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3 August 2008 Volume 3 Issue 1

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SVBC Newsletter
Reforestation for wildlife
Zak Zahawi What might be some of the ingredients (aka species) necessary for the reforestation of areas around Coto Brus when one wants to attract fauna? A complex question no doubt, but in reality the answer is much simpler. Tropical lowland wet forest studies have found over 95% of tree and shrub species to have fleshy fruit, suggesting they are dispersed by some kind of critter. Although estimates for Coto Brus have not been determined, they are likely similar given our location here in the Southern zone. So what does this mean? Anything we plant is good? Not entirely, yet in a healthy typical forest around Coto Brus, the vast majority of species produce fruit that attract all manner of fauna. Reaching that stage however when staring at a degraded abandoned pasture can be trickier. In many cases forests can recover naturally given enough time and the right conditions such as a nearby forest fragments for seed sources and the dispersers to move them. Some of the early colonizing tree and shrub species are important attractants of fauna. Cecropia spp. for example are dispersed by many bird and bat species. These frugivores in turn, disperse more seeds in recovering habitats and over time more and more species establish and the forest recovers. Nonetheless, often we are interested in accelerating this process by planting trees ourselves. Studies have shown that restoration can indeed speed up the recovery process at least during the early stages. So the question becomes, What should we plant? The majority of options in a typical nursery may not be species that Zak Zahawi, Director of OTS/Las Cruces attract large Photo: Alison Olivieri numbers of disErythrina spp.) amongst others. These persers. With trees, what are often can be augmented with sloweravailable are so-called maderables growing species and species that are an which, while valuable timber species and important components of the forest important food source for wildlife. community, are slow growing and may Examples abound but can include not be best for wildlife, although a few members of the Lauraceae family should be planted. Far worse are exot- (some 50 species are likely native to Coto Brus), Rubiaceae (mainly ics such as Pine and Eucalyptus. shrubs), Melastomataceae, and These species not only do not belong Moraceae (in particular Ficus spp.). (the formers southern-most range is Unfortunately most of these options Northern Nicaragua and the latter is from Australia), they also have chemi- wont be available at nurseries and you cal properties that affect the surround- will have to establish your own but ing soil and suppress the establishment that is not necessarily difficult to do of native species. So what should one and just requires searching for appropriate seeds in nearby forest fragments. do? Over time, and with a little The simplest answer is to build patience, the forest will return and infrastructure by planting fastgrowing species that will create habitat along with that will come the critters. for wildlife who in turn will do the seed dispersing for us. Nurseries and farmers can help by selecting species that include legumes (e.g., Inga spp.,

4 August 2008 Volume 3 Issue 1

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SVBC Newsletter
Reforestacin para la vida silvestre
Zak Zahawi
Cules pueden ser algunos de los ingredientes (conocidos como especies) necesarios para la reforestacin de reas alrededor de Coto Brus cuando uno quiere atraer fauna? Sin duda una pregunta compleja, pero en realidad la respuesta es mucho ms simple. con el paso del tiempo ms y ms especies se establecen y el bosque se recupera. Sin embargo, a veces estamos interesados en acelerar este proceso plantando nosotros mismos los rboles. distribucin ms al sur de la primera es el norte de Nicaragua, y la segunda proviene de Australia), tambin tienen propiedades qumicas que afectan el suelo circundante y previenen el establecimiento de especies nativas. Qu debera hacer uno entonces?

Algunos estudios han La respuesta ms simple es mostrado que la restauracin puede construir infraestructura sembrando acelerar el proceso de recuperacin Estudios en los bosques al menos durante los primeros estados. especies de rpido crecimiento que tropicales hmedos de bajura han crearn habitat para la vida silvestre Entonces la pregunta es Qu encontrado que ms del 95% de las quien a cambio har la dispersin de especies de rboles y arbustos tienen semillas por nosotros. Los viveros y frutos carnosos, sugiriendo que son los finqueros pueden ayudar dispersados por algn tipo de seleccionando especies que incluyan criatura. A pesar de que estimados leguminosas (p.ej. Inga spp., Erythrina para Coto Brus no han sido spp.) entre otras. Esto puede determinados, es de esperar que sean aumentarse con especies de similares dada nuestra ubicacin en la crecimiento ms lento y especies que Zona Sur. Qu significa esto? No sean una importante fuente de alimento enteramente, pero en un bosque sano para la vida silvestre. Los ejemplos tpico de Coto Brus, la vasta mayora abundan, pero puede incluirse de las especies produce frutos que miembros de la familia Lauraceae atrae todo tipo de fauna. De cualquier manera, alcanzar ese estado cuando se Zak Zahawi, director de OET Las Cruces (unas 50 especies son nativas en Coto Brus), Rubiaceae (principalmente observa un pastizal abandonado Foto: Alison Olivieri arbustos), Melastomataceae, y degradado puede ser delicado. Moraceae (en particular Ficus spp.). sembramos? La mayora de las En muchos casos los bosques opciones en un vivero tropical pueden Desafortunadamente, la mayora de estas opciones no estarn disponibles pueden recuperarse naturalmente con no ser especies que atraigan grandes en los viveros y usted tendr que cantidades de dispersores. Entre los suficiente tiempo y condiciones establecer las suyas propias pero esto adecuadas, como fragmentos cercanos rboles, lo que con frecuencia est no es necesariamente difcil de hacer y de bosque que sean fuentes de semillas disponible son los maderables que, slo requiere de la bsqueda de las aunque son especies de maderas y los dispersores que las muevan. valiosas y componentes importantes de semillas apropiadas en fragmentos de Algunas de las especies de rboles y bosque cercanos. arbustos colonizadores tempranos son la comunidad de bosque, son de crecimiento lento y tal vez no sean lo atrayentes importantes de fauna. Por Con el tiempo, y con un poco ejemplo, los guarumos (Cecropia spp) mejor para la vida silvestre, aunque de paciencia, el bosque regresar y con algunas de ellas deberan plantarse. son dispersados por muchas especies Mucho peores son las exticas como el l vendrn las criaturas. de aves y murcilagos. Estos pino y el eucalipto. Estas especies no frugvoros, a su vez, dispersan ms semillas en habitas en recuperacin y slo no pertenecen (el punto de