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r

HYACINTHE.

P.q.

TRA

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in

2009

with funding from

University of Ottawa-

http://www.archive.org/details/lapocalypsedesjeOOgall

'ST.Mj
-'

iFi

L'APOCALYPSE DE

S.

JEAN

Tous droits de traduction

et

de reproduction rservs.

tU'OOHAfUIK rillMIM-ttlOUT KT

C'*.

MKliNIL (F.niE).

L'APOCALYPSE DE
DES

S.

JEAN

ORDONNANCE ET INTERPRTATION

VISIONS ALLGORIQUES ET PROPHTIQUES


DE CE LIVRE
{Article extrait de ta

Revue

Bibtiqxie) .

Par

le R. P.

M.-AUG. GALLOIS, des Frres Prcheurs


PRCKDK d'une LETTRE-PRFACE

DU

T.

R. P.

MONSABR, de mme ordre

Matre en Sacre Thologie

D^

PARIS
P.

LETHIELLELX, LIBRAIRE-DITEUR
10,

RUE CASSETTE, 10
1895

IViAV

)357

ERRATA
Page
20
il

Ligne
15
21
Is., VI,

/Iw lieu de
sa prophtie
la proplitie.
Is.,
;

Lisez

3
et IV

VI, 2.
;

i
:<l

Is.,

Ezech.,
G

xxn

Is., XIII

Ezech., xxxii.
8, 17,-

20

Chap.

IV, 3, et v,

Chap.,

i,

et V, 6, 7.

H
4V 4i

23
2i
."{2

Ezech., XI, 3

Daniel, vu, iS,

Dieu, avant...
Zach., IX. 3
XII, 1

Dieu,
Zach.,
XIII, 1

loi-s

de...

IV, 3.

W
Wi
V.)

25 15
24 30

10

10.

ECCli., XLIV, 16

Eccli., XLIV, C et
ttes...

XLvm,

13.

les

cornes et non les


les dix

les ttes et

non

les cornes,

dans

cornes couronnes de dia-

dans les dix cornes et sept diadmes


dix puissances et sept princes.
Doit se lire la
fln

dmes, dix puissances...


5.'{

Note
40

du chapitre.

63
r,% Dfi

Supra
I

XI, 7.

Supra,
I.

XI, 6.
V,
(i

35

Reg., v,6!).

Reg.,

)t.

n
M

les serpents.

le serpent.

Ezech., XXVIII, 13.

Ezech., xxvni,

18.

LETTRE
DU
T.

R. P.

MONSABR A L'AUTEUR.

Mon Rvrend

et

cher Pre,

Je vous remercie de m'avoir


lypse.

communiqu votre
lues sur ce
le

travail sur l'Apocala

De toutes les tudes que j'ai


rpond

liwe mystrieux,
l'ide

vtre

est assurment celle qui

mieux

que

je

me

suis tou-

jours

faite

des visions de l'exil de Pathmos. L'aptre saint Jean est un


le voile

prophte qui continue, sous

de

l'allgorie, l'histoire
la

du grand
continue

ouvrage de

la

rdemption, commence par l'Evangile, et

jusqu' sa suprme conclusion dans l'ternit !

On

a prtendu

que Bossuet avait Son

dit le dernier

mot sur l'Apocaet porte l'em-

lypse. Je ne le crois pas.

travail est

remarquable

preinte de son gnie, mais son interprtation, en arrtant les visions

historiques

du prophte

la

chute de l'Empu-e romain,

me

parat

trop restreinte, et ne se peut soutenir qu'au dtriment


turel de certains textes.

du sens na-

D'autres, par une interprtation trop large, ont exagr la porte

prophtique des visions de l'aptre saint Jean. Dans

les

cieux nou-

VI

LETTRE DU

T. R. P.

MONSABR A L'AUTEUR.
ils

veaux

et la terre nouvelle qu'il annonce,

ont imagin je ne sais

quelle rnovation et reconstitution de la race humaine, par une slection,

dans

les

paves des suprmes catastrophes, d'un certain nomla

bre de justes, lesquels, prservs de

mort

et

rtablis

par l'Es-

prit-Saint dans la justice originelle, multiplieront les lus de Dieu et


les fruits

de

la

rdemption.

Cette interprtation exubrante a


l'glise.

rcemment condamne par


trop troite, vous

Entre

elle

et

l'interprtation

Vous auriez

me paraissez avoir trouv pu, mon cher Pre, rappeler

la juste

mesure.

les

travaux de vos de-

vanciers, les critiquer et les


le dites

comparer au vtre. Mais, comme vous


.

dans votre introduction,

vous n'avez pas eu

la

prtention

de faire un travail complet d'exgse sur l'Apocalypse


tes content d'une paraphrase

Vous vous
si

du sens

allgorique

de ce livre

obscur, et vous

en avez dgag une clart nouvelle qui illumine

toute l'histoire de l'glise.

L'Apocalypse
par excellence,

est

la

conclusion mystrieuse et
qui nous raconte
la

sublime du livre

la Bible,

cration et la chute de

l'homme; annonce
fait le rcit

et

prpare l'avnement terrestre du Sauveur, nous

de son apparition en ce monde, de sa naissance, de sa vie,


;

de sa mort, de sa rsurrection
et

nous rappelle ses enseignements

et sa loi

nous dcrit

les

premires annes de sa survie dans son h^ghse.


les sicles qui

Bref, l'Apocalypse est l'histoire prophtique de tous

doivent s'couler, depuis l'ascension et

la

mission de l'Esprit-Saint,
la

jusqu'au second avnement du Christ,


puissance et
Toutefois,
la

lin

des temps, dans

la

majest.

comme

vous

le

remarquez

fort

judicieusement, cette

histoire prophtique n'est point

un

rcit dtaill des

vnements

((ui

doivent s'accomplir dans

la

longue existence de l'Eglise

et pri)arer

ses tcriuUcs destines. Le voyant de rAj)Ocalyps( pose des lois et

indique grand

Iniils les j)rincipales

tapes que l'Eglise doit l'ournir

dans sa course; ici-bas.


(|u*on poin-rait U' croire.

Ces indications m; sont pas aussi confuses

L'ordonnance que vous avez o vous


suivez

faite

des sept

visions

de l'aptre en

trois parties,

d "un bout

LETTRE DU

T. R. P.

MONSABR A L'AUTEUR.

vu

l'autre le sens allgorique

nous conduit logiquement des premiers


final.

essais

de vie de l'Eglise jusqu' son triomphe


la

Les perscutions
de l'glise

de l'empire paen de Rome, sa chute,


sur ses ruines
,

consolidation
,

les vicissitudes

de sa vie militante

les

hrsies et les

guerres de religion, l'apostasie de

nos temps modernes prparant

l'avnement de l'Antchrist, l'apparition de cet honune de perdition


et

de son prophte, ses

sinistres exploits,
la

son rgne,
la

les sept plaies

dont Dieu frappe son empire,


chute de
et la
la
,

condamnation de

prostitue, la

Babylone nouvelle sige du feux prophte,


la

la

mort tragique

damnation du maudit,
et

conversion du
Christ
,

monde

et des Juifs, le

rgne universel
Satan, la
la
fin

pacifique
la

du

le

suprme dchanement de

des temps,

rsurrection gnrale, le dernier jugement,


le

Jrusalem cleste et ses splendeurs,

prophte a tout vu

et tout

dcrit, sous

de nombreuses

grandioses , terribles et sublimes figures


le

dont vous avez su dgager

sens et prciser la porte.

Je vous sais particulirement gr d'avoir assign l'Antchrist ce

que

je crois tre

son vritable nMe. De graves interprtes ont vu en

lui le

prochain prparateur du dernier jugement. Ce n'est point


Il

mon
der-

opinion.

est,

mon

avis,

dans sa personne

et ses

uvres,

le

nier effort de l'enfer

pour s'oi)poser au rgne universel


le

et pacifique

do Jsus-Christ dans

monde

rachet. Je crois ce rgne final et

sa longue dure, indterminment


il

mesure par

le chiffre

de mille ans;

se

dgage tout naturellement de votre mthode d'interprtation.


fut

Mais je souhaiterais que votre travail, sur ce point,

complt par

une tude comparative, plus dtaille

et plus

approfondie de l'Apo-

calypse et des anciennes prophties qui, elles aussi, ont annonc la

grande

lutte

de l'Antchrist contre l'glise


il

et le

triomphe

final

du

Christ rdempteur. Mettez-vous l'uvre;


et consolante

a l

une intressante

tude

faire.

Et maintenant, cher Pre


l'interprtation
dfinitive

dois-je vous dire


livre

que vous avez trouv

du

mystrieux par excellence? La


tes trop

sagesse chrtienne

me

le

dfend, et vous

modeste pour

Mil

LETTRE DU

T. R. P.

MOiNSABR A L'AUTEUR.

le

croire. Tel qu'il est, votre travail sera utile

aux mes croyantes,


dans
la

qui adoreront les

mystrieux

et

sublimes desseins de Dieu,


,

l'panouissement

travers les sicles

du grand ouvrage de

rdemption.

Tout vtre en N. S.
Fr. J.-M.-L. MoNSABR,
Des FT. prch.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


INTRODUCTION.
I.

Nous n'avons pas eu


nos rflexions sur ce
Elles n'taient

la

prtention de faire

ici

un

travail

complet

d'exgse sur l'Apocalypse, mais simplement de livrer nos lecteurs


livre.

pas destines d'abord tre imprimes; nous ne les publions que sur le conseil d'un minent thologien dont la rigoureuse

orthodoxie

s'est

faite

garante de

la nAtre.

Nous soumettons

nijnmoins notre interprtation au jugement de l'glise.

Nous esprons que le rsultat de la lecture de notre tude sera de un rayon d'esprance dans le cur des fidles, si dsols des malheurs de l'glise, en nos temps calamiteux. Ils verront, en efl'et, la promesse crite par l'Esprit Saint, du triomphe futur du Christ sur tousses ennemis, aprs que les preuves prdites (Jude, xvii, 18), qui doivent prcder l'tablissement pacifique de son rgne dans le monde,
faire luire

seront passes.

Mais avant d'entrer en matire,

il

est ncessaire

d'indiquer brive-

ment

les

principes qui nous ont guid dans notre travail, principes

bien connus d'ailleuiN de tous ceux qui ont tudi l'criture sainte.

Nous ne devons pas lire l'Apocalypse sparment et indpendamment du reste de la Bible; nous devons au contraire mettre sans cesse contribution tous ses livres, afin de mieux comprendre la marche
gnrale de la prophtie,
les

expressions et figures symboliques qu'elle


la

emploie, et l'esprit dans lequel nous devons

mditer.

Pourquoi cela? Parce que

si

li

Bible a t rdige par plusieurs cri-

vains sacrs, elle n'a cependant qu'un seul auteur, le Saint Esprit, et,

comme nous
crits qui la

le

dirons tout l'heure,

un

seul objet. Les diffrents


tre considrs
les

des livres

composent ne doivent donc pas spars, mais au contraire comme

comme

diffrents chapitres

d'un unique ouvrage.


Le premier chapitre raconte la gense du

monde

le

dernier prdit la
intermdiaires

consommation

et In fin

de toutes choses;
GALLOIS.

les chapitres

APOCALYPSE.

1.

L'APOCALYPSE DE SALNT JEAN.


srie des

nous rapportent la
extrmes.

vnements couls entre

les

deux termes

livre de la Bible n'est qu'un nous ne nions pas cependant que plusieurs d'entre eux ne forment un tout complet, embrassant le cycle entier des vnements, du commencement la fin du monde; mais ils ne font alors que donner un aperu rapide de ce qui n'est pas

Quand nous affirmons que chaque

chapitre d'un unique ouvrage,

leur objet principal. Par l, l'Esprit Saint voulait ranimer la foi, exciter la confiance en la misricorde du Seigneur ou la crainte de ses jugements dans le cur des hommes, en leur laissant entrevoir d'un seul coup d'oeil l'conomie gnrale de leur destine. Que la Bible n'ait qu'un seul objet, cela parat vident quiconque la lit attentivement. Elle peut se rsumer dans ces deux paroles de l'Apocalypse que

Jsus Christ dit saint Jean

Je suis l'a et l'w, le principe et la fin

de toute crature .

Le cycle immense et grandiose qui s'ouvre et qui se ferme en Dieu, a prcisment pour objet de nous le faire parcourir tout entier. Mais tandis qu'elle ne parle que trs subsidiairement de l'origine et de la fin du monde inanim, terrestre ou cleste, ainsi
la sainte Bible

que du monde anglique, elle s'tend tout au long sur le mystre de l'origine et de la destine humaine et c'est en effet ce qui nous intresse davantage. D'o venons-nous? Qui sommes-nous? O allonsnous? Voil ce qu'elle doit nous apprendre. D'o nous venons? de Dieu souverain Seigneur et Crateur, infiniment parfait, unique dans son essence, mais trine dans ses per;

sonnes.

Ce que nous sommes? Des tres intelligents et libres crs dans de grce, mais dchus par la faute de nos premiers parents, et exposs chacjue jour au pch. Natures dchues mais rachetes par le
l'tat

Fils

de Dieu

fdt

homme

et

Lui de la voie de l'erreur et

mort pour nous sur la croix, retires par de la perdition, et replaces dans le cheiniii
pour tre sauves?
(ii-oii-c

du

salut.

Ca

(jue

nous devons

l'aire

;i

toute vrit

nseigne par Dieu et confie son Eglise, garder

h's

commandements

de

Di<!U et

de son glise, nous aimer


consiste;
le

En quoi
tTrc;

sjilut?
si

et la possession le Dieu,

les uns les autres. Dans le ciel, c'est--dii'e dans la vision nous l'avons fidlement servi et aim sur l.i

mais
si

le

salut peut

manquer,

et la

damnation ternelle nous


IouI(
|{il)|(.

attend,

Tel est

nous mourons dans le pch. en (pielques mots le rsum de

I,-i

INTRODUCTION.

:<

La personne adorable de N. S. J. C. y tiendra naturellement la premire place. Comme Dieu, tout a t fait par lui et rien de ce qui
est n'a t fait

sans

lui;

en Lui tait la vie,


luit

et

la vie tait la

lumire
il

des

hommes,

et sa

lumire

dans
;

les

tnbres.<Comme homme,

premier n entre les cratures comme Homme Dieu, Il est notre Rdempteur, et par lui seul, nous pouvons aller son Pre. Ainsi II est le principe et la fin de tout; l'a et l'w, prutcipmm et /mis. 11 est le centre d'o tout procde, autour duquel tous les vnements gravitent et o doivent enfin converger toutes les cratures. Aprs avoir racont la cration et la chute de l'homme, l'Ancien Testament annonce et prpare donc le premier avnement du Sauveur; le Saint vangile et les pitres racontent sa vie, redisent ses
est le

enseignements
les

et dictent sa morale; les Actes des Aptres retracent premires annes de son glise. L'Apocalypse enfin est l'histoire prophtique de tous les sicles qui doivent encore se drouler jusqu' son deuxime avnement glorieu.x la fin des temps. Du reste, le rgne de J. C. ne doit jamais finir dans
le

,temps malgr bien des preuves, mais


,

il

doit se

consommer dans
le ciel,

l'ternit. J. C. doit

rgner sur
il

la

terre

comme dans

par sa

misricorde sur les fidles;


les

doit rgner aussi sur les

rprouvs en exerant contre eux ses dans l'autre, en les condamnant aux feux ternels de l'enfer
n, 10.

dmons et sur jugements ds ce monde, et


(Phil.

L'objet de l'Apocalypse n'est donc pas difierent de celui de tout le


reste

de la Bible, savoir
,

d'enseigner aux

hommes

la

connaissance de

les conduire

donner une rgle de conduite pour leur confiance dans les preuves, d'exciter leur zle hter l'avnement du royaume de J. C. dans les Ames, de diriger son glise dans le gouvernement des hommes, pendant tout le cours des ges. Comme dans l'Ancien Testament les vnements purement historiques n'y apparaissent que comme le cadre oblig des desseins de la Providence sur les hommes, mais toujours l'arrire-plan. Il rsulte de ces considrations que ce serait chercher ct de la principale intention de l'auteur, une prophtie historique et dtaille
d'clairer leur foi, de leur

Dieu

au

salut,

de

fortifier

de

l'glise

l'histoire

de l'glise;

lement

les

dans l'Apocalypse. Saint Jean n'a pas crit prcisment il en a pos plutt les lois, en distinguant seuquelques grandes tapes qu'elle doit fournir dans sa

course ici-bas. Ce sont donc des vnements d'un ordre tout moral et spirituel qui y sont prdits et des fruits du mme ordre que nous

devons y

recueillir.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


littrale

Une interprtation historique et quer que dans ses rapports directs


seul en question

et indirects

ne pourra donc s'y appliavec le rgne de J. C.

dans ce livre inspir; mais rciproquement, plusieurs

applications

histoiques pourront souvent se faire des

mmes

pas-

sages, prcisment parce

universelles que celles

que les lois de l'histoire de l'glise, aussi de l'histoire profane, s'appliquent en fait
est

plusieurs sries d'vnements.


Si alors

nous nous demandons pourquoi l'Apocalypse

crite

sous la forme de visions symboliques plutt que sous la forme


discours ordinaire, la rponse devient facile.

du

Prcisment parce qu'elle doit rsumer en quelques pages des


sicles
les

nombreux. Or toute

histoire se rpte
les

pour son fonds au moins,


effets,

mmes

causes produisant

mmes

les

circonstances

accidentelles seules tant changes. La

mme

prophtie devant an-

noncer plusieurs faits analogues, devra donc rester dans les hauteurs, et c'est la premire raison du mode symbolique de l'Apocalypse. La deuxime raison, c'est de nous permettre de donner au texte une
interprtation mystique et morale en

mme

temps que
sicles et

littrale,

puissent bnficier les fidles de


nations.

tous les

dont de toutes les

Cette multiplicit de sens de l'Apocalypse nous est affirme par


les

saints

Pres

sous

chaque mot de l'Apocalypse,


littral

dit

saint

Jrme, se cachent plusieurs interprtations (1). Une nouvelle question se pose ici. Quel est le sens
calypse?
visions symboliques,
le

de l'Apo-

Ds lors que la prophtie presque tout entire est une srie de il faut en conclure que le sens allgorique est

sens littral du livre;

comme dans

le

Cantique des cantiques,

c'est le

sens mystique.

Pour tre logicjue, nous ne devrons donc laisser le sens allgorique pour le sens strictement littral, que l o l'aptre aura videmment lui-mme abandonn l'allgorie pour le discours ordinaire. .\insi le travail [rincipal du commentateur de l'Apocalypse consistera chercher la clef de chaque symbole, alin d'y dcouvrir les niultij)lrs vrits ([ui y sont caches. Mais quelle sera sa rgle dans cette reclierche L'unit d'auteur et l'unit d'objet de la sainte liil)le l'autoris<mt et lui commandent do chercher le sens de ces symboles dans h; autres livres de l'Ancien et du Nouveau Testament et en particulier
.'

dans

les

Prophtes.

(I)

In Tcrhlft HtnKUlis aporalypHi, tnultipliccs laloiit inlolligonliio

INTRODUCTION.
C'est,

croyons-nous, parce qu'on n'a pas appliqu ce principe assez

rigoureusement que la lumire n'a pu encore ti*e faite compltement sur les plus importants passages de la prophtie qui nous occupe en

moment. La lecture de l'vangile nous aide comprendre, par exemple, que le royaume du ciel, ou le ciel, c'est l'glise du temps aussi bien que Le royaume de Dieu est au dedans de vous (1) de l'ternit
ce
:

(Luc, XVII, 21).

Autre exemple
pltres que

Nous apprenons par

les

Actes des aptres et par les

les vieillards dsignent les aptres, lesvquos, les prtres;


ciel, etc.

Zacharie nous dira ce que sont les quatre vents du

Quelquefois saint Jean lui-mme nous donnera la clef qui nous


ouvrira rintelligencc du texte, par exemple, la signification du

mot

ange

L'ange, c'est un vque ou un aptre envoy de Jsus Christ


la

son glise pour lui porter un message ou pour


aussi saint Matt.,
xi, 10,

gouverner. (Voir

le

mot

(inge est pris dans ce

mme

sens).

Dans d'autres passages, le sens s'impose de lui-mme. L'agneau comme mis mort, ne peut certes pas se dire de N. S. J, C. triomphant la droite de son Pre dans l'ternit il faut donc l'entendre de l'immolation mystique de l'Eucharistie, etc., etc.
;

Nous n'avons pas la prtention de n'avoir eu aucune dfaillance dans l'application de ces principes d'exgse qui paratront viil tait cependant utile de les rappeler avant d'entrer en matire, pour diriger ceux qui tudieront aprs nous le mme

dents tous

sujet, et

voudront

le travailler

dans

le

mme

sens.

IL

DIVISION DE L APOCALYPSE.

L'Apocalypse est une srie de plusieurs visions, non pas spares, mais distinctes, enchanes les unes avec les autres, qui tantt se font suite, tantt se reprennent, et tantt s'expliquent l'une par
l'autre.

Le lecteur attentif reconnatra bien vite cette vrit, pourvu qu'il

(ij

Regnum

Dei intra vos est

L'APOCALYPSE DE SAL\T JEAN.

saint Jean

nous le dveloppement rgulier de la pense de dans la suite des chapitres de la prophtie. Nous n'admettons pas que les sept visions dans lesquelles on divise d'ordinaire l'Apocalypse, reprennent chacune toute l'histoire de l'glise. Pour nous, au contraire, il y a suite et progression gnrale et ces visions droulent sous nos yeux merveills les principales priodes de la vie de l'glise sur la terre, depuis son tablissement par N. S.
veuille suivre avec

J.

C, jusqu' l'Antchrist et jusqu' la fin du monde. Donnons nanmoins d'abord la division communment reue, qui est purement littrale; ensuite, nous proposerons la ntre.
Phologue,
l' Vision.
2" 3''

I,

8.

4"

ptre aux Sept glises d'Asie Mineure, 9; m. Les Sept Sceaux, viii-1. Les Sept Anges avec Sept Trompettes, viii, 2 Vision. Lutte de femme du Dragon (Satan).
i,

Vision.

iv,

Visio7i.

les

\i-18.

la

(l'glise) et

5" Vision.
6''
7''

Vision.
Vision.
1,
.5.

La Bte de la mer et la Bte de la terre. La Moisson et la Vendange, xi, 19; xiv.. Les Sept Anges avec les Sept Coupes, xv, xix. L'Enchanement et le Dchanement de Satan, x\. La Rsurrection, le Jugement gnral et la Jrusalem

cleste,

xxi-

XXH,

lMLOGUE, XXII, 6, 21

cette

division toute littrale nous substituons


justifiera,

la suite

de notre commentaire

une division que nous en avons la confiance.

Phologue,

i,

i,

8.

l""

PARTIE.

De

J.

C. l'Ouverture de Vahime.

A.
B.

Avis gnraux aux Eglises,


ri^:glise,

i,

C.

Constitution de Perscutions de

9;

m.

iv et v.

l'glise et

chute de l'Empire paen, vi.

D.
E.

Etablissement de l'Eglise, \ii. preuves de l'Eglise, vni.


2
I'

Mil

II-;.

Ih'

l'i

tuvritui c

II

In liinvtiirc

de

l'aliiinc.

llrri'sics et

guerres de religion, ix.

IA.
C.

B.

D.

Introduction aux chapitres suivants, \.

Les deux tmoins, \i.


Lutte de Satan et de l'glise,

\n.

INTRODUCTION.
A.
B.
C.
2*^

ApparitionderAntechristetdeson prophte, XIII. Les martyrs, prophtes de victoire, xiv. Les sept plaies dont Dieu frappe l'Empire de l'Anla

Rgne

et

damnation j
i

techrist,

de l'Antchrist,

D.
E. F.

Condamnation de prostitue, xvii. Chute deBabylone, xviii. Chant de victoire, mort damnation de l'Antla

xv

et xvi.

et

christ et

de son prophte, xix.

PARTIE.

et

De

la

Fermeture de l'abme
J. 1, 6.

la fin

du monde.

Rgne universel pacifique de C, xx, Dchanement de Satan dernire perscution. Gog et Magog, rsurrection jugement gnral, xx, 9, 15. C. Dluge de damnation, xxi-xxii, D. La Jrusalem cleste et
A.
B.
et

xx,

7, 8.

feu,

et

la

1, 5.

pilogue, xxii, 6, 20.

Ainsi les trois parties qui divisent l'Apocalypse se rapportent, selon

nous, trois priodes successives de l'histoire de l'glise sur la terre.

manire de voir que nous nous sommes attach. I^a dmonstration complte en tait impossible cause de l'obscurit insparable de toute prophtie. Il suffisait donc, pour atteindre notre but, d'interprter sous forme de paraphrase le texte sacr, et de discuter le plus succinctement possible les raisons scripturaires et de convenance qui ont fix notre opinion. Tel est le simple objet de ce
C'est faire ressortir cette

court opuscule.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


1.

Apocalypsis Jesu Christi,


fieri cito; et significavit,

quam

ddit

illi

oportet
2.

mittens par

Deus palam facere servis suis, qu Angelum suura, servo suo Joanni,
testimonium Jesu Christi, quaccumque

Qui testimoniuni perhibuit verbo Dei,


Beatus qui
legit et audit

et

vidit.

3.

verba prophtise hujus, et servat ea

qu

in ea scripta

sunt; tempus enim prope est.


4.

Joannes septem Ecclesiis quae sunt in Asia. Gratia vobis. et pax ab eo qui

est,

PROLOGUE

CHAPITRE
1.

I.

titre de l'ouvrage a deux sens il avnement glorieux. Il convient de lui donner la fois ce double sens et l'objet du livre inspir se trouve ainsi parfaitement dfini; c'est la rvlation que le Saint-Esprit a faite saint Jean du deuxime avnement du Christ dans le monde et de tous les vnemcnls qui le prparent. Cette prophtie doit d'ailleurs recevoir bientt un commencement d'accomplissement, puisqu'elle embrasse toute l'histoire de l'glise dcpjiis l'jxxjuc o parle le prophte jusqu' la fin des temps. C'est Dieu qui a envoy un ange <Jcan, son serviteur, pour la lui rvler; les Anges sont en effet les illuminateurs des hommes et les interJ. C.
:

L'Apocalypse de
il

Ce

signifie rvlation;

signifie aussi

mdiaires naturels entre eux


2.

et Dieu.

Saint Jean en crivant son livre a rendu tmoignage k Dieu


J.

et

N. S.

C.

On rend tmoignage
et

Dieu par

la

parole aussi bien

<pie
.'J.

par

les

uvres

que par

le

martyre.
la

I/aptre pioelani*' Hienheureux, cest-A-dire digne de


ce
livi'e,

ba-

titudes tiM'nrllr, (jtiiconcjue lit

coute des oreilles de son

Ame

les paroles (ju'il

mais pour les fidl(!S tles sicles futurs, car ce qu'il contient s'ccom|)lit dj chacun par consquent doit le mditer et il y trouvera la rgle de sa con<luil#^ selon les circonstances o Dieu l'a plac. Saint Jean commence par tracer la ligne de conduite ses k.
lui,
;

renferme et conforme sa conduite ce (piil Nul ne peut prtendre <jue ce livre n'a pas t crit pour

prescrit.

CHAPITRE
et qui erat, et

I.

qui venturus est

et a

septem

spiritibus qui in conspectu throni ejus

suut
5.

regum
G.

Et a Jesu Christo, qui est testis delis, primogenitus mortuorum, et princeps terrac, qui dilexit nos, et lavit nos a pcccatis nostris in sanguine suo,
Et
i'ecit

in saecula
7.

nos regnum et sacerdotes Deo sculorum. Amen.

et

Patri suo

Ipsi

gloria, et

imperium

Ecce venit

cum

nubibus, et videbit

eum omnis
:

oculus, et qui

eum

pupugerunt.

Et plangent se

super eum omnes

tribus terru

Etiam.

Amen.

contemporains,

et

puisqu'il est la fois aptre, et plus spcialement


il

aptre de l'Asie Mineure,

s'adresse aux sept glises et

aux voques des

glises de l'Asie Mineure. Mais ces avis ont


verselle et
ils

une porte bien plus unile

s'adressent tous les vques et toutes les glises de

tous les temps.


([ui signifie

C'est ce

que nous

fait

comprendre

nombre

sept

toujours la plnitude.

Elle La gnVce et la paix qu'il leur souhaite, vient du Dieu temel. a t annonce et apporte la terre par les sept Anges qui se tiennent devant le trne. Nous connaissons les noms de trois de ces Anges. Nous savons que l'un deux est Raphal (Tobie, xii, 15.). Gabriel a annonc cette paix au prophte Daniel (Daniel ix, 21), aux bergers de Bethlem (Luc, il). la Vierge Marie (Luc, i)
,

Michel tait jadis le protecteur de la nation juive (Daniel,

xii), il est

maintenant celui de
5.

l'glise et

il

la

dfend contre ses ennemis (Apo-

calypse, XII, 7) afin de lui assurer cette j)aix.

viennent aussi de Jsus Christ, par son incarnation, son vangile, sa mort, sa rsurrection, et son ascension. Il est Koi des Rois, c'est--dire que tous les princes de la terre doivent

La grce

et la paix

gouverner conformment ses prceptes. C'est par amour qu'il nous a sauvs et nous a lavs du pch. 0. Il a tabli son royaume et son sacerdoce sur la terre et c'est nous qu'il a choisis pour rois et cohritiers de son royaume. C'est
accepter sa
loi et

encore nous qu'il a tablis ses prtres

de rendre gloire son Pre.


gloire dans tous les sicles;

et ses vicaires sur la terre, afin

A
II

Lui aussi appartient l'empire et la


est

donc

Dieu

comme

son Pre.

Amen.
J.

Cela arrivera.
7.
les

Saint Jean Le voit qui vient sur les nues.

Les nues chez


C.
est

anciens prophtes expriment toujours la majest divine dont


les attributs.

possde tous

Observons ce propos que l'Apocalypse


foi

remplie d'affirmations de la
et c'est l

de saint Jean la Divinit du Christ,

une preuve clatante de plus que ce dogme fondamental n'a


les

pas t invent aprs

Aptres

comme

voudraient

le

prtendre cer-

iO
8.

L'APOCALYPSE DE SALNT JEAN.


Ego sum Alpha
,

et

Omga,
est,
,

principiuni et finis, dicit

Dominas Deus,
et

qui est, et

qui erat
9.

et qui

venturus

omnipotens.
et particeps in tribulatione

Ego Joannes
:

frater vester

regno et patientia

la

Christo Jesu, fui in insula qua appellatur Patmos propter verbura Dei et testimonium

Jesu

10.

Fui in spiritu in Dominica


Dicentis
et

die, et audivi post

me vocem magnam, tanquam


qu
:

tubae,
1 1
:

Quod

vides scribe in libro, et mitte septem Ecclesiis

sunt in Asia,

Epheso
12.

Smyrnae, et Pergamo et Thyatirse, et Sardis et Philadelphi, et Laodici.

vidi

Et conversus sum, ut viderem vocem qii loquebatur septem candelabra aurea.

mecum

et

conversus

tains rationalistes

contemporains qui ne savent pas


C.

mme

lire

imparmorts.

tialement les saintes critures.

Tout il verra

J.

quand
le

il

viendra juger
les

les vivants et les

Ses propres bourreaux

verront et toutes les tribus de la terre se

lamenteront cause de la damnation qui


arrivera, cette exclamation est en
soit- il
I

mme

menacera. Oui, cela temps une prire. Ainsi

Ici se

termine

le

prologue de l'Apocalypse.

I"-

PARTIE.

DE
A.

J.

G.

A L'OUVERTURE DE L'ABIME.

Avis gnrttu.r aux glises.

CHAPITRE
8.

{Suite).

Au dbut de
l'co;,

cette vision, le

Seigneur ternel

et tout-puissant

se dclare l'a et

car de lui tout procde et lui tout retourne.


le pi'Oj)htc

va exposer sera la confu'niation de l'glise, son fondateur et son chef; il est aussi sa fin dans le ciel o il deviendra sa liatitude... 9. Saint Jean a t rolgii dans l'Ile de Patmos, I cause de la prC'est dication de l'vangile et du tmoignage qu'il a rendu jV J. C.
L'histoire

de l'glise que

de cette

vrit. J. C. est le principe

lA (fue

l'Apocalypse lui fut rvle.

ju'ellc fut

Ce fut un dimanche ju'il reiit cctlc rvlation, ou au moins comnu'nce. La voix <|u'il enicndil tait forte et (latant(^ comme c<;lle de la tr()nq>ettc, et en effet elle d(;vait se faire entendre jus<prau\ cxtrinitj'S du monde. Il Trutcndil dm-ire lui. Saint Jean se i<;loiwna pour voir et aperut sept candlabres 12.
10.

CHAPITRE
13.

I.

H
filio

Et in medio septera candelabrorura aureorum similem


;

hominis, vestitiim po-

dere, et praecinctum ad mamillas zona anrea


14.

Caput auteni ejus

et capilli erant candidi

tanquam lana

alba, et

tanquam
illius

nix;

et oculi ejus

tanquam (lamma

ignis;

15.

Et pedes ejus similes aurichalco, sicut in camino ardenti; et vox


;

tanquam

vox aquarum multarum


16.

Et habebat in dextera sua

stellas

septem;

et

de ore ejus gladius utraque parte

acutus exibat; et facis ejus sicut sol lucet in virtute sua.


17. Et

terani

suam super me,

cum,vidissem eum, cecidi ad pedes ejus tanquam mortuus. Et posuit dexdicens Noii timere Ego sum primus et novissimus,
: :

d'or,

ou porte-lumire.
ils

Ils

en

mme temps
nombre
:

dsignaient toutes

dsignaient les sept glises (verset 20), mais sept, nous le savons, les glises
:

est le

parfait et dsigne la totalit, l'universalit.

Us sont

en or
13.

Au milieu des candlabres, apparat


souvent du

l'or signifie la charit

de

J.

C.

qui vivifie

les glises.

la vision

dsign lui-mme

nom

de

Fils

de J. C.qui s'est de l'homme. Bossuet et


se prsente sous

saint Grgoire pensent qu'il s'agit ici d'un


les traits

ange qui
est

de

J.

C. et qui parle en son nom.

Il

vtu de la longue robe

de prtre,
Ik.

il

porte la ceinture de chastet.

Ses cheveux blancs

comme

la laine blanchie,

expriment

la

sagesse et l'ternit. Ses yeux qui voient tout, sont brillants

comme

la

flamme, bienfaisante ou terrible selon nos mrites. 15. Ses pieds sont semblables l'airain ardent. Cette compa-

raison rappelle la rigueur de ses jugements.

Sa voix

est
le

puissante
feu
:

comme

le

bruit des grandes eaux. Les eaux sont

comme

bien-

faisantes

ou dvastatrices selon les cas. Dans sa main droite, il tient sept toiles qui dsignent les 16. vques des glises. Ces toiles, tenues dans la main de J. C. sont la frappante image de sa Providence toute spciale sur les vques commis au gouvernement de son glise. Ceux-ci sont comme des toiles dans le firmament de l'glise, destines clairer et diriger notre route dans la mer tnbreuse du inonde. Le Christ tient dans la bouche le glaive deux tranchants de la parole vanglique, pour dtruire l'hrsie de quelque ct qu'il la frappe. Sa face, brillante comme le soleil dans toute sa force, exprime l'blouissante clart de l'vangile qui rend les impies inexcusables de leur aveuglement volontaire; elle nous rvle en mme temps la

gloire de N. S.
17.
et

J. C.

ressuscit.

ce spectacle merveilleux, saint Jean, rempli d'admiration

lepient en esprit, ou

de crainte, tombe k genoux; peu importe d'ailleurs si ce fut seuque rellement, cause de la grandeur de son

1-2

L'APOCALYPSE DE SALNT
18. Et vivus
:

JEAiN.
iii

et fui

mortuus, et ecce

sum

vivens

saecula

sculorum,

et

habeo

claves mortis et inferni.


19. Scribe ergo

20.

qu vidisti, et quae sunt, et qu oportet ferl post hc. Sacramentum septem stellarum, quas vidisti in dextera mea, et septem cande:

labra aurea

septem stell Angeli sunt septem Ecclesiarum

et

candelabra septem,

septem Ecciesia; sunt.

CAPUT
1.
:

IL

Haec dicit, qui tenet septem stellas in dextera Angelo Ephesi Ecclesi scribe ambulat in medio septem candelabrorum aureorum et patientiam tuam, et quia non potes sustinere ma2. Scio opra tua, et laborem ies, et tentasti eos qui se dicunt apostolos esse, et non sunt, et invenisti eos mendasua, qui
: ,

ces
3.
4.

Et patientiam habes, Sed habeo adversum

et sustinuisti propter
te,

nomen meum,

et

non

defecisti.

quod charitatem tuam primam

reliquisti.

motion, son corps se soit prostern, pendant que son


le mystre. N. S. J. C. le rassure alors et le

mc

adorait

rconforte en se dcla-

rant lui-mme.

Ce verset
N. S.
livre.
J. C.
;

et le

suivant sont encore une preuve de la divinit de

preuves qui se retrouvent presque chaque ligne de ce


le sens

20.

Le vingtime verset nous dcouvre


et

allgorique des

candlabres

ce propos, que saint Jean nous donne

Nous l'avons dj indiqu. Mais observons, ici une clef pour nous faire comprendre les allgories dont sa prophtie est remplie, et nous avertir de ne prendre la lettre que ce qui doit videmment tre pris ainsi. Dans plusieurs autres passages il agira de la mme faon, mais pas toujours. Alors, selon les principes que nous avons poss dans notre Introduction, nous irons chercher nos interprtations dans les livres des pr()[)htes de l'Ancien Testament qui se seront servis des mmes symboles pour exprimer les mmes vrits ou des vrits anades
toiles.

logues.

CHAPITHE
1
.

II.

L'ange d'phse
qu'il

est

un voque.

Voici

une expression du

prophte
Il

faut

noter.
|)ar le

dsigne rvijnc

nom

d'ange.
J.

L'vqui! est en ellet r'nvoy de

.iiiprs

dos honiincs. A

l'-

poque o

saint Jean crivait, l'voque d'Kphse tait Timothc, disIl

ciple de saint I*aul.

est lou

pour sa conduite, mnis repris cepenzle.

dtmt pour

le ralonli.ssonicnt

de son

CHAPITRE
5.

11.

13

Memor

esto itaqiie

unde

excideris, et ge pnitentiam, et

prima opra

fac

siti

autem, veniotibi,et niovebo candeiabrum tuunide loco suo, nisi pnitentiam egeris. 6. Sed Ijoc habes, quia odisti facta Nicolaitarum, quq| et ego odi.
7.

gno
8.

vitse,

Qui babet aurem, audiat quid Spiritus dicat quod est in Paradiso Dei niei.
Et Angelo' Sniyrna; Ecclesiaj scribe
et vivit
:

Ecclesiis

Vincenti daboedere de

li-

Hc

dicit

primus

et novissimus, qui fuit

mortuus,
9.

Scie tribulationem

bis qui se dicuut


10. Nibil

tuam et paupertatem tua m, sed dives es et blaspbemaris ab Judos esse, et non sunt, sed sunt synagoga satan.
es.

boruna timeas, quae passurus

Ecce niissurus

est diabolus aliquos

ex vo-

C'est

une des grandes

difficults

de

la vie

apostolique que de per-

svrer toujours dans la


c'est 5.
le

mme

vigueur

et

dans

la

mme

ferveur;

cependant

le strict devoir

de tout aptre digne de ce nom.


serait terrible. Je transporterai

Le chtiment de sa tideur

par la perscution, le schisme, Menace qui ne s'est que trop littralement accomplie et qui reste suspendue sur toutes les glises qui dgnrent de leur premire ferveur et abandonnent leurs premires uvres. Jsus Christ flicite cependant l'voque d'phse de sa haine 6.
cjtndlabre,
c'est--dire l'glise,
l'hrsie, l'apostasie.

contre l'hrsie nicolate.

Cette hrsie gnostique


le

tirait

probableles autres

ment son nom de son fondateur,


sectes gnostiques,
7.

diacre Nicolas, l'un des sept

qu'avaient ordonns les aptres, et se distinguait,

comme
J.

par

le plus all'reux

dbordement de murs.
C. accorle

dera la

Au vainqueur de l'hrsie, du dmon, du pch, grce de manger de l'arbre de vie, qui est dans
monde,
et la

paradis

l'arbre de vie, c'est Lui-iMme; son fruit, c'est le sacrement eucharis-

tique en ce
8.

communion

ternelle dans l'autre.

Saint Jean s'adresse maintenant l'ange de Smyrne, qui tait

saint Polycarpe, l'un de ses propres disciples.


9.

Saint Jean appelle

les Juifs rebelles l'vangile

synagogue

de Satan; car

le vrai Juif, le

vrai

fils

d'Abraham

est le chrtien et

non

l'obstin qui refuse

TertuUien a crit

de reconnatre Celui qu'avait annonc Mose. ce mot encore vrai de nos jours Les syna:

gogues juives sont la source des perscutions . La franc-maonnerie, dirige par les Juifs et dont
Satan que saint Jean condamne.
10.

le

but avou

est

l'anantissement de l'glise, est bien notre poque la synagogue de

Saint Jean
il

recommande
est vrai,

dre;

il

lui prdit,

son disciple de ne pas les crainune courte perscution, mais promet


la vie ternelle.

sa persvrance la

couronne de

14
bis in

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

carcerem, ut tentemini, et habebitis tribulationem diebus decem. Esto fidelis usque ad mortem, et dabo tibi coronam vit. 11. Qui habet aurem, audiat quid Spiritus dicat Ecclesiis Qui vicerit, non ijedetur
:

morte secunda. 12. Et Angelo Pergami Ecclesi scribe


:

Hc

dicit qui

habet rhompliaeam utraque


et

parte acutani

13. Scio ubi habitas, ubi sedes est satan, et tenes

nomen meuni,

non negasti

fi-

dem

meani. Et in diebus

illis

Antipas

testis

meus

fidelis,

qui occisus est apud vos, ubi

satanas habitat.
14.

Sed habeo adversus

te pauca, quia liabes


filiis

illic

tenantes doctrinam Balaam, qui

docebat Balac mittere scandalum coram


15. Ita

Isral,

edere et fornicari

habes et tu tenentes doctrinam Nicolaitarum.

16. Similiter
in gladio oris

pnitentiam ge

si

quo minus, veniam

tibi cite, et

pugnabo cum

illis

mei.
:

17.

absconditum

Qui habet aurem, audiat quid Spiritus dicat Ecclesiis Vincenti dabo manna et dabo illi calculum candidum et in calculo nomen novum scriptum quod
scit, nisi

nemo

qui accipit.
:

18. Et

Angelo Thyatirae Ecclesise scribe


(idem
et

Haec

dicit Filius Dei, qui


:

habet oculos tan-

quam Hammam
et

ignis; et pedes ejus similes aurichalco

19. Novi opra tua, et

charitatem tuam, et ministerium et patientiam tuam,

opra tua novissima plura prioribus.

Le vainqueur ne sera pas par seconde mort, damnation ternelle, corps me (xx, Avertissement l'ange de Pergame ou Bergame, Mysie. lou de son 13. L'veque de Pergame
11.

atteint

la

c'est-

-dire par la
12.

et

14).

ville

de

est

zle.

lV-15.

Cependant

il

est repris

par saint Jean cause de

la pr-

sence dans son glise d'un certain nombre de Nicolates qu'il com-

pare dos disciples de Balaam cause de leurs dbauches. S'ils ne font pas pnitence, ils seront frapps du glaive qui 16.

la bouche de Jsus Christ. Ce glaive deux tranchants confond l'erreur en mme temps qu'il frappe les opinitres. Quant au vainqueur, il recevra la manne cache; c'est la 17. sainte Eucharistie, centre et sommet de toute notre religion. I.,a
est

dans

sainte Eucharistie est


U'.

compare
que

ici

un petit caillou blanc, parce que


(jui

pain eucliarisfi(]ue mortifie nos passions. C'est de cette ])ien'e


(I

est \r Christ

Cor., x, V)

jaillit l'eau

de

la vie tern(;lle.

Sur ce

petit caillou

est crit

un nom nouveau,

celui <jni
le

c'est--dire qu'il
reoit,

commun icjue une


donne toujouiN
18.
la
j\

gr.lcc^

nouvelle
le

car Dieu

chose avec
l'ange
dc

nom.
ville

.Vvis

Thyatire,

de Lydif ou de Mysie.

Thyalire tait situe sur


19-20.

le

Lycus.

Son

voque

est lou

comme

celui de

Pergame, mais

re-

CHAPITRE
20.

II.

lo

Sed habeo adversus

te

pauca, quia permittis mulierem Jezabel, quae se dicit

propheten, docere et seducere servos meos, fornicari et manducare de idolothytis. 21. Et dedi illi tempus, ut pnitentiam ageret, et non vult pnitere a fornicatione
sua.
22. Ecce

mittam eani

in lectum, et qui

rachantur cum ea, in tribulatione maxima


:

erunt nisi pnitentiam ab operibus suis egerint

23. Et filios ejus interficiam in morte, et scient

tans rens et corda, et dabo unicuique vestrum


dico,

omnes Ecclesiae quia ego sum scrusecundum opra sua. Vobis autem

Quicumque non habent doctrinam hanc, et qui 24. Et caeteris qui Thyatira estis non cognoverunt altitiidioes satanae, quemadmodum dicunt non mittam super vos aliud pondus 25. amen id, quod habetis, tenete, donec veniam. 2(5. Et qui vicerit, et custodierit usque In finera opra mea, dabo illi potestateni su:

per gentes.
27. Et reget eas in virga ferrea, et

tanquam vas

flguli

confringentur.

pris aussi

que
il

saint Jean dsigne sous le


il

de la prsence dans son glise d'une fausse prophtesse nom mystique de Jzabel, comme tout
donnait
le

l'heure

nom

de disciples de Balaam aux Nicolates

cause des analogies entre leurs erreurs et du drglement de des uns et des autres.
Saint Jean, en reprochant ces hrtiques de
Celui-ci explique, au contraire, dans quels cas

murs

manger des viandes


l*aul.

consacres aux idoles, ne se met pas en opposition avec saint

on peut en

manger

et

dans quels cas on doit s'en abstenir


21-22.

(I

Saint Jean, comme


et

Cor.

viii).
ici les hrtiJ. C.

les

prophtes, compare

ques des fornicateurs


considre

des adultres, parce que N. S.

se

comme

le

lgitime et unique poux de son glise et des

mes
2V.

il

les invite

faire pnitence au

nom du

Dieu des misricordes

infinies.

Saint Jean
nom
en

donne aux fausses doctrines de


Il

magie un

saisissant.

les

appelle

les

l'hrsie et de profondeurs de Satan

la
.

Elles contrefont

effet la vraie

thologie et la vraie mystique et donet

nent leurs adeptes l'illusion de la vraie science


Saint Jean

de la vraie sagesse.
loi

recommande finalement aux

fidles

de bien garder la

qu'ils pratiquent et

ne veut pas leur faire de nouveaux commande-

ments.
2G. Il leur enseigne, et avec eux, nous tous, la ncessit des uvres pour tre sauvs. Le vainqueur aura puissance sur les nations au jour du jugement o tous les lus jugeront les damns avec Notre Seigneur.

16

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


meo et dabo illi stellam matutinam. Qui habet aurem, audiat quid Spiritus dicat Ecclesiis.
:

28. Sicut et ego accepi a Ptre


29.

CAPUT
1.
:

IIL

tem
2.

stellas

Et Angelo Ecclesi Sardis scribe Hc dicit qui habet septem spiritus Dei et sepScio opra tua, quia nomen habes quod vivas, et mortuus es. Esto vigilans, et confirma ctera qua^ moritura erant. Non enini invenio opra
:

tua plena coram


3.

Deo meo.

In mente ergo habe, qualiter acceperis et audieris, et serva, et pnitentiam ge.

non vigilaveris, veniam ad te tanquam fur, et nescies qua liora veniam ad te. Sed habes pauca nomina in Sardis, qui non inquinaverunt vestimenta sua et ambulabunt mecum in albis, quia digni sunt. 5. Qui vicerit, sic vestietur vestimentis albis, et non delebo nomen ejus de libro vit et conGtebor nomen ejus coram Ptre meo, et coram Angelis ejus. 6. Qui habet aurem, audiat quid Spiritus dicat Ecclesiis.
Si ergo
4.
:

28.

L'toile du matin
est dit aussi

que Jsus Christ donnera au vainqueur


saint vangile
xiii,

est

la gloire ternelle et la vision batifique (Infra, xxii, 16).


Il

dans

le

que

les justes brilleront

comme

des soleils (Matthieu,

k3)

(1).

CHAPITRE m.
1.

Avis l'Ange
tait aussi

de Sardes.
les sept esprits, c'est--dire

Sardes

en Lydie. Celui qui a

qui a pouvoir sur eux, ou encore celui qui a la plnitude de l'Esprit


Saint (Isae, xi, 2), celui qui a pouvoir sur les sept toiles, sur les v-

ques, Notre Seigneur Jsus Christ, en un mot, connat tes uvres


tu as

nom, vivant, mais tu es mort. Redoutable sentence dans la bouche du prophte Si ce grave jugement ne doit pas s'entendre de l'tat de pch mortel, il inflige au moins cet voque une censure svi^rc, et le prvient du grand danger o il est de se perdre.
!

2-5.

L'Hp^)tre l'exhorte la vigilance, la pnitence,

au

zle, et

le menace de la mort subite. Tout pasteur ngligent

patre son

troupeau s'expose tre lui-mme, en punition de sa faute, surpris par la mort, sans avoir le temps de se reconnatre, et priv des derniers secours de
la

religion.

L'glise de Sardes ressemble, hlas, sou pasteur; elle a cependant

(juchpies

Ames en

tal

le

grAce. (^elles-lA seront sauves.

(1/

<

Jutlt fulKcbiinl icul soi in regno patris curuin

CHAPITRE
7.

III.

17
dicit

Et Angelo Philadelphic Ecclesi scribe


:

Haec

Sanctus et Venus, qui habet


aperit
:

clavem David
8. Scio

qui aperit, et nerao claudit; claudit, et

nemo

opra tua. Ecce dedi coram te ostium apertum, qiiod

nemo

potest claudere,

modicam habes meum.


quia
9.

virtutem, et servasti verbuni raeum, et

non negasti nomen

tiuatur
lexi te
10.

Ecce dabo de synagoga satana\ qui dicunt se Judos esse, et non sunt, sed menecce faciam illos ut veniant et adorent ante pedes tuos, et scient quia ego di: :

Quoniam

qua) Ventura est in


11.

verbum patientia' meac, et ego servabo te ab hora tentationis, orbem universum tentare babitantes in terra. Ecce venio cito tene quod iial)es, ut nemo accipiat coronam tuam.
servasti
:

12.

Qui

vicerit,

faciam illum coiuninam

in

templo Dei mei,

et foras

non egredietur

7.

Jsus
s'affirme

Christ, qui se dclare ici le

Saint et

le

Vritable par

excellence, celui qui possde la clef de David, c'est--dire la clef


ciel,

du

8.

faible nergie et leur petite vertu.


9.
Il

10.

donc Dieu une

fois

de plus.

Il facilite

leur ministre ses pasteurs fidles, malgr leur

leur donnera cependant la grce d'oprer des conversions.


Il

tation,

les prservera de l'erreur et du mal l'heure de la tensurtout l'heure de la grande tentation, celle de l'Antchrist.
J. C.

Ainsi N. S.

n'accorde pas aux plus forts, mais aux plus fidles,

ses grces les plus insignes.

Mais toujours la condition expresse de la persvrance. 11. Garde bien ce que tu as, pour que personne ne reoive ta couronne ta place. Le verset 10 nous donne une premire preuve que lapostasie ne sera pas gnrale aux temps de l'Antchrist, mais (ju'il y aura toujours des voques fidles dont Jsus Christ se servira pour faire triompher son glise et convertir la nation juive. Notre Seigneur Jsus Christ en se servant d'hommes faibles par eux

mmes

affirme une fois de plus qu'il est

glise, et qu'il n'a pas besoin des


tait faible

dans
I,

le

monde

souverain pasteur de son Dieu a choisi ce qui pour confondre ce qui tait fort (1).
le

hommes.

(ICorinth.,

27).

C'est

Ce sera au temps de l'Antchrist comme au temps des aptres. pourquoi tous, quand nous avons fait notre devoir, nous devons dire avec eux u Nous sommes des serviteurs inutiles (Luc,
:

(2).

XVII,

10).

12.
([) (2)

Ces mmes voques


Infirma

fidles

deviendront d'abord
fortia .

les

colonnes

mundi

elegit

Deus ut confundat
.

Servi inutiles

sumus

GALLOIS.

APOCALYPSE.

2.

18

L'APOCALYPSE DE SALNT JEAN.


:

amplius
rusalem,
13.

et

scribam super euni

nomen Dei
Deo meo,

niei, et

nonien

civitatis

Dei mei, novae J-

qu

descendit de clo a

et

nomen meum novum.


testis fidelis et verus,

14.

Qui habet aurem, audiat quid Spiritus dicat Ecclesiis. Et Angelo Laodicise Ecclesiie scribe : Hc dicit : Amen,
quia neque frigidus es, neque calidus

qui est principium creatura; Dei.


15. Scio opra tua,
:

utinam frigidus

esses,

aut calidus
16.

Sed quia tepidus

es, et

nec frigidus, nec calidus, incipiam te evomere ex ore


et locupletatus, et nullius

meo.
17.

Quia dicis: Quod dives sum

egeo

et nescis quia tu

es miser et miserabilis, et pauper et ccus, et nudus.


18.
tis

Suadeo

tibi

albis induaris,

emere a me auruni ignitum probatum, ut locuples fias, et vestimenet non appareat confusio nuditatis tuae, et collyre inunge oculos

tuos, ut videas.

Ego, quos amo, arguo et castigo. ^Emulare ergo, et pnitentiam ge. Ecce sto ad ostium, et puiso si quis audierit vocem meam, et aperuerit mihi januara, intrabo ad illum, et cnabo cum illo, et ipse mecum. 21. Qui vicerit, dabo ei sedere mecum in throno meo sicut et ego vici, et sedi
19
20.
:

cum

Ptre

meo

in throno ejus.

22. Qui habet aurem, audiat quid Spiritus dicat Ecclesiis.

de de

rg"lise,

comme

de nouveaux aptres, puis

les

heureux citoyens
(II,

la 13.

Jrusalem

cleste.

Ce verset nous rappelle


que
et

comme

les

prcdents

11 et 29;

III, 6, etc.)

la prophtie

de saint Jean
IV.

de

l'Asie

embrasse au del des contemporains Mineure, tous les temps et toutes les extr-

mits du monde.

Phrygie. en 15-10.
Elle est

Avertissement l'Ang-e de Laodice. Cette ville tait en


Jsus Christ se dclare
ici

le

principe de

la

cration.

ellt

par Lui

et

pour

Lui.
est

I/vque de Laodice

trouv tide;
effet

c'est

pourquoi

Jsus Christ

commence
la

le rejeter; Dieu en

nous

retire ses grces

prvenantes dans
17-18.
tat;
il

mesure o nous nous


en
ralit,

attidissons.

Celui

(|ui est

tide se fait trs facilement illusion sur son


il

se croit riche et opulent;

est misrable,

aveugle

et

dangereuse illusion il doit opposer la charit, le zle prouv [)ar le feu de la tentation et de l'preuve. Ce sera 1(^ moyeu pour .son Ame de se revtir du vtement bia ne de la i^rAcc et (TaiMiunu.
cette
rir rintclligencr

19-20.

L'preuve

des choses de Dieu.


est

un

pour

fain? rentrer l'Ame tide


.ses

ell'ct de la misricorde de N. S. J. C. en elle-mme. Il est patient et la pr-

vient de

grAees, afin

<le

secouer sa torpeur,

et

lui

pi'omet ctncore

de rcompenser sa coopration. La premire partie de l'Apocalypse, qui se termine

ici,

prouve am-

CHAPITRE

IV.

i{}

CAPU
1.

IV.

Post haec vidi

et ecce ostiiim

quam
2.

tuba loquentis

mecum
:

dicens

apertum in clo, et vox prima, quam audivi tanAscende hue, et ostendam tibi quae oportet tieri
:

post haec.

Et statim

fui in spiritu

et ecce sedes posila erat in clo, et

supra sedem sedens.

plement avec quelle sollicitude N. S. J. C. recherche le salut des hommes; elle prouve aussi sa tendre prdilection pour les vques, et en gnral pour tous les pasteurs qu'il a chargs du soin de son
troupeau.
FIN

DES AVJS DONNS

AUX VQUES ET AUX

EGLISES.

B.

Constitution de

l't/lise.

CHAPITRE

IV.

dit,

Aprs ces avis gnraux aux glises et aux vques, qui, nous l'avons ne regardent pas seulement les contemporains de saint Jean et l'Asie Mineure, mais tous les temps et toutes les nations, nous allons voir
glise,

se drouler sous

forme de visions symboliques, toute l'histoire de l'Une premire division (chap. iv ix) comprend la priode qui va de la fondation de l'glise aux temps prparatoires l'Antchrist.
Les
iv*"

et v"

chapitres servent

comme

d'introduction cette 2* partie

de l'Apocalypse. Le prophte voit


listes,

le

trne de Dieu, entour des Aptres, des vang-

des Anges et de la socit des fidles.

Au milieu du trne apparat l'Agneau comme immol qui reoit communication de la prophtie et est dclar digne des honneurs
divins.
1.

L'aptre

commence par

ces

mots

vira plusieurs fois encore,

comme de

transition

Aprs cela . Il s'en serpour nous prvenir

qu'une nouvelle vision commence. La porte du ciel s'ouvre et saint Jean y entre, c'est--dire tombe en
extase et
Il
il

voit l'avenir.

ne

le voit

pas dans

peu prs de la

mme

le Verbe, mais dans des images symboliques, manire que les anciens prophtes. La vision,

en tant qu'historique,
2. la

est

imaginative

et

non pas

intuitive.
i,

Il

voit Dieu assis sur le trne


la vision n'est

du

ciel (zch.,

26), c'est dj

preuve que

pas intuitive, puisque Dieu tant un pur

20
3.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et qui sedebat,
siaiilis

erat aspectui lapidis jaspidis et sardinis

et iris erat iu

circuitu sedis, similis visioni smaragdina;.


4.

Et in circuitu sedis sedilia viginti quatuor

et

super thronos viginti quatuor senio-

res sedentes, circumaniicti vestimentis albis, et in capitibus


5.

eorum coron<T aureae;

Et de tbrono procedebant fulgura, et voces et tonitrua; et septera iampades ar-

xlentes ante
6.

et in

thronum, qui sunt septem spiritus Dei. Et in conspectu sedis tanquam mare vitreum simile crystallo-, circuitu sedis quatuor animalia plena oculis ante et rtro.

et in

medio

sedis

Esprit ne peut tre assis sur

un

trne.

Il

ne

s'agit

pas d'ailleurs
et

ici

de l'humanit de J. C, car il en sera parl plus tard. 3. La couleur rouge et orange du jaspe et de la sardoine

qui

est celle

du personnage divin

signifie la justice

de Dieu.

l'meraude signifient au contraire la misricorde, qui sauve leurs iniquits, les recevant faire pnimontre, ds le dbut de sa prophtie, comme se Dieu Ainsi tence. juge mais aussi comme pre..
L'iris et

beaucoup d'hommes malgr

i.

Les vingt-quatre vieillards qui apparaissent

assis sur

des trnes,

parce qu'ils ont part avec Dieu etN. S. J. C. au gouvernement de l'glise, sont les douze patriarches de l'ancienne loi et les douze aptres

de la nouvelle. Mais ce sont galement les vques et les pasteurs des peuples. Ils sont revtus du vtement blanc de la grce sanctifiante et
portent la couronne d'or de la royaut spirituelle et de la charit.
5.

Du trne,

sortaient des claire, des voix, et des tonnerres

(Exode, XIX, 16, 18), et devant le trne brlaient sept lampes. Ce sont des symboles qui signifient l'clat de la gloire de Dieu. Jsus-Christ apparatra la fin
ciel

du monde comme

l'clair

qui sillonne le

de l'Orient l'Occident

les voix signifient la prdication

vang-

liquc; les tonnerres sont les

menaces contre les mchants. Les sept lampes ardentes sont les sept anges principaux et par extension tous les Anges. Ils sont les illuminateurs des hommes et c'est pourquoi ils
compars A des lampes. La mer, dans le style biblique, est la socit des hommes. La mer de cristal, toute pntre de la lumire divine que Jsus Christ a apporte au monde, est donc la sainte glise, ou assemble des fidles, illumins par lui. L.-i nier, d'o sorlira rAntcchrist, est au coiitiaire la
C.

.sont

socit

humaine

infidle

J.

C.

Les <pialre animaux, pour les Pres Latins et de


phtes. Le noini>re de (jnatre,

nombreux

inter-

prtes sont les (piatre vanglistes, et aussi les quatre grands pro-

du

reste, est

symbolique

et signitie la

catholicit de l'glise qui porte l'vangile aux quatre points cardinaux

CHAPITRE
7.

IV.

21

Et animal

primum

simile leoni, et seciindiun animal simile vitulo, et tertium aniet

mal habens faciem quasi homiuis,


8.

quartuni animal simile aquihi' volanti.

Et quatuor animalia, singula eorum, habebant alas senas, et in circuitu et intus

plena sunt oculis-, et requiem

non habebant

die ac nocte, dicentia


et qui est, et qui

Sanctns, Sanctus,
est.

Sanctus Dominus Deus omnipotens, qui erat,


9.

venturus

Et

cum darent

illa

animalia gloriam et honorera, et benedictionem sedenti super

tlironum, viventi in sacula sa'culorum,


10. Procidebant viginti quatuor seniores ante sedentem in throno, et adorabant viventem in sa-cula saculorum, et mittebant coronas suas ante thronum dicentes 11. Dignus es, Domine Deus noster, accipere gloriam, et jjonorem et virtutem, quia tu creasti omnia, et propter voluntatem tuam erant, et creata sunt.
:

du monde. Ces quatre animau.v sont pleins d'yeux devant et derrire, pour apercevoir l'universalit des temps avant et aprs J.-C. depuis la cration, jusqu' la consommation de toutes choses, Les quatre animaux symboliques, le lion, le huf, l'homme 7.
;

et l'aigle signifient aussi la force et le la

courage,

le travail, la

raison et

prudence

et enfin la

contemplation. D'o l'on voit aussi qu'ils en-

seignent les vertus principales ncessaires aux prdicateurs de l'vangile.


six ailes comme les animaux de la Ceux d'z*chiel (i, 0) n'en ont que quatre. Isae nous apprend que deux ailes leur servaient se voiler la face devant la majest de Dieu elles signifient donc l'adoration et la crainte filiale; deux se voiler eux-mmes, ce sont l'humilit et la temprance; deux voler, la foi et la prire. Toutes les cratures doivent proclamer sans cesse la toute-puissance du Seigneur Dieu, trois fois saint dans sa Trinit ternelle. 10. Nul n'est digne de porter la couronne en la prsence de 8.

De plus
(

ils

ont chacun

vision d'Isae

vi, 3).

Dieu.

En

la

dposant ses pieds,


le

les

vingt-quatre vieillards recon-

naissent qu'il est


(]ue sous sa

seul chef de l'glise et qu'ils ne la

gouvernent

dpendance;
lui seul

11.

Qu'

qui a cr tout ce qui existe, par sa seule vo-

lont, appartient l'honneur, la gloire et la puissance.

Quelle magnifique thologie contient ce livre de l'Apocalypse, o nous ne pouvons pas lire un seul verset qui ne nous enseigne une sublime vrit sur Dieu, ou qui ne nous rappelle l'un de nos devoirs de

chrtien

22

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

CAPUT
1

V. sigua-

Et Et

vidi in dextera sedeotis

supra throaum, libruni scriptum iatus et

foris,

tiim sigillis septem.


2.

vidi

Angelum

fortetn, praedicatitem

voce

magaa

Quis

est

dignus aperire

li-

brum,et solvere signacula ejus?


3. Et nemo poterat neqiie in clo, neque in terra, neque subtiis terram aperire librum, neque respicere illum. 4. Et ego (lebam multum, quoniam nemo dignus inventus est aperire libruni, nec vider e eum. 5. Et unus de senioribus dixit mihi Ne fleveris ecce vicit leo de tribu Juda, radix David, aperire librum, et solvere septem signacula ejus. 6. Et vidi et ecce in medio throni et quatuor animalium, et in raedio seniorum Agnum stantem, tanquani occisum, habentem cornua septem, qui sunt septem spiri: : :

tus Dei, missi in

omnem

terram.

CHAPITRE
1,

V.

Saint Jean vient de dcrire la constitution prsente de l'maintenant il annonce qu'il voit dans la main droite de Dieu un livre scell le livre de l'avenir. L'avenir en effet est cach toute crature, moins que Dieu ne daigne lui-mme le lui rvler. Ce livre est crit dedans et dehors pour signifier la plnitude de la prescience de Dieu. Les sceaux sont au nombre de sept; chiffre qui exprime, nous le savons dj, l'universalit et nous prvient que l'Apocalypse embrasse
glise
; :

tous les temps.


3-4.

ce livre.

C'est ce qu'annonce Jean l'un des vingt-quatre vieillards 5. en dsignant le Christ sous le nom de Lion de la tribu de Juda . Peu importe lequel s'adresse ici Jean; c'est l'un d'eux au nom de
tous.
6.

Personne,

si

ce n'est Jsus Christ lui-mme, ne peut ouvrir

Saint

.Ic.iii

voit

donc

d'ouvrir le livre scell.

IWgne.ui

comme

tant seul digne


la

Saint Jean

n"a

pas eu

vision
<(

d'un

agneau, mais celle de Jsus Christ lui-mme


coiniiic l'avait fait saint Jean Baptiste.

(Mme

qu'il appelle

l'Agneau

observation pour le
lion
.'i

verset cin(|uinie

le vicill.ird

n'a

\y,\K

montr nn

saint

Jean,

raaisN. S.
Il

J.

C).

est

debout;

au

Ciel et

c'est l'attiludr qui convient au Seigneur triomphant montrant A son Pore ses plaies pour notre saint. Debout

CHAPITRE
7.

V.

2;{

Et venit, et accepitde dextera sedentis in throno librum. El

8.

cum

aperuisset librum, quatuor animalia, et viginti quatuor seniores cecidesinguli citharas, et phialas aureas plenas

runt

coram Agao, habentes

odoraraentorum,

qu
9.

suDt orationes sanctorum.

Et cantabant canticum novum, dicentes


signacula ejus,

Dignus

es,

et aperire

quoniam occisus

es, et

redemisti nos

Domine accipere librum, Deo in sanguine tuo


,

ex omni tribu et lingua, et populo et natione,


10. Et fecisti

nos Deo nostro regnuni


audivi

et sacerdotes, et

regnabimus super terram.

11.
et

Et

vidi, et

seniorum;

et erat

vocem Angelorum multorum numerus eoruni millia millium,

in circuitu throni, et

animalium

Mais saint Jean le au milieu du trne de Dieu donc il est Dieu. voit, en mme temps, comme mis mort; il s'agit videmment ici du sacrifice auguste de la messe et du sacrement de l'Eucharistie, o J. C.
,

est

mystiquement immol en

mme temps

qu'il est

au

ciel

glorieux

et ressuscit.

L'Agneau a sept cornes


grces de l'Esprit (Infra,
force et de la puissance.

c'est--dire la plnitude des


1).

dons

et

des
la

m,

La corne

est aussi

l'emblme de

Les sept yeux signifient qu'il voit toutes choses et tous les temps.

prend le livre des mains de Dieu, et en effet la prescience humaine du Sauveur ne lui est pas essentielle, mais est une consquence de l'union hypostatique des deux natures divine et humaine en une seule personne divine. 8. A l'ouverture du livre, tous les chefs de l'Eglise vanglistes, Aptres, voques, se prosternent dans l'adoration. Chacun prsente l'Agneau, en vertu de son sacerdoce, les louanges de l'glise, dsignes ici par les harpes, les uvres et les prires des saints, si7.

L'Agneau vient donc,

il

gnifies parles coupes d'or pleines de parfums.


0.
Ils

Ils

chantent

le

cantique nouveau du Nouveau

Testament.

proclament l'envi la divinit de l'Agneau et la rdemption du monde par sa mort. Ils affirment aussi que r(puvre de la rdemption du monde a t accomplie pour la gloire de Dieu.

pour Dieu et pour sa gloire que l'Agneau les a et en a fait les rois de son glise pour la gouverner, et en mme temps ses prtres, pour prsenter les louanges et les prires du monde entier aux pieds du trne. Ils annoncent qu'ils rgneront sur la terre', o ils sont les reprsentants de Dieu. Tous les chrtiens auront du reste leur part de
10.
C'est aussi
les

choisis

parmi

hommes

ces prrogatives souveraines

saint Pierre leur avait dj adress ces

paroles

Vous tes une race choisie, un sacerdoce roval.

Pet.,ii, 9.

24
12. Dicentiimi voce

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


magna
:

Digniis est Agnus, qui occisus est, accipere virtutem

et divinitatem, et sapientiam et fortitudinem, et honorera et gloriam, et benedictio-

nem.
in mari, et qua? in eo,

omnera creaturam qu in clo est, et super terram et sub terra, et quae sunt omnes aiidivi dicentes Sedenti in tlirono, et Agno Benedictio et honor, et gloria et potestas in ssecula sculorum. 14. Et quatuor animalia dicebant Amen. Et viginti quatuor seniores ceciderunt in facis suas et adoraverunt viventem in scula sculorum.
13. Et
:
:

CAPUT VL
1.

Et vidi quod aperuisset Agnus


Et vidi
et ecce

unum

de septem
:

sigillis,

et audivi

unum

de qua-

tuor animalibus, dicens, tanquam vocem tonitrui


2.
:

Veni et vide.

equus albus,

et qui sedebat

super illum, habebat arcum, et data

est ei corona, et exivit vincens, ut vinceret.

ll-li..

la divinit

La multitude des anges s'unit l'glise pour proclamer de l'Agneau et tous ses attributs divins.
est

Ce chapitre

tout

entier consacr glorifier

l'Homme-Dieu

et

l'auguste Sacrement de nos autels qui le renferme rellement et subs-

tantiellement et a droit aux

mmes

adorations que Lui.

Nous

le faisons

remarquer une

fois

de plus
elle est

l'Apocalypse n'est pas

seulement une prophtie grandiose,

une thologie sublime.

C.

Perscutions de l'glise

et

chute de r Empire paen.


VI.

CHAPITKE

Nous entrons ici, avec le prophte, dans le doTuaine de l'avenir. Nous croyons avec toute l'Kglise qu'une partie de la prophtie a dj reu pour nous son accomplissement. Nous essaierons de reconnatre dans quelle mesure, par le simple rapprochement du texte et de l'histoire, mais en nous en tenant cependant, comme nous l'avons dit en commenant, aux gnralits. La fin du chapitre nous transportera d'un seul coup la lin des tem[s. Saint Jean agit ainsi pour nous faire comprendre (pie tous
vnements de l'histoire de l'Kglise sont en rapport intinje avec le deuxime avnement de J. C.;(pi'ils n'en sont tous que la prparation, et quo nous ne devons par consquent jamais le perdre de vue. Nous savons dji que la voix du tonnerre (iv, 5) annonce i.
les

de preuves
2.

et

des cliAtiments.

Apparat d'abord un cheval blanc.

Le cheval

bl;iiu'

tait

CHAPITRE M.
3.

2;;

Et

cum

aperuisset sigilluin

secuDdum,

aiidivi

secundum animal, dicens


ei,

Veni

et vide.
4.

Et exivit

alius

equus

rufiis; et qui

sedebat super illum, datum est


ei

ut sumeret

pacein de terra, et ut invicem se interficiant; et datus est


5. Et

gladius magnus.
:

cum

aperuisset sigillum tertium, audivi tertium animal, dicens

Veni

et vide.

Et ecce equus niger-, et qui sedebat super illum, babebat staterani in


6.
tici

manu
:

sua.
tri-

denario, et trs bilibres bordei denario, et

Et audivi tanquam vocem in medio quatuor animalium dicentium Bilibris vinum et oleum ne lseris.
Et

7.

cum

aperuisset sigilUun

quartum, audivi vocem quarti animalis dicentis


sedebat super eum,

Veni
8.

et vide.

Et ecce equus palJidus;


et data est et

et qui

nomen

illi

Mors,

et infernus se-

quebatur eum;

illi

potestas super quatuor partes terra?, interficere gladio,

fam

morte, et bestiis terra>.

celui des

triomphatours romains

et

il

tlsigne suffisamment
.

ici

((

invincibles, victorieux et immortels

Empereurs

Le cavalier tient
Il

les

un arc pour entrer en


ronn, car
3-4.

lutte contre r^rlise et la vaincre.


il

est

cou-

momentanment

piraitra triompher.
le

Le cheval rou\ (pie voit ensuite

prophte, signifie la
fait elle

guerre; la suite du verset l'exprime trs clairement, et de

de-

vient perptuelle dans l'Empire jusqu' l'poque de sa destruction

par

les Barbares.

5-6.

Le cheval

noir prsage de grands flaux;

le

noir tant la

couleur du deuil. Ces flaux sont la peste et la famine.

La famine
prix

est reprsente

par

la

balance que tient en main

le cale

valier; le verset sixime est tout fait explicite

quand

il

annonce

norme que coteront les denres. Le vin et l'huile ne seront pas frapps cependant

parce que

les

chYtimcnts de Dieu sont toujours temprs par la misricorde, et


destins par lui,
8.

non perdre les hommes mais les sauver. Le cheval ple porte la mort. L'enfer la suit. Il s'agit donc dans ce verset de la mort des pcheurs. La mort tragique de la plupart des empereurs paens et de presque tous les perscuteurs do

l'glise est prdite

dans ce verset.
les

La mort a
de
peste.

le

pouvoir de dtruire

hommes par

toutes sortes

flaux. Ces flaux sont principalement, la guerre, la

Ce

famine

et la

furent les chtiments dont Dieu frappa l'empire romain


l'glise.

en punition des perscutions qu'il avait dchanes contre

Les cavaliers de cette vision sont-ils des personnages rels? Nous

pensons que oui, et qu'il faut y voir les anges ministres des jugements de Dieu sur les ennemis de son glise. Observons ici que c'est un des quatre animaux parlant au nom de
,

26
9.

L'APOCALYPSE DE SALNT JEAN.


Et

cum

aperuisset sigillum quintum, vidi subtus altare animas interfectoriim

propter verbum Dei, et propter testimonium quod habebant;


10.

Et clamabant voce magna, dicentes

judicas, et

Usquequo, Domine (sanctus et non vindicas sanguinem nostrum de lis qui habitant in terra ?
:

verus),

non

11. Et datae sunt illis singiil stol alb; et dictum est iilis ut requiescerent adhue tempus modicum, donec compleantur conservi eorum et fratres eorum, qui interli-

ciendi sunt sicut et


12.

illi.

Et
Et

vidi,

cum

aperuisset sigillum sextum

et ecce

terrmotus magnus factus

est,

et sol factus est

niger

tanquam saccus
;

cilicinus; et luna tota facta est sicut sanguis;

13.

stelIcT

de clo ceciderunt super terram sicut ficus emittit grossos suos,


sicut liber involutus; et

cum

a vento
14.

magno movetur Et clum recessit


sunt;

omnis mons,

et insulse

de

locis suis

mot

tous,

qui a annonc les flaux (verset

1),

Nous en conclurons que

rvangile, tant prch aux


ront.
fait

quatre coins du

monde,
ils

ces

quatre
reu en

flaux atteindront les ennemis de l'glise partout o


la

9.

De sorte que mme prophtie peut recevoir a plusieurs applications. La leve du cinquime sceau voir au prophte
et

la perscute-

laisse

les

mes

des martyrs. Elles sont sous l'autel.

Il

I^s mes des martyrs caches sous


Elles crient

de saint Jean. Or l'autel signifie la autel en efi'et qu'il a immol sa sainte humanit pour nous racheter.
l'autel jouissent

de l'autel de la vision divinit de J. C. C'est sur cet


s'agit ici

donc ds pr-

sent de la flicit ternelle dans la possession

mme

de Dieu.

vengeance au nom de la saintet et la vracit divines, 't elles demandent Dieu de manifester sa gloire, sa justice et sa misricorde par la rsurrection de leurs corps, et par le jugement gnles hommes. Chacune a dj reu la rol)c blanche de la gloire mais elles doivent attendre un peu de temps la rsurrection jusqu' ce que le nombre des martyrs soit rempli. Les sicles ne comptent en vrit que pour un peu de temps relativement l'ternit qui doit les suivre. Ce verset annonce aussi auv martyrs des premires perscutions

ral

de tous

11.

qu'il

y aura encore aprs eux d'autres martyrs, particulirement au temps de rAnt(!chi'ist et la fin du monde, et (juc la rsurrection
14.

n'aui-a l'wn (ju'aprs ces dcrnicu'S

vnements.

La leve du sixime sceau va nous dcouvrir ces dernires


li;iiispuilc-l-il
la lin

perscutions dans leur ensemble. Mais pourfjuoi saint .lean nous


l're
.linsi

tout coup de
C'est

des premires perscutions

du monde?

faire

comprendre que

la

prire des saints est

pour nous dj e.vauce dans les des-

CHAPITRE
15.

VI.

97

Et reges terras, et principes et tribimi, et divites et fortes, et omnis servus et

liber

absconderunt se in speluncis et in ptris montium.

seins

12-17.

de Dieu, en d'autres termes, qu'elle le sera infailliblement un jour. Nous pensons que ces derniers vereets du sixime chapitre

doivent recevoir une triple explication et s'appliquer


1"

A A A

la chute

de l'empire romain idoltrique; de l'Antchrist


;

la priode
la fin

12.

du monde.

Les treml)lements de terre et autres signes prcurseurs ont

une signification symbolique comme tout le reste de la vision. C'est bien ainsi du reste que les premiers chrtiens l'entendaient. Et en effet nous voyons comparer, dans les actes des martyrs, la perscution de Diocltien et les commotions intrieures de l'Empire qui s'ensuivirent, un grand tremblement de terre, par une allusion vidente
ce passage de l'Apocalypse.

Les tremblements de terre signifient donc les branlements de la


socit, signes prcurseurs

de

la

chute de l'Empire.

L'obscurcissement du soleil signifie l'amoindrissement de la doctrine


catholique par
les

hrtiques.

La couleur de sang que prend la lune par suite de robscurcissement du soleil prsage les guerres de religion qui sont la consquence des
dchirements intrieurs de
13.
l'glise.

Les toiles dsignent en diffrents endroits de l'criture les


1,

fidles;

au chapitre

verset 16 de l'Apocalypse, elles dsignent les

vques. La chute des toiles prsage donc la dfection d'un grand

nombre d'vques, de prtres et de fidles qui doit se produire aux poques troubles de l'ghse, et que l'histoire constate surtout au moment de l'arianisme, du schisme grec, du protestantisme, et en
gnral de toutes les hrsies.
Les toiles tombent

comme

les figues vertes se

dtachent du figuier,
les

quand

elles sont
le

secoues par un vent violent; c'est--dire, la dis-

corde et
14-15.

relchement de la discipline ecclsiastique


de l'glise au

prparent
puissances

se dtacher

Le

ciel se

moment dcisif de l'preuve. replie comme un livre, et toutes


par
les

les

montagnes, sont branles; les rois et l, prdite, la chute de l'Empire. Mais, remarquons-le, si l'Empire romain a succomb sous les coups des Barbares, et l'empire de Byzance dans l'invasion musulmane, ce n'a t que le chtiment de leur obstination ne pas se soumetterre, reprsentes
les

de la

princes s'enfuient.

C'est

bien

28
16.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et dicunt moniibus
et ptris
:

Cadite super nos, et abscondite nos a facie se-

dentis super thronum, et ab ira Agni,


17.

Quoniam

venit dies

magnus ir ipsorum

et quis poterit stare?

tre

aux prceptes

et

aux pures doctrines de


effet le
il

l'vang-ile.

L'empire n'a-

bandonna gure en
et

pag-anisme que pour se livrer au schisme


fut

l'hrsie,

c'est

pourquoi
,

jug par N.
,

S. J. C. et
,

condamn.
.

Les anciensprophtes(Is.
avaient

m et iv) (Jer.

iv)

(zch. xxii) (Jol, ii) etc.

annonc la chute des anciens empires sous les mmes images. Nous sommes donc non seulement autoriss, mais nous devons logiquement prendre les passages similaires de l'Apocalypse dans le mme sens. Ces versets doivent, du reste, recevoir un deuxime accomplissement aux temps troul)ls de l'Antchrist. Et enfin nous croyons qu'ils recevront un accomplissement littral la fin du monde, quand notre univers terrestre subira les affres du jugement. Le soleil s'obscurcira; probablement, par le fait, de l'atmosphre souille des cendres volcaniques qui jailliront en maints endroits du globe, par suite des nombreux et terribles tremblements de terre. La lune paratra rouge parce que sa lumire sera voile. Des toiles tomberont; non pas les astres des constellations sidrales, mais des mtores ou toiles filantes, et leur chute innombrable jointe aux clats de la foudre embrasera l'univers de terribles ouragans se dchaneront
;

de toutes parts; enfin


phre, se repliera

le ciel, et

il

faut entendre par l notre atmos-

comme un

livre; c'est--dire

que robscurcissement
le

en sera
sol.

tel

que

le soleil, la lune, les toiles

redeviendront absolument

invisibles

comme

l'origine du monde, pour le spectateur plac sur

Les montagnes et les continents seront bouleverss, l'univers ter-

restre retournera

au chaos.
i),

Ilapprof'hons ce passage de la Gense (chapilre

et

nous

r(MiKa'([ue-

rons (jnc
tion.

la

confusion des lments se fera en sens inverse de huir cra-

Tmoins de ces horribles convulsions de


de Dieu td de i'.Vgnean que de
10-17.
la

l'univers, les

hommes

se

pr[)areront tous au jugennuit, plus pouvants encore de la colre

ruine du monde.
:

Aloi-s les

mchants

se desschant de frayeur s'crieront


.

Montagnes, lomlx-z-siir nous, collines, coua rez-nous


Ces derni'rs versets s'applicpnmt exclusivement
la

destruction
ii, l)).

(1(^

l'univers et

au jugeincnt dernier. (Luc,

xxiii,

30

Isae,

CHAI'llHE

VII.

29

CAPUT
1.

VII.

Post lic vidi quatuor Angeles stantes super quatuor angulos terrae, tenentes qua-

tuor ventos terrae, ne flarent super terram, neque super mare, neque in uliam arborem.
2.

Et vidi alterum Angelum, ascendentem ab ortu

solis,

habentem signum Dei

vivi;

et clamavit voce
3.

magna quatuor

Angelis quibus datum est nocere terrae et mari,

Dicens

Nolite nocere terrae et mari, neque arboribus,

quoadusque signemus

servos Dei nostri in frontibus eorum.

D.

tablissement de l'glise.

CHAPITRE
sixime

VII.

Ce chapitre et le suivant forment une division de l'Apocalypse. Le s'est ferm sur la chute du paganisme romain, et sur un aperu
la fin

de

des temps.

Le septime chapitre fait suite au prcdent, ainsi que l'aptre a soin de le faire observer par ces mots Aprs cette vision voici ce que j'ai vu . Il a vu quatre anges prts dchaner les (juatre vents de la terre, mais empchs de le faire. L're des grandes perscutions est donc close pour un temps par un ordre de Dieu, et l'glise pourra s'tablir solidement sur les ruines de l'Empire. Les lus sont marqus au front
:

du signe du
et
il

salut. Saint

Jean

les voit

dans son regard prophtique,

les

1.

en u mre.
Saint Jean voit donc quatre anges qui retiennent les quatre

vents pour les

empcher de nuire aux hommes.


est d'ailleurs

Ces quatre anges sont des ministres de Dieu.

Toute l'Apocalypse

un enseignement

explicite

du con-

cours des anges bons ou mauvais dans le gouvernement de la Provi-

dence, dans la rcompense ou


le

le

chtiment des hommes. Mais, nous

savons, au sens symbolique, ces anges signifient aussi des vques et

des prtres, fidles ou prvaricateurs, selon les cas.


Et maintenant quels sont les vents

du

ciel?
la Bible

Suivant notre principe d'interprtation, expliquons

par

elle-

mme. Zacharie
les
ici

(chap. vi) va nous renseigner.

Les quatre vents du ciel sont quatre quadriges apportant au

monde

quatre flaux que l'Apocalypse (chap. vi) a dj numrs; mais ces flaux vont tre aggravs puisqu'au lieu de quatre cavaliers ce

sont quatre quadriges. Ces anges sont de mauvais anges et des pasteurs infidles, puisqu'ils prsident ces flaux et les attirent aux

hommes par leurs sductions et leurs prvarications. 2-3. Un ange fidle leur dfend de nuire la terre,

la

mer

ni

30
4.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et audivi

numerum

siguatorura, centum quadraginta quatuor millia signati, ex

omni
5.

tribu filiorum Isral.

Ex

tribu

Juda duodecim

millia signati; ex tribu

Ruben duodecim

millia signati;

ex tribu
6.

Gad duodecim
tribu Aser

millia signati;
millia signati; ex tribu

Ex
Ex
Ex
;

duodecim

Nephtali duodocim millia

si-

gnati; ex tribu Manasse duodecim millia signati;


7.

tribu

Simeon duodecim

millia signati; ex tribu Levi

duodecim

millia signati;

ex tribu Issachar duodecim millia signati;


8.

tribu

Zabulon duodecim

millia signati; ex tribu Joseph

duodecim

millia si-

gnati

ex tribu Benjamin duodecim millia signati.

aux arbres jusqu' ce qu'il ait achev de marquer au front les serviteurs de Dieu. Cet ange apparat du ct de l'Orient; cela signifie qu'il a reu sa mission de N. S. J. C. Zacharie (vi, 12) dsigne en effet sous
le

aussi

nom d'Orient le Messie . Saint Pierre et saint Paul nous sont apparus comme des envoys clestes du ct de l'Orient. Tous les saints vques et prtres remplissent vis--vis de leurs peuples le mme office
protecteur, par leur prdication et leurs bons exemples. La grande

voix de l'ange est celle de l'vangile qui retentit jusqu'aux extrmits

du monde.
Le signe des serviteurs de Dieu
est le

baptme
le

et

une vie conforme


le

la grce du baptme. C'est secondement

signe de la croix qui signe

s'imprime dans toute la vie du vritable chrtien. C'est enfin


mystrieux de la prdestination.

Nous verrons plus loin que Satan aura aussi un signe dont
quera
4.-8.

il

mar-

ses esclaves.

y a des lus en grand nombre, et en effet Isral ne resta pas tout entier infidle au Messie. La tribu de Dan ne figure cependant pas dans cette nomenclature; par contre la tribu de Manass y est deux fois mentionne, part d'abord, puis sous le nom de Joseph qui elle appartient. Il y a l une anomalie. C'est pourquoi nous nous rangeons l'avis de ceux des commentateurs qui supposent une antique faute de copiste; au lieu de MAN fabbrviation de Manass) il faudrait lire AAN qu'aurait crit saint Jean, et ainsi le texte est trs clair. Saint Irne ccmclut de cette omission apparente de la tribu de Dan dans le texte saint, que d'elle s^irtira r.\nteclirist. Les partisans de cette opinion s'appuient en ou (jue Dan soit un sprj)ent sur le chemin, tre sur la prophtie de Jacob un craste sur le sentier, qui mord les pieds du cheval pour faire
tril)u d'Isral,
il
:

Dans chaque

tomlMr en arrire son cavalier


(t) Fiat

(1).
iiiordcns ungulas cqui, ut cudat ascensoi-

rju ri'lro ((cn4',

Dan colubcr in via, cerastcs insomila, xux, 17).

CHAPITRE VU.
9.

.il

Post haec vidi turbam

mognam,

qiuini

dinumerare nemo potcrat, ex omnibus

gentibus et tribubus, et populis et linguis, slantes ante


amicti stolis albis, et palmae in noanibus
10.

thronum

et in

conspectu Agni,

eorum
:

Et clamabant voce magna dicentes


et

Salus

Deo

nostro, qui scdet super tbro-

num,
el

Agno.

11. Et

omnes Angeli stabant


:

in circuitu tbroni,

etseniorum,

et

quatuor animaliuni;

ceciderunt in conspectu tbroni in facis suas et adoraverunt


12.

Deum.

Dicentes

et virtus et fortitudo

Amen. Benediclio Dco nostro in

et claritas, et sapientia et

gratiarum actio, bonor

sccula sa^culorum,
et dixit niibi
:

Amen.
Hi, qui amicti sunt stolis albis

13.

Et respondit unus de senioribus,

qui sunt ? et unde venerunt ?


14.

Et dixi

illi

Domine mi,

tu scis. Et dixit mibi

Hi sunt qui veneruat de


:

tribu-

latione
15.

magna,

et laverunt stolas suas, et

deaibaverunt cas in sanguine Agni


ei die

Ideo sunt ante tbronum Dei, et serviunt


:

ac nocte in templo ejus

et qui

sedet in tbrono, babitabit super illos


10.

Non

esurient,

neque

silient amplius,

nec cadet super

illos sol,

neque ullus xsvitac fon-

tus

17.

Quoniam Agnus,

qui in medio tbroni est, reget

illos, et

tes

aquarum,

et absterget

Deus omnem lacrymam ab

oculis

deduceteos ad eorum.

Mais depuis des sicles, toutes les tribus d'Isral sont confondues;

ne parait donc pas fonde. y a un nombre infiniment plus grand d'hommes de toutes nations qui sont sauvs, soit par la puret de leur vie, signifie par la robe blanche, soit par le martyre, dont ils reoivent la palme glorieuse. 10. Tous louent Dieu et l'Agneau. La divinit de J. C. et son humanit sont distingues ici comme aux chapitres iv, 3, et v, 6. 11-13. Les honneurs divins lui sont rendus; donc il est Dieu et homme tout ensemble. (Supra, v_, 11-li). Tous ces lus ont pass par la grande tribulation. l'i-.
l'explication de saint Inre
9.

Il

L're des perscutions fut

une grande tribulation pour toute

l'glise,

mais cette grande tribulation se reproduit dans l'glise chaque nouvelle crise de son histoire et surtout se reproduira plus terrible au

temps de l'Antchrist
11-17.
lieu

et

martyrs sont rcompenss dans le ciel, de toute consolation o N. S. J. C. tmoigne toute sa tendresse
et les

Les saints

de la priode

finale.

ses lus. (Infra, xxi, xxii).

32

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

CAPUT
1.

Vin.

Et
Et

cum
vidi

aperuisset sigillum septimum, factum est silentium in clo, quasi mdia

hora.
2.

septem Angeles stantes in conspectu Dei;


et stetit

et

data; siint

illis

septera

tub.
3.

Et alius Anglus venit,

ante altare habens thuribulum aureuni: et data

E.

preuves de

l'glise.

CHAPITRE

VIII.

Ce chapitre commence par rouverture du septime sceau. Le chapitre prcdent nous a enseign que ni les mauvais anges ni leurs suppts ne peuvent nuire aux lus avant que ceux-ci aient t marqus
et par les saints du signe de la prdestination, comme Egypte l'ange exterminateur pargnait toutes les demeures des Hbreux marques du signe mystrieux et sanglant de la croix. Ce chapitre nous marque maintenant les vicissitudes de l'glise dans la suite des sicles pour oprer la sparation des bons et des mchants qui se fait incessamment. La prophtie de l'Apocalypse continue donc et se dveloppe logiquement en s'illuminant chaque nouveau chapitre de clarts nouvelles. Ce partage des lus et des rprouvs indiqu dans ces deux chapitres (vu et viii) , se fait dans toute la suite des sicles et ne sera termin qu'au jugement dernier. C'est pourquoi le septime sceau va nous rvler toute la fin de l'Apocalypse. 1. A l'ouverture de ce septime sceau il se fait dans le ciel un

par

les

bons anges

autrefois en

silence qui

tmoigne l'admiration et le respect. Ce silence dure environ une demi-heure saint Jean contemple
;

le

tableau qui
2.

s'offre

ses regards.

il

Il

voit les sept anges qui se tiennent devant le trne de Dieu et


djjl parl, prts

dont

excuter ses ordres. Ce

nombre

sept est

toujours symbolique et signifie la perfection avec laquelle ces ordres


sont excuts. Los sept anges sont aussi, au sens symbolique, les saints
vcjues, aptres, docteurs, ainsi

icurs fois.
tion

Chacun

reoit une trompette


le

de l'vangile dans
(]iii

que nous l'avons fait observer plupour faire retentir la prdicaentier, d; manire rendie inexcusamonde
et raccepter.

bles ceux

ne veulent pas l'entendre


(jn'il tait

Saint Vincent

Fcrricr avait dclar


extraordinaires, et
'.\.

l'ange du jugcMuent, un de ces aptres

il

l'avait

prouv en ressuscitant un mort.


ellet le

Mills anglus, signifie l'un des tinges. C'est en

corn-

CHAPITRE
sunt
illi

VIII.

3:t

incensa multa, ut daiet de orationibus sanclorum


est ante

omnium

super altare auAngeli coram

reum, quod
4.

throiuun Dei.

Et ascendit fumus incensorum de orationibus sanctonim de

manu

Deo.
5.

Et accepit Anglus thuribulum, et implevit


et facta sunt tonitrua
,

illud

de ign

altaris, et misit

iii

ter-

ram,
6.

et voces, et fulgura, et terra;motus

magnus.

Et septem Angeli,

qui babebant septem tubas, praRparaveruut se, ut tuba ca-

nerent.

mencement d'une niimration.

Il

offre

Dieu la prire des saints

dans un encensoir d'or sur l'autel d'or qui est devant le trne. L'autel d'or signifie la personne divine de N. S. J. C, ainsi que nous l'avons
dit plus haut, et c'est sur cet autel d'or qu'il

immole

sa sainte

humanit

pour
le

le salut

de

la ntre.

Les prires des saints et de l'glise doivent tre offertes Dieu par
ministre des prtres, particulirement au saint sacrifice de
la

messe,

et c'est
5.

pourquoi saint Jean voit l'encensoir entre les mains de l'ange. Le feu de l'autel est mis dans l'encensoir, ce sont les mrites
S. J.

thandriques de N.
bles Dieu.

C, par

lesquels seuls nos prires sont agra-

La mdiation sacerdotale de J. C. monte des hommes Dieu et descend de Dieu aux hommes. Ces mrites de J. C. en descendant sur les hommes y produisent des effets opposs de colre ou de misricorde, selon qu'ils sont reus ou rejets. Ces efl'ets sont exprims par les tonnerres, les voix et les clairs, les tremblements de terre dont nous avons dj donn plus haut le sens.
6.

les

Les sept anges, ou universalit des aptres et des docteurs,


J.

appels par
la

C. ce sublime ministre, s'apprtent

donc sonner de

trompette, c'est--dire prclier l'vangile et annoncer aux


:

hom-

jugements de Dieu. Rapj)rochons cette expression Sonner de la trompette , de celle-ci de l'vangile Prchez jusque sur les toits (1) , et de ces autres de saint Paul Insiste, opportunment, importunment, argumente, supplie, menace (2). II (Tim., iv. A la voix de l'aptre que Dieu envoie aux hommes pour les engager se convertir, les uns se soumettent, les autres s'endurcissent. Dieu les chtie par la grle et le feu du ciel, qui dtruisent leurs moissons; par le sang, c'est--dire par la guerre et par les rvolutions. Le vieillard Simon avait dit en parlant du Christ Celui-ci est pos en Isral pour la ruine et la rsurrection d'un grand nombre, il est
: : :

mes

(1)
(2)

Praedicale super tecla

Insla opportune, importune, argue, obsecra, iucrepa


GALLOIS.

APOCALYPSE.

34
7.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et primus Anglus tuba cecinit; et facta est grando et ignis, mixta in sanguine,
;

et

niissum est in terrain

et

tertia pars terr

combusta

est, et tertia

pars arborum

concreraata est, et
8.

omne fnum

viride

Et secundus Anglus tuba cecinit;

combustum est. et tanquam nions magnus


-,

ign ardens, missus

est in
9.

mare,

et facta est tertia pars

maris sanguis

Et mortua est tertia parscreatur eorum


interiit.

qu habebant animas

in mari, et tertia

pars navium
10.

Et

tertius

Anglus tuba

cecinit; et cecidit

quam

facula, et cecidit in tertiam

de clo Stella magna, ardens tanpartem fluminum, et in fontes aquarum-.

pos

comme un
la fin

signe de contradiction afin que soient rvles les

penses des curs (1)


30),

(Luc,

ii, 34.

et 35). D'aprs saint Irne (L., iv, c.

des temps des flaux analogues aux plaies d'Egypte svisaint Jean voit
et la

ront sur toutes les nations de la terre.

une montagne en changer en sang. Dans la Bible, la montagne est le symbole de la puissance. Lucifer cherche monter plus haut que toutes les montagnes, jusqu' la puissance de Dieu mme. La mer, nous l'avons vu, reprsente les nations infidles. Ce verset signifie donc que, malgr la prdication de l'vangile, une nation puissante ensanglante par sa rvolte une grande partie de l'humanit. Ce verset signifie aussi que les nations paennes rpondent par d'affreuses perscutions la prdication de l'vangile qu'elles veulent dtruire k tout prix. Celte double interprtation est pleinement confeu,

Au son de la deuxime trompette un volcan, tomber dans la mer

firme par
9.

l'iiistoirc.

Les poissons
glises

et les navires

qui prissent dsignent

les

chrtiens

pris individuellement

leurs

particulires,

rpandus au milieu des nations infidles, et figurant en effet souvent le poisson

N. S. J. C. type du chrtien, et le navire figurant l'glise. De fait, dans tous les sicles, bien des chrtients naissantes ont t englouties dans ces tourmentes, et bien des chrtiens faibles ont reni leur foi

par crainte des tourments.


10.
toile

la suite
ciel,

de

la prdication

du troisime ange, une grande

tombe du

empoisonne

les fleuves et les sources. Elle s'appelle

Absinthe.
N'est-ce pas l

une image

saisissante des lirsiarques, voques

ou

docteui-s prvaricateui*s, qui

tombent du

ciel

de TKglise, o
v.i

.1.

C. les

avait placs
Kca>

pour clairer
iii

et diriger le

monde,

cpii

par leur chute

(1)

|M)HituM vl hic

niinarn et in ri'Hurrcclioncin iiiultoruiii inisraclol in signum


.

(ui Lontradicctur ul revrlcntiir ex inulilH cordibuR coKitulioncs

CHAPITRE
11.

VIII.

35
pars

Et

lliium, et

nomen stellae dicitur Absinthlum; et facta esttertia multi hominum mortui suut de aqiiis, quia amaric
Anglus tuba eecinit;
ita ut

aquarum

in absin-

factae sunt.
Iuuil',

12. Et quartiis
et tertia
tertia,

et

percussa esttertia parssoIis,ettertia pars

pars stellarum,

obscuraretur tertiapars eorum, etdiei non iuccret pars


volantis per

et noctis similiter.

13.

Et
:

vidi, et audivi

vocem unius aquil

mdium

cli, dicentis voce

magna

Va, v, va; habitantibus in terra, de cteris vocibus trium

Angelorum, qui

erant tuba canituri.

ompoisonnent

les fleuves et les

sources de la doctrine qu'ils avaient

pour mission de distribuer aux hommes, toutes limpides. N. S. J. C. s'est compar lui-mme une source d'eau vive, et il dclare que des fleuves d'eau vive jaillissent du sein de ses fidles
disciples (Joli., vu, 38).

faux docteurs;

beaucoup ont bu de ces eaux corrompues par les se sont empoisonns et sont morts. Les penses des curs se rvlent de plus en plus mesure 12. que s'affirme la prdication vanglique dans le monde. Le soleil, la lune, les toiles s'obscurcissent au tiers, c'est--dire qu'il y a une dcadence dans l'glise et que la doctrine et la saintet y rayonnent d'un moins vif clat. Le jour est moins brillant, la nuit de l'ignorance est plus profonde. Nous devons nous arrter un instant ici pour remercier Dieu qui veille sur son glise et ne cessera jamais de lui envoyer, aux moments critiques et dcisifs des saints et des aptres pour rveiller le zle et la
11.
Illas!
ils

foi

de

ses enfants.

Nous ne faisons pas d'application historique particulire de ce chapitre l'histoire de l'glise. Uemarquons, cependant, l'aggravation
continue du mal
c'est
il n'atteint d'abord que des individus (viii, 7,) puis une puissance ou une glise entire (viii, 8); ensuite une quantit
;

de schismatiqucs

et

d'hrsiarques qui se dtachent du sein

mme

de

la vritable glise (viu, 10); enfin l'glise

elle-mme souffre du relchement de la discipline et de la diminution de la foi (vin, 12). C'est le progrs du mal qui doit aboutir l'Antchrist. Saint Paul avait dit que le mystre d'iniquit commenait dj s'accomplir de son
temps; nous assistons son dveloppement progressif, et voici que nous arrivons sa prparation prochaine que le chapitre suivant va
dvelopper.
13. Un aigle apparat dans le ciel annonant encore trois grands malheurs. Deux interprtations sont possibles ici. La premire consiste reconnatre dans cet aigle un puissant empire,

36

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

CAPUT
1
.

IX.

Et quintus Anglus tuba


ei clavis

ceciuit

et vidi stellam

de clo cecidisse ia terram

et

data est

putei abyssi.

instrument des jug-ements de Dieu sur

les

hommes; mais

le

langage

prophtique autorise y voir aussi des prdicateurs de Tvangile. D'aprs ce deuxime sens, Dieu envoie des saints nouveaux son glise pour la rformer, mais cependant trois grands malheurs vont
encore
l'affliger

avant sa victoire dfinitive.


l'glise

Une nouvelle phase de


clairement.

commence donc;

ce verset l'indique

PARTIE.

DE L'OUVERTURE A LA FERMETURE DE L'ABIME.

PRPARATION DU RGNE DE l'aNTECURIST.

A.

Hrsies et guerres de rel'uj'wn.

CHAPITRE

IX.

(jui

Ce chapitre marque une des grandes divisions de l'Apocalypse. Celle a ra[)port l'Antchrist, et d'abord aux vnements qui prparent
1.

sa venue.

commentateurs anciens voyaient dans cette toile Depuis on y a reconnu Luther et les soi-disant rformateurs. Quoique tout docteur devenant hrsianjuc puisse tre compar une toile tombe du ciel, il y en aura eu une dans Ibistoire, que ce vei-sct dsigne spcialement et dont l'apostasie aura ou de telles consquences qu'elle aura amen K brve chance le rgne de
les

Tous

tombe du

ciel, Arius.

l'Antchrist.

(>)rnlius k Lapide
C'est

estimait djA que ces

temps taient arrivs.


le

de nos jours une opinion assez i-pandue. Et


ni
la

fait est

que, ni

l'hrsie d'Arius,

dfection

de

l'I^gliso

grec(|ne,

ni le

grand

Kchisnie d'Occident, n'eurtuit d'aussi dpiorjiblessuitescpie la prtendue

Kformo, o
l'glise
:

il

faut clurcher la cause; de tous les


la foi,

malheurs actuels de

la

diminution de

l'apostasie des Etats, l'impit r-

CHAPITRE
2.

IX.

37

Et aperuit puteum abyssi, et ascendit fumus putei, sicut fiimus fornacis

magn
habent
oni-

et obscuratiis est sol et aer


3.

de fiimo putei Et de fumo putei exierunt locust interram:


-,

et data est iUis potestas, sicut

potestatem scorpiones terr


4.

Et prceptum est

iliis

ne

laedereiit

fnum

nem

arborera, nisi tantum homiaes qui

terras neque orane viride neque non habent signum Dei in frontibus suis;
,
,

gnant dans le monde, l'glise partout humilie et menace jusque dans son existence, les tnbres rpandues dans les mes, le feu ardent de la charit ne brlant plus avec la mme force que dans les sicles passs des signes avant-coureurs de grandes perturbations so;

ciales apparaissent

de tous cts, la socit tout entire chancelle sur


le

ses bases.

Voil ce que tout

monde

reconnat aujourd'hui. Nous croyons donc

que

le chapitre ix a trait au protestantisme et

que le temps de l'Antchrist

est relativement prochain. Nous ne partageons donc pas l'avis des comverset de ce chapitre se rapporte mentateurs qui estiment que le

l'origine

mme

de

l'glise.

de saint Jean se dveloppe chronologiquement, et ce chapitre marque une priode nouvelle d'une gravit exceptionnelle dans la suite des temps. L'abme est ouvert, l'enfer va tre dchan dans le monde pour y

Pour nous,

la prophtie

accomplir sans entraves son uvre d'iniquits. Le rgne de l'Antchrist marquera l'apoge de cette poque. Si dans

nous reconnaissons Liiiher et les rformateurs, consquemment dans le cinquime ange il faut voir Lon X et les dfenseurs du dogme catholique contre les nouveaux hrsiarques. 2. Ce prtre apostat reoit au lieu des clefs du ciel celles de l'abime
cette toile

il

l'ouvre,

c'est--dire dchane contre l'gUse toutes les fureurs

de

curcit. Et

Une paisse fume jaillit du puits infernal vers le ciel et l'obsen effet toutes les hrsies, toutes les ngations se font jour la fois et pour un grand nombre d'mes la vritable tradition la vraie doctrine catholique est voile et perdue pour un grand nombre. 3. Du sein de l'abime s'lance au milieu de la fume une nue de
l'enfer.
; ,

sauterelles, qui ont, dit le prophte, la puissance des scorpions, c'est--

dire qui, au lieu de s'attaquer aux vgtaux comme les sauterelles ordinaires, s'attaquent

aux hommes.
sont l'image des

Les sauterelles,

comme nous allons le voir,

dmons et

des hrtiques, des schismatiques, des impies, des infidles, des apostats.

nombre
4.

La comparaison prise des sauterelles indique aussi le grand des pervers en ces temps-l. Il faut remarquer que le flau s'attaque uniquement aux mes, et

38
5.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et datiim est
illis

ne occiderent eos, sed ut cniciarent mensibus quinque;

et

cruciatiis eorura, ut crnciatus scorpii


6. Et in diebus illis bunt mori, et fugiet
7.

hominem. qurent homines naortem, et non invenient eam mors ab eis.


percutit
et facis

cum

et desidera-

Et similitudines locustarunti, similes equis paratis in prlium; et super capita eacoroiuT similes auro
;

rum tanquam
8.

earum tauquam

facis

hominum.

Et habebantcapillossicutcapillosmullerum, et dents earum, sicut dents leonum Et habebant loricas sicut loricas ferreas, et vox alarura earum sicut vox curruum
in bellum;

erant
9.

equorum multorum currentium

qul ne peut nuire aux prdestins, ainsi du reste que nous l'avons dj fait observer plus haut (vii, 3), dans le rcit d'une preuve antrieure

de

l'glise.
5.

Il

est

cependant permis aux dmons de perscuter

les

liommes

sans les faire mourir, durant cinq mois ou, en d'autres termes, pendant

peu de temps, sans prciser. De mme que la piqre brle, de


cience et les
6.

mme

les

remords de

la cons-

dmons

torturent les rengats.

En

ces jours-l les

hommes dsireront

qu'ils seront fatigus de leurs misres, les

la mort, les bons parce mchants cause de leur

mauvaise conscience, mais la mort ne viendra pas. Les Pres appliquent aussi ce verset aux chAtiments ternels des
prouvs en enfer.

r-

donc la description de ces semblables des chevaux arms en guerre,


7.

Voici

sauterelles.
et

Elles taient
les hrsies et
reli-

en

efl'et

les

schismes furent et seront toujours la cause des guerres de

gion.
Klles portaient des couronnes, car des princes, des rois et des

vm-

jx'nMH's s'armeront contre l'glise

romaine; mais ces couronnes ne


ne possdent pas
siuil

sont pas de l'or vritable, car


signifie par l'or.

ils

la

vraie charit

KUes avaient

la face

humaine, ce

donc

liicu

des

hommes

|)er-

vcrs qu'elles reprsentent.


Kilos avaient des

moralit; et
*.}.

cheveux de femmes, symhole de vanit et d'imdes dents de lion, symbole de cruaut et de force.
avaient des cuirasses de 1er; c'est-iV-dire elles taient ar-

Kll(;s

mes pour
\a'

se

dfendre
leiii-s

comme pour

attn(|ucr.

bruit de

ailes resscMnblail

au bruii des eliariois de eonihat,

cl elles

avaient riuq)cluosil irrsistible des elirv.inv de guerre.

CHAPITRE
10.

IX.

39

testas earuni
11.

Et habebant caudas similes scorpionum, et aculei erant in candis earunn, etponocere hominibus mensibus qiiinque; Et habebant snper se regem Angelum abyssi, cui noraen hebraice Abaddon;

grance

antem Apoliyon,
ununi
abiit, et

latine

babens nomen Exterminans.

12. Vac

ecce veniiint adhuc duo vie post hc.

13. Et sextus
tarls aurei,
14.

Anglus tuba cecinit; et andivi vocem unam ex qnatuor cornibnsaiquod est ante ocnlos Dei, Diceutem sexto Angelo, qui habebat Inbam Solve quatuor Angeles quialligati
:

sunt in flumine

magno Euphrate.

10.

Elles avaient

queue. venin des hrsies. Le serpent a toujours t chez les peuples le symbole du mensonge et de l'hypocrisie. Le dard venimeux plac
cette
le

C'est l le symliole

une queue comme le scorpion et un aiguillon de ce que les docteurs out appel

dans
11.

la

queue
Leur

et

non dans

la

bouche ajoute encore de

la force cette

allgorie.

roi

s'appelle l'exterminateur, c'est l'ange de l'abme.


est le

L'ange de l'abme

chef des anges rvolts


sont les
:

Lucifer. Mais

il

a ses

lieutenants sur la terre, et ce

grands perscuteurs de
ther, Voltaire, etc., etc.
12,

l'glise

grands hrsiar([ues et les Nron, Julien, Arius, Mahomet, Luinfernales est

Cette invasion des sauterelles


cette priode de
l'glise et

un premier

malheur de
la soi-disant

caractrise, croyons-nous,

rforme protestante.

Deux autres calamits sont encore annonces qui consommeront le mystre d'iniquit par le moyen de l'Antchrist et de son prophte. Dieu envoie un sixime ange son glise pour l'vangliser 13. et la conduire; comme toujours, le rsultat de cet apostolat est une nouvelle sparation des impies d'avec les fidles et c'est pourquoi une voix sort de l'autel d'or, qui commande de dlier les quatre anges captifs sur le grand fleuve de TEuphrate. L'autel d'or signifie, nous le savons, la divinit de .1. C. La voix qui commande exprime la Providence divine qui gouverne tout et fait servir les preuves de son

glise manifester sa justice contre les impies ou sa misricorde en-

vers les justes.


I i.

Ces quatre anges enchans sont des

ront de nouveaux ennemis l'glise. Le


niversalit
II

dmons qui suscitenombre quatre signifie l'u-

du mal sur

la terre.

ne faut pas prendre

conscpient, dans ces anges,

rgions. Quoi qu'il en soit,

Euphrate ni voir, par des Turcs ni d'autres peuples de ces ce sens ne saurait tre que secondaire par
la lettre le fleuve

40

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

15. Et soliiti sunt quatuor Angeli, qui parati eraat in horam et diem, et mensem et annum, ut occiderent tertlam parteni liominum. 16. Et numerus equestris exercitus vicies millies dena millia. Et audivi nuuierum

eorum. 17. Et

ita vidi

equos in visione;
ignis, et

et qui

sedebant super eos, habebant loricas igneas,

et hyacinthinas et

sulphureas;et capita equorum erant

tamquam

capita

leonum

et

de ore eorum procedit


18.

fumus

et sulplnirtertia

Et ab lus tribus plagis occisa est

pars hominuin de ign, et de fume et sul-

phure, quae procedebant de ore ipsorum.

rapport un premier sens plus lev et plus gnral. Dans


ciens prophtes, en
effet,

les

an-

l'Euphratc est toujours

le

pays des ternels

ennemis du peuple de Dieu. Ici donc, il signifie que les faux docteurs seront suscits du sein des nations ennemies de la sainte glise. Au sens allgorique la Babylonie est l'empire de la confusion. 15. Le temps de leur manifestation est bien prcis dans les

desseins de la Providence.

Un

tiers

des

hommes
un

doit tre

frapp mort dans

les

grandes
les fau-

guerres de religion et rvolutions dont ces hrtiques seront


teurs; ou encore
tiers

des hommes, c'est--dire un trs grand

nombre,
tisme.
IG.

se laissera sduire

par ces nouvelles erreurs. Cette deuxime

interprtation s'est accomplie la lettre au

moment du

protestan-

terril)les que ceux dj annoncs au au chapitre vu vont tre dchans. Il ne s'agit plus de quatre cavaliers, ni de quatre quadriges, mais d'une immense cavalerie. Les chtiments grandissent avec l'iniquit et mesure que s'approche l'avnpun'ut du fils de |)ei'(liti()n.

De nouveaux flaux plus


vi et

chapitre

17.
faito

La (h'scriplion dos
pour nous

cavaliers et des ciievaux de la vision est

faire connatre leur force, leur audace, leur puissance,

leur frocit, leur astuce.


18,

Trois flaux
le soufre.

sont infligs par eux aux


c'est la
l.i

hommes

h; l'eu, la

fume,
c'est

Le feu.

perscution et la guerre; la fume,


le

robscurcissenient de

doctrine;

soufre signifie l'infection

(|ui Ml

rsulte ou la dpr.iv.ition des indMii's.

La compjii'aison

est

em-

prunte la foudn^ (|ui produit la flamme de l'clair, de la fume, et dgage une odeur sulfliydri(pie. La foudre sort de la bouche des chevaux; (\i: la bouche d(vrait procder la parole d< la sagesse; mais,
hlas! ce sont l'hrsie et la rvolta
(|iii

s'en exhalent.
,

^'

(f LIBRAR'

CHAPITRE
19.

X.

41

Potestasenim equorum

in ore

eorum
;

est, et in
liis

candis eoruni; nanti cauda;

eorum

similes serpentibus, liabentes capita


20. Etcafiteri homines, qui

et in

nocent.
In's

non sunt

occisi in

plagis,

neque pnitentiam ege-

runt de operibus

manuum

et argentea, et airea et

suarum, ut non adorarent dmonia, et simulacre aurea lapidea, et lignea, quse neque videre possunt, neque audire
,

neque ambulare
21. Et

non egerunt pnitentiam ab bomicidiis

suis,

neque a

veneficiis suis,

neque a

fornicatione sua, neque a furlis suis.

CAPU
1.

X.
iris in

Et vidi alium

Angelum

fortem descendentem de clo, amictum nube, et

capite ejus; et facis ejus erat ut sol, et pedes ejus

tanquam columna

ignis;

19.

Ces chevaux ont des queues comme


moyen

les sauterelles.

Ces queues

sont des serpents qui ont des ttes au

desquelles

ils

nuisent aux

hommes. Comme dans la vision prcdente des sauterelles, nous voyons un symbole trs clair de l'astuce et de l'hypocrisie de ces hommes, n'est aucunement question ici de l'emploi de l'artillerie comme II certains commentateurs ont voulu l'imaginer. Saint Jean fait l'histoire de l'glise grands traits et ne s'occupe pas des moyens matriels dont les hommes se serviront pour faire la guerre. II n'a mme pas
ici

en vue

telle

ou

l'hisloire

de la

ou telle guerre. Il pose les religion chaque poque de l're chrtienne.


telle nation, telle

lois

de

Les deux visions des sauterelles et des chevaux ne sont pas la rptition d'un mme vnement sous deux figures diffrentes, mais ils marquent bien des sries d'vnements successifs et distincts. 20-21. Ce verset forme la conclusion de ce chapitre. Aprs que ces flaux ont pass sur le monde, il y reste encore beaucoup d'idoltres, d'homicides, d'impudiques, de voleurs et de rvolts contre l'glise. Le prophte nous prvient donc qu' cette poque de l'histoire, il y aura encore dans le monde des paens; et ne voyons-

nous pas, en
la

effet,

qu'aprs dix-neuf sicles, des nations entires sont


les

encore plonges et pour longtemps peut-tre dans

tnbres de

mort, tandis que le christianisme est divis en lui-mme par le

schisme, l'hrsie, l'impit et l'apostasie? L'obstination des

hommes

dans

le

mal sous

toutes ses formes sera la cause des derniers malheurs

qui vont maintenant arriver.


B.

Introduction aux chapitres suivants.


CHAPITRE
X.
la suite
ciel

1.

Un ange envoy du
Il

apporte saint Jean

de

la

prophtie.

est

revtu d'une nue, c'est--dire de la grce et de la

42
2.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et habebat in

manu

sua libellimi apertum, et posuit

pedem suum dextrum super

mare, sinistrum auteni super terram;


3.

Et clamavit voce magna,

quemadmodum cum

leo rugit. Et cura clamasset, lo-

cuta sunt septeni tonitrua voces suas.


4.

Et

cum

locuta fuissent septem tonitrua voces suas, ego scripturus erani; et audivi
:

vocem de clo dicentem mihi


scribere.
5.

Signa quse locuta sunt seplem tonitrua, et noli ea


super terram, levavit

Et Anglus,

quem

vidi

stantem super mare

et

manumsuam
et ea quae in
:

ad ccelum-,
6.

Et juravit per viventem in saccula saeculorum, qui creavit clum,


erit

60 sunt, et terram, et ea quae in ea sunt, et mare, et ea quae in eo sunt

Quia tempus

non
7.

amplius.
in diebus voeis septimi

Sed

Angeli,

cum

cperit tuba canere, consummabitur

mvsterium Dei,

sicut evangclizavit per servos suos prophetas.

gloire. L'iris qui orne sa tte signifie la misricorde,

comme nous

le

savons dj.

Son visage brillant comme le soleil exprime l'clat merveilleux de sa doctrine pour illuminer les mes, et ses pieds semblables des colonnes de feu expriment qu'il dirigera l'glise dans les voies de la justice, comme jadis la colonne de nue pendant le jour et la colonne de feu pendant la nuit, guidaient les Isralites dans le dsert. Cet ange tient en main un petit livre ouvert; c'estla prophtie 2. quil va lire l'aptre. Il pose le pied droit sur la mer, le pied gauche sur la terre, et affirme ainsi le souverain domaine de Dieu

sur toutes les cratures et sur tous les peuples.


:3.

L'ange crie avec la force du


fois

lion.

Cette

expression

rap-

pelle,

une

de plus, la puissance de

la

parole vanglique qui

retentit jusqu'aux extrmits

seulement
et

la vrit,

du monde. Cette parole enseigne non mais encore condamne et anathmatise l'erreur
des vengeances de Dieu.
sceller les paroles

menace
V.

les perscuteurs

Les sept tonnerres sont les ana thmes et les menaces de l'Eglise.

Saint .lean reoit l'ordre de


les crire.

des

sept

tonnerres, mais de ne pas


dii'iges contre
les

Et en

ellot

elles

ne sont pas
doctrines

personnes des ennemis de l'glise qui peuvent


-X

toujours tre admises

la pnil(uice,

mais contre leurs

errones et contre leurs uvres mauvaises.


5.

L'ange lve

la

main pour prendre Dieu tmoin de


qii
il

la

vrit

de ce
().

(pi'il

va dire.
il

El

jurr par Dieu

n'y

nuia plus de temps, c'est-A-dire


(pic l'iicuie

non pas
7.

(pu; le nioiid; va

linii-,

mais

du jugement contre
la

IcM r>l)Htins

va sonner.
consistera ce

En quoi

jugement? Prcisment dans

grande

CHAPITRE
8.

XI.

43
:

vocem de crelo iterum loquentem meciim, et dicentem Vade, et acapertum de manu Angeli stantis super mare et super terram. !). Et abii ad Angelum, dicens ei, ut daret niihi librum. Et dixit milii Accipe librum, et dvora illuin, et faciet amaricari ventrem tuum, sed in ore ttio erit dulce
Et
aiidivi

cipe libruiu

tanquam mel.
10.

Et accepi librum de
dulce
:

quam mel
11.

et
:

manu Aiigeb', etdevoravi cum devorassem eum amaricatus


Oportet
te

illum

et erat in ore

meo

tan-

est venter

meus

Et dixit mihi

iterum prophetare gentibus

et populis, et linguis, et

re^ibus multis.

perscution de l'Antchrist et dans les rnnlheurs qui rticcompagneront;


et alors le

mystre de Dieu prdit par

les

prophtes sera consomm.


le

Ce mystre de Dieu ne sera pas, pensons-nous,


vaise nouvelle;

cataclysme

final,

car l'annonce de ce cataclysme n'est pas une bonne, mais une


il

mau-

ne saurait donc pas tre vanglis par


s'exprime saint Jean.

les servi-

teurs de Dieu,

comme

du Nouveau Testament ne peut

par les prophtes de l'Ancien et que la plnitude de la rdemption applique toutes les nations du monde. La suite de l'Apocalypse nous confirmera de plus en plus dans cette interprtation. 8. L'ange commande saint Jean de manger ce livre qui est ouvert. Le livre est ouvert, c'est--dire que la prophtie est intelligible et sera explique mesure des besoins de l'glise. 9. Le dvorer c'est en prendre connaisstince par une sorte de
vangelis

Ce mystre de Dieu

tre

communion
10.

de son aptre. Ce livre est la l'ois doux et amer au goi\t; doux parce qu'il annonce la misricorde aux lus; amer, car il menace les mchants de la justice.
11.

l'Esprit saint qui illumine l'Ame

Et l'ange

commande

saint Jean de prophtiser encore, de

pul)lier ce

dont

il

vient de prendre connaissance.

Cette prophtie qui va se dvelopper


l'explication

des sept tonnerres.

C'est

dans les chapitres suivants est d'une part le grand malheur


la misri-

de l'avnement de l'Antchrist, et d'autre part le mystre, ou corde de Dieu accordant le triomphe son glise.

C.

Les deux tmoins.


CHAPITRE
XI.

(]e chapitre qui ouvre la prophtie de ces temps particulirement calamiteux pour l'glise et du triomphe qui les suit forme un tout

44

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

CAPUT XL
1

Et

datus est

mihi calamus similis virgaD,


:

et

dictum

est

mihi

Surge, et melire

templum

Del, et altare, et adorantes in eo

et ne metiaris illud, quo2. Atrium autem, quod est foris templum, ejice foras niam datum est gentibus, et civitatem sanctam calcabunt mensibus quadraginta duobus 3. Et dabo duobus testibus meis, et prophetabunt diebus mille ducentis sexaginta,
:

amicti saccis.
4.
5.

Hi sunt duic oliv


Et
:

et

duo candelabra

in

conspectu Domini terrae stantes.

si

quis voluerit eis nocere, ignis exiet de ore

eorum,
occidi.

et devorabit inimicos

eorum
6.

et sj quis voluerit eos laedere, sic oportet

eum

Hi habent potestatem claudendi clum, ne pluat diebus prophetia ipsorum

et

par lui-mme. Mais


plteront.
i
.

les chapitres suivants le

dvelopperont

et le

comet

Par

le

temple que saint Jean reoit l'ordre de mesurer,


il

par

les

adorateurs qu'il renferme et qu'il va dnombrer,


J.

faut en-

tendre les lus qui resteront fidles

C, durant
le

la

grande perscuil

tion et qui aprs la victoire entonneront


2.

l'hymne triomphal.
mesurer, car
a t aban-

Quant au parvis,
nations.

il

ne faut pas
le

donn aux
apostats

Cela prsage

grand nombre de chrtiens

cette poque nfaste.

pieds la cit sainte pendant les

Ce seront eux qui fouleront aux quarante deux mois de la perscution


littral, et l'glise

de l'Antchrist (Ezch,,

xi, 3).

La
3.

cit sainte est

Jrusalem au sens

tout entire

au sens

figur.

avant cette perscution terrible, donnera mission ses deux tmoins de prophtiser. Pour toute la tradition ce sont Enoch et lic; Enoch au nom de la loi de nature et lie au nom de la loi crite. Ils prcheront la pnitence pendant 1.200 jours. Remarquons que saint Jean, en disant tout A l'heure quarante deux mois, puis douze
cent soixante jours, entend prciser la priode de trois ans et demi. Les deux prophtes revenus parmi
saires
V.

Dieu,

les

hommes

seront donc les adver-

moment. de l'Antchrist et les aptres de Ce sont les deux oliviers et les deux candlabres prdits par
l'glise k ce
(ix, 3). L'olivier

Zacharie
Ksprit,

qui donne l'huile signifie l'onction du Saint-

l'olivici" est

aussi le

aux jours

du dluge. Les deux


vanglique.

symbole du pardon de Dieu, comme tmoins sont aussi compars


les fidles les

des candlabres parce qu'ils rpandront sur

lumires

de

la prdicalif)!

5-G.

Les deux tmoins recevront

le

pouvoii* de confondre leurs

CHAPITRE

XI.

45

potestatem habent super aquas convertendi eas in sanguinem, et percutere terram omni
plaga, quotiescumqiie voluerint.
7.

Et

cum

finierint

testimonium suum,
illos, et

bestia, quae ascendit

deabysso,

faciet

advei-

sum
8.

eosbellura, et vincet

occidet eos.

Et corpora eorum jacebunt in plateis civitatis magnae, qua vocatur spiritualit


et vEgyptus,

Sodoma
9.

ubiel Dominus eorum crucifixus

est.

Et videbunt de tribubus

et populis, et linguis et gentibus

corpora eorum per trs

dieset diraidium, et corpora eorum non sinent poni in monuraentis.


10.

Et inhabitantes terram gaudebunt super

tent invicem,

quoniam

hi

illos, et jucundabuntur et munera mitduo prophtie cruciaverunt eos quihabitabant super terram.

ennemis

et le

pouvoir des miracles.


le

lie,

durant sa premire mission,


i,

pouvait dj faire descendre


exerceront leur
sortes de

feu du ciel (IV Reg.,


les

10-H.)
faire
si

Ils

pouvoir en dchanant contre


les chtier et

infidles toutes

flaux afin de

de

les

amener

pni-

tence. L'un de ces flaux sera des guerres et des rvolutions

terribles

que les fleuves rouleront du sang dans leurs ondes, ce qui fait dire au prophte que leur eau sera comme change en sang. Les deux tmoins chtieront, du reste, les hommes de diffrentes autres manires, entre autres par la scheresse et par la famine.
7.

Mais

la fin

de ces

trois

ans

et

demi, et ce

sei'a l

le

grand
le

scandale pour beaucoup d'mes faibles, les deux tmoins subiront

martyre, partageant ainsi

le mme sort que leur divin Matre qu'un grand nombre de prdicateurs de l'vangile.
Ils

et

seront mis mort par la bte de l'abime, c'est--dire par l'An-

que nous le verrons plus loin (xii, 1-10). La bte qui monte de l'abime ne signifie pas une incarnation diabolique, mais la possession diabolique de cet homme de pch. Le martyre des deux prophtes aura lieu la fin d'une guerre o ils seront vaincus par l'Antchrist, guerre dont la dernire bataille se livrera Jrusalem ou aux environs, comme le prouve le verset
tchrist, ainsi

suivant.
8.

Les cadavres des deux prophtes resteront sans spulture sur

les

Remarquons que N. appel Seigneur des deux prophtes, nouvelle preuve de Pendant jours demi, leurs cadavres traneront sans permis de ensevelir. Les hommes rjouiront dans leur triomphe impie
S. J. C. est
ici le

places publiques de Jrusalem o leur Seigneur a t crucifi.

sa divinit.
et

9.

trois

ainsi

qu'il soit

les

10.

s'en

et

ceux-l surtout qui auront t le plus frapps par le spectacle de leur


vie pnitente, par leurs avertissements, par leurs

menaces,

et

par

leurs miracles accomplis en

tmoignage de

la

vrit de leur mission.

46
Il
.

L'APOfALYPSE DE SAINT JEAN.


Et post dies
siios, et

trs et

dimidium,

spiritus vit a

Deo

intravit in eos.

Et steterunt su-

per pedes
J2.

timor magnus cecidit super eos qui viderunt eos,

Et audierunt vocem
in

magnam

de coelo, dicentem
illos inimici

eis

Ascendite hue. Et ascen-

derunt in clum
13.

nube, et viderunt

eorum.

et occisa sunt in terraemotu

magnus, et dcima pars civitatis cecidit; nomina iiominura septem miiiia et reliqui in tiraorem sunt raissi, et dederunt gloriam Deo cli. 14. V secundum abiit et ecce va; tertium veniet cito. 15. Et scptimus Anglus tuba cecinit; et factsunt voces magnae in coelo dicentes Factum est regnum hujus mundi, Domini nostri et Cliristi ejus, et regnabit in scula sculorum Amen.
Et
in illa liora factus est terrseraotus
;
:
:

11.

12.

Mais ressusciteront aprs ces jours demi. Leur premier enlvement avait seront enlevs au
ils

trois

et

Ils

ciel.

dans leur corps mortel et pour un temps, rservs qu'ils taient pour la lutte suprme (Gense, v, 22; Eccli., xuv, 16; Hebr., xr, 5; IV Reg., 11, 11). Maintenant ils prludent par un privilge spcial
t fait
la rsurrection gnrale.

triomphe des deux prophtes pr Il cipitera la dfaite de l'Antchrist annonce par Isae (xi, 4) dtruira Flmpie du souffle de ses lvres (1) et par saint Paid (II. Le Seigneur Jsus le dtruira par le souffle de sa bouThess., H, 8) Ces deux textes ne doivent pas s'entendre en efiet d'une interche (2). vention personnelle de J. C. mais bien de celle d'un ange ou pIutAt de celle d'lic qui commandera la foudre de rduire en cendres le grand imposteur, comme jadis il l'avait fait tomber sur les prtres de Baal. Jrusalem sera chtie par un tremblement de terre qui 13. fera prir sept mille hommes et renversera la dixime partie de la cit. Il faut admirer avec quelle misricorde Dieu Le reste se convertira.

Nous verrons par

la suite

que

le

il

chtie les coupables.


i^.

Un troisime anathme va
ici

suivre de prs le deuxime. Saint

Jean ne dit pas


suivants.

quel

est,

du faux prophte et la ruine de la nouvelle Babylone, c'est--dire de Rome. (Infra xviii). 15. Un septime ange ou envoy de Dieu, proclame enfin le Irioniphe (hi (Mnist 't rtai>liss<Miient (h; son royaume dans le monde jusqu' la fin des sicles. C<5 royaume s'tablira siii- les ruines de celui
C'est la dfaite

mais nous pouvons l'infrer des chapitres

de rAnlicInisI
n.-iliMii

(jui

avait sduit tant de nations

(;t

en particulier

la

juive.

(1/ S|iirilti Inliioniiii Kiioniiii intri-flcint iinpiiiin (2) " Quviii Di-uH

>>.

JeHUH

liil<Mli( ici

s|iirilu oris nui .

CHAPITRE
K).

XI.

47

Et viginti quatuor seniores, qui in conspectu Dei sedent in sedibus suis, cecide-

ruut in lacies suas, et adoraverunt


17. Gratias aginiustibi,

Deum

dicentes

Domine Deus oinnipotens, qui es, et qui eras, et qui vonturus es, quia accepisti virtutera tuam magnam et regnasti. 18. Et iratae sunt gentes, et advenit ira tua, et tempus mortuorum judicari, et redderc mercedem servis tuis propiietis, et sanetis et timentibus nomentuum, pusillis et
magnis, et exterminandi eos qui corruperunt terram.
19.

Et apertum est templum Dei in clo; et visa est arca testanienti ejus in temple

ejus, et facta sunt fulguraet voces, et terric

motus

et

grando magna.

La priode des hrsies, des scliismes^ dos g-uerres de religion est de tous les peuples de la terre et de la nation juive au christianisme est accomplie. Nous expliquerons davantage notre pense plus loin, propos du
close; la conversion

chapitre xx.
10-17.

triomphe.

Les vingt-quatre vieillards rendent gloire C. de son l'action de grces de l'glise reprsente par
J.

C'est

le

sacerdoce.
18.

Faut-il
le

prendre ce verset

comme une

rptition de ce qui
ici

a t dit dans

commencement du
le

chapitre et voir

la rvolte

des nations ahoutissant l'Antchrist, puis l'talilissement

du royaume
de Cog

de
et
le

J.

C? Nous

ne

pensons pas, car saint Jean poursuit toujours sa

pense jusqu'au

hout.

Cette

rvolte

suprme sera
le

celle

Magog

(chap. xx). Ce sera la rvolte finale, qui sera chtie par

dluge de feu et prcdera de peu de temps


10.

jugement der-

nier.

ter ce dernier verset


Il

Nous croyons avec plusieurs commentateurs devoir rapporau chapitre suivant dont il devient le prlude.

signifie alors l'a.ssistance

de Dieu son glise dans

la lutte (jui

va

tre dcrite et qui n'a t qu'indique


pitre X.

aux versets 2-3 du prsent cha-

L'Arche d'alliance
voix, les

est le

tabernacle eucharistique.
(le

Les

clairs, les

tremblements de terre
l'glise, la rvolte

grec porte PpdvTa,

les

coups de

tonnerre) sont la prdication, les avertissements, les anathmes, les

jugements de

des impies, et les chtiments dont


faut le ratta-

l>ieu les afflige. Si on prfre laisser ce verset la fin de ce chapitre xi, cher au verset 18 et y voir les signes prcurseurs de la et la dfense suprme de l'glise contre les ennemis du
il

fin

du monde
de Dieu.

nom

48

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

CAPUT XIL
1.

Et signum

magnum

apparuit in cio

Millier amicta sole, et luna sub pedibus

ejns, et in capite ejus


2.

corona stellarum duodecim.


et cruciabatur, ut parit.

Et in utero babens, clamabat paturiens,

D.

Lutte de Satan et de F glise.

CHAPITRE

XII.

les pripties

Ce chapitre et les suivants vont maintenant dvelopper en dtail de ce drame terrible de la lutte de Satan contre l'glise, momentan de l'Antchrist et de ses adeptes suivi bientriomphe du

de leur dfaite irrmdiable; peint, sous les symboles de la femme


tt
et

et

d'abord ce chapitre nous d-

et

du Dragon,

la lutte

de l'glise

du dmon.
1.

L'glise est symbolise par


J.

une femme,

c'est

l'pouse fJ. G.
:

conde de

C. Elle

est

revtue du soleil, c'est--dire de

lui-

mme

selon la parole de saint Paul aux


(1).

Romains

(xiii, li)

Re-

vtez-vous de Jsus Christ

La femme a

Le Soleil

signifie aussi la

splendeur clatante de

la

lune sous ses pieds.


la

Saint Grgoire, pape,

la vrit catholique. et saint

Augustin y reconnaissent

domination de

l'glise sur toute la terre

et le m[)ris qu'elle professe

pour

les biens prissables

La couronne de douze
2.

toiles reprsente soit les


chifl're

de ce monde. douze Aptres soit


(Gai., iv,

l'ensemble des nations fid<Mcs rapportes au

mysticjuc de douze.
19)
:

L'glise

nous enfante tous dans

la

douleur

Aime

l'glise qui t'a

engendr

la vie ternelle (2).

Mais cet enfantement sera surtout douloureux aux temps de l'Antchrist.

L'glise est toujours grosse de ses enfants, mais


set

il

s'agit

dans ce ver-

d'un

fils

que

le

dmon

tout intrt k combattre et A dtruire

pour assurer .sa victoire. Certains commentateurs y ont vu le peuple juif qui se convertira la fin (l',s tenq)s; nous n'admettons pas cette interprtation, car non
seuleineni les Juifs ne se conv(;itii'(nt pas avant l'avnemnit
clnisl
.

i\i\

l'Anto-

!ii;ii^ ;ni

<onlrair<!

ils

se feront les disciples

de cet injpie qui sera

(I) Induiiiiiiii JpHiiin T'Inistuin .


(i.
I,

AiiM

iM'cleitiatn qiiiL'

lir

(^cniiil

ud viluin

(ulcrnuiii .

CHAPITRE
3.

XII.

49

Et visum est aliud signum in ccclo


et

et ecce

draco magnus rufus, liabens capita

septem
4.

cornua deceni; et

in capitibus ejus

diademata septeni.
et

Et cauda ejus trahebat tertiam partem steiiarura cli, et misit eas in terram;

trs

probablement leur compatriote

et leur faux messie et ils

ne se conla

vertiront qu'clairs par sa dfaite et par le triomphe de l'glise.

Pour nous, nous voyons dans ce


paut
tion.

fils

par excellence de l'glise

pa-

Et en effet, si saint Paul (Thess., ii, 6) ne nous dit pas positivement que c'est la papaut qui s'oppose l'avnement du fils de perdiDonc, avant tout, l'enfer s'attaquera tion, il nous le laisse entendre. la papaut et l'glise souffrira de grandes douleurs pour enfanter ce dernier pape cause des obstacles qu'y opposeront ses ennemis. 3. Un nouveau signe apparat saint Jean dans le Ciel c'est un dragon roux. Le dragon, c'est Satan; la couleur rousse indique le sang des martyrs qu'il a fait verser et qu'il va faire verser encore. Il a sept ttes, dix cornes et sur les ttes sept diadmes. Pour comprendre ce que cela signifie, nous pensons ([u'il faut d'abord chercher inter-

et

plus spcialement le dernier pape avant la grande perscu-

prter saint Jean par lui-mme.


Or, chez la bte (xvii, 9), les ttes sont les sept collines sur les-

quelles la prostitue, qui est la ville do

Rome,

est assise

ce sont aussi

sept rois. Les dix cornes sont dix rois (xvii, 12). De l, une premire
le dragon sera servi par sept rois ou puissanen second lieu, si on remarque que ce sont les cornes et non les ttes qui portent le diadme, emblme de la puissance royale, que d'autre part la tte du dragon ou serpent infernal a toujours signifi pour les commentateui's, son orgueil et les erreurs, ou les pchs dans lesquels il induit les hommes, on reconnatra facilement avec nous dans les sept ttes, l'emblme des sept pchs capitaux, et des sept erreurs principales qui ont infest l'glise, et dans les dix cornes couronnes de diadmes, dix puissances terrestres mises au

interprtation littrale

ces, puis

par

dix. Mais

service de ces erreurs et de ces pchs.

Les sept erreurs principales auxquelles se rattachent secondaire-

ment

toutes les autres (car rappelons-le-nous, le


:

nombre

sept signifie
le

toujours la totalit) sont

le

judasme,

le

paganisme, l'arianisme,

mahomtisme, le protestantisme, le rationalisme et l'athisme. Le dragon, pour faire la guerre dcisive l'glise, s'armera la fois de toutes les erreurs que celle-ci a dj successivement combattues
depuis son origine jusqu' ce moment.
V.

La queue du dragon
GALLOIS.

signifie son astuce

ou son hypocrisie.

APOCALYPSE.

oO

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


sletit

draco
raret.
6.

ante miilierem,

qu

erat paritura, ut,

cum

peperisset, filiiim ejus

devo
et

raptus est

Et peperit filium masculura, qui recturus erat omnes gentes in virga ferrea; filius ejus ad Deum et ad tlironum ejus.

Elle entrane

un

tiers

des toiles.

Dans l'arianisme,

le

nombre

des
fi-

hrtiques fut grand dans l'glise, parmi l'piscopat et parmi les

dles. Le protestantisme et les erreurs modernes ont fait et font encore beaucoup plus de victimes. Le nombre de ces victimes de la perfidie de Satan, le grand menteur, sera immense dans les temps malheureux

de l'Antchrist. Le Dragon s'arrte devant la femme qui va enfanter, il s'apprte dvorer son fils, c'est--dire mettre mort le pape qu'elle va se donner. Et si on nous objecte que cette interprtation ne peut se soutenir parce que l'enfantement par l'glise doit s'entendre du baptme,

nous pouvons rpondre facilement que notre enfantement N.


dure jusqu' notre entre dans
5. le Ciel.
fils
:

S. J. C.

L'glise

enfante donc ce

qui devait gouverner toutes les

nations.
tre

il devait gouverner avec un scepRemarquons l'expression de fer . C'est exactement celle que le psaume deuxime applique prophtiquement N. S. J. C, ce qui nous engage l'appliquer d'au<(

tant plus srement au pape, son vicaire.

Mais c'est l'heure de la puissance des tnbres; aussi le pape enlev vers Dieu et vers son trne presque aussitt
il
;

est-il

il

est

enlev

donc
d'i-

meurt, probablement de

mort des martyrs. Beaucoup de papes ont dj subi le martyre mais


la
;

le

mystre

niquit,

s'il

pouvait se dvelopper, ne pouvait pas encore se consomreste, le texte entier


:

mer. Citons, du

de saint Paul dj signal plus haut

l'appui de notre opinion

Et maintenant vous savez ce qui

em-

ne vienne prsent, afin qu'il vienne en son temps. Car le mystre d'ini(juit se forme dj, attendant seulement pour paratre que ce qui l'arrte maintenant ait disparu, et alors se rvlera l'im-

pche

qu'il

pie (1).
tchrist

Momentanment donc,
se manifester.
les

il

n'y aura plus de papaut, et l'An-

pourra

De

fait, les

poques
il

plus nfastes pour l'glise ont t des po-

ques d'interrgnes,

et des

poques o un antipape

se levait contre le

pape lgitime,
(() a

en sera de
Hcitis,

mme

alors.

Kl niuic quid delincat


tnnliiiii

ut rcv(>lcliir insuo tetnporc. Nnin inysloriiiin juin opcrnIcncat,

tur iniqiiilntiH,
iniquuf
H. (Il

ut qui
G, 7).

tend nunc

donec de mndio

fini cl tiuic.

revelultiUir

illc

ThciM.,

Il,

CHAPITRE
6.

XII.

ol
ibi

Et millier

fiigit in

solitudinem, ubi habebat locum paratum a Deo, ut

pascant

eam
7.

diebus mille ducentis sexaginta.

Et factum

est

prlium

magnum

in

clo

Michael

et angeli ejus prtcliabantur

cum
8.

dracone, et draco pngnabat, et angeli ejus;

Et non valuerunt, neque locus inventus

9.

Et projectus
missi sunt.

est

draco

ille

est eorum amplius in clo. magnus, serpens antiquus, qui vocatur

di;ibolus et

satanas, qui seducit


illo

universum orbeni;

et projectus est in terram, et angeli ejus

cum

10.

Et audivi vocem

magnam
illos

in

clo dicentem

Nunc

facta est salus et virtus et

regnum Dei
11.
et

nostri, et potestas Christi ejus, quia projectus est accusator

fratrum nos-

trorum, qui accusabat

ante conspectum Dei noslri die ac note.


et

Et ipsi vicerunt eum propter sanguinem Agni, non dilexerunt animas suas usque ad mortem
:

propter verbum testimonii sui,

6.

L'glise se rfugie dans le dsert o, n'ayant plus de chef vitre

garde par Dieu lui-mmo pendant douze cent demi de la grande perscution. La solitude signifie l'abandon auquel l'glise sera livre et l'osible, elle doit

soixante jours, c'est--dire les trois ans et

bligation o elle sera de se cacher. La solitude signifie aussi que le re-

fuge de l'glise sera dans les mes fidles


privilgi,
asile.

et,

croyons-nous, dans

les

ordres religieux (verset 14). La prophtie dsigne galement un lieu

une nation reste

fidle (verset 16),

l'glise trouvera

un

7.

L'aptre s'explique davantage.


et les prtres fidles,

(Matth.,x, 23).

Saint Michel, patron de l'glise, et ses anges viennent la dfendre

contre Satan et ses suppts. Les anges de saint Michel sont aussi les

les chefs

comme les suppts de Satan sont aussi de la rvolte. Ce combat se livre dans le Ciel, non dans le sjour des Bienheureux d'o Satan est exclu depuis des sicles, mais dans l'glise catholique qui est ici-bas le royaume du ciel.
vques
8.

Saint Michel
Le dragon

et ses

anges chassent donc de

l'glise les

prva-

ricateui*s.

Et en effet l'glise rejette de son sein tous les hrtiques,

schismatiques ou apostats.
9.

est prcipit

sur la terre, la terre signifie des na-

tions hostiles l'glise.


10.

J.

Saint Michel et ses anges rendent gloire Dieu de ce prel'glise

qui consiste dans sa purification. promis sainte Catherine de Sienne de l'accomplir par les soins d'un concile, qui fut le concile de Trente. 11. Le Dragon est vaincu aussi par les saints, grce au mrite du sang du Rdempteur. Il est vaincu cause de la promesse indfecN. S.
C. avait

mier triomphe de

tible faite l'glise

que jamais

l'enfer

ne prvaudrait contre

elle.

32

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


12. Propterea Iretamini, cli, et qui habitatis
iii

eis.

terr et mari, quia des-

cendit (liabolus ad vos, habens iram


13.

magnam,

sciens

quod modicum terapus habet.

Et postquam

vidit

draco quod projectus esset in terram, persecutus est mulie-

reni qua? peperit

masculum ;
tempus
et

14. Et datio sunl mulieri alae duae aquil noagnse, ut voiaret in

suum, ubi

alitur per

15. Et niisit

desertum in locum tempora et dimidium temporis a facie serpentis. serpens ex ore suo post mulierem aquara tanquam flumen, ut eam fa-

ceret trahi a flumine.


16. Et adjiivit terra

mulierem,

et aperuit terra os

suum,

et absorbuit

flumen quod

misit draco de ore suo.

Il est vaincu cause du courage invincible des saints jusque dans le martyre. Car ces trois ans et demi seront trois ans et demi d'affreuses perscutions o l'glise reverra toutes les horreurs et recevra toutes

les gloires

12.

du martyre comme aux premiers

sicles

de son histoire.

C'est pourquoi, Cieux, c'est--dire glise, rjouissez-vous!

Mais malheur vous, terre, c'est--dire, malheur vous, impies, infidles, apostats, car Satan, sachant qu'il n'a plus

que

trois

ans et demi

svir, va dployer toutes ses fureurs.


13.
Ht..

Voici

Mais

donc

la perscution qui s'allume terrible.

l'glise reoit,

pour

la dfendre, les

gle
la

au sens spirituel ce sont garderont dans la solitude.


;

les ailes

de

la foi

deux ailes de l'Aiet de la prire qui

L'glise aura
la force
(^e

donc pour la vivifier pendant ces trois ans et demi de la vie contemplative que le serpent ne pourra dtruire, verset nous le rptons, insinue le rle des ordres religieux dans
,

ce

combat suprme. Et quel rapprochement


La
foi

faire

de la dsolation actuelle de

l'glise

avec la dsolation depuis la Passion du Sauveur jusqu' sa rsurrection!


et la prire

de Marie, des saintes femmes, des aptres

et de quehpies disciples furent dans ces trois jours d'angoisses son seul

refuge.

Au
la

sens matriel, autoris aussi par le style bil)li(]ue, les deux ailes

de l'Aigle peuvent signifier deux armes d'un Empire, envoyes pour


df<'nse
15.

de l'glise,

comme

le

vereet 16 autorise le supposer.

sur Ile

Le serpent cherche donc faire prir l'glise eu versant un fleuve de tribulati(iis. Le mme symbole se retrouve dans
de l'Ancien Testament.
la ferame.

plusi'urs [)assages
1(.

Mais la terre aide


comme
totale,

Une puissance
si

reste chrtienne
la dfection doit
,

vient au srcours do l'glise. Ce verset prouve que


tre gnrale
elle

saint Paul

raunonce

(Il

Thess.,ii

3),

du moins

ne sera pas

puiscpie Dieu rserve unci nation pi'ivilgie

CHAPITRE
17.

XIII.

53

Et iratus est draco in niulierem, et abiit facere preclium cuni leliquis de semine

ejus, qui custodiunt


18.

mandata Dei,

et

habent testimonium Jesu

Christi.

Et

stetit

supra arenana maris.

CAPUT
1.

XIII.
et

Et vidide mari bestiam ascendentem, habenteni capita septem etcornua decem,

super cornua ejus decem diademata, et super capita ejus nomina blasphemi.

pour dfendre et sauver son glise l'heure o tout serait humainement perdu. 17. Le dragon, reconnaissant que la victoire sera chaudement dispute, et qu'il n'a pas russi dans sa premire attaque, se prpare en diriger une nouvelle contre ces derniers fidles de l'glise. Il va,

afin de les terrasser, susciter contre eux l'Antchrist lui-mme.

Toute la premire partie de ce chapitre raconte


prcderont immdiatement
18.
le

les

vnements qui
ans
et

rgne nfaste des


le sable

trois
il

demi.
les

Le dragon s'arrte sur


l'glise
si

de

la

mer;

ya

comme un
peu-

moment de
ples

solennelle attente. Les sables de la

mer dsignent

ennemis de

nombreux en

ce temps-l.

RGNE ET DARINATION DE l'aNTECURIST.

A.

Apparition de l'Antchrist
CHAPITRE

et

de son prophte.

Xlll.

La bte de la mer, ou Antchrist (versets 1-10) et la bte de ou faux prophte suscit par l'Antchrist s'efforcent d'anantir
(versets 11-18).
1.

la terre

l'glise

Saint Jean voit maintenant la bte monter de la mer. Elle a

sept ttes et dix cornes. Elle reprsente l'Antchrist, mais


et

comment

pourquoi un seul individu peut-il tre dsign par une bte sept ttes et dix cornes? Nous donnerons plus loin (xvii, 11-12) l'explication complte de ce symbole. Contentons-nous pour le moment d'en

donner une premire interprtation.


Note.

Au sujet du

nom

de

la bte apocalyptique,

on nous a adress

la

lettre
;

suivante, que nous nous faisons


elle

un devoir

d'insrer

ici,

avec l'autorisation de l'auteur

intressera vivement nos lecteurs.

U
Au numro

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Trs rvrend Pre,
prcdent de
la

Revue biblique,

p.

298,

le

R. P. Semeria mentionne l'opil'Anteclirist,


la

nion de M. Godet, qui identifie la bte apocalyptique, c'est--dire


la

avec
puis-

puissance judaque renaissant la fm des temps


il

Quand on observe
un

sance toujours croissante du judasme,


appui dans
l'iiistoire

faut avouer

que cette opinion

n'est pas sans

contemporaine.

S'il

en est

ainsi, l'Antchrist sera


:

roi juif.

Or saint Jean nous rvle le nombre de son nom six cent soixante six (Apoc, Mil, 18), et il nous provoque calculer le nombre de la bte . Si le sens en est que de ce nombre il faut dduire le nom de l'Antchrist, et si cette dduction sera
possible avant son avnement,
il

n'est pas

probable que saint Jeau

ait

eu en vue son
tout

nom propre. En
fait arbitraires.

oprant avec des

noms propres on

arrive des combinaisons

Comme
buera

l'Antchrist se fera passer pour le Messie,

il

est assez certain qu'il s'attrile

le titre

de Roi d'Isral;
titre

il

s'appellera sans doute

roi d'Isral

par excellence.
gnitif;
il

Pour exprimer ce
faudra placer
le

emphatique en hbreu on ne peut employer le prGxe S avant SxTJ'- Le titre de l'Antchrist sera donc

Ha-Mclek Le-Ish-Ra'eL

{le

Roi d'Isral).

Eh

bien, la valeur de ces lettres hbraques en chiffres est exactement 666.


:

En

voici

le calcul

5 40 S 30 320 b 30 10
n

tt^

300

200 N b 30
1
1

Somme
Il

666
caph de rnelek n'est pas
caph

n'y a qu'une petite irrgularit, c'est

que

le

le

fnial,

mais ordinaire.
Veuillez agrer,... etc.

D. A. \V. U. Sloet,
prlrc
OI(lcMi7,{inl

('alliuli<|iio.

(Hollande), 18

mui

N0.3.

Il

f'Xjuiiiic (jiu! r.\nf(M'lii-isl

roiiccntre sur lui toutes les malices de


l'j^'-lise.

tou.s les lirsiiinjues et

autres cuueniis de

LcsKcpt

tCtcs signifient

eu

ellet,

eonune plus haut

(xii,

IJ),

toutes les

CHAPITRE
2.

X[II.

55
ejiis

Et bestia,

quam

vidi, similis erat


illi

pardo, et pedes ejus sicut pedes ursi, et os


et

sicut os leonis.
3.

Et ddit

draco virtutem suam

potestatem

magnam.

Et vidi uiuim de capitibus suis quasi occisum in mortem; et plaga mortis ejus
est.

curata

Et admirata est universa terra post bestiam.

erreurs capitales. La vrit est une, mais l'erreur est multiple, elle
doit donc se reprsenter par

un monstre
;

sept ttes.

Les dix cornes sont dix rois


puissance.

les dix

diadmes sont l'emblme de leur


l'glise

Chaque
J.

tte porte

un nom de blasphme contre

ou contre Dieu. Chaque hrsie, en effet, en niant un dogme, blasphme, et chacune porte crit sur son front le blasphme qui exprime sa rvolte. Par exemple, l'athisme blasphme Il n'y a pas de Dieu.. Le mahomtisme blasphme en s'criant
contre N. S.
C.
:

en niant

la sa inte Trinit et la Divinit


le Messie, etc.

de

J.

C;

le

judasme blasphme

on niant

Pour toute
pie, le

(saint Irne, TertuUien),

de la mer reprsente rAntechri.st mais saint Augustin y voit aussi la cit impeuple infidle. Les deux interprtations sont vraies, car l'Anla tradition la bte
s'il

tchrist,

tait seul et

sans disciples ni adeptes, ne pourrait pas nuire

l'glise. L'opinion la plus gnrale est qu'il sera juif et passera


le Messie

pour

aux yeux de

ses

coreligionnaires (supr, vu, 4, 8). Une paJ.

role bien significative de N. S.


((

C. parait favoriser cette

opinion

de mon Pre, et vous ne me recevez pas, mais quand un autre viendra en son propre nom, vous e recevrez (1).
Je suis

venu au

nom

Voici
J. C.

C'est

donc ouverte la priode dcisive de l'inimiti entre la race de ou glise, et la race de Satan, et voici la guerre mort dclare. Je posela ralisation complte de la prophtie de la Gense
:

rai des inimitis entre toi et la

La femme

c'est l'glise, c'est

femme, entre ta race et la sienne (2). aussi Marie, mre de Dieu. La race de
Marie,

Satan, c'est l'Antchrist et ce sont les apostats; et la race de


c'est le Christ et ce

sont les fidles.

Nous pouvons infrer de ce texte une intervention spciale de Marie durant cette terrible perscution.
2.

La bte

est

semblable au lopard par sa cruaut, ses pieds

sont ceux de l'ours, symbole de la lubricit, sa gueule est celle

du

lion,

emblme de la force. Une des ttes de ;5.


sa lutte contre l'glise
(1)
;

la

bte est blesse mort, videmment dans


elle se gurit

mais
mei
et

merveilleusement
si

et

ce
siio,

Ego veni

in noininc Palris

non

accipills

me,

alius venerit in

nomine

illinn accipietis . (Joh., v, 43).


(2)
((

Inimicitias ponaniinlerteetmulierem, inler

sementuumetsemen

iilius. (Gen.,iii, 1).

o6
4.

L'

APOCALYPSE DE SAINT

JEAiN.

dicentes
5.

Et adoraverunt draconem qui ddit potestatem besti; et adoraverunt bestiam Quis similis besti et quis poterit puguare cuin ea ?
:

Et

datnm

est ei

osloquens magna

et

blasphemias; et data est

ei potestas facere

menses quadraginta duos. 6. Et aperuit os suum in blasphemias ad Deum, blasphemare nomen ejus et tabernaculum ejus, et eos qui in clo habitant. 7. Et est datuni illi bellum facere cuni sanctis, et vincere eos. Et data est illi potestas in oranein tribum et populum, et linguam et gentem 8. Et adoraverunt eam omnes qui habitant terram, quorum non sunt scripta nomina in libro vit Agni, qui occisus est ab origine mundi.
:

prodige sduit

et

gare beaucoup d'hommes. Saint Jean nous expli(xvii, 11).

quera plus loin ce mystre

Une des puissances de la bte sera

frappe mort parle glaive (verset 14), mais se relvera tout aussitt; puissance spirituelle plutt que temporelle, ou l'une et l'autre la
fois. Si

en

effet

on compare ce chapitre avec

le

septime de Daniel, on

se

rend

trs

bien compte que la bte reprsente non seulement l'An-

tchrist,
k-.

Les hommes adorent

mais tout son empire.

puissance la bte.

dragon (Satan) qui a donn une telle Le dmon rcompense ceux qui l'adorent, il leur
le
:

donne la puissance et la prosprit matrielle Je te donnerai tous ces royaumes si, tombant mes pieds, tu m'adores (1). L'Antchrist acceptera le march infme et recevra en change l'empire du monde. 5. Mais son pouvoir ne durera que ])ien peu de temps, quarante deux mois. Faisons remarquer que les perscutions d'Antiochus-Kpiphanc, de Diocltien, de Julien, prodromes <le la grande perscution qui nous occupe en ce moment, ne durrent non plus que quarante deux mois. La bte blasphme Dieu, son nom, son tabernacle, c'est--dire 6.

le

7-8.
le

sacrement de l'Eucharistie l'heure de


C'est

et tous les fidles.

la

puissance des tnbres, la bte reoit

pouvoir de faire la guerre l'glise et de l'humilier momentanment, mais pour qu'elle se relve phis glorieuse que jamais. La bte reoit pou voir sur toule la terre (t tous les hommes l'adorent. Le
texte porte

Du

reste,

glise.

lui-mme une restriction tous les hommes, except les lus. nous savons dj (xii. G) (|u'une nation dfondra alors l'LCes versets signifient donc sf^ulement que la plupart des na:

tions, et

non pas toutes sans exception,

se rvolteront plus

ou moins

contre l'glise.
cadciis, adoravoris

(1) II.'uc oinnia tii

dabo,

me

(Mallh., iv,

9).

CHAPITRE
9. Si quis
10.
tet

XIII.

m
opor-

habet aurem, audiat.

Qui
Et

in captivitatem diixerit, in captivitateni vadet; qui in gladio occident,

euni gladio occidi. Hic est patientia et fides Sanctorum.


vidi aliam

11.

bestiam ascendentem de terra,

et

habebat cornua duo, similia

Agni, et loquebatur sicut draco.


12.

Et potestatem prions bestijc

omnem

faciebat in conspectu ejus, et fecitterram,

et habitantes in ea,

adorare bestiam primam, cujus curata est plaga mortis.

L'empire de rAiitechrist aura alors une diabolique catholicit


la
(II

c'est

discessio
II, 3).

ou apostasie des peuples, annonce par saint Paul


les fidles,

Thoss.,
9-10.

Ces deux versets sont pleins de promesses pour


de menaces contre
entende.
les rvolts.

et pleins
les, qu'il

Si

quelqu'un a des

oreil-

11.

Une autre bte vient de

l'Antchrist.

la terre;

c'est le

faux prophte de
le

Le Christ a son reprsentant, sur la terre,


tout pouvoir.

qui

il

donn
le

ses pouvoirs galement.

blement
l'glise.

La mer, origine de l'Antchrist, est probajudasme; la terre, ce sont les nations rvoltes contre

Pape

L'Antchrist aura

le sien

avec tous

Le faux prophte a deux cornes semblables celles de l'Agneau.


Elles indiquent le

double pouvoir spirituel et temporel,

et la similitude

de l'Agneau

laisse

clairement entendre qu'il s'agit d'un antipape ou


la

d'un pouvoir analogue cr pendant l'interrgne de


time, dont nous avons parl plus haut.

papaut lgi-

Mais l'glise a des rgles infaillibles pour distinguer

un antipape du
dira le

pape lgitime,
Christ est
12.
ici
Il

les lus

viendront alors de

la

ne sauraient donc se parole du Sauveur ne


le

laisser sduire. Ils se sou:

Quand on vous
etc. (Matth. xxiv).

ou

il

est l,

croyez point...

fait

adorer la bte, c'est--dire l'Antchrist


et roi

et

son empire,
le Messie

l'Antchrist,
(II

empereur
i)
:

des Juifs, se fera passer pour


il

Thess.,

Il,

S'opposant Dieu

s'lvera au-dessus de tout ce


h^

qui est appel Dieu ou qui est ador, jusqu' s'asseoir dans de Dieu, voulant passer pour Dieu (1).
Plusieurs

temple
qu'il

thologiens

(Cf.

Corneille Lapierre),

ont

pens

ferait rebtir le

temple de Jrusalem pour

s'y faire adorer,

mais

cette

opinion nous parait contraire au texte formel de Daniel

(ix, 27). L'a-

(1)

Qui adversatur

et cxtoUitur

supra oninequod dicitur Deus aut quod colitur,


sit

ita

ut in

templo Dei sedeat, ostenilens se tanquain

Deus

58
13.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et
fecit

signa

magna, ut etiam ignem

faceret de

clo descendere
ilii

in

terram in

conspectu hominum.
14.

Et seduxit habitantes in terra propter signa qu data sunt


vixit.
illi

facere in cons-

pectu besti, dicens habitantibus in terra, ut faciant imaginera besti, qui habetplagani gladii, et
15.

Et datum est

ut daret spiritum imagini besti, et ut loquatur imago besti;

et faciat ut

quicunique non adoraverint imaginera besti, occidantur.

bomination de

la dsolation sera

dans

le

temple

et la dsolation pers (1).

vrera jusqu' la consommation

et

jusqu' la fin

dans Daniel ne se rapporte pas aux temps de l'Antchrist mais ceux de l'invasion romaine la dsolation du temple sera ensuite ternelle. Elle durera donc non seulement jusqu' la consommation, c'est--dire jusqu' la chute de l'Antchrist, mais jusqu' la fin du monde; jamais le temple de Jrusalem ne sera reconstruit, parce que dans son enceinte a t dcide la mort d'un
L'abomination de
la dsolation
;

Dieu et l'anathme pse dsormais ternellement sur

lui.

Par

le

temple

il

faut

donc entendre

ici

catholiques et surtout ceux de

Rome et

les

en gnral tous les temples Lieux Saints de Jrusalem.


et

L'abomination de la dsolation, hlas! rgne ou a dj rgn dans


bien des temples catholiques quand les hrtiques
ont dvasts ou
les apostats les

enlevs l'glise, ont bris les autels, dispers les reli-

ques des saints, dmoli leurs murailles ou lorsqu'il y ont commis toutes sortes d'abominations, lorsque par exemple, durant la Rvolution franaise,

on rendit

les
!

honneurs divins une infme desse dans

la ca-

thdrale de Paris

Ces

faits sont les signes

avant-coureurs de l'abomination de la d-

solation qui sera dans nos glises aux temps nfastes o l'Antchrist s'y

fera adorer et nous en donnent par avance

une ide

suffisante

pour
peut

nous faire frmir d'horreur.


13.
faire
le

14.

Le faux prophte des prodiges, de faux miracles, descendre feu du Thess., sduit hommes en foule (Matth.,
fait

il

ciel (II

ii,

9).

Il

les

xxiv-2'i.)

il

fait faire

des statues de la bte qu'il

fait

adorer.

Les empereurs paens se faisaient dj rendre les honneurs divins,

cux-mmeH, leurs statues.


15.

Les images de la hte l'cndeut des oracles

comme

autrefois;

c'est le rtablis.seniciit

du [>aganisine.

(1) Ki'it in t(!tn|iio aliomirialio dcsolullonift, et

iiA(|tic

:itl

cotisuniinulionom et fincni perse-

VCfkbit

llcHril.iliit

CHAPITRE
IG.

XIV.

59
pauperes, et liberos et servos

Et faciet omiies pusilioset magnos,


iii

et divites et

habere characterem
17.
bestial, aut

dextera

manu
ejus.

sua, aut ia l'rontibiis suis;


nisi

Et ne quis possit emere, aut vendere,

qui habet characterem, aut

nomen

numeruni nomiuis
est.

18.

Hic sapientia

Qui habet intellectuna computet


ejus
:

numerum

bestiae.

Numerus

enini hominis est; et

numerus

Sexcenti sexaginta sex.

Le faux prophte tablit une contrefaon des sacrements pour marquer les disciples de la bte. 11 s'agit ici de pratiques de magie noire, et nous sommes les tmoins attrists d'un commencement de ra16.

de cette prophtie. Les mesures d'exception prises dj contre les chrtiens par 17. les empereurs paens tels que Diocltien et Julien sont rtablies D'un mot caractrisons ce rgne infme le Dmon est le singe de Dieu; l'Antchrist sera le singe de J. C, et le faux prophte sera le
lisation

singe du pape
miraculeuses.

leurs prodiges seront des simulacres de miracles, les


la btc seront

oracles des statues de

des contrefaons de nos statues

rie

Le caractre que la bte imprimera sur ses disciples sera une singedes sacrements et spcialement du Baptme et de l'Ordre qui con-

dit saint

Le nom de Jean, dans uvres. Les


18.

frent la filiation et la juridiction dans l'glise.

exprim par un nombre qui sera trac, la main des adeptes. La main exprime toutes les lettres de ce nom, dans leur valeur numrale, donnela bte sera

ront le chiffre
Cette valeur

()(l(i.

numrale devra-t-elle se lire en hbreu, en grec ou en latin? La rponse ce doute nous parait tout indique. L'Antchrist doit tre Juif; donc il est trs probable que son nom devra s'crire et se lire eu hbreu. H est renurquable cependant que les noms de Juhen C. F. IVLIANVS CES. AUG. et celui de Mahomet, MoaasTi, qui sont certainement des antechrists, rpondent

ce chiffre. Do

mmo
mot

le

mot de

XaTcivo; qui dsigne l'empire llomaiu

ou

Latin, et le

'ATrocTXTr;, Apostat.

B.

Les martyrs, prophtes de la victoire.

CHAPITRE

XIV.
la victoire

Le chapitre xu-lO nous avait dj prdit


l'Antchrist,

de l'glise.

L'Aptre insiste maintenant sur ce triomphe et annonce la dfaite de

de son prophte

et

de leurs sectateurs.

60

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

CAPUT XIV.
1.

Et vidi

et ecce

Agnus

stabat supra montera Sion, et cura eo centiim quadraginta


ejus, et nomen Patris ejus scriptum in froutibus suis. tanquam vocem aquarum multarum, et tanquam voeem

quatuor millia habentes


2.

nomen
ccclo,

Et audivi vocem de

tonitrui
suis.
3.

magni;

et

vocem quam

audivi, sicut

cithardorum citharizantium in

citharis

Et cantabant, quasi canticum

novum

ante sedem, et ante quatuor animalia et


illa

seniores; et
Jia,

nemo

poterat dicere canticum, nisi

centuni quadraginta quatuor mil-

qui empti sunt de terra.


:

virgines enim sunt. Hi se4. Hi sunt qui cum mulieribus non sunt coinquinati quuntur Agnuni quocumque ierit. Hi empti sunt ex hominibus primiti Deo et Agno 5. Et in ore eoruni non est invcntum mendacium, sine macula enim sunt ante tliro;

num
6.

Dei.

Et vidi alterum Angelum volantera per mdium cli, liabentem Evaugelium

seternum, ut evangelizaret sedentibus super terram, et super

omnem gentem

et tri-

bum,

et

linguam

et populuni;

1.

il

c'est--dire

m(>s

Le prophte voit l'Agneau debout sur la moniag-ne de Sion, dans le temple de la Jrusalem mystique. En d'autres tervoit N. S. J. C. qui veille toujours au milieu de son glise. 11
entour des martyrs, au nombre de IVV.OOO.

le voit

Comme au

cha-

pitre VII (4), ce


11

nombre
fois

est

symbolique.

est

form de 12

12 et du facteur 1000, chiffres qui expriment

toute la plnitude et la perfection.


2.

Une

voix de tonnerre se fait entendre dans le


signifie.

ciel.

Nous sa-

vons dj ce qu'elle

Ce sont

les

anatlimes de l'Kglise contre

l'Antchrist et contre l'Antipape.

La voix
3-^.

tait aussi

comme un

concert de harpistes.

Ces IVV.OOO chantent

un cantique que

seuls

ils

pouvaient

chanter, le cantique de la virginit. Le cantique que vient d'entendre


saint Jean est le cantique de cette foule
frira le

d'hommes

vierges qui souf-

martyre pendant

la

grande perscution.

Ce verset nous prouve, en


la

mme

temps, la prdilection de Dieu pour

c'est--dire une louange spciale que seule elle peut adresser Dieu, et aussi une rcompense particulire dans le ciel. C'est du reste la doctrine du saint vangile et des pitres de saint Paul (Matth., xix, 15; I Corinth., vu, 38). Non seuh'incnt ces hommes sont vierges, mais ils sont vrivirginit pniscprelle a

un cantique,

.').

di(|ues et sans laclie.


(J,

du

L'apAtre aperoit maintenant un autre ange volant au traciel et

vers

appoitant l'vangile ternel la terre,

tout<.

nation.

Quel

est cet

vangile ternel?

CHAPITRE
7.

XIV.

61

Dicens magna voce

iinele Dominiun, et date

dicii cjus; et
8.

adorate eum, qui fecit

clum
:

Et alius Anglus secutus est dicens

honorem, quia venit hora juet fontes aquarum. Cecidit, cecidit Babylon illa magna, quse a
illi

et terram,

mare

vino ir fornicationis su potavit omnes gentes. 9. Et tertius Anglus secutus est illos, dicens voce
tiam,
10.

magna

Si quis adoraverit bes-

etimaginem

ejus, et acceperit

characterem

in fronte sua, aut in

manu

sua

Et hic bibet de vino ir<c Dei, quod mistum est mero in calice irai ipsius, et cruciabitur ign et sulphure in conspectu Angelorum sanctorum, et ante conspectum

Agni
11.

quiem
12.
13.

Et fumus tormentorum eorum ascendet in saecula sculorum, nec habent redie ac nocte, qui adoraverunt bestiam et imaginem ejus, et si quis acceperit

characterem nominis ejus.

Hic patientia Sanctorum est, qui custodiunt mandata Dei et lidem Jesu. Beati iiiortui qui in DoScribe Et audivi vocem de clo, dicentem mihi
:

Aii quatorzime sicle, l'abb Joachiin Ta interprt d'un troisime ge du monde. Celui de l'Esprit, comme devant succder celui de J. C. Ceci est inadmissible car il n'y a qu'un vangile, celui de J. C. Saint Jean l'appelle ternel pour nous affirmer que malgr l'Antchrist il durera jusqu' l'ternit aprs avoir triomph de tous ses ennemis. C'est donc une promesse de victoire ternelle que cet ange apporte la

terre et, remarquons-le bien,

une promesse

faite

toute nation, tribu,

langue, population. Cet ange personnifie, comme nous l'avons fait plusieurs fois remarquer, non seulement un envoy cleste appartenant

au chur des anges, mais aussi un ou plusieurs grands saints et aptres que Dieu suscitera dans ces temps malheureux. C'est ainsi que l'entend l'Eglise qui applique ce verset, dans sa litiuijie sacre, saint
Louis Bertrand, aptre de l'Amrique.
7.

Cet ange exhorte


et

les

peuples adorer Dieu, parce que l'heure

de son jugement contre les impies est arrive. H 110 s'agit pas ici, en effet, tlu jugement gnral, mais du chtiment

de l'Antchrist
8.

de son prophte.
la chute

Un autre ange ou aptre annonce

prochaine do Bail

bylone. Nous verrons plus loin que par Babylone

faut entendre

Home devenue la capitale de l'empire no-paen. 9-11. Un troisime ange ou aptre menace les

Puis exhorte rcompense du qui Bienheureux,


\-l.
il

adorateurs de

la

bote do la damnation ternelle.


les saints

souffrir avec patience en vue de

la

ciel

les attend.

13.

s'crie alors le

prophte, ceux qui meurent


les

dans

le

Seigneur, surtout ces hroques martyrs, car leurs uvres

suivent et leur gloire sera magnifique

comme

leurs combats.

62

L'APOCALYPSE DE SALN JEAN.


dicit Spiritus, ut requiescant a laboribus

mino moriuntiir. Amodo jani enim illorum sequuntur illos.


1-4.

suis

opra

Et

vidi

et ecce

nubem eandidam,

minis,

habentem

in capite

suo coronam auream, et in

15. Et alius Aogelus exivit

nubem sedenteni similem Filio homanu sua falcem acutam. de templo, clamans voce magna ad sedentem super nuet

super

bem

Milte falcem tuara, et mate, quia venit liora ut metatur, quoniam aruit messis

terra.

16.
terra.
17.

Et misit, qui sedebat super nubem, falcem suam in terram,


Et alius Anglus exivit de templo quod
est in clo,

et

demessa

est

habens

et ipse

falcem acu-

tam.
18. Et alius

Anglus

exivit

de

altari,

qui habebat potestatem supra ignem, et cla,

mavit voce magua ad

eum

qui habebat falcem acutam


terrae,

dicens

Milte falcem

tuam
terrae,

acutam,

quoniam maturas sunt uv ejus. 19. Et misit Anglus falcem suam acutam in terram, et vindemiavit vineam et misit in lacum irae Dei magnum
et

vindemia botros vine

20. Et calcatus est lacus extra civitatem, et exivit sanguis de lacu usque ad frenos

equorum per

stadia mille sexcenta.

IV.

L'aptre a ensuite la vision,

non de

J.

C.
Il

mais d'un ange


ne

s'agit pas de lui-mme qui napparaitra que plus tard, comme la suite nous l'apprendra. La nue signifie la gloire de la divinit. La couronne d'or qu'il porte sur la tte est l'emblme de sa royaut acquise au prix de sa charit infinie pour les hommes. Il tient en main une faux

qui lui est semblable descendant sur une nue.


C.

J.

tranchante (Matth.,
15.

au Seigneur la demande qu'il jette sa faux et moissonne, non par lui-mme, mais par le ministre de ses anges, N. S. J. C. a annonc en effet dans le saint vangile que les anges seront chargs de la moisson et de sparer le bon grain de l'ivraie. 17-18. Ces deux versets rptent la mme ide sous une autre comparaison, celle de la vendange. Tous les hommes, sans exception,
autre ange
fait

Un

xiii, 3)).

sont passs au pressoir de la colre divine. N. S. time, y a pass


le

.1.

C,

l'innocente vicles

premier; maiscolto poque derAntechrist

preu-

ves seront particulirement terribles.

Le pressoir,

c'est
(Ps.

le

poids

des tribulations et des preuves

(1), dit saint

Augustin

lxxx,1).
;

La voix de l'ange qui demande la vendange part de l'autel cette voix est donc collo d'un martyr dont le sang crie vengeance (SuprA,
VI, Oj.
(iC

Mjarlyc avait poiivoii" sur

!<

IVmi

pendant

sa

mission terrestre;

il

agit (bnc trs probablement crKlie (SupnV,


10-20.
(I)
a

xi, 7).
la

Mais pourquoi la vendange se fait-elle hors do


pondus
.

ville,

In lurculari cunciilcatio, Iribulalio,

CHAPITRE XV.

63

CAPUT XV.
1.

Et vidi aliud signum in clo

magnum
in
illis

et mirabile

Angelos septem, habentes

consummata est ira Dei. 2. Et vidi tanquam mare vitreum, mistum ign et eos qui vicerunt bestiam, et imaginem ejus, stantes super mare vitreum, habentes citharas Dei, 3. Et contantes canticum Moysi servi Dei, et canticum Agni, dicentes Magna et mirabiiia sunt opra tua, Domine Deus omnipotens justae et verse sunt via; tuie, Rex
plagas septem novissimas;

quoniam

saeculorum.
4. Quis non timebit te, Domine, et magnificabit nomen tuum? quia solus pins es quoniam omnes gentes venient, et adorabunt in conspectu tuo, quoniam judicia tua
:

manifesta sunt.
.5.

Et post hacc vidi

et ecce

apertum

est

templum tabernaculi

testimonii in coelo;

c'est--dire, hors

de Jrusalem?

c'est

que, croyons-nous,
la

la

grande

guerre dont nous avons dj parl, qui doit anantir


l'Antchrist s'achvera par

puissance de

une bataille sanglante

et dci.sive

aux envi-

rons de la Cit Sainte.

C.

IjCs;

sppt plaies dont

Dieu frappe t empire de l'Antchrist.

CHAPITRE XV.
1.

Saint Jean a devant


complte de

les

yeux une vision grandiose qui

lui

prsage

la victoire
Il

l'glise sur l'Antchrist et ses sectateurs.

voit apparatre sept anges, portant les sept dernires plaies qui

doivent couronner les effets de la colre de Dieu contre ses ennemis. Nous savons dj ce qu'il faut entendre par le nombre sept.
2.

Saint Jean revoit


le

la

mer de

Cristal (Supr, ix, 6), elle n'est plus


;

seulement pntre par


illumine les fidles;
3.

la

lumire mais aussi par du feu

la

lumire
bte et

feu

consume

les impies.
les

de son image
h. le

Sur

la

mer

se tiennent

debout

vainqueurs de

la

et ils

chantent la victoire.

la suite

de ce triomphe toutes
7).

les

nations viendront adorer

Seigneur (Jrmie, x,
L'excution

jugement de Dieu contre ses ennemis et ceux de son glise aura t l'occasion providentielle de leur conversion en
terrible

du

grand nombre.
5.

Aprs cela saint Jean voit ouvrir dans


c'est l'vangile et c'est le

le ciel le

temple du

ta-

bernacle du tmoignage.

Le tmoignage,

martyre

c'est l'glise

en-

64
6.

L'APOCALYPSE DE SALM JEAN.


Et exierunt septem Angeli habentes
septeiii plagas

de templo

vestiti lino

mundo

et

candido, et prsecincti circa pectora zonis aureis.


7.

Et ununi de quatuor animalibus ddit septem Angelis septem phialas aureas,

plenas iracundirc Dei viventis in scula sculorum.


8.

Et implelum est templum fumo a majestate Dei et de virtute ejus; et

nemo po-

terat introire iu

templum, donec consummarentur septem plag septem Angelorum.

CAPUT X\ I.
1. Et audivi vocem magnam de templo, dicentem septem Angelis : Ite, et effundite septem phialas irae Dei in terram. 2. Et abiit primas, et effudit phialam suam iu terram; et factum est vuluus ssevum et pessimum in homines qui habebant characterem bestise, et in eos qui adoraverunt

imaginem

ejus.

seignante qui le garde

et

le

promulgue

c'est l'glise militante

qui

combat pour sa dfense.


J. C. jugera ceux tmoignage. En effet, sept anges sortent du temple portant les sept plaies. 6. Ils sont vtus d'un lin pur et blanc, tels que des prtres; la ceinture d'or qui ceint leur poitrine symbolise leur chastet et leur charit.

Ce sera par

le

ministre de ses envoys que N. S.


le

qui ne recevront pas

7.

Ils

reoivent de l'un des quatre

animaux

sept coupes d'or, c'est-

-dire qu'ils reoivent mission d'vangliser le peuple, mais aussi de

condamner les impies. Du reste, personne n'entrera dans le temple aucune nation ne 8. se convertira .I. C, jusqu' ce que les sept plaies soient consommes;

c'est--dire

jusqu' la

ruine de l'Antchrist et de Babylone.

CHAPITRE XVI.
(^e

ciiapitrc va

nous 'xpliquer

la

nature des sept

i)laies (]ui

doivent

chtier les perscuteurs de l'Eglise. Klles sont la

fois

physi(jnes et

morales.
1,

Les

.sept

anges qui reoivent l'ordre de rpandre

les sept

coupes de
aussi
2.

nous l'avons dj dit, des .saints aptres, mais des anges, ministres d(;s volonts de Dieu. La premire plaie cuisante et trs mauvaise inflige aux disla colre, sont,

ci|)les

de l'Antchrist rappelle celle qui fra|>pa

les

impudi([ues Philistins
I

et les

Hbreux rvolts (Kvode,

ix,

10; Deut., xxviii,35;

Heg., V.,

09).

CHAPITRE
3.

XVI.

65

Et secundiis Anjielus
oniiiis

qiiam mortui; et
4.

Et tertius effudit

efTiidit phiaiam suam in mare, et factiis est sanguis tananima vivens mortua est in mari. phiaiam suam super fluinina et super fontes aquarum; et fac-

tus est sanguis.


5.

Et audivi Angelnm aquarum dicentem


liaec

Justus es, Domine, qui es, et qui eras

sanctus, qui
G.

judicasti,
et

Quia sanguinem sanctorum,


:

Proplietarum effuderunt, et sanguinem


Etiam,

eis dedisti

hibere
7.

digni

cnim

sunt.
:

Et audivi alterum ab altari dicentem

Domine Deus omnipotens,

vera et

justa judicia tua.

C'est aussi

une plaie morale de honte

et

de confusion en chtiment
l'glise.

de leur endurcissement couter la voix de Il s'agit sans doute ici des Juifs.
3.

La deuxime

plaie frappe la

mer

et la convertit

en >.iu^. La

mer

reprsente les nations non soumises l'glise.

Elles sont

changes en sang; c'est--dire chties par de grandes

guerres
4.

La troisime plaie frappe les fleuves et les sources. D'aprs une image souvent employe par les crivains et les orateurs sacrs, nous devons y reconnatre les doctrines errones de ces mmes infidles et leurs docteurs chtis de la mme manire par l'ellusion du
sang.

et

de grandes rvolutions.

On a appliqu
l'Antchrist.
5-6.
11

ces deux versets l'glise grecque, nous croyons

qu'ils s'tendent tous les dissidents,

mais surtout ceux du temps de

L'ange des eaux dclare juste ce chtiment.

s'agit ici

de l'ange tutlairc de ces dissidents obstins.

L'glise croit, en effet,

que tous

les

hommes

et toutes les nations

sans exception,

mme

les

nations infidles, ont leurs anges gardiens.

La Bible parle de l'ange des Perses et de l'ange de la Macdoine. il s'agit aussi, probablement, de l'ange prpos aux eaux du flau. dix Les plaies la justice de ce d'Egypte globe qui reconnat nous autorisent attendre un accomplissement littral de la prsente
Mais

prophtie.
L'aptre entend aussi l'approbation de la voix qui part de Nous avons vu que c'est la voix des martyrs et celle d'lie. Certains manuscrits grecs portent ici une variante accepte par TisIl s'agirait alors non chendorf Et j'ai entendu l'autel disant . plus de la voix d'lie et des martyrs, mais de celle mme de N. S.
7.
:

l'autel.

J.

C.
GALLOIS.

APOCALYPSE.

66
8.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Et quartus Anglus effudit phialani siiam in solem
-,

et datiini est

illi

stu affligere

homines et igni 9. Et sestuaverunt homines


potestatem super
10.
lias

icstu

magno,

et

blasphemaverunt nomen Dei habentis


illi

plagas; neque egerunt pnilentiam, ut darent

gloriam.

Et quintus Anglus effudit phialani suam super sedem besti-, et factum est regnuni ejus tenebrosum; et commanducaverunt linguas suas pr dolore. 11. Et blasphemaverunt Deum cli pr doloribus et vulneribus suis; et non egerunt pnitentiam ex operibus suis.
12.

siccavit

Et sextus Anglus effudit phialam suam in flunien illud magnum Euphraten; aquam ejus, ut prpararetur via regibus ab ortu solis.

et

tenant

La quatrime plaie frappe le soleil. Il tait obscurci; maindarde des rayons torrides; mais les hommes, au lieu de se convertir, blasphment. Voil pour le sens littral. Au sens figur il s'agit de la rigueur des jugements de N. S. J. C.
8-9.
il

contre les impies.


J.

C.

soleil

de

justice,

source de lumire, de douce chaleur pour

les saints, est

10.
ici

un

feu dvorant
plaie

pour
frappe

les impies.
le

La cinquime

trne de la bote.

Il

s'agit
est sa

de la bte de la terre, c'est--dire de l'Antchrist; son trne

rsidence, ou sa capitale. La suite nous fera connatre que ce sera

Jrusalem.

L'Apocalypse dit que son royaume devient tnbreux; non pas qu'il ne ft dj le royaume des tnbres, mais parce que les tnbres

augmentent encore par la confusion et par la ruine. Les hommes mangeant leur langue de douleur, exprime bien
dsespoir de tous les faux docteurs.

le

Ce verset
qui affligea

une allusion vidente la plaie des tnbres l'Egypte et aux tnljres qui couvrirent la ferre la mort
fait aussi

du Sauveur.
11.

comme
12.

Mais hommes ne font pas pnitence, blasphment, gyptiens jadis La sixime plaie frappe rKuphrate (supr,
les
les

ils

s'endurcissent

et ils

ix,

14.);

l'Eu-

phrate est

le fleuve

de

la Habylonie, c'est--dire,

du royaume de
Il

la confusion,

au ou l'empire de l'Antchrist.

figur, le fleuve

dsigne par consquent

les

peuples rvolts contre l'Eglise et

les perscutions

dont

ils

l'accaljlont.

Lo chtiment sera
tf)ut

la

ruine de Home, la nouvelle Babylone, et de

son

rupire.

j)ar les

armes

<le

princes venus do l'Orient.

De quelle manire

se fera cette invasion,

nous l'ignorons, mais


le dcouvrir.

les

versets suivants peuvent, peut-tre,

nous

aidci*

CHAPITRE
13.

XVI.

iu

Et vidi de oie draconis, et de ore bestia, et de ore pseudoprophetae spiritus trs

iinniundos in
14.
terrse,

inodum ranarum. Sunt eniin spiritus dccmonionim facientes signa,


congregare
ilios in

et

procedunt ad reges totius

praelium ad diem
:

magnum

omnipotenlis Dei.

15.

Ecce venio sicut fur


Et congregabit

beatus qui vigilat, et custodit vestimenta sua, ne nudus

imbulet, et videant turpitudinem ejus.


16.
iilos iu

locum qui vocatur


est.

liebraice,

Armagedon.
exivit

17.

Et septimus Anglus elTudit pbialam suam in aerem; et


:

vox magna de

templo a throno, dicens


18.

Factum

Et facta suntfulguraet voces, ettonitrua,et terraemotus factusest magnus,qualis


fuit,

Munquam

ex quo homines fuerunt super terram;

talis

terrmotus,

sic

magnus.

Le dragon, l'Antchrist et son prophte veulent se dfendre attaque. De leur bouche sortent trois esprits impurs, dmons ou faux prophtes ils sont semblables des grenouilles.
13.

contre cette

Kemarquons en passant que le dmon sous l'apparence d'animaux immondes


les serpents, etc.

se manifeste le plus

souvent
bouc,

la grenouille, le rat, le

14.

Ces trois faux prophtes font

des prodiges, eux et leurs


peuples.

adeptes. (Cf. chap. xiii).


C'est
les

par ces prodiges qu'ils ont sduit

les rois et les

Ils

coalisent maintenant

pour s'opposer l'accomplissement des venpour tracer

geances du Seigneur.
15.

Le

verset 15 est une parenthse de saint Jean

aux

fidles leur ligne


.1.

Illeur rappelle que


il

de conduite dans cette terrible conjoncture. C. viendra comme un voleur (Matth., xxiv, 43),
la vigilance,

dire tre toujours couverts par leurs

garder leurs vtements, c'est-bonnes uvres, ne pas dcouvrir leur honte, c'est--dire vivre dans la justice et la saintet. 10. N. S. J. C. fera rencontrer l'arme venue de l'Orient et celle de l'Antchrist en un lieu nomm Armagedon. Ce mot signifie ruine des deux armes et nous prdit qu'elles s'extermineront mutuellement. Il ne dsigne pas un point gographique, nous pensons cependant que ce sera non loin de Jrasalem. (Supr, xiv, 19-20).

les exhorte

donc

Enfin le septime ange frappe l'air du dernier flau, et une voix puissante sort du trne qui est dans le temple. C'est la voix de Dieu mme; elle dit C'est fait, c'est fini , ce qui signifie, l' An17.
:

tchrist et

18.

son empire sont vaincus, ruins, anantis. Les clairs brillent dans le ciel et le tonnerre gronde;

c'est-

-dire que les

menaces

et les

jugements de Dieu ont

clat, les
les

trem-

blements de terre, c'est--dire l'branlement de toutes

socits

humaines

s'ensuit.

(18

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


19. Et facta est civitas

magna

in trs partes; et civitates


illi

gentium ceciderunt;

et

Ba-

bylon magna venit in niemoriam ante Deum, dare


ejus.

calicem vini indignationis ir

20. Et oranis insula fugit et


21. Et

montes non sunt

inventi.

grando magna

niaverunt

Deum

in homines; et blasphehomines; propter plagam grandinis, quoniam magna facta est vehe-

sicut

talentmn descendit de coelo

menter.

CAPUT xvn.
1.

Et venit unus de septem Angelis qui habebant septem phialas, et locutus


:

est

me-

cum, dicens

Veni, ostendam

tibi

damnatlonem meretricis magnac quac sedet super

aquas multas,

Il

se

peut aussi que ce verset

et le

suivant doivent s'entendre au

sens

littral.

19.

Ce verset parle successivement de la grande

cit,

de la

grande Babylone et des cites des nations. La grande cit, c'est Jrusalem; elle est divise en trois parties. Rapprochons ce verset 19 du chapitre xi, verset 13; le premier chtiment de Jrusalem qui avait fait prir les deux tmoins du Seigneur avait t un tremblement de terre o 7.000 hommes avaient trouv la mort. Ici c'est plus terrible et, pour la chtier d'avoir reu l'Antchrist, elle est divise en trois parties, ou bien par un tremblement de terre ou par trois factions rivales, ou par trois flaux terribles. La grande Babylone, c'est Rome; elle est ruine de fond en comble; les cits des nations, ce sont les capitales des peuples rvolts

contre l'glise et faisant nagure partie de l'empire de l'Antchrist.


Paris et la France
,

qui ont tant contribu rtablir dans

Rome

le

sige de l'empire antichrtien, ont dj reu en 1870-71


leon.
20--2i.

une svre

Les deux derniers versets de ce chapitre annoncent sous

des expressions symboliques la rigueur des jugements de Dieu, contre


les

peuples rvolts.

I).

Condamnation de

la

grande prostitue.

CHAPITRE
1,

XVII.

l!n

des sept anges dont on

parl au chapitre prcdent,

montre saint Jean la condamnation de la grande prostitue; un des sf'pl anges au nom de tous, et en cllel ce chapitre reprend k' [)rcdcnt sous une autre allgorie.

CHAPITRE
2. Ciiin

XVII.

09
qui habitant terrain de

qua fornicati sunt reges terr,

et inebriati simt,

viuo prostitutionis ejus.


3. Et abstulit me in spiritu in desertum, et vidi mulierem sedeiitem super bestiani coccineam, plenam nominibus blaspliemie, liabenteni capita septem et cornua de-

cem.
4.

Et mulier erat circumdata purpura,

et coccino, et

inaurata auro, et lapide pre-

tioso et margaritis,

habens poculum aureum in inauu sua, plnum abominatione et


nonien scriptuui

iramunditia fornicationis ejus;


5.

Et

in fronte ejus

Mysterium

Babylon magna, mater fornica-

tionuni et abomiuationum terr.


G.

Et vidi mulierem cbriani de sanguine sanctorum et de sanguine

martyrum

Jesu.

Et miratus sum,
7.

cum

vidissem illam, admiratione magna.

Et dixit mihi Angclus

bestiae

qu

portt eam,

qu habet

8. Bestia,

quam

vidisti,

Quare miraris? Ego dicam tibi saeramentuin mulieris et capita septem et cornua decem. fuit, et non est et ascensura est de abysso, et in interitum
:

La grande prostitue,
particulier,

c'est

l'empire antichrtien tout entiei* et eu


ainsi

Rome

sa capitale,
9,

que saint Jean

le

dclare formel-

lement aux versets


2.

15* et 18^

saisissante

Avec de

elle les rois

de

la terre se sont souills et enivrs.

Image

la prosprit matrielle,

mais aussi de

la

corruption de

l'empire no-paen.
Saint Jean est transport on esprit, par l'ange, dans un dsert 3. pour indiquer la dvastation qui va arriver. Il voit la prostitue assise sur une bte de couleur carlate. La bote c'est l'Antchrist qui elle
est est

soumise, la couleur carlate signifie la puissance impriale dont

il

revtu et aussi le sang- des martyrs o elle s'est plonge. La bte est pleine de noms de blasphmes elle a sept ttes et dix cornes. Nous avons vu plus haut ce que cela signifie. (Supr xiii, 1). V. La femme porte le manteau de pourpre, comme la bte, en qualit de capitale de l'empire. LUe est riche et puissante, mais rem;

plie d'abominations et d'impurets. (Jrmie, li, 7; Ezech., xxviii, 13).


5.

Sur

son front est crit

le

mot Mystre! pour

signifier

que

tout est mystrieux et symbolique dans cette vision.

mre, c'est--dire, la cause des fornicail ne s'agit donc pas seulement de Rome, mais de tout son empire, comme le verset 9 nous le
est la

La grande Babylone

tions et des abominations de toute la terre

fera

mieux comprendre encore. Elle est ivre du sang des saints et des martyrs, qu'elle boit pendant l'atroce perscution de l'Antchrist. Ace spectacle saint Jean s'tonne grandement, mais l'ange lui interprte le mystre et il nous
C-7.

transcrit son interprtation.


8.

La bte,

lui dit l'ange, a t, n'est plus,

remontera de l'abirae

10
ibit, et

L'APOCALYPSE DE SAL\T JEAN.


mirabuntur inhabitantes terram (^quorum non sunt scripta nomina
constitutione miindi), videntes bestiam,
in Jibro

vitap a

qu

erat, et

non

est.

et

enfin prira.

Elle

aura

avant la
ttes
est

dernire.

Plus

frappe mort, se
facile

donc plusieurs existences successives haut (xiii, 3), nous avons vu une de ses gurir et revivre. La signification de ce verset

donc

comprendre.

y aura plusieurs Antechrists, avant le dernier. Saint Jean l'avait Maintenant il y a enseign formellement dj dans ses pitres
Il
:

beaucoup approche
Dieu et

d' Antechrists
(I

d'o nous concluons que la dernire heure

Joh.,
:

ii,

18) (1).

Et encore
est

Tout esprit qui contredit Jsus n'appartient pas un Antchrist, or vous avez entendu qu'il vient et est dj

dans

le

monde

(2) (I Joh., iv, 3. V. aussi II Joh., vn).

Saint Jean affirme que l'Antchrist est dj dans le

monde
fut
ses

tout

adversaire de l'glise est donc un Antchrist,

Nron
J. C.

toujours

considr

comme

l'un des principaux, auxquels

opposa

deux

tmoins Pierre

et Paul.

De ce verset naquit sans doute la lgende que Nron n'est pas mort, mais qu'il reviendra la fin des temps. Cette lgende confirme d'ailleurs, tout errone qu'elle soit, le sens que nous donnons ce verset de l'existence successive de la bte ou de plusieurs Antechrists, qui seront
les

prcurseurs du dernier et du plus redoutalile.

Arius, le premier hrsiarque vraiment calamiteux

pour

l'glise,

Arius, dont l'erreur, soutenue par l'empereur Constance, se rpandit

dans tout l'Empire malgr la grande majorit de l'piscopat toujours fidlement attache la foi de Nicce, peut bon droit tre considr
aussi

comme un des prcurseurs du dernier Antchrist. Les deux tmoins envoys par J. C. pour le combattre furent cette fois saint Athanase eu Orient et saint Hil.iire en Occident. En donnant ces deux exemples de Nron et d'Arius, nous voulons faire remarquer que les prophties relatives l'Antchrist s'appliquent partiellement tous ses prcurseurs, mais qu'elles ne se raliseront pleinement que dans sa personne, de telle sorte (fue les fidles pourront
facilement
le

reconnatre.
n(;

L'Antchrist sduira au contraire tous ceux qui

sont pas crits

an livre de Vie, c'est--dire qui ne sont pas prdestins.


(1) a
(2)
<litiN

Et nunc AittiihriHti
Kt ornniK 8|iiriluH
et

tnulli

far.li Riint,

iindr sciiiius quia iiovissiina liora esl .


est, l hic csl

<|ui suivit Jcsuiii,

ex Dci non
.

Aiilirlnislns

ilc

quo

au-

qtiuniam vonil

nunc Jain

in

niunducst

CHAPITRE
9.

XVII.

71
capita,

Et hic estsensus, qui habet sopientlam

Septem

septem montes sunt, suet cura venerit, oportet

per quos mulier sedet, et reges septem sunt.


10.

Quinque cecideiunt, unus


Et bestia, quic erat
Et decem cornua
et

est, et alius

nondum

veuit

illum hreve tempus manere.


11.

non

est, et ipsa

octava est

et

de septem

est, et in in-

teritum vadit.
12.

qu

vidisti,

deceui reges sunt, qui

regnum nondum accepe-

runt, sed potestatem


13. Ili

tanquam reges una

liera accipient post bestiam.

unum

consilium habent, et virtutem et potestatem suain bestiae tradent.

9.

L'Ange explique saint Jean que

les sept ttes

aussi les sept collines sur lesquelles la


assise et sont

femme, ou

la ville

de la bote sont de Rome, est

10.

Cinq de ces

encore sept rois de l'empire antichrtien.


rois sont dj tombs,

non pas videmment en

l'anne o saint Jean crit, mais l'poque o doit s'accomplir cette

prophtie. Ce verset signifie donc qu' l'poque o


capitale

Rome

redeviendra

du Nopaganisme, cinq Antechrists auront dj paru. Le

sixime rgnera ce
pire, le

moment

et ce

sera lui qui aura rlabli l'Emil

septime ne sera pas encore venu, mais quand

viendra,

il

ne rgnera que peu de temps.

Nous serons d'accord avec la tradition en reconnaissant pour des Nron, Arius, Mahomet, Luther, auxquels nous pourrions ajouter Voltaire, le pre de l'impit contemporaine. On pourrait en citer bien d'autres, mais ceux-ci sont comme les patriarches des diffrentes catgories d'ennemis de l'glise. Il est vrai que ni Arius, ni Luther, ni Voltaire, ne furent l'ois proprement parler, mais ils le furent en ce sens ([n'ils exei-crcnt une relle souverainet du mal dans le monde. 11. L'ange continue son explication La bte ou Antchrist qui a t, qui n'est plus, mais sera de nouveau est elle-mme la huitime tte, c'est--dire celle qui remplacera la tte qui avait t frappe mort (xiii, 3). Mais elle-mme va la mort et elle sera frappe irrmdiablement. 12. Les dix cornes sont dix personnages qui rgneront avec la bte, c'est--dire avec l'Antchrist, mais seulement pendant une heure, c'est--dire trs peu de temps. La Vulgate porte Ils recevront la puissance api^s la bte (1).
Antechrists
:

Il

faut lire

comme le grec Accipient cum bestia

Ils

recleront la puissance avec la bte.


(

asTJc to-jOtioio-j.

Cf. Daniel, viii).

13.

Ces dix chefs

et l'Antchrist

n'ont tous qu'un seul et

mme

dessein, savoir de dtruire l'glise.


(1)

Potestatem accipient post bestiam

72
14. Ili
est, et

L'APOCALYPSE DE SALNT JEAN. cum Agno pugnabunt, et Agniis vincet regura, et qui cum illo sunt, vocali,
:

illos,

quoniam Domious doniinorum


et

Rex

electi, et fidles.

15. Et dixit mihi


linguae.

Aquse, quasvidisli, ubi meretrix sedet, populi sunt,

genteset

decem cornua, qu vidisti in bestia hi odient fornicariam et desolatam fanudam, et carnes ejus manducabunt, et ipsam igni concremabunt. 17. Deus enim ddit in corda eorum, ut faciant quod placitum est illi, ut dent regnum suuni besti, donec consummentur verba Dei. 18. Et niulier quam vidisti, est civitas magna quac habet reguum super reges terric.
16. Et
:

cient illam et

CAPUT XVIIL
1. Et post haec vidi aliuni Angelum, descendentem de clo, habentem potestatem magnara; et terra illuminata est a gloria ejus. 2. Et exclamavitin fortitudine, dicens Cecidit, cecidit Babylon magna, et facta est babitatio dapmoniorum, et custodia omms spiritus immundi, et custodia omnis voiucris
:

immundx

etodibilis;

li.

rois, les

Mais l'Agneau, N. vaincra. 16-17. Les dix princes

S. J.

C, Seigneur

des seigneurs et Roi des

haront la prostitue, la mettront sac

brleront, eux qui nagure avaient donn leur propre royaume la bte. Ils seront, en cela, les instruments de la vengeance divine
et la et

de l'accomplissement de ses dcrets.


L'invasion des Barbares fut une premire, mais incomplte ralisa-

tion de cette prophtie.


la

Elle nous donne une ide, cependant, de manire dont Rome deviendra de nouveau, aux temps do l'Antchrist, la proie des flaux do Dieu en chtiment de sa rvolte contre
l'glise.

E.

Chute de

Biibi/lune.

CHAPITRls XVIH.

Prophtie de la gloire temporelle de la grande Babylone et de sa


ruine dfinitive.
Rabylon' n'est pas seulement
ainsi
1.
i.

Rome,

c'est toute

1.

^'xil no])a](ciinc,

Un grand saint Et comme


i\

que nous l'avons dj


est

fait

observer.
l'glise.

envoy A

.lonas A xNinive,
il

comme

Daniel Ral)ylone,

comme

les

prophtes

Jrusalem,

prdit la ruine do

Rome.

CHAPITRE XVm.
3.

Quia de vino

ira?

fornicationis ejus

biberuntomnes gentes,
Exite de
illa,

et reges terro

cum

illa

fornicati sunt, et mercatores terr


I.

de

virtiite deliciariiin ejus divites facti sunl.


:

Et audivi aliam vocem de clo, dicentem

populus meus, ut ne par-

ticipes sitis
;>.

delictorum ejus, et de plagis ejus non accipiatis.


et

Quoniam pervenerunt peccataejus ad clum,


ejns.
illi,

recordatus est

Dominas

iniqui-

tatum
6.

Reddite
:

sicut et ipsa reddidit vobis,

et duplicate duplicia

secundum opra
et luctiun,

ejus
7.

in poculo,

quo miscuit, miscete


Sedeo regina,

illi

dupluni.
illi

Quantum

glorificavit se, et in deliciisfuit, taiitum date


:

tormentum

quia in corde suo dicit


8.

et vidua

non sum,

et

luctum non videbo.

Ideo in una die venient plaga' ejus, mors, et luctus et fams, et ign comburetur,

quia fortis est Deus, qui judicabit iilam.


9.

Et flebunt et plangcnt se super illam reges

terrie, qui

cum

illa

fornicati sunt, et

in deliciis vixerunt 10.

cum

vidrent

fumum

incendii ejus;
:

Longe stantes propter timorem tormentorum ejus, dicentes Vae, v, civitas magna Rabylon, civitas illa fortis, quoniam una liora venit judicium tuum. II. Et negociatort's terric llebuut et lugebunt super illam, quoniam merces eorum nemo met amplius
illa
:

12.

Merces atui

et argenti, et lapidis prctiosi et

margarit:e, et byssi et purpura*,


pretioso et aera-

et serici et cocci (et

omne

lignura thyinum, et

omnia vasa de lapide

marmore, 13. Et cinnamomum), et odoramentorum et unguenti, et thuris et vini, et olei et similse, et triiici et jumentorum, etovium etequorum, et rhedarum et mancipiorum, et animarum boniiuum. U. Et poma desiderii anim tune dicesserunt a te, et omnia pinguia et praeclara perierunt a te, et amplius illa jam non invenient. 15. Mercatores liorum, qui divites facti sunt, ab ea longe stabunt propter timorem
niento, et fcrro et
,

tormentorera ejus fientes ac lugentes.

3.

U donne

la raison de cette sentence

du

ciel.

Toutes

les

na-

tions, tous les rois, tous les

marchands de
ciel, voi.v

la terre se sont prostitus

avec
4.

elle.

Une autre voix du

de misricorde

celle-l, exhorte

les lidles fuir

pour ne pas tre envelopps dans

la ruine.
le

C'est

ainsi
ville
6.

que jadis les chrtiens sortirent de Jrusalem avant par Titus (Jrmie, li, 1; Zach., ii;Matth., xxiv).

sac de la

Un commandement

est

donn par Dieu aux ministres de


fidles

justice de chtier

Rome

et

aux

de

s'y associer.
le

sa

C'est ainsi

que N.
"7-15.

S.

a annonc ses aptres qu'ils jugeraient

monde.
t

Le chtiment va tre terrible.

La dsolation de
mais toute

la ruine sera aussi

la gloire, la richesse et la puissance.

La ruine n'atteindra pas seuleelle est

immense qu'avait

ment Rome

la socit

corrompue dont

devenue

capitale. (Supr, xvi, 19).

74
16. Et dicentes
:

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Vsc, v, civitas
illa

magna, qu amicta
:

erat bysso et purpura et

cocco, et deaurata erat, auro, et lapide pretioso et margaritis,


17.

Quoniam una hora

destitut sunt tanl divitise

et

omnis gubernator,

et

omnis

qui in lacum navigat, et nautae et qui in mari operantur, longe steterunt,


18.

Et clamaverunt videntes locuni incendii

ejiis,

dicentes

Qiia similis civitati huic

magn ?
19.

centes
in

Et miserunt pulverem super capita sua, et clamaverunt flentes, et lugcntes, diVse, vae, civitas illa magna, in qua divites facti sunt omnes qui habebant naves
:

mari de
20.

pretiis ejus

quoniam una hora desolata

est.

Exulta super eam,

clum
illa.

et

sancti, apostoli et

prophet quoniam judicavit

Deus judieium vestrum de


21.

Et

sustulit
:

unus Anglus

fortis

lapidem quasi molarem


illa

magnum,
et ultra

et misit in

mare, dicens
venietur.
22. Et vox

Hoc impetu

mittetur Babylon civitas

magna,

jam non

iu-

le amplius, et

cithardorum et musicorum, et tibia canentium et tuba non audietur in omnis artifex omnis artis non invenietur in te araplius, et vox mol non

audietur in te amplius,
23. Et lux lucerniE

non

lucebit in te amplius, et vox sponsi et


terra},

spons non audietur

ad hue
runt

in te, quia

mercatores tui erant principes

quia in veneficiis tuis errave-

omnes

gentes.

24. Et in ea sanguis
fecti

prophetarum

et

sanctorum inventus

est, et

omnium

qui inter-

sunt in terra.

CAPUT XIX.
1.

Post hc audivi quasi vocem turbarum multarum in clo dicentium

Allluia

Salus et gloria et virtus


2.

Deo nostro

est

Quia vera

et justa judicia sunt ejus, qui judicavit

rupit terram in prostitutione sua, et vindicavit

de meretrlce magna, quae corsanguinem servorum suorum de mani-

bus ejus.
3.

Et iterum dixerunt

Allluia. Et

fumus

ejus ascendit in sa^cula saeculorum.

lO-2'i..

La

fin

de ce chapitre complte
si riclie

le

tableau de la ruine et

de

la dsolation

de cet empire

et si puissant.

Saint Jean
lui.

invite les saints, les aptres et les

prophtes se rjouir avec

F.

Cantique des saints

su?' la

ruine de Haln/lone
et

et le

rgne de Dieu.

Damnation de V Antcclirist

de

so?i

prophte.

CILVIMTUE XI \.
1,

Aprs cela, c'est-A-diie aprs

la

l'uine

de Uome, saint Jean

entend
2-.'L
daiiiiii'

comme

la

voix de grandes foules dans le ciel. Ce sont les voix


le ciel, et

dcH martyrs dans

sur la terre les voix des lidles.

Ces voix
iiiM-

lbrciif la f^loire et la justice

de Dieu qui a con-

PtMinc A

niiiic ii-i'/'mdiaMr cl (''IcriH^ih'.

CHAPITRE

XIX.

75

4. Et ceciderunt seniores viginli quatuor, et quatuor animalin, et adoraverunt Deutn sedentem super thronum, dicentes Amen, alleluiii. 5. Et vox de throno exivit, diceus Laudem dicite Deonostro, onines servi ejus, et
:

qui timetis euni, pusilli et magni.

cut

Et audivi quasi vocem turbac magnic, et sicut vocem aquarum nuiltarum, et sivocem tonitruorum magnorum, dicentiuni Allluia, quoniam re;inavit Dominus Deus noster omnipotens. 7. Gaudeamus et exultemus, et demus gloriaui ei, quia veuerunt nuptiae Agni, et
6.
:

uxor ejus prjeparavit


8.

se.

Et datum

est

illi,

ut cooperiat se byssiuo splendenti et candido.

Byssinum eniin
et

justificationes sunt
\i.

Sanctorum.
:

Et dixit milii
:

Scribe

Beat! qui ad coenam nuptiarum Agni vocati sunt

dixit niihi
10.

Ila'c

verba Dei vera sunt.


dicit niihi
:

Et cecidi ante pedes ejus, ut adorarem euni. Et


est spiritus prophctiac.

Vide ne feceris

con-

servus tuus sum, et fratrum tuorum habentium testimonium Jesu. Deuni adora. Testi-

moniuni euiui Jesu

nent
5.

et

le louer,
G.

Les vingt-quatre quatre animaux prosteradorent chantent Amen, Allluia Une voix partie du trne tous serviteurs de Dieu La multitude immense des lus des dont voix sont
vieillards et les
se
et

aussi

invite

les

et

fidles

les

comme
7.

le

bruit des grandes eaux ou

du tonnerre, chante

Allluia ,

parce que le Seigneur tout-puissant rgne.


Elle se rjouit parce que les noces de l'Agneau sont arrives que son pouse s'est prpare. L'glise est triomphante dans le ciel et elle triomphe aussi sur la terre.
et

8. les

Elle est revtue d'un byssus blanc et resplendissant.


fidles,

Ce sont

uvres saintes des

1).

grAce auxquelles

elle a
:

triomph.

Saint Jean reoit l'ordre d'crire les mots

Bienheureux ceux

([ui

sont appels au festin des noces de l'Agneau


festin se

Ce
Il

commence
soir.

s'agit ici,

comme
du

le fait

est le repas

consomme au ciel. remarquer saint Grgoire, de la Cne qui Le festin des noces de l'Agneau exprime le
sur la terre mais se

triomphe de
ternelle.

l'glise ici-bas, qui doit

prcder

le

C'est aussi le festin Eucharistique

repos de la batitude auquel tous les fidles

sont convis.
10. Alors saint Jean, dans son ravissement, tombe aux pieds de l'Ange pour l'adorer; mais l'Ange l'en empche n'tant comme lui que le serviteur de Dieu, tout comme ceux qui ont rendu tmoignage

Jsus.

Ceux qui ont rendu ce tmoignage spcial sont les fidles de l'Ancien Testament et ceux qui dans la loi nouvelle ont reu l'esprit de prophtie.


76
1

L'APOCALYPSE DE SALNT JEAN.


1.
:

Et vidi cluni apcrtum;


Fidelis et Verax, et

et

ccce cquus albus, et qui sedebat super eiun, vocabajudicat et pugnat.

tur

cum

jiistitia

12. Oculi auteni ejus sicut flanima ignis, et in capite ejus

diademata multa, habens


ejus

nonien scriptum, quod nemo no vit


13.

nisi ipse. et

Et vestilus erat veste aspersa sanguine,


Et exereitus qui sunt
in coelo,

vocatur

nomen

Verbum

Dei.

14.
et

sequebantur

eum

in equis albis, vestiti byssino albo

mundo.
15.

Et de ore ejus procedit gladius ex utraque parte acutus, ut in ipso percutiat gn;

ies.

Et ipse reget eas in virga ferrea

et ipse calcat torcnlar vini furoris ir

Dei omni-

potentis.
16. Et iabet in vestimento et in feniore suo

scriptum

Rex

reguii), et

Dorainus do-

minantium. 17. Et vidi ununi Angelum stanteni


avibus qucc volabant per
Dei.

in sole
:

et

clamavit voce magna, dicens omnibus

mdium

cli

Venite, et congregamini ad

cuam magnam

11.

Saint Jean a maintenant une nouvelle vision de

J.

C.

il

le
Il

voit apparatre sur

un cheval blanc;
,

le

cheval du triomphateur.
effet

s'appelle Fidle et Vritable

Il

possde en

toutes les perfections

absolues.
12. Ses yeux sont comme une flamme de feu, nous avons dj vu plus haut cette comparaison; sur sa tte il porte beaucoup de diadmes; tous ces diadmes signifient que lui Roi des Rois et Seigneur des Seigneurs est devenu le matre des nations par la victoire de son

porte un nom inconnu jusqu' prsent, qu'il rvlera alors. inconnu exprime une perfection ou un attribut divin du Sauveur; ce nom exprimera probablement le salut universel des nations. 13. Sa robe est tache de sang", car il n'a triomph que par son propre sang et celui de ses martyrs.
Eglise.
11

Ce

nom

li.

teurs.

Dans suivi de toute une arme de triompha Ce sont tous ceux qui ont combattu pour triomphe de son
le ciel, il est

le

glise.
15.

Le glaive deux tranchants


Il

qu'il tient

parole vangliqiie qui tablit

la vrit et

dans sa bouche confond l'erreur.

est la
Il

en

frappera les nations.


lui

les

gouvernera avec une verge de

fer, et c'est

qui foulera

le

pressoir de la colre (supr, xiv, 20).

C'est lui

encore

qui a donn l'ordre d'excuter les dcrets divins contre les nations
rebelles.

.Nous ne

vision symbolique,

devons pas voir le deuxime avnement de J. 0. dans celte mais simplement une intervention directe en faveur
et l'aniioiice

de son Kglisc
tances
17.

mmes di'

cette vision

Les circonsde son procliain Iriomplu. nous ol)ligent j)enser ainsi.


le sohil.

Un Ange apparat dans

N'est-ce pasunemagni-

CHAPITRE

XX.

77

18. Ut manducetis carnes reguni, et carnes tribunorum et carnes fortium, et carnes equorum et sedentiuni in ipsis, et carnes omnium liberorura et servorum, et pusillorum et magnorum. 19. Et vidi bestiam, et reges terrae et exercitus eorum congregatos ad faciendum prlium cum illo qui sedebat in equo, et cum e.vercitu ejus. 20. Et apprehensa est bestia, et cum ea pseudoprophela, qui fecit signa coram ipso, quibus seduxit eos qui acceperunt ciiaracterem bestiac, et qui adoraverunt imagiuem ejus. Vivi niissi sunt bi duo in stagnum ignis ardentis sulpbure; 21. Et ceteri occisi sunt in giadio sedentis super equum, qui proccdit de ore ipsius; et omnes aves saturatse sunt carnibus eorum.

fique

image de

l'clat blouissant (jii'apportera

d'un grand aptre de ce temps?

Cet ange convoque tous


les

l'glise la doctrine
les oiseaux

du ciel, Gne du

c'est--dire tous les fidles (Ezech., xxxix,


festin Eucharistique et

17) la
la

de toutes

grces de

grande Kdemption.
l'ta-

18. Les saints sont

convoqus manger

les chairs

des rois, des

tribuns, des cavaliers, de tous les

hommes;

c'est la

prophtie de

l)lissement de l'glise sur toutes les nations sans exception.

Saint Pierre avait reu l'ordre (Act., x, 13, et xi, 17) de


cliair

manger de

la

de tous
l'glise.

les

dans

19-20.
et leurs

animaux, c'est--dire de
Ici

faire entrer toutes les nations

l'ordre a t excut, toutes vont y tre amenes.


la lutte

Auparavant,
ils

s'engage contre

la bte, les rois allis

armes, mais

sont vaincus. L'Antchrist et son prophte,

aprs un rgne de trois ans et demi, sont prcipits dans l'tang de


soufre, c'est--dire
21.

en enfer.
la justice
;

Leurs disciples sont frapps du glaive de

les lidles

se rassasient

de leur chair, ce qui signitie que l'glise amne dans son

giron les peuples qui avaient t sduits.

PARTIE.

DE LA FERMETURE DE L'ABIME A LA FIN DU MONDE.


de
J. C.

.t.

Rl'fjnc universel

pendant

inille

ans.

CHAPITRE XX.
Faut-il placer ce

rgne de

J.

C. et de ses saints avant

ou aprs

l'An-

tchrist? C'est la question

que nous allons discuter maintenant.


faut le placer avant; mais l'glise n'ayant

D'aprs l'opinion la plus rpandue et en particulier celle de saint

Augustin {De

civit.

Dci)

il

pas dfini cette question, nous userons de la libert que saint Augus-

78
tin,

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

lui-mme, nous accorde

In dubiis libertas

pour proposer

l'o-

pinion contraire.

Nous croyons donc que l'Antchrist apparatra longtemps avant la du monde et que non seulement son rgne ne sera pas le prodrome du jugement dernier, mais au contraire ne sera que le dernier effort de l'enfer pour s'opposer l'tablissement universel et pacifique du rgne de J. C. dans le monde. Depuis la Pentecte, Fglise a pniblement lutt contre le Judasme contre le Paganisme contre le Mahomtisme et contre les diverses hrsies; l'iniquit mme a paru triompher un moment dans l'Antchrist et son prophte, mais leur tour, ils ont t terrasss et
fin
, ,

anantis. Les nations et enfin les Juifs se sont convertis, et l'glise

rgne pacifiquement dans

le

monde

entier pendant mille ans, c'est-

-dire pendant de longs sicles.

Telle est l'opinion que nous allons


arguments.

nous

efforcer d'tablir sur de solides

Mais auparavant signalons trois erreurs viter.

La premire

est celle

des millnaires qui croyaient une rsurrecJ.

tion anticipe des Saints et leur rgne avec

sent sur la terre; cette opinion est aujourd'hui

C. humainement prunanimement regarde

comme oppose
La deuxime

la foi catholique.
est celle

de quelques interprtes modernes qui ont

cru l'anantissement complet du mal sur la terre, au rtablissement

de la justice originelle, l'immortalit rendue aux hommes et l'ternelle perptuit du genre humain aprs l'Antchrist et le jugement.
Cette opinion n'est pas soutenable, tant contraire toute la tradi-

tion et l'criture.

La

troisii^e enfin est celle

treizime sicle, qui admettait aprs l'Antchrist

du Franciscain Jean-Pierre d'Oliva, au un troisime ge du


(1).

monde, ou rgne du

Saint-Esprit

Ubertini de Casale, Franciscain

comme
tEf/lisc

lui et

son disciple, partagea sa manire de voir en cherchant


d'avoii'

justifier son matre

reconnu dans

la

grande prostitue

Romaine elle-mme.
si

Ol>servons cependant que

l'on

ravnement du rgne pacifique


catlioli(|ue sur la terre, cette

et universel

entend par rgne du Sainl-Fsprit de J. C. et de l'Eglise

opinion devient rigoureusement ortho-

doxe, et nous l'avons faite ntre.

Ces rserves tant

faites,

exposons maintenant notre thse.


et

Le dragon, enchan pour


I.

Je
(1

pnnee des dnions,


longs
-sicles,

non pas tous

les

dmons,

est

toutes les nations sont chrtiennes,

(1)

Noi Airxondic, Hisl. ceci., Xlll" sicle

CHAPITRE XX.
Fglise rgric pacifiquement, mais hlas, le mal et

79

le pch n'ont pas pour cela disparu de la terre; il y aura, au contraire, toujours mlange de bons et de mchants, quoique les bons doivent largement prdominer durant cette priode heureuse. Vers la fin des sicles, cependant, Satan sera de nouveau dchan pour un peu de temps; la foi s'amoindrira, la charit se refroidira, peut-tre mme cause de la paix prolonge dont aura joui l'glise, et alors de gran-

des nations dsignes sous les


se rvolteront contre
elle
;

noms symboliques de Gog


elles

mais par un dluge de feu, de sorte que l'glise, la cit sainte, triomphera encore. Le jugement gnral sera proche alors et les hommes devront l'attendre de jour en jour; N. S. J. G. apparatra enfin tout coup sur
seront
les nues,
les

et Magog promptement chties

avec l'instantanit de la foudre, pour juger les vivants et

morts.
les

Mais prsentons de suite


notre opinion
raires
;

arguments sur lesquels nous fondons


et

nous

les tirons

de l'criture

des difficults scriptu-

peu prs insolubles aux autres interprtations; nous rpondons en mme temps aux objections qu'on pourrait nous faire au nom de l'criture et de la tradition. Et d'abord, le texte mme de l'Apocalypse nous met en droit de l'interprter comme nous l'avons fait. Le premier verset de ce vingtime chapitre ne reprend pas comme on l'interprte gnralement, l'histoire de l'glise l'origine il fait suite, au contraire, aux chapitres prcdents pour tout lecteur qui n'apporte pas dans sa lecture d'ides prconues. Et en effet, qu'y lisons-nous? Un ange descend du ciel tenant en mains une chane pour lier le dmon, et la clef de l'abme pour l'y enfermer, aprs
,

l'y

avoir prcipit.

Ge verset est videmment mis en opposition avec le deuxime du neuvime chapitre o un autre ange avait ouvert l'abme, d'o s'tait chappe la nue de sauterelles, puis le dragon. Les chapitres ix xx, 1, forment donc un ensemble qui comprend
toute l'histoire de l'Antchrist, savoir
Isa
:

sa prparation, son rgne,

chute et sa damnation.
Les commentateurs qui veulent faire apparatre l'Antchrist im-

mdiatement avant le jugement ont d ncessairement chercher et proposer d'autres interprtations de ces douze chapitres; les uns
[Ont fix la date de l'enchanement de Satan et

du commencement du

rgne de mille ans

la

Pentecte ou

mme

la mort du Sauveur.

tMais alors le chapitre ix se

trouverait

avoir rapport des temps

80

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


;

au Messie ce qui serait manifestement contraire la parole de saint Jean lui-mme annonant une prophtie et non une histoire du pas- contraire aussi son hut qui est de nous prparer au deuxime avnement de J. C. Ces commentateurs n'ont admis aucune relation entre les chapitres ix et xx ils n'y ont vu que deux visions exprimant la premire, la lutte de Satan avec l'glise, la seconde, la victoire toujours assure de Tglise sur Satan. D'autres commentateurs ont admis la relation des chapitres ix xx mais confondant les temps de l'Antchrist et de la fin du monde, ont fix l'enchanement de Satan et le commencement du rgne de mille ans, tantt la conversion de Constantin, tantt la chute de l'Empire d'Occident, ou l'avnement de Charlemagne, ou encore la prise de Constantinople par les Turcs, etc. Ce sont l autant d'interprtations arhitraires de l'Ecriture. Reste donc la solution que nous avons propose, qui est tout indique par le texte mme de l'Aantrieurs
;

pocalypse.

On nous opposera

la parole

Seigneur Jsus tuera le et le dtruira par l'clat


rition

Le de saint Paul (II Thcss., ii, 8) fils de perdition d'un souffle de sa bouche de son avnement (1)? Cette parole semble
:

bien prouver la simultanit de la chute de l'Antchrist et de l'appa-

du Seigneur.
est simple. Saint Paul,

en disant que le Seigneur Jsus terrassera le fils de perdition d'un souffle de sa bouche, exprime seulement la toute-puissance de Dieu en opposition avec l'extrme faiblesse de tous ses ennemis devant lui. Cette expression dtruira d'un souffle son ennemi , est une mtaphore et la suite il le dtruira par l'clat de son avnement , ne signifie pas davantage que J. C. en personne appa-

La rponse

pour le juger, lui et tous les hommes; mais qu'il le dtruira, lui et son empire, par l'clat de son avnement, c'est--dire par le triomphe de son vangile sur toutes les hrsies, et par l'tablissement de son glise sur toutes les nations. L'apparition personnelle de N. S. J. C. pour confondre l'Antchrist est du reste en oi)position avec les donnes certaines de la tradition,
ratra glorieux sur les nues
et

nous allons
la

le

prouver tout de
(mi oflet,

suite.

L'glise enseigne,

que J.

C. n'apparatra

qu'au

moment mme

de

Hsurrcetion de tous les


la

hommes, de
l'Antchrist

sorte qu'il faudrait faire

concider Mais
siiint

confusion de l'Anleclirist avec la rsurrection des corps.


(jiic

Paul enseigne

ne

se

manifestera qu'a-

(1)

Qiietn (Oliutn pcrdilionis)

Dominus Jcsus

intcrflcict

spirilu oris sui cl dcslnicl illus-

tratione

advenlui sui

CHAPITRE XX.
prs l'apostasie gnrale des nations
(Il

81
ii,

Tliess.,

3) et

que

la nation

juive se convertira la dernire de toutes {Kom. xi, 25), D'autre part,

nous montre clairement la venue de l'Antchrist au divis par le paganisme par l'apostasie par toutes sortes d'hrsies et en particulier par des peuples qui n'auront encore jamais voulu recevoir l'vangile (ix, 20-21), tels que sont de nos jours ceux de l'Afrique et de la Chine, et plus forte raison avant
l'Apocalypse

milieu d'un

monde

la

conversion du peuple
Il

juif.

nous parait donc ressortir de l'criture et de la tradition que non seulement les Juifs ne se convertiront pas avant le rgne de l'Antchrist, mais au contraire qu'ils recevront l'Antchrist comme le Messie promis, entraneront les nations dans leur fatale erreur et ne reconnatront leur vritable Sauveur qu' la suite de la confusion, de la ruine et de la mort honteuse de leur faux Messie.
Tous
les textes s'accordent alors

facilement; les peuples clirtiens


est vaincu.

apostasient pour la plupart en tant que nations, l'Antchrist parait,


les sduit,

eux

et les Juifs,

mais

il

Alors les peuples font

pnitence, reoivent l'vangile et aprs eux les Juifs, de sorte que le

monde

entier se trouve enfin chrtien.


:

Mais lisons saint Paul

Une partie des

Juifs est

glement jusqu' ce que

la plnitude des nations soit entre


:

tombe dans l'aveudans l'glise;


Il sortira

aprs quoi tout Isral sera sauv, selon qu'il est crit

de

Sion un librateur qui bannira l'impit de Jacob

(Is.,

Lix, 20) (1).

Ainsi Isral, converti le dernier, aidera maintenir la vraie religion

dans
<(

le

monde.
si

Que

leur crime a t la richesse

du monde

et

si

leur diminution

a t la richesse des Gentils, combien leur plnitude les enrichira-

davantage (Rom., xi, 12) (2) Car si leur rprobation a t l'occasion de la rconciliation du monde, que sera leur rappel sinon une vie nouvelle, et conmie une
t-elle

rsurrection d'entre les

morts

quons-le bien,

il

ne

s'agit

(Rom., xi, 15) (3)? Et ici, remarpas de la rsurrection gnrale, de l'avis

des meilleurs commentateurs, mais d'un renouvellement de la vie chrtienne dans le monde par le fait de la conversion des Juifs. C'est

dans

le

mme

sens que parle saint Paul dans cet autre passage

Le-

(1)

Ccitasex parte conligil


.

in Isral
:

Jsral salvus Keret, sicut scriptuin est

donecplenitudo genlium intrarel. Et sic, oinnis Veniet ex Sion qui eripiat et avertat iinplelatem a

Jacob
(2)

Quod

si

delictura illorum divitisB sunt

mundi

et

diminutio eorum divitiae geiitium,


nisi vita

quanlo magis plenitudo eorum ? (3) Si eniin amisslo eorum reconciliatio


GALLOIS.

est

mundi, quai assumptio

APOCALYPSE.

ex mortuis

82

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

vez-vous, vous qui

dormez

sortez d'ejitre les morts, et le Christ vous

illuminera

(Eph., v, 14) (1).


:

Ce renouvellement sera l'unit de la foi parvenions tous l'unit d'une mme foi
sance du Fils de Dieu,
l'ge et de la plnitude
l'tat

Jusqu' ce que nous

et

d'une

mme
13) (2).

connais-

d'un

homme

parfait, la
iv,

mesure de

du Christ en nous (Eph.,

En rsum,

il

ressort de la lecture impartiale

de l'Apocalypse que

tous les peuples ne seront pas, n'auront pas t chrtiens avant la

venue de l'Antchrist, mais que


gneur. (Supr, xi,15et xx.

Voir aussi
lus

tous, aprs sa chute, adoreront le SeiIsae,xi,4., etc., et

lxih, 2 7).

On nous objectera que jours un combat, que les

la vie de l'Eglise sur la terre sera tou-

ne seront jamais que


et qu'il

le petit

nom-

y aura toujours des nations spares ou non baptises. Cette proposition ne nous parait

bre relativement la masse de perdition, pas exacte.

ISTLudrait-il

donc admettre qu'un monde

aussi

peu chrtien qu'a

le

ntre depuis les aptres jusqu' nos jours, s'abimant dans l'apos-

tasie

gnrale l'aurore de laquelle nous assistons a t l'uvre ache-

ve de la mort et de la rsurrection du Sauveur, et que les proph-

ne sont pas accomplies cause de la malice des hommes? Nous n'ignorons pas comment les partisans de ce systme quelque peu dsolant d'une glise souvent perscute, toujours humilie et toujours en minorit sur la terre, se tirent de cotte grosse difficult.
ties

Les prophties, disent-ils, sont toutes conditionnelles et la malice

humaine a
ples,

t la cause de l'chec

glise sur toutes les nations.

L'vangile a

relatif

de l'tablissement de

l'-

t propos tous les peu-

non pas une

fois,

obstinment ont t

mais plusieurs fois; plusieurs l'ayant rejet abandonns par Dieu leur seus rprouv.

A
dans

notre tour nous ferons une simple observation cette rponse.

du rgne de Dieu monde, conditionuelles, subordonnes par consquent notre libre arbitre, non seulement individuellement mais collectivement. Or les pro})hties conditionnelles, relatives aux nations, sont cellesix et l surtout qui les menacent de chtiments (Deut. iv. Dan.
Elle suppose les prophties relatives l'tablissement
le
si eUcs ne font pnitence; et encore exprime dans le texte. Tous les exgtes ont d'accord sur ce point; car une opinion contraire serait grosse de consquences fcheuses pour la foi. Elle ne tendrait rien moins
III

Keg.,

ix). Elles

seront ananties

dans ce

cas, la condition est-elle

(1)

(2)

Surgc qui dortiii.s, cl cxur^ca inortuis, cl illiitninabit te Cliristus Duncc occurrainiiH oinncH in iiiiilalcin lidci cl agnilioniH Fiiii Del
aeUiti* l'icniludinis Chritti .

in viruiii |>eri'eclum

io

neiuurun

CHAPITRE XX.

83

qu' fournir des armes aux adversaires de l'inspiration des Saintes


critures et retirer la prophtie sa principale force, savoir de d-

montrer l'infaillible Prescience de Dieu


dispose les

et l'infaillible

Providence qui

vnementscomme
et

illuiplat,
sait

de nos passions humaines,


lice

qui

indpendamment etau-dessus au contraire faire servir notre ma-

ses desseins alors que celle-ci croirait les combattreet lesannihiler.

Dieu a accumul les miracles de sa misricorde pour raliser sa premire promesse, savoir rincarnation du Messie, et II s'est servi de la malice humaine, elle-mme, pour oprer l'uvre de la Rdemption.
Et nous pourrions encore douter aprs cela qu'il ne st tenir de
ses
la

mme

promesses formelles de l'universalit de son rgne pacifique sur terre cause de la mauvaise volont de plusieurs peuples entrer
le

dans

giron de l'glise?
,

elles prouvent encore il est de Dieu qui rcompense le fidle et punit le coupable; uiais elles ne prouvent plus contre les incrdules sa Prescience ni sa Providence infinie. Une prophtie doit tre absolue, chaqu' fois
,

Si les prophties sont conditionnelles

vrai, la justice

que

la

conditionnante n'est pas exprime.

Et quel signe d'ailleurs l'exgte catholique reconnaltrait-il la

conditionnante de l'une plutt que de l'autre?

Pourquoi, par exemple,

les

prophties qui concernent les peuples

seraient-elles conditionnelles

quand

celles qui

concernent

le

Messie

ne

pas? Le Christ se serait-il donc incarn en rcompense de nos mrites? Hlas! confessons qu'il s'est incarn malgr notre
le seraient

malice et cause de notre malice, afin de nous en dlivrer gratuite-

ment.
Juifs,

Or l'avnement

de

J.

C,
les

la

prdication de

vangile, l'ta-

blissement de l'glise sur tous

peuples, la conversion finale des

sont des vnements cent fois prophtiss dans l'Ancien et le Nouveau Testament; pourquoi tablirions-nous entre eux une diflFrence, et refuserions-nous la Chine et l'Afrique la conversion future que nous accordons tous aux Juifs? Est-ce bien ainsi qu'il faut enten-

dre

les Saintes critures et est-ce

la tradition?

nous ne

le

bien pensons pas.

l le vritable

sentiment de

Citons

du

reste, l'appui

de notre manire de voir, une belle page

des confrences du K. P. Monsabr sur le

nombre des

lus

J'attends encore l'accomplissement des splendides prophties qui

promettent au Christ un rgne universel, pacifique et incontest. Il doit dominer de l'Orient au Couchant et jusqu'aux confins de la
terre (1).
(1)

Il

doit se faire connatre aux peuples qui n'ont jamais enraari

Dominubitur a

usque ad mare,

et a fluraine

usque ad terminos orbis terrarum

n.

(Psalm. Lxxi).

84

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


lui (1). Il doit voir

tendu parler de
hritage
(2),
Il

entrer toutes les nations dans son


les rois et

doit recevoir les adorations de tous


(3). Il

en-

rler tous les peuples son service

doit

donner

la paix toute

crature

[k).

Il

doit enfin, selon sa propre parole, attirer tout lui.

Or, aucune de ces belles promesses ne s'est ralise, jusqu'ici, de manire satisfaire pleinement les esprances qu'elles nous donnent. Nous n'avons vu s'accomplir encore que les oracles qui nous annoncent des contradictions et des luttes. Le Christ, bien qu'il ait

fait
le

d'admirables conqutes, n'a pas encore

consomm

sa victoire sur

L'glise,

monde, toujours en guerre contre la vrit et la loi vangliques. malgr la force expansive qui lui assure la catholicit,
s'est

ne

pas encore tablie,

poste fixe, chez tous

les

peuples sur

ombres de mort. Sans tomber dans l'erreur des millnaires qui rvaient un rgne visible du Christ sur la terre, ne nous est-il pas permis d'esprer que la Jrusalem spirituelle fonde par le Verbe incarn jouira, enfin, d'une paix chrement achete par vingt sicles de combats et
lesquels planent des

de souffrances; qu'elle verra se lever

la

lumire

et briller sur elle le

grand jour de la gloire du Seigneur; que les nations et les dront marcher dans sa lumire; que les peuples voleront

rois

vou-

vers elle

comme
afin

des nues lgres, ou

comme

des colombes compresses de

gagner leur

gite; que ses portes seront ouvertes la nuit et le jour, de laisser entrer les rois et l'lite des nations; que les nations qui ne voudront pas la recevoir priront et que les peuples qui refuseront de la reconnatre seront dvasts comme le dsert; que ses ennemis convertis adoreront la trace de ses pas et l'appelleront la cit du Seigneur; et qu'on entendra Dieu lui dire Je suis le Seigneur qui
:

sauve,

ton rdempteur. Que la paix soit sur toi et que

te gouverne.
;\

Ton peuple sera

la justice

un peuple de
que

justes;

ils

hriteront

jamais de la terre. Voil de ma gloire (5).

les rejetons

j'ai plants; voil l'd'uvre

Lorsque ces oracles de ces saints livres seront accomplis,

il

n'y
.

(1)

Quil)UK non est narraUiin de eo vidcnint,


lt>j.

fil

qui non aiulionint conteinplati sunt,

(ia., LU,

(2) Po-stula

a inc el

dabo

libi gcnti>s liicirditalem Iiiaii))).(r8alin.


:

ii).

(3) Ad)rahunl(;iiin
teftqu<L'('niii|ucfe('.iHli

ornnes rcges Icrr

oinnos gnies sorvicnl ('i(P8nlin.

i.xxi).

Oinnos gentiiiiin .

venicnt, et adurahunlcorarn te,

Domine,

et glorilicabiint

nomcn

(pKaIrn.
(4)

i.xxxv;.
IItilli|>rK.al)itiir ejiis

imperiiiin et pacis

non

eril finis. . (Isa., ix, 7).


liiiiin,

(5) SurK'', illiiiniiiiire, JeriiHaieiii; <|iiia

vcnit

liiiiieii

et ^loria

Domini super

te orta
isli,
:

CKl...

El

aiiibtilabiint

K<'>it*'s

in luinine

Ino, et

rcge.s in

splendore ortus tni...Qui sunt

(|ui ut huIn-m volant,

<-l

quasi coluinbu-ad t'cne>tras8ua.s?... Kt apericntur porta' tnieju^iter

dieac noctcnon cluudenlur, ut afreralur ad tef'ortiludo gcntiuui, et rcgescaruin ndducanlur.

CHAPITRE XX.
aura plus, selon la parole du Christ, qu'un bercail

8:5

et un pasteur (1). peu que cela dure quelques milliers d'annes, il me semble que Dieu aura le temps de compenser par une surabondante moisson d'lus, les ravages du pch et les conqutes de l'enfer (2). Les faits nous obligent reconnatre que plusieurs des prophties ne sont pas encore accomplies, mais de la vracit de celles qui sont ralises nous devons conclure la vracit des autres et non leur Tous les peuples ont entendu la parole vanglique conditionnante. de la bouche de quelques missionnaires, il faut cependant bien avouer que l'immense majorit de ces peuples n'a encore jamais connu le vrai Dieu ni son fils N. S. .1. C; qu'ils doivent tous, en tant que

Et pour

nations, entrer dans

l'glise et aprs

eux tous,

les Juifs.

Saint

Paul l'affirme; nous ne pouvons donc pas en douter. Et prcisment


la

parole

mme
de

de N.

S. J. C. (Matth.

xxiv, i) nous prvient que

l'a-

l)oniination

la dsolation, c'est--dire le

rgne de l'Antchrist, se

produira quand l'vangile aura t annonr toute la terre.


sicle.

Cette

condition a t remplie plusieurs fois et en particulier dans notre


pas la fin
dit N. S., se fera la consommation, c'est--dire, non du monde, mais la conversion gnrale de toutes les nations, leur consommation dans l'unit de la foi et du baptme. Nombre de prophties, dont nous voulons citer quelques-unes, nous

Alors,

annoncent formellement le rgne universel de l'glise. Rappelons d'abord celles qui sont rapportes dans la citation faite du R. P. Monsabr (Ps. lxxi, 8 Is., lu, 15; Ps. 11, 8; lxxi, 11-17; Lxxxv, 9 IX, 7).
;

Et continuons les citations sans prtendre les donner toutes, car la


Bible en est
Is.,

pour
:

ainsi dire remplie.

LV, 5
(3).

Les nations qui ne vous connaissaient pas accourront


nations seront runies autourde Jrusalem

vous

Jr.,

m, 17 Toutes
:

les

(4).

Ps., XXI, 28. L'universalit

des familles des nations adoreront en sa

prsence

(5).

Gens eniin et regniim, (juod non servieiit tibi, peribit et gentes solitudine vastabuntur... lilt adorabunt vestigia pedum luoruiii oinnesqui detrahubant libi, et votabunt te civitatem
:

Doinini.
t't

Ego Dominas salvans

te et

Rcdeinptor luus... et ponam visitationem tuani pacern

prapositos tuos juslitiani... Populus

terrain,
(1)
(2)

(3)

autem tuus ornnes justi in perpeluuni bsereditabunt gcrmen plantationis ine, et opus inanus mete ad glorilicandum . (Isa., lx, 1-21). Et (iet unuin ovile, et unus jiastor . (Joan., x, 16). R. P. Monsabr, Dogme cat/i., C&rime 1889. Conf'<' 102. Gentes quce te non cognoverunt ad te current .
Congregabuntur ad eain (Jrusalem) omnes gnies . Adorabunt in conspeclu ejus universie famiiias gentiuin
.

(4)
(5) u

86
Eccli., XLiv,

L'APOCALYPSE
25
:

1)E

SALN JEAN.

Dieu a donn Isaac la bndiction de toutes les

nations

(1).

l'offre pas, il la donne toutes; toutes donc des bndictions. Saint Pierre n'est ni moins formel ni moins explicite quand il rap Dans ion rejeton seront bnies pelle la promesse faite Abraham toutes les nations (Act., m, 25) (2) et Gense (xxii, 18) Dans ton

Remarquons que Dieu ne

les nations recevront

rejeton qui est le Christ

ajoute saint Paul (Gai.,

m,

16) (3).

Citons maintenant la parole


Allez,
;

mme

de N.

S.

ses Aptres.
(Mattli., xx.viii,

enseignez toutes les nations et baptisez-les


15) (V), c'est--dire,

19 Marc, xvi,

baptisez-les toutes.

Avoir baptis quelques milliers de Chinois, d'Indiens, et de ngres, serait-ce donc avoir baptis toutes ces nations? Toutes les nations
baptises ne peuvent

mme

donc pas signifier l'Empire romain baptis, ni europenne baptise, car enfin on appelle nations baptises les nations chrtiennes. Nous ne craignons pas d'affirmer que cette prtention d'identifier le domaine de l'glise du Christ avec l'Empire Romain, ou avec l'Europe, et de laisser tout le reste dans la masse de perdition, sauf quelques lus, est une erreur. Cependant, il faut bien reconnatre que saint Jean Chrysostome lui-mme croyait que l'Antchrist et la fin du monde viendraient la chute de l'Empire, Cette tradition se retrouve au moyen ge et
la race

jusque de nos jours o quelques-uns, ne retrouvant plus l'Empire Romain que dans l'histoire, veulent le dcouvrir se survivant dans
l'Empire allemand qui
invitent
l'a

remplac
vues

Mais la Bil)lc et l'histoire nous


et

largir

nos

troites

dilater

nos

horizons

jusqu'aux extrmits du monde.


Les Aptres iront partout pour y tablir l'Eglise. Ps. XLiv, 17 Vous les tablirez princes sur toute la terre
:

(5).

Ps. xviii, 5 et

Le son de leur voix a t entendu dans toute jusqu'aux confins de l'univers (6), et toutes les extrmits de
:

la terre

la terre

se convertiront.
Ps.
Ps.

XXI, 28

L'Cniversse convertira au Seigneni'

(7).

XLvi,

Dieu rgnera sur

les

ualions
.

(8).

(1)

(I

Ki'iiedicliones oiiiniiiiii i^onliuni dfdil

illi

(Isaar)

(2)

Kt in

seininr; ttio l>nn('di('(>ntur otniics


liio,

gcnles.
.
.

(3)

Scminc

t|iiod csl riirislus .

(4) HuiiIcH, do('(;lc itiiincs

p-iilnsbaplixanlcscos

(5) Conlllii('

f!(.s

pi'incipfs super

onincm lorrain
eoriim
el in

(0) n In ninncin terrain exivil soniis


(7)
"

fines orbis terrai vorba eoruin .


,

Converlenhir ad Doininnni

tiniversi fines (errto

(8) lU'gnabil Dciis super ^enlcH w.

CHAPITRE XX.
KoMi., vil, 12; Is.,xi, 10
:

87

De

la tige

de Jess sortira Celui qui doit

rgner sur
Dan.,

les nations et toutes placeront

VII,

27

(les saints; et

Zacii,,
jiaix et

IX,

en lui leur esprance (1). Le royaume du Trs-Haut sera donn au peuple tous les Rois le serviront et lui seront soumis (2). 10 Le Sauveur parlera aux nations le langage de la
:

mer une mer et depuis les de la terre (3). Nous sommes autoriss formuler notre conclusion. Si le mot omnis seulement tait employ, on pourrait, peut-tre, arguer de sa signification restreinte; mais la Bible emploie les mots univcrsus, cunctus qui expriment n'en pas douter l'universalit
son pouvoir s'tendra d'une
fleuves jusqu' l'extrmit
((

<;t

la

plnitude des peuples.

C'est le

mot de
dans

saint Paul

Jusqu' ce

<jue la plnitude des nations soit entre

l'glise ,

dont nous avons


l'Kmpirc,

dj parl.
Si

des Pres confondaient

le

domaine de

l'glise avec
ils

croyaient incontestablement l'universalit de la prdication et l'universalit de la conversion des peuples considrs comme corps de nations. Toutes ces prophties et bien d'autres annoncent un rgne universel et

<'est qu'ils

croyaient l'universalit future de l'Empire, car

pacifique qui ne peut tre que le rgne de mille ans de l'Apocail

lypse; or

ne peut trouver sa place avant l'Antchrist;


le

il

faut

donc

ncessairement avec saint Jean


Il

placer aprs.

difficult. Puisque Rome, la ville de fond en comble en chtiment de son apostasie, sa fin marquera donc la fin de l'glise sur la terre et prcdera immdiatement le jugement. Nous ne le pensons pas. C'est l une manire de voir que l'criture n'autorise pas et qu'elle doit servir au contraire rformer; et en effet, l'Apocalypse nous prdit formellement la ruine de Home avant le commencement du rgne de mille ans. C'est cause de cette prdiction formelle que d'illustres docteurs, parmi lesquels se trouve Bossuet, confondant toujours le lgne de l'Antchrist avec la fin du monde, se sont efforcs de voir

nous faut rsoudre encore une

tUernelle , doit tre ruine

l'aliser cette

do

ruine de Rome l'poque de l'invasion dos HmiIkii-os et de l'Empire paen. Mais nous leur rpondrons d'abord que l'Empire n'tait plus paen lors de sa chute, premire difficult. Deuxime difficult, son sige
la fin

n'tait plus

Rome mais

Constantinople. Troisime difficult enfin,

(1)
(-i)

(3)

Erit radix Jesse et qui exsiirgct repre gentos, in euin geiites sperabunt . Uegnuin detur populo sanctoruin allissiini et omnes reges servient ei el obedient . Et loquetur(Salvalor)pacem gentibus etpotestas ejus a mari usquead mare et a flu-

iiiinibus

usque ad

fines lerr

88
le sige
5.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

comme

le

domaine

pontifical, tait dj tabli


,

Rome

l'-

poque des invasions des Barbares

qui ne firent que

le consolider.

Du reste, il s'agit bien dans l'Apocalypse non de la ruine des idoles, mais d'une ruine complte et irrmdiable de Rome (xviii, 21); on ne la trouvera plus dsormais (1). Et cependant le texte est formel, le rg-ne de mille ans ne commence qu'aprs
cette ruine.

Les prophties de l'Ancien Testament nous donnent la clef de cette


difficult. Elles sont

remplies de promesses sur

le

rtablissement de la
juif

gloire de Jrusalem aprs la conversion

du peuple

au Sauveur,

et

par consquent aprs l'Antchrist, leur faux Messie. Nous nous croyons donc autoris conclure que Rome tant anantie,

Jrusalem redeviendra

la ville sainte et la ville pontificale

jusqu'

la fin

du monde.

l'autorit

La thologie, d'abord, ne nous interdit pas de penser ainsi. Citons de Billuart, sur la question de savoir si Rome doit rester la ville pontificale jusqu' la fin du monde, ou non. (Billuart, de Tract, reg. fidei, dissert. IV, art. iv). Voici sa conclusion Il est plus probable que le pontificat suprme est annexe de l'piscopat romain d'institution immdiate du Christ et consquemment de Droit Divin . Mais, ajoute-t-il, quoique plus probable, cette conclusion ne peut pas tre de foi, car elle n'est rvle ni par l'criture ni par la tradition . S'il est de foi, dit-il encore au mme article, que l'voque Romain soit le successeur de Pierre, et le chef de l'glise; il n'est pas de foi que l'vque Romain soit le successeur de Kerre et le chef de l'glise 'parce qu'il est vf'que Rotnain. Cependant, dans l'tat actuel des choses, il
:

est

que le successeur de Pierre est l'vque Romain . donc po.ssible qu'il en ft autrement et l'autorit de la Bible avec la tradition juive nous autorisent penser que de fait le sige pontifical sera transfr Jrusalem aprs la mort de l'Antchrist et la ruine de Rome. On nous demandera Comment pourra se faire ce changement? Ce
de
foi
Il

serait

sera sans doute

h\

suite de l'interrgne

d<'

la p.ipaut <|ui doit per-

mettre

la

manilestalion de l'Antchrist et l'tablissement de son rgne,

la lin duquel
prdication, le
ccu,"f-ci

Rome

sera dtruite. Ce sera sans doute aussi aprs la


et la

martyre

rsurrection d'Enoch et d'he, puis(]ue

seront les lumires et les guides de l'Eglise pendant la grau(U>

pei-sciition, \m |);i|)aiit serait ensuite rtablie

Jrusalem, du consenS.
J.

tement unanime du [Kipc


(\)
n

v\

d'un concile cumnique. N.

C.

i;itra

Jam non invcnictur

CHAPITRE
parait faire allusiou cet

XX.

89

vnement quand II dit (Matth. x\ui, 38-39). que votre maison sera laisse dserte, car je vous le dis Bni soit celui vous ne me verrez plus jusqu' ce que vous disiez qui vient au nom du Seigneur (1) . Selon nous, les prophties relatives la gloire future de Jrusalem doivent recevoir leur accomplissement au moment de la conversion du peuple juif, prophties qui n'ont reu jusqu'ici qu'une ralisation spirituelle par la venue du Christ et par l'tablissement de son glise.
:

Voici

Ici

encore, cause

faire
[)orte

du nombre des textes, nous sommes obligs de un choix parmi elles. Mais chacune tant sparment divine apsparment son indfectible caractre de vracit
et suffirait

prouver notre thse. Ce que nous en citerons suffira pour tablir Que Jrusalem convertie sera de nouveau la Cit Sainte
:

Qu'elle sera la capitale religieuse

du monde

entier

Qu'elle redeviendra la capitale de la nation juive

groupe de noutemporelle, senations;

veau autour

d'elle;

Que
Que
Is.,

sa splendeur, sa population, sa gloire,"

mme

ront grandes et qu'elle deviendra le centre de


la paix rgnera
XII,

toutes les

dans

le

monde.

Rjouis-toi et loue Dieu,

demeure de Sion, parce que


(2).

le

Saint d'Isral est grand au milieu de toi


Zach.,
Is.,
Il,

10, 12

Lxv, 17, 25

Le Seigneur choisira encore Jrusalem (3), Voici que je cre l'exultation dans Jrusalem et

je

me

rjouirai dans Jrusalem et dans


xiii,

mon

peuple

(i).

Zacharie,

aprs avoir prdit la dsolation l'poque du Dicide,


universel de Dieu et la gloire future de la Ville
il

annonce
Sainte
:

le

royaume

Ils

habiteront en elle et

n'y aura plus pour elle d'anathme,


(5).

mais Jrusalem reposera en paix


Jr.,

Dans ce temps-l on nommera Jrusalem le trne de Dieu; toutes les nations y seront rassembles au nom du Seigneur et ne marcheront plus selon la dpravation de leur cur mauvais (6).

m,

17

Is.,

Lx, 13

Je glorifierai la trace de

mes pieds
:

(7).

(1)

Ecce iclinqneliir vobis doiniis veslra dserta


dicatis
:

Dico enini vobis


.

non

me
.

videbitis

amodo donec
(2)
'(

Benedictus qui venit

iii

nomine Domini

Exulta et lauda, habilalio Sion, quia niagnus in niedio lui sanctus Isral

(3)

Dominus

eliget

adbuc Jrusalem

(4) (5)

(6)

Ecce ego creo Jrusalem exultalionem et exultabo in Jrusalem et gaudebo populo ineo . El habilabunl in ea et anathema non erit ampllus sed sedebil Jrusalem secura . In lempore illovocabunl Jrusalem soliumDei et congregabuntur adeamomnesgentes
in

in

nomine Dei
(7)

Jrusalem,

et

non anibulabunt, posl pravitatem cordis sui pessimi

Locum pedum meorum

glorilicabo .

93
Is., XI,
:

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

10-11 Son spulcre sera glorieux (1). Ce tombeau sera glorieux, dit le prophte, quand tout Isral, rappel des coins du inonde, viendra habiter autour de lui. Is., LX, 4 Lve les yeux et regarde autour de toi tous ceux qui
:
:

sont rassembls, tes

fils et tes filles te

sont revenus de loin, te sont re-

venus des plages loignes


Zach., VIII, 3
:

(2), etc.,

jusqu'au verset 13.


(3).
:

On

appellera Jrusalem cit de la vrit


:

zch., XLviii, 35

partir de ce jour le

nom

de la cit sera

Le
est

Seigneur y

est (4).

La paix universelle des nations groupes autour de Jrusalem


prdite par Isae, xi et xii.

rgne de mille ans par quelques observations qui rpondront, croyons-nous, l'objection principale qu'on puisse nous faire, celle de la tradition. Nous reconnaiscette courte tude sur le

Terminons

sons en

saint Jean Chrysostome, saint Augustin que Cornlius a Lapide, croient que la venue de l'Antchrist prcdera immdiatement le deuxime avnement de J. C. Mais nous rpondrons qu'il ne s'agit l, d'ailleurs, comme nous l'avons dj dit, que d'une opinion. Saint Jean Chrysostome annonce la venue de l'Antchrist la chute de l'Empire romain pour lui c'est l'Empire romain que saint Paul avait en vue quand il disait Ce.qui retient l'Antchrist de venir, vous le savez . Pour saint Augustin [De
effet

que

les Pres,

et des docteurs tels

civitaU' Dei)

Gog etMagog sont


guerre
l'glise.

les

peuples qui s'allieront l'Antchrist

pour

l'glise

cette guerre de Gog et Magog se fera la fin des temps, l'instigation de Satan, mais non plus l'instigation de l'Antchrist qui depuis longtemps aura dj t condamn. faire la

Nous croyons, nous, que

Et

du

reste,

pour expliquer

cette

manire de

voir,

nous ferons une

observation importante.
sans pouvoir distinguer les valles qui les sparent.

Du haut d'une montagne, nous n'apercevons que d'autres sommets En ralit, cependant, ces sommets sont distants de plusieurs lieues les uns des autres. C'est le mme phnomne de perspective qui nous donne l'illusion de voir toutes les toiles sur un mme plan visuel, bien qu'il n'y en
ait

pas deux, en ralit, qui soient

la

mme

distance de nous.

Ainsi, toufp proportion garde, en est-il de la vision des prophtes.

(Do
(2)
(11*
I

Eril Hi-|Milchriiin cjiis Kloiiosiiin

.
isti c()iii;renalisunl,

Leva

in

ciicuilu ocuIok liios ol vide, oiiux!

venrnml

lihi, (ilii lui

lon((c veniont et liliio Unit


3)

do Intcrc Hiir^enl
c.ivila vpiilatis w.
:

Vocabllur JiTiiHnlcin
v\

(4) NorrK-n rivilnlis

jlln lie

Dmiiituis ihidtMii

CHAPITI

XX.

91

CAPU XX.
1.

Et vidi
in

magnam
2.

Angelum descendentem de clo, manu sua.


per annos mille

liabentem clavem abyssi et catenani

Et apprehendit draconem, serpenteni antiquum, qui est diabolus et satanas; et

ligavit
3.

eum

Et misit

eum

in

abyssum,

et clausit, et signavit

super illum, ut non seducat am-

Ils

voient d'un seul coup d'il et

comme
S.

sur un
les

mme

plan, les v-

nements futurs, parce

qu'ils les voient

dans
J.

rapports et dans les

ressemblances qu'ils ont entre eux. N.

C.

lui-mme,
et la fin

se confor-

mant leur manire,

dcrivit dans

une seule prophtie

la ruine

pro-

du monde. Avant lui, les prophtes parlaient presque toujours simultanment de son double avnement. Et en consquence, ces deux avnements se confondaient tellement dans l'esprit des Juifs qu'ils ne savaient les distinguer l'un de l'autre. Four nous, qui sommes placs entre le premier et le second, la distinction est facile tablir. 11 en sera de mme, croyons-nous, des temps de l'Antchrist, ils paraissent toucher au jugement dernier dans l'avenir, mais des sicles spareront en ralit ces deux vnements. Les docteurs ont dit que l'Antchrist viendrait
chaine de Jrusalem, la priode de l'Antchrist
la fin des sicles,

dans le mme sens ({ue les prophtes annonaient le premier avnement de J. C. dans les derniers jours du monde, in novissf/nis

d'u'hus,

et

de

fait les

premiers chrtiens se

considraient

comme

du jugement. Les signes prcurseurs de chaque poque apparatront du


tant trs proches de l'Antchrist et

reste bien

distingus dans la sainte criture quiconque voudra suivre notre

manire de voir. Dans l'Apocalypse, qui suit presque constamment l'ordre chronologique, il n'y a pas se tromper. Mais la distinction se retrouve aussi dans l'Evangile.
N. S.
J.

C. distingue les signes prcui'seurs

l*'

de

la ruine

de J-

rusalem

2,

de l'Antchrist

et 3"

de la

fin

du monde.

(1

Luc, xix, V3 et
;

xx,G;Matth.,xxiii, 37; 2''Matth.,xxiv,5 c26; 3" Matth.,xxiv

27 VV).

Abordons maintenant
1

main une chane


2.
'}.

Saint Jean voit

commentaire littral de ce xx* chapitre. un ange puissant descendre du Ciel tenant en


le

et la clef

de l'abime.
qu'il

Il

saisit le

dragon, l'enchane;

Le prcipite dans l'abme

referme sur lui

et sur lequel

92
plius gentes,

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


donec consummentur mille anni;
et

post haec, oportet illum solvi

modico

tempore.
4. Et vidi sedes, et sederiint siiper eas, et judicium datum est illis; et animas decollalorum propter testimonium Jesu et propter verbum Dei; et qui non adoraverunt bestiam, neque imaginem ejus, nec acceperunt characterem ejus in frontibiis aut in raanibus suis, et vixerunt et regnaverunt cum Christo mille annis. 5.

Cteri mortuorum non vixerunt, donec consummentur mille anni; hsec est reBeatus
et sanctus qui

surrectio prima.
6.

habet parlera in resurrectione prima

in

liis

secunda mors
illo

non habet potestatem, sed erunt sacerdotes Dei


mille annis.
7.

et Christi, et

regnabunt cum

Et

bit, et

seducet gentes

cum consummati fuerint mille anni, solvetur Satanas de carcere suo, et exiqu sunt super quatuor angulos terr, Gog et Magog, et conquorum numerus
est sicut

gregabit eos in prlium,


8.

arena maris.

Et ascenderunt super latitudinem terr,

et circuierunt castra

sanctorum

et civi-

tatem dilectam.

il

appose

le sceau,

de sorte que durant mille ans

duire les nations. Satan avait sduit les


le

ne pourra pas snations par le paganisme, par


il

judasme

infidle,

par

le

maliomtisme, par

le

schisme, l'hrsie et

Tapostasie, par le matrialisme et l'athisme. Voil les obstacles au

rgne pacifique de
4.

l'Eglise qui seront enfin levs,

qu'exprime ce quatrime verset. Et en effet le triomphe de rghse consiste dans le rgne des saints, vritables modles, guides, conseillers, docteurs et patrons des fidles du haut du Ciel o
C'est ce
ils

vivent et rgnent avec

leurs
5.

le Christ non pas avec leurs corps, mais avec mes seulement, ainsi que saint Jean le dit formellement ici. Quant aux mchants, ils ne peuvent vivre; ils sont damns

eux
6.

et leurs

uvres.
la

Le rgne des saints s'appelle

premire rsurrection sur eux,


; ;

la

mort

ternelle ne peut plus avoir prise

bienheureux celui qui

part cette Rsurrection.

H.

7.

l>i'(

linhinnanl de Satan
la fin

et df'rnicrr

perscution.

Gog

et

Magog.

des mille ans, Satan sera dli de nouvcjiu pour un

peu df temps
Ces
H,

(zcli,, xxxviii et xxxix), et sduira des nations qu'il

rassemblera dos quatre coins du

monde en une innombraiile arme.


ces nations sont symi)oliques et
les

noms de
Ils

(iog et

Magog donns

signifient

cach ; inutile donc de


atla<jueront le
;

tudier davantage,
la cit

camp

des saints et

bicn-aime. Cette

cit est

JruHalem

le

camp des

saints, c'est toute l'glise.

CHAPITRE XX.
9.

93
seducebat

Et descendit ignis a Deo de clo,

et devoravit eos; et diabolus, qui

cos, niissus est instagnuin ignis et sulphuris, ubi et bestia,


10.

Et pseudoproplieta crnciabuntur die ac nocte in saecula sseculorum.

11. Et vidi tlironum

fugit terra et
12.

clum,

et locus

magniim, candidum, et sedentem super eum, non est inventus eis.


et pusillos, stantes in

a cujus conspectu

Et vidi niortuos magnos

conspectu throni; et

libri aperti

sunt; et alius liber apertus est, qui est vit, et judicati sunt mortui ex his qua' scripta
erant in libris
13.

secundum opra ipsoruni;


et

Et ddit mare raortuos qui in eo erant;


ipsis erant; et

mors,

et infernus

dederunt raortuos

sucs qui in
14.
15.

judicatum
raissi

est

de singulis secundum opra ipsorum.


;

Et infernus et mors Et qui non inventus

sunt in stagnum ignis

ba^c est

mors secunda.
ignis.

est in libro vita; scriptus,

missus est in stagnum

C.

9-10.

Dlwje de feu. Rsurrection jugement gnral. Dieu fera alors descendre sur Gog etMagog feu du
et

le

Ciel

(Ezchiel, xxxviii,

22;

Il

Petr.,

m,

12).

soufre

Le dmon qui les sduisait sera envoy dans l'tang de feu et de o rAntechrist et son prophte seront tourments dans les
11.

sicles des sicles.

Alors apparat
et les fera

le

trne de Dieu devant lequel s'enfuient le


la terreur

ciel et la terre,

image qui exprime

qui s'emparera des

hommes
.se

scher de frayeur. Nous savons avec quelle rapidit

fera cette apparition.


12.

Tous

les morts,
le

grands

et petits, ressuscitent et se tiennent

debout devant
c'est--dire les

trne de Dieu. Les livres sont ouverts, et les morts,


tre jugs.

damns vont
pas

Le livre de vie
:

est aussi

ouvert;

opposition effrayante entre les deux termes


livre

Les livres de mort; le


:

de

vie. N'est-ce

le corollaire
.

de la parole du Sauveur
Il

Beau-

coup d'appels, peu d'lus 13. La mer rend ses morts.

ne

s'agit pas
J.

ici

des noys. La

mer, ce sont

les nations
et

opposes l'glise que


qui passeront alors
et

C. trouvera son

deuxime avnement
ceux qui taient deux
grce, en
lV-15.

comme

par

la

mort

avant d'tre juges. La Mort


fois

l'Enfer rendent

aussi leurs morts;

morts, la vie naturelle et la vie de la


taient dj damns.

La

un mot, ceux qui


mort

et l'enfer sont

envoys dans l'tang de feu


est

et y
vie.

sont envoys tous ceux qui ne sont pas trouvs inscrits au livre de
C'est la

deuxime mort. La deuxime mort

donc

la

damnation

corps et

me

des pcheurs.
la fin

Nous croyons devoir donner


clart encore,

un aperu gnral de

l'ordre relatif des

du chapitre xx% pour plus de vnements

94
la
fin

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

du inonde

en coordonnant

les diffrents textes

de la sainte

criture.
et Magog contre l'glise, Dieu fait du ciel sur la terre et produit les autres signes avantcoureurs du jugement qui glacentles hommes d'pouvante (II Pctr., iii,

la suite

de la rvolte de Gog

descendre
12; Marc,

le feu

xiii,

2i; Luc, xxi, 25; Matth., xxiv, 29-30).

zchiel (xxxviii et xxxix) prdit aussi la destruction de l'arme

de Gog
salem.

et

des peuples

allis,

par

le

feu cleste et la victoire de Jru-

Tous

les

hommes ne
cette

priront pas par le feu et probablement que

pour beaucoup,

catastrophe

sera l'occasion

de

faire

pni-

tence et Ja porte du salut,

comme
le

Ce ne sera pas encore


produiront, dit N.
S.

le fut le dluge au temps de No jugement, mais il sera proche et des

signes clestes l'annonceront (Matth., xxiv, 29).

Quand

ces signes se

aux justes, levez la

tte,

car votre rdemption

approche (Luc, xxi, 28). Mais quand cela arrivera-t-il exactement? Nul ne le sait (I Thcss., v, 1). Quant aux temps et au moment, vous n'avez pas besoin que je vous l'crive . N. S. J. C. l'a dclar aussi (Matth., Mais du jour et de l'heure, personne ne les connat, pas xxiv, 36) mme les anges du ciel, mais seulement le Pre (1), Ce que nous savons, c'est que l'avnement du Fils de l'homme surprendra les hommes, comme le dluge aux temps de No (Matth,, xxiv,

37- V2).

Le Christ apparatra tout coup avec la rapidit et l'instantanit de la foudre Comme la foudre sillonne le ciel de l'Orient l'Occident, ainsi sera l'avnement du Hls de l'homme (Matth., xxiv, 27)(2).
:

1" Ici

une premire question

se

pose

Cette apparition

deN.

S. J. C.

trouvera-t-elle des

encore vivants sur la terre? Oui, d'aprs l'Apocalypse, xx, 13. Oui, d'aprs le texte formel de saint Paul (I Thess.
IV,

hommes

Nous qui vivons et (jui sommes rservs pour ravncmcnt du Seigneur (3), Ce texte, nipproch de celui de saint Matthieu, nous prouve que le deuxime avnement de N, S. J. C. surprendra les hommes vivants, au milieu de leurs occupations ordinaires (Matth., xxiv, 37). Car
15)
:

saint Paul conclut,

comme

N. S., qu'il faut tre prt A tout

moment

pour ne pas

tre surpris.

2" L<'s Thessaloniciens croyaicnl (juc N'S


(J) (2)
<

jushs vivant ce moment


soins Palcr
itu oril cl
.

!)

(lie aiilciii illn

cl liora

ncino scil np(|uc

niigcii ((rloniin, nisi

Sicul

cniii) tiilgiir exil

ab Uricntc,

ol puvil, iisiiue

ud Occidoiitctn,

adventus

Filii horiiiniii .

(3) a

Nu qui

viviinuii

qui residui

sumus

in

advcntum Dotnini

CHAPITRE

XX.

9S

du deuxime avnement jouiraient plus tt de la gloire que les morts; Non preveniemus eos qui saint Paul les dtrompe (I Thess., iv, 15) dormierunt nous ne viendrons pas au Seigneur, avant ceux qui sont
:
;

morts.
Mais, du moins ceux-l passeront-ils par la mort pour ressusciter immdiatement? Cette deuxime question n'est pas dfinie par l'glise. Les Grecs tiennent pour la ngative et ils n'ont pas t obligs d'a])andonner leur sentiment lors de leur runion l'glise Romaine. Nour croyons le senDans l'glise Romaine les avis sont partags. timent des Grecs plus probable, parce qu'il est plus conforme au texte
,

de la sainte criture. Dans la aux Cor., xv, 52, la Vulgate porte En un clin d'il au son de la dernire trompette, car elle sonnera, les morts ressusciteront incorruptibles etnous, nous serons changs, car il faut que ce corps corSaint Paul parle d'une transruptible revte l'incorruptibilit (1).

formation de mortalit en immortalit;


cdent,
il

il

est vrai

(juau verset pr-

Tous nous ressusciterons (2), ce qui supposerait la mort de tous, au moins une mort de quelques instants suivie de la rsurrection, et cela en prsence du Seigneur. iMais il faut reconnatre que la Vulgate ne traduit pas exactement le grec dont le contexte favorise la leon et qui est donc prfrable, " Nous ne dornxvT [Av o xoifjt,vi6rj'7d|;-sOa, TrxvTe 8k xXkoiyfiri6tj.e,bx.
dit selon la

Vulgate

. Le sommeil sigaifiesimplement la mort dans la tombe, ou est-ce le repos prolong du tombeau que ne connatront pas ces derniers survivants?

mirons pas tous, mais tous nous serons changs

t-ilici tout

ly glise

n'a rien dfini ce sujet et la solution reste libre.


:

texte favorise cependant encore le sentiment des Grecs Nous qui sommes dans ce tabernacle de chair, nous gmissons appesantis par la loi de la mort, parce que nous ne voulons pas mourir, mais tre revtus parla gloire afin que ce qui est mortel en nous soit absorb par la vie. Or c'est Dieu qui nous a forms pour cet tat, et il nous a donn pour arrhes son Esprit (3) (saint Paul, II Cor., v, 4-5}. Les deux opinions peuvent d'ailleurs, il nous semble, se concilier, car ce changement, s'il n'est pas la mort proprement dite, sera quelque chose d'analogue la mort. Dieu devra en effet, de toute n<(

Un autre

(1) In luoinento, in iclu oculi in novissima tuba, canet enini luba, et mortui rsurgent incorruptiet nos imniutabiinur, oportet eniin corruptibile hoc induere incorruptionein .
(2)

Omnes
vestiri,

quidcni resur^emus
in

.
:

(3) n

Qui suinus

super

hoc tabernaculo ingemiscimus gravati et quod nolimus exspoliari sed ut absorbeatur quod moi taie est a vita. Qui autein efficit nos in hoc ipsura Deus
.

qui ddit nobis pignus Spiritus

96

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

CAPU XXL
1.

Et vidi

clum novum,
jain

et

terram novam. Primum enim clum,

et

prima terra

abiit, et

mare

non

est.

racine du pch, qui est en nous la cause de h\ mort avant de nous revtir d'immortalit. 3 Quel sera l'ordre de la rsurrection? Le Seigneur lui-mme, au signal de l'archange et de la trompette, descendra du Ciel; ceux qui
cessit, dtruire la

seront morts dans le Christ ressusciteront les premiers

(1).

Ensuite les survivants trouvs en tat de grce et les ressuscites seront


enlevs ensemble jusqu'aux nues au devant du Christ
ration d'avec Lui ne sera plus jamais possible (3).
(2).

Et la spa-

Le livre de vie est ouvert les lus sont jugs selon leurs uvres (Apoc, XX, 12), et appels au royaume (Apoc, xx, 13 et 14). La mort, c'est--dire les mchants trouvs sur terre et qui n'avaient pas la vie de la grce au moment du deuxime avnement, et l'Enfer, c'est--dire les damns, ont rendu leurs morts, et chacun est jug selon ses uvres. L'Enfer et la mort sont jets dans l'tang de feu, et c'est la deuxime mort (Apoc, xx, 13 et li).
;

priorit de

Mais y aura-t-il entre la rsurrection des lus et celle des rprouvs, temps? Non, la priorit qui est indique ici est une priorit

de dignit.
N. S.
J. C.

Saint Matthieu (xxv, 31,


boucs gauche. Ceci
fait,

s'tant assis sur le trne

la fin) enseigne en effet que de sa majest rassemblera devant


;

lui toutes les

nations et sparera les boucs des brebis


il

il

placera les brela sentence des

bis droite, les

prononcera

lus et ensuite celle des rprouvs.

Enfin
nelle.

et

les rprouvs iront au supplice ternel et les justes la vi; terNous savons encore que le jugement de touslcs rprouvs, hommes dmons, sera prononc par les Aptres et par lesSaints (Matth., xix,
I

28;

Cor., vi, 3).


If.

/m Jrusaletn

cleste et la

Damnation.

CIIAPITUE
(^c

XXL
le

chapitre dcrit la Jrusalem cleste qui est

1.
(1)

Paradis.
;

Saint Jean voit

un
in

ciel

nouveau
t-l

et

une

terre nouvelle

il

faut

lp84>Doininu8 in ju.su et

voce ardiaiiKcli
(I Tlics.
,

in liib U*>i

descendit de clo cl niorlui

qui in Chri.Hlo
(1)

siiril reKiii-g(>nt i>riini

iv,

\'.y).

Doindt-

nos
(|

r|ni

vivirnus, (|ui rrlinquiniur Biinul

rapiemur

cum

ilils

in

nubibus obviani

Chriftto in acia
(3) a

Tlicss., iv, 10).

Kl

nie

semixT cuin Dco

eriinus

CHAPITRE
2.

XXI.

97

Et ego Joannes vidi sanctam civitatem Jrusalem novam; descendentem de cl Et audivi voceni

a Deo, paratam sicut sponsam ornatam viro suo.


3.

minibus, et habitabit

magnam cum eis.

de throno dicentem
Et
ipsi

Ecce tabernaculuni Dei cum ho-

populus ejus erunt, et ipse Dons

cum

eis erit

eorum Deus
4.

Et absterget Deus
luctus,
dixit,

neque
5.

Et

omnem lacrymam ab oculis eorum, et mors ultra non erit, neque clamor, nequedolor erit ultra, quia prima abierunt. qui sedebat in throno Ecce nova facio omnia. Et dixit mihi Scribe,
:

quia
G.

bc

verba lidelissima sunt et vera.


:

tienti
7.
8.

Factum est. Ego sum Alpha et Omga initium et finis. Ego dabo de fonte aqua^ vitc gratis. Qui vicerit, possidebit lic, et ero illis Deus, et ille erit mihi filius.
Et dixit mllii
:

si-

Timidis autem,

et incredulis et exsecratis, et

homicidis et fornicatoribus,

et ve-

omnibus mendacibus, pars illorum erit in stagno ardenti ign et Sfulpbure, quod est mors secunda. 9. Et venit unus de septem Angelis habentibus phialas plenas septem piagis novissimis, et locutus est mecum dicens Veni, et ostendam tibi sponsam, uxorem Agni.
neficis et idolatris et
:

10. Et sustulit

me

in spirituin

montem magnum

et

altum, et ostendit milii

civita-

tem sanctam Jrusalem descendentem de clo

a Deo.

entendre par l d'abord notre univers transform

(Is.,

\lv, 17, et

Lxvi,22; IPeir., m,
Il

13).

n'y a plus de mer, cela doit peut-tre s'entendre littralement,


aussi, certainement,

mais
2.

au sens spirituel, cela signifie qu'il n'y aura


Ciel, la
v>l

La Sainte descend du nouvelle Jrusalem, Triomphante. Le Tabernacle de Dieu son humanit demeurera seront son peuple; sera leur Dieu. au milieu do Toute larme sera essuye, toute douleur anantie, n'y aura plus aucune peine, ni de mort possible. Tout sera renouvel Cor., 19) Je Le Christ dclare alors que tout
Cit cjui
l'glise
3.

plus de peuples rvolts contre l'glise.

est

sainte.

Il

ses lus.

Ils

il

V.

il

5.

(Is., xliii,

et (II

v, 17).

6.

est fini.

suis l'a etl'o),

le principe et la fin.

Le cycle de la destine

de

la fontaine

s'est referm en moi. Je donnerai tous l'eau de vie ternelle qui est la lumire de gloire et la charit

divine.
7-8.

J.

C.

ne

la

donnera qu' celui qui aura t vainqueur dans


la

sa lutte sur la terre.

Pour les autres, il n'y aura que l'tang de feu et de soufre; deuxime mort ou damnation ternelle, corps et me.
9-10.

Un des septanges qui

tenait

enmain

les

coupesde

la colre

et voir la nouvelle Jrusalem. Ille transporte sur une haute montagne.


GALLOIS.

parlant au

nom

de tous, invite saint Jean venir

APOCALYPSE.

98
1 1
.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Ilabentem claritatem Dei
Et habebat
IsraeL
:

et

lumen

ejus simile lapidi pretioso tanquatn lapidi

jaspidis, sicut crystallum.


12.
tis

murum magnum
et

et altum,

Angeles duodecim,
13.

nomina

inscripta,

qu

habentem portas duodecim et in porsunt nomina duodecim tribuum filio;

rum

Ab oriente port trs; et ab aquilons porta trs; et ab austro portae tres; et ab occasu porta; trs. 14. Et nnirus civitatis habens fundamenta duodecim, et in ipsis duodecim nomina duodecim Apostolorum Agni. 15. Et qui loquebatur mecum, habebat mensuram arundineam auream, ut metiretur civitatem, et portas ejus et
16.

murum

Et

civitas in

quadro posita

est, et

longitudo ejus tanta

est,

quanta etlatitudo; et
et

mensus
17.

est civitatem

de arundine aurea per stadia duodecim millia; et longitudo,


ejus

altitudo, et latitudo ejus aequalia sunt.

Et mensus

est

murum

centum quadraginta quatuor cubitorum, mensura ho-

minis, quae est Angell.

La montagne
qui
s'ag-ite

est le

symbole de la prire et de la sparation du monde


claire la sainte Cit est celle
l'clat

11.

La lumire qui

en bas.

mme

de Dieu,

de ses diverses couleurs, ou au comparable celle du jaspe pour cristal pour sa transparence. 12. La muraille haute et puissante qui entoure la ville signifie l'loignement de toute contrarit et tentation. Le nombre de Douze portes, comme il y a douze tribus en Isral, nous prvient qu'il y aura des lus dans toutes les tribus, comme dans toutes les nations entres dans l'glise que les douze tribus symbolisent. 13. Il y a trois portes vers chaque point cardinal; ainsi toutes les nations sont galement appeles se sauver par la foi. 14. Les douze fondements des murailles de la ville sont les douze aptres fondateurs de l'glise. ir)-1(). L'Ange mesure la cit avec une canne d'or; nul en effet

n'y sera admis qui n'y apporte


riche en uvres.
Il
l

le

trsor de la charit et ne soit trouv

trouve que la ville est un cube parfait, gal en hauteur, longueur

largeur,

Tous
L<'s
1

les

image de la perfection en tout(s choses. dons de Dieu sont parfaits comuie leur source qui
(jiie

est Dieu,

lui-mme.
'2.000 stades

mesure

la ville

dans

clh-uiiie

sens est encore


el nulle et

un

nombie
lant les
17.
ville

syiiibolicjue, composi'e des nombi'es

douze

rappede
la

douze fondements et l'inmiensit. si peu leve comparativement symbolise la paix profondes dont elle jouira.

La muraille

au.\ difices

CHAPITRE
18.

XXII.
civitas

99

Et erat structura mri ejus ex lapide jaspide: ipsa vero

aurum muudum

simile vitro
19.

mundo.

civitatis omni lapide pretioso ornata. Fundamentum prisecundum, sappliirus; tertium, ciialcedonius; quartum, sraaragdus; 20. Quintum, sardonyx; sextum, sardius; septimum, clirysolitus; octavuni, beryllus; nonum, topazius decimum, chrysoprasus; undecimum, hyacinthus; duodecimum,

Et fundamenta mri
jaspis;

mum,

amethystus.
21. Et

erant ex singulis margaritis; et platea civitatis

duodecim port, duodecim margarita; sunt, per singulas, et singula' portas aurum mundum, tanquam vitrum per:

lucidum.
22.
est, et

Et templum non vidi in ea

Dominus enim Deus omnipotens templum


ea-,

iilius

Agnus.

23.

Et civitas non eget sole neque luna, ut luceant in

nam

claritas

Dei illumi-

navit

eam, et lucerna ejus est Agnus. 24. Et ambulabunt gentes in lumine


in illam.

ejus,

et reges terrae affrent

gloriam suam

et

honorem
20.

Et portc ejus non claudentur per dicm; nox enim non

erit

illi.

26. Et affrent gloriam et


27.

honorem gentium

in illam,

Non

intrabit in

eam

aliquod coinquinatum, aut abominationem faciens et

men-

dacium,

nisi

qui scripti sunt in libro vitac Agni.

CAPUT
1.

XXII.

Et ostendit miiii fluvium aqua*


et

vitie,

splendidum tanquam crystallum, proccden-

tem de sede Dei

Agni.

18-21.

La description des richesses de

la ville bAtie d'or et

de

pierres prcieuses nous rappelle que pour tre admis

au

ciel

nous y

devons apporter l'or de la charit avec de toutes les vertus et bonnes uvres.

les pierres et

perles prcieuses

22. Il n'y a pas de temple dans la Cit cleste puisque Dieu l'Agneau en sont eux-mmes le temple.
23.
Elle

pas besoin de la lumire du soleil, ni de la lune pour l'clairer, c'est la clart de Dieu et r.Vgneau qui sont la lumire.
2V.
les

n'a Toutes

et

nations, puis(jue toutes auront de


et les rois

nombreux

lus,

marcheront sa lumire gloire et leur honneur.


25-27.
fin et toute la gloire et les

de

la terre

y apporteront leur

le jour y est sans l'honneur des nations y sera apport mais lus seuls, c'est--dire ceux qui seront purs de tout pch, pourront
,

Les portes seront toujours ouvertes, car

y entrer.

CHAPITRE

XXII.

Suite du prcdent.
1.

Un fleuve d'eau vive

jaillit

du trne de Dieu et de l'Agneau. Ce

iOO

I/APOCALYPSE DE SAINT JEAN.

2. In medio plateae ejus, et ex utraque parte fluminis lignum vit, aierens fructus duodecim, per menses singulos reddens fructum suum, et folia ligni ad sanitatem geotium. 3. Et

omne maledictuni non


illi.

erit

amplius; sed sedes Dei et Agni in

illa

erunt, et servi

ejus servient
4. 5.

Et videbunt faciem ejus;


Et nox ultra non
erit
;

et

et

nomenejusin frontibus eorum. non egebunt lumine lucernae, neque

luroine solis, quo-

niam Dominus Deus

illuminabitillos; etregnabunt in scula

sculorum.

sont les dlices des Saints rsultant de la vision et de la possession de


Dieu. Ce fleuve qui procde

du Pre

et

du

Fils

symbolise aussi, d'aprs


C. (Joan.,

saint Ambroise, le Saint-Esprit [de Sp. 5.^3-21).

Ce fleuve d'eau vive


IV,

est celui

Ce fleuve coule dans toute la sainte Cit chaque demeure.


13).

qui a t promis par N. S.

J.

et

autour de
et

2.

L'arbre de vie

est

la

fois sur

chaque rive du fleuve

au

milieu de la place de la cit pour tre la disposition de tous ses heu-

reux habitants.
fruit

La nourriture parfaite doit tre double l'eau pour dsaltrer, le pour nourrir (Prov. m, 18). L'arbre de vie donne tous les lus
: ,
;

la vie ternelle

il

porte douze fruits


afin

c'est--dire la plnitude

de

toutes

les

perfections

de

les

transmettre.

Chaque mois

on

s'en nourrit. Ces


ciel, c'est la

douze

fruits sont ici-bas

la sainte Eucharistie.

Au

communion

bcatifique qui renouvelle incessamment la vie

ternelle sans qu'il

y ait jamais satit. Les feuilles de l'arbre servent garder toute l'ternit la sant des nations aprs avoir servi ici-

bas les gurir. Ici-bas, les feuilles sont


les

la

parole du Christ
il

comme

fruits

sont les sacrements par

lesquels

se

communique. Au
les fruits sont la

ciel, les feuilles

sont la gloire accidentelle

comme

gloire essentielle.

la lampe pour s'clairer, ni de la lumire de l'glise. Dieu les illiuninera immdiatement et ils rgneront dans tous les sicles des sicles. Bienheureux ceux qui habitent dans otre maison Seigneur, ils vous loueront dans les sicles des sicles .
r>.

n'y a plus aucun pch dans Les lus voient Dieu face son nom Iront marque leur adoption divine n'y aura plus de Us n'auront plus besoin de
3.
V.
Il

le ciel.

face,
(1).

est crit sur leur

et

Il

nuit.

de

la loi (II Petr.,

i,

9)

(I)

Filii

Dei vocabunlur

(MaUli., v,

9).

CHAPITRE
6.

XXII.

101

Et

dixit

mihi

Ila'c

verba fidelissima sunt et vera. Et Dominus Deus spirituum


suis, quae oportet fieri cito.

prophetaruni misit Augelum siium ostendere servis


7.

8.

Et ecce venio velociter. Beatus qui custodit verba prophtie libri bujus. Et ego Joannes, qui audivi et vidi hacc. Et postquam audissem et vidissem, cecidi,
:

adorarem ante pedes Angeli qui mihi hc ostendebat Et dixit mihi Vide ne feceris conservus enim tuus sum, phetarumet eorum qui servant verba propheti libri hujus
ut
9.
: : :

et fratruni

tuorum pro-

Deum

adora,

10.
est.
11.

Et

dicit

mihi

Ne

signaveris verba prophtie

libri

hujus, tempus enim prope

est justicetur

Qui Docet, noceat adhuc etqui in sordibus est, sordescat adhue adhuc et sanctus, sanctificetur adhuc.
: :

et qui justus

12.

Ecce venio

cito, et nierces

mea mecumest, reddere unicuiquesecundum opra


:

sua.
13.

Ego sum Alpha

et

Omga

primas

et

uovissimus, priucipium et
sit

flnis,

14. Beati qui lavant stolas suas in sanguine Agni, ut


et per portas intrent in
l.

potestas

eorum

in ligne vit,

civitatem.

Foris canes, et veniliei et impudici, et homicida; et idolis servientes, et omnis qui


et facit

amat

mendacium.

EPILOGUE.

L'ange affirme vision qui s'achve.


6.

saint Jean la vracit absolue de toute cette


C'est le

Seigneur Dieu qui

l'a

envoy pour
(II

r-

vler l'avenir, avenir prochain relativement l'ternit


7.

Avenir prochain, aussi, dans ce sens


effet

qu'il

m, 8). va commencer de
Petr.,

suite s'accomplir.

menc en
10.
tie et il

sceller sa prophnous prvient aussi que l'intelligence complte que l'glise n'en possde encore qu'implicitement lui sera donne en temps op-

L'ang-e recommande saint Jean de ne pas


Que chacun sache
et bientt, c'est--dire,

La prparation du deuxime av'ncuient a comau jour mme de l'Ascension.

portun.
11-12.

ds maintenant qu'il recevra selon ses

uvres,
13.
le

C'est Jsus-Christ

ds sa mort, rcompense ou chtiment. lui-mme qui nous le dclare, lui l'a et l'to,

principe et la fin de toutes les cratures.


14-15.

Bienheureux donc ceux qui ont lav leur robe dans le sang de l'Agneau, par le baptme, par la pnitence, par le martyre ils entreront dans la sainte Cit, et pourront se nourrir del'arbre de vie(l). Mais dehors tons les chiens, ils n'auront pas de part cette sainte
:

nourriture (Matth
(1)

vu, 6)

(2).

(2) Nolile

Beau qui habitant in domo tua, Domine, dare sanctum canibus .

in saeculasaBCulorum

laudabunt

te (Is.,

m, 5).

102
16.

L'APOCALYPSE DE SAINT JEAN.


Ego Jsus
misi

Angelum

meiini, testificari vobis haec in Ecclesiis.

Ego sum radix


sitit,

etgenus David, Stella splendida et niatutina. Veni. Et qui audit, dicat 17. Et spiritus et sponsa diciint
:

Veni. Et qui

ve-

niat

et qui vult, accipiat

aquam

vit gratis.
libri

18. Contester

enim omni audienti verba propheti

hujus

Si quis apposuerit

ad

apponet Deus super illum plagas scriptas in libro isto. 19. Et si quis diminuerit de verbis libri prophetia; luijus, auferet Deus partem ejus de libro vita; et de civitate sancta, et de his, qua; scripta sunt in libro isto. Etiam venio cito Amen. Veni, Do20. Dicit, quitestimonium perhibet istorum
hsec,
: :

mine Jesu.
21. Gratia

Domini

nostri Jesu Christi

cum omnibus

vobis.

Amen.

moi, Jsus, qui vous ai envoy mou ange, moi la racine, c'est--dire moi l'auteur de la race de David, comme Dieu, et son fils comme homme moi l'toile brillante du matin l'toile brillante du
IG.
C'est
, ;

matin, qui donne la vision batifique mes lus. Saint Jean reprend la parole en son propre nom. 17.

Le Saint
la

Esprit et l'glise

gmissent
26).

et

soupirent aprs l'avnement glorieux


aussi et

du Sauveur (Rom., viii, Que celui qui entend


chose.
18-19.

cette voix prie

demande

mme

Avant de

finir, saint

Jean lance l'anathme contre quicon-

que ne reconnatra pas sa prophtie pour authentique, y ajoutera ou retranchera quelque chose. Il le menace de la damnation ternelle.
Cet anathmc doit s'tendre toute la Bible, dont l'Apocalypse n'est

que

le

20.

dernier livre, ainsi que nous l'avons dit dans notre prambule.
Conclusion.

Oui, je viens bientt.

Amen.

Venez,

Seigneur Jsus.

glise.

Ranimons donc notre foi et notre zle pour Dieu et pour la Si nous approchons de la grande perscution du

sainte
fils

de

perdition

et

plusieurs signes seml)leraient nous

le

faire prsager,

nous sommes tout prs aussi du grand triomphe de l'glise et de l'tablissement de son rgne sur toutes les nations pour de longs sicles. Par nos prires et par nos (luivres, obtenons de la misricorde du Soigneur que la grande: et suprme preuve soit abrge en faveur des lus et qui! liAte l'avnement de son royaume sur la terre comme au
ciel
:

'<

Adveniat regnum tuum sicut in clo

et in terra.

Amen

TABLE DES MATIERES.

Page.

LETTRE DU
I.

T. R.
.

P MONSABR
,'
.

A L'AUTEUR

v
1

INTRODUCTION.

But de ce travail IL Division de l'Apocalypse


PROLOGUE
Chapitue premier

8 8

PREMIRE PARTIE.
A.

DE
II

J. C.

A L'OUVERTURE DE L'ABIME
I,

10 10
12

Avis gnraux aux Eglises. (Chapitre

suite)

Chapitre Chapitre
B.

III

U
19

Constitution de l'glise

C.

Chapitre IV Chapitre V
Perscutions de l'glise et chute de l'Empire paen

19

22 24

Chapitre VI
D.
E.

24 29

tablissement de l'glise

Chapitre

\ II

29
32 32

preuves de

l'glise

Chapitre VHI

DEUXIME PARTIE.
L'ABIME
1"

DE L'OUVERTURE A LA FERMETURE DE
3G 3G 36 36
41

Prparation du rgne de l'Antchrist


A.

Hrsies et guerresde religion

Chapitre IX
B.

Introduction aux chapitres suivants

C.

Chapitre

41

Les deux tmoins

43
43

Chapitre XI
Lutte de Satan et de l'glise
l'Antchrist

D.
2

48 48 53

Chapitre XII Rgne et damnation de


A.

Apparition de l'Antchrist et de sou prophte

53
59
53 59

Chapitre XIII
B.

Les martyrs, prophtes de

la

victoire

Chapitre XI\

104
C.

TABLE DES MATIRES.

Pages.

Les sept plaies dont Dieu frappe l'empire de rAntchrist

63
03
(54

D.
E.

Chapitre XV Chapitre XVI


Condamnation de
la

grande prostitue

68
f,8

Chute de Babylone Chapitre XVIIi F. Cantique des saints


TROISIME PARTIE.

Chapitre XVII

72 72
sur
la

ruine de Babylone et

le

rgne de
74
74

Dieu. Damnation de Chapitre XIX

l'Antchrist et de son prophte

DE LA FERMETURE DE L'ABIME A LA FIN


77
mille ans

DU MONDE
A.
B.

Dchanement de Satan et dernire perscution. Gog C. Dluge de feu. Rsurrection et Jugement gnral damnation D. La Jrusalem cleste et
la

Rgne universel de Jsus-Christ pendant Chapitre XX

77
77
et

Magog.

92

93
97

Chapitre XXI Chapitre XXII

97
(suite

du prcdent)

99
101

PILOGUE

FIN

DE LA TABLE DES MATIERES.

GALLOIS, M.A.

.Jean,

GAIJX)IS, M.A.

3S

L'Apocalypse de S. Jean.

225
.G3.

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