point tre confondue avec


glise, et

qui reprsente l'-

dont

il

est parl en ces termes,


le

au chap. XII, 6

Et la femme s'enfuit dans

dsert d'Occident, o

elle avait

une

retraite

que Dieu

lui avait prpare,

pour

tre nourrie

pendant mille deux cent soixante jours.

Car, bien que l'glise et le


l'autre par

monde

soient figurs l'un et

deux femmes,

et

bien que ces

femmes
le

aient

chacune une retraite dans

le dsert,

on voit trs-clairecontexte,

ment
et

la diffrence

de l'une et de l'autre par


il

particulirement par ces passages, o


ces

est dit

que

l'une de
bte
(le

femmes

est
;

une prostitue

assise

sur une

couleur d'carlate

tandis que l'autre femme, qui

reprsente l'glise, s'enfuit dans le dsert, qui n'tait

pas sa demeure, mais seulement un lieu de retraite que

Dieu

lui

prpara. -Cette diffrence devient beaucoup plus

claire encore, et

mme
il

jusqu' l'vidence, par

le

texte
le ciel

qui suit

Et

y eut un grand combat dans


militante, lorsque
et ses

(c'est--dire,
s'enfuit

dans l'glise
le dsert).

celle-ci

dans

Michel

anges combattaient

contre le dragon, et le dragon combattait avec ses anges.

Mais ceux-ci furent


trouva plus dans

les plus faibles, et leur


;

place ne se
l'glise,

le ciel

c'est--dire,

dans

qui s'tait empare du dsert d'Occident. Voir plus haut,


chap, XII. Ainsi donc Dieu prpara cette retraite son

LIV. VII, SECT.

I,

CIIAP. XVII,

213
et

glise dans
ses anges,

le

dsert,

par

le

combat que saint Michel

la tte

des aptres de l'Allemagne et de

tout l'occident, livrrent


et

au dragon

et

la prostitue

ceux-ci furent les plus faibles et durent cder leur


la

demeure
au
sur

femme que Dieu


la

protgeait.
assise

Tandis que,
le

contraire,

prostitue

tait

dans

dsert

une bte de couleur d'carlate.


le

Ces dernires paroles

dsignent parfaitement

caractre de cette

femme
si

car

on ne peut entendre autre chose par ces mots


sifs,

expres-

que

les

horribles perscutions et les flots de sang,


s'assit

par lesquels la prostitue


rant son

dans

le dsert,

en assu-

empire sur

le

monde par

les

perscutions.

2 Cette bte de couleur d'carlate

sur laquelle la prosle

titue

tait

assise, n'est

pas autre que

dragon ou
;

le

dmon,
t

qui est l'auteur de tous les homicides


le

car

il

homicide ds

commencement.
d'Abraham,
les

C'est ce

que Jsus-

Christ dmontra lui-mme aux Juifs, qui prtendaient


tre
les
:

enfants

lorsqu'il

leur

dit, Jo.,

VIII, 39

Si

vous tes

enfants d'Abraham, faites

donc

les

uvres d'x\braham.

Mais

maintenant vous
ai

cherchez
rit

me

faire mourir,

moi qui vous


;

dit la

v-

que
fait.

j'ai

apprise de Dieu
faites les

c'est ce

que Abraham n'a

point

Vous
car

uvres de votre pre. Et quel


nous apprennent euxNous ne sommes point

est ce pre ? C'est ce

que

les Juifs
:

mmes

ils

rpondirent

ns de la prostitution ;

nous avons un pre qui est Dieu. Et


tait votre

Jsus leur dit

Si

Dieu

Pre,

vous m'aile

meriez sans doute

Le pre dont vous


les

tes ns est

dmon,
pre.
Il

et

vous voulez accomplir

dsirs de votre
il

a t homicide ds le commencement, et
;

n'a

point persvr dans la vrit

car la vrit n'est


il

point
qu'il

en

lui.

Quand

il

profre le mensonge, et

dit ce

214

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
;

trouve en lui-mme

car

il

est

menteur,

il

est le pre

du

mensonge.

Ces paroles expliquent notre texte d'une


:

manire admirable
Juifs

car on y voit clairement que les

avouaient eux-mmes, Jsus-Christ, que ceux


la

qui ne sont pas les enfants d'Abraham, sont ns de


prostitution
;

et

Jsus-Christ ajoute que leur pre est le

dmon, qui a
l

homicide ds
:

le

commencement. De
je
vis une femme Tous ceux qui
foi,

ces

paroles de l'Apocalypse

Et

assise

sur une bte de couleur d'carlate.

ne sont pas les enfants d'Abraham selon la

sont de

la race de la prostitue, puisqu'iVs sont ns de la prostitution.

Et leur pre

c'est le
bte

dmon, qui

fut homicide ds

le

commencement. La
sang, sur
le

de couleur d'carlate,
la

ou

de

couleur de
c'est

laquelle
le

prostitue

est

assise^

donc

dragon,

pre du mensonge, que saint

Michel avec ses anges chassa

du

dsert

d'Occident,

lorsque Dieu y prpara une retraite pour son glise, car la vrit ne pouvait pas habiter dans la mme
retraite

que

le

mensonge, pas plus

que

le

vice ne
bte
tait

saurait se concilier
pleine

avec la justice. Et

cette

de norns de blasphme, c'est--dire,


t

que

tous les

blasphmes qui auront


crit,

profrs de bouche ou par

ou mme en actions depuis le commencement du monde jusqu' sa consommation, sont et seront inspirs et ces blasphmes seront si nombreux, par le dmon
;

que la bte en sera comme pleine. Et


pleine

cette

bte

tait

de

noms de blasphme. Ce passage

s'applique

tous les impies du

monde

qui auront blasphm contre

Dieu, contre la bienheureuse Vierge Marie, contre les


saints, contre l'glise.
cornes.
salit
1

Laquelle

avait

sept

ttes

et

dix

Ces sept ttes reprsentent en figure l'univerrois, des

des

princes, des

gouvernements, des

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII.

215

chefs de sectes, etc., qui auront t les appuis, les grands

meneurs ou

les directeurs des

mchants,

et

les ministres

de Satan sur la terre de la prostitution. 2 Ces sept ttes


reprsentent aussi les sept principaux ennemis qui auront fait la guerre l'glise de Jrsus-Christ, c'est--dire,
les Juifs, les

tyrans du paganisme, les hrtiques, tels


plagiens, les

que

les

ariens, les nestoriens, les

pro-

testants, les faux prophtes, qui banniront la foi de Jsus

de Nazareth, pour prparer les voies l'Antchrist,


l'Antchrist lui-mme.
3 Enfin, ces

et

sept ttes figurent

la lettre les sept principales dynasties et les sept principales poques, qu'on distingue dans l'histoire gnrale

du monde impie

et

corrompu. Car ces sept ttes sont


desquels
reprsente
l'une

sept rois ou chefs, chacun

de ces grandes poques,

et l'une

des dynasties princes poques. C'est


le

cipales qui rgnrent chacune de

ce

qu'on

verra

plus

bas, lorsque

prophte

lui-

mme donne
cornes.
III.
et

l'explication

de ces sept ttes et des dix

Vers.

4.

Et

la

femme
de

tait

vtue

de

pourpre
et

d'carlate,

pare
sa

d'or,

pierres vase
sa

prcieuses

de

perles, portant eu

main un
de

d'or, plein

d'abomi-

nations

et

des

impurets
et

fornicalion.
le

Ce vteluxe,
la

ment de pourpre
vanit, le faste
late
et

d'carlate

reprsente
;

la

pompe du monde
est

car

ici,

l'car-

n'est
;

plus cite pour sa couleur de sang,

comme

plus haut

mais

elle

mise avec la pourpre, cause

de l'clat et de la richesse de ces deux toffes dont on


fait les

manteaux des
d'or,

rois et les riches

vtements. Cette
et

parure

de

pierres prcieuses

de
plus

perles, est
claire

ajoute par le prophte, pour

rendre

sa

pense, et

mieux expliquer

ce que

signifie

ce vtement

216

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
Portant en sa main un vase d'or, plein
des

de la prostitue.
d'abominations
et

impurets

de

sa

fornication.

Ces
cette

mots reprsentent
sente aux

les

tentations

par

lesquelles

prostitue empoisonne ses victimes. Car lorsqu'elle pr-

hommes

le

venin

et le

poison mortel des abo:

minations, qui

sont, selon

saint Ambroise, in Psal. I

les erreurs et les fausses doctrines contre la

foi, et les

impurets,

c'est--dire,

ses

enseignements contre la

morale
ajoute

et la puret des
le

murs.

Ce calice
les

est d'or,

mme
le

saint

Pre, mais
et

sots, qui

s'en

servent, n'y boivent qu'impuret


calice

abomination.

Ce

renferme

poison des injustices, des fraudes,

des larcins, de l'usure, de la vengeance, de l'ivrognerie,

du libertinage, de l'impuret, de

la

cupidit,

en

un

mot de tous
pillule, et

les vices.

Or

la prostitue a soin
le
fiel

de dorer la
le

de cacher l'amertume,

et

venin de
d'or,

ces horreurs, en les prsentant dans

un vase

pour

mieux russir tromper


si

et

sduire les

hommes. Car
si

le

dmon, qui

est

le

pre de la prostitue, et

la

prostitue elle-mme n'avaient pas soin d'agir ainsi, les

hommes ne
IV. Vers.

trouveraient aucun attrait dans

le

vice, et

n'en concevraient qu'une juste horreur.


5.

Et

ce

nom
la

tait
la

crit

sur son front


des

Mystre
et

la

grande

Babylone,

mre

fornications

des

abominations de

terre.

1 Cette

femme
un

portait
vrit

le

nom

de

Mystre

or

un

mystre,

c'est

cache

et secrte.

En

religion, c'est

une vrit que nous

ne comprenons pas, mais que nous croyons, parce que

Dieu

l'a rvle.

Nos pres appelaient mystres


ils

la repr-

sentation de certaines pices de thtre, dont le sujet


tait tir

de la Bible, et o

faisaient intervenir
:

les

anges

et les diables, etc.

On

dit

par extension

les

mys-

iLIV. VII,

SECT.

I,

CHAP. XVII.
;

217
c'est

tres de la politique, mystres d'iniquit

dans ce

dernier sens qu'on a crit depuis peu les mystres de


Paris, les mystres de Vienne, etc. Or, c'est aussi dans la

mme
Car

ide

qu'il

faut entendre

ici

ce

nom

de Mystre.

l'iniquit des

mchants

est pleine de

mystres qui ne

seront connus et dvoils qu'au dernier jour, au jour

du jugement.
ce

La grande

Babylone.

On

a dj dit que

mot

signifie

confusion, et c'est dans cette confusion


les secrets des

que sont cachs


de leurs

mchants
tait

et

des injustices

iniquits.
et

Babylone

la

capitale de la
ville

Chalde

du royaume des Assyriens. Cette


cite

est
le

gnralement

dans l'criture, pour reprsenter

monde
et

pervers, cause de la signification de son

nom,
ne

cause

aussi de la grande corruption de cette ville

En

outre, ces

mots

Mystre,

la

grande

Babylone^

sont pas cits par saint Jean pour la chose elle-mme,

mais pour ce
que
c'est
tait
:

qu'elle reprsente

car

il

dit

expressment
ville.

le

nom
;

qu'il

cite, et

non pas la
sur
le

Et

ce

nom

crit

sur
la

son

front,

front de cette
il

femme

Mystre

grande Babylone.
:

Puis

ajoute ce

qu'elle est, c'est--dire.

La mre

des

fornications et des

abominations

de

la

terre.

On

doit
la

remarquer que saint


Babylone, pour

Jean appelle

cette

prostitus

grande
cette

mieux

faire

comprendre que, par

femme, on

doit

entendre l'universalit des impies de tous les temps et

de tous les lieux.


V. Vers.
saints et
je
Q.

Et

je vis

la

femme

enivre

du sang
son

des

du sang

des

martyrs de

Jsus, et
1

aspect.^

fus rempli

d'un grand tonnement.

Il

est

impos-

sible de peindre plus

vivement la fureur des tyrans ido-

ltres
et

et

des impies de tous les sicles, contre les saints


le fait

les

amis de Dieu, que ne

saint Jean, lorsqu'il

218
dit

INTERPRTATION DE LAPOCALYPSE.

que

la

femme

tait enivre
;

du sang

des

saiiits

et

du

sang des martyrs de Jsus

puisqu'ils poussrent la soif

du sang
il

et
:

de la vengeance jusqu' l'ivresse. Aprs cela

ajoute

Et son

aspect^ je

fus
si

rempli

d'un

grand

tonnement, de voir cette


leve nanmoins

femme,

cruelle et si froce,

un

si

haut degr de grandeur, naentoure de tant de courtisans.

geant dans
2

les dlices, et

On remarquera que

saint Jean ne parle pas


;

du sang

de Jsus-Christ
faire

mme
celle
le

il

le

fait dessein,

pour nous
des fidles

comprendre que la cause des martyrs

et

est la
le

mme

que
il

de Jsus. Et lorsque l'aptre omet

principal,

fait

pour mieux exprimer l'union


et

troite entre les

amis de Jsus

Jsus-Christ lui-mme,

dont

le

sang est confondu pour ainsi dire avec celui des

martyrs, de manire qu'on ne puisse pas

sans exprimer l'autre.


saint Jean ne dit

nommer l'un, Une autre raison pour laquelle pas que la femme fut enivre du sang
que ce sang ne
lui servit

de Jsus-Christ,

c'est

pas pour

sa rdemption, malgr ses mrites


titue
eut,

infinis.
le

Car la prospouvoir de
n'eut pas le

par
ce

la

permission de Dieu,
prcieux
:

rpandre

sang
le boire.

mais

elle

bonheur de
seuls

Ce bonheur

tait rserv
foi
;

pour

les

enfants d'Abraham, selon la


la prostitue
et

et ce

sang re-

tombera sur
les

sur ses enfants, selon que


Matth.,
et

Juifs osrent le
:

demander en blasphmant;
le

XXVII, 25

Que son sang retombe sur nous


Or, c'est pour se venger que
s

sur

nos enfants.

pre de la

prostitue l'a inspire de

enivrer

du sang

des saints et

du sang

des

martyrs de Jsus, ne pouvant plus

se ven-

ger autrement sur celui de Dieu

mme,

qui lui arrache


infinis.

d'innombrables victimes par ses mrites

Dieu

permet que la prostitue puisse ainsi s'enivrer du sang

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII.
leur

219 propre

de ses

saints

et

de

ses martyrs, pour

bonheui: et celui de l'glise, car le sang des martyrs est

une semence,

dit

Tertulien
le

et

la prostitue, enivre
tat d'i-

de ce sang, ne peut

comprendre dans son


^

vresse, de rage et d'tourdissement.


fus

son aspect, je

rempli

d'un

grand
effet

tonnement,
la vue

tonnement

qu'on
qui

doit prouver

en

de cette

femme

s'enivre

du sang prcieux des martys, pour sa


et

perte,
elle

pour sa confusion

sa condamnation

comme

enivre aussi ses victimes, les impies, du vin de sa prostitution, qu'elle leur fait boire

dans une coupe


et

d'or, aussi

pour leur perte, pour leur confusion


damnation.
VI.

pour leur con-

Vers.
le

7.

Et

l'ange

me

dit

Pourquoi
et

t'

tonner'^
la

Je te dirai
porte, et

mystre de la

femme,

de la bte qui

qui a sept ttes et dix cornes. C'est

toujours le
:

mme
est

ange qui parle


C'est

et

qui dit saint Jean

Pourquoi

t'tonner ?

une manire oratoire de s'exprimer, qui

pleine d'nergie.
ici

On ne
;

doit pas
et

oublier que

saint

Jean reprsente

l'glise

son tonnement exprime

d'une manire admirable


et

le

sentiment de la gnralit

du commun des

fidles qui s'tonnent, et

ne peuvent

pntrer tout d'un coup les secrets cachs de ce tra-

gique vnement
pelle

c'est

pourquoi l'ange lui-mme l'apdirai


le

un mystre
la

Je

te

mystre de

la

femme,

et

de la bte qui

porte, et

qui a sept ttes et dix cornes.

Ces paroles contiennent aussi un avertissement donn

aux

chrtiens, qui ne doivent pas tre

du nombre de

ceux qui s'tonneront avec les impies. Car ceux-ci n'auront pas voulu connatre ni pratiquer la vrit des prophties que l'glise possde, et dont les fidles doivent
tre informs
;

puisqu'il est crit,

Apoc,

I,

Heureux

220
celui qui

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
lit et

coute les paroles de cette prophtie, et


;

qui garde tout ce qui s'y trouve crit


est proche.
figure,

car

le

temps

Cette expression d'tonnement est enfin une

pour exciter notre attention sur l'explication de


:

ce mystre important

Je

te

dirai

le

mystre

de

la

femme,
plus

etc.

ici,

On doit remarquer d'abord qu'il ne s'agit comme plus haut, du nom de cette femme,
la

mais bien de

femme elle-mme, dont


:

l'ange va
la

nous
et

dvoiler le secret
de la bte qui
la

Je te dirai
porte, et qui
:

le

mystre de
ttes

femme,

a sept

et

dix cornes.

Or

voici ce

mystre
8.

VIL Vers.
plus
;

La
de

bte

que tu as vue
et

tait, et

n'est
la

elle
;

s'lvera
et
les

Fabme,

sera
terre,

prcipite

dans

perdition

habitants de

la

dont

les

noms ne

sont pas crits au livre de vie ds la formation du monde, seront


tait,
et

dans
qui
et

Vtonnement
n'est plus.

lorsqu'ils

verront
:

la

bte

qui

Par

ces paroles

La

bte que tu as

vue

tait,

n'est plus,

l'ange apprend l'glise en la

personne de saint Jean, que, par la catastrophe dcrite

au chapitre prcdent,

la bte cessera d'exister. C'est

une manire de confirmer cette vrit si consolante pour au les bons, et si terribles pour les mchants. L'ange dit
pass
et
:

La

bte que tu as

vue

tait

et

il

ajoute au prsent

n'est plus,

comme
;

si

c'tait

dj fait lorsque

saint
et

Jean

crivit ce livre

car le temps est un

moment,
tait,

mme un
second

clin-d'il, en

comparaison de
la

l'ternit.

En

lieu, l'ange,

en disant que

bte

dsigne
l'empire

aussi d'une manire admirable la prsence

et le

de la bte, c'est--dire, de son glise. Car


pouvait dj, au

du dmon, dans
et

monde,

avant la venue de Jsus-Christ,


la bte,

avant l'tablissement

qui est l'ancien serpent,

moment de

l'tablissement de l'glise,

LIV. VII, SECT.


et

I,

CHAP. XVII.

221

lorsque saint Jean crivit ce livre, tre considre


n'tant plus, puisque la

comme
d'tre

femme
;

qui devait lui

craser la tte venait ne paratre


crase par
;

et c'est

au moment

elle,

que la bte devait la mordre au

talon

car

le

temps

est
:

un moment en comparaison de

l'ternit. Gen., III. 15

Je mettrai inimiti entre toi et


:

la

femme, entre ta

postrit et la sienne

elle te
le

brisera

la tte et tu la blesseras

au talon,
tte

Or,

coup de pied

par lequel on crase la

d'un reptile est


:

comme
bte

instantan, et de l ces paroles de l'ange


tu
as

La
de

que

vue

tait,

et

n'est plus

elle

s'lvera

l'abme.

Ces dernires paroles mises au futur s'appliquent spcialement la


dire, le
tie fin

des temps, lorsque la bte, c'est-la puissance

dmon dont

aura

comme anan-

par l'glise pendant les mille ans du rgne de Jsusterre,

Christ sur la

rpandra son

empire, et sortira

une seconde

fois

de l'abme o elle fut prcipite par la


les mille

venue du Sauveur. Car pendant


glise

ans que l'-

dominera sur la
Maintenant

terre, la bte

ne pourra que la
;

blesser au talon par les hrsies et les tyrans


31
:

Jo.,

XII,

le

prince du

mende
disait

sera chass. Et

moi

(dit

Jsus-Christ),

quand

j'aurai t lev de la terre

j'attirerai tout

moi. Ce
il

qu'il

pour

marquer

de quelle mort
faire voir qu'il

devait mourir, et aussi pour nous


'

triompherait par la croix.


vrifie

Or, c'est en

cela

que
et

s'est

la prophtie
cite
;

contenue dans la
cette prophtie

Gense,

que nous avons

mais

ne

se contredit pas avec

celle

que nous trouvons dans l'Atrouvent


relle-

pocalypse,

et

toutes

ces prophties

ment

leurs places et se vrifient d'une manire admi-

rable en se confirmant et se corroborant l'une l'autre.


C'est ce

que nous allons dmontrer par cesj textes de

222
l'Apocalypse,

INTERPRTATION DE l'aPOCLYPSE.

XX,

Et aprs que
;

mille ans seront

accomplis, Satan sera dli


il

il

sortira de

sa prison, et

sduira les

nations qui sont aux quatre coins du


:

monde,

etc. /rf., XIII, 15

Et

il

lui fut

donn d'aniet

mer

l'image de la bte, et de la faire parler,

de faire

tuer tous ceux qui n'adoreraient pas l'image de la bte.

On

voit donc par l

que la bte blessera encore la

fin

des temps la bienheureuse Vierge Marie dans la per-

sonne morale de l'glise qui est aussi appele la femme,


Ap., XII,
6.

Mais

cette blessure

n'est toujours

qu'une

blessure au talon, parce que Marie et l'glise triom-

pheront de la bte aprs cette courte lutte acharne, de


la fin des temps, et la

femme
le

finira

par craser encore

la tte du serpent, par

bras tout-puissant de son Fils


:

Jsus -Christ, selon ces paroles

Apoc, XX, 7

Et

aprs que mille ans seront accomplis, Satan sera dli


il

sortira de sa prison, et

il

sduira les nations qui sont


et

aux quatre coins du monde Gog


assemblera pour
lui
le

Magog,

et

il

les

combat,
ils

et

leur

nombre galera

ce-

du sable de la mer. Et
Et
ils

montrent sur la face de la

terre.

environnrent
le

le

camp des

saints et la ville

bien aime. Mais

feu de Dieu descendit du ciel et les

dvora

et

le

diable qui les sduisit fut prcipit dans


soufre, o la bte et les faux proet nuit

l'tang de feu et de

phtes seront tourments jour


sicles.

dans les sicles des

C'est

donc ainsi que la bte, ou l'ancien ser-

pent, ce sducteur du genre

humain aura
l ces
n'est
et

la tte brise
:

pour

les sicles des sicles.

De

paroles du texte
plus
;

La
de

bte

que tu as vue
et

tait,

elle

s'lvera
;

Vahime,
de

sera
la

prcipite

dans

la

perdition

et

les

habitants

terre,
la

dont

les

noms ne sont pas


;

'crits

au

livre

de vie ds

formation du monde

c'est--dire

LIV. VII, SECT.

I,

CHA.P. XVII.
et qui

223

ceux qui ne sont pas prdestins,

sont connus de
tre sauvs
lors-

Dieu de toute
par
qu'ils

ternit,

comme ne devant pas


tait,
et

leur

propre faute, seront

dans l'tonnement

veront la bte qui

qui n'est plus. Ces pa-

roles doivent encore s'appliquer au

moment

de la chute

et de l'extermination de la bte, de l'Antchrist et de

ses faux prophtes


ront, et
livre

car alors,

les

hommes

s'tonne-

tous ceux^dont les

noms ne
y
;

sont pas crits au

de vie seront tus et prcipits avec la bte dans


tre

l'tang de feu et de soufre pour


et nuit

tourments jour
restes seront

dans

les sicles des sicles

et les

saisis de crainte et rendront gloire Dieu.

VIII.
cette

Vers.
:

9.

Et

voici

le

sens plein

de sagesse de
les-

vision

Les sept

ttes

sont sept

montagnes sur

quelles la

femme
10.
l'un
il

est assise.

Vers.
tombs
et
;

est

Ce

sont aussi sept rois,


et
il

dont

cinq sont
;

encore,

l'aure

n'est pas

encore venu

quand

sera

venu,

faut qu'il

demeure

peu

de

temps.

Vers.
huitime

11.
;

Et
est
le

la

bte qui

tait, et

qui

n'est
la

plus, est la

elle

une des

sept, et

va dans

mort.

Et

voici

sens plein

de sagesse

de cette vision.

Par

ces paroles, l'ange

apprend

l'glise, en la

personne

de saint Jean, la profondeur de la sagesse cache dans


cette vision
:

il

veut nous faire savoir par

l,

que

les

sages eux-mmes ont besoin de beaucoup d'attention et


doivent lo.igtemps mditer, prier et jener pour pouvoir

comprendre de
montagnes sur

tels

mystres. Les
la

sept

ttes

sont

sept

lesquelles

femme

est

assise.

Cette

comElles

paraison des montagnes est aussi belle que sensible.


1

Les montagnes

dominent toute
et

la terre.

s'tendent par de longues chanes

ramifications sur

224

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
3 C'est

beaucoup de contres.

des plus hautes

mon-

tagnes sur lesquelles sont les glaciers, que descendent


les

grands fleuves qui arrosent la terre


4

et

alimentent les

grandes eaux.

Les cimes de ces hautes montagnes,


soleil,

quoique plus rapproches du

sont les rgions les

plus froides, et plus on s'approche des bassins o sont

contenues les grandes eaux de la mer et des lacs, plus


l'air s'adoucit

et

perd de son pret.

Les montagnes

sont en gnral arides et sauvages. 6 Elles sont le re-

fuge des animaux froces. 7 C'est

surtout dans ces

hautes rgions qu'clatent


frquentes temptes.
8

les plus

grandes

et

les plus

La

pluie et le brouillard les ren-

dent presque toujours obscures. 9 Quelques-unes des

montagnes de

la terre

sont

riantes,

fcondes et graet

cieuses, toutes sont plus

ou moins imposantes

majes-

tueuses. 10 C'est sur les cimes leves qu'on rencontre


les

plus grands spectacles et les plus grandes horreurs


;

de la nature

tels

que

les prcipices, les

grandes chutes
etc.

d'eau, le bruit pouvantable des


ct des

torrents,

11

plus hautes lvations, on trouve les valles


etc.

profondes et les abmes sans fonds,

Or, telles sont

prcisment les puissances du

sicle,

que saint Jean

appelle des montagnes. Car 1 elles dominent la terre.


2 Elles s'unissent et tendent leur

domination sur beau-

coup de contres. 3 C'est

surtout des grands royaumes

que vinrent

les

guerres et les perscutions qui firent


sang, pour arroser la terre de la

couler des fleuves de


foi,

et

pour alimenter les grandes

eaux des tribulanuages


prcis-

tions. 4

Les sommits de ces puissances, quoiqu'tant


souvent obscurcies par
intrt
:

les plus leves, sont

les

de l'ambition

et

du sordide

et

c'est

ment

celles qui

furent les plus rapproches du soleil de

LIV. VII, SECT.

I.

CHAP, XVII.

225

justice et de vrit,

comme

les

empereurs romains par


et

exemple, qui se montrrent les plus froids

les

plus

pres dans leurs actions. C'est aussi de ce contact des


glaciers, des esprits et des

curs des tyrans avec


dans

le soleil

de justice et de vrit, que vinrent les fleuves du sang


des perscutions.

Plus on descend

les

rgions

basses de l'humilit, de la pauvret et de la simplicit,


vers les eaux des tribulations
,

plus on y trouve les effets


et

de la douce chaleur de la grce, de la justice


vrit de la lumire ternelle.
5**

de la

Les grands royaumes


dans
des

sont en gnral ceux qui furent les plus arides en bonnes

uvres

et

en philantrophie.

6 C'est

l'histoire

grandes puissances que l'on rencontre les plus grands

monstres

et les btes les

plus froces qui s'enivrrent du

sang humain. 7 Que de terribles temptes clatrent


chez ces nations dvastatrices
firent-elles
? 8

Combien de larmes ne
et

pas verser en couvrant la terre de deuil

de

dsolation ? 9 Quelques-unes de ces puissances furent

la vrit bienfaisantes et rjouirent la terre par la fcondit de leurs grandes et gnreuses


toutes sont
entreprises
10"
;

et

majestueuses
et

et

imposantes.

Quels

grands spectacles

quelles horreurs leur histoire ne


11 Enfin,

fournit-elle pas gnralement ?

n'est-ce pas

dans

les plus grands royaumes que les plus puissants


,

sont assis au milieu des plus faibles

des plus pauvres

et

des plus misrables. L'ange voulant donc expliquer ce

que sont ces sept


sept

ttes,

nous

dit
la

Les sept
est

ttes

sont
:

montagnes

sur

lesquelles

femme
telle

assise

la

femme, c'est--dire, la prostitue,

que nous l'avons

dcrite plus haut. Ensuite saint Jean nous prsente la

mme

chose sous une autre figure, selon l'usage des


et
il

prophtes,
II.

nous

dit

que

ce

sont aussi sept rois.


15

226

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
a)
la

Or, par ces trois figures:


les

femme

assise,
rois,

b) sur

sept

montagnes,

c)

qui sont aussi sept

on com-

prend clairement,
aussi,

surtout cause de la conjonction

qu'il s'agit ici

de domination

et

de puissances sur
sur lesquelles
et
;

lesquelles la
le

femme

est assise,

c'est--dire,

monde

est tabli, fond,


sept
rois
n'est

appuy, protg
sont

affermi.
l'un
est

Ce sont aussi
encore,
;

dont cinq

tombs

et

l'autre

pas encore venu. D'aprs tout ce

qui a t expliqu auparavant, on a dj pu se convaincre que


dsert,
cette
la

femme
de

est

la

prostitue

assise

daiis

le

sur

bte

couleur d'carlate,

et

que cette

bte, c'est le

dmon

qui fait la guerre aux


les

hommes par
et

lui-mme, ou par ses ministres,

impies

les

m-

chants, et cela cause de son ancienne inimiti contre


le

genre humain. Gen.,

III,

15

Je mettrai inimiti

entre toi et la femme.

Or, en prenant l'histoire du


lutte

monde,

nous

y voyons une

acharne
il

et

conti-

nuelle avec des circonstances varies,

est vrai,

mais

toujours les
;

mmes, quand au principe, entre Dieu et le dmon entre la femme, qui est l'glise, et la prostitue, qui est le monde entre la postrit du diable, et
;

celle de la
les

bienheureuse Vierge Marie

en un mot entre

bons
et

et les

mchants. Les bons sont appuys sur

Dieu

sur son glise, et doivent suivre les traces de

Jsus-Christ leur- chef, qui a t crucifi et qui a souffert.

Les mchants, au contraire, sont inspirs par


et sont

le

dmon,
qui le

appuys sur

les

puissances de la terre,

monde

appartient selon cette parole de Jsus


;

Christ lui-mme

Jos.,

XVIII, 36

Mon royaume

n'est

pas de ce monde

et Ibid.

XVI

Le prince de

ce

monde
dire,

est dj jug.

Or, par ce que nous venons de

on voit dj que ces puissances, ou ces sept mon-

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII.

237

tagnes sur lesquelles la

femme
si

est assise, doivent s'en-

tendre de tous les lieux et de tous les temps de l'histoire

du monde. Maintenant,

nous compulsons

l'histoire

universelle des mchants qui possdent la terre et pers-

cutent les bons, nous y voyons sept principales poques

bien distinctes, auquelles l'ange applique ces paroles


Les sept
ttes

sont sept montagnes,

etc.

Ces poques sont

prcisment celles o la bte


qu'elle en devint rouge

fit

verser tant de sang

comme

l'carlate.

Apoc, XVII,

femme assise sur une bte de couleur d'caiiate, pleine de noms de blasphme, laquelle avait sept ttes et dix cornes, La premire poque fut depuis Adam jusqu' No nous y voyons figurer Can,
3
:

Et je vis une

le

premier homicide,

et

les

gants qui furent les pre;

miers perscuteurs des bons

voil la premire
et le

tagne ou la premire puissance


la seconde, depuis
les

premier

No

Abraham,

figurent

monDans Nemrod et
roi.
;

mchants qui levrent

la tour de

Babel

seconde

montagne. Dans la troisime poque, depuis

Abraham

jusqu' Mose, nous trouvons les rois de Sodome et les

Pharaons d'Egypte. La quatrime, depuis Mose jusqu'


la captivit de

Babylone, nous fournit les rois impies

d'Isral et de Juda.
vit de

Dans
et

la cinquime, depuis la captiles

Babylone jusqu' Jsus-Christ, on remarque


ceux de l'Asie
et

rois de la Chalde,

de la Syrie. Or,
les

ces cinq

montagnes ou puissances, figures aussi par


en
effet

rois, taient

tombes, quand saint Jean reut


:

cette rvlation.

De

l ces paroles

Ce sont

aussi- sept rois

dont cinq sont tombs.


les

La sixime poque nous


les

prsente

empereurs paens dont

horribles

perscutions

svissaient prcisment
livre
;

lorsque saint Jean crivit ce

puisqu'il en reut la rvlation dans son exil de

228

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.

Pathmos, o
ajoute

il se retira aprs avoir t plong dans une chaudire d'huile bouillante. C'est pourquoi l'ange
:

L'im

est

encore.

Enfin la

septime puissance,
et

ennemie des bons,

est celle de

Mahomet
si

de son im

mense empire, qui mit


doigts de sa perte,
tile

l'glise de Jsus-Christ

deux

et

se
;

montra
cette

cruellement hos-

envers la chrtient

or,

septime puissance
;

n'existait pas

encore au temps de saint Jean


lui
il

c'est

pourquoi l'ange
venu.
de

dit

Et

l'autre
il

n'est

pas

encore

Et quand

sera venu,

faut qu'il demeure peu

temps.
et

Ces dernires paroles sont expliques plus

loin,

s'appliquent l'Antchrist dont la puissance


et

surgira des restes de l'empire turc,

formera mora-

lement la

mme

puissance, la puissance de la bte qui


la

comprend toute l'tendue du rgne des Turcs ou de


secte

musulmane,
bte
est

depuis

Mahomet
et

jusqu'

l'Ant-

christ inclusivement.

X. Et
time
;

la

qui

tait.,

qui
et

n'est plus,
la

est

la

hui-

elle

une des

sept,

va dans

mort.

On

se

rappelle que les prophtes ont coutume de parler des

choses trs-loignes

comme
temps

si

elles taient

prsentes,

par la raison que


port l'ternit
;

le

n'est

qu'un point par rap-

voil pourquoi l'ange dit au prsent


:

en parlant de l'Antchrist
n'est

Et
Il

la

bte

qui tait,

et

qui

plus,

est

la

huitime.

se sert ici
vers
8,

des

mmes
nous
bte,

paroles qu'il emploie plus haut,

pour

faire comprendre qu'il s'agit toujours de la


et

mme

que la septime

et la

huitime montagne n'en font

qu'une en ralit. Pourquoi maintenant l'ange paiiet-il

d'une huitime montagne,

d'une huitime bte ou


n'en avait annonc

d'une huitime puissance,

puisqu'il

que sept

C'est ce qu'il

explique lui-mme en disant

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII.

229

que

cette

huitime, est une des sept.


il

Et pour que nous


il

sachions bien de quelle bte

veut parler,

la touche
est le

pour ainsi dire du doigt, en nous disant qu'elle


fils

de perdition, par ces mots


dit-il

Et va dans

la

mort.

Pourquoi

donc qu'elle va dans la mort, aprs


qu'elle
;

avoir dit auparavant

n'est
et
si

plus.

C'est

pour

mieux expliquer son nigme


la comprendre,
il

nous voulons bien


qui

faut voir

les

paroles

accomil

pagnent ces deux points de

difficult.
il

Quand
s'il

parle

de la bte qui tait et qui n'est plus,


qu'elle
est

ajoute aussitt
disait
:

la huitime

c'est

comme

la

huitime bte venir, c'est--dire, l'Antchrist, tait et


n'est plus. Il

annonce sa

fin

d'une manire
qu'il

si

prompte,

pour nous

faire

comprendre

rgnera peu de temps.


:

C'est ce qui explique la finale

du texte prcdent

Et

quand
D'o

il

sera venu,
voit

il

faut qu'il

demeure peu de temps.


est l'Antchrist,
doit

l'on

que ces dernires paroles s'appliquent

la huitime

montagne qui

et

non

pas

l'empire de

Mahomet qui

durer mille deux


si

cent soixante-dix-sept annes et demie,


la dure de ce rgne depuis

l'on

compte

Mahomet jusqu'
poque
et

la fin

du

monde,

et mille

deux cent soixante annes en remonde


Chosros,

tant vers l'poque

l'glise

commena

s'tablir en Occident,

en redescendant
sera

jusqu'au temps o cette

premire

bte

comme
raison

blesse mort par la prise de Constantinople et par


la ruine

presque entire
le

de

son

empire.

La

pour laquelle

prophte a pu joindre la finale de ce

texte s'appliquant l'Antchrist avec le rgne de

Maest

homet, s'explique par


une des
sept
,

les
la

paroles suivantes
;

Elle

et

va dans

mort

c'est--dire,

que
l'une

cette

huitime bte,

l'Antchrist,

appartient

des

230

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSK.
qui
est

sept montagnes ou puissances

l'empire
et

des

Turcs

parce

qu'elle

en tirera son origine


puissance.

qu'elle
elle
;

sera moralement la
ira

mme

Mais quand

dans

la

mort,

elle

sera la huitime puissance


est la septime

car

alors l'empire des Turcs qui


Il

aura pass.
dire,

rsulte donc de tout ce que nous venons de

que

saint Jean
1

a voulu nous apprendre par son


et

nigme,

que l'empire des Turcs

celui

de l'Antchrist ne

font qu'un

moralement

et

cette

unit morale est re-

prsente par la bte. 2"


roles

On

voit en outre

dans ces paet

que ces deux puissances des Turcs

de l'Ant-

christ qui sont la

mme

en principe, seront nanmoins

distingues entre elles par leurs formes, leur nature,


et

par

le

temps o

elles seront
dit- il
-tait
:

apparues. Encore une

fois,

pourquoi l'ange
puissance, quelle
dit
la

au
et

prsent
qu'elle
est

de

cette

huitime

n'est

plus,
sept
,

tandis qu'il
et

d'elle

au futur

Elle

une des

va dans
et

mort

C'est pour exprimer,

avec une force

une

nergie que nous ne saurions assez admirer, la certi-

tude de la mort de cette bte,


laquelle les temps

et

aussi la rapidit avec

seront

consomms
le

en

elle.

Car,

comme on
l'avenir,
cette

l'a

souvent rpt,

pass, le prsent et
est l'auteur

aux yeux de Jsus-Christ qui


ne sont qu'un point.
inspirs de

de

rvlation,
les prophtes

Et

c'est

ainsi

que

Dieu nous reprsentent


et

au pass des choses venir,

au futur des vne-

ments passs. On
dit,

voit donc par tout ce qui vient d'tre


le

qu'on peut considrer


diirentes. l

rgne de l'Antchrist sous

deux faces
pire

comme
sept.

appartenant l'em-

Turc

Elle est

une des

Comme

n'y appar-

tenant pas, et

alors cette bte forme une puissance

part et indpendante du rgne de Mahomet, auquel elle

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII.
et

231
:

n'appartiendra

que

moralement

par son origine

Elle est la huitime et va dans la mort.

On
le

doit

observer

que ce mot huitime s'accorde avec


C'est ce

substantif bte.
cause des

qu'on voit mieux dans

le

latin

genres des
franais.

noms

qui ne sont

pas les

mmes

qu'en

Et toutes ces puissances sont des btes, parce


dragon qui
les inspire et les

que

c'est toujours le

dirige

toutes.

XI. Maintenant

c'est

ici le

cas de dire un mot


il

sua'

ce

passage du vnrable Holzhauser, o

prdit la nais-

sance de l'Antchrist pour l'an 1855. Sans vouloir toucher cette grande question de l'poque de la
fin

du

monde, nous dirons comme en passant que


certes pas sans raison

ce

n'est

que ce vnrable serviteur de Dieu


si

a os fixer d'une manire

prcise et

si

absolue, la date

la plus importante qui fut jamais.


celle
qu'il

Qu'on se rappelle que

indiqua pour la dure

du temps

pendant

lequel le sacrifice de la messe serait aboli en Angleterre,


s'est vrifie

la lettre.

Et

intellexi juge sacrificium


esse.

centum

et

viginti annis

ablatum

Malgr

cela,

nous pouvons prvoir qu'un nombre assez considrable


de nos lecteurs refusera de croire cette date, en raison
surtout de la brivet du temps qui nous reste pour

l'accomplissement de tous les faits qu'il annonce. Qu'il

nous
faits,

suffise de dire

que pour l'accomplissement de ces


;

de longues poques ne sont pas ncessaires

mais

qu'il faut considrer la volont

de Dieu, qui peut, souvent

mme

contre nos prvisions, prcipiter des vnements

dont nous ne pouvions prvoir l'accomplissement qu'


des poques loignes.

On

se souvient d'ailleurs que-les


tre trs-courts, et
fidle

deux derniers ges doivent

que Dieu a
cinquime

promis son glise, reste

pendant

le

232
ge, de lui

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

amener pour rcompense toutes


ce qui

les nations

de la terre

semble nous faire comprendre que

Dieu ne suivra pas, dans ce cas, la marche ordinaire


de sa providence. Nous ajouterons cela que cinquante

ans suffisent pour renouveler la masse de deux gnrations, sans

compter

celle

qui s'lve maintenant, et que


Enfin,

Dieu chtie pour la

purifier.

qu'on se reporte

vingt-cinq ans en arrire, et l'on sera forc d'avouer

que la face de la terre a

t renouvele.

Quant aux per-

sonnes auxquelles ce calcul du vnrable Holzhauser


paratrait hasard, nous les prions de ne pas aventurer

leur jugement sur les faits aussi graves dont nous ne

connaissons pas d'ailleurs

le

mode d'accomplissement.

Qui ne

voit,

aprs tout, que l'interprtation de ce v-

nrable auteur mrite beaucoup moins les attaques de


la critique,
qu'elle
et

n'est

digne de notre

respect,

de

notre confiance,

nous dirons

mme

de notre admi-

ration. D'ailleurs ce qui s'est pass jusqu'ici

confirme

tout ce que cet auteur. a crit.

Dj nous

avons

le
si

bonheur de voir poindre l'horizon son sixime ge


dsir et si dsirable
:

l'anne 1848,

o l'on conspirait

pour tablir la rpublique universelle, fera poque dans


l'histoire

du monde. Le rtablissement
aprs
les

subit

et ines-

pr de l'ordre,

terribles

commotions qui

menaaient jusqu' l'existence


les capitales de notre continent

mme
;

de la socit dans

les progrs

du catho-

licisme en Autriche, en Angleterre et dans les missions

trangres

les

communications nouvellement tablies communications qui


facilitent

avec

l'Afrique et l'Asie,

l'accs des missionnaires chrtiens jusqu'au centre

du

cleste

empire

l'humiliation subie par les armes des

hrtiques et des schismatiques dans la dernire guerre,

LIV, VII, SECT,

I,

CHAP. XVII.

233

O les catholiques ont recouvr leur ascendant, la dca-

dence de l'empire des Turcs,


vient d'y tre accord

et

l'affranchissement qui

aux

chrtiens.

Le dveloppement
le

des sciences naturelles, prdit par

vnrable Holz-

hauser

mme

l'tablissement universel des chemins de


lectriques par lequel on

fers et les tlgraphes

com-

prend comment un seul troupeau pourra tre facilement

gouvern par un seul pasteur,

Jo.,

X.

16, et

sans lequel

on ne saurait humainement s'expliquer la possibilit


d'un empire universel,
tel

que sera celui de l'Antchrist


les

pas plus que l'affluence de tous


vers Jrusalem.

peuples de la terre
vers un systme
les
;

La tendance du monde

central et uniforme, qu'on

remarque surtout dans

traits et les concordats entre les divers traits

gouvernements

qui paraissent devoir s'tendre

d'une manire

gnrale,

la presse, aux douanes, aux monnaies, aux


etc., etc.

poids et mesures,

Les expositions universelles,

les congrs des savants, les socits qui s'occupent de la

statistique gnrale

du monde

statistique qui pourrait

bien tre

le

premier principe de cet affreux monopole


les

que l'Antchrist exercera sur


la vie des

moyens indispensables
montagne, d'ouvrir
circonstances

hommes. Les plants gigantesques de percer


Suez,
etc.,

l'une des plus grandes chanes de

l'isthme de

etc.

Toutes ces

runies ensemble sont des vnements trop importants

pour

qu'ils

ne soient pas remarqus par tous les

hommes
sixime
qu'il

rflchis et srieux.

Esprons nanmoins que


tous
les

le

ge nous procurera bientt

avantages

nous promet,
paix sainte

et

que l'glise jouira longtemps d'une


des autres grandes consola-

et vritable, et

tions qui lui sont rserves.


la conversion de l'univers,

Mais qu'on oublie pas que


qui aura lieu dans cet ge,

234

INTERPRTATION DE l'APOCALYPSE,

est indique

dans l'Evangile comme l'un des principaux


de
Il

prcurseurs
XIII, 10
:

la

fin

du monde, selon saint Marc,


Et selon saint Matth.,

faut aussi auparavent que l'Evangile soit

prch toutes les nations.

XXIV,
nations

14

Cet Evangile du royaume sera prch dans

toute la terre, pour servir de tmoignage toutes les


;

et alors la fin

arrivera.

Matth.,

XXIV, 42

Veillez donc, puisque vous

ne savez quelle heure


si

Notre-Seigneur viendra. Car sachez que

un pre de
il

famille savait l'heure laquelle le voleur doit venir,


veillerait

assurment

et

ne

le

laisserait pas

pntrer

dans sa maison. Soyez donc aussi toujours prts, car


vous ne savez pas quelle heure
le

Fils
le

de l'homme

viendra. Quel est donc, votre avis,


et

serviteur fidle

prudent que son matre a tabli dans sa maison, pour

distribuer la nourriture
ce serviteur,
si

au temps marqu
le

Heureux

son matre, son arrive,

trouve agis-

sant

ainsi

Je vous dis en vrit qu'il l'tablira sur


si

tous ces biens. Mais

ce

mauvais serviteur
;

dit

en son

cur

Mon

matre tarde venir

et et

s'il

commence

battre ses compagnons,

manger

boire avec des

ivrognes, le matre de ce serviteur viendra au jour qu'il

ne l'attend pas,
sparera
et le

et l'heure qu'il

ne sait pas
:

et

il

le

mettra avec
et

les hypocrites

c'est l qu'il

aura des pleurs

des grincements de dents.

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII.

235

V.
Des dix
rois qui s'uniront l'Antchrist

pour

faire la

guerre

l'Agneau et aux saints.

CHAPITRE

XVII.

Verset 12-18.
dix

I.

Vers.

12.

Les dix cornes que tu as vues sont


leur

rois

qui n'ont pas reu


rois
la

royaume

mais

ils

recevront
la
bte.

comme
plis

puissance,

pour une heure

aprs

Ici l'ange

continue la communication des secrets remet


il

de sagesse, qui furent rvls saint Jean,


dit
:

lui

Les dix cornes que tu

as

vues

sont

dix

rois.

Ces dix rois existeront au temps de l'Antchrist,

et

mme
bte

avant

lui,

selon saint Jrme


et

ils

sont

appels

des cornes cause de la force

de la puissance que la

obtiendra et exercera
contre

par eux
ses
saints.

pour

combattre

contre l'Agneau et

Cette

compatoute
la

raison est tire de certains animaux,


force est

dont

dans

les cornes. Il est aussi


(1)
:

parl de ces

dix

cornes dans Daniel, VII, 19,

J'eus ensuite

un

grand dsir d'apprendre ce que


bte, qui tait trs-diffrente

c'tait

que la quatrime
ses dents et ses

de toutes les autres, et


:

effroyable au del de ce qu'on peut dire

ongles taient de fer


et elle foulait

elle

dvorait et mettait en pices,

aux pieds

ce qui avait

chapp sa violence.

Je voulus m' enqurir aussi des dix cornes qu'elle avait

1,1)

Nous mettons entre parenthses


du texte de
la

les

paroles qui ne font pas

partie

prophtie.

236

INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE.
nouveau, en pr-

la tte, et d'une autre qui lui vint de

sence de laquelle trois de ses cornes taient tombes


(c'est--dire,

que

trois rois

tomberont par la puiseance de


de cette

l'Antchrist qui les vaincra). Et je m'informai

corne qui avait des


de grandes choses
les autres.
;

yeux

et

une bouche qui prononait


corne tait plus grande que
je

et cette

Et comme je regardais attentivement,

vis

que

cette

corne faisait la guerre aux saints et avait

l'avantage sur eux, jusqu' ce que l'ancien des jours


(Jsus -Christ) ft venu, et qu'il et donn aux saints du

Trs-Haut
bnis de
dit ainsi
:

la puissance

djuger
le

et, le

temps tant ac(Venez


les

compli, les saints obtinrent


:

royaume

mon Pre possdez le royaume, etc.) Et il La quatrime bte sera le quatrime royaume
lequel sera plus grand que tous les
et la foulera et la et

(de l'Antchrist),

royaumes,

dvorera toute la terre,

rduira en poudre. Les dix cornes de ce royaume seront


dix rois qui y rgneront
;

et

un autre
et
il

(l'Antchrist) s'-

lvera aprs eux, qui sera plus puissant que les pre-

miers, et

il

humiliera trois rois


le

il

parlera orgueilleu;

sement contre
il

Trs- Haut,

et

brisera ses saints


et

et

croira qu'il

peut changer

les

temps

les lois,

et

les

hommes
temps

seront livrs en sa

et la moiti d'un

temps (1277 jours


aiin

main jusqu' un temps, des et demi). Le


que
la

jugement interviendra ensuite,


soit te cet

puissance
dtruite,
le

homme

qu'elle soit entirement


;

et qu'il prisse

pour jamais

et

qu'en

mme temps

royaume,

la puissance et l'tendue de l'empire de tout

ce qui est sous le ciel, soit

donn au peuple des saints


est

du Trs-Haut
auquel tous
soumission.

car son

royaume

les rois seront

assujettis avec

un royaume une

ternel,

entire
:

Ici

unit la prdiction. Ainsi donc

Les

LIV. VII, SECT.

I,

CHAP. XVII.

237
qui existeront

dix cornes que tu as vues sont dix rois,

comme

rois

dans leurs royaumes

respectifs,

avant que

l'Anteclirist

parvienne au pouvoir, selon ces paroles de


:

Daniel, VII, 24

Et un autre s'lvera aprs eux, qui


il

sera plus puissant que les premiers, et


trois
rois.

humiliera
royaume,
partie

Ces dix rois n'ont


qu'ils

pas reu

leur

c'est--dire,

ne

feront

pas

d'abord

du

royaume de

la bte dont

l'Antchrist sera le premier

souverain, puisque l'Antchrist ne doit s'lever qu'aprs


eux. Dan., VII, 24
:

Et un autre s'lvera aprs eux


puissance pour une heure
aprs

mais
bte,

ils

recevront

la

la

c'est--dire,

que

l'Antchrist

domptera

d'abord

trois rois

par la

force, et les autres se


qu'il sera

soumettront lui
c'est

presque aussitt

parvenu au pouvoir. Et

alors qu'ils recevront leur

royaume pour peu de temps,


le

en commenant faire partie du grand royaume de la


bte, appel par Daniel

quatrime royaume,

et ils

deviendront les cornes avec lesquelles la bte combattra


corftre

l'Agneau

et

contre ses saints. C'est ce que saint


le texte

Jean confirme par


IL Vers.
13.

qui suit
ont

Ceux-ci
et

un

seul

conseil,
bte.

et

ils

donneront leur force

leur puissance

la

Ce seul
qui

conseil reprsente l'unit d'actions

de

ces

rois,

seront dirigs et inspirs par la bte, c'est--dire, par


Lucifer, et l'Antchrist, qui seront la tte sur laquelle

toutes ces cornes seront fixes.

Vers.
V Agneau

14.
les

le

Ils

combattront

contre
est
le

l'Agneau,

mais
des
lui

vaincra,

parce
rois,
et

qu'il
et
les

Seigneur
sont avec

seigneurs

et

Roi des
les

ceux
fidles.

qui
1

sont

les

appels,

lus

Ce texte s'ex-

plique dj par lui-mme et par tout ce qui a t dit de


la

grande catastrophe que

nous

avons

dcrite

dans

238

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
2''

r avant-dernier chapitre.

Ce texte

signifie

donc que
est
;

ces dix rois combattront contre Jsus-Christ, qui

l'Agneau de Dieu, immol pour


et ils

les

pchs du

monde

combattront contre cet Agneau, en cherchant


et

supprimer sa doctrine

en abolissant

le

sacrifice

per-

ptuel. Ils combattront aussi contre l'Agneau


disciples, qui sont
il

dans ses
car

les

appels,

les

lus et

les

fidles,

leur sera donn


les brebis.

de

pouvoir
l'Agneau
et

les
les

tuer

et

immoler
eux
et

comme

Mais

vaincra,

leur chef, qui est le

dmon

l'Antchrist,

de la

ma-

nire indique plus haut.

Il les

vaincra aussi en ce sens,

qu'en donnant aux lus la mort du corps, ces tyrans


leur procureront la vie

du corps

et

de l'me, pour les de saint Augustin.

sicles des sicles, selon ces paroles


Tract., VII,

in Joan

Et quel Agneau, l'Agneau qui


?

est la terreur des

loups

Quel

est

cet
et

Agneau,

cet

Agneau
tua

est celui qui,

ayant t immol

mis mort,
il

le lion,

car le lion, c'est le

dmon dont
le lion fut

e*st

dit

qu'il rugit, et

cherche sans cesse quelqu'un dvorer.

Et

c'est

par

le

sang de l'Agneau que


15.

vaincu.

III.

Vers.

Et

il

me

dit

Les eaux que tu as


les

vues,

la

prostitue est

assise,

sont

peuples,

les

na-

tions et les langues.

On
sur

vu plus haut
une
bte

ce qu'tait cette
d'carlate,

prostitue

assise

de

couleur
avait

pleine
et

de

noms de

blasphme,

laquelle

sept

ttes

dix cornes.

Pourquoi maintenant l'ange


qu'il

dit-il saint

Jean que cette grande prostitue,


saint Jean sous la figure d'une
bte de couleur d'carlate,
la
etc.,

avait dj repr-

sente auparavant dans le dsert, et qu'il avait montre

femme

assise

sur une

pourquoi, disons-nous,
assise sur les

reprsente- 1 -il

maintenant
dit-il
:

grandes
o
la

eaux, et pourquoi

Les eaux que tu as vues,

LIV. VII, SECT.


prostitue
est

I,

CHA.P.XVII.
les

239
nations
cette
et
les

assise,

sont

les

peuples,

langues

C'est

pour mieux
,

caractriser
faire

femme

assise sur la bte


cette

et

pour nous

comprendre que
il

femme

est

la

mme

prostitue dont

avait dit
Il

aussi qu'elle est assise sur les grandes eaux.

nous

explique maintenant ce que sont ces grandes


ces paroles
est
assise,
:

eaux, par
la 'prostitue
les

Et

les les

eaux que tu as vues, o


peuples,
les

sont

nations

et

langues.
et

Peut-on trouver des expressions plus nergiques

plus

ingnieuses, pour faire voir la puissance de cette bte

aux sept

ttes et

aux dix cornes, dominant

les

grandes

eaux qui sont

les peuples, les nations et les

langues sur

lesquels cette puissance est assise et solidement constitue,

pendant tout
s'entend

le

cours des sicles

Car ce mot
et

grandes

du

royaume des
et

mchants
lieux,

des

impies de tous les temps


la terre par les

de tous

les

dominant

eaux des tribulations. Ce passage con-

firme l'interprtation prcdente.


IV. Vers. 16.
la

Les dix cornes que tu as vues dans


haront
la
;

bte

sont

ceux
la

qui

prostitue,
ils

et

ils

la

rduiront
ils

dernire
sa
chair,

dsolation
et
ils

la

dpouilleront,

dvoreront

la

brleront

dans

les

flammes. Toutes ces paroles continuent de se rapporter

aux claircissements donns plus haut

car,
et

comme on
ces cornes

Ta

dit,

ces dix cornes

seront dix rois,

crotront sur la tte de la bte dans le


tchrist.

royaume de l'Anpar leur

Ces dix rois seront inspirs

et dirigs
le

chef, qui est le

dmon venant dans

monde, non plus

sous la forme d'un serpent, mais sous la forme d'un

homme. Et cet homme sera l'Antchrist avec lequel le dmon sera comme incarn, voulant par l singer
encore les uvres du Tout-Puissant jusqu' l'incarnation

240

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
lorsqu'il
infini,

du Verbe. Et comme l'Homme-Dieu,


racheter
vit de
le

voulut
se ser-

genre humain par son amour


les

douze cornes, qui sont

douze Aptres, pour

propager sa doctrine sainte

et salutaire,

ordonnant aux

hommes
nelle
;

de crucifier leur chair pour obtenir la vie ter-

de

mme

le

dragon, cause de son ancienne

inimiti, et
le

dans l'excs de sa haine implacable contre

genre humain, se servira de ses dix cornes, qui sont

dix rois, pour rpandre sa doctrine infernale. Car ces


rois

ont

un

seul

conseil^
la
bte.

et

ils

donneront

leur

force

et

leur puissance

C'est--dire,

que ces rois seront


ils

en quelque sorte possds par le dmon, auquel


ront donn leur force et leur puissance
;

au-

et

la bte se

servira d'eux pour exhaler sa haine et satisfaire sa soif

de la vengeance.

De
;

ces paroles
de
le

de

l'ange

Les
qui

dix cornes que tu as vues


hairont la prostitue

la

bte,

sont
les

ceux

car

dragon hait

mchants

et les impies qu'il sduit et qu'il engage se prosti-

tuer lui

et c'est

pour

faire peser sur le genre

humain

dont

il

est jaloux,

son ancienne rancune, qu'il se serOr, ces dix rois qui seront ses

vira de ses dix cornes.


ministres,
et

qui seront anims du

mme

esprit

que

lui, puisqu'ils

n'auront tous qu'un seul


Imiront la prostitue,

conseil,

ces dix
rdui-

rois,

disons-nous,

et ils la

ront la dernire dsolation, en plongeant les

hommes
vices.
ils

dans
Ils
la

les tnbres de l'erreur et

dans la boue des

dpouilleront

de tout bien et de toute vertu,

dvoreront sa chair, en faisant prir les

hommes par

les

excs du pch, et aussi en les faisant participer aux


plaies terribles dont le Seigneur frappera les mchants.

Et

ils la

brleront dans

les

flammes de l'enfer, o les im-

pies seront prcipits par ces dix rois qui les auront fait

LIV. VIT, SECT.

I,

CHAP. XVII.

241

prvariquer, et o les dmons continueront d'exercer leur

haine infernale pendant les sicles des


cela arrivera par la permission de

sicles.

Et tout

Dieu qui

est le juste

juge, et qui rend chacun selon ses uvres.

Vers.
cuter
bte,

17.

Car
lui

Dieu leur a mis dans


plat
les
;

la

cur d'exla

ce

qu'il,

de

donner leur royaume


de

jusqu' ce

que

paroles

Dieu soient

accom-

plies.

C'est--dire,

que Dieu permettra la bte de se


;

servir de ses cornes qui sont les dix rois

et

il

permettra

que ces rois corrompus donnent leur cur

et leur puis-

sance la bte, afin que par l les prophties s'accomplissent.

Nous trouvons un exemple de

cette permission

de Dieu pour l'accomplissement de ses prophties, dans


la passion de Jsus- Christ, Matth.,

vous que je ne puisse pas prier

XXVI, 53 mon Pre,


:

Pensez-

et qu'il

ne
?

m'enverrait pas aussitt plus de douze lgions d'anges

Comment donc
que
V. Vers. 18.
grande
ville

s'accompliront les Ecritures, qui disent

les choses doivent arriver ainsi ?

Et

la

femme que
les

tu
la

as vue
terre.

est

la

qui

rgne

sur

rois

de

Cette

grande

ville,

dont l'ange parle

ici, c'est

Jrusalem prise

dans
et

le

sens de Babylone qui fut le type de la confusion

de la perversion. Car au temps de l'Antchrist Jruville,

salem deviendra une grande


grande, surtout

outre qu'elle est dj


Cette grande ville

par son

histoire.

deviendra

le sige

de la puissance de l'Antchrist. Et
s'tendra sur
tout le

comme

cette puissance
:

monde

selon Daniel, Vil, 23

La quatrime
royaumes
et la
:

bte sera le qua-

trime royaume qui dominera sur la terre, et sera plus

grand que tous

les autres

il

dvorera toute

la terre, la foulera

aux pieds

rduira en poudre.

Ainsi Jrusalem, devenue la capitale de ce royaume,


II.

10

242
sera
la

IXTERPRTATIOX DE
grande
ville

l' APOCALYPSE.

qui rgne

sur

les

rois

de la

terre.

Cette interprtation est d'ailleurs solidement fonde sur


ce verset, chap. XVIII, 24
:

Et dans cette

ville

trouv

le

sang des prophtes et des saints, et de tous


t

ceux qui ont


ville

tus sur la terre.

Car quelle

est la
le

du monde dont on peut dire qu'on y a trouv


tous

sang de
n'est

ceux qui

ont t tus
le

sur

la

terre,

si

ce

Jrusalem o fut vers

sang adorable de Jsusles

Christ, reprsentant le

sang de tous

martyrs
le

qui

sont morts pour lui et cause de

lui,

comme

sang

de tous les martyrs reprsente aussi


Christ
(]ui

le

sang de Jsus-

est
les

mort pour eux

et

cause d'eux. Et de

mme

que

martyrs ont vers leur sang pour Jsus-

Christ dans le

monde

entier figur par cette nouvelle


le

Babylone, ainsi Jsus-Christ rpandit

sien dans Jru-

salem pour

le salut

du monde. Oh
et

que ces paroles du


!

prophte sont touchantes

admirables

LIVRE HUITIME.
SUR LES CHAPITRES
Du triomphe
monde
;

XVIII,

XIX ET XX.

solennel et absolu de l'glise catholique sur le de l'avnement de Jsus-Christ, et de la grandt; cne

de Dieu.

SECTION
SUR LES CIIAPITRKS

I.

XVIII ET l\.

DU TRIOMPHE SOLENNEL ET ABSOLU DE l'GLISE DE


JSUS-CHRIST SUR LE MONDE.

1De
la

ruine de

la

grande Babylone.

CHAPITRE XVIH.
I.

Verset 1-4.

Vers.

1.

ciel,

Et aprs
ayant

cela je

vis

un autre auge
;

qui
la

descendait
terre

du

une grande puissance


gloire.

et
:

fut Ulumine de sa
cela je vis

Par

ces paroles

Et

aprs
qu'il

un autre ange, saint Jean nous avertit

passe une autre vision que celle que l'ange pr-

cdent vient de lui montrer sous la forme de la

femme

ou de
dit

la

prostitue assise dans le dsert. L'aptre nous


qu'il

donc

ne s'agit plus

ici

du

mme

ange, mais

d'un autre qui descendait du


table

ciel;

c'est--dire,

un vrides

ange, appartenant

l'une

des

catgories

244

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
di-

esprits clestes les plus levs en puissance et en


gnit.

C'est

ce
;

qu'indiquent
et

ces paroles

Ayant une

grande puissance

la

terre

fut illumine de sa gloire.

Ce passage
par
le

doit

tre pris aussi

au figur

car on voit

contexte que cet ange est l'un des esprits clestes

chargs de communiquer les prophties. D'o l'on com-

prend dj dans quel sens


illumine de sa gloire.

il

est dit

Et

la

terre fut

Cet ange reprsente

donc

tous

les prophtes et particulirement

ceux qui auront prdit


dit

la fin
cet

du monde. Saint Jean ne nous

pas quel est

ange, parce qu'il ne le savait pas


le

lui-mme, du

moins pour nous


verset,

dire.
:

C'est ce

qu'on voit par ce


prosternai ses

Apoc, XIX, 10
;

Et je

me
:

pieds pour l'adorer

mais

il

me

dit

Gardez-vous bien
vous, et

de

le faire

je

suis serviteur

comme
le

comme

vos frres qui ont rendu tmoignage de Jsus. Adorez


Dieu, car l'esprit de prophtie est
Jsus.

tmoignage de

Ainsi donc cet ange que saint


et

Jean voulait

adorer cause de l'clat de la gloire


qu'il

de la puissance

voyait briller en

lui, dit

de lui-mme, qu'il n'est


saint Jean et

qu'un serviteur de Dieu


ses
frres qui ont

comme
qu'il

comme

rendu tmoignage de Jsus. Et pour


ne rendit pas ce tmoi-

que nous

comprenions
le

gnage par
ajoute
:

martyre, puisqu'il est un esprit, cet ange


Dieu
;

Adorez

car

l'esprit

de prophtie

est

le

tmoignage Jsus.

Cet ange reprsente

donc

dans

sa

personne l'universalit des prophtes qui ne font qu'M,


parce que la vrit
-qu'ils

annoncent sous diverses

fi-

gures

et

diffrents temps esc une. Cette vrit


elfet

annon-

ce parles prophtes a en

une grande puissance,


la

car

elle

claire

et

illumine

toute

terre.

De

plus, cette

vrit descend

du

ciel, et elle

fait la gloire

des prophtes

LIV. VIII, SEC.

I,

CHAP. XVIII.

245
cela

sur la terre.
je
vis

De
;

l ces

paroles du texte. Et aprs


descendait

un

autre ange qui


et

du

ciel,

ayant

une
:

grande puissance

la

terre fut illumine de

sa gloire

Saint Jean, en nous

disant qu'il se prosterna aux pieds

de cet ange pour l'adorer, ajoute que sa puissance tait


si

grande

et

sa gloire

si

clatante que toute

la

terre

en

fut illumine; c'est

pour nous

apprendre combien la

vrit est belle et puissante, puisque l'ange qui repr-

sentait cette vrit tait tellement rayonnant de gloire

que saint Jean


Dieu, et
qu'il

le

prenait pour la vrit


l'adorer.
faire
;

mme

qui est
lui dit
:

voulait
de
le

Mais l'ange
suis

Grdez-vous

bien
et

je

serviteur

de Dieu

comme
gnage
est
le

vous,

comme
Adorez

vos frres

qui

ont rendu
de
cet

tmoi-

de Jsus.

Dieu,

car

l'esprit
si

prophtie

tmoignage de Jsus.
:

C'est

comme

auge

lui

et dit

Je ne suis pas la vrit

mme

qui est Dieu,

mais

je suis
;

serviteur de Dieu en rendant tmoignage


c'est--dire, je ne suis

la vrit

qu'un des reprsen-

tants de la vrit

comme

vous, qui tes prophte, et

comme

tous vos frres qui ont rendu tmoignage la

vrit par leur parole ou

par leur martyre. Or,

si

l'un

des reprsentants de cette vrit ternelle qui est Dieu,


fst dj tellement radieux et resplendissant de gloire

que toute la terre en

est

comme
les

illumine, et que

saint

Jean lui-mme, tmoin de la


l'adorer
;

vrit, tait

sur

le

point de

que sera-ce lorsque

hommes

verront Jsus-

Christ la vrit
l'clat
et les
II.

mme

venir sur les nues, dans tout

de sa gloire et de sa majest pour juger les vivants

morts. Quelle est maintenant la mission de ce prophte


ruine de la grande Babylone
?

C'est d'annoncer la

comme

on va

le

voir dans ce chapitre. Mais

avant d'entrer en

246

ixTERrnTATiox DE l'apocalypse.

matire, nous devons faire observer au lecteur la


nire dont saint Jean reut cette rvlation
;

mail

car

il

semble
effet,

que l'ordre de la narration

est

reuvers.

En

commence par nous


vnement
rants
;

dcrire la grande catastrophe de cet


il

ensuite

nous

lit

la

sentence prononce

contre cette prostitue qul dpeint dans les consid;

et ce n'est

qu'en dernier lieu qu'il nous prophl

tise cet
et

vnement. N'est-ce [pas

un moyen ingnieux
et la

admirable pour en faire mieux ressortir la vrit


?

certitude
la

Et ne voit-on pas dans

cet intervertissement

bont de Jsus-Christ qui est l'auteur de cette rv-

lation,

d'annoncer avec empressement son glise

et

ses

amis un

fait

de la plus haute importance et qui

doit les

intresser et les consoler au plus haut point ?


ici le

Nous voquerons
il

tmoignage de tous

les

hommes

n'en est aucun qui n'avouera que lorsqu'un messager

apporte ses amis


victoire remporte

l'heureuse nouvelle

d'une grande

sur un ennemi redoutable, son preest


:

mier

cri
!

de joie

Victoire,

victoire,

l'ennemi est

vaincu

Ce n'est qu'aprs avoir donn essor ce premier


et

lan de la nature,
et la
le

aprs avoir satisfait la premire

plus ardente curiosit de ceux qui l'coutent avec


le

plus vif intrt, que

messager donne ensuite

les

plus importants dtails et termine sa narration par les


circonstances les plus loignes. Or, telle est prcisment
la manire dont de prophte raconte rgiis militante

l'heureuse nouvelle de la dfaite de ses ennemis. Car

Dieu voulant parler aux hommes se conforme leur


langage. C'est ce qu'on voit clairement dans Tcriture,
lorsqu'il est parl

du

soleil

qui s'arrte, du soleil qui se


etc.,

lve et
'|U il est

du

soleil

qui se couche,

bien qu'on sache

immobile.

LIV. Vin, SECT.

I.

CHAP. XVIII.
disant
,
:

247
Elle
est
est

IlL Vers.
tombe,
elle

'2.

Et
tombe

il

cria
la

avec force,

est

grande
et
et

Babylone

elle

de-

venue

la
et

demeure des dmons


de tout oiseau
le dire, cet

la

retraite de tout

esprit

impur

impur

sinistre.

Selon que nous


ciel
;

venons de

ange ou ce messager du
criant avec force

com-

mence aussi sa narration en


dire,

c'est--

en se faisant entendre par toute la terre par la voix


est

de sa prophtie. Elle
Babylone
!

tombe,

elle

est

tombe

la

grande

11 le

rpte deux fois pour

mieux

se faire en-

tendre, et pour exprimer avec plus de force l'heureuse

nouvelle de la ruine de la capitale du


tchrist, et celle
terre. Il est

royaume de l'Anse sert

de la ruine des mchants par toute la

remarquer que saint Jean

peu prs

des

mmes

expressions pour dpeindre cette ruine uni-

verselle

qu'Isae employa' pour dcrire l'extermination


;

de Babylone chaldenne

Isa.,

XIII, 19

Cette superbe

Babylone,

la

gloire des
clat

royaumes, qui avait port dans

un

si

grand
le

l'orgueil des Chaldens, sera dtruite,


et
;

comme

Seigneur renversa Sodome

Gomorrhe. Elle
les gnrations

sera dserte jusqu' la fin des sicles

ne la verront pas rtablie


tente, et les

l'Arabe n'osera y dresser sa

ptres n'y viendront point pour s'y reposer.


;

Elle deviendra le repaire des btes froces

ses palais

seront remplis de serpents


habiter, et les satyres
se

des autruches y viendront

feront leurs danses.

Des hiboux
et

rpondront l'un l'autre dans ses maisons,

des

sirnes
lupt,

habiteront dans ses difices consacrs la voetc.

Voir l'accomplissement

littral

de cette
I.

prophtie dans l'histoire ancienne par Rollin, tome

Et

il

cria avec force,


la

disant
:

Et
elle

elle

est

tombe,
la
et

elle

est

tombe
des

grande Babi/lone
et

est

devenue

denieure

dmons,

la

retraite

de

tout esprit

impur

de tout

'218

IXTERPRTATIOX DE l'aPOCALYPSE.
impur
ri

oiseau
les

sinisin'.

Cest--dire,

que

les

lieux

et

pays ou

les puissances de la prostitue

auront rgn

seront rduits

un

tel tat

de dsolation, qu'ils devien-

dront dserts
l'obscurit

et seront

plongs dans les tnbres et dans

12

del nuit ternelle, i^elon suint Matt h.. VIII, Les enfants du royaume seront jets dans les t;

nbres extrieures

l seront les pleurs

et les
la

grince-

ments de dents. Ces lieux deviendront


dmons
et

demeure des
et

la

retraite
et

de tout

esprit

impur

sinistre.

Ces oiseaux impurs


sert le

sinistres sont

une figure dont se

prophte pour mieux dcrire l'horreur de ces t-

nbres et de ces dmons. Car les oiseaux impurs sont


les

hiboux, qui fuient la lumire,


et

et ce

sont aussi les

oiseaux sinistres

de mauvais augure dont parle Isae.

Ces oiseaux sont une vraie' figure des dmons,


l'taient aussi les
tiles

comme

boucs sauvages,

les satyres et les rep-

qui oc(Uiprent Babylone chaldenne aprs sa ruine

et

son extermination, D'ailleurs, les lieux dserts sont

considrs

communment comme
et
ici

la retraite et le repaire

des mauvais esprits


se sert

des spectres. Voir Arta. Et Dieu

encore

d'un langage appropri aux concep-

tions

des hommes.

De mme qul
et

est

souvent rpt
;

dans l'Ecriture que Dieu

son Esprit habitent dans

le
ici

corps et dans les maisons des saints, ainsi est-il dit

par contraire que les dmons


leur retraite

et

les esprits

impurs ont

dans

le

corps

des rprouvs, dans leur

royaume, dans leurs


point de dgradation

villes et

dans leurs

difices consa-

crs la volupt. Tel sera l'tat

de nudit et l'horrible

auxquels la prostitue se verra


si

condamne,

elle

qui maintenant est

imposante par sa
son
!

grandeur, sa puissance, ses

richesses,

lu\e,

sa

pompe, son faste

et

par sa gloire mondaine

LIV. YIII, SECT.

I,

CHAP. XVIII.
les

249
nations
les les

IV. Vers.

:].

Parce

que toutes

ont bu
de la

du vin
terre
se

de colre de sa

prostitution ;^que

rois

sont corrompus

arec

elle,

et

que

marchands
luxe. Saint

de la terre se sont enrichis par l'excs de son

Jean nous donne, dans ce texte,


damnation,
duite, parce
colre
se

le

motif de cette conville

et

il

nous

dit

que cette
les

sera [ainsi rbu du


vin
de

que toutes
;

nations

ont

de sa prostitution

et

parce que

les rois

de la

terre

sont corrompus avec

elle, etc.

On

a dj vu plus haut
et

ce ce

que

c'est

que ce vin de colre de la prostitution,

que sont ces rois de la terre qui se sont corrompus


rgne universel de l'iniquit
et

avec la prostitue. Le prophte, ayant voulu dpeindre


le

sous la figure d'une


et

femme

d'une

ville, persiste

dans sa comparaison,

nous reprsente

femme et cette ville auront t la cause parmi les hommes, en disant qu'elles sduisaient les rois et les peuples. Car, comme le
les

dsordres dont cette

luxe effrn et la dlicatesse sont en


et

mme temps
monde, ainsi

l'effet

la

cause de la
et cette ville,

corruption du

cette

femme
terre,

par

l'clat

de leurs richesses, auront


les

enrichi les

marchands venus de tous

coins de la
les

pour leur apporter de quoi satisfaire toutes

passions des hommes,


voit de la

comme on
:

le

verra plus loin.


les

On

aussi par ces paroles


terre ont

Parce que toutes

nations

bn du vin de colre de sa prostitution, que


;

toute la terre sera rduite dans cet affreux tat

car

elle

redeviendra un chaos

comme

elle tait

avant la cration

du monde,
la

et

beaucoup pire encore, puisqu'elle deviendra


c'est--dire,

demeure des dmons,


la figure de ce

un vritable
et

enfer.

Car

monde

disparatre,

l'on n'en

trou-

vera pas

mme

la place.,

Apoc, XVIIL 21

et

XX,

11,

"200

IXTERPKTATIOX

JjE

l'aPOCALYPSE.

II.

Avertissement d'un ange l'Eglise militante.

CHAPITRE XVIII
I.

Verset 4-8.
une autre
roi.r

Vers.
:

4.

Et
de
ses

j'entendis^

dans
de

le

ciel,

disant

Sortez

Dabylone.
ses

mon
et

peuple,

peur
ne

que
soyez

vous

n'ayez

part

pchs,

que

vous

envelopps

dans

plaies.

Cette

autre voix est celle d'un


ces

ange

c'est

ce qu'indiquent
ciel.

mots

J'entendis
1 la
Il

une

autre voix du

Cet ange reprsente

personne

de l'ange annonant l'avenir saint Jean. 2


aussi l'ange qui

reprsente
fidles des
l'a

annoncera effectivement aux

derniers temps, de sortir de Babylone,

comme on

vu

dans

le

chapitre des plaies


;

et cet

ange pourra tre un


signifie

homme

car on sait que


S*"

le

mot ange

en gnral

un envoy de Dieu,

Cet ange reprsente encore la


et
le

personne morale de l'glise en gnral,

dernier

Pape en

particulier,

dans

les

avertissements qu'ils donsortir de

neront aux fidles des derniers temps, de


bylone, c'est--dire,

Ba-

de ne point prendre part sa prosti-

tution, et

de ne point adorer la bte, de peur qu'ils ne

soient envelopps

dans ces plaies,

et qu'ils

n'aient part

aux

terribles

chtiments dont on a parl au chapitre


de Babylone,

XVI,

vers. 9 et suiv. Sortez

mon

peuple, etc.

Ces paroles ont divers sens, selon l'usage des prophtes,


qui annoncent souvent sous une seule figure plusieurs

choses la
et qu'elle

fois,

parce que la vrit ternelle est infinie,

est en

mme temps

une

et

indivisible. 1 Cet

LIV. VIII, SECT.

I,

CHAP. XVIII.

251

avertissement sera donn par un ange aux chrtiens qui


vivront au temps de la perscution
et
il

de

l'Antchrist

leur dira de sortir de Jrusalem et de la Jude, de


qu'ils n'aient part

peur

aux pchs de l'abomination de


;

la

dsolation, en adorant la bte

et

de peur aussi qu'ils ne

soient envelopps dans les terribles plaies qui affligeront

son royaume. Matth.,

XXIV,

1(5

Alors que ceux qui

sont dans la Jude s'enfuient, sur les montagnes, etc.


2'^

Cet avertissement, l'criture l'adresse aux chrtiens


et

de tous les lieux


boivent
le

de tous les temps, de peur qu'ils ne

vin de colre de la prostitution, et qu'ils ne

participent

aux chtiments
:

et

aux plaies qui en sont

les

consquences
fin

ces plaies sont en particulier celles de la


et

des temps,

en gnral les peines physiques

et

morales par lesquelles Dieu a coutume de chtier

les
si

mchants dj ds
connu
et
si

ce

monde, selon
est puni

ce

proverbe
l'on

vrai

On

par o
de

a pch.

Ces plaies ligurent aussi les


est si vrai

maux

l'enfer.

Tout cela
le

que nous en trouvons la raison dans

verset

suivant.

Vers.
et

5.

Parce que
souvenu de

ses pchs sont

monts jusqu'au

ciel,

Dieu

s'est

ses iniquits.

Ainsi donc la cause de


sont et seront les

ses plaies temporelles

et

ternelles,

pchs de tous les


les lieux
;

hommes

de tous les temps et de tous

car

s'il

n'tait question ici

que des

maux
s'est

par-

ticuliers de la lin des

temps,

le

prophte ne ferait pas


:

mention du souvenir ternel de Dieu


venu de
ses iniquits.
6.

Et Dieu

sou-

Vers.

Traitez-la

comme
ses

elle

vous a
:

traits,

et

rendez-lui au

double
le

toutes

uvres
elle

faites-la

hoire

deur
hoire.

fois

dans

mme

calice

vous
plu:^

donn

Cet ange s'adresse maintenant non

aux

fidlos

27)2

INTERPRETATION DE L APOCALYPSE.
qui
;

de l'glise niilitant sur la terre, mais aux saints


seront dans le ciel
et
il

aprs la ruine de la grande Babylone

leur dit

Traitez-la

comme

elle

vous

traits

car

le

temps du pardon des injures

est

pass,

et

celui
les

des vengeances ternelles est arriv.

Sur la

terre,

justes doivent obir Jsus-Christ, suivre son exemple,


et

ne doivent pas rendre

le

mal pour

le

mal, mais

le

bien pour le mal. Ils doivent pardonner leurs ennemis,


leur faire le bien quand,
leurs perscuteurs
;

ils

le

peuvent,

et

prier pour
la grande

mais aprs

la ruine de

Babylone.

il

n'y aura plus de pardon


qu'il n'y

accorder ni

demander, parce
prer. Car,

aura plus de pardon esaccomplies, la

alors les prophties seront

loi du pardon des injures ne sera plus applicable aux

rprouvs, et
les

le

Dieu tout-puissant, qui


les

tient en sa

main

vengeances ternelles, invitera

saints ses amis,


lui

par la voix de cet ange, se joindre


peser, sur les

pour faire
poids de

mchants

et les

impies,

tout le

sa colre pendant les sicles des sicles. Alors ces justes


seront anims et
colre

comme
:

enivrs,

leur tour,

de la

du juste Juge, selon ces paroles du

saint roi

David, Ps. LVII, 4


la justice

Les pcheurs se sont loigns de


;

ds leur naissance

ils

se sont gars ds qu'ils


;

sont sortis du sein de leur mre


fausses.
elle est

ils

ont dit des choses

Leur fureur

est semblable celle

du serpent

comme

celle

de l'aspic, qui se rend sourd en se

bouchant

les oreilles
;

Dieu brisera leurs dents dans

leur bouche

le

Seigneur mettra en poudre les m rien,

choires des lions. Ils seront rduits

comme une

eau qui passe

il

a tendu son arc jusqu' ce qu'ils


faiblesse.
fait

tombent dans

la dernire

Ils

seront dtruits
:

comme

la cire

que la chaleur

couler

le

feu e3t

LIV. VIII, SECT.

I,

CHAP. XVIII.
n'ont plus

253

tomb d'en-haut sur eux,

et

ils

vu

le

soleil.

Avant

qu'ils aient

vu leurs pines parvenues jusqu'


ils

la

force d'un

arbrisseau,

les

engloutira

comme

tout

vivants dans sa colre. Le juste se rjouira en voyant la

vengeance,

et

il

lavera ses mains dans


diront alors:
il

le

sang du ple

cheur. Et les
retire

hommes

Puisque

juste

du

fruit

de sa justice,

y a sans doute un Dieu

qui juge les

hommes

sur la terre.

Ainsi donc cet ange

qui parlera alors au

nom

de Dieu tout-puissant, dira aux

saints qu'ils peuvent et doivent se rjouir, par une fte


solennelle, sur la ruine de la grande Babylone
;

et

il

leur
,

dira

encore

Rendez-lui

au

double

toutes

ses

uvres

car

ils

ont outrag Dieu aussi bien que vous et plus que


est
le

vous. Leur crime


oiense est
ciel

crime de lse-majest
ciel

leur

monte jusqu'au

de l'Eternel
le

et c'est

du

de l'Eternel que doit descendre


sicles.

chtiment penils

dant les sicles des

Sur

la terre,

n'ont reu
il

que l'quivalent de leurs uvres, dans


qu'ils

l'ternit,

faut

en

reoivent le double. Faites-la boire deux fois


calice

dans

le

mme

elle

vous a

donn

boire.

Car sur

la terre ils n'ont

pu vous

faire boire

que

le

vin des amer-

tumes du corps, dans


Christ
;

le calice

de la passion de Jsusles ferez boire


Ils

mais dans

l'ternit,

vous
et

dans

le

calice des

amertumes du corps
le

de l'me.

vous ont

vaincu pour
nit.

temps, vous les avez vaincus pour l'ter-

Abreuvez-les donc de ce

mme
glorifie
ses
:

calice en

propor-

tion de leurs forfaits,

pendant
elle s'est

les sicles des sicles.

Vers.
elle

7.

Autant

dans

les

dlices
ses

a
;

t,

autant
elle

multiplie:;

tourments

et

dou-

leurs

car

dit

en son
et je

cur

Je suis assise reine, et


le

je ne suis point veuve,

ne serai point dans

deuil:

c'est--dire,

multipliez les

tourments

et

les

douleurs

254

INTERPRTATION DE l'APOGLYPSE.
et

ternels des mchants, en proportion des dlices

des

jouissances temporelles et terrestres dont


glorifis.

ils

se

seront

Et comme vos jenes, vos mortifications, vos


drision

prires et vos pratiques de pit taient mis en

par ces impies qui se faisaient une gloire de braver la


loi

de Dieu, en se livrant aux dlices de la terre, et qui

regardaient la croix
les confondre

comme une

folie

ainsi devez-vous

maintenant, en leur faisant voir que ce


loi

n'est

pas impunment qu'on viole la


elle

de Dieu, et que
Je suis

sa parole est ternelle. Car

dit

en son cur:
et

assise reine, et je ne suis point

veuve,

je

ne serai point

dans

le

deuil. 1

Ces paroles s'appliquent aux impies de

tous les temps et de tous les lieux, qui agissent toujours

comme

si

leur rgne devait tre ternel,


2

et

comme

s'ils

ne devaient jamais mourir.

Ces paroles se rapportent

aussi et principalement au temps de l'Antchrist, o les

hommes

croiront qu'il est le messie promis, et le roi

des Juifs; et que son

royaume n'aura plus de


le

fin

et

ce

royaume sera considr comme


les

paradis dans lequel

mchants pourront

se

livrer

impunment tous

les vices et toutes les volupts.

Alors surtout que Dieu

aura cess de manifester sa prsence pour un moment,


par
les plaies
;

dont

il

affligera la terre et le
et

royaume de
Elie auront

la bte

lorsque les deux prophtes Enoch

t vaincus et tus,

que

le

troupeau de Jsus-Christ sera

dispers, et que l'glise sera

comme
:

anantie

c'est alors

que la prostitue dira en son c'ur


Vers.
la

Je suis assise

reine, et

je ne suis point veuve, et je ne serai point


8.
le

dans

le

deuil.
ses plaies
elle

le

C'est pourquoi en un seul jour,


et

mort,

deuil

la

famine
le

viendront,

et

sera
est
le

brle

par

feu, parce que

Dieu qui

la

jugera

Dieu

fort.

Ces paroles se rapportent plusieurs circons-

LIV. VIII, SECT.

I,

CHAP. XVIII.
la fin

255
des temps, et

tances diffrentes

aux plaies de
;

aux supplices de
le

l'ternit

ensuite ces paroles annoncent


les

chtiment des impies de tous

temps

et

de tous les

lieux.

Car chacune de ses plaies trouve son application


de ces
circonstances du temps et

dans chacune
l'ternit.

de

S m.
Lamentations sur
la

ruine de la grande Babylone, et conversion des


nations et des Juifs.

CHAPITRE
4
I.

XVIII.

de

Verset 9-24.

Vers.

9.

Et
elle,

les

rois

la terre

qui
les

se

sont

cor-

rompus avec
reront sur

et

qui

ont

vcu dans
la

dlices^

pleu-

elle,

et

se

frapperont

poitrine en voyant la

fume de son embrasement.

On
saisi

a vu dans ce
et

|^qui

prcde, qu'aprs la ruine de


le

Jrusalem

l'extermination des impies,


Dieu.

reste

sera

de crainte et rendra gloire


se trouveront
rois

Or, parmi ces

restes

aussi

des rois de la terre, c'est-

-dire, des

infidles.

Ces rois reprsentent les nade l'glise, ou qui


infinie,

tions qui n'auront pas fait partie

l'auront abandonne.

Car Dieu, dans sa bont


qu'il

ne veut pas la mort du pcheur, mais


tisse
et qu'il vive.
-Eirec/i.,

se converC'est ce

XXXIII,
et

11

et suiv.

que l'Ecriture nous apprend,

ce
si

que l'exprience de

chaque jour nous confirme. Mais


misricordieux,
il

Dieu

est infiniment

est

aussi infiniment

juste et vrai

dans ses paroles. Et

c'est

pour mieux manifester aux


qu'il

hommes

sa justice et sa bont,

trappe les uns et

256

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
les

pargne
le

autres, afin que les


le

hommes apprennent
lui.

craindre et

servir, en esprant en

Or, c'est

surtout la fin des temps que Dieu manifestera ces

deux grands
donc aux
coups
;

attributs, sa justice

et sa

bont.

Malheur

pcheurs obstins

qui tomberont sous ses

mais heureux seront ceux qui auront part la


permet. C'est pourquoi un grand nombre

misricorde de Dieu qui multiplie ses lus autant que

sa justice

le

de ces rois de la terre reprsentant les princes et les


nations infidles
:

et

aussi les restes des Juifs,

comme
aff"reux

on

le

verra plus bas, seront pargns dans cet

dsastre. Ils survivront cette


la ruine de
feii

grande catastrophe de
le

Jrusalem
et

et

des villes des nations que

du

ciel

les

tremblements de terre dtruiront. Et


et

les rois

de la terre qui se sont corrompus

qui ont vcu


et

avec

elle

dans

les

dlices,

pleureront sur
la
;

elle,

se

frap-

peront

la

poitrine,

en

voyant

fume
et ils

de son

embrase-

ment. Ils seront saisis de crainte

se convertiront.

Ces lamentations s'appliquent donc Jrusalem considre

comme Babylone,

c'est--dire,
;

la

grande

ville

qui est la figure de la prostitue

et c'est

en ce sens

qu'on doit comprendre ces paroles et celles qui suivent

comme exprimant
prouvs
et
le

tout la fois la dsolation des r-

regret

amer que
et

les

derniers convertis

prouveront de leurs pchs

de leurs abominations,
et le

en voyant

les

consquences de leurs uvres

danger

immense

qu'ils

auront couru. Dans sa rvlation, Jsus-

Christ se sert de ces

mmes

rois qui se seront

corrompus
fin

avec la prostitue, et qui se convertiront la

des

temps, pour donner plus de force sa parole en les


faisant confesser de leur propre bouche les
cette

moyens dont
dans sa pro-

femme

se sera servi pour les

attirer

LIV. VIII, SECT.


stitution,
et aussi

I,

CHAP. XVIII.

257

pour leur faire exprimer par euxconsquences temporelles


et

mmes
nelles

les horribles

terles

du pch. Car ces paroles indiqunt aussi


et les regrets

maux

amers que

les

impies prouveront
et

en enfer sur la perte de leurs biens

de leurs jouis-

sances sensuelles. Ecoutons donc ces rois et ces Juifs

dans leurs gmissements

et

dans leurs lamentations sur


grande Babylone.
d'elle

la ruine temporelle et ternelle de la


II.

Vers.

10.

ils

Et debout
diront
:

loin

dans Veffroi de
!

ses

tourments,
ville,

Malheur,
ta

malheur

Babylone
est

grande

ville

puissante,

condamnation

venue

en une heure

Et debout,

c'est--dire,

survivant
d'elle,

cette destruction gnrale des

impies,^ loin
et

par-

gns par cette horrible catastrophe,

se

sparant des
l'effroi

mchants par
ses

la pnitence.
c'est--dire,

Ils

diront,

dans

de

tourments,

dans la crainte du Seigneur


la sagesse,
Ps.

qui est le
Malheur,
sante,
ta

commencement de
!

CX,

10.

malheur

Babylone,
est

grande
en
doit
et

ville,

ville

puis-

condamnation

vernie

une

heure.

Ainsi
qu'ils

parleront ces rois convertis.


disent deux fois
ville, ville
:

On

remarquer

Malheur, malheur,

deux

fois

grande
JruJru-

puissante, pour exprimer les deux malheurs


et ternels

temporels
salem,

de cette grande

ville

qui

est
et

capitale

du royaume de l'Antchrist,
grande
les

salem considre comme la

Babylone, ou la

grande prostitue qui reprsente


les

mchants de tous
est

temps

et

de tous les lieux.

Ta condamnation

venue en une heure, c'est--dire, soudain et l'improviste,


selon cette parole de Jsus-Christ
:

Je viendrai

comme

un voleur.
Vers.
et
II.

11.

Et
elle,

les

marchands de

la

terre pleureront

gmiront sur

parce

que personne

n'achtera
17

plus

258
leurs

INTERPRTATION' DE LAPOCALYPSE.
marchandises.
1

Ces marchands de la terre reprpeuple,


et le

sentent la classe
choisit

commune du

prophte
faire

parmi

cette classe les

marchands, pour leur

jouer ce double rle de reprsentants du peuple et de


reprsentants de tous ceux qui auront pris part la
prostitution,

comme

l'auront fait les

marchands qui au-

ront profit du luxe effrn de la prostitue pour s'enrichrir ses dpens. Ces

marchands seront donc tous

les

hommes

qui,

comme

les rois

dont on a parl plus haut,

se convertiront aprs avoir t saisis de crainte.

phte pouvait-il mieux choisir que ces rois et

Le proces marsocit ?

chands pour reprsenter toutes


2" Ces

les classes de la

marchands reprsentent
au

la lettre
:

les

Juifs

qui
est

se convertiront
celui qui vient

aussi et qui diront

Bienheureux
est
dit

nom du

Seigneur.

Il

plus loin
c'est-

que ces marchands taient des princes de la


par leur commerce,

terre,

-dire, qu'ils auront rgn sur la terre par leur


et et

argent
les

qu'ils

auront

domin
et

hommes

par leur opulence, par leurs richesses


etc.

par

leur influence,

C'est de l
:

qu'on dit

abusment,
le

mais avec quelque vrit

L'argent gouverne

monde.

Enfin ces marchands seront ceux qui auront fourni tous


les objets de luxe cits

dans

les versets

qui suivent

car

ce sont surtout les Juifs qui font


jets, et qui

commerce de

ces

obet

procurent de quoi satisfaire

aux passions

au got dprav de la prostitue. C'est aux Juifs surtout

que

cette

femme demande sans

cesse dans ses dsirs

effrns et insatiables et

dans son orgueil infernal.


et

Vers.
ries,

12.

Ces mircliandises d'or


et

d'argent,

de pierretous

de perles^ de fin Un, de pourpre, de soie, d'carlate,

eurs bois odorifrants

tous leurs meubles d'ivoire, de pierres

prcieuses, d'airain, de fer. et de marbre.

LIV, VIII, SECT.

I,

CHAP. XVIII.
d'aromates^
fleur

259
de

Vers,
fums,
bl,

13.

de

De
vin,

cinnamome,
d'huile,

parde

d'encens,
btes

de

de

farine

de

de

charge,

de brebis,
libres.

de

chevaux,

de cha-

riots, d'esclaves et

d'hommes

Toutes ces marchandises


texte, sont
les
articles

et ces

aliments cits dans

le

admirablement bien choisis pour reprsenter


de commerce des Juifs, et aussi les objets

des idoles de la grande prostitue.


tout ce qu'il faut pour satisfaire

On y

trouve en

effet

aux
;

trois

grandes con-

cupiscences dont parle saint Jean


et les richessses. et

l'orgueil, les plaisirs

De

plus, le

choix de ces marchandises


qu'il

de ces aliments de luxe est admirable en ce


et

peut

convenir
et
(j^u'il

s'appliquer toutes les poques du

monde

n'y en a aucun qui ne soit connu dans tous les

temps

et

dans tous

les lieux, depuis les brebis de Can,


le

jusqu'aux perles prcieuses que


connatre l'Antchrist.
III.

dmon Moasim
plus
leurs

fera

Parce

que

personne
:

n'achtera
14.
;

marfai-

chandises.
saient
tes

En
dlices
est

effet

Vers.

Les

fruits

qui
et

ne sont plus

toute
et

dlicatesse

toute

magnificence
vera

perdue

pour

toi,

on ne

les

retrou-

plus

jamais,

non -seulement

Jrusalem, mais
les

encore dans l'univers entier.


jamais
;

car le sicle
15,

On ne sera consomm.
qui
se

retrouvera plus

Vers.
ses

Ceux

sont

enrichis

de la vente de
l'effroi

marchandises seront debout au loin dans


;

de ses

tourments
les

ils

pleureront
les

et

gmiront,

c'est--dire,

que

marchands,

ouvriers, les

commissionnaires, les

gens d'affaires, les banquiers,

etc., etc.,

ceux d'entre les

Juifs qui auront t pargns par la bont de

Dieu dans
;

la catastrophe

de la dernire plaie, seront debout

ils

survivront et seront du nombre de ceux dont parle Da-

260
niel,

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
XII, 12
:

Bienheureux

celui qui attend, et qui par

vient jusqu' mille trois cent trente-cinq jours.

Car

le

royaume de l'Antchrist ne durera que douze cent soixantedix-sei')t

jours et demi, en y comprenant l'abrviation pr-

dite en saint Matthieu.,

XXIV,

22

Et

si

ces jours n'eus;

sent t abrgs, toute chair aurait t dtruite

mais

ils

seront abrgs cause des lus.

Admirable bont de Dieu

qui sait toujours tirer le bien du

mal

et

diriger les

mal-

heurs que

les

hommes

se sont

attirs

par leurs pchs,


multiplier

de manire ce qu'ils servent de

moyen pour
ces

autant que possible les lus


debout au loin,
c'est--dire,
la ruine

Et

marchands seront

que, spars des victimes


l'effroi

du pch, aprs
ses
'

de Babylone, dans

de

tourments, ils seront

dit,

Apoc, XI, 13

du nombre de ceux dont il est Le reste fut saisi de crainte et


Les restes des hommes seront
ils

rendit gloire I>ieu

donc

les

tmoins de cet affreux malheur,


et

en con-

cevront une grande crainte,

ce

sera alors le comcette parole

mencement de
V Ecclsiastique,

leur conversion,
I,

selon

de
sa-

16

Le commencement de

la

gesse est la crainte du Seigneur.

Vers.
Vers.
vtue

16.

17,
fin
et

Ils

pleureront

et' gmiront,

disant

Malheur,

malheur
et

cette

grande

ville,

de

lin,

de pourpre

d'carlate,

pare d'or,
ces ri-

de pierreries
chesses

de perles,

a perdu en

un moment

immenses.

Toutes ces paroles continuent


ville, et

de se

rapporter Jrusalem, la grande


ville

la

grande

qui reprsente la gloire, les richesses et les hon-

neurs du monde avec l'universalit des impies de tous


les

temps

et

de tous les lieux,


fois

comme

l'indiquent encore
!

ces

mots deux
ville

rpts

Malheur, Malheur
pourpre
et

Cette

grande

vtue

de fin lin, de

d'carlate.

LIV, VIII, 3ECT.

T,

CHAP. XVIII.

261

pare d'or,

de pierreries et de perles, a perdu en

un moet

ment
si

ces

richesses

immenses. Ce vtement

si

pompeux

riche ajoute

encore l'clat de la vrit, et ces mots,

a perdu en un moment, indiquent clairement la grande

catastrophe de la consommation du sicle,


qu'il est ici

et font

voir

question de la ruine de Jrusalem et des villes


le

des nations, bouleverses par

grand tremblement de

terre dont nous avons parl. Et tous ces

maux

seront le

commencement des maux de


cites plus

l'ternit, selon les paroles


et

haut

Toute dlicatesse

toute

magnificence,

sont perdues pour

toi, et

on ne

les

trouvera plus jamais.


pilotes,
et

IV. Vers. 18.


guent sur
la

le

Et tous
les

les

ceux ceux

qui qui
loin,
et

navi-

mer,
les

matelots,

tous

sont
et

employs sur
sont cris
dit
:

vaisseaux, se
lieu

sont

tenus

au

se

voyant
ville

de

son embrasement,
cette

ils

ont
?

Qtielle

semblable

grande
et

ville

Ces pilotes, ces matelots, ceux qui voguent

qui sont
et

employs sur
directeurs des

les vaisseaux, sont le

peu de chrtiens

de

mes qui auront survcu


;

la perscution

de l'Antchrist

car
la

ils

auront vogu longtemps sur la


seront tenus

mer orageuse de
Matthieu,

perscution, et se

l'cart et cachs, selon les piiroles de Jsus-Christ

mme,
ce

XXIV,

16

Alors que ceux qui sont dans la


etc.

Jude s'enfuient sur Ls montagnes,

C'est

passage aussi qu'il faut rapporter ces paroles du texte,

Apoc, XXIV, 20

Et toutes

les les
:

s'enfuirent

de

mme celles-ci, mon peuple, de


ses plaies.

chap. XVIil, 4

Sortez de Babylone,

peur que vous ne soyez envelopp dans


les

Tous
et

pilotes,

ceux qui naviguent sur


employs

la
les

mer,

les

matelots

tous

ceux qui sont

sur

vaisseaux, sur le vaisseau

de l'glise ou sur la barque


se sont

de saint Pierre, ou encore dans l'arche de No,

262

INTEltPRTATlON DE l'aPOCALYPSE.

tenus au loin. Ces paroles se rapportent encore

aux bons
le vais-

de tous

les

temps

et

de tous les lieux, qui se seront

tenus loigns du monde, en demeurant dans

seau de l'glise.

De
et

plus ces paroles s'appliquent littra-

lement aux Juifs

aux riches commerants,

etc.

V. Voici maintenant la preuve vidente que ces


ces

rois,

marchands

et ces matelots reprsentant les restes des

hommes

qui auront survcu cette catastrophe et ces


:

malheurs, feront pnitence

Vers. 19
et
ils

Et

ils

ont couvert leur

tte

de poussire,
:

ont cri
!

pleurant,

gmissant

et

disant

Malheur,

malheur

cette

grande

ville

qui a enrichi

de son

opu-

lence tous ceux qui avaient

des vaisseaux en mer, a t dsole

en un moment.

Vers. 20.
saints
d'elle.

et tte

Ciel,

rjouissez-vous

sur

elle,

et

vous,

aptres

prophtes, parce

que Dieu vous a vengs


:

Qu'on remarque bien ces paroles


leur

Et

ils

ont

couvert

de poussire

c'est--dire,
le

qu'ils

ont

fait pnitence, car,

dans l'criture,
ont

signe de la pni-

tence,

c'est

de couvrir sa tte de cendres et de pous-

sire. Ainsi donc, ils

commenc par

tre reprsents

debout

c'est--dire,

comme ayant

survcu ces malils

heurs par la bont de Dieu. Ensuite


loin,

se tinrejit

au

dans

l'effroi

des

tourments de
ils
:

cette

grande

ville.

Aprs cela

ils

ont rflchi et
et
ils

ont considr

le lieu

de

son embrasement,
blable cette

ont

cri

Quelle ville a t sem-

grande
ils

ville ?

Enfin,

dans des sentiments


gmissant
ville,

de pnitence,
Malheur,
(le

ont cri pleurant,


!

et

disant

malheur

cette

grande

qui
des

enrichi

son opulence tous

ceux qui avaient

vaisseaux

en

mer, a t dsole en

un moment. Ces dernires paroles,

outre qu'elles doivent tre prises la lettre en les appli-

LIV. VIII, SECT.

I,

CHA.P. XVIII,

263

quant aux Juifs


on

et

aux grands du monde, ces paroles,


dans
la puissance, les

disons-nous, ont aussi un sens figur. Car, dans l'opulence,


est puissant, et

hommes
;

abusent de leur force,


c'est

et

deviennent perscuteurs

et

ainsi qu'en

perscutant les bons qui avaient leur

refuge dans l'arche de No, figure du vaisseau de l'glise sans cesse battu

par la tempte,

et

dans la barque
perscuteurs

de saint

Pierre,

symbole de

la foi, ces

riches et puissants enrichirent les justes des biens spirituels

de la charit et de la patience. Cette grande

ville

a t dsole en

un moment.

C'est -dire,

que cette Jru-

salem, ou la grande Babylone, tombera et sera ruine

en un moment, ainsi que


figure.

le

monde dont

elle

est la

En un moment, c'est--dire, en peu de jours comme on le voit par les mille trois cent trente-cinq
ici

jours de Daniel, qui doivent tre pris


naturels
;

pour des jours

car

il

serait absurde de supposer


ville.

un

si

long

embrasement

d'une

On

vu, d'ailleurs, dans

l'ouvrage du vnrable Holzhauser, l'explication de ce

passage, et l'on sait que la dure du rgne de l'Antchrist sera courte


et

mme
les

abrge.

Sa ruine ne com-

mencera

que

dans

derniers jours, et continuera

jusqu' la consommation des sicles, selon saint Matthieu et saint Marc, qui disent
:

Ce sera

l le

commenetc.,

cement des douleurs.


Enfin,
ces

rois,

ces

marchands

et

ces

matelots,

ayant
et

fait

pnitence, prendront part la joie des bons


ils

des saints, et
et

diront
aptres

CieL
et

rjouissez-vous

sur
que

elle,

vous,

saints

prophtes,

parce

Dieu vous a vengs

d'elle.

Quelle admirable description

de tous les mouvements d'un cur pnitent, qui com-

mence par

tre

saisi do crainte, se

spare ensuite

ties

264

INTERPRTATION DE L'aPOCAXTPSE.

mchants, dplore leurs malheurs, se couvre de cendres


et

de poussire en signe de contrition, pleure et gmit


il

puis

entre dans le temple du Seigneur, dont


la

il

ne peut

comprendre d'abord

majest

et la
finit

puissance cause

de la fume de ses plaies, et

par reconnatre sa

bont pour les saints, et la justice de ses vengeances


sur les mchants, en s'unissant aux sentiments

communs
et
elle,

des aptres, des prophtes


criant
vous,

et"

de toute l'glise,
sur

en
et

haute voix
aptres
et

Ciel,

rejouissez-rous

saints

prophtes,

qui avez tant souffert

avec tous les justes


que Dieu vous a vengs

de l'glise, irjouissez-vous, parce


d'elle.

On

doit

remarquer que ce
et les

sont les rois reprsentant les grands


dles, et ensuite les

nations

infi-

restes

des mauvais chrtiens qui


et
:

auront prvariqu en adorant la bte,

aussi les

mar-

chands, c'est--dire, les Juifs, qui diront


vous a vengs
d'elle.

Parce que Dieu

Ils

ne disent pas nous mais vous,


n'auront pas appartenu
n'au-

puisque les nations

et les Juifs

l'glise de Jsus-Christ, et qu'en consquence, ils

ront pas t l'objet, pas plus que les mauvais chrtiens,

des outrages et des perscutions dont les mchants auront


afflig

l'glise, reprsente

par

les saints aptres et

par

les prophtes.

VI.
pierre disant
cipite,

Vers.

21.

la

Et un ange
meule,

fort
et

leva

en

haut
la

une
mer,
pr-

comme une grande


:

la jeta

dans

Babylone,
et

cette

grande

ville,

sera

ainsi

on ne

trouvera plus dsormais.


fort,

Saint Jean

vit

en imagination un ange
et

reprsentant la puis-

sance de Dieu,

prcipitant une pierre


la

comme une
lui

grande meule dans


bylone, la
cette

mer. Et cet ange


sera
ainsi

dit

Baavec

grande

ville,

prcipite,

mme

force et la

mme

clrit

qu'une grande meule

LIV, VII, SECT,

I,

CHAP. XVIII.

265

dont un bras vigoureux acclre encore la chute. Et


cette

grande

ville disparatra

dans

les gouffres

de l'enfer,

comme une grande meule


deurs de la mer. Et on ne

disparat dans les profonla

trouvera plus dsormais,


qu'il

pas plus

et

encore

infiniment moins

ne

serait

possible de

trouver

une
Et

pierre dans

les

abmes de

l'Ocan,
VII. Vers. 22.
des

la

la

voix des joueurs


des

de harpes et
et
les

musiciens,

et

flte

chanteurs,
:

trom-

pettes ne retentiront plus

en

toi
;

nul artisan ne se trouet


le

vera plus dans

ton enceinte

bruit

de

la

meule

ne

s'y

entendra plus.

Vers. 23
toi

et

Et
la

la

lumire des lampes ne luira plus


et,

en

jamais,

voix de l'poux

de

l'pouse

ne s'y

fera plus

entendre.

Toutes ces paroles font suite cette


et

lamentation pathtique

touchante sur
le

le

triste

tat

de cette grande Babylone, reprsentant

monde

entier.

Quel deuil
telle

et quel

dpouillement
paroles
t

quelle tristesse

mor-

inspirent ces

Le prophte nous donne


affreuse
tes
les

ensuite la raison et le motif de cette


tion de Jrusalem, et
des
il

condamnataient
se

dit
et

Car
toutes

marchands
nations

princes

de
tes

la

terre,

sont

gares

par

enchantements.

Nous voyons en

cela les

causes principales des jugements de Dieu sur Jrusalem


et

sur la nation juive.


les

Ces
de la

marchands, c'est--dire, les


terre.

Juifs, taient

princes

Or, selon que nous

l'avons dit plus haut, les Juifs sont le peuple qui aura le

plus contribu la perversion du


tion des
or,

monde

et la prostitu-

hommes,

en tant les princes de la terre par leur


et

leur commerce,

par l'influence

qu'ils

se seront

acquise par leurs richesses. 2 Toutes


gares

les

nations se sont

par

tes

enchantements, c'est--dire, par le luxe et

266

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
les

par

marchandises que tes marchands auront fournies


et aussi

aux passions des hommes,


tes fraudes,

par ta duplicit, par


;

par tes mensonges,

etc.

enfin,

par les pro-

diges et les enchantements de l'Antchrist et de ses faux

prophtes. Puis saint Jean termine ce chapitre par le

reproche du plus grand des crimes qu'il adresse cette


ville,

coupable

de la

mort du Dieu

de toute bont,
crucifi.
le

Notre-Seigneur Jsus-Christ de Nazareth

Vers.

24.

et

Et dans

cette
et

ville

a t trouv
tous

sang

des prophtes

des saints,

de

ceux qui

ont t

sur

la terre.

C'est--dire, le sang de Jsus-Christ, repr-

sentant tous les martyrs, les prophtes et les saints. Car


les
,

Juifs, en

faisant mourir Jsus-Christ, participrent


les perscuteurs

aux crimes de tous


les impies

de l'glise et de tous

du monde, comme tous

les

impies du

monde

auront particip au plus grand des crimes, au crime de


la

mort de Jsus-Christ, en faisant mourir


VIII.

les

martyrs,

les prophtes et en perscutant les saints.

Nous

ferons remarquer en terminant ce chapitre,


trois

que saint Jean parle en

passages

difi"rents
fin

des

malheurs qui ruineront Jrusalem la


car
il il

des temps,

dit
fit

au chapitre XI, 13

Et

cette

mme
;

heure

se

un grand tremblement de
tremblement de terre

terre

la

dixime
prirent
saisi

partie de la ville tomba, et sept mille

hommes
reste fui

dans

le

le
Il

de

crainte et rendit gloire Dieu.


pitre

dit ensuite

au chaet

XVI, 18

Et

voil des

clairs, des tonnerres

un grand tremblement de
si

terre, et

ce tremblement fut

grand, que jamais les

hommes

n'en ont ressenti

de
cit

pareil depuis qu'ils sont sur la terre.

Et la grande

fut divise en trois parties, et les villes des nations

tom-

brent

et

Dieu se souvint de

la

grande Babylone pour

LIV. VIII, SECT.


lui

I.

CHA.P. XVIII.

267

donner boire
les
lies
le

le

vin de l'indignation de sa colre.

Et toutes
rurent.
B

s'enfuirent, et les

montagnes dispa-

Enfin

prophte, sans avoir annonc d'autre

tremblement de terre que celui que nous avons dcrit


dans
le

chapitre des plaies de la

consommation,

dit

tout--coup, chapitre

XVIII, 18

Et
et

ils
ils

ont cri,
ont dit
:

voj^ant le lieu de son embrasement,

Quelle

ville

a t semblable cette grande

ville ?

>

Il

faut conclure de tout cela, que Dieu, dans son infinie

bont, frappera cette ville de Jrusalem et toutes les


villes

des nations, de manire pouvanter les moins

obstins d'entre les

hommes,

et

leur laisser le temps

de se convertir. Mais les impies obstins priront avec


les villes
le

des nations, car les tremblements de terre et

feu continueront de ruiner ces villes jusqu' la consicles.

sommation des
vera contre

C'est

ce

que

confirment les
nation se lcontre

Evanglistes, Matthieu,

XXIV,
et

Une

une nation,

un

royaume

un
ces'

royaume,

et

des pestes, des famines et des tremble-

ments de

terre, seront
le
:

en divers lieux. Or, toutes

choses sont

commencement des douleurs.

Et saint

Marc, XIII, 8
peuple, et

Car on verra se soulever peuple contre


;

royaume contre royaume

il

y aura des trem

blements de terre en divers lieux, et des famines, ce


sera l
Luc,
le

commencement des
11
:

douleurs.

Enfin saint

XXI,

Et

il

tremblements de
dinaires dans le

terre,

y aura en divers lieux de grands et il des pestes et des famines


;

paratra des choses pouvantables


ciel.

et,

des signes extraor-

Mais auparavant on se saisira de


etc.

vous

et l'on

vous perscutera,

On

voit

donc que

les quatre Evanglistes sont d'accord, les trois prc-

dents dans leur Evangile, et saint Jean dans son .po-

268

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
annoncer de terribles tremblements de
la" fin.

calypse, pour
terre qui

prcderont

La

prcipitation

avec la-

quelle^ saint

Jean passe, dans son Apocalypse, de la des-

cription de ce si grand tremblement de terre que jamais


les

hommes
:

n'en auront ressenti de pareil, ces exils

pressions
sement,
et

Et
ils

crirent,
:

voyant

le

lieu

de son

embra
cette

dirent

Quelle ville a

t semblable

grande

ville ?

cette

prcipitation,
et

disons-nous, est une

manire admirable

nergique de nous faire voir la


et

prompte ralisation de ces prophties de saint Marc


seront le
la fin des

de saint Matthieu, qui nous disent que toutes ces choses

commencement des douleurs


mchants sur

c'est--dire, de

la terre et de l'ouverture
effet,

des

supplices de l'ternit.
le

En

nous voyons par tout

contexte que les tremblements de terre qui frapperont


et

Jrusalem

les villes des

nations, continueront de les

ravager jusqu'c leur ruine entire, puisque, selon saint

Marc

et

saint Matthieu, ces malheurs doivent tre le


C'est
:

commencement des douleurs.


dmontrent
le

encore ce que nous

les paroles

du texte
et
ils

Et
ont

ils

ont cri, voyant


:

lieu

de son embrasement,
cette

dit

Quelle

ville

a t semblable

grande

ville ?

Ainsi donc

le feu

se

mlera aux tremblements de

terre, et l'on

ne verra plus
reprsentant

que

le lieu

de l'embrasement de cette

ville,

toutes les

autres villes des nations. Et les pilotes et les


:

matelots pourront dire alors avec vrit


t

Quelle ville a

semblable

cette

grande

ville ?

c'est--dire,

Jruet

salem, la capitale

du royaume de l'Antchrist,
la
les lieux

J-

rusalem considre comme


prsente les

grande Babylone qui reet

mchants de tous

de tous les

temps.

LIV. Vin, SECT.

I,

CHAP. XIX.

569

IV.

Applaudissements, acclamations et rjouissances de l'Eglise militante


et de l'Eglise triomphante, sur la ruine de la

grande Babylone, et

sur l'approche des noces de l'Agneau.

CHAPITRE XIX.
I.

Verset 1-10.
j'entendis

Vers.
la

1.

Aprs

cela,

dans
qui

le

ciel
:

comme
Allluia,

voix

d'une
gloire
et

grande

multitude,

disait

salut,

puissance

notre Dieu...

...Aprs cela, c'est--dire, aprs la ruine

de la grande
le

Babylone,
ciel,

saint Jean

entendit en imagination dans


et dans^ l'Eglise

dans l'Eglise triomphante

mili-

tante,

comme

la

voix

d'une

grande

multitude.

Cette

grande multitude,

c'est la

runion de tous les saints qui


aprs la conversion
les

feront partie de l'Eglise militante,

des restes des

hommes,

ainsi que la'runion"[de tous

saints de l'Eglise triomphante.

Cette grande multitude

ne fera entendre que

comme une

seule voix, pour nous


et

apprendre l'accord, l'ensemble, l'unit de vues

de

sentiments qui uniront troitement tous les rois, les

marchands,

les

pilotes

et les

matelots dont

il

a t

question au chapitre prcdent, de telle sorte qu'ils ne

formeront, pour ainsi dire, qu'une seule personne avec


l'Eglise triomphante.

Et tous ces saints diront


:

Allluia.

Ce mot

est

un

cri

de joie qui signifie


:

louez

le

Seigneur.
notre

Et

ils

ajouteront

Salut,

gloire

et

puissance
joie, les

Dieu. Toutes ces paroles


et la

expriment la

louanges

reconnaissance, que ces saints de l'Eglise militante

210
et

INTERPRTATION DE

l' APOCALYPSE.

de l'glise triomphante manifesteront hautement


l'occasion

et

solennellement,

de la victoire

dfinitive et

du triomphe absolu que


le monde Nous voyons dans

l'glise militante

aura

rem-

port sur

par la chute de la grande Babylone.


le

verset qui suit les motifs de cette

joie et de ces louanges; et ces motifs sont si

clairement

exprims,
taire.

qu'ils

n'auraient besoin

d'aucun

commenet

Vers.
justes,

2.

Parce que

ses
la

jugements sont vritables


qui

qu'il
la

a condamn

grande prostitue
et qu'il

a
le

cor-

rompu

terre

par sa prostitution,

a veng

sang

de ses serviteurs que ses mains ont rpandu.

Ainsi donc,

ces motifs de joie et de louange sont tirs des jugements

de Dieu, fonds sur sa vrit

et

sa justice, que ses nou-

veaux convertis reconnatront


tement, en disant que Dieu a
et

et

confesseront alors hau-

condamm vritablement
qu'elle

justement la grande prostitue, parce


la

cor-

rompu
les

terre

par sa prostitution aux idoles, qui sont


ils

cratures; de plus

diront,
le

qu'il a

veng

le

sang

de ses serviteurs,
qui,
le

c'est--dire,
est

sang de Jsus-Christ,

comme homme,
l'glise,

aussi le serviteur de Dieu;


les

sang de ses prophtes, de ses aptres, de tous

martyrs de
tyr qui

depuis Abel jusqu'au dernier marla perscution

mourra dans
t

de l'Antchrist. Et

ce sang aura

rpandu par la main des mchants de

tous les temps et de tous les lieux.


II.

Vers.
Et
la

3.

Et
de

ils

dirent

une seconde

fois

Allles

luia.
sicles

fume

son

embrasement

s'lve

dans

des sicles.

On

doit observer ces paroles avec

at-

tention.

Saint Jean, aprs avoir dcrit la joie de l'glise

militante, passe tout--coup l'glise triomphante qu'il

avait dsigne dans le premier verset, et

qu'il

avait

LIV. VIT, SECT.

I,

OHAP. XIX.
le

271
ciel,

runie avec l'glise militante par ces mots, dans

paroles qui s'appliquent galement l'une et l'autre

de ces deux glises. Pourquoi nous

dit-il

maintenant
C'est

Et

ils

dirent

une

seconde fois

Allluia ?

pour
de ces

mieux pour nous

faire

comprendre l'union
en

troite

deux glises, qui ne sont qu'une

esprit

de

foi,

d'esprance et d'amour, et qui s'uniront

mme
ils

en corps
dirent une

aprs la chute de la grande Babylone. Et


seconde fois
:

Allluia.

Ces paroles supposent

que

les

saints de l'glise militante et de l'glise triomphante

diront
la

deux

fois ^^^e/^a.

La premire
et

fois

sera lorsque
le

grande Babylone sera tombe,

avant

jugement
formeront

dernier.

La seconde
si

fois, c'est

lorsque ces deux glises


qu'elles

seront runies

troitement,

ne
les

qu'une seule glise triomphante pendant


sicles. C'est ce

sicles des

qu'indiquent clairement les paroles qui

suivent
les sicles

Et
des

la

fume de

son

embrasement

s'lve
:

dans
fu-

sicles.

Saint Jean dit au prsent


s'lve,

la

me de

leur

embrasement

pour bien nous


est
le cri

faire

entendre que ce second

cri,

Allluia,

de joie
de

qui sera manifest par les deux glises au

moment

leur runion. Car ds qu'elles ont dit une seconde fois


Allluia,

l'Aptre
s'lve

ajoute

aussitt
les

Et
des

la

fume de son
sicles.

embrasement

dans

sicles

Saint

Jean veut donc nous faire entendre par


cond
cri

l,

qu' ce se-

Allluia,

l'ternit

bienheureuse commence
l'ternit
et

pour

les saints de ces

deux glises, ainsi que


de
la

malheureuse pour les enfants de la prostitue,


tous
les

pour

habitants

grande Babylone. L'Aptre

pouvait-il exprimer avec plus de force et de vrit l'ternit et la rigueur des

supplices auxquels seront conville,

damns les habitants de cette grande

qu'en disant:

272

INTERPRTATION DE L APOCALYPSE,
fume de son embrasement
s'lve

Et

la

dans

les sicles

des

sicles.

III.

Vers.

4.

se
le

Et

les

vingt-quatre
et
:

vieillards

et

les

quatre
tait

animaux
assis

prosternrent
disant
les

adorrent Dieu,

qui

sur

trne,

Amen,

Allluia.

Ces
de

vingt-quatre viellards sont


l'ancien

douze

patriarches

Testament

et

les

douze aptres du Nouveau.


pontifes et des
les

C'est aussi l'universalit des


l'Eglise, etc.

docteurs de

Les quatre animaux sont

Evanglistes.

Or, tous ces saints uniront leurs voix celle de toute


l'Eglise
et

se prosterneront et

adoreront Dieu, qui est


le
ciel.

sur

le

trne de sa gloire dans


ils

Et par cet acte

unanime d'adoration,
de. joie,

manifesteront leurs sentiments


et

d'amour, de reconnaissance

de soumission
si

Dieu tout-puissant, dans cette circonstance


nelle.

solen-

Et

ils

diront

Amen,

ainsi
et

soit-il

c'est--dire,

que la justice de Dieu se fasse,


complisse ainsi. Et
ils

que sa parole

s'ac;

ajouteront ce

mot

Allluia

Dieu
IV.

soit lou

pour toutes ses uvres.


5.

Vers.

Et une voix
ses

sortit

du trne, disant
et

Louez notre Dieu, vous tous


gnez, grands
et

serviteurs

qui

le

crai-

petits.

Cette voix est celle de l'Agneau,

Jsus-Christ, considr

comme

homme

et

comme

le

chef de toute l'glise

car cette voix sortit du trne

mme. Or,
miste, Ps.

il

n'y a que Jsus-Christ qui soit assis sur le

trne la droite du Pre, selon cette parole du Psal-

CIX

Le Seigneur a
droite, jusqu'

dit

mon

Seigneur

Asseyez-vous

ma

ce

que je rduise vos


l'huma-

ennemis vous servir de marchepied. Ainsi


nit de Jsus-Christ vaincra ses
le

ennemis

et

rgnera sur
;

monde jusqu'
et

la

consommation des

sicles

et

elle

rgne

rgnera aussi pendant toute

l'ternit. Or, ce

LIV. VIII, SECT.

I,

CHAP. XIX.

273 auront servi


;

sont les ennemis de son humanit qui lui

de marchepied pour arriver ce rgne de gloire


c'est ainsi

et

que l'Homme-Dieu continuera d'tre


C'est
et

le

Prtre

ternel

selon l'ordre de Melchisdech.

pourquoi
chef

Jsus-Christ, considre

comme homme
:

comme
Dieu

de toute l'glise, dira


considr

Louez notre Dieu. Jsus-Christ


bien
qu'il qu'il

comme homme,
:

soit

lui-

mme, peut
humanit
et

bien dire en tant

reprsente notre

Louez

notre Dieu.,

vous tous ses serviteurs,

qui

le

craignez,

grands

et

petits.

Car

c'est

ici

qu'on

voit clairement l'office de mdiateur

cj^ue

.lsus-Christ

exerce

entre

Dieu

et

les

hommes. Nous

trouvons

d'ailleurs

dans l'criture un exemple de cette manire

de parler de Jsus-Christ, lorsqu'au


il

appela Dieu son Pre

Mon

Dieu. Marc.

moment de sa XV, 34
cri,

mort,
:

A
:

la

neuvime heure, Jsus jeta un grand


Eloi
I

disant

Eloi,

lama sabacthani

mon

Dieu,. pourquoi

Mon Dieu, m'avez-vous abandonn? On doit


?

c'est--dire,

examiner attentivement ces paroles


craignez
;

vous

tous

qui

le

c'est--dire,

vous tous que la crainte du Sei-

gneur a retenus dans la justice ou ramens la pnitence.

Quoi de plus vraisemblable d'ailleurs que Jsus-

Christ, considr

comme

chef de l'glise, invite en ce

moment
ce

solennel, tous les siens, qui

auront t les ser-

viteurs de Dieu et qui l'auront craint pendant la vie de

monde,

louer
et

Dieu dans sa
sa saintet.

gloire,

dans sa puissance,

dans sa justice
V. Vers.
grande
6.

Et

j'entendis
la

comme
des

la

voix

d'une

multitude,
la
le

comme
des

voix
qui
le

grandes
:

eaux

et

comme
Sur

voix

tonnerres,

disaient

Allluia,

parce que
cette
II.

Seigneur notre Dieu,

Tout-Puissant rgne.
glise,

invitation

que Dieu

adresse son
18

274

IXTRPRTAION DE l'aPOCALYPSE.

saint Jean entendit

comme

la

voix, c'est--dire,
et l'accord

comme
de tous

une seule voix reprsentant l'union


les

anges
ces
la

et

de tous les saints de la cour cleste, indiqu


:

par

mots

d'une

grande

multitude

J'entendis

comme
tous les

voix des grandes

eaux, c'est--dire, la voix de

saints de l'glise militante, qui auront soufert

dans

les
;

eaux des

tribulations,

et

comme

la

voix des

tonnerres

des docteurs et des prdicateurs, qui ne fe-

ront entendre tous ensemble que


disant
:

comme une

seule voix,
le

Allluia,

louons
le

le

Seigneur, parce que

Sei-

gneur notre Dieu,

Tout-Puissant rgne.
soyons

Vers.

7.

Rejouissons-nous,

dans
des

la

joie

et

rendons-lui

gloire,

parce
et

que

le

moment
pouse
s'y

noces

de

l'Agneau

est

venu,

que son

est

prpare.

Tous

ces saints diront


et

donc: Rjouissons -nous, soyons


le

dans la joie
le

rendons gloire Dieu

Pre, parce que


;

moment

des noces de l'Agneau Jsus-Christ est venu

c'est--dire,

que

le

moment

est

venu o l'poux Jsus

Christ doit tre glorifi


l'glise,

et s'unir

son pouse qui est

pour

les sicles

des sicles. Cette pouse jouira


foi et

de la prsence de l'poux, non plus par la


prance, mais
elle le

par

l'es-

verra

tel

qu'il

est, et

soii

amour

n'aura plus

de limites et ne sera
;

plus voil. Et son


saints de l'glise
le

pouse s'y est prpare

en

effet

les

militante se sont prpars

ces noces, pendant tout

temps

qu'ils furent
;

sur la terre, par leur vertus et par

leurs mrites

car les vertus et les mrites des saints

sont leurs vtements et leur robe de noce. C'est ce que


saint Jean

explique d'ailleurs par les paroles suivantes.


8.
;

VI. Vers.

Et

il

lui

donn de
des

se vtir

d'un lin
il

pur

et

blanc

et ce lin est la justice

saints ....Et
le

lui

a donni'. c'est--dire,

que

c'est

Dieu

pre qui a donn

Liv.

vm,

SECT.

I.

criAP, XIX.

275

aux saints de

l'glise pouse de Jsus-Christ, de se vtir


I,

de la justice, selon saint Jacques,


excellente et tout don parfait vient

17

Toute grce
et

den-haut
Dieu

descend

du Pre des lumires, en qui


ni

il

n'y a ni changement
le

ombre,

ni vicissitudes.

C'est donc

Pre qui

a donn l'glise de se vtir d'un lin pur et blanc, pour


les

noces de l'Agneau. Et

il

lui

communiqu
foi

ce
est

don

par son Fils Jsus -Christ, sans la


possible de plaire

duquel

il

im-

Dieu, selon
foi,

saint Paul, Rom.,

Justitis

donc par la

ayons la paix avec Dieu par


la foi,

Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui, par

nous a

donn accs

cette

grce en laquelle nous demeurons

fermes, et nous nous glorifions dans l'esprance de la


gloire des enfants
tice

de Dieu,
ils

etc.

Et

ce

Un

est

la jus-

des saints,
le

dont

seront revtus par la grce de

Dieu

Pre, en la
et tre

foi

de Jsus-Christ son Fils, pour


l'A-

comparatre
gneau.

admis au souper des noces de

VIL
l'Agneau
tables.

Vers.

9.

ajouta

L'ange

me

dit

alors

Ecrirez

Heureux ceux
;

qui ont t appels


il
:

au souper des noces de

et

Ces paroles de Dieu sont vriil

Ce

mme

ange dont
:

est

parl plus haut, di


t

donc saint Jean


appels

Ecrivez
des

Heureux ceux qui ont


de

au

souper

noces

l'Agneau.

L'ange

re-

commande spcialement
roles d'encouragement
il

saint Jean d'crire ces paet

pour toute l'glise militante,

nous exhorte par l nous vtir de la justice, par


faites

les

bonnes uvres
c'est l le

dans la
lin

foi

de Jsus-Christ
blanc,

car

vtement de

pur

et

qui doit tre

notre robe nuptiale, sans laquelle nous ne serons pas

trouvs dignes d'tre du nombre de ceux dont


ici
:

il

est dit

Heureux

ceux qui

ont

appels

au souper des

76

NTRPPvT.VTlON

DE l'aPOCALYPSE.
est le repas qui se fait la

noces de l'Agneau.
fin

Le souper
or,

de la journe

ce souper des noces de l'Agneau se

fera la fin de la journe de la vie de ce

monde

et

il

n'y

aura que ceux qui auront travaill la vigne du

Seigneur, au moins la onzime heure, qui pourront

prendre part au souper de ces noces. Les autres qui


auront t appels,
appel,
et

qui n'auront pas rpondu cet


lis

seront jets, pieds et mains


;

dans
et

les

t-

nbres extrieures

l seront

les pleurs

les
2,

grinceetc.
;

ments de dents. Voir saint Matthieu, XXII,


l'ange

Et

ajouta

Ces paroles de Dieu sont vritables

c'est-

-dire,

que ces paroles sont une promesse solennelle,


avoir t invits au souper des noces de l'Ala robe

fonde sur la vrit ternelle de Dieu, en faveur de ceux


qui, aprs

gneau, y paratront revtus de


l'ange

nuptiale
et

et

ajoute ces paroles

pour la consolation

pour

l'encouragement des bons.

Vers.
l'adorer
;

10.

il

Et

je

me
dit
:

prosternai

ses

pieds

pour
dire
;

mais

me

Gardez-vous
et

bien
vos

de

le

je suis serviteur

comme vous

comme

frres

qui

ont

rendu tmoignage de Jsus. Adorez


prophtie est
le

Dieu,

car

l'esprit

de

tmoignage de Jsus. Ce verset

a dj t

expliqu.

SECTION

II.
I
I.

SDR LES CHAPITRES III ET

DU SECOND AVNEMENT DE JSUS-CHRIST ET DE LA


GRANDE CNE DE DIEU.

OBSERVATIONS PRLIMINAIRES.
I.

Pour
et
le

bien

comprendre
suivant,

la
il

suite
est

de ce chapitre
re-

XIX

chapitre
saint

important de
et

marquer que
sur
qu'il
et

Jean y a renferm
sa

confondu,

en quelque sorte, les deux apparitions de Jsus-Christ,


la
terre,
c'est--dire,

premire

venue,

lors-

tablit

son

royaume
les

spirituel

qui est

l'glise,
ciel

son second avnement, lorsqu'il descendra du

pour juger tous


nire

hommes. La raison de

cette

ma-

de

raconter de saint Jean, est

admirable, en

ce qu'il nous fait voir d'un coup d'il tout le plan de la

sagesse ternelle, dans la grande uvre de notre

r-

demption. Nous savons, par la thologie, que

le

juge-

ment dernier aura lieu pour 1 Pour glorifier Jsus-Christ.


bons
;

trois

raisons principales.
la consolation des

2"

Pour

et 3

pour la confusion des mchants. Or, quoi de

plus naturel, de plus vraie et

mme

de plus admirable,
et

que de reprsenter

les

deux venues de Jsus-Christ,

en gnral sa prsence sur la terre, toujours sous les

mmes formes

et

avec les

mmes

caractres. Car com-

278

INTERPRTATION DE L'aPO CALYPSE.


le

ment Dieu
unique
fait

Pre pourrait-il mieux

glorifier

son

fils

homme,
le

consoler les bons, et confondre les


faisant dans
les

mchants, qu'en
stances et sous les

mmes

circon-

mmes formes dans


d'ailleurs,

lesquelles Jsus-

Christ et ses saints ont souffert, et les mchants ont

pch

Nous trouvons

dans l'criture, des

exemples sensibles de cette manire de dcrire des v-

nements

si

semblables entre eux, qu'on puisse les repr-

senter sous les

mmes

figures

et,

parmi ces exemples,


prophte Isae nous

nous ne citerons que celui ou


prdit, sous la figure de la
et la prosprit

le

Jrusalem terrestre, la gloire

qui sont promise la Jrusalem cleste.


Or, c'est ainsi que les paroles qui suivent

Voir

Isae,

LX.

s'appliquent galement aux deux venues de Jsus-Christ

sur la terre.

1.
Du second avnemem de
Jsus-Christ,

CHAPITRE XIX.
I.

Verset 11-16.
voil
le

Vers.
blanc

11.
:

Et
qui

je

vis

le

ciel

ouvert,

et

un

cheval
et
le

celui

tait
et

dessus,

s'appelait

Fidle

Vritable,

qui juge
:

qui
le

combat avec
ciel ouvert,

justice.

Ces

premires paroles

Et

je vis

se rapportent
cette

aux deux venues de Jsus-Christ sur la


diffrence que,

terre, avec

dans la premire,

le ciel

s'ouvrit d'une

manire invisible
seconde, tous les
ratre

aux hommes, tandis

que

dans la

hommes

verront Jsus-Christ appaciel,

sur les nues, descendant du


et les
inort-s.

pour juger

les

vivants

La

premire

fois,

sa venue fut

LIV. VJir, SECT.

II.

CHAP. XIX.
le

279

manifeste par une

toile,

qui fut

type de la lumire,

de la vrit et de la justice ternelle qu'elle annonait


et

Jsus-Christ, le soleil de Justice, parut rellement

sous la forme de notre chair dans un tat de pauvret,


d'humilit et de souffrance.
Matth., II, 7
et suiv.

La

seconde

fois,

il

apparatra rellement aussi, mais d'une


il

manire bien
cd d'une

diffrente. Car, alors,

ne sera plus pr;

toile,

mais de sa croix

et c'est ainsi

que
de

l'instrument de son humiliation, de sa pauvret


ses souffrances, prcdera

et

Jsus-Christ

en

signe

de sa

triomphe, lorsqu'il viendra

dans

tout

l'clat

de

gloire, de sa majest et de sa puissance,

comme

l'toile

qui en tait

le

type

le

prcda, lui et sa croix, lorsqu'il

vint la premire

fois,

pour

rgnrer et

clairer le

monde par
seconde

ses vertus et par ses exemples.


il

Dans sa
sous la
il

apparition,

ne se

montrera

plus

forme d'un pauvre enfant qui vient de natre, mais


descendra du
et
ciel,

resplendissant de gloire

comme Dieu
:

homme

tout ensemble. Matth.,

XXIV,

30

Alors

le

signe du Fils de l'homme paratra dans le


les tribus de la terre pleureront, et elles

ciel, et

toutes
Fils

verront
ciel

le

de l'homme venant sur les nues

du

avec

une

grande puissance
cheval blanc.

et

une grande majest.

Et

voil

un

Ces paroles sont une figure semblable


il

cet

autre passage de l'Apocalypse, o

est dit

Il

sortit

un autre cheval roux,


le

etc.

La
ici

diffrence

de la

signification de ces

chevaux s'explique par leur couleur.


il

Ainsi

cheval blanc dont

est

question, repr-

sente la justice, la saintet et la vrit de Jsus-Christ


et

de sa doctrine,
et

comme

les

autres

chevaux

roux,

noirs

ples,

etc.,

ffguraient

par

leurs

couleurs les

fausses doctrines des hrsies. Ce cheval blanc repr-

280

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

sente donc la doctrine de Jsus-Christ, dans sa premire

venue

et

aussi la justice, la saintet et la vrit, qui

brilleront en lui de tout son clat,

dans leur second avFidle


et
le

nement. Celui
Vritable.

qui

tait

dessus

s'appelait

Saint Jean

nous

dsigne, par

ces

paroles,

quel est celui qui montait ce cheval blanc, qui lui fut

montr dans sa vision

et
le

il

nous

dit,

pour mieux
Vritable.

le dis-

tinguer, qu'il s'appelait

Fidle et

le

Or, ces

deux attributs

runis

ensemble ne peuvent convenir


III,

qu' Dieu seul, selon saint Paul, Rom.,


est vritable et tout
crit
:

Dieu
est
et

homme
reconnu

est

menteur, selon

qu'il

Vous

tes

fidle

dans vos paroles,

victorieux lorsque vous jugez.

La
:

parole vritable
s'est

de Dieu, c'est
fait chair, selon
fait

le

Verbe,

soit
I,

Jsus-Christ, qui
14

saint Jean,

Et

le

Verbe
nous

s'est

chair, et
gloire,

il

a habit parmi
la

nous, et

avons

vu sa
avec

comme
Ces

gloire

du Fils unique du Pre,

tait plein
justice.

de grce et de vrit.
paroles, qui

Qui juge
et

et

combat

juge

combat,
ici

mises

ensemble, font voir que Jsus-Christ est

reprsent
les
les

dans ses deux apparitions

mchants sur
vivants
et

la

terre

et

comme combattant comme devant juger


et

les

morts.
le

Qui juge
le

combat avec

justice,

parce qu'il est

Fidle et

Vritable, c'est--dire, vrai

dans toutes ses voies,

et fidle

dans toutes ses promesses.

Peut-on caractriser l'Homme-Dieu d'une manire plus admirable, que


le fait saint

Jean en deux mots renfer?

mant
II.

toute son histoire du temps et de l'ternit

Vers,
;

12.

Ses

yeux

taient

comme
sur
sa

une
tte,

flamme
et

de feu

il

avait

plusieurs

diadmes

un

nom

crit

que nul ne connat que

lui.

Ces yeux de Jsus-

Christ, semblables

une

flamme de

feu, reprsentant la

LIV. VIII, SECT.

II,

CHAP. XIX.
la
saintet,
la

281

justice, la vrit, la pntration,


rit, la force, la

cha-

chaleur, etc.
selon

attributs infinis de

Dieu

avec lesquels,

l'Apocalypse

mme,

II, 23,

Jsus-

Christ est venu, et viendra encore une fois sur la terre.

Toutes

les glises

connatront que je suis celui qui

sonde
les

les reins et les

curs.

Il

serait trop long de citer

nombreux passages de l'criture o il est parl de ces yeux de Dieu, nous nous bornerons donc un seul dont le sens s'applique notre texte. Prov., XVI, 1 C'est l'homme prparer son me, et au Seigneur
:

gouverner la langue. Toutes


;

les
le

voies de

l'homme
fera

sont exposs ses yeux


esprits.

mais

Seigneur pse les


et
il

Exposez vos uvres au Seigneur,

russir vos penses.

Ces yeux de Jsus-Christ brilleles

ront surtout
et

comme une flamme d'amour pour


les

bons,

de colre pour

mchants, lorsqu'il viendra au


tous
les

dernier jour

pour juger
8.

hommes. Voir
diadmes
sur
rois, le

le

Psaume VII,
tte,

Il

avait

plusieurs
le

sa

parce que Jsus-Christ est


le

Roi des
ciel et

Sei;

gneur des seigneurs,


parce
parce
qu'il qu'il

crateur du

de la terre
;

est

Dieu

et

homme
toutes

tout
les

ensemble

enfin

rgne

sur

vertus, les

princi-

pauts, les puissances, les trnes, les dominations, les


anges, les archanges, les chrubins, les sraphins
les
;

sur

aptres,

les
;

prophtes, les martyrs, les

confes-

seurs, les vierges


teurs, etc., etc.
lui.

sur les pontifes, les prlats, les doccrit

Et un nom
le

que nul ne connat que

On

a dj

vu dans

cours de cet ouvrage que les


le ciel

saints

eux-mmes jouiront dans


et

d'une gloire par-

ticulire

que nulle crature ne connatra, c'est--dire,


c'est

ne possdera qu'eux,

dans

le

mme
ici

sens, et

avec infiniment plus de raison qu'il est dit

de Jsus-

282

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

Christ, qu'il a

un nom

crit

que nul ne connat que

lui

car ce

nom

de Jsus-Christ renferme tous ses attributs

divins et ses mrites infinis que nulle crature ne pourrait possder, et

dont aucune crature ne pourrait sonet

der la profondeur
Christ, dont
il

l'immensit.

Ce

nom

de Jsus-

est ici

question, a surtout rapport aux

grands mystres de
tion et de la

la trs-sainte Trinit,

de l'IncarnaPhilip., II,

Rdemption, selon saint Paul,

Jsus-Christ, qui ayant la forme et la nature de

Dieu, n'a point cru que ce ft pour lui une usurpation


de s'galer, Dieu,
et

qui s'est cependant ananti lui-

mme, en prenant
en se
coilnu

la forme et la nature

de serviteur,
et

rendant semblable aux hommes,

tant
lui

re-

pour
Il

homme
et

par tout ce qui a paru de

au

dehors.

s'est

humili lui-mme, se rendant obissant


jusqu' la mort de la croix. C'est
et

jusqu' la mort,

pourquoi Dieu la lev


au-dessus de
tout

lui

a donn un nom qui

est

nom
dans

afin

qu'au

nom

de Jsus, tout

genou

flchisse

le

ciel,

sur la terre et dans les


le

enfers, et

que toute langue confesse que

Seigneur

Jsus-Christ est dans la gloire de Dieu son Pre.


l'on voit

D'o

que saint Paul confond en quelque sorte genou au saint


le

le saint

nom

de Jsus

avec sa gloire qui est aussi la gloire de

son Pre.

oui, flchissons le

nom
le

de

Jsus sur la terre, en attendant


lorsqu'il

bonheur de

flchir

viendra dans tout

l'clat

de sa gloire, pour
!

nous inviter
III.

prendre part aux noces de l'Agneau

Vers.

13.

est

Et
le

il

tait

vtu

d'une rohe

teinte

de

sang, et son

nom

Verbe de

Dieu. 1

Qui ne reconrobe adorable

nat

cette

robe teinte de sang, la robe dont Jsus-

Christ fut revtu dans sa Passion bnie. qui fut teinte de son sang prcieux
!

Tenons-nous-y atta-

LIV. VIII, SECT.

II,

CHAP. XIX.

283

chs,

comme

l'enfant se tient coll la robe de sa mre.


telle

Qu'aurons-nous craindre sous une


2<'

protection?

Ces paroles

et les

suivantes font allusion au passage


citer

d'Isae

que nous allons

pour faire admirer au lecproloi-

teur la ressemblance des expressions de ces deux


phtes, qui parurent cependant
des poques
si

gnes entre elles

? Isa.,

LXIII

Qui est celui qui vient


?

d'Edom
Qu'il force
et

et

de Bosra avec des habits teints de rouge


il

est

beau dans sa parure, comme


avec majest
!

marche avec
la justice,

C'est

moi qui parle

qui viens pour dfendre et pour sauver. Pourquoi donc


votre robe est-elle rouge, et pourquoi vos habits sont-ils

comme

le

vtement de ceux qui foulent


fouler le

le

vin dans le

pressoir ? J'ai t seul

vin sans qu'aucun

homme
dans
lre, et

d'entre les peuples ft avec moi. Je les ai fouls


les
ai

ma fureur, je

fouls

aux pieds dans

ma comes
de

leur sang a rejailli sur

ma
le

robe, et tous

vtements en sont tachs.


rouge figure aussi
rejaillit

8 Cette
:

robe

teinte

les

martyrs
de
le

car

sang des martyrs

sur

le

vtement

Jsus-Christ,

comme
3(i
:

le

vtement dont on couvre

pauvre revt Jsus-Christ

lui-mme, selon cette parole, Matth.,


tais

XXV,

J'-

nu

et

vous m'avez revtu.

Et son nom

est

le

Verbe

de Dieu. Ainsi donc ce

nom que
est

nul ne connat que JsusVerbe de Dieu.

Christ, ce

nom

adorable

le

Nous ne
les

pourrions qu' peine bgayer,

si

nous voulions sonder

mystres impntrables qui sont cachs sous ce


obissance et amour.
IV. Vers. 14.
suivaient sur
et

Nom

bni. Qu'il nous suffise de l'adorer avec crainte, humilit,

Et

les

armes qui sont dans


blancs,

le

ciel

le

des

chevaux

vtus

d'un

lin

blanc
de>

pur.

Ce passage s'applique aussi aux deux venues

284

INTERPRTATION DE
;

L' APOCALYPSE.

Jsus-Christ
l'glise

et

le

ciel signifie ici l'glise

militante et

triomphante.

En

effet,

Jsus-Christ, dans sa

premire apparition sur la terre, fut suivi des armes


des anges gardiens qui combattent pour son glise, et des armes des aptres, des pontifes, des prtres, des
docteurs,

des

prdicateurs, des

vierges,

etc., etc.

Et

toutes ces armes le suivaient sur les chevaux blancs de


la justice, de la vrit et de la saintet,
vtiis

d'un lin

pur

et

blanc,

de l'aube sacerdotale, de la simplicit, de de la justice


se-

la charit, de la modestie, de la puret,


et

de

la chastet. 2

Ce passage s'applique aussi la


les saints

conde venue de Jsus-Christ, car alors tous


l'glise triomphante
et

de

de

l'glise militante viendront


et

avec Jsus-Christ pour juger les vivants


selon ces paroles de Daniel, VII, 21
voici
:

les

morts,

Je regardais, et
la

que cette corne (l'Antchrist)

faisait

guerre

contre les saints et avait l'avantage sur eux, jusqu' ce

que l'ancien des jours (Jsus-Christ) ft venu. Alors

il

donna aux saints du Trs-Haut


et le

la puissance de juger

temps tant accompli,

les

saint entrrent en poscette

session du royaume.

Nous voyons

mme

vrit

exprime en d'autres termes dans l'Apocalypse mme,


chap.

XX,

Je vis
et

aussi des trnes, et ceux qui

s'assirent dessus,

la

puissance de juger leur fut

donne.

Or, quels sont ceux qui seront assis sur ces

trnes, c'est ce que saint Jean explique dans les paroles

qui suivent au

mme

chapitre

Et

les

mes de ceux

qui sont morts, pour avoir rendu tmoignage Jsus,


et

pour la parole de Dieu,

et

qui n'ont point ador la

bte, ni

son image, ni reu son caractre sur leur front


etc.

ou dans leurs mains,

Ainsi donc tous les saints


des

compars pour

le

nombre

armes, puisque

les

LIV. VIII, SECT.

Il,

CHAP. XIX.
seront aussi

285

enfants

d'Abraham selon
du
le

la foi

nombreux

que

les toiles

ciel et le

sable des mers, tous les saints,

disons-nous, suivront

Verbe de Dieu sur des chevaux


Toutes ces paroles nous donnent
de la majest imposante avec

blancs, et seront vtus d'un lin pur et blanc pous juger


les vivants et les morts.

une ide de

la gloire et

laquelle Jsus-Christ apparatra sur les

nues pour

le

jugement universel.
V, Vers. deux
les

15.

Et

il

so'tait

de sa

bouche un glaive
les
;

tranchants,

pour

en

frapper

nations
et

car

il

gouvernera avec un sceptre de fer


cuve du vin de la fureur
et

lui-mme foule
Bien tout-

la

de

la

colre de

puissant.

Ces paroles s'appliquent aussi aux deux venues


:

de Jsus-Christ deux tranchants.


selon saint Paul

Et
1
;

il

sortait de

sa

bouche

un

glaive

Ce glaive

c'est la
il

parole de Dieu,

c'est

pourquoi
:

est dit qu'il sortait


le

de

sa bouche.

p/i.,

VI, 17

Prenez encore
la

casque du

salut, et l'pe spirituelle, qui est


2

parole de Dieu.

Ce glaive figure aussi la justice, la puissance


:

et

l'empire de Jsus-Christ sur la terre, Isae, XI, 4

Il

rendra lajustice aux pauvres,

et

il

dclarera le juste

vengeurs des humbles sur la


par la verge de sa bouche,
souffle de ses lvres.

terre.
et
il

11

frappera la terre
le

tuera l'impie par

Le

glaive est la figure de la puis;

sance, de la force et de la justice des rois

or,

Jsus-

Christ venant sur la terre, fut et sera revtu des

mmes

prrogatives qu'un roi, selon ces paroles du Psalmiste,


Ps.

CIX

Le Seigneur a

dit

mon

Seigneur

asseyez-

vous

ma

droite, jusqu' ce que je rduise vos ennemis

vous servir de marchepied.

Le Seigneur
;

fera sortir de

Sion le sceptre de votre

autorit

vous tablirez votre

empire au milieu de vos ennemis,

La

principaut est

^86

INTERPRTATION DE

l' APOCALYPSE.

avec vous au jour de votre force, au milieu de la splen-

deur de vos saints

je

vous
l'a

ai

engendr de
il

mon

sein

avant l'aurore. L'Eternel


point
:

jur,

ne s'en repentira

vous tes

le

Prtre ternel selon l'ordre de Melil

chisdech. Le Seigneur est votre droite,

a bris les
il

roisaujourdelacolere.il jugera les nations,


plira tout de ruines,
il

rem-

crasera sur la terre les ttes


le

d'un grand nombre.

Il

boira dans
les

chemin de' l'eau du


tribulations),
c'est

torrent (c'est--dire,

eaux des
Il

pourquoi
il

il

lvera la tte.

sera exalt sur la croix, et


et

triomphera ternellement par la croix

avec la croix.

Tout ce qui vient

d'tre dit et d'tre cit de Daniel et


:

du
Et

Psalmiste, explique clairement les parole;? du texte


il

sortait

de

sa

bouche
les

un

glaive

deux

tranchants,

pour en frapper
tice et

nations,
;

par sa parole, par sa juscir


fer,

par sa puissance

il

les

gouvernera avec un

sceptre de fer.

Ce sceptre de
Matth.,

c'est

son pe deux

tranchants
ter la paix,

X, 3t

Je ne suis pas venu apporC'est

mais

l'pe.

aussi

le

sceptre que

l'Eternel fera sortir de Sion dont on vient de parler.

Car

il

gouvernera

les

nations

avec
le

un

sceptre

de

fer.

Qui ne reconnat ces paroles

Dieu des armes, qui


fait

commande aux puissances du

sicle, et les

com-

battre les unes contre les autres selon les desseins imp-

ntrables de sa sagesse ternelle, pour sa plus grande


gloire et

pour
la

le

salut des siens.

Et

c'est
et

ainsi

que lui-

mme
Dieu

foule

cuve du vin de la fureur


,

de la colre de
et

tout-puissant
les justes.

pour chtier

les

mchants

pour

sauver
le

Toute chair ayant corrompu ses voies,


le

divin

Rdempteur vint dans

monde,
de

et

il

encore au dernier jour, arm

son

glaive

y paratra deux

tranchants, et du spectre de son autorit, pour rgner

LIV. VIII, SECT.

II,

CHAP

XIX.
:

287
la

sur toute chair. Et c'est par les


les les

flaux

guerre,

maladies, les

combats

spirituels,

les

afflictions,

perscutions, la
c'est

tyrannie
les

des

mchants, en

un
Sei-

mot,

par tous

maux
de

terrestres,

que

le

gneur assis la droite de l'Eternel,


de la fureur et de
la

foule, la

cure du vin
il

colre

Dieu tout-puissant. Et

obtient pour rsultat le vin de sa vigne, par

la justifile

cation des bons

et le

marc qui restera dans

pressoir
le feu

sera foul aux pieds et rejet

comme

inutile
le

dans

de

l'enfer.

On

se rappelle
il

que dans

passage d'Isae
:

cit plus haut,

est

demand
le

Jsus-Christ

Pourvos

quoi donc votre robe est-elle rouge, et pourquoi


habits sont- ils
le

comme
:

vtement de ceux qui foulent


?

vin dans le pressoir

Sur
seul

cette

demande JsusEt

Christ rpond

J'ai

fouler le vin, sans

qu'aucun

homme
il

d'entre les peuples ft avec moi.

voil pourquoi
fureur, je les

ajoute

Je les ai fouls dans

ma

ai fouls aux pieds dans

ma

colre, et

leur sang a rejailli sur

ma

robe, et

mes vtements en

sont tachs.

En
il

effet,

lorsque Jsus-Christ vint pour

nous racheter,

se trouva seul pour fouler le vin spiri-

tuel de la justification .des

hommes
loi

car les Juifs et

mme

les

docteurs de la

taient plongs dans les

tnbres de l'erreur et dans la boue des passions, et les


gentils ne connaissaient par le vrai

Dieu

or, c'est ainsi

que Jsus-Christ se trouva seul fouler


vin
?
le

le

vin, et

quel
toutles

vin

de la colre et de la fureur de

Dieu

puissant.

Car Dieu se voyant abandonn de tous


et

hommes
genre

mme du

peuple Juif, qui tait son peuple


loi,

lu pour conserver sa

dut entrer en fureur contre

le

comme nous avons un exemple au temps de No qui fut un type de Jsus-Christ, comme
humain,

288

INTERPRTATIOX DE

l' APOCALYPSE.

son arche fut un type de l'glise. Et de

mme

qu'alors

Dieu se repentit d'avoir cr

le

monde, parce que toute


fit

chair avait corrompu ses voies, et qu'il

prir tous les

hommes dans

les

eaux du dluge,

l'esception de

No

et de sa famille qui taient les seuls justes reprsentants

Jsus-Christ et son glise;


Christ,

ainsi la

venue de Jsusleurs voies,


le

tous les

hommes ayant corrompu


se trouva seul

cet adorable

Rdempteur

pour fouler
Il

vin spirituel de la justification des hommes.

n'y

avait

donc rien d'tonnant que ses vtements fussent clabousss de sang, puisqu'il tait
le seul

juste dont le

sang

pt tre trouv digne de


offens.
fit

satisfaire la justice de

Dieu

La

diffrence entre la premire colre

que Dieu

clater au temps,

du dluge,

et

la

seconde au temps

de Jsus- Christ, est

quau

dluge, Dieu sacrifia tous les

hommes
est

l'exception d'une seule famille, et qu'au temps


il

de Jsus-Christ,

n'en sacrifia qu'un seul pour tous, tant


et

grande la puissance, la justice

la bont

divine

YI. Vers. 16.


sur
sa
cuisse.

le

Et
Rois

il

porte crit sur sou vtement et


des
rois, et
le

Seigneur des seiest

gneurs. 1
tice, la

Le vtement de Jsus-Christ
et

donc la jus-

saintet
;

la vrit. 2^ C'est

aussi la robe de
il

sa Passion

or,

comme par
et

sa Passion glorieuse,

vaincu

le

monde

toutes les puissances de la terre qu'il


ternelle
;

domine par sa
c'est
crit

justice, sa saintet et sa vrit

avec infiniment de raison qu'il est dit qu'j7 porte


sur son vtement
3'^

le

Roi des

rois, et

le

Seigneur des

seigneurs.
dit

Saint Grgoire, Hom.

XV,

in
le
:

Ezchiel., flanc,

nous

aussi

que par la cuisse, ou par

on doit

entendre l'Incarnation de Jsus -Christ

il

s'ensuit donc,

dans la
Christ a

mme

ide,

que, par son Incarnation, Jsusle

commenc

rgne de

son

humanit

c'est

LIV. VIII, SECT.

Il,

CHAP, XIX.
le

289
Roi

pourquoi
des rois et

il

est dit encore

Il

porte crit sur sa cuisse^

le

Seigneur des seigneurs.

De
la

II.

grande cne de Dieu.

CHAPITRE XIX.
I.

Verset 17-21.
un
ange
debout
les

Vers.
qui

17.

Et

je

vis

dans

le

soleil,

cria

haute voix, disant tous


de
l'air
:

oiseaux

qui volaient
vous]
la

au milieu

Venez

et

assemblez-

grande cne

de] Dieu. fin

Ces paroles

sont

une

iigure de ce qui

arrivera la

du monde, au moment
le

de la ruine universelle. Cet


reprsente
existe.
le

ange debout dans

soleil

roi

du

ciel et

de la terre et de tout ce qui

Car vers la

fin

des temps, Dieu manifestera sa

puissance dans

le soleil,

par

les

prodiges que son ange y


les

oprera. C'est par ce signe au soleil, que tous


qui volaient au milieu de
l'air,

oiseaux

c'est--dire, les justes et les


s'assembleront pour la grande
l'espril
;

saints seront convoqus


cne de Dieu et
Il est

et

pour
cet

le

triomphe de
cria

sur la chair.

dit

que

ange

haute voix
tel
effet,

parce que son

signe au soleil produira un

que tout l'univers


celui dont
il

en sera boulevers. Cet ange sera


est parl

comme

ailleurs, qui

rassemblera tous

les

hommes au

son de la trompette. Ccir Dieu, parlant aux hommes, a

d se servir de ces images sensibles, pour reprsenter


la ralit

de

cette
et

scne la plus

imposante qui

ait

jamais eu lieu

que l'homme ne saurait imaginer.

La

meilleure explication de ce passage de notre texte


saint Luc, o l'on voit

se trouve en
Il

qu'immdiatement
19

290

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
le

aprs la perscution de l'Antchrist, et lorsque

temps

des gentils qui fouleront aux pieds Jrusalem sera ac-

compli

c'est--dire, lorsque

la grande catastrophe de

la chute de
lieu, les

Babylone dont on a parl plus haut, aura eu


l'air

oiseaux qui volent dans

seront convoqus

et

assembls pour la grande cne de Dieu. Ecoutons


:

donc saint Lmc, XXI, 25


sous
tifs

(Les justes) tomberont


seront

le

tranchant du glaive,
les

et ils
;

emmens caple

dans toutes

nations

et

Jrusalem sera foule


ce

aux pieds par

les

gentils, jusqu'
il

que

temps des
le

nations soit accompli. Et


soleil,

y aura des prodiges dans


les toiles
;

dans la lune

et

dans

et

sur la terre

les nations seront

dans

la consternation,

cause du bruit

turiiultueux de la nier et des flots.

Les hommes scheclestes

ront de frayeur dans l'attente de ce qui doit arriver

dans tout l'univers


branles. Alors
ils

car les vertus


le

seront

verront

Fils de

l'homme venant

sur une nue, avec une grande puissance et une grande


majest. Or, quand ces choses commenceront arriver,
levez la tte, et regardez en haut, parce que votre r-

demption approche,
votre

Ces dernires paroles, parce que


s'expliquent

rdemption

approche,
il

par
les

le

passage
qui

de notre texte, o

est dit,

que tous

hommes

auront survcu la chute de Jrusalem


villes

et la

ruine des

des nations, seront saisis de crainte et rendront

gloire Dieu. Ainsi donc Jsus-Christ,

dans sa misritous
les

corde,

veut

rassurer,

par

sa

prdiction,

hommes
dans

qui mourront de frayeur, ou seront dtruits

cette

ruine gnrale de la nature, en leur promet-

tant leur rdemption spirituelle, selon saint Paul, Hbr.,

IX, 27

Comme
et

il

est arrt
ils

que

les

hommes meurent
;

une

fois,

qu'ensuite

soient jugs

ainsi Jsus-

LIV. VIII, SECT.

II,

CHAP. XIX.

291

Christ a t offert une fois pour effacer les pchs de

plusieurs

et,

la

seconde

fois,

il.

apparatra non plus


le

comme charg

de nos pchs, mais pour

salut de

ceux qui l'attendent,

On

doit

remarquer que saint


soleil, et ce

Jean ne parle que du signe au


est admirable,
si

laconisme
tant le
saint

l'on considre

que
il

le

soleil

point central du systme plantaire,

suffisait

Jean d'indiquer

un changement
le

dans

ce seul point,

pour annoncer
nature,
saint

bouleversement gnral de toute la


le

comme on

voit,

en

effet,

par
et

le

passage de

Luc qu'on vient de


18.

citer.

Venez

assemblez-vous

la

grande cne de Dieu, dira cet ange.

Vers.
des
et

Pour
la
et

manger

la

chair

des rois, et
la
les

la

chair

tribuns, et
des

chair des forts, et


la

chair des chevaux

cavaliers, et
petits

chair de
1

tous

hommes
par
le

libres

et

esclaves,

grands.

On

voit,

contexte,

que la grande cne de Dieu commencera


la grands Babylone, et durera

la

chute de

aussi longtemps que la

fume de son embrasement


sicles des
sicles.
(

s'lve, c'est--dire,
3.
)

dans

les

Voir Apoc, XIX,

Car, ds-lors,

toute chair corruptible et corrompue sera dtruite pour


ressusciter ensuite, avec cette
diffrence que les bons

ressusciteront avec toutes les qualits des corps glorieux,


et

que

les

mchants auront des corps affreux

et

pouvan-

tables. Cette destruction universelle de tous les


est

hommes
les

exprime par ces paroles


libres
et

hommes

esclaves,

bons

et

La chair mauvais
;

de tous
petits

et

grands, sans
ginel

acception de personne
est

car

le

pch ori-

nous

commun
soit

tous.

Il

n'y a que la bienheuciel et

reuse Vierge Marie, la Reine du

la

Mre des
justes

hommes, qui en

exempte. C'est cette grande cne,

cette cne ternelle de Dieu, que les

mes des

292

INrERPRTATION DE L'aPOCALYPSE,
Ils

et

de tous les saints seront convoqus.

sont reprl'air,

sents au figur

comme

des oiseaux qui volent dans


et

parce qu'ils se sont levs de terre,


achets d'entre les

qu'ils

ont t

hommes, comme

les

prmices consa4.
)

cres Dieu et l'Agneau. (Voir chap.


cette

XIV,

C'est

grande cne, disons-nous, que

les

mes des justes


la

seront convies et assembles, pour manger


rois,
et

chair des
et

la

chair des

tribuns,

et

la

chair des forts,


la

la
les

chair

des

chevaux
libres
et

et

des

cavaliers, et
petits
et

chair de

tous

hommes

esclaves,

grands.
l'esprit

Ces

paroles

sont une

figure

qui

signifie

que

rgnera sur
;

toute chair, et sur toute puissance terrestre toute chair avait rgn sur l'esprit, dans le

comme
cor-

monde

rompu, ou dans la grande Babylone


prostitue.
2

et

chez la grande

On

sait

que

les

prophtes reprsentent
des

isouvent sous

une seule
et

figure,

personnes ou des

choses diffrentes

mmes

opposes, pourvu qu'elles

aient d'ailleurs quelque rapport de ressemblance entre


elles
;

or, c'est ainsi

que saint Jean reprsente aussi par

ces oiseaux que l'ange invite


rois, et

manger
;

la chair des
ainsi, disons-

la chair des tribuns, etc.

c'est

nous, que saint Jean reprsente aussi les dmons et les


dix cornes de la bte ou les rois du

royaume de l'Ant la

christ qui ha'iront la prostitue, la rduiront

der-

nire dsolation, la dpouilleront, dvoreront sa chair,


et la brleront

dans

les

flammes.

Voir chap. XVII, 16.

Ces dmons

et ces

dix cornes de la bte serviront d'inles

truments pour chtier


et

mchants, figurs par la chair,


par
les

pour venger

les bons, reprsents aussi


l'air.

oiseaux
le

qui volent dans


d'excuter
ce
il

Car Dieu
plait.

leur a mis

dans
17.

cur

qu'il

lui

Apoc, XVII,

Ces

oiseaux dont

est parl; figurent

aussi, la lettre, les

LIV. VIII, SECT,

II.

CHAP, XIX.

293

oiseaux de proie qui s'abattront sur les cadavres des impies pour les dvorer, aprs l'horrible carnage de la fin

des temps. C'est ainsi que nous lisons au premier livre


des Rois, chapitre XVII, 46, que David allant combattre
contre Goliath, lui dit
:

Le Seigneur

te

livrera entre
et je

mes mains
oiseaux du

je te tuerai, et je te

couperai la tte,

donnerai aujourd'hui les corps morts des Philistins aux


ciel et

aux btes de la

terre, afin
Isral.

que toute

la.

terre sache qu'il

y a un Dieu dans

4 Cette

grande
sainte

cne de Dieu

fait

allusion, par contraste,

la

cne dans laquelle Jsus-Christ institua la trs-sainte


Eucharistie, car l'on y dcouvre des circonstances par-

faitement semblables.
et

En

effet, 1

en mangeant la chair
les justes

en buvant

le

sang adorable de Jsus-Christ,


et

commencrent vivre spirituellement,


oiseaux qui volent dans

devenir ces

l'air, c'est--dire,

dans la sphre
VI. 47
:

de la grce, de la

foi

et

de la justice.
le dis
le
:

Jo.,

En

vrit, en vrit, je

vous

celui

qui croit en moi

la vie ternelle. Je suis

pain de vie. Vos pres ont


sont morts. Voici
le

mang

la

manne dans

le dsert, et ils
ciel, afin

pain qui est descendu du


ne meure point. Je suis
le

que celui qui en mange


vivra ternel-

pain vivant qui est descendu


il

du

ciel. Si
;

quelqu'un mange de ce pain,

lement
c'est

et le

pain que donnerai pour la vie du monde,

ma

chair.

Or, par cette vie

ternelle

que

les

justes acquirent en
ils

mangeant
le droit et

la chair de Jsus-Christ, la prrogative

acquirent aussi

incompa-

rable de dominer sur toute chair

corruptible et cor la cne


la

rompue,
nelle

et

de manger ou d'immoler,

tertri-

de
etc.

Dieu,
2

la

chair des rois,

et

chair

des

buns,

La

cne de Jsus-Christ eut lieu la veille

de sa mort,

et,

par sa mort,

les

chrtiens entrrent

294

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
vie. Or, c'est

dans la

ainsi

que, par contraire, la chute


le

de la grande Babylone, qui sera


la grande

commencement de

cne de Dieu, arrivera la veille de la noula vie ternelle

velle vie, de
veille

des saints, et aussi la


cessera
d'exister
la

de
les

la

mort

du

monde, qui

pour
sainte

sicles

des

sicles. 3

Peu de jours aprs


pour
ne

cne,
;

Jsus-Christ

ressuscita

plus

mourir
de
la

de

mme

aussi,

peu de jours aprs

la chute

grande

Babylone, les

hommes
;

ressusciteront

pour
vie

l'ternit. 4
et

Le pain de

la cne devait
et

donner la
c'est ainsi

aux bons

la

mort aux mchants


ternelle. 5
le

qu' la grande cne de Dieu, les bons auront la vie, et


les

mchants la mort

Le pain de

la sainte

cne donne la vie l'me pour

temps, et au corps et

l'me des bons pour l'ternit.


contraire, la grande cne de

De mme
chair
le

aussi, par

Dieu, la chute de la
des tribuns,

grande Babylone,
la

la

chair
,

des rois, la

chair des
le

forts, etc.

sera dtruite pour

temps,

et

l'me et
5

corps des mchants souffriront pour l'ternit.

Cette

grande cne est

la lettre cet

immense
mon-

et

pouvantable

carnage qui aura

lieu sur les

tagnes de Jude, lorsque tous les peuples de la terre y afflueront en masse, et que les Juifs mme seront rentrs
des terres trangres.
horrible

On

trouve la description de cet


d'zchiel,
celle

drame dans

la prophtie

XXXVIII,
le

qui contient

en d'autres

termes

que

vn-

rable Holzauser nous a donne. 6" Enfin, ces paroles sont

une figure du jugement universel.


II.
et

Vers.

19.

Et

je vis

la

bte

et

les

rois de la terre,

leurs
tait

armes

assembles,
le

pour faire

la

guerre celui

qui

mont sur

cheval et

son arme. Saint Jean

revient encore cette grande catastrophe de la chute de

LIV. VIII, SECT.

II,

CHAP. XIX.

295
ses faces.

Babylone pour nous

la prsenter sous toutes

La premire
et d'lie, et

fois

il

le fit

l'occasion de la mort
les

d'Enoch
;

du triomphe des saints sur


il

mchants

maintenant

y revient l'occasion
Et

du triomphe de

Jsus-Christ et de la grande cne de Dieu. Cest ce que

nous voyons dans ce passage


christ, et
les

je vis la bte, l'Ant-

rois de

la

terre,

et

leurs

armes assembles^

c'est--dire,

je

vis

les

mchants, que l'Antchrist rufaire la guerre celui


;

nira sous
tait

ses

drapeaux, pour
le

qui

mont sur

cheval

et

son arme
le rsultat

Jsus-Christ
?

et ses saints.

Et quel sera

de cette guerre

C'est ce

que Jsus-Chri^ nous apprend par

les paroles

suivantes, paroles pleines d'encouragement et de consolation pour son glise.

Vers. 20.

Mais

la

bte

fut prise,

et

avec

elle

le

faux prophte qui


prodiges

avait fait
il

des prodiges en sa

prsence.,

par

lesquels

avait
bte,

sduit
et

ceux

qui

avaient

reu

le
;

caractre
et

de

la

qui avaient ador son


rivants

image

tous
et

deux

furent

jets

dam
par

l'tang,

rempli de feu

de soufre.

Vers.

21.

par

Et

les

autres

furent

tus

l'pe
le

qui
;

sortait de la

bouche de celui qui tait mont sur


la puissance
les

cheval

c'est--dire,

et

par

le souffle

de Jsus-

Christ

et

tous

oiseaux se rassasirent de leurs chairs.

Ces paroles signifient que tous les saints assisteront au

grand triomphe dont on a parl,


voir de juger et de

et qu'ils

auront

le

pou-

condamner
et

les

mchants. Ces paroles


dit,

sont d'ailleurs une conlirmation de ce qui a t

que la
le pr-

chute de Jrusalem
lude immdiat de la
et

des villes des nations seront

fin

du monde, du jugement dernier,


saints.

du triomphe ternel de Jsus-Christ avec ses

'296

INTERPRTATION DE l'aPOCAX,YPSE.

m.
Rcapitulation

OBSERVATION PRlfflKAlIlE.
I.

Avant de passer au chapitre


le

XX

de l'Apocalypse,

il

est bon de rappeler au lecteur que ce chapitre contient un

rsum de tout

rgne de Jsus-Christ sur la terre. Ce


:

chapitre est divis en trois parties qui sont

1'*

Le

pre-

mier avnement de Jsus-Christ

et

son rgne spirituel

de l'glise jusqu' l'Antchrist. Ce rgne est reprsent

par un laps de mille ans, pendant lequel l'ancien serpent


qui est le diable et Satan aura t
li.

2 Ce' chapitre

contient le rgne de l'Antchrist, lorsque Satan sera de

nouveau

dli. 3 Enfin

la dernire partie renferme


le

le

second avnement de Jsus-Christ ou


nier.

jugement der-

De

plus ce

mme

chapitre prsente une autre divi:

sion en

deux points principaux qui sont

la premire et

la seconde rsurrection.

revient encore sur les

On remarquera que saint Jean mmes choses, et c'est, comme


de prsenter ces vnements
si

nous l'avons
importants

dit, afin

et si

intressants pour l'glise, sous toutes

leurs faces. Ce chapitre peut donc tre considr

comme
pour

une rcapitulation ou une proraison de ces rvlations


de Jsus-Crist. Ce chapitre est d'une grande
utilit

donner plus de force


Jean a prdit.
Il

et

de vigueur tout ce que saint de confirmation


et
le

sert aussi

et

d'clair-

cissement prcieux pour l'intelligence

dveloppe-

ment de tout

ce qui prcde.

VN

LIV. VII. SECT.

II,

CHAP, XX.

297

Du premier avnement

IV.

de Jsus-Christ et de son rgne de mille ans.

CHAPITRE XX.

Verset 1-3.

I.

Et

je vis
et

un ange descendant du

ciel,

ayant

la 'clef

de l'abime,

une grande chane en sa


ciel, c'est

main.

Cet

ange
fit

qui descendit du
chair.
Il

Jsus-Christ, lorsqu'il se

descendit en
les anges,

effet

du

ciel,

tant

un pur

esprit
;

comme
et

mais infiniment parfait comme Dieu


il

s'tant fait chair

parut sur la terre

comme Dieu

et

homme

en qualit

d'Ange, c'est--dire, d'envoy


la

de

Dieu son pre pour oprer


demption.

grande uvre de notre rl'abme

Ayant

la

clef de

en sa main.

Cette
et

clef reprsente le

pouvoir qu'il possdait

comme Dieu

dont

il

fit

usage

comme Dieu

et

homme

tout ensemble,

pour

le

salut

du monde. Cette

clef est

donc la figure de
fit

tous les pouvoirs dont notre divin Rdempteur

usage

contre l'ennemi du genre humain, l'ancien serpent, du-

quel

il

devait craser la tte.

Ce pouvoir

est aussi

celui

qu'il confra

son glise, et en gnral toute son arme


et

du

ciel

et

de la terre. Pouvoir de lier

de dlier, de
etc., etc.,

chasser les dmons, de faire des miracles,


enfin

cette clef tait la clef de l'abme, c'est--dire, la clef


;

de l'enfer

et

il

tenait cette clef en sa main,

comme

clef

de l'glise, contre laquelle les portes de l'enfer ne pr-

vaudront jamais.
chane, la

Il

tenait

aussi en

sa

main une grande


les

chane des papes qui en sont

anneaux,

et

dont

le

premier anneau fut saint Pierre, qui reut son

298

IXTERPRTAIOX DE L'aPOC.VLYPSE.

pouvoir de la main

mme

de Jsus-Christ, pouvoir qui

doit continuer de s'tendre jusqu'au dernier pape, qui

s'appellera ausi Pierre, et que l'Antchrist fera tuer


c'est

et

alors

que

le

dmon sera de nouveau


clef et cette
et

dli

pour un

peu de temps. Cette


Vers.
qui
sait
est

grande chane figurent


des papes.
serpent,

donc aussi l'autorit de l'glise


2.
le

Et
et

il

prit
et

le
il

dragon, l'ancien
le

diable

Satan,

lia

pour mille ans.

On

en

effet,

par

l'histoire, qu'

mesure que

le christia-

nisme

s'tendait, les
;

idoles et la puissance

du dmon
lia

disparaissaient

et c'est ainsi

que Jsus-Christ
ici

Satan

pour mille ans. Saint Jean cite encore

un nombre

dtermin pour un nombre indtermin. Ces mille ans


reprsentent toute la dure de l'glise, depuis JsusChrist jusqu' l'avnement de l'Antchrist. Et
il

prit

le

dragon

qui

est

le

diable

et

Satan, c'est--dire, le

prince des dmons et

le
le

tentateur du genre humain.


prcipita

Vers.
enferma,
duisit

3.
et

il

Et

il

dans

l'abme,

et

il

l'y

y mit

un sceau sur
ce
il

lui, afin

qu'il

ne

s-

plus

les

nations, jusqu'
lesquels

que
faut

les

mille
soit

ans
dli

fussent

accomplis, aprs

qu'il

pour un peu de temps. Par son premier avnement,

et

par l'tablissement de son glise, Jsus-Christ


mit un sceau sur

prcipita

Satan dans l'abme, c'est--dire, qu'il relgua sa puis-

sance en enfer,
sa parole, de sa

et

il

lui, le

sceau de
Matth.,
et

volont et de sa promesse.
je
te

XVI, 18
cette
l'enfer

Et moi

dis

que tu es Pierre,
glise, et
elle.

sur
de

pierre je

btirai

mon
ne

les

portes
il

ne prvaudront point contre


sur
lui, afin

Et

y mit

un

sceau

qu

il

sduist

plus les
les

nations,

comme au temps du paganisme, par


les

idoles et par
ans,

devins, etc.

jusqu' ce

que

les

mille

c"est--

LIV. VIII, SECT.


dire, les

II,

CHAP. XX.

299

annes de la dure de l'glise et du sacrifice


fussent

perptuel

accomplies,

aprs

lesquelles
qu'il

il

faut,
dli

pour l'accomplissement des prophties,


pour un peu de temps
tchrist,
;

soit

pour la dure du rgne de l'Anlorsqu'il

qui

sera

court, puisque
il

sera entr

dans la plnitude de son rgne,

ne yivra que quarantecet

deux mois naturels. Et

c'est

pendant
les

intervalle

que

Satan sera dli pour sduire


diges, par ses impostures et

nations, par ses pro-

par ses perscutions.

V.
De
la

premire rsurrection.

CHAPITRE XX.

Verset 4-7.
aussi
des trnes, et

I.

Vers.

-i.

Et
et

je

tus
la

ceux qui
leur

s'assirent

dessus,
et
les

puissance

de

juger

fut

donne

mes

de ceux qui sont


et

morts pour avoir


Dieu,
et

rendu tmoignage Jsus,


qui

pour

la

parole de

n'ont point ador la bte, ni son image,

ni reu son
;

caractre sur leur front, ou

dans leurs mains

et

ils

ont

vcu
offre,

et

rgn

mille ans

avec Jsus-Christ.

Ce

passage
difficult,

au premier coup d'il, une trs-grande

en raison de l'espce de confusion que saint Jean parat


faire des

martyrs de l'poque de l'Antchrist, avec

les

autres qui rgneront pendant les mille ans du rgne de

Jsus-Christ et de l'glise
espces de morts dont
il

et

cause aussi des deux

parle dans ce verset et le sui-

vant, dont on saisit difficilement le sens

au premier
ad~

abord. Mais cette confusion apparente contient une

300

IXTERPRTATIOX DE l'aPOCALYPSE.

mirable figure, par laquelle saint Jean nous reprsente


l'ensemble et l'union troite qui existe dans
le

sort des
;

saints et des justes de toutes les poques de l'glise


il

et

suffit

de dcomposer son tableau pour saisir le sens de


qu'il

chacune des figures


rdes, c'est--dire,

contient.

Et

je

vis

aussi

des

que saint Jean

vit les

douze trnes
:

dont

il

est parl
:

en saint Matthieu. XIX, 27

Pierre dit

( Jsus)

Voil que nous avons tout quitt et que nous


suivi,

vous avons
dit
:

que

sera-t-il

de nous

Et Jsus leur
suivi,

En vrit je vous
le

dis

que vous qui m'avez

lorsqu'au temps de la rgnration le Fils de l'homme


sera assis sur
serez
assis sur

trne de sa gloire, vous aussi, vous


et

douze trnes,
Et
je
vis

vous jugerez

les

douze

tribus d'Isral.
c'est--dire, les

aussi ceux qui s'assirent dessus,


et

douze aptres,

mme

tous les saints

car ces douze trnes reprsentent l'universalit des trnes

des saints qui auront suivi Jsus-Christ aussi bien que les
aptres, et

qui auront part, en consquence,

cette
les

rcompense d'tre assis sur des trnes, pour juger

vivants et les morts. Saint Jrme, dans son Homlie


sur ce passage de
Matth..,

l'vangile,

dit

aussi, Liv.
c'est
le

III,

in

XIX, que suivre Jsus-Christ,


la

propre
:

des croyants. Et

puissance de juger leur fut donne

on vient de voir que

les aptres et les saints

qui auront
trnes

suivi Jsus-Christ, seront

assis

sur

des

au

jugement dernier, pour juger, avec


vivants et les morts. Et
les

Jsus-Christ, les

mes de ceux qui sont morts

Jsus, et

pour avoir rendu tmoignage


de Dieu,
c'est--dire, je

pour

la

parole
les

vis

aussi les
et

mes de tous
etc.,

martyrs de l'glise en gnral,

celles des aptres,

des
qui

missionnaires, des docteurs, des prdicateurs,

sont morts en rendant tmoignage Jsus et la parole

LIV. VIII, SECT.

II.

CHAP. XX.

301

de Dieu. Et

je

vis

aussi,

dans la
les
:

mme
les

vision,

ceux qui

mourront martyrs aprs


l'Antchrist.
n'ont point
ractre sur
vit

mille ans,

au temps de
de

Car
ador

il

ajoute
bte, ni

Et

mes

ceux
son

qui

la

son image, ni

reu

ca-

leur

front

ou dans leurs mains.


les

Saint Jean

donc les mes de tous

martyrs de l'glise
temps.

en
doit

gnral, et aussi ceux de la fin des

On

remarquer

qu'il

ne

fait

pas mention des corps, mais


et c'est

seulement des mes de ces saints,


voir que ces

pour nous faire


avant
et

mes jouiront del


avec

gloire ternelle

la rsurrection universelle des corps.

Et

ils

ont vcu
s'il

rgn mille ans


sait
:

Jsus-Christ

C'est
et

comme

di-

Les premiers martyrs ont vcu

rgn mille ans

avec Jsus-Christ. Mais saint Jean semble avoir omis


cette distinction des premiers et des derniers
l'glise,

martyrs de

pour nous faire comprendre que


la

les

martyrs
vie

du temps de l'Antchrist vivront de


les autres, c'est--dire,

mme

que

de la vie de Jsus-Christ. Or,

vivre

avec Jsus-Christ, c'est rgner, et en ce sens, les


et

saints appartiennent tous

sans distinction au rgne


;

de Jsus-Christ

et

de son glise

et

tous seront assi sur

des trnes pour juger les vivants et les morts. Ces paroles
:

qui

n'ont point ador la bte, ni

so7i

image,

etc.,

s'entendent aussi des premiers martyrs de l'glise, qui

ne se prostiturent point aux idoles du monde. Quant la


distinction relle et unique qui existe entre ces martyrs,

nous voulons dire la distinction du temps o


t

ils

auront
les

mis mort, saint Jean l'exprime clairement par


:

paroles qui suivent


II.

Vers.

5.

les

Les

autres

morts

ne sont
C'est

entrs
ici

dans
pre-

la

vie

qu'aprs

mille

ans

accomplis.

la

mire rsurrection.

Les autres

morts,

les

martyrs

du

302

INTERPRTATION DE L'APOCALYPSE.
sont
entrs
les

temps de l'Antchrist, ne
nelle par le

dans

la

vie

ter-

martyre, qu'aprs

mille

ans

accomplis,

c'est--dire, qu'il n'est question ici

que de ceux qui subiaccomplis du rgne


sera de nouveau
ici

ront le martyre aprs les mille ans

de

Jsus-Christ, lorsque

le

dmon

dli

au temps
la

de

l'Antchrist.

C'est

la

premire

rsurrection,

rsurrection

particulire

de

chacun,

la rsurrection spirituelle qui prcde la rsurrection

universelle des corps

c'est

pourquoi

elle est

appele

la

premire
Juifs et

rsurrection.

Ce passage s'applique aussi aux

aux

gentils qui se convertiront la fin

du monde:

car on sait que les prophtes dsignent diverses choses

dans une
dans
la

mme

figure.
les

Les autres morts ne sont entrs


mille

vie

qu'aprs
ici

ans

accomplis.

Le propour un

phte cite encore

un nombre dtermin

nombre indtermin. Nous trouvons l'explication de ces ans du rgne de Jsus-Christ dans la deuxime Mais il y a une chose ptre de saint Pierre., III, 8
mille
:

que vous ne devez pas ignorer, mes bien-aims


qu'aux yeux du Seigneur un jour est
et

c'est

comme
le

mille

ans,
n'a

mille

ans

comme un

jour. Ainsi

Seigneur

point retard Taccompliessment de sa promesse,

comme
pas
attend

quelques-uns se l'imaginent

(lors

mme

qu'il

n'est

venu aprs mille ans)

mais

c'est

qu'il

vous

avec patience, voulant qu'aucun ne prisse, mais que


tous aient recours la pnitence.

Ainsi les paroles

de saint Pierre, expliques dans la parenthse que nous


ajoutons, pour

mieux en marquer

le

sens, ces paroles,

disons-nous, sont une prophtie qui prvenait dj la


primitive glise au moins indirectement, que le second

avnement de Jsus-Christ pourrait bien n'avoir pas lieu immdiatement aprs que les mille ans de son

LIV, VIII, SECT.

II,

CHAP. XX.
lettre.

303
le

rgne seraient accomplis la

Car tout

con-

texte fait voir que saint Pierre a voulu donner


plication sur ce qu'on doit

une exles

moralement entendre par

mille ans dont


III.

il

est ici question.

Vers.

6.

Heureux

et
:

saint est celui qui a part


la

la

premire

rsurrection

seconde
ils

mort

n'aura
de

point de pouvoir sur

eux

mais
ils

seront

prtres
lui

Dieu

et

de

Jsus-Christ, et

rgneront

avec

pen-

dant mille ans. Ces paroles et celles qui prcdent sont

un

continuel

encouragement

pour

les

chrtiens, qui

sont sans cesse exposs subir la perscution de la part

des mchants. Heureux

et

saint est

celui

qui a part la

premire rsurrection dont nous


la

venons de parler. Car


qui
suit
;

seconde mort, la

mort
point
et

ternelle,

la

mort
ils

temporelle, n'aura
seront prtres

de de

pouvoir

sur eux

mais

de

Dieu

Jsus-Christ,

c'est--dire,

qu'ils seront des sacrificateurs de leur propre

vie pour

Dieu

et

pour Jsus-Chri'^t

qu'ils
et

offriront

Dieu

un

sacrifice continuel
qu'ils intercderont

de louanges

d'actions de grces,

auprs de Dieu en faveur des fidles

de l'Eglise, et que leurs prires seront puissantes et


seront facilement exauces en vertu de leurs mrites.

Et

ils

rgneront arec lui jiendant mille ans, de

la

ma-

nire qu'on l'a expliqu plus haut.

304

FNTERPRTATION DE

l' APOCALYPSE.

Du rgne de

VI.

l'Antchrist o Satan sera de nouveau dli.

CHAPITRE XX.

Verset
mille

7-10.

I.

Vers.
Satan
les

7.

Et aprs que
dli
; il

ans

seront

accomil

plis,

sera

sortira de sa prison, et

s-

duira

nations qui sont aux quatre


et
il

coins
le

du

monde,

Gog

et

Magog,

les

assemblera pour

combat, et leur

nombre galera

celui

du

sable de la mer.

Et aprs que
aprs
terre,
le

mille

ans seront
et

accomplis,

c'est--dire

rgne de Jsus-Christ

de son glise sur la


dli, et
il

durant les six premiers ges, Satan sera


libert de pouvoir rgner

mis en
fit

son tour

comme
t

le

au temps du paganisme o

et pire

encore.

// sortira

de

sa prison, de l'enfer,

sa puissance avait
qui sont

rel-

gue,

et

il

sduira

les

nations

aux quatre coins


Il

du monde, c'est--dire, toutes les nations.

sduira aussi
;

Gog qui, d'aprs saint Augustin, sera l'Antchrist

et

selon saint Jrme, le reprsentant de tous les hrsiarques.

Et Magog qui, d'aprs

le

mme

saint Jrme,

reprsente tous les sectaires de la doctrine de l'Antchrist.

Or, ces

sectaires

seront

nombreux, puisque
combat, dont on

l'Antchrist tendra son pouvoir sur toutes les nations

de la terre. Et

il

les

assemblera pour

le

a parl, pour faire la guerre Dieu

mme, au jour du
leur

grand combat de Dieu tout-puissant. Et


galera
celui

nombre

du

sable

de

la

mer, c'est--dire,

un nombre

immense form de

toutes les peuplades de la Lybie. de

LIV. VII, SECT.

II,

CHAP. XX,

305

l'Ethiopie,

de

la

Perse, des

peuples

du

Nord, de

Gomer

et

de tous ses bataillons, de la maison de Thoet

gorma, voisine du Nord


multitude
de
ses

de toute sa force, et de la
etc.,

peuples,

etc.

Voir

zchiel,

XXXVIII.
II,
ils

Vers.

8.

le

Et

ils

montrent sur
des saints
et

la face de la terre, et
la
ville

environnrent

camp

hien-aime,
les

c'est--dire,

que ces immenses armes camperont sur


la Jude, et ils environneront le

montagnes de

camp des
et

saints et la ville bien-aime, qui est Jrusalem figure' de


l'glise,

o a t trouv

le

sang des prophtes

des

saints, et de tous ceux qui ont t sur la terre. Voir chap.

XVII, 24. On se rappelle que Jrusalem prise littralement


reprsente la grande Babylone, et que, dans un sens

mystique,

elle est

une figure de
le

l'glise de Jsus-Christ.
ciel

Vers.

9.
le

Mais

feu

de Dieu descendit du

et

les

dvora, et

diable qui les sduisait fut prcipit dans

l'tang

de feu et de soufre, o la bte

Vers.
et

10.

Et

les

faux prophtes seront tourments jour

nuit dans

les sicles

des sicles.

Ce passage a dj

cit

et expliqu, l'occasion de'la

chute de la grande Babyl'avons


dit,

lone.

Il

est rpt ici,

comme nous

en forme

de proraison, ainsi que tout

le chapitre.

20.

306

IXTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.

De
la

VII.

seconde rsurrection et du jugement dernier.

CHAPITRE XX.

Verset 11-15.

I.

Vers.

11.

Et

je
la

vis

un grand
la

trne
terre

.blanc,
et
le

et
ciel

quelqu'un
s'enfuirent,

assis,
et

devant

face duquel
se

leur place

mme ne

trouva plus.
et
il

Saint

Jean passe maintenant au jugement universel,


dit
:

nous

Je

vis,

en imagination, un grand trne blanc. Ce

trne, ce sont les nues sur lesquelles le Fils de

l'homme
Notre:

apparatra.

Et

quelqu'un

assis,

c'est--dire,

Seigneur

Jsus-Christ

lui-mme. Matth., XXIV, 30

Et

alors le

signe du Fils de l'homme paratra dans le

ciel (le

signe de la croix) et toutes les tribus de la terre

pleureront, et elles verront le Fils de l'homme venant

sur les nues du

ciel

avec une grande puissance et une


la

grande majest. Devant


s'enfuirent
:

face duquel

la

terre et

le ciel

Ah

c'est qu'alors le ciel et la terre seront


II, Pierre,

brls par le feu pour tre ensuite renouveles.


II]
,

Les cieux

et la terre

qui existent maintenant se

conservent par la parole de Dieu, et sont rservs pour


tre brls par le feu

au jour du jugement
le

et

de la ruine

des Impies.
ainsi
le

Or,

comme

larron vient durant la nuit,


;

jour du Seigneur viendra tout d'un coup


le

et

alors

dans

bruit d'une effroyable tempte,

les cieux

passeront, les lments embrass se dissoudront, et la


terre avec tout ce qu'elle contient, sera la proie

du

feu.

Puisque

donc

toutes

ces

choses doivent prir, quels

LIV. YIII, SECT.

II,

CHAP. XX.
et

307

devez-vous
entretiens
;

tre,

dans vos uvres de pit

dans vos

attendant et dsirant avec ardeur l'avnece jour o la violence

ment du jour du Seigneur,

du
!

feu dissoudra les cieux et fera fondre tous les lments

Car nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux


cieux, et

une nouvelle
en

terre,

dans

lesquels la justice

habitera.

C'est pourquoi,

mes
que

bien- aims,
le

dans

cette

attente, faites

sorte

Seigneur vous trouve


;

purs, irrprhensibles et dans la paix

et

croyez que la
salut.

longue patience

de Notre-Seigneur est votre

Nous croyons avec saint Augustin, De Civ., lib. 20, XIV, que ce changement de la terre et des cieux aura
lieu

aprs
ne se

le

jugement,
plus,

et

non

avant. Et leur place


qu'ils

mme
tront

trouva

c'est--dire,
et

dispara-

compltement dans l'espace,

seront anantis

pour toujours.
II.

Vers

12.

le

Et
trne

je
:

vis
les

les

morts,

grands

et

petits,

debout devant
autre
livre, le

livres

furent
encore

ouverts, et

un
les

livre

de
ce

vie,

fut

ouvert,

et

morts furent jugs sur


selon
leurs

qui tait crit


vis
les

dans

ces

livres,

uvres.

Et

je

morts,

c'est--dire tous

les

hommes
et

qui auront vcu sur la terre et qui tous,

grands

petits,

sans acception

des

personnes, auront

subi la peine du pch originel dont tous sont entachs,

except la

femme
ciel
vis

bnie entre toutes


notre mre, la
ces

les

femmes, la

Reine du
Marie. Je
tre jugs.

et

bienheureuse Vierge
devant
le

tous

morts debout

trne,

pour
ce

Le prophte Daniel nous parle aussi de


et
il

trne devant lequel comparatront les morts, grands et


petits,

pour tre jugs,

nous

dit,

chap.

Vil, 9

J'tais attentif

ce que je voyais, jusqu' ce

que des

trnes fussent placs, et que l'ancien des jours (Jsus-

308

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
:

Christ) s'asst
neige, et les
la plus

son vtement tait


tte

blanc

cheveux de sa
et
;

taient

comme la comme la laine


tait

blanche

la plus
et

pure.

Son trne
trne

des
feu

flammes ardentes
brlant.

les

roues de ce

un

Un

fleuve de feu sortait rapidement de


le

sa face,

des mille milliers d'anges

servaient

et

dix mille fois

comme
devant
ouverts.

des centaines de milliers d'hommes assistaient


lui.

Le jugement commena
les

et

les livres
et

furent

Ces livres figurent les livres saints,

aussi
;

les livres

o sont inscrites

uvres des hommes


dans
le

car

Dieu

se les rappellera toutes


il

plus minutieux d-

tail, et

les confrontera

avec sa

loi, et

sa

loi

avec nos

uvres.

Saint

Augustin

nous

dit

que par la touteet

puissance divine, ces uvres seront vues


tous les
furent

connues de
livres

hommes
;

avec une merveilleuse clrit. Les

ouverts, et

un

autre

livre,

le

livre

de

vie,

fut

encore ouvert
inscrits
ce qui

ce livre

de vie, c'est
les

le

livre

o sont

les
tait

noms
crit

des lus. Et

morts furent jugs sur


leurs uvres
et

dans

ces

livres,

sur

sur la
le

loi

de Dieu.
et le

Sur

leurs

uvres, c'est--dire, selon


et

nombre

mrite de leurs uvres,

sur la
les

loi

de

Dieu applique aux actions des hommes. Et


furent jugs sur ce qui tait crit dans ces

morts

livres.

Comme

nous l'avons
et petits, qui

dit,

ces morts sont tous devant


le

les

morts grands
c'est--dire,
:

taient debout
;

trne,

tous les

hommes
que

car selon saint Paul, Hbr., IX, 27


les

11

est dcrt

hommes meurent une

fois.

Il

n'est fait

aucune exception pour ceux qui ont particip

au pch originel, on doit donc entendre ces paroles


d'une manire
absolue
:

Et

les

inorts

furent

jugs.

D'ailleurs on voit par les diffrences de jugement indi-

ques dans les paroles qui suivent

qu'il s'agit ici

de tous

LIV. VIII, SECT.


les morts,

I,

HAP. XX.

309

des bons et des mchants qui seront tous

jugs, et c'est seulement aprs ce jugement que sui-

vront les diffrentes sentences qui seront portes, selon


les

deux catgories auxquelles tous


verset

les

hommes appardes bons par


la
les

tiendront pour l'ternit. Ces deux catgories sont indi-

ques dans
morts de
l'enfer.
la

le

suivant

celle

mer, et celle des mchants par

mort

et

III.

Vers. 13.
ses
et

la

La mer
mort
et

rendit ceux qui taient morts


l'enfer
ses
:

dans

eaux

rendirent
uvres.

aussi

leurs

morts,

chacun fut jvg selon


ici

Saint

Jean

distingue

deux sortes de morts


et

ceux qui sont morts


la

dans

la
:

mer,
la

ceux qui sont morts dans


et

mort

et

l'enfer

mort

l'enfer

rendirent

aussi

leurs

morts.

C'est--dire,

que tous

les

hommes

ressusciteront au der-

nier jour, les bons et les mchants.

La
:

rsurrection des
rendit ceux

bons est exprime par ces paroles


qui taient

La mer
les
et

morts

dans
les

ses

eaux,

dans

eaux

du

baptme,
lations,

et

dans

eaux de la pnitence
l'Apocalypse,

des tribu-

selon ces paroles de


la\'ent

XXII, 14

Bienheureux ceux qui

leur robe dans le sang


etc.

de l'Agneau, afin qu'ils aient droit l'arbre de vie,

La

rsurrection des mchants au contraire est exprime


:

par ces autres paroles


aussi
leurs

La mort

et

l'enfer

rendirent
uvres.

morts,

et

chacun

fut jug

selon

ses

Or, l'on voit clairement par les paroles du texte suivant

que ceux

de

la

mort

et

de l'enfer

ne font qu'un, puisl'enfer


;

qu'ils seront tous

condamns au feu de

car

le

mot mort signifie ici la moiit temporelle, et il au mot enfer pour signifier la mort de l'me ou
ternelle.
dire,

est joint

la

mort

Et chacun
les

fut jug selon


et

ses

uvres

c'est-les

que

bons jugeront

condamneront

m-

olO

INTERPRTATION DE LAPOCALYPSE.
;

chants

car

le

jugement gnral sera comme une

rati-

fication publique et solennelle de la sentence dj

porte

pour chacun au jugement particulier.


sentences qui auront dj t portes,

.insi

donc ces

au jugement de
et
et

chacun, seront

ratifis la face

du

ciel

de la terre,

devant tous les saints de la cour cleste


les

devant tous
honorer
les

Jiommes,
et

pour

glorifier

Dieu,

pour

justes

pour confondre
sera

les

mchants,

La

sentence

de ce jugement

porte

par

le
:

souverain

juge
bnis

Jsus-Christ, lorsqu'il dira ses lus

Venez

les

de

mon

Pre, possder le
;

royaume qui vous a


:

t pr-

par, etc.

et

il

dira aux mchants

Retirez-vous de
etc.

moi, maudits, allez au feu de l'enfer,

C'est

alors

que

les

bons joindront leur voix

celle

de Jsus-Christ

en disant, ylpoc,

XIX
;

Allluia, salut, gloire et puis-

sance notre Dieu

parce que ses jugements sont vri-

tables et justes, parce qu'il a


titue
qu'il

condamn

la grande proset

qui a corrompu
le

la terre

par sa prostitution,

a veng

sang de ses serviteurs que ses mains


ils

ont rpandu, Et

diront une seconde fois


).

aprs que

la sentence de Jsus-Christ aura t porte

Allluia.

Et

alors la

fume de l'embrasement de Babylone s'lvera


>

dans

les sicles des sicles.

Nous trouvons

la confirma-

tion de cette
K

interprtation au livre de la Sagesse,

V:
qui

Alors les justes s'lveront avec une grande puissance

contre ceux qui les

auront accabls d'afflictions,

et

leur auront ravi le fruit de leurs travaux. Les mchants

cette vue

seront saisis de trouble et d'une horrible


seront surpris d'tonnement en voyant tout
Ils

frayeur

ils

d'un coup, contre leur attente, les justes sauvs.

di-

ront en eux-mmes, tant touchs de regret, et jetant

des soupirs dans

le

serrement de leurs coeurs

Ce sont

LIV. VIII, SECT,

II,

CHAP, XX.

311

ceux-l qui ont t autrefois l'objet de nos railleries, et

que nous donnions pour exemple de personnes dignes de


toutes sortes d'opprobres. Insenss que nous tions, leur
vie nous paraissait

une

folie,

et

leur mort une honte.

Cependant
et leur

les voil levs

au rang des enfants de Dieu,

partage est avec les saints. Nous nous


;

sommes

donc gars de la voie de la vrit


tice n'a point lui

la lumire de la jus-

pour nous,

et le

soleil

de l'intelligence

ne

s'est point lev

sur nous. Nous nous

sommes
;

lasss

dans la voie de

l'iniquit et de la perdition
et

nous avons

march dans des chemins pres,


la voie

nous avons ignor


?

du Seigneur. De quoi nous a servi notre orgueil


tir

Qu'avons-nous
chesses
et
?

de la vaine ostentation de nos ri-

Toutes ces choses sont passes


courrier qui court
agits,
;

comme un

comme l'ombre, ou comme un vaisseau


qui n'imprime sur les

qui fend les flots

dont on ne trouve point de


et
;

trace aprs qu'il est pass,


flots

nulle

marque de sa route
l'air,

ou

comme un
le bruit

oiseau qui

vole au travers de

sans qu'on puisse remarquer


de ses ailes
;

par o

il

a pass

on n'entend que
qui
le

qui frappent

l'air, et
il

divisent avec effort

et

aprs

qu'en les remuant

a achev son vol, on ne trouve plus


;

aucune trace de son passage


est lance vers

ou

comme une
divise

flche

qui

son but;

l'air qu'elle

se

rejoint

aussitt, sans qu'on

reconnaisse par

elle

a pass.

Ainsi nous ne
cess d'tre.

sommes pas plutt ns que nous avons Nous n'avons pas eu le courage de montrer
de. vertu,

en nous aucune trace

et

nous avons t con-

sums par notre malice. Voil


dans
l'enfer.

ce que les pcheurs diront

IV. Vers. 14.

L'enfer et
celui-ci est

la
la

mort furent prcipits


seconde

dans l'tang de feu

mort.

Il

312

IXTERPi;ErATIOX DE l'aPOCALYPSE.

rsulte donc de ces paroles que les morts qui

moururent
des der;

dans
dit

les

eaux de

la

mer seront sauvs

et

saint Augustin

que ces morts de la mer seront


:

les

hommes

niers jours du

car

ils

seront du

monde or, tous ceux-l nombre de ceux qui


les

seront sauvs

seront saisis de

crainte et qui rendront gloire Dieu, selon notre texte.


2

La mer ligure aussi


;

tribulations

et

les

pers-

cutions

c'est

pourquoi ces morts de la mer seront sauauront subi des


le

vs, car ils auront fait pnitence ou

perscutions pour avoir vcu pieusement dans

Sei-

gneur, selon saint Paul,

II,

Tim., III, 12

Tous ceux

qui veulent vivre avec pit en Jsus-Christ, seront perscuts.


>

3 Ces morts de

mer sont aussi les Juifs qui se se-

ront convertis, et ces Juifs figurent l'glise de JsusChrist, c'est--dire, tous les vrais chrtiens, et particu-

lirement ceux de la

fin

du monde, dont
chap.

il

est

fait

mention dans

l'Apocalypse,
le

XVIII,

17,

comme

devant se convertir avant


4

dernier jugement.
et

La mer

figure

le

baptme

la foi,

tant cause

des tribulations,

qu'
il

cause de la

barque

de

saint

Pierre. C'est pourquoi


lettre de saint

est fait allusion ici la

deuxime

Paul aux Thessaloniciens, dans laquelle

on voit que cet auteur gacr est d'accord avec notre


teLte

sur

le sort

rserv ceux qui auront vcu dans la

foi et les tribulations.


:

Car saint Paul nous

dit,

II,

mes frres, rendre pour Nous devons, TessaL, IL 12 vous Dieu de continuelles actions de grces, comme il est juste de le faire, puisque votre foi s'accroit de jour
en jour,
et

que la charit que vous avez

les

uns pour les

autres devient plus abondante.


glorifions

De

sorte

que nous nous


les

nous-mmes en vous, dans

glises

de

LIY. VIII, SECT.

II,

CHAP, XX.
et

313
foi,

Dieu,
lieu

cause de votre patience

de votre

au mi-

mme

de toutes les perscutions et des tribulations


et

que vous avez soutenir,

qui sont des marques

du

juste jugement de Dieu. C'est ainsi que vous vous rendez

dignes de son royaume pour lequel aussi vous souffrez

Car

il

est juste

devant Dieu

qu'il

rende

l'affliction

ceux

qui vous affligent; et que vous, qui tes dans la tribulation,


le
il

vous fasse jouir du repos avec nous, lorsque


ciel,

Seigneur Jsus descendra du

et

paratra avec

les

anges qui sont les ministres de sa puissance au milieu

des flammes, afln de se venger de ceux qui ne connaissent point Dieu, et de ceux qui
l'Evangile
n'obissent point
;

de

Notre-Seigneur

Jsus-Christ

lesquels

souffriront la peine d'une ternelle

condamnation, en la
de sa puissance,

prsence du Seigneur

et

devant

l'clat

quand
lui,

il

viendra pour tre glorifi dans ses saints, et

pour se faire admirer dans tous ceux qui auront cru en


puisque
le

tmoignage que nous avons rendu sa

parole a t reu de vous dans l'attente de jour-l.

V.
dans

Vers.
le

15.

Et quiconque ne

se

trouva pas crit

livre

de vie fut jet

^ans

l'tang de feu.

Comme

on

l'a dit, ce livre

de vie est

le livre

o sont crits les

noms des
infinie,

lus,

c'est--dire

de tous les justes qui au-

ront exist sur la terre et que Dieu, dans sa prescience

aura connus de toute ternit,


par la misricorde de Dieu
et

comme devant
par leur
foi" et

tre sauvs

leurs bonnes uvres jointes

au

mrites du divin

R-

dempteur.

Comme

on

le

voit,

ce chapitre

du jugement

dernier est une rcapitulation et un rsum de tout ce qui prcde,

comme le
faits

dernier jugement lui-mme sera

l'analyse de tous les biens et de tous les

maux que

les

hommes

auront

dans

le

monde

prsent.

LIVRE NEUVIME.
SUR LES CHAPITRES XXI ET
De
la nouvelle terre et

XXII.

du

ciel

nouveau, de

la

Jrusalem cleste,

et

du fleuve d'eau vive,

etc.

SECTION

I.

SUR LES CHAPITRES IXI ET \IiI.

DU CIEL NOUVEAU ET DE LA NOUVELLE TERRE, ET DE


LA JRUSALEM CLESTE.

1.
Du
ciel

nouveau

et

de

la

nouvelle terre.

CHAPITRE XXI.

Verset
ciel

i-8.

I.Vers.
nouvelle,

1.

le

Et

je

vis
ciel

un
et

nouveau^

et

une terre
avaient

car
la

premier

la

premire
ce

terre

disparu, et

mer

n'tait plus.

Dans

chapitre et le

suivant, qui

sont les deux derniers de l'Apocalypse,

saint Jean dcrit l'glise triomphante, c'est--dire, l'tat

des bienheureux dans l'autre vie. Car,


saint Augustin, Civ.,

comme
dites

l'observe
les

XXII,
ici

27,

vouloir
tant

entendre

choses qni sont dites

comme

du temps
;

prsent, serait une trop grande extravagance


les

puisque
essuiert^

paroles du verset 4 de ce chapitre

Dieu

316

INTERPRTATION DE L'aPOCLYPSE.

toutes les larmes, etc,

conviennent

si

clairement la

vie future, l'immortalit et

l'ternit des saints,

que

nous ne saurions plus rien


divines Ecritures,
si

trouver d'vident dans les

nous devions considrer ce passage


aprs la description de la

comme

obscur. Ainsi donc,


et

chute de l'Antchrist

de l'extermination de tous les


la rsurrec-

ennemis

de l'glise, et aprs avoir parl de

tion gnrale et

dujugement universel, saint Jean passe


un
nouveau,

la description de la gloire des bienheureux et de leur

triomphe ternel. Et
nouvelle.

je

vis

ciel

et

une terre

Ce

ciel

nouveau

et cette terre nouvelle

dont parle-

saint Jean seront donc le sjour des bienheureux


gloire ternelle de Dieu; car
terre,
et la
le

dans la
premire

premier

ciel

et

la

que nous
n'tait

habitons maintenant,
plus.
et la

avaient disparu,

mer

Ce

ciel

et

cette

terre

figurent les
or,

biens du monde,

mer reprsente ses maux;

ces

biens et ces

maux

terrestres, qui auront t le


l'or,

feu par

lequel Dieu prouve

disparatront pour toujours et


ciel,

seront consums leur tour par le feu du


II. Pierre, III,

selon
les

12

La

violence

du feu dissoudra

cieux et fera fondre tous les lments.

On ne
:

doit

pas

omettre

ici

ce 'passage

d'Isa'ie,

LXV,

14

Mes

servi-

teurs se rjouiront, et vous (pcheurs) serez couverts des


confusion;

mes

serviteurs clateront par des cantiques


le

de louanges dans

ravissement de leur cur,


cris

et

vous

claterez par de grands

dans l'amertume ua votre


le

me,

et

en

tristes
et

hurlements dans

dchirement

de votre esprit;

vous rendrez votre


:

nom

mes

lus

un nom d'imprcation
prir, et
il

le Seigneur Dieu vous fera donnera ses serviteurs un autre nom. Celui

qui sera

bni en ce

nom

sur la terre sera bni du Dieu

de vrit; et celui qui jurera sur la terre, jurera au

nom

LIV. IX, SECT.

I,

CHAP. XXI.

317

du Dieu de

vrit, parce

que

les

anciennes tribulations

seront alors mises en oubli, et qu'elles disparatront de

devant mes yeux. Car je vais crer de nouveaux cieux

et

une nouvelle terre;

et le

pass ne sera plus dans

ma m-

moire, et ne s'lvera plus dans

mon

cur. Mais vous

vous rjouirez,
joie

et

vous serez ternellement pntrs de


que je vais crer, parce que je vais
ville

dans

les choses

rendre Jrusalem une

d'allgresse,

et

son peuple

un peuple de

joie.

Je prendrai

mes

dlices

dans Jruet

salem, je trouverai

ma joie

dans

mon

peuple,

on n'y

entendra plus ni plaintes, ni clameurs.

On

n'y verra
ni
etc.

point d'enfants qui ne vivent que peu de jours,


vieillard qui ne remplisse le
II.

de

temps de sa
je
vis

vie,

Vers.

2.

la

Et moi, Jean,
nouvelle

descendre

du

ciel

la

sainte

cit,

Jrusalem qui venait

Dieu,

pare
cite

comme une

pouse pour son poux.

Saint Jean se

lui-mme comme tmoin de ce qui arrivera, voulant


nous y descendre du
et

par l donner plus de force ses paroles


rendre plus attentifs. Et moi, Jean,
ciel la

je

vis

sainte cit.

Cette sainte cit, c'est l'glise triom-

phante, ou l'assemble des bienheureux qui rgneront

avec Dieu, Cette glise est la nouvelle Jrusalem qui


venait de Dieu, et dont la Jrusalem
figure. Car,

terrestre

tait

la

comme on

l'a

dit,

les

prophtes se servent
;

souvent de la
et c'est

mme

figure

pour

signifier diverses choses

ainsi

que la Jrusalem terrestre, reprsentant


dans un sens matriel, la grande Ba-

comme
cleste.

ville et

bylone, figure aussi dans un sens mystique la Jrusalem


Saint Jean la vit descendre du
ciel,

et

il

dit

qu'elle venait de Dieu, parce que, selon saint Augustin,


C'mf.,

XX,
et

17, la grce

par laquelle Dieu la forma, est


principe,
elle

cleste,

que, dans le

descendit

du

318
ciel,

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
d'o
fut

envoy

le

Saint-Esprit.

Elle

venait

de

Dieu, pare
dire,

comme une

pouse pour son

poux.

C'est--

resplendissante

de
et

gloire

et

de

beaut,

de

la

gloire de ses triomphes,


et

de la beaut de ses vertus

de ses mrites. Car l'pouse, pour tre agrable son


doit lui
tre

poux,

semblable, puisqu'ils ne doivent


chair.

former qu'une
est

mme
le

Gen.,

II,

23.
dit,
:

Adam,

qui

un type de l'p&ux Jsus-Christ,


type de l'glise
l'os

en parlant
Voil main

d'Eve, qui est aussi

tenant

de

mes

os, et la chair
:

de

ma

chair.

Puis la

Gense
son pre

continue
et

C'est pourquoi

l'homme quittera

sa mre, et s'attachera sa
et

femme

comme

Jsus-Christ quitta son Pre


revtir de notre
et ils seront

sa gloire cleste, pour se


notre chair

humanit

et s'attacher

deux dans une

mme

chair.

Or, les saints

en se nourrissant de la chair de Jsus-Christ dans la


trs-sainte Eucharistie, et Jsus-Christ

en se revtant
chair
;

de notre chair, s'unissent dans une


ainsi

mme

et

c'est

que l'Epoux cleste


chair.

et

son pouse sont deux dans


doit

une

mme

Et quelle ne

pas tre la beaut,

la puret, la saintet et la gloire de l'glise


riter de

pour m-

pouvoir s'unir l'Epoux divin

Voil pourquoi

saint Jean nous dit que l'glise sera pare

comme une
sortie
les

pouse pour son poux.


III.

Vers.

3.

Et j'endendis une grande voix


le

du

trne,
et et

disant
il

Voici

tabernacle

de

Dieu
ils

avec

hommes,
peuple,

demeurera

avec

eux.

Et

seront

son

Dieu,

au milieu d'eux, sera leur Dieu.

Saint

Jean entendit en imagination une grande voix


trne
;

sortie

du

cette voix sera celle de

Dieu

le

Pre qui dira, en


:

annonant Jsus-Christ son Epouse chrie


tabernacle de Dieu avec
les

Voici
:

le

hommes,

c'est--dire

Voici

LIV. IX,

SECT.

I,

CHP

XXI.

319

Jsus-Christ

mon
fait

Fils,

qm

est le tabernacle,

ou

l'alliance

de la Divinit avec l'humanit.


saint

On

a vu combien souvent
et

Jean

allusion

l'ancien tabernacle

au

temple. Par ce tabernacle et ce temple, Dieu avait donn

des signes de l'alliance qu'il voulait contracter avec le

peuple hbreu. Mais les Juifs furent infidles,


nations de

et

les

la terre devenues chrtiennes eurent l'in-

signe privilge de voir se raliser en elles la


faite

promen
et

aux

Juifs,

sous la

figure

du tabernacle
effet

du

temple. Cette promesse s'accomplit en

dans la trs-

sainte Eucharistie, o nous possdons rellement Jsus-

Christ sous les espces du pain et du vin, en attendant

que nous
l'objet rel l'objet rel

le

possdions

dans
Et

le

ciel,
il

o
est

il

deviendra

de notre batitude

comme

maintenant

de notre

foi.

il

demeurera avec eux, avec

ses

lus,

pendant toute
selon
et

l'ternit,

parce qu'il est


et

le
ils

prtre ternel,
seront

l'ordre

de

Melchisdech;

son

peuple,

Dieu

au

milieu d'eux sera leur

Dieu. C'est--dire, que les lus seront le peuple


et
il

de Dieu
il

sera leur Dieu, leur pre, leur roi, leur poux;

les

comblera de

tous les biens; leurs dsirs ternels


satisfaits;
et

seront toujours

leur

soif sera toujours

tanche.

Leur amour
ardente
feu ne se

s'lvera ternellement

comme

une flamme
amour,
et ce

vers

l'objet

immuable de leur
capacits de

consumera jamais. Les justes


grandeurs

seront toujours
leurs

satisfaits, d'aprs toutes les

mes comme des vases de

diffrentes

qu'on pourrait toujours remplir avec les eaux de l'Ocan


et
ils

infiniment plus encore. Plus

ils

auront joui,

et

plus

voudront jouir;

et ils

n'prouveront jamais de dgot

car toute douleur cessera. C'est ce que saint Jean nous

assure par les paroles suivantes

320

INTERPRTATION DE l'aPOCALYPSE.
4.
la

Vers.
yeux;
ni la
et

Et
mort

Dieu essuiera ^toutes ne sera plus, ni


que
le

les

larmes
ni

de
les

leurs
cris,

le

deuil,
est

douleur, parce
le

premier tat

fini.

Ainsi

donc,

souvenir des

maux

passs, le souvenir des dou-

leurs, des

afflictions,

des peines,

des

malheurs, des

maladies, des dgots, des ennuis, des chagrins, des pertes,

des

privations,

de la

soif,

de la faim, des ril't,

gueurs de

l'hiver, des chaleurs

de

le

souvenir des
les

tribulations,

des

tentations,

des

sacrifices

plus

coteux la
perscutions,

nature; le

souvenir
des

des injustices,

des

des

injures,

mpris,

de

l'aban-

don, de l'isolement; le

souvenir des travaux, des fades

tigues des combats, des veilles, des jenes,


tifications; le

mor-

souvenir des humiliations, de la perte


privation

des

biens,

de la

des plaisirs;

le

souvenir

mme du
maux

pch n'affligera plus les justes, parce que


toutes
les

Dieu essuiera

larmes de

leurs

yeux.

Tous

les

de la vie seront changs pour eux en des biens


leur

immenses dans
dure, car
cris, ni la

tendue,
ne sera
le

et ternels
le

dans leur
ni
les

la

mort

plus ni

deuil,

douleur, parce que

premier tat
qui tait

est fini.

IV. Vers, 5
dit
dit
:

car

Alors

celui

assis

sur

le

trne
il

Voil
Ecris,

que je fais toutes choses nouvelles.


ces

Et
et

me

paroles

sont
c'est

trs-certaines

trs-

vritables.

On
I,

se rappelle

que

Jsus-Crhrist

mme
du

qui est l'auteur de cette rvlation, selon ces paroles


chapitre
1
:

La

rvlation de Jsus-Christ, etc.

Il

n'y a donc aucun doute que c'est


saint
dit
:

bien
sur

Jsus-Christ que
le

Jean nous reprsente


cris
etc.

assis

trne; car

il

lui

Ainsi donc, aprs


cleste

avoir rgn pour le

temps, cet
l'ternit. Il

Epoux

continuera de rgner pour


loi et

rgne dj sur la terre par sa

par sa

LIV. IX, SECT.

I,

CH.VP. XXI,

21

doctrine

mais saint Jean nous reprsente son rgne au


il

moment o
celai
lottes

va

faire toutes
le

choses nouvelles. Alors


dit
:

qui tait assis sur


choses
nouvelles.

trne
il

Voil que je fais


:

Et

me

dit

Ecris,

car

ces

paroles

sont

trs-certaines

et

trs-vritables.

(J'est

une

manire

d'attirer notre attention sur ce qui

va nous tre

rvl, et de nous en garantir la certitude.

V. Vers,

6.

Et
et

il

me

dit
le

encore

Tout

est
et

accompli.
la
fin.

Je suis l'alpha

l'omga,

commencement

Je

donnerai

gratuitement boire
soif.

de la fontaine

d'eau

vive
:

celui qui a

Jsus-Christ dit encore saint Jean

Tout

est

accompli, le

temps des prophties


Je suis l'alpha
et

est pass,
le

et

l'ternit

commence.
et la fin.

l'omga,

com-

mencement
si

Ces paroles sont trs-remarquables,


I,

l'on

se rappelle qu'au chapitre

8,

Jsus-Christ se

servit des

mmes

paroles avant d'annoncer tout ce qui

devait arriver dans le cours des


'

ges de l'glise. Et
il

comme
nerai

tout se sera vrifi selon qu'il l'avait prdit,


est

nous avertit maintenant que tout


gratuitemerit
soif.

accompli.

Je donvive

boire

de

la

fontaine

d'eau

celui qui a
tice

Ces paroles nous rappellent la jus-

dont

il

est parl

dans
;

les huit

batitudes, et dont

les

saints auront eu soif

or, la justice

des saints sera

la robe nuptiale qui les rendra dignes de participer

au
il

souper des noces de l'Epoux. Apoc,


lui

XIX, 8

Et

a donn de se vtir d'un lin pur et Vianc, et ce lin


saints. Cette justice
;

est la justice des

nous devons la

dsirer pour l'obtenir


et

et si

nous la dsirons rellement


il

sincrement, nous serons du nombre de ceux dont


crit.

est

Math.,

V, 6

Bienheureux ceux

qui

ont

faim

et soif
effet,

de

la justice,

parce qu'ils seront rassasis,


:

En

Rom., VIII. 27

Celui qui sonde les curs:


21

II.

322

INERPKTATION DE L POCAX,YPSE.

sait quels sont les dsirs de l'esprit, parce qu'il

demande

pour

les

saints ce qui est selon Dieu.

Or,

nous savons

que tout contribue au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qu'il a appels, selon son dcret, pour tre saints.

Car ceux

qu'il a

connus dans sa prescience,

il

les a aussi

prdestins pour tre conformes l'image de son Fils,


afin
qu'il

fut

lui

-mme
il

le

premier-n entre plusieurs


il

frres.

Et ceux qul a prdestins,


a appels,

les a
et

appels,

et

ceux

qu'il
il

les a justifis,

ceux qul

justifis,

les a glorifis.

Or, cette glorification sera la


est parl

-fontaine d'eau vive dont


Je
vive

il

dans notre texte:


la

donnerai

gratuitement,
soif. Il

boire de
est dit
;

fontaine

d'eau

celui qui a

Je donnerai gratuite-

ment, parce que la justice qui doit nous rendre hritiers

du

royaume

ternel,

nous

est

accorde gratuitement
Tit., III,

par la misricorde de Dieu, selon saint Paul,

Il

nous a sauvs, non cause des uvres de justice


faites
;

que nous avons

mais par sa misricorde, en nous

faisant renatre par le baptme, et en nous renouvelant

par

le

Saint-Esprit, qu'il a rpandu

abondamment sur
afin qu'tant jusla

nous par Jsus-Christ notre Sauveur,


tifis

par sa grce, nous devinssions hritiers de

vie

ternelle, selon l'esprance.

VI.

Vers.

7.

les

Celui

qui

vaincra

possdera

ces

clioses. et je serai

son Dieu,

et il sera

mon
les

fils.

Vers.
minables,

8.

les

Mais

timides,
les

incrdules,
les

les

abo-

homicides,
idoltres,
et

fornicateurs,
les

empoileur
la

sonneurs,

les

tous

menteurs auront
de soufre,

part dans

r tang

brla nr.

de feu

et

qui est

seconde mort.

Ces deux versets peuvent se rapporter en-

core pour le sens quls renferment la suite du pas-

sage de saint Paul que nous venons de

citer,

dans

I.IV. IX.

SECT.

CHAP. XXI.

'-Vi-*

lequel l'Aptre nous fait entrevoir

comment
et

se fait la

justification des lus qui ont faim et soif de la justice.

Et ces deux passages de saint Paul


concident

de l'Apocalypse
et

admirablement

ensemble,

s'expliquent

l'un par l'autre.

Car Jsus-Christ dans son Apocalypse


qui vaincra possdera
il

nous
serai

dit

Celui
et

ces
les

choses,

et

je
les

son Dieu,
etc

sera

mon

fils.

Mais

timides,

incrdules,
lant

auront

leur part

dans l'tang br-

de feu et de soufre, qui est la seconde mort.

Or, saint

Paul nous explique comment


pourront vaincre,
et
il

les lus et les prdestins


le

continue son explication sur

mystre de la jjistification des hommes en nous faisant


voir

comment

le

chrtien,

par

le

dsir de la justice,

arrive la possession de la huitime batitude, qui est

comme

la perfection

et

le

complment des autres,

et

nous garantit la possession du royaume ternel, selon


saint Math.,

V, 10

Bienheureux ceux qui souffrent la


le

perscution pour la justice, parce que

royaume des
possdera
ces

cieux est eux.


tice,

Or, souffrir la perscution pour la juset

c'est

vaincre,

celui

qui

rainera

choses.

Saint Paul voulant donc nous faire comprendre


et

comment peuvent
soif de

doivent vaincre ceux qui ont faim et


ajoute dans son pitre aux Romains,

la justice,

VIII, 31

Aprs

cela,

que dirons-nous ? Si Dieu


? S'il

est

pour

nous, qui sera contre nous

n"a pas

pargn son

propre Fils,

et s'il l'a livr la

mort pour nous tous, que

ne nous donnera-t-il point, aprs nous l'avoir donn? Qui


accusera les lus de Dieu
justifie.
? C'est

Dieu lui-mme qui


est

les

Qui

les

condamnera, aprs que Jsus-Christ


ericore ressuscit
;

est

non-seulement mort, mais


droite

il

la

de Dieu o

il

intercde pour nous

Qui donc
l'af-

nous sparera de l'amour de Jsus-Christ? Sera-ce

324
fliction,

INTERPRTATION DE L'aPOCALYPSE.
les

angoisses, la faim la nudit, les prils, les


le

perscutions ou
livre

glaive

selon qu'il est crit

On nous
;

tous les jours la mort cause de vous, Seigneur

on

nous regarde

comme

des brebis destines

tre

gorges. Mais parmi tous ces


la vertu de celui qui

maux nous triomphons par

nous a aims. Car je suis assur que

ni la mort, ni la vie. ni les anges, ni les principauts, ni


les

puissances, ni les choses prsentes ni les futures, ni


ni tout ce qu'il

la violence,

y a de plus haut ou de plus profond, ni aucune autre crature, ne pourra jamais

nous sparer de
Notre-Seigneur,

1"

amour de Dieu qui

est en Jsus-Christ

C'est donc par le secours de

Dieu

et

par

les

mrites et l'amour de Jsus-Christ, que nous


et

pouvons vaincre l'amour des plaisirs

la crainte des
les

maux
la foi
plaire

dont nous parle saint Paul. Mai^


les

timides,

les

lches et les pusillanimes,

incrdules, qui
il

n'ont

pas
de

de Jsus-Christ sans laquelle


Dieu,
les

est impossible

abominables,
les

qui ne mettent pas en


qui n'ont pas
la

Dieu

leur esprance,
les

homicides,

charit,

fornicateurs, qui se vautrent


les

dans

les jilaisirs

de la chair,

empoisonneurs, qui reche rchent injusteles idoltres,

ment

le

bien d'autrui,

qui se prostituent en

brlant l'encens aux cratures et en recherchant la fume

des honneurs,

et

tous

les

menteurs, qui sont les

enfants
et

du dmon, auront

leur part dans l'tang brlant

de feu

de soufre que est la seconde mort, la

mort

ternelle.

Aprs avoir annonc un


figure de la

ciel

nou\eau et une terre

nouvelle, saint Jean nous en donne la description sous la

Jrusalem

cleste.

LIV. IX, SECT.

I,

CHAP, XXI.

325

11.
De
la

Jrusalem cleste.

CHAPITRE XXI.
Vers.
coupes
disant

sept

Verset 9-27.

I.

9.

Et un
des
et

des

anges

qui

tenaient vint
celle
et

les

sept

pleines

dernires
je

plaies,

me
est

parla,
l'pouse

Venez,

vous montrerai

qui

de l'Agneau.

Cet ange reprsente tous les autres

anges qui tenaient les sept coupes pleines des dernires


plaies.
rible
!

qu'il est

consolant cet ange auparavant


tes tes

si ter-

Dieu tout-puissant, que vous

svre dans

vos jugements, mais aussi que vous

magnifique

dans vos rcompenses


frappe les pcheurs
et

Cet ange est votre bras droit qui

qui rcompense les justes.

Autant
que

votre voix tait foudroyante auparavant, autant votre

langage est doux

et

consolant

maintenant
et

les les

derniers pcheurs se sont convertis,


justes, depuis

que tous

Abel jusqu'au dernier des martyrs, sont

groups ensemble pour recevoir les caresses de l'Epoux.


Cet ange vint donc auprs de saint Jean, et aprs avoir

dpos -le calice du vin de la colre de Dieu,


familirement
et lui dit
:

il

lui

parla
celle

Venez,

et je

vous montrerai

qui est l'pouse de l'Agneau.

IL Vers.

10.

et

Et

il

me
et

transporta en esprit sur une


il

montagne grande
la

haute,

me
ciel

montra
venant
la

Jrusalem,
de
Dieu.
et

sainte

cit,

qui

descendait
est

du

Cette

montagne

une ligure de
qui

grandeur

de
ses

l'lvation

d'une me.

Dieu

communique

326

INTElll'lTATlOX

DE L^APOCALYPSE.
rgions
clestes.

grces pour l'lever dans les

Cette

montagne est seule, parce qu'il n'y a que la seule puissance de Dieu qui soit capable de nous lever si haut. Et
saint Jean nous dit expressment qu'il

fut

transport
c'est

en esprit, pour nous faire comprendre


l'esprit, et

que

par

non par la chair, que nous pouvons monter


Notre corps est bien destin aussi
;

jusqu'au

ciel.

s'le-

ver un jour dans ces hautes rgions

mais ce ne sera

qu'aprs nous tre spiritualis pour ainsi dire, en re-

tranchant par la hache de la mortification toutes les

branches
bas
et

et

toutes les racines qui nous retiennent iciterre.

nous attachent la

Aprs tre arriv en


et

esprit sur

une montagne grande

haute, sur la
et

monde son

tagne ou sur la puissance de Jsus-Christ


glise, et aprs s'tre

lev par la vertu de Dieu au-

dessus de toutes

les

autres montagnes, au-dessus des

puissances terrestres qui venaient de disparatre dans


les dernires

plaies, saint

Jean

vit,

non plus Jrusalem


la

la

grande Babylone, mais la Jrusalem cleste,


descendait

cit

sainte, qui

du

ciel

venant de Dieu.

De mme
de

que la grande Babylone

s'tait

leve de terre, ainsi la


tait le roi

Jrusalem cleste venait de Dieu. Lucifer


celle-l, et
c'est

Jsus-Christ

le

Roi des rois qui rgne

dans

celle-ci. Si la

puissance de Babylone venait de l'en-

fer, la

beaut, la grandeur et la magnificence de la Jruciel.

salem cleste venait du


III. la

Vers.

11.

telle

Cette
sa

cit

sainte
tait

tait

illumine de

clart de

Dieu, et

lumire

semblable

une

pierre
rente

prcieuse,

qu'une

pierre

de

jaspe

transpa-

comme

le

cristal.

lumire

ineffable

de

Dieu,
et

douce

comme

sa grce, pure

comme
et

sa saintet

sa

justice, brillante

comme

sa gloire,

bienfaisante au-

LIV. IX, SECT.

I,

CHAP. XXI.
!

327

tant que sa misricorde et sa bont


tait

Et sa

lumire

semblable

une pierre prcieuse,

telle

quiine pierre
est

de jaspe transparente

comme

le

cristal.

Le jaspe
couleur

une

pierre prcieuse trs-dure,

dont

la

verdtre

varie extrmement. Or, cette solidit du jaspe reprsente


l'ternit

de la lumire divine, et cette extrme varit

de couleurs figure les attributs infinis de Dieu.


cette

De

plus

pierre

tait

transparente

comme
Dieu

le

cristal,

pour
en

reprsenter la puret de cette lumire ternelle dans laquelle les


saints pourront voir
tel qu'il est. Ils

jouiront selon toute l'tendue des facults dont chacun

d'eux sera revtu. Et cette lumire brillera ternelle-

ment leurs yeux qui ne


templer. Plus
et
ils la

se lasseront
ils

jamais de la con;

verront, plus

voudront en jouir
;

tous leurs dsirs seront satisfaits en elle


les

car la lu-

mire ternelle
les

clairera et les

aidera contempler
Ils

beauts de la lumire ternelle.

seront

comme

absorbs pour toujours dans les profondeurs infinies du

bonheur
Vers.

et

de la gloire de Dieu

mme.
cit

12.

et

Cette

sainte
et

avait
portes,
et

une

muraille

d'une grande

lvation,

douze
crits,

douze
les

anges
des

aux

portes,

des

noms
enfants

qui

taient

noms

douze tribus
cit

des

d'Isral.

Cette muraille de la

sainte, c'est
les

la foi de Jsus-Christ dont les

fonde-

ments sont
Vers., 14
:

douze aptres selon

le

texte

mme.

La

muraille de la ville avait douze fonde-

ments,
gneau.

et

sur eux les douze

noms des
fait

aptres de l'A-

Et comme la

foi

de Jsus-Christ, jointe la

pratique des bonnes uvres,

monter

les

lus jusfoi

qu'au

ciel,

puisque selon saint Paul,


Rom.. Y,
1
:

c'est

la

qui
la

nous

justifie,

Justifis

donc

par

foi, etc..

saint Jean

a raison de nous dire, que cette

328

INTERPTITATIOX DE l'a.POCALYPSE.
lvation.

muraille tait d'une grande

Cette muraille sera

construite de pierres bien prcieuses, puisqu'elle figure


la foi qui produit les

bonnes uvres

et

les
si

vertus des

saints

et ces

vertus et ces bonnes uvres


et

mconnues
les puis-

du monde prsent,
terre
et

caches dans les antres de la

dans

le

sein des

montagnes qui sont

sances du sicle, seront dcouvertes et choisies au grand


jour, chacune selon ses qualits et sa valeur intrinsque

pour servir la construction de cette muraille. Car


foi

si

la

produit les bonnes uvres, les bonnes uvres entrefoi.

tiennent et lvent la

Cette muraille sera leve


l'enceinte

une grande hauteur,


cleste.

et

formera

de la cit

Le ciment de
et

cette muraille sera aussi solide et

aussi durable que la raison qui

rattache la

foi

aux
Car,

bonnes uvres,

les

bonnes uvres la

foi.

comme on
vivifie

vient de le dire, c'est la foi qui produit et qui

les

bonnes uvres,

et ce

sont les bonnes uvres


foi,

qui entretiennent et affermissent la


role de l'Aptre
:

selon cette pa

Le juste

vit

de la

foi.

Les douze
ville et saint

portes par lesquelles on peut entrer dans cette


figurent les

douze aptres selon saint Jrme

Augustin. Car les aptres, en rpandant sur la terre la


foi

de Jsus-Christ, furent vraiment les portes qui don-

nrent accs aux douze tribus des enfants d'Isral, pour


entrer dans la ville sainte. Et ces douze tribus dont les

noms
lus.

sont crits sur ces portes, reprsentent tous les

Et douze

ange.s

aux

portes.

Ces

anges

sont

les

douze chefs des tribus


IV. Vers. V.
l'Orient,
trois

d'Isral.
cette
ville

Et

avait

trois
et

portes
trois

au Septentrion,

trois

au Midi

l'Occident.

Ces portes distribues ainsi vers les quatre

principales parties du

monde

sont une

figure sensible

LIV. IX, SECT.

I,

CHAP. XXI.

329

de l'tendue du rgne de Jsus-Christ sur toute la surface de la terre, et de la facilit qu'il


offre

tous les

hommes d'entrer dans son royaume. 2" Il est fait allusion ici i la disposition des demeures des douze tribus
dont
il

est parl

dans

le livre

des Nombres,

II.

Voir aussi

Ezchieh

XL VIII. On

doit

remarquer

l'ordre
;

dans

le-

quel ces parties du

monde

sont indiques

car cet ordre


foi et

semble concider avec la propagation de la

la con-

version des nations dans les divers ges de l'glise.

En-

suite ces portes divises en quatre catgories font encore

allusion l'Evangile de saint Matthieu,


la journe de

XX, dans
la

lequel

douze heures

est

aussi divise en

quatre

parties de trois heures chacune,

comme

ville gale-

ment

est divise en quatre parties, dont


;

chacune a

trois

portes

et toutes ces paroles sont des figures qui ont et l'ternit.

rapport au temps

Nous voyons dans


les

cet

Evangile de saint Matthieu que


appels seront les derniers
;

premiers qui furent

ils

seront les moins bien


;

reprsents dans le

royaume de Dieu

car

il

y a beaueffet les

coup d'appels

et

peu d'lus parmi ceux qui devaient en-

trer par les trois premires portes h l'Orient.


Juifs furent les premiers appels entrer

En

dans l'glise

de Jsus-Christ, mais

ils

seront les derniers le faire; et

comme pendant
Juifs

tout le cours des ges de l'glise, les

auront t disperss dans toutes les contres du


la ville sainte

monde, pouvant toujours entrer dans


toutes les portes, et

par

comme

ils

n'y seront entrs nan-

moins qu'

la fin des sicles, Jsus-Christ a raison de


les

nous dire que

premiers seront

les derniers, et

que

ces derniers seront

peu nombreux
pri

relativement la
le

masse de ceux qui auront


ges.

dans tout

cours des
lus.

Car beaucoup sont appels, mais peu sont

330
V.

INTERPRTATION DE LAPOCALYPSE.
Vers,
14.
et

sur

La muraille
eux
ce
les

de

la

ville

avait

douze

fondements,
l'Agneau.

douze

noms

des aptres de

En

effet

sont les

aptres qui posrent les


si

fondements de l'glise d'une manire


existera pendant toute l'ternit. Et

solide^qu'elle
la princi-

comme

pale pierre, la pierre

angulaire de cet difice fut l'Ales

gneau immol pour


raison
d'ajouter
:

pchs du monde, saint Jean a


les

Et sur eux

douze noms des aptres

de l'Agneau.

On

doit

remarquer que saint Jean parle


la

expressment des noms des aptres, pour mieux nous


faire

entendre qu'il s'agit

ici

lettre

des

douze

aptres de l'Agneau qui tablirent et propagrent la foi

de Jsus-Christ.
VI. Vers. 15.

Et

Et

celui qui
les

me

parlait

avait une verge

d'or pour mesurer la ville,

portes

et la

muraille.

Vers.

16.

la
il

ville

tait
la

btie
ville

en

carr,

aussi

longue que large.


d'or, jusqu'

Et

mesura
douze
sa

avec

sa
et

verge lon-

l'tendue

de
et

mille

stades,

sa

gueur,

et

sa

largeur,

hauteur sont

gales.

L'ange

des plaies qui parlait saint Jean tenait en sa main une


verge,
c'est--dire,

une mesure

d'or,
Il

pour mesurer la
que cette me-

ville, les

portes et la muraille.
d'or
;

est dit

sure

tait

et

l'on

sait

que

l'or

reprsente la cha-

rit, ce

qui veut dire, dans cette circonstance, l'amour

et la

misricorde de Dieu dans la distribution de ses

richesses ternelles. Or, autant Dieu est rigoureux dans

sa justice et svre dans ses jugements

autant

il

est

magnifique

et

gnreux dans son amour

et

dans ses r

compenses. C'est pourquoi la

ville sainte qu'il destine

ses lus sera d'une prodigieuse tendue, et


ville

comme

cette

sera

le

sjour de la gloire et du bonheur ternel,

on doit

lui

supposer une population proportionne

et

LIV. IX, SECT.

I,

CHAP. XXI.

331

mme

suprieure la ville la plus florissante. D'o nous


le

pouvons conclure que

nombre des bienheureux dans le ciel sera trs-grand. Car Dieu dit Abraham, le pre Je te bnirai, et je multides lus, Gen., XXII, 17
:

plierai ta~ postrit


le sable qui est

comme
le

les toiles

du

ciel,
:

et

comme

sur

rivage de la

mer
et

ta postrit

possdera les portes de ses ennemis,

toutes les nasortira de toi

tions de la terre seront bnies en celui qui

(en Jsus-Christ), parce que tu as obi


Ibid.,

ma

parole.

XVII, 6

Je te ferai crotre trs- abondamment,


;

je te rendrai
toi.

le

chef des nations

et les rois sortiront

de

Et

j'tablirai

mon

alliance avec toi, et aprs toi avec

ta postrit dans la suite de leurs gnrations, par

un

pacte ternel

afm que

je sois ton Dieu, et le

Dieu de ta

postrit aprs toi.

Nous

ferions injure

au Dieu de
cdera
attribut de

toute bont, en croyant que sa misricorde le

sa justice

et

comme
si

la misricorde est

un

Dieu, qui

le

porte pardonner jusqu'

l'infini,

nous deet
si

vons esprer, que

nous faisons pnitence,


des

nous

combattons lgitimement
de Dieu

combats

du

Seigneur,

nous devons esprer, disons-nous, par la misricorde


infinie
et

par la

foi et les

mrites de Jsus-Christ,
qui sera d'une

d'tre

admis un jour dans la


nous
en

cit cleste

prodigieuse tendue. Car lorsque Jsus-Christ, dans sa


rvlation
qu'elle
,

donne la mesure, nous voyons


et

aura 160,000 lieues carres,


Or,
il

que sa hauteur

sera gale aux cts.


cette si

rpugne de supposer que

grande

ville

ne sera pas peuple en proportion

de son tendue. Cependant,

comme nous

ignorons

si

nous sommes dignes d'amour ou de haine, selon VEcclsiaste,

IX,

et

que toutes choses sont incertaines


continuons

et se-

ront gardes pour l'avenir,

servir le Sei^

332

INTERPRTATION DE
et

l' APOCALYPSE.

gneur avec crainte

tremblement, tout en esprant en

son infinie misricorde. Suivons l'exemple et l'avertis-

sement de saint Paul

car cet aptre savait bien ce que

doit coter de peine le

royaume de Dieu,
ciel.

lui

qui fut
il

ravi en esprit jusqu'au troisime


sacrifia tout jusqu'

C'est pourquoi

sa

vie

mme

pour

obtenir

ce

royaume.

Je fais t