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ETUDES BIBLIQUES

SAINT PAUL

SECONDE
PTRE A UX CORINTHIENS
PAR
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LE

P.

E.-B.

ALLO

DES FRRES PRCHEURS


Professeur a l'Universit de Fribourg (Suisse)

PARIS LIBRAIRIE LECOFFRE


J.

GABALDA

et Ci, diteurs BUB BONAPARTE, 90


1937

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SAINT PAUL

SECONDE PTRE AUX COR[NTHIENS

SVPERIORUM PERMISSU

IMPRIMATUR
Lutetia3 Parisiorum, die 21" octobris 193G.

M. SUDOUR,
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ETUDES BIBLIQUES
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SAINT PAUL

PTRE AUX CORINTHIENS


PAR
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LE

P. E.-B:

ALLO

DES FRRES PRCHEURS


Professeur a l'Universit de Fribourg (Suisse)

PARIS LIBRAIRIE LEOOFPRE


J.

GABALDA

et C^s diteurs

RUE BONAPARTE, 90
1937

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INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER
VNEMENTS INTERVENUS ENTRE LES DEUX pTRES AUX CORINTHIENS..
Les GRANDES DIFFICULTS DE l'exgse HISTORIQUE. - La Seconde Epitre aux Corinthiens est, ct de l'Eptre aux Philippiens et de la Seconde Timotha, mouvante et pathtique entre toutes les lettres de saint Paul. Jamais non plus ailleurs l'Aptre n'a donn, comme vivants dans une chair humaine, conforme celle de Jsus-Christ, de plus hauts enseignements de morale et de spiritualit. Mais c'est d'une autre part le plus obscur de ses crits, pour qui veut saisir l'armature de faits qui soutient cette belle uvre.
Elle rivalise

pour

l'intrt

avec la Premire,

lui tant infrieure

certains

gards, mais suprieure d'autres. Seulement elle prsuppose des conditions matrielles et morales si changes, que l'tude la plus approfondie de l'Eptre prcdente sert peine l'clairer.

Rappelons-nous le sujet de I Cor. (1). Paul y avait d'abord voulu apaiser des factions, en prsentant sous leur vrai jour la Sagesse et l'apostolat vanglique; puis il avait eu rprimer des vices et carter des scandales, enfin rsoudre, sur la demande de l'glise elle-mme, des problmes de
<*

conduite concernant le mariage et la virginit, la manire de vivre au milieu des paens, le cas faire des charismes; il avait de plus, ces occasions, rgl la tenue des fidles dans les assembles de culte, et termin une srie d'instructions o tout tait
la

ramen

la

vue centrale de l'union au Christ en cette

source de libert, en rsolvant des doutes relatifs vie, par grce l'union consomme qui se fera au jour de la Rsurrection universelle. Enfin le dernier tait rserv des informations personnelles. Aucune autre chapitre
et la charit

ne contient plus de dtails ordonns et prcis sur l'ensemble de la vie chrtienne, pour les communauts, les familles, les individus. Lorsqu'on lit au contraire la Seconde aux Corinthiens, il y a la plus grande peine y dcouvrir un plan suivi. Tout d'abord nous constatons qu'il n'y est plus parl de rien peu prs des questions traites dans la Premire, ni, pour ainsi dire, d'aucune ordonnance si ce n'est au ch. ii, disciplinaire spciale, pour un incident trs particulier, et aux chapitres viii-ix, pour une uvre de bienfaisance qui s'introduit fort curieusement au milieu de matires d'une
ptre

(1)

voir notre

Sur Gorinlhe, et toute l'histoire antrieure de la communaut chrtienne de cette ville, commentaire sur la Premire ptre aux Corinthiens, Introduction, chapitres ii,

ni, IV et VII.

VI

INTRODUCTION.

tout autre nature.

Nous ne retrouvons

nom

d'un prdicateur, ni de thse sur la


,

ni les coteries qui se dcoraient du Sagesse , ni le coupable a livr

Satan

ni rfutation de thories laxistes, rien sur les

femmes

et les tats

sociaux, les sacrifices paens, les assembles, l'Eucharistie, les dons spirituels do prophtie ou de glossolalie, la charit, les preuves de la Rsurrection du

Christ et des .croyants. C'est croire que la lettre prcdente avait obtenu un
rsultat complet pour tout ce qui tait rglementation extrieure et principe explicite de doctrine; au ch. i, v. 24, Paul rend l'glise ce tmoignage que dsormais elle est ferme dans la foi, c'est--dire la foi thorique. Il ne manque

pas sans doute de points de contact ou d'analogies entre les proccupations rvles par les deux missives, et le contraire serait vraiment trop tonnant; mais les cas individuels et les points de vue ne sont plus les mmes. Ainsi il y a toujours des vices rprimer, mais plus de fausse thorie morale abattre; il s'agit encore de certain dlit grave et d'une rpression, mais impossibles confondre, comme nous le verrons, avec l'affaire de r inceste dans I Cor.; d'un plan de voyage ayant donn lieu des malentendus, mais qui
n'tait

pas identique celui qu'annonait

Coi-, xvi, 3-7;

d'une visite prochaine,

mais en des conditions trs modifies; d'une collecte qui est en cours et, au lieu d'tre acheve depuis longtemps, comme elle devrait l'tre, soulve de
pnibles difficults, tandis que,
I

Cor. xvi, elle n'tait qu' l'tat de projet

joyeusement accept Corinthe. Il y a eu du ct de l'glise, l'endroit de Paul, un refroidissement un peu gnral et peine conjur, qui ne semblait nullement prvu dans l'autre ptre les responsables en sont principalement des trangers venus Corinthe, dont l'action est bien plus intense et plus pernicieuse que celle des instructeurs peu ou point autoriss qui construisaient leurs superstructures avec du foin ou de la paille (v. I Cor. in, 12) ou des mauvais pdagogues , capables de gter le temple de Dieu [ibid., 17), qui ont t carts ddaigneusement par le Pre [ibid., iv, 15), Ceux d' prsent inspirent Paul une proccupation du mosasme, qui ne se montrait pas auparavant. Contre eux, oblig qu'il est de parler maintenant beaucoup de sa propre personne, et pour ranimer pleinement les anciens sentiments de l'glise, Paul doit faire une apologie ou rgle, qui tient presque toute l'Eptre, et, de l'exaltation de l'apostolat chrtien considr en lui-mme, il passe la justi;

fication prcise de ses faits et gestes d'Aptre, ce qui n'tait point le cas prcdemment, car, si Paul dcrit dans I Cor. le ministre chrtien, c'est pour
le

distinguer du comportement des chefs d'cole (l Cor. i-ii; iv, 1-6, voir commentaire ad loc.) et en souligner l'humilit extrieure afin de faire honte aux croyants orgueilleux [ibid. iv, 9 ss.), non pour en dfendre la notion essentielle,
I

comme

il

le fera II

Cor.

iii-iv;

ce qu'il a dit de son dsintressement

Cor. ix-x devait servir d'exemple ses nophytes, et n'tait pas une apologie faite contre des attaques qui seraient venues d'eux (v. comm. de ces

chapitres) au lieu que, dans la Seconde Eptre, il faudra dfendre mme ce dsintressement bien reconnu contre des calomnies infmes (vin, 21; x, 2; xi,
7-sss.; XII, 13-18) dont Paul n'aurait certes jamais eu l'ide autrefois. Tout cela dcle un grand changement d'atmosphre, correspondant

du

reste

une transformation considrable dans la situation extrieure. Ainsi l'glise dej Corinthe a subi des vexations (II Cor. i, 6-7) que la lettre prcdente ne

CHAPITRE

I.

VII

remuait par sa parole phse et toute l'Asie, aprs avoir triomphe maintenant il a di fuir, et il rside en Macdoine, encore entour de troubles laisse une menace perpet de soucis; il sort peine d'un danger mortel, qui les Corinthiens un malentuelle peser sur son existence. Il doit dissiper chez de ses promesses de visite. Son tendu caus par l'inconstance apparente a disparu de la scne Timothe n'est entourage n'est plus le mme Apollos mais prs de son matre; cependant il s'agit peine de lui, plus en mission, mais beaucoup d'un personnage nouveau, Titus, qui n'tait pas nomm une fois dans la Premire ptre; celui-ci vient d'achever, au nom de l'Aptre, une tourne Corinthe, et^ vient d'en recommencer aussitt une autre dans la mme ville, pour une uvre des plus dlicates. Certainement donc, il est arriv beaucoup de nouveau entre les deux lettres;
;
;

changement en est rsult dans les rapports des anciennes questions sont oublies, et d'autres ont rciproques. Beaucoup assez tendu doit donc sparer la Un intervalle encore plus graves. surgi, Seconde aux Corinthiens de la Premire.
tant de nouveau, qu'un notable

Comment le remplir de faits bien exacts? Nous n'avons malheureusement aucune lumire en dehors de l'ptre en cause. Les Actes des Aptres dcrivent l'activit de Paul Ephse, et son dpart, mais ne disent rien de ses rapports avec Corinthe en cette priode, sinon qu'il y retourna la fin du troisime voyage missionnaire . Et Paul ne nous en parle qu'en allusions fort obscures pour nous; il vite d'tre prcis, par mnagement ou prudence, par habilet ou dlicatesse. Aussi n'existe-t-il aucune unanimit d'interprtation historique parmi les exgtes. Les anciens et les mdivaux, s'attachant presque exclusivement
que le minimum d'attention de la doctrine, exig pour l'intelligence paraissent avoir peine souponn les difficults deux taient adresses par la mme aptre puisque ptres le mme tout ils trouvaient d'claircir ce qui tait obscur dans glise, indiqu la seconde en date par ce qui est clair dans la premire, en se contentant de toute ressemblance de termes, de la premire analogie venue, fallt-il la forcer un peu, pour mettre une suite cohrente dans l'histoire de Paul et de Corinthe. Leur principe tait fort juste en soi, et il demeure le ntre; il importe avant tout de comparer Paul Paul, et c'est l ce que quelques modernes ont oubli,
l'interprtation doctrinale, et n'accordant l'histoire
;

ils vont fourrager d'abord partout ailleurs pour rsoudre leurs difficults d'exgse. Mais, dans le cas prsent, une comparaison de II Cor. avec I Cor. ne suffit pas dissiper les obscurits de celle-l, car les deux ptres ne peuvent nullement s'emboter, si ce n'est au prix d'un genre de concordisme la fois trs subtil et trs peu regardant, dont il est merveilleux que de bons esprits, forms la critique historique moderne, puissent encore se contenter.

quand

de ne pas changer les ides reues l mme indirectement, de tradition doctrinale des Pres et des a commenc de paratre trs insuffisant l'usage. thologiens Et il s'est fait, dans le courant de l'interprtation historique de notre ptre, une bifurcation; un nombre ou mme
Aussi, depuis
sicle, ce principe

un

il

ne s'agit pas du tout,

d'exgtes, catholiques, protestants

VIII

INTRODUCTION.
,

indpendants

qui va toutefois se rarfiant toujours, se

met en garde sur

les vieilles positions, tandis qu'une autre masse, qui s'accrot toujours aux dpens de la premire, en toute cole, et qui domine certainement aujourd'hui,

prtend que, pour asseoir l'exgse de II Coj\ sur une solide base d'histoire, il faut rtablir un certain nombre de faits dont ni les Eptres ni les Actes ne nous ont livr de mention claire. Ce sont eux qui ont raison. Dans nos informations directes, nous sommes bien forcs d'admettre qu'il y a une lacune, et que cette lacune ne pourra tre comble que par des conjectures bases sur le texte seul de la Seconde aux
Corinthiens. Quel beau
aussi,

champ ouvert

la pntration critique, mais, hlas!

aux imaginations plus ingnieuses que contrles! Car, parmi bien des conjectures possibles, il faudra choisir si on le peut, et c'est ici la tche la plus ardue sur laquelle nous ayons peiner dans toute l'exgse historique des ptres pauliniennes. Nous croyons, pour notre part, qu'on peut aboutir un expos de faits trs plausible; mais il y faut tant d'attention et de discussions,

un tel mlange de raisonnements dont certains, pris part, ne sont que probables (ce qui est, videmment, une grande infirmit en histoire objective), qu'il demeure toujours loisible ceux qui ont choisi et pens fortifier une autre position, de rejeter la ntre comme dpourvue d'un nombre leur gr suffisant
de tmoignages catgoriques.
* *

Notre reconstitution des faits. Quoi qu'il en soit du chaos des opinions, le chemin d'vnements voici toujours que nous avons cru reconnatre, pour mener de la Premire Eptre la Seconde, au milieu des pistes peu marques, et embrouilles ensuite l'envi par l'exploration des critiques. Nous ne pouvons fournir dans] cette Introduction les preuves de nos vues elles seront fournies, ce que nous esprons, par la somme de mille dtails du commentaire, que nous condenserons en plusieurs excursus. Nous remplissons ainsi l'espace bant entre les deux ptres a) Saint Paul n'avait pu retourner Corinthe l'poque fixe par lui d'abord, c'est--dire vers la Pentecte de l'anne o il crivait I Cor. ; il dut demeurer encore longtemps (presque deux ans) Ephse; b) entre temps, la Premire Eptre (canonique) avait produit l'effet attendu de son auteur, pour ce qui tait au moins de clore les discussions de principe et de discipline gnrale, et d'touffer les germes dj dcouverts d'erreurs
;

doctrinales formelles

c) mais de nouveaux prdicateurs taient arrivs Corinthe, en plus grand nombre que jamais, et avec des desseins secrets d'opposition plus dcids que n'en avaient les quelques ouvriers dissidents ou mdiocres signals dans I Cor. C'taient surtout des judasants sournois, gnosticisants en partie, qui surent

peu peu se recruter des partisans mme parmi libertins mal convaincus par la Premire Eptre, doute, dans l'ancien parti du Christ
;

les Gentils d'origine, les


et,

plus spcialement sans

d)

Paul dut en apprendre quelque chose Ephse. (tait-ce par Timothe,


Il

qui aurait ds lors rempli toute sa mission? Nul ne peut le dire).

se dcida

CHAPITUE

I.

IX

une b7'i>e isUe, qu'il n'avait pas annonce alors faire Corinthc d'ailleurs devait porter aucun dtriment ses plans et qai ne
voyage
]
;

dans I Coi\y, gnraux de

avec dfiance et froideur, sans toutefois donner quelques cercles le reurent do regagner Eplise, se contenta pour le eux. sur Paul, directe press prise

moment d'avertissements gnraux


il

de revenir ds qu'il lui serait possible, pour faire partit en promettant /) cette fois un long sjour, o il rglerait dfinitivement tout ce qu'il y avait remettre en ordre; il comptait mme, disait-il, toucher Corinthe en premier lieu avant de visiter la Macdoine ( la diffrence du parmi les glises d'Europe annonc I Cor. xvi), et de l il reviendrait Corinthe pour un temps
projet

prolong; son dpart, les intrigues sourdes s'aggravrent et devinrent g] mais, aprs dlit fut commis contre son autorit, et l'Aptre en eut un grave publiques;
connaissance en Asie; le h) peu prs vers

mme

temps,

il

tait

tomb gravement malade,

et'

avait

vu

la

mort de prs;
;

cause de l'offense, qui l'affligea beaucoup, il renona au voyage qu'il avait i) promis, et le remit une poque indtermine il envoya, pour y suppler, une lettre svre exigeant la rparation de l'offense, et chargea en mme temps son collaborateur Titus d'aller en surveiller l'excution
;

/) la

communaut

corinthienne, qui s'tait jusque-l montre trop indiffrente,

s'mut; rveille par la lettre de Paul et la prsence de Tite, elle examina srieusement l'affaire, punit l'offenseur, et chargea Titus des assurances de

son repentir et de sa soumission. Cependant l'opposition d'une minorit subelle s'tait fait sentir au cours mme du sistait, plus ou moins dissimule
;

procs, et cherchait encore exciter jusque parmi les amis de Paul des rcriminations propos de la visite refuse, en faire passer le remplacement par

par Titus pour une rupture virtuelle des anciens rapports; durant ce temps-l, Paul, qui avait d quitter Ephse aprs l'meute des h) adorateurs d'Artmis [Aci. xix; tait-ce avant ou aprs l'accs de sa maladie?) s'tait mis vangliser Troas ou la Troade, o il attendait le retour de Tite.
la lettre et

Ne

le voyant pas venir, il ne peut y tenir davantage, et part, non pour Corinthe^ mais pour la Macdoine (comme dans l'itinraire prvu I Cor. xvi), car il espre rencontrer l son dlgu; /) c'est en effet ce qui arriva. Titus le rejoignit l, charg de bonnes nouvelles concernant le rsultat spcial de sa mission. Paul s'en rjouit fort. Mais il y en avait aussi de mauvaises et d'inquitantes sur certains points plus-

gnraux

doit prparer la visite qu'il va rendre enfin leur puisque l'obstacle qui l'avait fait glise, remettre est cart, elle rtablira tout fait l'harmonie de sentiments avecla communaut en tant que telle, et facilitera la rforme morale que l'Aptre,

m) cause des unes comme des autres, Paul dicte Deuxime pltre (canonique) aux Corinthiens. Cette

alors, de
lettre

Macdoine, la

une lois prsent, devra imposer, malgr ses adversaires plus qu' demi rduits. Entre temps, l'affaire languissante de la collecte pour Jrusalem aura t remise en train.

X
Tel est notre
Il

INTRODUCTION.

systme les lecteurs du commentaire jugeront s'il est le est quatre ou cinq points que nous avons donns comme tranchs, meilleur. sans mais sur lesquels les avis sont encore en considrable divergence, la intermC'est isite de nous examinerons tard. ceux que 1) plus parler la modification des plans de voyage; diaire 3) la nature et l'poque 2*')

de r
la

offense

inflige

Paul;

communaut au

repentir;

lettre intermdiaire 4) la qui amena le le but et l'effet de la de mission 5") temps,

Titus.

J'en traiterai en autant d'

Excursus
*

Systmes QUI diffrent du ntre.


(i

Le

caractre vague des donnes sur la

visite et la

lettre

a t cause, ds l'origine, d'interprtations fort dis-

cordantes.

D'abord pour la visite passe, diffrente du sjour de fondation, la ralit en avait t reconnue dj par saint Chrysostome (dans son explication de II, 2, hom. IV et de xiii, 1, hom. XXIX) (1); mais le grand docteur ne s'tait pas expliqu. Cependant la plupart des commentateurs qui suivent, travers
l'antiquit et le

Moyen Age,
s.

et jusqu' l'poque

moderne, Tkodoret, Pelage,

Thomas, Cajetan, Estius, enfin Heinrici, Felten, Plzl, Hermathena 1913 et d'autres parmi les plus dans White Belser, (2), en ont ou la ni donne, malgr les affirmations du rcents, ignor, nglig dont l'une au est absolument texte, xiir, 1, moins, catgorique, et ne prte
Ps.-Primasius,
pas l'exgse force par laquelle on Ta communment lude (v. comm. ad loc). C'est que tous ces auteurs, ne s'clairant que de I Cor., ne savaient o la D'autres, et depuis longtemps, ont bien vu que la ralit de cette placer. visite s'imposait, mais ils l'ont mise en dehors de la perspective des vnements

de II Cor.,' soit qu'ils l'aient place avant la composition de la Premire ptre canonique (ainsi Bleek, v. infra, Hausrath, Rabiger, Bisping, Klpper 1874, Zahn, B. Weiss, al.), soit qu'ils aient imagin, comme l'expose Cornely dans son commentaire sur la Premire aux Corinthiens (1890, p. 3-4 et note),

que cette seconde visite tait la rentre de Paul Gorinthe aprs un voyage en Grce que l'Aptre aurait fait pendant le sjour de fondation, Mais presque tous peut-tre aprs l'incident de Gallion [Act. xviii, 12-18). admettent aujourd'hui que cette visite a eu lieu entre les deux lettres cano-

niques, ainsi //, Ewald, Krenkel, Weizscker, Rohr, J. Weiss, Le Camus, Schfer, Schcifer-Meinertz, A. Barth (Einl.), Lietzmann, Plummer, Makintosh, Toussaint, Leinonnyer, Bachmann, Steinmann, Delatte, H. D. Wend(1)

L'opinion de Chnjs., quoi qu'on en ait


).7r(i
:

dit, n'est

EJcpiva 8 (AauT({) to ^y\ TuXtv v

XOsv
H.Ko.'i

upb;
sjrov

O^t; ,

guro douteuse hom. IV, T uXiv txvyo-i xal v^Sv)


:

col.

419

XuTcriOvTa

xEOev,

et

llom.

XXIX,

col.

596

xal

SwTepQv, ot

TtapYv6[i,-ov

Xsyw

v.al

vuv 8i

YpaaixaTtov.

(voir

Gela exclut au moins l'opinion que le second avertissement se serait fait par une lettre comm. de xiri, 2); ni xiir, 1, ni xii, 14, Chrys., ne se met en peine d'luder la force de rpirov k'p-/o(ji,at, comme on l'a fait aprs lui. (2) Voir au cliapilre Les Gominaataires et la Bibliographie , pour le titre des ouvrages de ces auteurs, et leur date.

CHAPITRE

I.

XI

land

etc.

Drescher
la

et

Braston

la placeraient

composition des

premiers

chapitres

de

II

cependant (v, infra) entre la Cor. et celle des derniers, et


(parce qu'une deuxime
xiii, 1,

Windisch admet
visite se

possibilit

de cette hypothse

trouve en effet affirme plus clairement

que dans

les

premiers

que Aprs la seconde ii question aux chap.


ptre,

Elle est lie au problme beaucoup plus grave de l'unit de notre chapitres). nous discuterons plus tard.
visite
et
,

c'est le
le

vu. Tout

problme de monde y voyait


avec

la lettre la
le

thiens, et identifiait

l'a

offense

dont

elle traitait

dont il est Premire aux Corincas de l'incestueux


le

de

Cor.

V,

jusqu' Bleek qui, en 1830, a bien compris

premier que ce

devait tre plutt une lettre perdue y), occasionne peut-tre par un dlit autre que l'inceste (plus tard il revint l'explication courante par ce scandale charnel). Cette dcouverte fut admise par Credner, Olshausen, Neander,

Reuss, Hilgenfeld (depuis 1869), et elle s'est aujourd'hui assez gnralement impose; mais contre elle se dressrent De Wette, Rickert^ Baur, Meyer, Hofinann, Scholten, Schnederinann^V d.; F. C. Bavr la repoussa trs
vivement, parce qu'il voulait ramener tout le dbat que cette lettre produisit Corinthe, d'aprs notre ptre, la livraison Satan de l'incestueux, qui aurait chou, le diable n'ayant pas excut la commission que Paul lui donnait.
ette lettre

Jusqu' nos jours encore (pour des raisons moins tendancieuses), la thse de indpendante a t rejete (ou mise fortement en doute) par

B. Weiss, Alfordj Heinricij Zahn, Conyheare, Bernard, Meyer, et un bon nombre de catholiques, Cornely, Belser, Sickenberger, Golla, al. d'autres la <roient au moins indmontrable. Sickenberger notamment (dans son commentaire, sur VII, 12) et Golla ont fort bien condens tout ce qu'on peut dire contre la probabilit de cette thse; mais leurs arguments eux ne sont pas non
;

plus inattaquables. Holsten, Klpper, admettaient bien l'existence de cette lettre intermdiaire , mais en la rapportant l'affaire de l'incestueux, ou
d'autres scandales en mme temps {Kl.) (1) et d'autres, Hilgenfeld, Vlter, Schmiedel (v. infra) l'admirent aussi, mais en la dgageant de tout rapport avec une seconde visite , position que nous montrerons tre bien difficile dfendre. Pour ceux qui la croient identique l Cor., x-xiii, nous en

parlerons plus tard.


//.

Aux questions de la Ewald le premier


II

visite et

de

la lettre se joint celle

de

l'offense .

ch.

(1849, et vu) de l'inceste de


(v.

mique contre Baur


eut

1859), distingua nettement ce dlit (signal aux I Cor. V, et se livra lrdessus une pre polsupra). Il plaait d'ailleurs (en quoi nous croyons qu'il

grave aprs la visite intermdiaire , l'attitude de Paul durant ce voyage y ayant donn occasion Weizlorsqu'il fut parti; scker, par contre, fit concider l'offense avec cette visite, et son opinion a t adopte par un grand nombre d'exgtes de toute croyance ou cole,
raison) cette faute

Bachmann, Lietzmann^ Plummer, Menzies, Bousset, Mahintosh, Rohr, Le

{1) Sickenberger et GoZ/a croient de cas de l'incestueux, tenait encore


'les

mme

faon que l'agitation des Gorinlliiens, en plus du


d'injustices commises tre pris selon eux

beaucoup

mots

Six/o-a;

et 5ixy)8e

du chap. vu devant

dans la communaut, dans un sens collectif

(v.

comm. ad

loc).

XII

INTRODUCTION.

J. Weiss, Steinmann, H. D. Wendland, etc. Rohr, entre Paul fut alors empch de se dfendre par son tat de sant. que Nous aurions grand peine l'admettre, car nous ne voyons gure le grand Aptre, comme un enfant battu, s'en allant bouder plise, pour ne se

Camus, Toussaint,

autres, croit

ressaisir et protester

que

l;

c'et t s'enlever le droit d'affirmer,

comme

il

devait plus tard le faire, qu'il tait aussi nergique de prs que de loin (voir comm. de x, 11). D'autres ont pens de mme, et Beyschlag (1865) a

comme n'tant faite directement qn^k une tierce personne, ce que Pfleidever (ce Urchr. -, 1) reconnut possible. Dans ce tiers, on a voulu voir Timothe, mais cela ne s'impose pas. Avec notre regrett confrre le

prsent r offense

nous croyons aussi que l'offense n'atteignait Paul dans la qu'indirectement, personne d'un de ses mandataires, et cela aprs son retour a Eplise (1). Kvenkel a avanc l'opinion que ce dlit aurait t une faute d'injustice, commise en affaires de biens matriels, et que le coupable se serait rebell quand la partie lse eut fait intervenir Paul cela nous l'examinerons plus tard, en son lieu. Resterait la question, relativement secondaire, des plans de voyage, qui est
P.

Lemonnyer,

et d'autres,

tard H. D. Wendland,

reste celle que nous trouvons la plus obscure. D'aprs Joh. Weiss, et plus II Cor. i, il n'y en aurait eu qu'un (I Cor, xvi, 3-ss. 15-ss), expos avec plus ou moins de dtail, et ce voyage et dj t en cours

du

quand Paul, recevant l'offense, l'aurait brusquement interrompu pour rentrer Ephse (v. supra). Mais la plupart tiennent avec raison pour deux projets distincts; ils sont seulement en dsaccord sur leur ordre. Bisping, Cornely, Zahn^ Gbel, Belser, etc., en gnral ceux qui ne croient pas la deuxime visite , ou qui en doutent, ou qui la placent avant l'envoi de I Cor., croient que le projet de II Cor. i, 15-ss. aurait t form avant celui de I Cor. xvi, 3-s., et remplac par celui-ci, ce qui aurait motiv les plaintes des Corinthiens; mais
nous nous rangeons, pensent au contraire que c'est le plan de premire ptre qui n'avait pu tre excut, et que Paul avait remplac par celui de II Cor.; ce fut par suite du hasard, cause de r offense , que Paul revint de fait au plan annonc le premier (voir Exe. iv).
la

d'autres, avec qui

On

voit

combien

la

situation

de l'exgse est

confuse.

Nous estimons

toutefois que ceux qui rejettent tous les vnements intermdiaires , et les traitent de romans ou de complications inutiles, sont ports cette ngation moins par la valeur des arguments qu'ils leur opposent que par le respect d'une
vieille tradition qui ne fait pas loi, ou par leur aversion, laquelle pourrait tre^ louable en d'autres cas, contre l'usage d'hypothses longtemps ignores. Pour nous, il nous a sembl que l'admission s'impose d'une visite intermdiaire , d'une offense qui n'est pas le crime de l'incestueux, et d'une lettre inter-

mdiaire

n'ayant rien faire avec la premire ptre canonique.

La recons-

truction des vnements que nous avons esquisse, et qui est dans les lignes 'Ewald et de Beyschlag (v. supra), ne peut se prtendre dmontre ahsolu-

(1) Schmiedel, sans y mlei- la question des voyages, croit que Paul avait t insult par des calomnies contre sa moralit, ou propos de sa vision de Damas; ce qui est d'une probabilit bien faible.

CHAPITRE

I.

Xiri

ment' mais nous croyons bien, et nous le ferons voir dans le commentaire, mieux que les autres de toutes ls difficults, de qu'elle peut rendre compte
toutes les nuances de sentiment et d'expression dans les allusions de Paul, et qu'elle ne se heurtera en ralit aucune objection solide. Pour la lettre intermdiaire , nous la croyons entirement perdue, ainsi que

prcanonique laquelle I Coj\ fait allusion. Impossible de croire, Fr. Maier, qu'elle s'identifie avec cette dernire. Elle ne se par exemple, avec non retrouve pas plus, ni en tout ni en partie, dans les chapitres x-xrii de notre
la lettre

que nous dmontrerons ne pouvoir tre antrieurs aux chap. i-ix (voir Exe. XIV, XV, xvii). De mme opinion sont Bleek, Ewaldy Sahatier, Sanday, Drummond, Klpper, Rohi-y JiUcher, Heinrici, Godet, Jacquier, Menzies, Bachmann, Bousset^A. Barth, Lietzmann, Toussaint, Lemonnyer, Steinmann, Windisch, //. D. Wendland^ etc. Nous sommes en grande compagnie, et pas mauvaise.
ptre,

CHAPITRE

II

ANALYSE DE LA DEUXIEME AUX CORINTHIENS,

Corinthiens a

SON CARACTUE

SA DOCTRINE

SA PSYCHOLOGIE.

si difficiles prciser, la Deuxime Eptre aux de dfier l'analyse. On ne sait gure dans quel genre la classer, non plus qu'on ne saurait en classer l'auteur dans les catgories communes de la psychologie humaine. C'est une lettre, sans doute, une vraie lettre,

Ecrite en des circonstances


l'air

littraire et artificiel; tout

suscite par de pressantes contingences vitales, et non une ptre , au sens y dborde de vie personnelle et passionne. Mais,

outre qu'elle n'a rien dans la forme de didactique et de rgulier (1), comment en caractriser le contenu? Ce n'est ni un trait doctrinal, ni une instruction disciplinaire, pas plus qu'une mditation, une diatribe ou un pur change
sa richesse, elle vaut tout cela, mais elle n'est pas premire vue que Paul n'ait eu aucun plan en la dictant. En proie une suite d'motions tour tour douces et violentes, il se livre un long panchement en treize chapitres, coup seulement par la recommandation plus impersonnelle d'une entreprise de charit (ch. viii-ix), et termin (ch. xiii) par des avertissements au sujet d'une visite qu'il va faire bientt. Impossible de rpartir cette matire sous des titres bien tranchs, comme on

amical de nouvelles.

Dans

cela. Il semblerait

peut
a

le faire

aisment pour la Premire aux Corinthiens. Tout souci de logique

absent; il faudrait, pour bien comprendre fond cette missive, se laisser aller tous les mouvements de l'me de l'Aptre, une logique de sentil'air

qui n'a rien de banal, et qui est bien faite pour drouter les critiques trop intellectualistes venus l'examiner du dehors portant en main leur petite machine dcouper concepts et arguments. On devrait juger Paul comme un

ments

la comparaison n'est pas trop pote quoiqu'il n'en soit pas un; ou plutt, nous trouvons face de cette lettre, dans la nous en audacieuse, peu prs, un tomberaient sur situation d'trangers qui fragment de la correspondance

change entre des amoureux, et, travers tendresses et plaintes exprimes la plupart du temps demi-mot, chercheraient dcouvrir toutes les circonstances de leurs relations, lorsque l'auteur de la lettre se bornait des allusions volontairement vagues faites aux pripties d'une affection qui a eu ses joies et ses tristesses, mais que lui, surtout s'il s'agit des tristesses, s'est bien gard de remettre dans un jour trop cr, ne voulant pas les rveiller. Le style s'en ressent, surtout dans les premiers chapitres, o Paul ne cherche tre clair que pour les destinataires de sa lettre, en leur laissant mme

Windisch, sans doute par mode d'exercice, a voulu nommer les divers genres de de Pseudo-Dmtrius de Phalre et de Pseudo-Libanius (= Pseudo-Proclus-Platon) tutto; Tto^oviTtx;, t. xa-ci^Yopiy.i;, %. veiSta-Ttx;,
(1)

style qui y apparaissent, d'aprs des classifications


:

T. al'tio>,oYix6, etc. (

Der zweite Korinlherbrief

Einleitung,

i,

3,

pp. 8

s.).

CHAPITHE
deviner.

II.

XV

songeons que l'un des correspondants est une des mes les ardentes et les plus souples que connaisse l'histoire, et plus riches, les plus une personne; c'est une communaut, une glise, forme que l'autre n'est pas successivement ou simultanment, en d'lments trs divers, qui s'est trouve, avec l'crivain. variables L'analyste voudrait donc possder, pour rapports trs de sa de tche, beaucoup psychologie, de sympathie humaine, tre hauteur l'me d'autrui dans d'entrer pour y lire les intentions les plus un art consomm et les surtout ceux-l qui ne vivent pas de dire C'est critiques, discrtes. que sans se flatter d'lucider ne de sauraient, sullisance, la foi Paul, complte donn lieu ces ont faits les ment panchements mls aux retours d'une qui sensibilit blesse. Heureusement, dans l'expression de ses sentiments, malgr toute la rserve de ses allusions, Paul reste d'une franchise admirable; son cur et son esprit, unifis en Dieu, montent frquemment des hauteurs

De

plus,

sereines d'o la lumire se rpand sur tout le reste. Chaque lecteur attentif et humain peut donc comprendre assez de cette ptre pour en jouir profondment. Son but, Paul ne l'a pas marqu en termes de professeur, de prdicateur ou de thologien. Il n'indique mme pas aux premiers mots, ainsi qu'il l'a fait dans la Premire ptre et dans l'ptre aux Romains, qu'il est aptre

par

un appel direct

et tout spcial

(xXr,To<;),

prendre peut parler ainsi, pour ses saintes et loyales astuces. S'il donne libre jeu ses sentiments pour le dtail de ce qu'il devra dire, autant que prudence et charit le lui permettront, on verra bien, mais une fois seulement qu'on aura lu la plus grande partie de sa lettre, qu'il avait ds
;

dploiement d'autorit magistrale. On toute simple est de convier des disciples trs chers se rjouir avec lui de ce qu'il vient d'chapper un pril mortel. Mais il ne faut pas s'y laisser

lorsqu'il voulait procder un dirait une lettre prive, dont l'intention

comme

Paul nous est connu,

si l'on

dbut un seul dessein, un dessein d'apostolat bien arrt, dont rien ne l'a malgr les apparences. On comprend le but, parce que le but est atteint, et qu'on s'y est trouv transport sans avoir bien su o l'on allait la suite de cet imptueux pistolier il n'tait autre que de rtablir toute son autorit
le

cart

de pre sur l'glise de Corinthe, pour le bien de l'glise elle-mme, par amour du Christ et des lecteurs, parce que cette autorit avait pu sembler branle; cet effet, Paul cherche regagner toute la confiance de Corinthe, non pour l'unique satisfaction de son propre cur, mais afin de pouvoir procder, avec l'appui d'une communaut redevenue bien docile, au redressement parfait des murs chrtiennes, et de nouveaux succs apostoliques o les

en ses conqutes ambitieuses. Ainsi cette lettre de sentiment d'action au gnie tout fait pratique. Nous comprenons donc alors que ce but tait indiqu, ne pas s'y mprendre, ds le chapitre i% au p. ik, o Paul souhaite que les Corinthiens reconnaissent pleinement ce qu'il est pour eux, un sujet de gloire devant Dieu, et au ch. JVy 15, o il explique sa franchise dans les descriptions de sa vie, et montre
fidles l'aideront

est celle d'un

homme

i'.

que tout ce qui lui arrive est destin grandir l'panouissement de la grce divine en ses disciples. Mais il faut d'abord qu'ils sachent fermer la bouche ceux qui rabaissent son caractre et son autorit V, 12) il doit leur sauter aux yeux qu'il est, dit-il avec une litote, !' homme du Christ au moins autant
(
;

que ses dtracteurs [X,

7).

L'esprit dans lequel

il

mne

toute sa dfense est

XVI

INTRODUCTION.

bien marqu ds les premires lignes, au ch. 1, 5-7 : il a confiance dans l'union foncire de leurs curs, lui et eux, dans l'unit de leur vie profonde, toutes les preuves que Dieu lui inflige devant contribuer leur consolation et

leur affermissement.
Cette apologie qu'on pourrait aussi bien appeler, avec examen de conscience public, tant elle reste humble
l'unit

Dom
fait

Delatte, un rellement

de l'ptre;
si

elle se

mle k toutes

les pages, et les lvations doctrinales

importantes qu'elles soient, n'arrivent qu'occasionnes par impersonnelles, elle. Aprs avoir t insinue ds le ch. 1''% v. i4, elle commence de fait, d'une manire systmatique, non pas au chapitre x, mais ds le dbut du ch. m, i-3. On pourrait mme la faire remonter plus haut, jusqu' 1, 15; seulement, dans les deux premiers chapitres, Paul ne se dfend encore qu'au un sujet de deux vnements particuliers qui ont fait natre des malentendus changement dans ses plans de voyage, et l'envoi .huie lettre dont le ton a
:

paru dur. Il reviendra encore sur cette lettre, au ch. VU, mais, ds les ch. III-l V ses explications sont devenues bien plus comprhensives, et il s'est
mis pour de bon, sur toute la ligne, la revendication de ses droits. C'est d'abord une apologie gnrale, descendant des plus hauts sommets de la doctrine, pour faire ressortir la dignit et l'autorit de tous les vrais aptres, en tant qu'ils sont les ministres autoriss de r esprit , les reprsentants authentiques du Christ, des hommes par consquent qui toute sainte hardiesse est permise; puis, de X XIII, Paul descend de l aux points particuliers sur lesquels l'attaquaient ses

rement
c'est

je/'50/z/ze//e.

Mais

le

ennemis; l'apologie devient alors entigrand moyen de dfense est toujours le mme;

que Paul

est,

comme

ment visible, mort rdemptrice


L' apologie

un instrument
et

les autres aptres, et lui d'une faon particulirequalifi du Christ, marqu l'empreinte de sa

de sa glorieuse toute-puissance. prsente donc plusieurs phases, trs exactement trois : la concernent Paul spcialement, l'intermdiaire est unila dernire et premire verselle (schma a-b-a, habituel l'auteur). Une fois que certains nuages rcents ont t dissips dans la premire, Paul montre la grandeur de la vocation apostolique en soi, ce qui lui est occasion d'exalter l'Alliance nouvelle, par laquelle r ancienne est abroge dans ses matrialits; puis, revenant sa propre personne, il fait voir par le dtail de ses travaux et de ses souffrances

de tout genre, accompagnant d'extraordinaires faveurs divines, qu'il est bien l'homme du Christ , muni des pouvoirs d'En-Haut pour mener les Corinthiens au salut, ce quoi ses prtendus concurrents ne sauraient prtendre. Le dveloppement est d'une logique vcue et suprieure, inattaquable pour qui en a saisi les grandes lignes. Cependant il est quelque peu obscurci par le fait de brusques coupures (aprs le ch. vu et le ch. ix), o Paul a l'air de passer subitement d'un sujet un autre tout disparate. Mais en ralit il y a un lien troit, quoique l'auteur ne l'ait pas soulign, entre la premire partie, -VII, et les deux autres, VIII-IX et X-XIII elle leur sert de prambule commun toutes deux. Paul y a rgl les choses du pass, et, estimant avoir pu ainsi regagner les curs, il s'enhardit avec ses fidles {VII, 16), pour traiter avec beaucoup de franchise deux points importants qui concernent le prsent et V avenir [Godet] l'achvement de la collecte qui a une immense importance
<i
;

CHAPITRE

II.

xvn

et la rforme dfinitive de l'glise elle-mme, qui exigera la pour ses projets, des perturbateurs. On peut reprsenter cette marche rpression ou l'expulsion

dans

le

schma suivant

Paul met le sceau de Toubli sur des vnements pnibles du pass, afin de
I.

II.

faire disparatre,

d'une

au moyen grande uvre de charit

une entire facilit de communication avec


rtablir

en vue de

catholique, les mfiances entre anciens Juifs et anciens paens, qu'exploitent ses adversaires (viiiix),
III. et

Corinthe

(i-vii),

pouvoir procder en toute

sret et efficacit la rforme radicale de l'glise, lors de sa visite prochaine, en liminant toutes les

mauvaises influences
* *

(x-xiii).

Ces prliminaires tant une fois bien compris, il devient possible de prsenter une analyse systmatique (ou peu prs) de la Deuxime aux Corinthiens. mais qui se tiennent, et mme se comTrois sections nettement tranches, i-vii ch. vni-ix; mesure ch. ch. x-xiii. dans une certaine pntrent

ADRESSE ET SALUTATION BREVES

l,

1-2.

PREMIERE PARTIE DE L'EPITRE


Explications chaleureusement amicales concernant des vnements passs.

I,

Apologie gnrale

(ou de principe)

3- VII.

A. PnEMiiiRE PARTIE DU RECIT (dc cc qui est arriv Paul explications particudepuis son dpart d'Ephse).

lires
I.

i,

3-II.

Paul bnit Dieu, et demande aux lecteurs de Le bnir, pour une misricorde insigne
qu'il vient

d'prouver
.

II.

Il

compte sur cette union de sentiments,


.

III.

en retour de sa confiance loyale et entire Il repousse le soupon de duplicit ou d'inconstance propos de ses projets de voyage IV. Il s'explique au sujet d'une lettre substitue une visite, et de ce qui s'en est suivi
V. Il revient

rompu. Enthousiasme, amorce d'une apologie totale


SliCONDE KPITRE AUX CORINTHIENS.

aux confidences du

rcit inter-

XVIII

INTRODUCTION.

B. Paul commence cette apologie intgrale en se rcla-

mant DE sa mission d'aptre DU Christ I. Il a t pour Gorinthe le ministre de


prit
,

III-VII, 4.

!'

esIII, 4-11.

i Il

non de la lettre peut se passer, lui, de recommandations trangres, aprs ce qu'il a accompli Corinthe
et du ministre de

m,
m,

1-3.

2 L'opposition

la lettre

et

du
4-11.

ministre de
II.

l'esprit , qui est le sien

est le devoir des ministres de l'vangile, qui ne peuvent donc voiler leur enseignement. Allgorie du voile de

La hardiesse

Mose
III.

III,

12-IV,

6.

Le contraste entre

la misre naturelle des

Aptres et la puissance de leur mission surnaturelle, qui les met au-dessus de toute Eschatocrainte, ft-ce celle de la mort. logie individuelle

IV, 7- V, 10.

Reproduction dans l'existence des aptres de la mort et de la vie du Christ, en leurs effets sauveurs 2" Ni les Aptres ni les fidles n'ont s'effrayer de la mort corporelle eschatologie individuelle.
1
;

iv> 7-15.

iv,

16-v, 10.

lY

Assurance des aptres, dans leur existence


V, 1 1-VI, 10.
VI, 11-VII, 4.

double d'preuve et de victoire. La nouvelle cration V. Paul conjure les Corinthiens de rpondre son amour, et de s'amender
C. Reprise et fin du rcit de Paul. Confiance que la mission de tite a nTABLiE, et qui va permettre l'Aptre d'aborder

des sujets dlicats (ce qu'insinue le

v.

vu, 16 bien compris)

VII, 4-16.

DEUXIME PARTIE DE L'PITRE


Affaire de la collecte

pour Jrusalem

YIII-IX.

I.

Paul s'efforce, en provoquant l'mulation des Corinthiens, de rchauffer leur zle pour
cette collecte
VIII, 1-15.
VIII, 16-IX, 5. IX, 6-15.
Il

II.

recommande Titus et deux autres dlgus


.

qui veillent la collecte III. Il exalte les bndictions de la bienfaisance

CHAPITRE
*

II.

Xt^

TROISIEME PARTIE DE L'EPITRE


Apologie personnelle de Paul contre ses dtracteurs et les mauvais chrtiens.
.

X-XIIL

A. Paul prvient les Corinthiens du caractre que pourra PRENDRE SA VISITE PROCHAINE B. C'est lui-mme qui a t accrdit comme vrai reprsen-

X, 1-S.

tant DU Christ, par la fondation de leur glise C. Craintes que suscite chez lui son amour jaloux. Il dfend son enseignement, spcialement au point de vue de la gratuit en dtail, sur le thme de ses D. Il FAIT son apologie d'une REVELATION CELESTE, ET DE SES HUMILIATIONS. TRAVAUX, I. Paul se glorifie de ce qu'il fait et souffre
y>

x, 7-18.

xi, 1-15-

XI, 16-XII, 10.

II.

extrieurement Il passe son rapt au troisime Ciel, et la maladie qui a suivi peu aprs. Vertu de la faiblesse
il a

XI, 16-33

XII, 1-10.
Xll,

d faire cette apologie , ET revient SUR SOX DSINTRESSEMENT F. Admonition concernant la visite prochaixe de Paul A Corinthe.
E.

Paul explique pourquoi

11-19-

XII, 20-xiii, 10.

Conclusion
Y-

xiii,

11-13.

instruit

personnelle dborde de riches enseignements. Elle sur l'histoire de Paul et celle de l'glise primitive, beaucoup ou synthtise d'importantes doctrines, enfm c'est le meilleur de complte nos documents concernant le caractre de Saint Paul, ce qui en fait un spirituel de la plus haute valeur.
Cette
ptre si
:

nous
ell^

tous
crit

Histoire 1 de Saint Paul. L'ptre nous fournit d'abord sur le ministre du grand Aptre beaucoup de renseignements que nous ne trouvions ni dans les autres lettres, ni dans les Actes. Elle est seule nous faire connatre les dernires pripties de la crise corinthienne nous y entrevoyons les Paul fondait sur Corinthe l'extension de son apostolat pour esprances que Ro77i. voir Act. nous et xv, 22-ss., 15-16; xix, 21), (x, comprenons aussi il tenait faire son Jrusalem en y hasardeux (ix, fin) pourquoi voyage les fruits de la collecte; c'tait le grand moyen de raliser lui-mme portant l'union parfaite entre les chrtiens de la premire heure et ceux de la gentilit.
;

XX

INTRODUCTION.

Nous voyons encore que Paul avait vanglis lui-mme la Troade (ii, 12-13). Sur les conditions de ses campagnes apostoliques, les preuves qui les
remplissaient et l'extraordinaire endurance qu'il devait y dployer, II Cor. la multiplicit des incarapporte des dtails nouveaux et trs significatifs
:

crations, les flagellations dans les synagogues, les coups de fouet romains infligs trois fois, les naufrages, les obstacles innombrables surmonter sur la

route, en mer, au dsert^ dans les villes (XI). Par cette ptre, nous savons quel grand rle remplit Titus comme auxiliaire de Paul, qui faisait le plus

grand cas de ce disciple prouv,


et

et cela

complte

la

mention de Gai.

ii,

1-3,

dispose reconnatre l'authenticit de l'Eptre Tite. Nous voyons encore comment Paul organisait ses visites disciplinaires aux glises (xiii). Il n'est

pas jusqu' l'histoire financire de l'aplre-artisan qui ne soit claire (xi, 7-10, cfr Phil. IV, 10-15). Par-dessus tout, il est deux traits capitaux de la vie

de Paul qui nous sont rvls d'abord l'obstacle qu'aurait d mettre son action une grave maladie chronique (cfr Gai. iv, 13-15) reconnue capable de le mener la mort, et rien ne contribue davantage faire concevoir son apostolat comme un prodige continu de volont et de grce surnaturelle (i, 8-11 xii, 7-10); enfin, dans son histoire intime, cette rvlation des secrets du ciel l'arma dfinitivement pour son apostolat chez les Gentils, et (xii, 1-6) qui vision de Damas, doit tre tenue pour l'vnement spirituel le la qui, aprs le fcond de toute son existence. et plus capital plus
:
;

L'ptre contient

mme un
:

prcieux
2

qu'il est

unique

la situation politique

renseignement d'histoire profane d'autant plus de la ville de Damas sous le

rgne de Caligula

(xi, 31-33).

Histoire de l'glise. Notre lettre jette del lumire sur les conflits d'ides et les manuvres qui entourrent la crise judasante . Ce n'est pas seulement Antioche et en Galatie qu'elle clata, et Paul n'eut pas en prvenir r extension la seule glise de Rome. Si elle prit son caractre le plus grave
en' Syrie et en Asie-Mineure, elle tendait crer jusqu'en plein pays grec une atmosphre d'opposition la puret de l'Evangile. Des propagandistes intrigants, procdant par tapes, et donnant sans doute leurs ides une

couleur de gnose suprieure, arrivaient grouper autour d'eux toute espce de mcontents, et prparaient sournoisement des schismes jusque parmi les
ethnico-chrtiens les moins disposs se faire circoncire. C'tait une campagne l'intention d'tendre toute l'glise, et certaines communauts qu'ils avaient
prtaient au moins tacitement. Nous sommes par l mieux prpars comprendre la situation doctrinale prsuppose dans les Eptres aux Colossiens
s'y

et

aux phsiens.

Nous entrevoyons encore que de nouveaux centres de chrtient avaient d s'tablir en Achae depuis la Premire ptre (i, 1, cfr ix,' 2); et que, par contre, l'opposition paenne et juive avait d s'accentuer depuis la mme
poque, puisque Paul parle au ch. i de vexations subies par les fidles de Corinthe, plus graves apparemment que les contrarits du dehors auxquelles faisait peut-tre allusion I Cor. x, 13 (v. comm. ad loc).
n'y a rien sur la hirarchie, les charismes, la question des femmes, le mariage, le culte; tous les doutes soulevs en ces matires avaient d tre
Il

dissips par la lettre canonique prcdente.

Nous

cueillons seulement ce petit

CHAPITRE

II.

XXI

devait faire rgulirement renseignement intressant que la prire publique Amen (i, 20). Mais la mdiation de Jsus-Christ, et se clore par appel nous trouvons au ch. ii des renseignements assez explicites sur la manire dont l'glise de Corinthe exerait son pouvoir judiciaire, depuis la rception de I Cor. et l'excommunication de l'incestueux ainsi que la rpression des t prescrites (voir comm. de ii, 6-8); c'est pcheurs publics qui y avaient tait tabli dans toutes les communauts probablement un spcimen de ce qui Si Paul en personne (et sans doute aussi pauliniennes, et peut-tre les autres. avait exercer des rpressions graves, il procdait lui-mme ses
:

dlgus), selon des formes juridiques, avec appel de tmoins (xiii, 1) (1). En dernier lieu, quand il s'agissait d'entreprises communes

juifs

au moins sur la de la collecte pour Jrusalem, les glises pouvaient, ou bien nommer chacune part, demande de Paul, par groupes, des comces TOcrtoXoi comme au ch. missaires chargs de l'excution (voir viii), ou les le les sanhdrin, patriarches synagogues par chargs de parcourir iv. L'glise chrtienne nous apparat donc de la fin du !<=' sicle

comme

celle

jusqu'au
et

comme une
en face do

socit pleinement autonome,


la nation juive,
,

catholique
et

approuves

de mme dans les uvres.

une personne morale bien mancipe une organisation qui mrite dj le nom de dans les croyances qu'il y avait universalit

La Seconde ptre, non moins que la Premire, apporte son cette universalit de la foi primitive, sur tous les points essentiels. tmoignage 1 Jsus-Christ. Comme l'autre lettre aux Corinthiens, et toutes les
Doctrines.

de l'Aptre, notre pitre est totalement christo-centrique . Et le Christ qui la remplit n'est pas seulement un Christ pneumatique , ou considr rien que dans sa Passion et sa Rsurrection. La mise mort de
lettres
le spectacle par leur (iv, 10), dont les Aptres transportent partout chose encore que le manire de vivre et de autre souffrir, reproduit propre drame du Golgolha ce sont toutes les peines du ministre de Jsus avec lesquelles les preuves apostoliques offrent de l'analogie; comme cette vie de Jsus, dont la manifestation accompagne leurs preuves, dsigne, en plus de la vie glorieuse du Ressuscit, cette puissance sur les mes, les corps, et les dmons que le Sauveur exerait en Galile et en Jude (voir comm. de i, 57; IV, 11-12). C'est l une preuve nouvelle du fait que la vie historique du Christ tait la base de tout l'enseignement. Paul invoque au ch. x, 1, les vertus du Sauveur, parce qu'il les prenait et les donnait comme modle; la

Jsus

grande parole

Il s'est fait

pauvre pour nous

du

ch. viii, 9, vise certaine-

toute l'existence d'humilit qu'une Personne divine a embrasse par l'Incarnation. Il faut beaucoup de parti-pris pour luder de pareils textes (voir d'ailleurs notre comm. de I Cor., liNTR. pp.
la

ment (comme dans VEp. aux Philippiens]

Lxix-Lxxi). Au V. 16 du ch. iv, les mots ne plus connatre le Christ selon chair n'ont nullement le sens de nfflierer les vnements de sa vie '0"0'
Il

(1)

y a

des contestations sur plusieurs de ces points; mais

le

commentaire y rpondra.

i:XII

INTRODUCTION.

Iiumaine, mais de ne plus les apprcier d'un simple point de vue

humain

(v.

ad
:

hc). Le Sauveur a accompli une uvre dont

le caractre

est parfait et dfinitif

Toutes les promesses de Dieu (pour l'existence prsente et future), se sont ralises en Lui (i, 18-20) il n'a donc point cette figure de roi intrimaire invente par Teschatologisme d'Albert Schweitzer. Cette uvre est eelle de Dieu, parce que Lui-mme est Dieu, une personne de la Trinit divine (v. infra). Le titre divin de xupio lui est appliqu partout (v., entre
>)

autres passages,

comm. de

iv, 5), et,

premires

comme aux

appauvrissement Dieu au sens le plus

dernires lignes par l'Incarnation


fort,

(en outre de son association Dieu aux [i, 2; xiii, 13], de ce qui est dit de son
[viii, 9J,

de l'appellation

d'(c

image de

de la

gloire

Lui, de son rle d' illumination

[voir iv,

de Dieu qui clate pleinement en 3-4], de son attribut de lumire

oppose aux tnbres [vi, 15J qui parat dj tre un germe, [sinon un Tflet] de la mystique que dveloppera le Quatrime Evangile [cr Eph. v, 8]), Vunion hypostatique est incluse dans le beau passage iv, 14, 19, 21 (v. ad. loc.) o elle se joint celle du sacrifice vicaire de la Rdemption; partout se rencontrent les indices d'une christologie dj parfaitement forme en substance. Ceux dont Satan a obscurci les yeux sont les seuls ne pas voir rayonner celte gloire quand elle leur est prsente dans l'Evangile (iv, 4), comme les psychiques de I Cor. qu'offusque la Sagesse de Dieu. La doctrine de la Rdemption par un Dieu-Homme trouve mme en cette ptre un expos plus topique que dans la Premire (v. infra). Et partout nous rencontrons, exprime ou sous-jacente, l'ide que nous avons reconnue comme formant le cur de I Cor.^ celle de l'union des hommes rachets, soit les Aptres, soit les fidles, au Christ et dans le Christ. Elle est dj exprime par les expressions qui surabondent de Iv XpidTw, ei; XpiuTov, Si Xpicr-cou; tous sont morts en Lui fournit une quivalence (iv, 14-ss.), ce qui indubitable pour la notion de corps du Christ mystique de l'ptre antrieure. Le Christ est la source, le modle, le moteur de toute vie spirituelle; et c'est parce que la Divinit est apparue dans notre Rdempteur, que Dieu &s% appel du nom saisissant, au son si johannique , de Dieu d'amour
(:fciii',

11, cfr V, 14,

-^

^.'a\

Le Saint-Esprit.

xou XptffTo).

Au

tout dernier verset

(xiii, 13),

est associ au
iol'rE&pri/t

Christ et

Dieu

comme galement

l'Esprit-Saint personnel. C'est Lui

du Dieu vivant qui grave son empreinte dans les curs (m, 3), les croyants l'image du Clirist (m, 18). Il est le principe conforme ^'ii transcendant et immanent de toute vie intrieure. Grce Lui, les fidles sont devenus le temple de Dieu (vi, 16), o il n'y a point de place pour Paul dit mme quelque part en termes exprs que Dieu brille les idoles dans les curs (iv, 5-6), ce qui implique qu'il en est l'habitant. Il n'y a d'ailleurs aucune confusion entre l'Esprit et le Christ glorieux, comme nous le prouverons au commentaire de m, 17. 3 La Trinit. Ce n'est pas seulement au fameux passage classique xni, 13, que la croyance la Trinit apparat, mais encore i, 21-22, et, d'une
;

certaine manire,

m,

2-3

(v.

ad

loc).

Le

Fils

est toujours

nomm

Christ,

parce que l'Aptre pense

toujours et d'abord la nature

humaine sous laquelle

CHAPITRE
il s'est

II.

XXIIl
c'est

manifest, mais

il

est trs vident

que

comme personne

divine

nomm ct du qu'il est 4" L'glise et la

Pre

( 6ed;).

communion des

saints.

La

catholicit de la

socit des croyants est mise surtout en relief la fin du ch. ix ( propos de la collecte pour Jrusalem), qui parle de la confession de foi commune aux deux

classes des judo-chrtiens et des ethnico-chrtiens (r^ jxoXoY^a ujacov e to eaYy. To XpwTo!), ainsi que de l'union de charit, effective comme affective, qui
doit exister entre elles
(t9)

xoivojvt'a ei

to xai

bI

Tcavra).

La

communion

des saints

comme nous

disons, forme pour ainsi dire l'atmosphre de toute

l'Eptre, qui est bien la


1-11)
;

sur de I 6b/\ Paul y fait appel ds la premire page de ce que tous participent la mort et la vie du Christ. (i, L'absence des termes de l'autre lettre, corps du Christ , membres du
elle rsulte

Christ

n'y fait rien; car la doctrine y est, elle inspire tout; et

mme une

note nouvelle, qui l'illustre encore davantage, rsonne au ch. xi, v. 2, o la communaut est compare une fiance du Christ. C'est un aspect non encore aussi bien soulign de cette union, ici l'union d'amour, entranant bien

entendu,

comme un mariage, la communaut de vie; et l'image ne convient pas seulement la personne morale de la collectivit, nous verrons qu'elle s'applique toute me purifie, qui est le temple de Dieu . Comme l'Eptre ne traite pas de questions ecclsiastiques, on ne peut tre tonn du silence qu'elle garde sur la hirarchie, le culte, etc. Quant aux
sacrements, il est un passage (i, 21-22), o la plupart des exgtes voient une allusion au baptme et quelques-uns, ce qui serait peu prs unique, la confirmation comme rite distinct; nous croirions cette opinion bien fonde (v. adloc).

peu de prtention enseignements spciaux qui jaillissent l'improviste sous une pousse de sentiment, et ne tombent pas d'une chaire, mais d'un cur. Ils sont relatifs quelques-uns des points les plus essentiels du dogme chrtien, justification, fins dernires, voie del Croix. 5 L'Ancienne Alliance et la Nouvelle. Sur cette question capitale, notre ptre prsente un rapport trs troit, inconnu de I Cor., avec les ptres aux Romains et aux Galates, et, de plus, avec VEpitre aux Hbreux.
si

tre doctrinale. Mais

Voil certes assez de doctrine pour une ptre qui avait il y a plus remarquable encore

les

La controverse judasante, hors de Corinthe, battait alors son plein, et des intrus se prparaient, dans Corinthe mme, en troubler les esprits. Dans la lettre canonique antrieure, Paul avait bien rappel, par allusion, l'impuissance
del Loi (I Cor. xv, 56), et mentionn en passant les nophytes qui pourrait venir l'ide bien vaine de se faire circoncire (I Cor. vu, 18-19); il ne paraissait
pas y attacher d'importance. Maintenant, au contraire, la dvotion mosaque des faux prdicateurs le porte, pour se dfendre d'eux et revendiquer la libert de son vangile, dterminer l'essence des rapports entre l'ancienne et la nouvelle conomie de la Rvlation. C'est le but de la fameuse allsrorie du voile et iv), ou de la lettre qui doit faire place !' de Mose (ch. esprit qui

brille

maintenant directement aux yeux des

hommes;

de la

lettre

la fois

XXIV

INTRODUCTION.
et cran, qui

symbole

ne pourrait que mener la mort

si

on

la prenait

pour

la ralit dernire. L'ancien peuple choisi ne peut esprer le salut que dans le Christ, et le rle de Mose est fini, sa loi vieillie et use (Traai) n'est plus

qu'un instrument du pass. Il est vrai qu'ici le nom de Loi n'est pas crit, pas plus que les termes juste , justifier ou justification , expressions techniques de Rom. et de Gai. ; et ceux mmes de foi (ciff-ri) ou de croire la vertu de foi en l'ensemble de ses (Triaxuav) n'arrivent que pour dsigner
oprations, sans la mettre en rapport explicite avec l'entre dans l'tat de justice. Mais cela ne prouve qu'une chose, c'est que cette technicit des termes

pas pour l'Aptre d'une importance si primordiale que les Rformateurs que le paulinisme vrai n'est pas enferm en des formules raides et des points de vue trop restreints dont ils ont fait des hrsies. Pourtant le le croyant, quand il contemple visage sens y est, dans toute son ampleur dcouvert la face dcouverte du Christ et tout ce qui concerne le Christ, ne c'est--dire l'a esprit de la rvlation, autrefois cach sous la lettre, peut le faire videmment que par la foi; mais cette foi est transformatrice, elle change rellement le pcheur en juste, puisque Paul dit qu'il se mtamorphose alors glorieusement l'image du Christ qu'il contemple (m, 18), devenant ainsi comme un autre Christ, qui ne doit plus tre jug et trait selon la chair (v, 16). Toute la socit des croyants forme ds lors une cration nouvelle (v, 17), parce que les vieilles choses ont pass . C'est donc bien la quintessence des pitres qui traitent de la Justification par la foi , mais les mmes ides y sont prsentes sans distinctions analytiques, avec une ampleur plus oratoire que scolaire, en grandes images qui comprennent tout, et qui rappellent plutt la faon d'enseigner de l'Eptre aux Hbreux. C'est ainsi encore que, au ch. v, 14 ss., 18 ss., apparat en raccourci toute une philosophie de la Rdemption^ qui condense en quelques lignes les plus hauts enseignements de l'Eptre aux Romains. La mort du Christ a fait mourir
n'tait
l'ont cru, et
:

la vie

selon la chair

a confr la

mme humanit

toute l'humanit qu'il reprsentait, et sa rsurrection une vie nouvelle, qui est la vie participe du

mme Christ,
les

hommes
foi,

arriveront la

militante autrefois, glorieuse maintenant. Par les mmes combats mme gloire, car ils en ont les arrhes dj.

La

pour

participer cette vie divine


fait

qui regarde l'invisible, est videmment la premire condition requise elle se dveloppe en esprance, une esp;

mpriser tous les maux d'ici-bas, jusqu' la mort corporelle; elle s'panouit et se maintient par la charit, cet amour du Christ qui presse les aptres, passe dans les convertis, et tient tous les fidles unis entre eux et Dieu (voir iv, fin; v, 1-10; passim). Nous reconnaissons et la doctrine fondarance qui

mentale de
6"

Cor., et les conclusions pleinement clarifies

des ptres aux

Galates et aux Romains.

L'Eschatologie.
le

En

liaison

dans

Christ, V eschatologie reoit dans notre

avec cette doctrine de la vivification ptre, propos de l'esprance

qui soutient le croyant dans les preuves, la dernire note essentielle qui lui manquait encore aprs les ptres aux Thessaloniciens et le sublime chapitre xv
Il ne s'agit plus de la certitude de la Rsurmais est dsormais Paul n'avait encore rien dit en ses rection, qui prouve;

de l'autre lettre aux Corinthiens.

CHAPITRE
crits
et

II.

XXV

celle

sur ce qu'il advient des mes lues entre l'heure de la mort corporelle de la Parousie et du jugement gnral. Il le fait au cli. v, 1-10,

trs profond et prcis (quoique d'interprtation laborieuse), et nous passage l que les mes jouiront du Christ ds avant d'tre mises en possession apprend de leur corps glorieux; un degr de bonheur correspondant leurs mrites leur sera assign ds l'heure de la mort, par un jugement particulier rendu

au

tribunal

du Christ

C'est l l'enseignement doctrinal le plus spcial

notre ptre.
L'glise militante, qui envoie ainsi continuellement ses membres rejoindre leur Sauveur, vit sur terre dans l'attente, en un tat de foi obscure (v, 7, cfr
1

nommes en
transitoire

Cor. XIII, 12) qu'animent l'esprance et la charit (ces vertus ne sont pas ici triade comme I Cor.). Elle poursuit sa marche dans un monde

expose toutes les embches de l'adversaire, Satan, de ce sicle , le Serpent (ii, 11; vi, 15; xi, 3; xi, 14) qui rgne sur les infidles, et que Paul semble voir l'uvre, en cette pitre, plus dcouvert encore que dans les autres (cfr Eph. vi, 11-12; et II Thess. ii, 7,

elle est

Blial, le dieu

le

mystre d'iniquit
l'Aptre
lui.
, les

);

il

mme de
favorables

(xii, 7). Il faut lui

attaque, directement ou indirectement, le corps tenir tte, et prendre garde d'tre vaincu
(vi, 2), c'est--dire les

ou dup par

Pour

livrer victorieusement cette lutte sont

jours du salut
;

venus les temps novissima tempora

(du rgne messianique) Paul ne dit pas d'ailleurs un seul mot qui ait rapport leur dure (voir comm. de v, 2, 9). Seulement chaque baptis doit s'efforcer
la

de plaire au Christ ds la vie prsente, s'il veut entrer dans son amiti aprs mort (v, 10) car ceux qui n'y parviendront pas s'exposent la ruine ternelle, qui menace en particulier les ministres de Satan, les faux aptres (xi, 15).
;

Sur quel sujet s'exerce transformateur de la foi? Les notes ^anthropologie ont aussi, dans cette ptre, leur originalit. Deux termes antithtiques qui frappent d'abord
7"

Anthropologie; morale; spiritualit.

le travail

sont
V. lit,

homme

extrieur

16); c'est ici

eoj

vpwTuo) et

homme

intrieur
6 eato .

edw

.,

la diffrence de

Rom.

partie suprieure de l'me, le uveixa clair

vu, 22, o
le

mme homme

signifie la vu dans les

conditions tangibles et souvent troubles de son existence d'ici-bas, et vu dans l'tat secret de sa conformit au Christ, cfr Eph. ni, 16; le premier n'est donc pas pjoratif comme vieil homme , il signifie l'aspect de notre
vie

que

le

regard des
faisait

la terminologie hellnistique, mais


et qui

en

L'un et l'autre peuvent tre emprunts non l'anthropologie qu'elle couvrait, deux parties de l'tre humain (v. infra). C'est muq adaptation
saisir.

hommes peut

l'homme intrieur se fait justement par les preuves qui Paul insiste beaucoup dans la prsente lettre sur une ide qui lui est chre, mais qui devenait pour lui particulirement actuelle, Vutilit des souffrances qui assimilent le chrtien au Christ dans sa Passion, lui prparent vm poids immense de gloire (m, 20), et donnent aux aptres le meilleur de leur puissance. Deux mouvements conjugus de vie et de mort
consument
l'autre.
la

propre Paul. Le progrs de

assurent la vie qui doit durer toujours. Paul en fait un tableau grandiose dans merveilleuse pricope vi, 1-10, qui illustre la morale des Batitudes :

Bienheureux

les pauvres,

bienheureux ceux qui pleurent, bienheureux ceux

XXVI

INTRODUCTIOX.

nouveau signe qu'il s'en inspirait, et la qui souffrent perscution, etc. avec la vie de ses fidles Jsus, (v, supra). prchait,

que quand ne dsigne pas l'anthropologie, premier Saint-Esprit ou ne s'oppose pas quivaut simplement ame ou disposi13; vu,
Tcveufjia
il

Pour

les autres

mots

relatifs

tels

et orap?, le
^^\x.[i.ix,

le

lettre

(ii,

1,

13)

tion de l'me et inspiration de la conduite (iv, 13; xi, 14; xii, 18). Quant au mot cpi chair , il n'est pas de soi pjoratif, dsignant habituellement le

corps, ou la vie corporelle et extrieure (iv, 11; vu, 1, 5; xii, 7); ce n'est que dans la locution xai capxa qu'il prend un sens moral, pour dsigner les faons

de penser ou d'agir

infrieures qui ne dpassent pas les intrts de cette vie aussi se reporter notre comm. de I Cor., INTR. et Exe. v). on peut (v. infra; Pour le dtail de la morale en II Cor., aprs avoir remarqu la rprobation sommaire des pchs charnels et des discordes (xn, 20 ss. cfr aussi vi, 14 ss.), notons qu'elle englobe la plus franche, noble et sympathique morale naturelle.
;

La

sincrit et la dcision

(i,

17) doivent tre les vertus caractristiques d'un

aptre et de tout chrtien, qui elles donneront les allures du Christ. Ce que Paul tient dfendre pour commencer, c'est sa simplicit loyale, et on sait que rien ne lui tient tant cur que la rputation de dsintressement (viii,

Les exemples du Christ sont l pour nous inspirer gnrosit et abngation (viii, 9). Un beau trait apostolique encore, c'est l'optimisme rsultant de la foi en Dieu, contre la tristesse du monde qui produit la mort (vu, 8-10). Intransigeante, la morale de Paul l'est assurment, mais elle entend rester aimable; la bienfaisance doit s'accompagner de spontanit et de bonne humeur (ix, 7). Tout imprgne, comme on dirait iaquement aujourd'hui, d' altruisme , et aussi de largeur de vues, elle porte dsirer le bien de l'indpendance, mme temporelle et a financire (atpxeia, ix, 8), mais pour tre mieux mme de bien remplir tous les devoirs d'un homme et d'un chrtien, et avant tout soulager ses frres moins heureux. Rien de fanatique ou d'troit, mais rien qui puisse non plus favoriser les recherches d'intrt goste.
XI, xii).
*

Par cette morale d'indpendance et de dsintressement, l'Aptre se rapproche souvent, nous le savons, des stociens. Il use volontiers de plusieurs de leurs termes, OTc'pxsia, OappeTv, d'autres, recommandation d'obir la conscience, crovst'STicri, mais il n'a pas eu besoin de rien
Les influences prsumes.

Apprendre d'eux; tout est chez lui d'inspiration vanglique. Il a tout transport dans une sphre plus leve, surhumaine. Ce que les stociens n'auraient jamais conu, c'est la simplicit de Paul montrer ses motions et ses troubles, et cette magnanimit qui se complat tout spontanment dans le sentiment intime de l'humiliation et de la faiblesse, parce qu'elles font ressortir davantage la gloire de Dieu dans la pauvret de ses instruments humains (ch. xu,
Rn; passim).

Encore bien moins peut-on parler d'emprunts doctrinaux la mystique paenne ou aux Mystres. Nous rptons ce que nous avons crit dans le commentaire de I Cor., p. xlvi et passim. En anthropologie, il peut emprunter des expressions au milieu intellectuel grec, la mtaphore de la tente , (7xr,voc;

CHAPITRE
(v, 1),

II.

XXVn
mais
il

homme
(v.

intrieur , et quelques autres;

y met sa marque toute

nouvelle

supra). Le mot

chair

crap,

et le

mot

esprit ,

irvEujxa,

sont

lui-mme peut-tre vu, 1), bibliques; et puisque l'a esprit dans il est assez clair que Paul n'admet pas de dualisme mtaphysico-thique du est fiance Christ (xi, 2) l'tre humain. L'image de la d'origine biblique
souill ([xoXu(7|xq<;,

aussi, et n'a certainement rien faire avec les kpot yatAoi,

mariages sacrs des dieux de mystres. Paul, quoi qu'en pensent Windisch ou d'autres syncrtistes, inspirait son enseignement et toute sa vie des souvenirs du Christ

et

ou

de sa prdication et non pas d'un mythe du Christ . Quant l'inspiration rabbinique, elle nous parat entirement absente de cette lettre. L'auteur prend de ses termes la Bible grecque, il va sans dire, mais

Serpent (xi, form en ange de lumire (xi, 14), elles sont purement imaginaires. La Seconde aux Corinthiens est encore plus visiblement indemne de ce genre d'influences que la Premire.

rien la thologie judaque. Car ces traces de quelques auteurs dans l'allusion Eve et au

haggada

qu'ont voulu relever 3) ou Satan trans-

La psychologie de l'auteur.
cette ptre, ferait

Le

caractre de Paul, tel qu'il se rvle en

un merveilleux

et intarissable sujet d'tude,

que dis-je?

de pome. C'est sa manifestation, en grande partie, qui donne aux pages de notre lettre une si haute valeur de spiritualit. A ce point de vue on peut dire que nulle des autres ne l'gale, pas mme l'ptre aux Philippiens.

L'Aptre y fait bien, notre grand profit, son examen de conscience ;'il nous rvle le fond de son cur, si vaste que rien ni personne ne peut y tre log l'troit (vi, 11-12). Est-ce la fiert ou l'humilit, la tendresse ou la vigueur qui y domine? Tout cela y est port un degr intense, mais tout cela ne fait qu'un chez saint Paul. Il doit se dfendre contre des ennemis venimeux, ranimer l'affection d'oublieux et d'ingrats, apaiser des susceptibilits pointilleuses, et, bien contre-cur, menacer parfois. Une tche comme celle-l l'excite au dernier point, car il est fort sensible; il n'a plus ce beau calme qu'il gardait habituellement en dictant sa Premire ptre. Mais c'est tant mieux; sans cela quelques-uns des plus beaux traits de son caractre nous
seraient

moins connus.

Indomptable quand il faut revendiquer ses droits d'aptre, qui sont les droits du Christ, il reste attentif prendre tous les moyens de toucher ceux qu'il rprimande, et il ressent tant de peine affliger ceux qu'il devrait punir Avec tous les pauvres chrtiens nouveaux qui ne sont devenus reprhensibles que sans calcul ni affectation le par lgret ou faiblesse humaine, il prend le sr de les ramener leur montrer sa en confiance eux et moyen plus que toute son ardeur d'alection restent les mmes, qu'il les aime encore plus parce qu'il les sent malades et en pril, et pense qu'il lui sufft, pour les reconqurir, de les forcer regarder au fond de leurs propres sentiments (voir, par exemple le comm. de vu, 12, d'aprs le texte vritable). Un grave coupable,
!

l'a et,

insulteur

, qu'il a fallu frapper, il ne veut pas dicter son nom par dlicatesse, puisqu'il se repent, Paul ne recommande son gard que toute l'indulgence

XXVIII

INTRODUCTION.

possible
il

sait

aux reproches les plus justes, mme l'indignation, (il, 9-11). Mme mler des mots de tendresse comme YaTrvjTot, blen-aims (vu, 1). Il
aussi longtemps qu'il le peut, c'est--dire jusqu' la dernire page pi'tre, de se poser en face de la communaut dans une attitude djuge;

vite,

de son

et encore lorsque

sincrement

son devoir d'aptre l'oblige enfin de le faire, il dclare trs aimerait mieux, s'il avait le choix, voir ignore son nergie qu'il
(xiii, 7-9). Il est

que de

la

prouver par des rpressions

humble comme

il

ne

serait jamais permis de l'tre un chef qui douterait tant soit peu de lui-mme; il ne craint pas, ce pre, de dclarer ses fils combien l'quilibre et la srnit de son me (ii, 1-2), et mme en partie la russite de ses projets (x, 6, 15-16)

dpendent de leur accueil;


sa
lettre

il va jusqu' s'excuser des justes protestations de se plaindre, en termes touchants, de n'tre pas assez aim (vi, 11-13; xii, 16), car lui il les aime. Dieu le sait (xi, 11), au point de leur parler comme un jaloux (xi, 2) et c'est ainsi qu'ils doivent com-

intermdiaire

prendre au temps soin de les louer quand il parlait de leur caractre, soit Tite (vu, 14), soit aux Macdoniens (ix, 2-3); et il continue agir ainsi, il ne veut pas croire qu'il puisse aller une dception. Ds qu'il voit la situation dtendue sur le point qui avait t le plus critique, peu s'en faut qu'il ne s'enivre de leurs marques
soit aprs tout qu'une satisfaction partielle; oubliant tout le reste, il s'panche en loges qu'un froid observateur aurait trouvs un peu hyperboliques, il les remercie comme d'un bienfait presque

et

supportergronderies et ironies, quand il lui en chappe. Mais jamais, de ses griefs les plus fonds, il n'a perdu la foi en eux, toujours il a eu

de bonne volont, quoique ce ne

immrit d'tre revenus au sentiment de leur devoir lmentaire, des convenances, dirions-nous, qui s'imposaient son gard (vu, 4, 11, 12, 15). Est-ce une attitude digne d'un chef, et d'un chef directement envoy par Dieu lui-mme? Oui, quand ce chef tait Paul, et justement parce qu'il avait reu sa mission du tout-puissant Dieu d'amour . Avec toute sa dlicatesse et
ses prcautions, ses prires et sa jalousie , ce grand homme nous parat par endroits livr une sensibilit presque fminine, et ce pre ressemble une

mre passionne. Mais lui il savait bien qu'il pouvait se permettre d'ouvrir tout son cur, pour reconqurir le cur des autres, et qu'on ne le prendrait pas en piti comme un sentimental; car toutes ces effusions sortent d'un amour
aussi fort que dsintress, celui du Christ qui le presse (v, 14), qui supplie par la voix de son ambassadeur (v, 20); cet amour-l ne peut tre souponn

d'gosme ou de faiblesse. Quand il vient en parler en termes directs, il dans les transports (v, 12), et l'il plonge dans la puret absolue deleur source invisible; le cur d'aptre o elle s'coule ne sera jamais alangui,
entre

non plus que

par des sentiments trop humains. contraste qui fait la beaut dramatique de cette lettre. En. se laissant aller la tendresse, mme une tendresse plaintive, Paul ne perd
rtrci,

De

l vient le

jamais la conscience de sa force et de sa dignit. Il sait quelles armes il tient en mains (x, 3-6) et qu'il possde l'art de s'en servir contre ceux-l qui se refuseraient tre rduits par d'autres moyens. Le ministre du Christ, que toute son affection n'empche pas de proclamer noblement son indpendance l'gard de ses plus chers enfants (xi, 7-12), ainsi que la grandeur de son pouvoir (x, 13-ss. xi, 4; xii, 19-ss; xiii), ne craint rien de ses adversaires.
;

CHAPITRE

II.

XXIX

obstins, qui ne sont que ministres de Satan l'hypocrite (xi, 13-15). Il les crasera aux derniers chapitres avec une assurance que n'a jamais dpasse aucun orateur ou polmiste. Son apologie finale (x-xiii), avec son nergie
et ses

bien que dans

sarcasmes, cette matrise de soi qui s'affirme dans la les attendrissements momentans d'un cur

fort,

fougue, aussi cela dut

sur ceux qui en entendirent la premire lecture. produire un'elTet l'oudroyant De duret, personne ne pouvait l'en accuser aprs l'audition de la premire du rouleau. Et d'orgueil, puisqu'il peut y avoir encore des lecteurs
partie

au ras des lvres? superficiels qui ont ce reproche attentivement le tout, bien raliser la situation!

Mais

ils

n'ont qu' lire


,

Son

apologie

Paul

ne l'entreprend que parce qu'il y est forc; il nous le dit et on peut le croire, tant il y met de rpugnance, et, pourrait-on dire, de mauvaise humeur. Se vanter , comme il dit, lui parat odieux et ridicule. On sent d'un bout l'autre le conflit intrieur entre ses sentiments et l'ennuyeuse ncessit que les
attaques ou le silence des autres lui imposent. Oblig qu'il est de dire des choses qui tourneraient naturellement sa gloire, il met toute l'ingniosit instinctive qu'il possde c les affaiblir, n'arrter en fin de compte l'attention

que sur

les faiblesses

d'humanit qui accompagnent ses hroques travaux et

sa science divine, servant ainsi comme de repoussoir la grandeur d'un Autre qui veut bien agir par cet instrument fragile. Dj au dbut de sa lettre, Paul se

demandait qui

jDeut tre,

de

soi,

la hauteur d'une mission d'vangliste,

et la

confusion se mlait son enthousiasme devant l'ide que Dieu le prenait dans son triomphe (ii, 14-16); il a avou tout simplement l'impatience fbrile
l'a fait fuir
;

et maintenant ce sont les tentations, non la Troade (ii, 13) chair t fort de la aurait (ce qui dplac), mais de la superbe, auxquelles pas Dieu a voulu qu'une dprimante maladie serve de frein (xii, 6-7, v. ad lc). D'une manire qu'on dirait systmatique, sa vanterie tourne la confusion, la description de son endurance l'aveu des agitations de son me, et de l'incident d'une fuite peu glorieuse hors de la premire ville o. il a prch; trs gne de son rapt au troisime ciel le mne dire la confidence

qui

se sentirait impuissant et dcourag par sa maladie. En tout cela, celui qui est fort, ce n'est pas Paul, c'est Dieu. On ne connat gure d' orgueilleux fait sur ce modle-l.

combien, humainement,

il

Toutes les alternances affectives de l'Eptre sont d'un effet prodigieux, lorsqu'on se rend compte, en la lisant bien, que Paul ne pense jamais, dans ce flux et ce reflux de sentiments, sa satisfaction ou sa vindicte personnelles, mais qu'il est sans cesse press par l'amour du Christ et ne s'exprime qu'en aptre, toujours. C'est pourquoi, du trouble des alfaires locales et des
explications toutes personnelles, il sait tout d'un coup remonter si haut aux grandes vues doctrinales et contemplatives, sur la perfection de l'Alliance

vanglique, sur la

nouvelle cration

, le

ddain de la mort, l'invincibilit

de l'action apostolique, car c'est l le vrai milieu o est fixe la vie de son me, et d'o il ne descend que pour condescendre aux ncessits de ses frres, et pour les y faire monter quand il y retourne. Rare et admirable est pareille
unification

d'une

individualit

humaine

et

de la fonction qu'elle remplit.

Entre l'homme qui travaille dans la peine, le docteur qui claire la croyance et la conduite des autres, et le mystique plong en Dieu, il y a chez lui fusion

XXX

INTRODUCTION.

intime, de par l'union au Christ o tout parpillement d'gosme disparat. L'me de saint Paul, extraordinairement vivante et riche d'aspects, est si bien accorde par le surnaturel qui la pntre, qu'on ne saurait y toucher d'aucune

manire, l'attendrir ou le fcher, sans en faire jaillir l'a illumination en mme temps que l'motion humaine; c'est un instrument mille cordes, qui ne vibrent qu'en accords doctrinaux imprgns d'humanit; pouss parle besoin
tout personnel, ce qu'il semble, de dfendre sa franchise, il ne saura le faire autrement que par son allgorie profonde sur le voile de Mose, et on ne

pensera plus pour un moment Paul, mais la libert radieuse de l'Evangile succdant l'esclavage de la Loi. Et les soucis d'une sant fort menace, de la mort peut-tre proche, toute l'incertitude de FaVenir, enveloppent discrtement d'une motion encore plus pntrante une ptre oii les profondeurs de la vie chrtienne, vues comme la troisime dimension de la doctrine chrtienne, nous apparaissent incarnes dans le cur d'un saint exceptionnel. Tout en sort en lumire et en flamme rchauffante, sous le choc de toutes les preuves
:

Luce

intellettual,
*

piena d'amore

La.

placb de cette ptre parmi les autres.


affectif

La continuit

et les variations

du ton

d'originalit.

impriment la Deuxime aux Corinthiens une puissante marque Cependant elle rentre parfaitement dans l'ensemble des ptres.

D'abord, naturellement, elle se rattache la Premire, quoiqu'elle n'en soit pas, vrai dire, comme certains auteurs le pensent, un supplment ou un claircissement, car, dans les deux ans qui les sparent (v. ch. v, infra), les circonstances avaient bien chang. Du moins, comme l'autre, elle est tout

imprgne du dogme de ment un des plus beaux

saints, et elle dveloppe longuesujets partiels de la prcdente, la description de la vie apostoliquej type de toute vie chrtienne; elle relve aussi la vritable libert contre la licence des libertins ; et, pour l'union Dieu, contre tout
la

communion des

Ton n'y

faux pneumatisme, tout assujettissement une conomie use, elle montre que arrive que par la voie de la Croix, quoique le nom mme de croix elle De comble une fois la lacune qui demeurait crit. soit plus, n'y pas dans l'eschalotogie de I Cor. xv, en enseignant le jugement particulier et le

sort des

mes

individuelles avant la Parousie.

une poque o la crise judasante parait avoir t au paroxysme de dehors Corinthe, qui en subissait pourtant d'insidieux contre-coups), (en elle condense en rsums splendides ce qui se trouve crit dans Gai. et Rodi. bien que ces termes prcis, encore, n'y sur la rdemption et \d^ justification,
Puis, crite

apparaissent pas. L'ampleur d'ides de ses brefs aperus prsage dj le procs intgral qui sera institu entre les titres de l'Ancien et du Nouveau Testament

dans Vpitre aux Hbreux. Mieux que toute autre,


dernire et les

elle fait le lien entre celte

Treize ptres . Enfin, pour toute l'histoire de l'apostolat paulinien, et la juste apprciation de l'esprit qui anime toute la correspondance de l'Aptre, elle est infiniment

INTnODUCTION.
prcieuse.

XXXt

Rien que du fait de sa personnalit incomparable c'est une source d'enseignements mystiques approfondis, absolument concrets, pris sur le vif. Si elle atteint au niveau des autres par ses instructions dogmatiques accidentelles, elle est la plus importante de toutes pour l'histoire intime de l'Aptre
de PhiL^ mais au-dessus), ce quoi elle unit tant de renseignements indits ailleurs sur sa vie publique. A tous gards, il faut l'appeler une
( ct

Grande Eptre

CHAPITRE

III

LA LANGUE ET LE STYLE DE LA DEUXIEME PTRE AUX CORINTHIENS.

Cette Deuxime lettre canonique est bien la

sur de

la

Premire. Mais,

problmes y sont la fois beaucoup plus subjective, que la et et matire l'occasion, plus gnraux pourtant encore plus personnels par la littraire a d assez notablement on couleur leur porte, comprendra que par C'est du Paul, impossible mconnatre, et du plus grand toujours changer. d'un un aspect plus intime et plus mais bout l'autre sous s'offre Paul, qui uniformment passionn. Le vocabulaire, surtout la grammaire et le style,
elle est

comme

les

doivent s'en ressentir.

1.

Vocabulaire.

Le vocabulaire est toujours d'une grande richesse, puisque l'Eptre, plus courte que l'autre, contient encore de sept cent cinquante huit cents vocables, dont une moiti, peu prs exactement, consiste en mots qui n'y apparaissent
qu'une seule
fois.

prendre l'ensemble,

c'est toujours la conversation

des

classes cultives

der hellnisme

qui les fournit.

L cependant o l'motion

laires

un peu moins de vertes expressions, popuou ngliges; mais, phnomne inverse, c'est parfois aux instants de transport enthousiaste que lui viennent les expressions les plus littraires l un des signes incontestables de (v. comm. de iv, 4-6, al.). Nous trouvons sa bonne culture grecque. Les mots spciaux cette ptre, dans le Nouveau Testament, atteignenta u
se fait belliqueuse, Paul se garde
chiffre

de quatre-vingt-dix, quelque unit prs. Il est deux adverbes que l'on n'a, jusqu'ici, Hapax lgomiies absolus . retrouvs nulle part ailleurs, et qui sont bien conformes du reste l'usage de C'est uTrepsjceiva, Paul, dont l'ardeur aimait les composs superlatifs en uTcsp

au-del

(x,

16), et Trep-'av

(xi,

5;

xii,

11).

retrouvera jamais le second, car les Grecs du pas lu ailleurs qu'en ces deux passages (en voir le commentaire). Nous pouvons y joindre le verbe expressif xaravapxSv la voix active (xi, 9;
l'avoir
XII,

est probable qu'on ne iv sicle ont bien l'air de ne


11

mtaphore d'origine mdicale qui doit signifier des endormir cajoleries , et qui, selon saint Jrme, tait un duper par la patrie de Paul, la Cilicie. Enfin il y a le mot i|^euoaTTo'aToXo de vulgarisme a bien pu tre adopt par les auteurs chrtiens postrieurs, mais (xi, 13), qui
13,

14,

V.

ad

loc.)y

et

nouveaut de sens du composant mGxoko, a t certainement forg modle classique de (|^cuSo[AvTi, ij;uSo[Aapiu;, etc., et de nologismes analogues fort en vogue l'poque hellnistique; cfr rj^euSaScX-^o
qui,

vu

la

par saint Paul sur le


de
XI,

26 et Gai.

ii,

4.

(De plus,

il

existe

un

certain

nombre de mots, que nous

CHAPITRE
noterons,

III.

XXXIII

retrouvs seulement dans


relatifs

Hap.

leg.

Ni dans les
:

LXX

un ou deux documents hellnistiques). ni dans tout le Nouveau Testament


vgxSiTiyvjTO, Tuapaaxeuao-To, 7roxpi[A,
}tSv)(;itv,

n'apparaissent les termes


BeXt'ap,

(jpapvi, <xyava>CT)(Tt, yvoT);, SpoTy;;, ajxeTpo,

ppviTO,

a'jOatpSTO,

lyxpiVHtv,

IxSaTravSv,

eXacppia,

lvT][;,etv,

IvxuTtov,

ETrevSueiv, Ittkjxyivo'uv, liepo^uyeiv, ejcprjixta, stpixveffQat, ^'Stcrra, !xavoTy], xaTcriXeusiv,


petv, xaxaxpifft, xa-rapTicn, xaTOTrrpteaOat, TCpucrt, "7rpoa(j(,apTaveiv, 7rpoevapy(_e(7at,
'

xaTa^a-

Tcpoxaxap-

Ttetv,

TrpoaxOTT], (TUYxaTsfft,

<jufji,Tt[ji.rtiv,

cruj/<pcovvi(7i,

ffuvuTTOupYStv,

dUdTaTixo, UTuepex,-

Tsfveiv, cpEiSo{*v(), uat'wai.

Dans tout
on trouvera
ctYpuTTVt'a,
I6vap)(_i;,
l7rtTi[ji.ia,

le

Nouveau Testament
:

(y

compris toujours
aya^ew, puo,

les ptres

de Paul),
Succpyjfxiaj
l7ri7ro8]at,

ici

seulement

votxaXuTTTStv, TueiTT'ffOai, p[xo^eiv,


Ixcpopev, IXatTOvev,

SoXov,

Sotvj,

i(yspj(_<i6at,

EjAitepiTca-csv,
[ji.oXu(J|ji,o,

iaTcopsv,
|xo)[ASo9at,

liraxoiJciv,

YJvxa,

iXapo,

xaOaipeai,

xXu(ji,tji,a,

-/_upwiAa,

Trapctutixa,

Tcapacppovev,
orxo'Xoij/,

tzvir^i,^

TEVTcitXK;,

irpoaipEv,

TrpoffavaitXvipojv,

7crto;(euiv,

o-apyv/],

ax^vo,

(roy5To,

(ji:evo5(_wpsaOai,

cuXav, auvaTCOffTsXXEtv,

ffuvo7roupyv,

67repPaXXvTt),

i|iO>Tic(i.O(;,

<|n0upi(y[ji,O(;.

Manquent
ap-^eaOai,

ailleurs,

non dans leN.

T., mais dans les lettres de Paul (en citation), SaTcavav,

tevii^eiv, cppoffuvv],

Ppu;, pojOeTv

lTOi(jt.oj(;,

appEv,

6au{Aa, (XETavos'tv, irap'pj^sffQai, TCEpiatpEv, 7ciatv, TrXr,yv], TrX]6uviv, TuoTaao;, Tcpopj^EdGai,


TTpffxaipo, TTTwj^Eia, ffxopTTiEtv, (Ttopo, TTiXixouTO, Tpt', Cppi, cpuXaxv],
(ffUy^O;.

D'autres, que nous ne pouvons relever tous, sont rares

mme

dans

la

langue
:

de l'Aptre

vauayEv, (xttotojaw,

sont particuliers notre ptre 15). Les autres (en plus de 'Ap/ta (xi, 32), Aa(ji.a(TXYivo; [ibid.) sont fois dont 11 avec 20 fois laXo; (deux fois seulement, 8 fois 'l](iou, Xpiato) I 6^0/'.), Tt(xogo (i, 1, 19), 2iXouavo (i, 19), T(to; (9 fois, travers les chap. ii,

Noms

propres.

a(jt,Ta(ji.E'Xv)To,

al.

Trois

noms propres

et BsXt'ap (v,

VII,
(i,

vni, xii),

Ko'pivOo

(i,

1,

23),

Kopi'vto

(1

fois
i, ii,

seulement, vu,
vit, viii, xi)

11),

'x_a

1; IX, 2), MaxESovi'a (6 fois,

travers les ch.

et MaxeSojv (ix,

Eua (xi, 3), 'App6l(x 2,4), A(xa(yxo (xi, 32), Tpwd^ (ii, 12), Mwijffi; (m, 7, 13, 15), ailleurs avec 2a-rav aimerait Saxava l'article, ii, 11, xi, 14). (xii, 7; (xi, 22),

On

surtout au ch. viii (et xii), o l'anonymat qu'il y en et quelques-uns de plus, de deux personnages importants dconcerte un peu les exgtes. Paul se nomme en tte de la premire partie, et de la troisime, x, 1. Cela ne fait aucune prsomption en faveur de la Thorie des quatres chapitres car X, 1 n'est assurment pas le commencement d'une lettre, et on a vu, d'aprs I Cor. dj, que Paul se nomme volontiers dans le cours mme d'un
,

dveloppement
saires, tels
xpio (30),

(v.

infra, ch. iv
les

d'INTROD.)

Mots qui sont


que
7rvl[ji.a

plus employs.
XptffTo'

En

0eo (79 fois),

(49,

dehors des grands noms ncesdont 11 avec T/ijou), 'Irjffotl; (20),

(au sens de Saint-Esprit, 6 ou 7 fois probablement, sur 17), et en ngligeant tout ce qu'il y a de banal et d'invitable comme l'article, le relatif, XXa, tto, uto, yp, yvEar9ai, M, Et, slvai, s, Ix, Iv, p5(a6at, e/_iv, ?va, l'va pivi xa( (v. infra], xaiot (v. infra]., ixti, oti, oO[x], nous rencontrons les mots suivants

comme
les

noms

les plus affectionns X>i'9Eta, 8 fois


:

dans notre ptre [Rom. 8, 1 Cor. 2, Eph.


:
; ;

6, I

Tim.
6

6, 11

Tim.
;

6, al.);

6 aTrXoxy]; 5 fois (3 ailleurs chez Paul) rocTToXo, SECONDE ptre aux corinthiens.

aOE'vsia,

(6 ail.

Paul)

yvcoai^
c

XXXIV
(I

INTRODUCTION.
al.); Siaxovix,

ail. Paul); Sixaiocruvr, 7 18 xxXr,(plus que partout ailleurs); (I Gia,9; ETrfToXvi, 8; eaYYs^tov, 8; vi^pot, 6; xvaTo;, 8; Xij^i, 9 (dans les premiers chapitres; plus qu'ailleurs chez P.); )txp5t, 11 (plus que I Cor.)\ xau^^-zj/Ti, 7

Cor. 10;
1;

12 (10

ail.

P.); 5i>tovo 5 (15

Cor.

Rom., innombrable;

al,);

So;,

et

)cau)^yiui.,

(v.

infra)\
5

xi'vouvo,

5 (ailleurs rien
(ail.
;

que Rom.,
11

1); Xoyo, 9; Xu7c>i,

(v. infra)\ MaxeSova, 6;

vo'yiixa,

Phil.

Ij

TrapascXTiai,

(ail.

Paul

9,

Act. 4;

V.

(comme Gfl^. Phil., 4; Pastorales et II Thess., 3; ailleurs, 7 (comme I C'a/'., beaucoup moins que Ro)n. et Ga/.^ TCt'crn, davantage); V. infra); irvU[ji, (au sens non divin, 10 ou 12 fois); upocroiirov, 12 (I Cor., 2;
infra)\
Trar/^p

Gai. et

et autres /?.

Thess., 3; Co/.^ et II Thess., 1); cfxp;, 11 (frquent Ga^., puis Eph. de la capdvU\\ (TTrou^vi, 5; crwaot, 10 (I Cor., 47 fois, clv Rom., Col., Eph., al.); Tito;, 9; cpoo, 5; /.p"^- 5 (v. infra]\ y.pi, 18 (le plus aprs les
I

25 de

Rom.

v. infra)

les adjectifs

ou pronoms dterminalifs,
51, dont touto, 18;

etc.
oSe,

exevo,
tcS;,
;

5 fois;

.ariSet,

5; o&to

aux formes diverses,

8;

travers Paul, Synoptiques, Actes); tcoXu, 21 (id. Rom.) (moins que dans les autres grandes Eptres , v. infra)

50 (frquent partout ti interrogatif, 11 xt, 25


;
;

toioto,

pronoms personnels r,ug tous les cas, 111; lauTo, 28 fois;


les verbes
:

les

lyco

aux cas divers, 61

fois, le vif

10; x^yw, 9 (I Cor. 10)

as

tous les cas, 159 (plus que partout ailleurs);


1 fois respectivement I Cor., Eph., P. 3); aevEv, 6 (I Cor. 10; ailleurs 8; ypa-feiv, 11 (trs frquent grandes

vs/eaai, 5 fois (au ch. xi;


II

Col,
Ep.

Il

Thess.,
p';rgtv,

Tim.)\ aKevat, 4
(v.

(ail.

Paul, 3);
);

infra);

yivwcrxetv,
es'vai,

aux formes diverses; iXTCeiv, 5 (et 8 [Rom. Il, I Cor. 1); 'Xotleh, 9 (moins que I Cor.) Xe'Yeiv et ses formes, une xau/caOai, 19 (v. infra) quinzaine de fois; XoYiCeofa'i 8 (moins que Rom.); XuTuev, 12 (aux ch. ii et vu;
Sc'x^sffai,

6;

SiSo'vat,

13;

14,

IXtui,

3); ^^v, 8; Xeiv, 9 (frquent gr.


;

p.)

xaTspYaCstrOat,
;

Paul, v. infra); TcapaxaXsv, 17 (v. infra); uapEvai, 5 (comme Act., plus qu'ail.); Tuepiaffeusiv, 10 (plus qu'ail.); -rroieiv, 8; cruviTavsiv (ou oruviarvai), 9; 9 {Rom. 3; I Cor., 1; Eph., 2; CoL, 4; I Tim., il Tim., Tit., respeccpavepov, tivement 1); x'ps'v, 8 (etyapa, supra, 5); 3 fois
ail.

quant aux adverbes, prpositions,


Sio

etc.
si

Sri

avec l'accusatif, 10;

avec le

xi, (hellnistique), 9; fois; eixs, 11; Ini gnitif, frquent; datif une dont 7 2 fois 14, accusatif, 6; tSou, citation; (ail. Paul 3 seulegn.

une dizaine de
(xera

ment,

V. infra); xaOoj;,

12 (frquent Paul);
;

[aSXXov, 8;
vv,

gn., 7;
;

(av,

seule-

ment
I

9;

[AVI

TtoK,

5 (plus qu'ail.)

Cor.);

o8tco[(;],
;

8;

ixaXtv,

(ail. P., 3); vuv(, 2) (comme 9; irw enclitique, 5 (au sens de comment , rien

vai,

7 (et

cuv, 7

avec seulement l'accus., 34; -resp avec gn. (souvent quivalant avec accus., 3; adverbialement, 1 fois; w, 31; wctte conclusif, Trepc), 3 fois, et comme conjonction suivie de l'infinitif, 4. Mentionnons encore ici quelques mots moins frquents, mais propres Paul

qu'une

fois)

Trpo

30

fois,

Nouveau Testament, comme TOToiriaK;, 4 fois [Eph., et Phil., 1), cptXo9 [Rom. et I Thess., 1), TcoToixo); [Tit., 1). Tt|jilff8ai, V, Il Mots qui manquent ou qui sont rares. manque d'autre part beaucoup de mots du langage paulinien habituel. Leur absence quelques-uns ne peut s'attribuer qu'aux caprices du hasard; ainsi celle de vTt, pn, 'ttou, ors, o
dans
le

(x,],

ouTtw

(qui chez

P. n'apparat d'ailleurs qu'une fois,

Cor,

m,

2),

oute,

ttote^

CHAPITHE
toffoTo,

III.

XXXV

davantage l'attention, de mme que la pnurie du pronom singulier de la deuxime personne (tou 1 fois, dans une citation; crof, 2,- dont une citation; ni cr). Des mots communs, assez frquents chez l'Aptre, TtopeueaOai, cri, jamais, utto avec l'accusatif (si usit Rom., I Cor., GaL), y^, Ypa'f>i, Sto TrpwTo adjectif,
attirerait

qu'on

trouve 6

n'a rien de bien surprenant. Celle de tto, frquent en diatribe , et fois I Coi%, ainsi que la raret de ti (ii ti, xi, 11 xt yp, xii, 13),
;

(frquent
ovofxa

Cor.),

/csaaXvi, So;,

oTxo, otxovo'fjio, okovo.aia, oixoio

et tous ses drivs,

P^is vaxpivEiv (10 fois I Cor.]^ (galement Gal.]^ ne se trouve d'ailleurs chez P. pv (qui que 3 fois), et d'autres sem[/EXetv, blables, n'ont t omis peut-tre que faute d'occasion. Mais il faut noter encore le manque de nombre d'expressions qui caractrisaient 1 Cor., comme ajxapraTTsipafffAOi;, xia^q, tutco, xP^^'*

veiv

(manque aussi GaL, mais


infra], TrveuwaTixo,
orocpo,

7 fois

Cor. et Rom.),

Yi^ev,

fu^ri,

sRwXoutov,

gXsuOepo';, xaXeTv, xXvipovo[Af.v, xoifxaaOai,


(v.
Tropvv)

(jiXo;, (/.uar/iptov,

(jiwpo<;

et

atopt'a, vo, oixo5o(ji.sy


Trpocp'/jTctjetv,

(et

-rro'pvo,

Tcopveustv),

7rpop-<]Ty)(;

et

axavSaXav

et (TKavSaXiCetv,
1 fois (I

dTaupo, TeXeio,

<faYv,

({*uy^ix;

et aussi la raret

de

vjp,

9; ^/?A., 7; al.), d'SeX-^o (12 fois contre 391 Cor.), 3 11 dans 1 Cor.), etwXov 1 fois; Tcapouata (3 fois) 8 aTciaTo fois, (contre avQfWTTo;
Co/-., 33,

Rom.,

n'a

jamais qu'un sens humain;


3
(I C'o/'.^

(ropta

duvetSyicri

9), yocpia^aa
I

1,

des
xaXo'c
(I

anges mauvais;
2, yaTTVjTo

Cor., 4,
4;

n'apparat qu'une fois, araupov 1, ooi^eivii, aYyeXo; 2 (et il ne s'applique en l\ Cor. qu' al. 8), i\m 1 fois (cfr les Iecti de I Cor.),

(I

6'o7'.^

Cor., 21), vexpo;

1, itKJTeusiv

Rom., 7; ailleurs, 15), xo(7|aos 3 fois seulement deux fois dont une citation, Tnat 2, xpivstv 2,

(comme Gai.), TTopvei'a 1 fois (I Co/*., 5). Joignons-y., toujours pour la comparaison avec la Premire Eptre, la raret de o-rav (3 fois), de oyi (1), de tots (1 contre 7 I Cor.), de la particule av (4 fois seulement; et
xarapyeTv 4, 7rpa5i3ovxi 1
1 fois,

m,

16, sav

au

mme

sens).

Un rapprochement

avec l'ensemble des grandes

Eptres montrera encore comme caractristique, outre l'absence de beaucoup des

mots qui prcdent, celle de xpoSuorTta, TceptTOfAvi, vooioi;, TroXurpwTi, Stxaio (absent aussi de I Cor., et prsent Gai. seulement en citation, m, 11, mais 7 fois Rom^ et 9 fois ailleurs chez Paul), ainsi que de Sixaiov, ixaiojf;,a, Sixaiwat. Nous ne
rencontrons qu'une fois
fois. BaTTTieiv et
P'iTCTifffAa

'Iouao,

'louSxta,

'Epao;,

'lapariXiTy];

et

'lapa^iX

deux

].Cor., neuf

fois ailleurs); xtiti, si


TCotpaTCToiixx,

de

mme que
1

compltement que pactXei'a (5 fois fait une frquent Rom., apparition unique, ne dsigne Jsus-Christ, comme cppovev, -/^pYiaxorri;; olo'
uTcopivo
1

font

dfaut, ainsi

dans
Xeiv

Cor., et, proportionnellement, de l'Ep. aux Galates qui, bien plus courte, a le mme nombre. Bref, nous constatons une assez grande diffrence de langage entre des eptres qui sont del mme priode, et prsentent par ailleurs en air de famille trs prononc.
Si l'on tend la comparaison toute la littrature paulinienne, on relvera encore la raret de eaYYcXi^saai (2 fois), zh/jt^K^xtl-i (1), su^fsaOai (1 fois, TpoorEuy.r'
et TtpoffEu/eaai jamais), Stw^isiv (1), uX-zipoClv (une fois; frquent Rom., Eph., Phil,, te (2; Rom., 16; I Cor., 4; Eph., 2; Col.), TOieiv (1; Phil. G), la particule

Cor., qu'une seule fois (sur quatre); 9 fois, ce qui est peu en face de Rom.,

se

lit

3 fois [Rom., 6) et

Phil.,

1).

De

tout cela nous pourrons tirer des conclusions instructives [infra).

XXXVl

INTRODUCTION.

Qualit
tique.

Ce vocabulaire relve de la bonne langue hellniset provenance. Nous n'y trouvons qu'un terme d'emprunt tranger, popularis d'ailleurs

l'poque, ppativ, et trs peu de vulgarismes (Triocffai, S'psiv,? xtavapitav) ou de nologismes (v. supra). Il faudrait voir un latinisme dans h roi'fAw e^ovie,
(x, 6).

L'influence smitique ne se fait sentir que dans quelques tournures, ou


So^a,
So^siv,
TEpiirwTsv
vf^q

acceptions de mots,
Twv
oxTtpiJLwv,

au sens moral (LXX), ou

Trai'Jjp

qui pouvaient trs bien des derniers livres de la celle Bible en grecque, ou de la littragrec; passer ture grco-juive, ventuellement en des formes comme vsxStiyyjTo [PseudoTo voiysiv
ffTO(y,a,
-(zrh\i.v.x(t

oDtaiocvri,

au sens de fortune suffisante . De couleur bien biblique sont encore quelques combinaisons de mots, comme (po:; xal xpoixo (vu, 15; encore f Cor., Eph., Phil.)^ dont quelques-unes distinguent cette pitre, ainsi
Ariste), aTapxsia
so Tou aovo to'jtou,

aYYeXo

'.j)0)to,

aYY^>O 21arava, TpiTO opavo;, al.


Siavjxvi,

D'autres
xar

notables expressions particulires sont iraXai


pOou (voir

e^to rjfjiwv vOpwTro,

Plummer).
cette ptre est,

La Koin de

dans l'ensemble, de catgorie leve.

ct

de quelques formes ou locutions trs spcifiquement hellnistiques, comme xaTvavTi, YiveffOai iv, o^sXov, et la graphie eivexev (vu, 12), celles qui appartiennent la langue lgante du temps, et parfois mme classique, ne sont pas rares.

Le choix de Paul flotte entre ffuvwTavat, verbe classique, et le tardif cuviuTavsiv; sa dicte est tombe parfois sur des mots ou tournures attiques, comme uapauxaTtriXeueiv

Txa pris adjectivement, xot Iv laoTo, (non biblique), av aprs ^^Uv.

ioitxvsffOxi,

l'archaque

oOevo,

xivSuvo;,

(m, 15). Ndgeli signale des mots clas-

siques lous par les grammairiens, ainsi (xo) oi(|^o, ;pop(xi], d'autres appartenant la bonne littrature de la haute Koin, et consistant soit en anciens vocables

revenus en usage sous l'empire romain, comme ayavicTridt, ayvoTyi, ajAExpo;, Siaxovi, IXa'^poi;, IXeuOspia, soit en termes potiques ioniens passs dans l'hellnisme, comme xavieiv, pjAo^eiv, et quelques-uns post-classiques mais antrieurs Paul, tels Spoxyi, ^aveiv au sens transitif, ysvvjtxa (papyrus et Polybe), Ssxaxffffotps,

owpeav adverbe, etXupiveia,


lui,

Ixot'xviffi,

al.,

OU
les

attests en littrature seule-

ment aprs

mais connus dj en partie dans


va(jrp-''^(jOi

comme

apvi,

signifiant

se

papyrus et les inscriptions, comporter , TroTadcjEcQat xivi (=

d'aprs Phrynichus), a^mcrr^ et aYioxy](;, vuTroxpixo, Soxtavi, etc. Quelques-uns sont d'un langage recherch ou lyrique, yavcxxyjai, Spoxyi, eXixptvsia, iXaippa, auYaeiv, Xa[ATreiv, cpo)n(7[A. La plupart sont du vocabulaire perptuel, ou du langage hellnistique courant. Malgr la richesse de son vocabulaire, le grec de Paul n'est pas toujours facile rendre avec la nuance exacte, car il se sert assez souvent d'un seul mot pour rendre diverses ides, qui ne peuvent s'abriter sous le mme vocable
crTtai^effOat

en franais,

comme

x^P'^^

cruvKjxveiv,

TroVraffi,

irapaxaXev

et

TrapaxXriaK;

(toute

une

gamme

de sens, de

commander

consoler

), xau;(at70ai et

voisins, qui signifient tantt la gloire, tantt la vantardise,

mots ou de termes vagues


les

qui lui sont familiers, xaxapyetv, Tispiffasueiv et mots de reste quelque quivoque. Par exemple e ye xi de v,

mme

racine. Parfois il 3 nous a astreint aux

CHAPITRE

III.

XXXVII

valant

recherches les plus longues et les plus insipides. On peut rencontrer l'va quiworrs (i, 17); e'av ne marque pas ncessairement le doute; Trp, en bien
des cas, remplace
irEpi.

Quand un mot commune, l'autre


prfrer
la

est

susceptible de deux significations,

l'une classique
qu'il

et

hellnistique,
[Xtusiv,

seconde;

nous ne croyons pas par exemple (primitivement

toujours avoir le sens de

faille

la vue ), qui l'poque se confondait souvent avec pxv, le simple voir , trs bien ici (comme dans le reste du N. T.) avoir conserv son sens peut traditionnel de fixer le regard (d'o veiller , trs frquent); c'est le cas certainement pour l'impratif pXsTrTe de x, 7 (v. ad loc], et ce doit tre la mme chose vin, 8 et peut-tre xii, 6 (= considrer ), tandis qu'au ch. iv,

18
le

(4 fois),

Ta pXeTroaeva signifie plutt les choses visibles


la

qui tombent sous

sens de

vue

La pr'ovenance de ce vocabulaire tendu


do la

est la

Premire ptre. Cependant

il

faut noter

plus abstraite, ce qu'explique la diffrence rsoudre cette fois tant de problmes pratiques. Et

en gros que pour celui en est que des sujets, Paul n'ayant pas
la couleur gnrale

mme

comme

pourtant ce voca-

bulaire n'est pas moins vari que l'autre, nous voyons que ce n'est pas seulement la varit de la matire concrte qui forcerait Paul tendre le choix de ses mots; il avait donc sa disposition, ce Smite , le plus riche rpertoire
grec. Ici, de la vie

termes

Oupt';,

domestique ou familire, nous rencontrons assez peu de ffapyvy, et ts/o, par exemple, xi, 33. Dans l'ensemble, le

sauf langage est noble , comme auraient dit les professeurs d'autrefois, aux rares passages o Paul, emport, lance quelque rude expression. Il y a, naturellement, de ces mtaphores militaires qu'il aimait, piatxp'jEiv-, 6;(pw(ji.a,
cuXav,
'^wviov,

al.;

d'autres mots sont emprunts la langue administrative

Paul prend mme yvo' et 7rpScY(Aa rcicptuix, ,8^;x, al., et dans une Les acception juridique. (vu, 11) sports ou les jeux n'interviennent dans I tout au comme Cor.; pas plus pourrait-on y ramener (peut-tre) de Soxiaa^ew, Soxitji.vi; les termes de iv, 8-9 (une pourquelques emplois figurs
d'alors, xupov, lmT\.<x[%^

suite et

une

lutte)

ne sont pas techniques, except,


(v.

si l'on

veut, xaTapaXXoVsvot,

peut-tre

aussi

lY^taTxXnruivoi

ad

loc). D'expression

commune

avec

le

langage religieux grec, on ne trouve que ppriTo; (xii, 4, v. ad loc); par contre, un nombre respectable de mots sont clos sur le terrain philosophique, dans la
Stoa particulirement
:

Tapxeix,

loror/j,

ctuvci^tjiji,

eaw

vOpojTro;, et

d'autres que

nous relverons.

Du
tirer

point de vue critique et historique j il y a de prcieuses informations de ce trsor verbal, aussi bien de ses dficiences de son abondance;

que

pour la psychologie aussi. En vidant une urne o les mots seraient mlangs au hasard, on aurait dj l'ide du caractre de celte ptre, tant leur couleur rpond aux divers aspects de la situation. La frquence de aO/vEta, faiblesse ,
de
XTT/), chagrin (6 fois) et Xuttev (12), quand les deux mots n'apparaissent que deux fois ailleurs chez Paul, veillent l'ide d'un trouble profond qui a pes sur l'auteur; l'attitude audacieuse de dfense qu'il prend pour ragir fait

XXXVIII

INTRODUCTION.

se glorifier , ou se vanter avec le chiffre de 29, comme xavd dfi), xo(i!i;^v]fft, xayvi;/, qui additionns donnent d' tre la hauteur , et le sens 3 fois, IxavT/j 1 fois, xavov une fois, avec ou de (TuvKTTocvEiv, recommander, srieux ironique, ToX[jLav, tre audacieux ou

abonder des mots

comme

xauyadOjti

tmraire
Sou,

(par ironie) quatre fois (autant que dans tout le reste des ptres), voil , trouvaille ou surprise dramatique, sept fois ici et trois fois

seulement ailleurs. La haute tension de la dicte fait jaillir quatre fois (trois fois ailleurs en tout) le mot TTsppXTi, ide d' excessif . Les principes suprieurs qui dominent le dbat apparaissent dans la fameuse antithse (cre par Paul, V. infra) de 7pa[jiij.a, lettre etiveufxa, esprit , y.oiviovi'a quatre fois et xotvwvd deux, ide d' union ou d'unit, et xotivd (oppos TcaXoti), trois fois (quatre seulement ailleurs), avec celle de rajeunissement , renouvellement, xaTaXXayvi 2 fois et xataUaffffetv 3 fois (autant que dans les autres ptres ensemble),

encouragement des faibles et du lutteur lui-mme, progrs, perfectionnement, transparat dans les termes TrapaxaXev et TcapaxXvicri
la rconciliation .

Le

but,

(28 fois

par addition, 44
fois, ctitsXev,

fois travers les autres ptres), TrepiacreuEiv,

ser

22

parfaire

achever
,

4 fois

(3 fois ailleurs

surpasen tout),

quatre fois, qui ne se lit qu'une fond de douceur, de tendresse, d'optimisme, qui reste inaltr sous la polmique, se manifeste sous les mots de et /pt'^effOai faire grce , 22 fois par addition, de /apa, joie et /aiX,.apt(;
7tpo0uJi.ia,

fois

ardeur , bonne volont dans un autre crit, les Actes. Enfin

le

p^Etv,

13

fois pris

ensemble.
fiert

Le vocabulaire revt donc une couleur de

et

temps que
confiance,

de plainte,

d'attendrissement et d'affection,

de bataille, en mme de reproche et de

d'encouragement et d'espoir, comme on n'y trouverait gure d'analogie dans les autres ptres de saint Paul. Par contre, il contient peu d'expressions doctrinales; nous avons dj not l'absence ou la raret des

justification,

mots techniques de la controverse judasante, ou relatifs la thse de la mais aussi de la doctrine foncire, la Rdemption et l'union. Et pourtant ce sont encore des penses qui imprgnent toutes les pages. C'est bien le signe que Paul n'tait pas un thoricien prisonnier de sa terminologie. Quant l'absence presque totale des mots les plus caractristiques de la Premire Eptre, y>Jv4, TcotpQsvo, eSwXoutov, )^apia[AO(, TrvsufjiaTixdf, lygipeiv, (paycTy, etc., elle montrerait elle seule combien la situation s'tait modifie. On voit cette tude que Vintention de Paul n'tait nullement d'crire une Ifettre d' instruction dogmatique, ou morale, ou disciplinaire. La Premire aux Corinthiens avait suffisamment atteint son but immdiat; les difficults s'taient dplaces, tout en se gnralisant; elles portaient maintenant sur un esprit, plus que sur aucune doctrine formule, ou que sur la rgle commune des murs chrtiennes et de la perfection, bien connue maintenant de ceux-l mmes qui la violaient. Lorsque Paul parle ici de doctrine, c'est que son

apologie

l'y entrane,

comme

accidentellement.

II.

Grammaire.

Morphologie et syntaxe, il va sans dire, sont hellnistiques comme le vocabulaire. Mais les particularits grammaticales ne sont pas nombreuses,

CHAPITRE

Iir.

XXXIX

moins encore peut-tre que dans I Cor. Nous ne rencontrons pas ici de o i^vi, de l'va avec le futur indicatif, une seule fois lav pour v, ni de Iv instrumental smitisme , si ce n'est peutcaractris. Il n'existe point de cas certain de
emploi isol de StSovai pour TiOs'vat (r, 22; vin, 16;? xii, 7). Rien remarquer sur la morphologie des substantifs et adjectifs, ni sur si ce n'est que Paul ignore toujours les formes contractes de l'emploi des cas,
tre quelque

7r>e(wv (uXeiova, ix, 2), trait

amplement le rle si vari qu'il possde en grec. Nous ne rencontrons d'un peu singulier, par excs de contraction elliptique, xb koXu. .. xo mais c'est dans une citaoXt'yov que son emploi viii, 15 tion. On trouve l'article deux fois prpos des gnitifs, 17 fois avec l'infinitif, 12 fois avec des adverbes, deux fois avec des locutions prpositionnelles (v, 10 et X, 7), une douzaine de fois devant des prpositions ou des adverbes au rle fois prcdant des participes. Tout cela est grec. d'adjectif explicatif, 36
Article.
:
;

L'article joue

hellnistique.

Devant

XpicrroV, il

Pronoms.
1,

Le

se

lit

16 fois et

manque 20 ibis.
fois,

relatif o; est

employ correctement; 9

ce qui est du style


;

habituel de Paul, au sens de


l'{)'

celui qui

six fois avec attraction

6<;

'v,

une fois

une

fois.

Il n'y a point de formes inusites dans la Koin au correcte; signalons tout plus TTciTcaaeOa de iv, 2, la forme moyenne en a dans l'hellnisme. Le choix de Paul flotte entre le de TTTTov, qui s'imposa et le rcent ffuvtfftvstv, habituel, classique (ruviaiavat (aux deux passages x, 7 le de Sur sens transitif et XII, 11). au^avEtv, le double sens de piXsrceiv, v. supra.

Verbes et participes.

L'optatif
\j

manque

totalement.

usage des temps est trs rgulier. On a voulu voir des aoristes pistolaires en plusieurs passages o cela importe l'exgse, ainsi viii, 17-18 (v. ad lac). A ii, 3, lypa']; n'est certainement pas tel, et Paul tait si loin de
s'imposer r aoriste pistolaire comme rgle, qu'il dicte le prsent Ypap"-> XIII, 10, en parlant du contenu de la lettre qu'il est en train de composer.
Puisqu'il restait libre ainsi, c'est uniquement par l'exgse qu'on pourra juger aoriste est pistolaire ou non. Nous croyons pour notre part qu'il n'y a pas un seul aoriste pistolaire dans toute la lettre. L'emploi des
si tel

parfaits est
douteux,

galement

correct, et

mme

dlicat.

Un

seul exemple, et encore


ii,

de

parfait aoristique
i,

se rencontrerait

13

ox

cT;(vj)ta

aviiv

8 et en beaucoup d'autres passages, le parfait (v. de 19 i, v, (comme '(-(ovzy 17) garde certainement toute sa signification d'tat ou d'action qui continue, ce qui a parfois de l'importance pour l'exgse
;

ad

/oc). Mais au ch.

On trouve, i, 9, une forme priphrastique du parfait subjonctif bien connue dans les papyrus, TreTiotoTs m^bv. C'est Vemploi des participes surtout qui donne lieu observation. Paul en use et en abuse. Trs souvent, du ch. vi aux derniers, ils tiennent la place
historique.

qui reviendrait des verbes finis dans des phrases mieux faites. On a voulu reconnatre l quelque influence de l'aramen; mais, comme ce serait un phnomne bien isol en notre ptre, il vaut mieux l'attribuer l'encombre-

ment de penses au flux prcipit, qui empchait Paul de prendre souci de la sparation des phrases. Il y a franche ellipse xii, 4 (Iqo'v pour I^ffxi), ellipse ou incongruence ix, 13-14 (oo^^ovre au lieu d'un gnitif, v. ad loc). Mais,

XL

INTRODUCTlOIf.

nous ferons pour toutes les ellipses, incongruences, anacoluthes, asyndses, infra. du au mieux de renvoyer notre lecteur Style , paragraphe Les participes absolus sont aussi traits l'hellnistique parfois le gnitif absolu apparat l o les classiques ne l'auraient pas employ, par exemple discussion IV, 18, et dans un passage o cette particularit donne lieu une mais trouvons tournure Nous rare, permise, historique, xn, 21 [ad loc).
:

! accusatif absolu,

iv, 8-9,

\i.^

vajcaXuTUTo'fxevov on..., v.

ad

loc.

Iv

Quant au rgime des verbes, nous avons dj signal l'hellnistique y'veffDai de m, 7. Au ch. ix, 8, Tcspiscrsueiv est fait transitif une fois et intransitif une
:

autre. Paul sait d'ailleurs faire varier les prpositions ou circonstanciel avec beaucoup de finesse. Exemples

SiJc Sy]?
&(ji.Tv

de complment indirect et v Sv] de m,


vu, 16 et Oappto

11

(v.

ad loc); ou

bien l'opposition (voulue) de Oappw Iv

et &[xa X, 2, par o Paul rappelle ironiquement que cette hardiesse qui lui est inspire par les bonnes dispositions des Corinthiens n'est pas de

la hardiesse contre eux,

Adverbes.

comme le
i,

Des adverbes sont


va et ou,

prtendent ses adversaires (v. ad loc.]. parfois employs substantivement, mme

avec l'article (ainsi

17-20, v. supra). On discute pour savoir si, a valeur de vrai comparatif, ou de superlatif Trepiffaorpto absolu (voir i, 12; ii, 4; xi, 23); c'est trancher en chaque cas spcial. 11 se pourrait que Paul, qui aimait les composs en ^resp-, et forg l'adverbe

deux ou

trois fois,

{(TtepXiav, et,

peut-tre, uTcepxEtva

Particules diverses.
intentionnellement

plutt que par licence

(v.

supra).
ou,

La ngation

iv,

8-9, se trouve peut-tre mise la place de \Kr[ hellnistique

devant des participes, iv, 8-9 (v. ad loc). 75 8=), ts deux fois, ye une fois (11 fois [x/v apparat 9 fois seulement (contre ailleurs chez Paul) dans et ye xai de v, 3, si ardu expliquer. OSv est rare
dix fois;
y\

se trouve en tte d'interrogations 5 ou 6 fois, comme I Cor. Paul affectionne xaTa avec l'accusatif, en des expressions devenues chez lui
Oeov,

techniques, comme xar a d'autres semblables,

xat xuptov, xxx


xaQ'KspjoXiv,

[r/iv] ffap/ia,

xxtx

Trpo'ffwirov,

et

il

en

moins pourtant ou Trepi, deux


1

comme que Rom.


trois
fois et

xat'

ltirayviy,

eu tout
la

23

fois,

Cor. et autres ptres, Ttp. Cette dernire prposition apparat encore trois fois suivie de l'accusatif. On trouve un cas trs intressant, vu sa raret, pour les grammairiens, de Oicsp

diffrence avec gnitif esttoujours en rgle presque gnrale remplac par


le

de

employ adverbialement xt, 23. ;, deux fois ii, V]^, et peut-tre aussi

titre de

vi, 10-ss., signifie en tant que , 2 xui, (ok uaptov), le contexte gnral l'oblige, selon nous,

lorsque [j'tais prsent] et non comme si (v. ad loc). L'expression prgnante ; Sxi de v, 19-(cfr xi, 21) est d'une interprtation

signifiera
difcile (v.
voe

comme

ad

loc).

et rgulirement au sens final, mais parfois aussi conscutif. Voir surtout xiii, 6-7, o il pourrait quivaloir otto, rare. a de i, 13 (v. ad Signalons enfin la locution trs elliptique ou>c Xa... XX'

est

employ souvent,

-/i

loc).

CHAPITRE

III.

XL!

///. Style.

Caractre

littraire.

La structure

et le style

de

la

Deuxime Eptre aux Corinthiens ont de quoi

drouter la critique compartiments. En ordre et en correction elle n'gale la Premire; d'autre part, la spontanit et la chaleur en pas, tant s'en faut, sont incomparables, et elle contient, aux derniers chapitres, un des morceaux
les plus prestigieux qui aient jamais t crits. d'loquence vraie non pas seuled'abord le lecteur, ce sont les contrastes tout Ce qui frappe au cours de mriie mais la l'autre, ment d'une section page. S'aperparfois cevant que Paul a dict dans un tat de passion continue, il inclinerait croire tension l'empchait de penser la suite de ses ides et la coh-

que pareille

rence de ses dires, panchs en brusques jets contradictoires. Toutefois, sous la mobilit des impressions, on sentira bientt que l'auteur vise toujours un

de la premire la dernire ligne, et qui est de d'amour paternel, d'humble abandon et de loyaut, toute son emprise sur une glise trouble, qu'il a craint un moment de voir se refroidir envers lui et son intangible idal. Peu importe qu' la franchise des effusions succde celle des plaintes, parfois mles d'une juste colre, et que les effusions reprennent ensuite comme s'il n'y avait place que pour elles, pour S'3 perdre encore aprs dans une srie de reproches au-dessous il y a la logique du vouloir d'un grand homme d'action, et cet crit presque dsordonn d'apparence demeure l'uvre d'une haute et ferme sagesse pratique, habile remonter par des envoles subites, imprvues, au plan de la Sagesse ternelle qui
but bien prcis, le
reprendre, par droit
;

mme

l'inspire toute.

Nous avions prouv un premier tonnement devant la structure gnrale de cette lettre, qui parat sectionne en trois morceaux franchement disparates. Un profond hiatus semble surtout isoler des autres les quatre derniers chapitres. Ceux-ci forment un tout qui est, nous le verrons, fort bien construit en lui-mme, autant que peut l'tre un rquisitoire trs passionn, et o l'on suit sans trop de peine le dveloppement d'une argumentation qui crot en nettet et en vivacit jusqu' ce qu'elle ait emport la place. Mais c'est de rattacher

cette section

aux autres qui

est difficile, et de l vient

que

les meilleurs ana-

lystes se btissent des thories si divergentes. Les transitions entre le chap. x et ceux qui prcdent existent bien, nous le verrons, mais il faut les dcouvrir.

Non pas autant qu'on le prtend de ces quatre chapitres une autre lettre; par exemple la couleur grammaticale trange que donne l'abus des participes en rattache bien la langue celle de la section viii-ix, et mme de la prcdente. Mais,
le style

Et

aussi est en contraste accus.

quand on

tient faire

d'une instruction quasi administrative, suivant assez abruptement elle-mme des panchements d'amili, on se trouve tout coup transport en plein terrain de diatribe , avec tout ce qui caractrise ce genre au plus haut degr,

apostrophes, questions brusques comme pour amorcer des dialogues fictifs, affirmations marteles, hsitations et reprises, ironies cinglantes, boutades, sarcasmes... La critique, blouie, a quelque mal se faire ce changement de
climat.

Nous savons que Paul, dans

la discussion,

aimait les dramatiques effets de

XLII

INTRODUCTION.

surprise. Mais pourquoi nous en avoir

mnag un de
tait plus

cette force?

11

y a une

rponse, qui viendra


rptre.
les

si

l'on

ralise

toute la situation prsuppose par

ou moins prpar; Paul, ds sur un rquisitoire, sans avoir calcul, peut-tre, toute la vivacit qu'il y apporterait, et que de nouvelles impressions auront aiguise. Car dj nous avions entendu gronder d'pres accents passagers, qui taient du mme ton que x-xiii; ainsi la fin de ii et le dbut de
premiers chapitres, pensait
finir

Le changement dconcertant

puis v, 10 ss. et vi, ll-fin offraient dj l'avertissement ou l'bauche des reproches rservs pour finir. L'ironie qui perait a et l, les questions pr<!ipites de vi, 14-vii, 1 (voir comm. de ces passages) rendaient tout fait un son de diatribe , et !' apologie personnelle du ch. xi se prparait dans la
description de la vie des aptres, aux ch. iv, 7 ss. et vi, 4-10. Seulement Paul bridait encore sa fougue, parce que la diatribe est faite pour le discours
public, et que les premiers chapitres, o il s'agissait de rapprivoiser , pour ainsi dire, les lecteurs de Corinthe, n'avaient nullement le caractre d'un discours briser des oppositions, mais d'un colloque intime entre amis; ce n'est l faut hausser le ton. Par endroits, au contraire, il s'y or, pas qu'il
faisait si humblement persuasif que l'on aurait dit des confidences arraches dans un murmure. Comment des relations de sentiment si intims, qui n'existent normalement qu'entre des coeurs trs pris, entre personnes trs proches par le sang, par le choix d'affection ou la communaut de vie, trouvaient-elles place ntre un homme public, un chef, accabl de soucis, oblig de disperser son

m;

action par le monde, et l'ensemble d'une collectivit trs mle, qui n'tait pas tout entire confiante, aimante et aimable? C'est le secret d'mes comme celles

de saint Paul, c'est le secret surtout du Christ qui les anime. Nous admirons profondment cette tendresse, mais nous comprenons bien qu'elle ne pt suffire tout rgler dans la communaut corinthienne, qui avait eu,
s'est

qui avait encore, des torts trs graves. Le Christ a caress les enfants, mais arm d'un fouet contre les vendeurs du temple et de maldictions contre les hypocrites; de mme Paul contre les brocanteurs d'vangile (ii, 17), sans pargner tout avertissement rude, le moment venu, ceux qui restaient
bahis et sans raction devant leurs boniments. L'Aptre avait deux tches remplir, l'une de rconciliation et de rconfort, l'autre de rpression, d'ailleurs entirement solidaires l'une de l'autre. Chacune avait son heure rserve, mais

aucun moment, sacrifier celle-ci celle-l, ni celle-l celle-ci. deux courants de sentiment qu'on sent aux prises dans sa dicte, o ils fusent alternativement, l'un ne couvrant jamais tout fait l'autre. Il y a certainement l un sujet passionnant d'tude dialectique et psychologique. Mais, puisque nous en sommes nous occuper du style, tchons de saisir surtout la manire dont il reflte ce conflit intrieur.
il

ne D'o

devait,
les

En somme, l'Aptre se trouvait par instants dans un vritable embaj'ras, et cela imprime son locution un caractre que trouveraient fcheux matres et coliers d'loquence classique. Il veut tout dire, tout ce qu'il a sur le cur,
mais ne rien dire de trop,
et
il

se soucie par consquent de balancer tous ses

CHAPITRE
effets,

III.

XLIII

mais

il

prpar; et fermt leur cur la confiance qu'il coupables ou susceptibles Corinthiens, revendique! ou qui, au contraire, part le faire tomber dans le dbonnairet qui oublie tous les torts, mais ne redresse ni ne rpare rien! Il en rsulte parfois une gne sensible dans le style, des rserves, des refoulements. Alors il arrive

et sa franchise le pressent, pour rester dans la note juste. Sa spontanit surveille tout ce qu'il exprime, jusqu' ce qu'il sente le terrain bien s'il allait lui chapper quelque mot qui indispost ses chers, mais

que

phrase, chez ce matre de la parole, devienne presque gauche, que les si le vocabulaire tait rptitions de mots s'accumulent sans ncessit, comme
la

devenu pauvre, qu'un seul vocable reparaisse coup sur coup avec des sens tout cela pendant divers, que la construction se relche ou devienne obscure, que l'auteur cherche quelque formule lente trouver pour une chose plus dlicate qu'il va dire, ou parce que la pression de l'ide lui fait perdre tout soin de la forme. Et, quand il est se dbattre assez pniblement, voici parfois que l'Esprit, le grand Esprit de Dieu, fond travers le nuage humain, et qu'il le jette dans

un transport (l(jr/)[ji,sv, v, 13). Plus alors de calcul de awf pooruv) ; le langage prend une hauteur et une sret tonnantes c'est l'antithse de la lettre et de l'esprit , c'est le passage de v, 14 ss. sur la Rdemption, et plusieurs autres. C'est le lyrisme puissant et tout spontan de ii, 14 ss. sur les triomphes du Christ, de iv, 6 sur l'illumination divine, avec sa cascade de gnitifs qui
;

dnote l'absence de toute prparation littraire, c'est la victoire de l'esprance sur la mort au ch. iv, 17 ss. ou bien l'adjuration mouvante de vi, 11 ss. aux
;

hls qui ne savent pas rendre l'amour de leur pre, l'ironie triomphale de vr, 4-10 dans cette description de la double existence des qui atteint, sans

aptres,

Et enfin viendra l'explosion dernire, les coups dcisifs de r apologie victorieuse au chapitre xi. Les pripties de ce drame psychologique sont sensibles surtout aux premiers chapitres, mais elles se prolongent, et trs visiblement, dans les pages au ton plus rassis consacres la collecte , et on les sent encore dans l'assurance de l'apologie finale, aux rpugnances que doit surmonter l'Aptre pour l'entreprendre (voir comm. de x, 9; xi, 2, 16-17, 30-33; xii, 1-6, 11; etc.). En somme, il n'est pas un seul alina de l'ptre (pas mme viii-ix), qui semble rdig dans la rflexion tte repose, comme c'tait le cas habituel dans la Premire pitre. Comprimer et diriger le jet d'une flamme
l'art oratoire.

prmditation, au

sommet de

'

intrieure presque volcanique!

mais

il

n'tait pas

11 y faut des bras robustes; et Paul les avait, un homme-dieu. Aussi n'a-t-il toujours pu dissimuler son

effort.

* *

Au
1

auteur ne

milieu de ces pousses contradictoires, il est pourtant remarquable perde jamais la matrise foncire de sa pense, ni, malgr

que
les

embarras passagers du style, son art des mots. Nous dirions que, chez lui, la gne elle-mme contribue dceler l'homme trs cultiv, tant au point de vue de l'esprit et de l'ducation de la sensibilit affine. Ainsi les expresque sions les plus releves de son vocabulaire brillent les passages les dans parfois

XUV

INTRODUCTION.

plus difficultueux, et Ton sent encore partout un matre du langage. Nous n'insisterons pas sur les recherches de son, comme les allitrations, russies

ou non

(i,

13;

ix,

8; etc.);

mais

il

noblesse de certaines mtaphores (v. des mots comme Oapps?v (v. supra] ou

a l'appropriation, la grandeur et la infra); la faon suprieure de jouer sur

xaiix,<Oi;

les iines associations entre des

termes
le

au ch. viii, et celui dans lequel l'auteur comme le banal change, eOXoYta, bndiction (ce qui indique bien, en parenthse, que Paul pensait en grec, voir Windisch); hi manire lgante que Paul a de faire ressortir le sens virtuel d'une citation composite de PAncien Testament, et de la ramener sa propre doctrine la plus profonde par un simple changement de
collecte , Xoyct,

particule (Ivotxviaw sv Oto, vi, 10, v. ad loc.);ci bien d'aiitres traits encore. Cette dextrit et ces trouvailles instantanes, chez un homme qui en avait

compatibles avec l'inspiration bouillonnante et, par moments, touffante. Il n'en va pas de mme pour une construction un peu large d'art littraire, comme do soutenir une allgorie. L'Aptre (comme dans
l'habitude,

sont

trs

aux

Gai.) a voulu en faire une propos du judasme, celle du voile de Mose ch. et iv. Pour la substance, elle est fort expressive, et saisissante de

grandeur; mais on ne saurait dire, au point de vue de la prsentation, que Paul, press dans sa dicte, soit arriv l'quilibrer pour le mieux (v. commentaire). C'est qu'il tait personnellement trop intuitif en ses conceptions, et, dans ses exposs dialectiques, trop purement intellectuel, pour se complaire

beaucoup en des formes conventionnelles, dont il n'avait point reu le don spcial. Il faut le laisser la spontanit magnifique de son gnie naturel, qui lui donne tant de puis.ance de persuasion, tant de justesse et de vigueur en polmique, et qui l'lve au plus haut lyrisme quand la contemplation, perptuelle au sommet de son me, l'entrane, mais qui ne saurait se plier aucune rgle d'cole ni aucun systme rhtorique ou littraire.

justifier un peu nos apprciations par l'tude du dtail. Paul prend partout le genre de langage que le sujet lui impose. Ce sont les tons alterns de la confidence et de la diatribe ^), et il use des deux excellemment. La diatribe l'emporte franchement aux derniers chapitres, mais quelques clats y ont prlud ds les premiers, notamment au chapitre vi. Il la manie en matre, avec une imptuosit qui entrane tout comme un torrent, ou bien une ironie acre et des boutades comme celle de xr, 21 (v. ad loc). et l sonnent les brves tournures d'une conversation anime, o aaa, o
(Xi'Ya

Nous devons

(xi, 14-15),

des mots isols saisissent, des sentences jaillissent admirablement


<c

frappes, 11 est trs peu de plirases qui aient une forme impersonnelle; nous avons not ci-dessus le nombre incalculable des je , des nous , vous . Le

premire personne dominera aux dbuts de la lettre, du fait que Paul, officiellement, parle en son nom propre et en celui de Timothe; mais, dans l'apologie finale o il dfend sa propre personne, ce sera, comme de juste, le
pluriel de la

singulier qui l'emportera.

Au

reste,

il

n'y a pas de rgle;

aux chapitres de
et

la collecte, singulier et pluriel sont

passages, Paul dira

nous

employs indiffremment; en parlant expressment de lui seul,

ainsi

en plusieurs auch. i, 3-

CIIAI'ITHE

III.

XLV

est question de ses preuves en Asie, et i, 13, propos de sa correslui et la communaut doivent tre l'un pour l'autre. pondance, et de ce que 4

il

L'auteur puise ses matriaux au trsor de la plus grande richesse verbale. comme nouvel Nous en avons donn une ide; mais on peut ajouter ceci,

que les hapax lgomnes , ou termes grecque, en plus grand nombre l o il est le plus anim et uniques, apparaissent de moins le donc donne se temps pour chercher ses mots, comme vi, 14-ss,
indice de sa culture

ad loc); il s'en glisse mme l o le style s'embarrasse et o le vocabudu contexte s'appauvrit un peu (ainsi viii, 20, Spor/j). Les mtaphores, assez nombreuses, sont, comme nous l'avons dit propos de I Co/-., assez peu
(v.

laire

originales.

Il

VI, 8; X, 4-5),

s'en trouve, selon l'usage, d'empruntes la vie militaire (ii, 14; d'autres l'agriculture (ix, 6, 10), d'autres, mais douteusement,
(oxiy/<i, etc.),

aux concours ou aux jeux


etc. Il, 14-16),

ou bien la liturgie du Temple


(xaTtvXeuovTe ii,

{o<:[j:f\,

presque rien la vie d'affaires

17, et xavwv, limite

de proprit, x, 13, 16), ou de la maison, sauf, si l'on veut, les vases de terre de IV, 7, et la comparaison des parents et des enfants xii, 14. Paul ne cherche les prolonger, except peut-tre iv, 8-9, qui nous pas les soutenir et la dcrire poursuite d'un homme traqu comme une proie la chasse. parat
11

en

fait

des mlanges, et les manie

comme

des jetons interchangeables (ce

exemple celles de maison et de vtement au dbut du chapitre v. Rappelons enfin la belle allgorie du voile . Toutes, les agricoles surtout, mais aussi les autres, ne sont gure que des lieux communs tirs del Bible ou du rpertoire del diatribe , et ressortissent, pour l'ensemble, d'une imagination plus motrice que visuelle; Paul, nous l'avons dit ailleurs, n'tait pas pote de la nature, et s'il parle,ici, pour une fleuves fois, de mer et de (ch. xi), ce n'est pas qu'il potise, mais qu'il est m par la ncessit d'numrer tous les prils qu'il a courus. Seulement,
smitique ), par qui serait assez

de ces lieux communs,

il

sait faire

des applications tout

fait

frappantes, et

parfois grandioses, ainsi quand il nous parle du l'apostolat diffuse en tous lieux, pour la vie ou

parfum du Christ que pour la mort; si c'est une

notion de thrapeutique, comme on l'a dit, quelle sublimit il lui donne! Ailleurs ce sera la note comique, comme l'image (au moins probable) de ses adversaires, petits bonshommes qui se dressent et s'tirent en vain pour
Il

atteindre quelque objet hors de la porte de leurs doigts (&7i:spe>iTivoaev, x, 14) y a donc une belle varit dans celte simplicit des figures.

Seulement la forme donne toute cette matire n'est pas d'une tenue bien homogne, elle contraste plus d'une fois, par ses imperfections, avec la richesse du fond. Il y a de l'inlgance et de la lourdeur en certaines tournures, par exemple i, 11 (Ik tcoXXSv... St ttoXXwv), une grave ngligence xii, 12, o CTYllAa est pris en deux sens diffrents dans un mme verset, des obscurits (ex. II, 5), et cent autres signes d'embarras ou de prcipitation dans la dicte les accumulations de gnitifs aux plus beaux passages comme iv, 4, la longueur
:

interminable de la phrase

viii, 1-6, les troupeaux de participes courant ou tranant les uns derrire les autres depuis le ch. vin, la construction irrgulire et difficile de x, 8-9, la liaison laborieuse et obscure entre xii, 6 et 7, le style

embrouill ou contourn de x, 14-s., xi, 12, et bien des obscurits dues la concision ou bien, au contraire, au relchement du style, qui donnent parfois

XLVI

INTRODUCTION.
retordre l'exgse. Rptitions, ellipses, anacoluthes, asyndses, ne
;

du

fil

se comptent pas. Pour les ellipses, voir i, 6, 18; ii, 2, 10; rir, 9, 11; iv, 6, etc. partir de ix, 7, il faut renoncer au calcul et parfois elles gnent l'interprtation,

sa pense fait passer l'auteur un style il o viii, 23, y a quatre ellipses d'un coup, tandis quasi le contraire. Les anacoluthes, qui sont parfois fortes, qu'ailleurs c'est juste comme vu, 8-9, se trouvent parpilles dans toute l'ptre, v, 6-7; vu, 7, 8-

comme

x, 11

le

mouvement de

tlgraphique

9; X, 1; XII, 17, al., et dclent partout soit l'motion, soit la rflexion subite qui vient brouiller la phrase commence. Parmi les asyjidelons, v, 21, vu, 2,
XIII,
1,

et ailleurs,

il

en est do voulus

et d'expressifs,

mais d'autres semblent

accidentels.
fait, on jugera pourtant qu'un homme qui dictait une longue en de telles dispositions d'esprit et au milieu de telles circonstances, ne s'en est pas si mal tir. Ces imperfections n'empchent aucun connaisseur d'admirer le style prodigieusement vivant de cette ptre. Tout y jaillit de

Tout compte

lettre,

seulement on n'y sent jamais l'art rflchi. de quelle source! source, Faut-il faire exception pour l'apologie des Quatre Chapitres ? Windisch ou d'autres ont avanc l'opinion curieuse que Paul imitait peut-tre l des
allures de

mimes

ou de comdies auxquelles

il

aurait assist.

De

la part

plus que
les

improbable, et d'ailleurs Paul n'avait pas 11 suivait dans cette diatribe, encore de ceux-l. surtout besoin de modles, la et le vivante dans reste, vigoureuse logique intime qui, malgr
de l'ex-pharisien, c'est dj assez

apparences, domine la pense d'un homme qui veut d'une faon trs nette et trs concrte ce qu'il veut, le conoit avec beaucoup de force dramatique, et le poursuit sans s'en laisser dtourner. Pourtant ses digressions , ses sautes de pense? Nous avons dit quel
les sautes n'empchent pas toutes de les penses graviter autour d'un sentiment essentiel; cur d'un la c'est aimant, inquiet et embras. Quant aux digressions logique la belle telle doctrinales , page sur la lettre et l'esprit , elles ne dtournent

lien essentiel runit les trois sections;

et tous les sentiments

pense qu'en apparence, pour l'lever au contraire la hauteur d'o les rayons de la srnit ternelle s'pandront, afin de l'ennoblir, sur la ncessaire polmique. Nous avons signal dans le commentaire de la Premire
la
(Intr., pp. lxii, al.) ce procd qui consiste monter du au gnral, ou descendre de l'universel au contingent. D'ailleurs, particulier ces mouvements de monte et de descente obissent encore ici un certain

aux Corinthiens

rythme paulinien , cette succession a-b(-a) que Joh. Weiss a fort bien note dans l'autre ptre (Intr. pp. lxvii, al.). Ainsi en va-t-il pour les rares exposs doctrinaux, et pour les fragments de rcit qui alternent avec les discussions. Paul tient toujours son ide de fond d'une main solide.

impos ce rythme comme rgle dlibre? Nous jugerons plutt Mme les splendides morceaux vr, 10-ss., xi, 21-xii^ qu'il 10 ont un caractre marqu ' improvisation ; on se tromperait beaucoup si on les croyait ds longtemps prpars, et tenus en rserve par un virtuose de
S'est-il

en usait d'instinct.

la parole; des dclarations

de spontanit comme celle de vi, 11-s. (v. ad loc.) le premier (qui est le plus parfaitement formellement pour rythm) s'opposent cette conception. Il y a encore bien d'autres pages o le rythme s'accuse i,
:

CHAPITRE

III.

XLVI

O la correspondance des mmes mots parat moins tre un effet de due la ngligence littraire d'un homme qui a le cur trop style voulu que chercher varier ses expressions; iv, 8-10; v, 14 vi, 10, o les plein pour de vi, 4-10 sont certainement improvises; vi, 17-18, o lequatre strophes

388

paralllisme six strophe

n'est

que celui des textes hbraques


;

cits;

vi,

14,

15, 16,

une

membres; xi, 21" fin de 31 etc. style oral artistique? Non, mais taient-ce l des procds conscients de a les langues l'allure tumulil en dans toutes comme y du style parl utilisation toute pour une rcitation tueuse de x-xiii en particulier s'oppose
;

paralllisme occasionnel devait naturellement s'introduire dans la diction d'un homme nourri de la Bible, d'un ancien rabbin tel que l'Aptre. Mais ce n'est pas toujours l un procd littraire, il peut tre d au pur hasard, comme dans le rcit de !' enlvement au troisime ciel , o il est
cultuelle
.

Un

l il nous semble bien que Paul ne l'embarras du travail intrieur o il dans l'ait que se rpter machinalement, afin de voiler va mieux tout ce qu'il ne cherche l'expression qu'il employer

plus

marqu que partout

ailleurs (xii, 2-3)

veut pas dcrire.

Lors donc qu'on peut mettre des morceaux de cette ptre en strophes (ce la tendance smitique au paralllisme peut bien qui arrive assez souvent),
contribuer l'expliquer parfois, mais c'est surtout l'ardeur de l'inspiration qui chose qu'elle aurait faite tout illumine et concentre la pense de l'Aptre, aussi bien s'il avait t un pur Hellne. Nulle part du reste dans l'ptre

(< style oral conventionnel, le paraln'apparat ce qui caractrise le mieux le llisme synonymique quand il s'en trouve quelque apparence, on voit
;

que ce sont de pures et simples rptitions d'une pense qui s'arrte en cherchant comment elle continuera s'exprimer. Saint Paul n'a donc pas grand chose de commun, et particulirement dans la Deuxime ptre aux Corinthiens, avec les auteurs de a style oral .

Pour conclure, reconnaissons que cette

lettre,

se mlent des beauts uniques, mais servent les relever parfois, sommet parmi les uvres littraires de l'humanit. Seul un saint

o tant d'imperfections lgres occupe un Paul tait

capable de Tcrire.

JV. Les citations. Les citations que fait cette Eptre de l'Ancien Testament ont t bien tudies par Pliunmer^ qui renvoie lui-mme la dissertation plus gnrale de Sanday^. Romans '-3 , pp. 302-307. Il y a moins en dire que de celles de la prcdente

comm. de I Cor., pp. lx.kii-s., pour les questions de principe). sont moins nombreuses, dans cette lettre plus courte d'un tiers peu prs, et, au lieu d'une trentaine, nous en rencontrons vingt environ; la proportion demeure la mme. Toutes ces citations, deux exceptes [Jrinie, ix^ 24 x, 17, et Deut. xix, 15 xiii, IJ se trouvent dans les deux premires
ptre
(v.

notre

D'abord

elles

sections, et surtout dans la premire.

Paul

tait trop saisi

trangers,

mme

En son apologie des Quatre Chapitres , son par inspiration personnelle pour s'appuyer d'arguments emprunts la Bible. Il y fait cependant (en plus des citations

XLVIII

INTRODUCTION.

formelles) allusion la sduction d'Eve par le serpent d'aprs la


cfr

Gense

(xi, 3,

Gen. m, 4, 13), Aux chapitres iii-iv, il commente allgoriquement le voile de Mose d'aprs Exode, xxxiv. Peu de ces citations sont directes, sauf aux chapitres m, 2, iv_, 13, vi, 2, 16, VIII, 15 et IX, 9. Ailleurs, Paul y conforme seulement ses propres paroles, comme il fait souvent aussi dans les autres ptres, sans avoir peut-tre
toujours conscience d'emprunter, tant sa mmoire tait pleine de la Bible grecque, o il prend, ici encore, quelques termes isols. Les livres dont il s'inspire sont (en plus du rappel de Gen.), VExode, le
Lvitique^

Jrmie,

et peut-tre Ezchiel Ose, Ainos,


16-18, la

le

Deutronome,

II

Sam.,

les

Psaumes^
b.\k.

les

Proverbes, hae,
3, vi,

chap.

m,

16-17.

Il fait

rabbins, une longue citation composite o la lments est douteuse, et qui peut tre influence par de quelques provenance il faut y remarquer surtout cette adaptation la doctrine l'original hbreu;

au ch.

VI,

mode des

vanglique
:

(cr

Jean) de

l'

inhabitation divine dans les mes, le

Ivotxvfioj

Iv

Je prendrai demeure en eux , qui ne se trouve la lettre dans auToT des passages de l'Ancien Testament dont il s'inspire.

aucun

En
IV,

gnral ses citations sont conformes au texte des Septante, quatre fois
:

absolument exactes
13
IX,

[cxi],

= Ps. cxvi, 10 = 9
15

10 [cxv,

IJ

vi,

Is.

xlix, 8

ix,

Ps. cxii

A viii,
Quatre

= Ex.

Is. Lv, 10.

VIII,

21

xiii, 1

= =

fois enfin,

il y a un lger changement dans l'ordre des mots. son texte demeure trs proche de la Bible grecque Pro>. m, 4; Prov. xxii, 8; Jr. ix, 24; ix, 7 x, 17 Deut. XIX, 15. (voir Plummer],

xvi, 18,

CHAPITRE IV
AUTHENTICITE ET UNITE.

L'autlicnticit substantielle

de la Deuxime plre aux Corinthiens n'a t

une demi-douzaine de critiques excentriques, et aujourd'hui peu mais quelques auteurs la croient en partie interpole. Quant . oublis; prs l'into-rit et l'unit, elles ont donn lieu de grandes discussions qui ne sont
nie que par

pas

finies.
1.

Authenticit

{et

intgrit).

l'authenticit de II Cor. incontestable.

Quiconque est capable de pratiquer judicieusement la critique interne jugera Ah iingue leonem. Pour elle en particudire avec de il est lier, juste Goguel ( Intr. iv, 2, p. 142), qu'un faussaire

imagin quelque chose de plus net et de plus facile se reprsenter complexe qu'elle prsuppose. que D'ailleurs les attestations, sans galer pour le nombre et la valeur unique celles qui se rfrent I Cor., sont encore abondantes et d'une belle antiquit. Ds le II" sicle, on possde, en premier lieu, le tmoignage implicite de
aurait
la situation si
s.

Polycarpe, quand il crit


de la

(
:

Lettre

Aux Philippiens , ii, 2), qui doit s'inspirer de II Cor. iv, 14, 'O de yslQa axov Ix vsxpGiv y.a\ ')]f.ivi, sS,sysQs (1). L'auteur s'en 8 trs certainement v, (v oagxl... XX' ov inspire Diognte

^azd oHa, cfr II Cor. x, 3) et v, 13 (titmxevovoi, aai nXovriovOL noXXov, cfr II Cor.\i, 10); Diogn. vi, 8 pourrait aussi s'inspirer de II Cor. v, 1-ss., mais c'est beaucoup moins sr. Notre ptre est mentionne parmi celles de Paul au canon de Muratori, elle entrait dans r Apostolicon de Marcion^ et Basi-

Nul doute par consquent qu'elle ne ft rpandue et tenue pour uvre de Paul et inspire dans le ii sicle. Dans Thophile d'Antioche le passage de Ad Autolycum i, 2 II Cor. vu, 1; dans Athnagore De
lide la connaissait.

Cor. v, 10; dans Hippolyte Philosoph. v, 8 II Cor. xii, 2-4. L'authenticit est inconteste chez {rene, qui, Adv. Haer. ni, 7, 1, dit en citant II Cor. iv, 4 Quod autem dicunt aperte Paulum in secunda ad Corinthios dixisse in quibus deus etc. et la cite encore ailleurs
resurr.
,

xviir, 1

II

nominativement; chez Clment d'Alexandrie, qui la cite une quarantaine de fois ( Strom. , iv, 16, etc.); chez TertuUien, qui en fait aussi grand usage
Ce texte se rapproche plus, pour le mode des verbes, le choix et l'ordre des mots, de Cor. que des textes voisins I Cor. vr, 14 et Rom. viii, 11. Cependant c'est I Cor. qui passe aussi du verbe Ytptv au verbe ys'p^'v. Les mots toi; ouXot xr\:, oaaiocrvyi; de On doit aussi Polijc. IV, 1, l'ont penser II Cor. vi, 7, au moins autant qu' Rom. vi, 13.
(1)

Il

signaler quelques rminiscences de notre cptre dans Ignace ad Philad. vr, 3 (cfr Cor. I, 12, al.) et aussi dans ad Eph. et ad Trall. On a mme vu dans le mot

svonTpoiieOa

de Clem. Rom. xxxvi,

un rapport

II Cor.

m,

18.
il

SECONDE PITRE AUX COIUNTIIIENS.

INTRODUCTION.

( De Pudic. , xiii, etc.) enfin, chez tous les crivains ecclsiastiques qui suivent. Elle est prsente dans toutes les vieilles versions, et la rcente dcouverte des papyrus Chester BeatUj nous en a fourni un manuscrit qui date du iii sicle
;

(v.

infra).

Bauer, S teck

cette authenticit a t repousse au xix" sicle par Bruno des critiques del' cole hollandaise, pour des raisons qu'on va pouvoir apprcier (voir A. Schweitzer, Geschichte der paulinischen ForIl

est vrai

que
et

, 1911, pp. 91-ss.). Selon Bauer, c'est l'uvre d'un auteur mdiocre s'inspirant de I Cor. qu'il ne comprend pas bien, et ayant d'ailleurs sa christologie et son eschatologie Pour Pierson et Naber, une compilation de fragments recueillis par lui. tout, surtout en des lettres pastorales d'vques des premiers sicles, entre

schung

autres,

p. lettres et d'autres crits,

aux ch. x-xiii, de leur Paulus episcopus (v. comm. de I Cor., Pour van Manen, un tout fait vaille que vaille de morceaux de Lxxviii).

qu'on a laiss rempli de contradictions flagrantes.

et c'est joliment dit, malheuWindisch remarque (comm., p. 23), reusement il manque un mot franais pour traduire que ces radicaux ont atteint le point wo der Scharfsinn in Borniertheit uberscklgt ( o la pntration tombe tte premire dans la bornerie d'esprit ).

Etc., etc.

D'autres critiques, sans nier l'authenticit substantielle, ont cru dcouvrir des interpolations plus ou moins considrables.

On

a lagu surtout

vi,

14-vn, 1

(v.

infra), soit qu'on ait trouv ce


vt

morceau

qu'on y ou Barnabe. Ainsi Schrader, H. Ewald Meyer-Heinrici, les Hollandais Straatman, Michelsen, Baijon; Krenkel, cause de Clment, est hsitant.
trop d'esprit

catholique , soit

trop de ressemblance avec Clment (comme probable), Holsten, Renan,

Halmel ajoute d'autres interpolations celle-l; m, 12-18; iv, 3, 4, 6. Volter coupe plus cruellement, et supprime (en plus de vi, 14-vii, 1) ii, l'* Delafosse , retranchement fait du marne Paul que i, 1-2, 8-11; 15-20; 23; laisse catholique , 1-2 II, 1-13; VI, 11-13; vu, 2-ix, 14; x, (ml de marcioaite); 9-11; xi, 6M2''; 12. en est presque arriv l'galer, depuis 13-21; XII, xiii, 1-2; 10*; Loisy 1933 (v. infra).

IV, 6; IV, 16-v,

11; v, 16.

Notre

cionite

et

du

Il

et

y a eu des discussions sur l'authenticit de de XII, ll''-12 (v. ad loc.).

xi,

32-33 (l'incident de Damas),

Nous critiquerons dans le commentaire celles au moins de ces opinions qui auraient quelque semblant de fondement.
JI.

Unit.

Cette question de l'unit est bien plus ardue que la prcdente. Des controverses portent sur vi, 14-vii, 1, sur les chapitres viii et ix, sur les chapitres
x-xiii.

Commenons par

le

problme

relatif

aux derniers, qui

est le plus grave.

CHAPITRE

IV.

LI

Il a t pos ds la dernire Problme des Quatre Chapitres , x-xiii. le changement d'allures bien not moiti du xvni" sicle, par Semler, qui, ayant 10 devaient constituer une lettre du ch. x, pensa que x-xin, de l'auteur partir

d'une autre inspiration que les prcdents chapitres elle aurait t expdie, sur la rception de mauvaises nouvelles venant de Gorinlhe, aprs le dpart de
;

Tite pour la leve de la collecte,

Au
la

xix*^ sicle, la constatation

mentionn au ch. viir. de ce contraste, qui est bien

rel, a

donn

lieu

confection de plusieurs thories.

Ad. Hausrath (1870), aprs plusieurs prcura qu'on seurs, lana aujourd'hui l'habitude de dsigner par son nom. Il y a, selon lui, incompatibilit sur plusieurs points essentiels entre les parties i-ix et x-xiii; elles n'ont donc pu tre unies dans une mme missive, et la simple rception de nouvelles inattendues (cfr Semlei-j ci-dessus) n'expliquerait

Thorie de Hausrath.
la thse

tant

changement de situation et de ton. x-xiii seraient donc plutt un imporfragment de la lettre en larmes dont il est parl aux ch. ii et vu, et ceux-ci. Le reste de celte lettre antrieure, qui se par consquent antrieurs au crime d'inceste de I Cor. (v. supra, au ch. i), et t rapportait toujours form par une lettre de chrtiens d'Ephse la communaut corinthienne, et celle-ci ne l'a pas conserv.
pas
le

Beaucoup de savants qui crivirent sur saint Paul adoptrent cette thse avec des nuances, et surtout en liminant le rapport l'a incestueux Lipsius, Brckner, Pfleiderer, Hermann von Soden, Clemen, Vlter, d'autres de langue
:

landais

allemande, parmi lesquels le commentateur Schmiedel, et Joh. Weiss, les HolCramer et Mchelsen, les crivains de langue anglaise Davidson, Mac
Giffert,
(1919), etc.,

de force
a bien

Kennedy, W. Bacon, Moffatt, Rendall, Kirsopp Lake, D. Smith en France Goguel et d'autres. Kennedy surtout a donn beaucoup la thorie; Plammer, sans oser se prononcer trop catgoriquement,

mis en lumire toutes les probabilits de cette opinion. Mais en faveur de la position traditionnelle, s'levrent contre elle ou les bauches qui en avaient prcd Beyschlag, Bleek, Reuss, Holsten, Hilgenfeld., J. Holtzmann, Godet, Jlicher, Zahn, Heinrici, Ramsay, Weizsdcker, Klpper, Liietzmann, Bousset,Bachmann, Me Neile [i^'10),Menzies, II. D. Wend:

land^ l'ensemble des catholiques, Cornely, d'autres encore, bref toute une arme.

Beher, Sickenberger, Gutjahr,

se rappela que liug, ds 1826, avait expliqu l'ordre traditionnel des parties en le comparant celui du discours sur la Couronne de Dmosthne,
et

On

judiciaire.
dicte,

Heinrici tendit l'analogie au type consacr des discours antiques de dfense Jlicher explique la diffrence de ton par une longue pause de

pendant laquelle, Titus tant parti, la colre de Paul, que le disciple avait apaise, aurait repris; pour Boasset, Paul n'aurait voulu ajouter d'abord la matire des premiers chapitres qu'un petit mot crit de sa propre main, mais il se serait laiss entraner la diatribe par le rveil de mauvais souvenirs
;

Riickert,

Heinrici, Deissmann, attribuent aussi le changement ce Paul se serait mis crire lui-mme; Lielzmann, des impressions subque

Ewald,

LTI

INTRODUCTION.

seraient survenues (ce qui est faire l'Aptre jectives dsagrables qui

un peu

trop nerveux).

Weizscker a eu le mrite de fournir des arguments pour montrer que i-ix taient une vraie prparatioji x-xiii; c'est la bonne voie, cela prs que les deux chapitres viii-ix, sur la collecte, ne sont pas proprement une prparation quelque communication ultrieure, mais un des deux sujets dlicats auxquels
i-vii

devaient prparer les Corinthiens.


i-suiv. et x-xiii

Thorie de Krenkel.
.reconnu en

temps

divers; avant lui,

Dans les temps reculs, en 1804, Greee avait deux parties d'une mme lettre crites en des M. Weber (1798) identifiait x-xm, 10 une toute

dernire lettre de Paul Corinthe, qui serait donc la cinquime et il fut suivi de Paiilus (1812) et de Weise (1855) (v. Windisch, p. 12). Krenkel, en
II Cor., mais, en les de considrer la revenant Semler, Quatre Chapitres comme une ligne missive nouvelle. Ce n'est donc pas la lettre en larmes de ii et vu. Elle

1890, dressa avec beaucoup de dtails la thse que voici Il faut respecter l'ordre chronologique des parties de
:

la

aurait t motive par l'attaque des Judasants de Corinthe contre la leve de collecte dont il s'agit au cli. viii, dont les deux frres , compagnons

de Titus, auraient instruit Paul, avec beaucoup plus de charges contre les Corinthiens que Titus ne lui en avait fait connatre d'abord; une lettre des Macdoniens l'accompagnait, contenant des plaintes contre le traitement peu
respectueux qu'aurait subi leur envoy (le premier des deux frres ). Schnedermann accepta cette reconstruction comme une possibilit ct de la
position traditionnelle.
l'envoi

Drescher, mettant la visite que nous appelons intermdiaire aprs Corinthe de i-suiv. (v. supra, au ch. i), attribue le ton de cette dernire lettre x-xiii l'impression fcheuse que cette visite aurait
;

il la place l'poque du sjour de trois mois que Paul fit du troisime voyage apostolique [Act. xx, 2), lorsqu'il avait Bruston (1917) met peu prs quitt Corinthe pour d'autres villes du pays. de mme la composition des derniers chapitres aprs l'expdition de i-viii, qu'aurait suivie la visite pnible, mais il y rattache le chapitre ix (v. infra).

laisse l'Aptre en Grce la fin

Windisch

enfin tient

pour

cette

solution d'une
le

dernire lettre

et croit

soutenablela dernire opinion expose sur

temps de la

visite .

Ces deux groupes d'opinions, l'identification de x-xiii soit la lettre en larmes soit une cinquime lettre , seront critiques au long et au large dans le commentaire et TExcursus xiv. Nous maintenons l'unit de rptre, avec l'ordre traditionnel de ses parties, pour des raisons nombreuses dont
l'essentiel

peut se rsumer ainsi


ii

l'unanimit de la tradition textuelle la

soutient; 2 aucun rapport n'est visible entre x-xiii et le dlit dont

aux chapp.
trs relles,

et

vu;

3 les difficults

car a] il y a, de srement dirige toujours contre les mmes adversaires, et dont le ton monte mesure qu'on avance dans les premiers chapitres; h) le dernier verset de la premire partie, vu, 16, n'est pas du tout la fin d'une lettre, mais cette

il est parl l'admettre ne sont pas x-xiii, progression d'une apologie

psychologiques

CHAPITRE
:

IV.

Lin

Iv u(av, fait au Je puis me montrer hardi parmi vous , Oappt parole le cli. vu et tous les suivants. On reconnat bien entre articulation V contraire fait une suite vu; pourcfuoi pas alors le cli. en apercevoir

gnral que

vm

aussi

que Paul avait voulu bien assurer sa position l'gard de la communaut, et pris courage de la sorte pour traiter, non pas un sujet difficile, mais deux : la collecte en retard, et l'expulsion ou la rpression des mauvais lments qui troublaient Corinthe?

La preuve, pour
la

acqurir toute sa force, suppose d'ailleurs qu'est rsolue

question suivante.
k *

Problme de

vi, 14-vii, 1.

Ce problme est n du changement de style

(et,

disent quelques-uns, de sujet),, ainsi que de la facilit qu'il y aurait, en supprimant ce morceau, joindre vi, 13 avec vn, 2-sss. Nous avons vu ci-dessus que plusieurs critiques l'ont cru d'origine non-paulinienne. D'autres le croient
: Paul l'aurait introduit aprs coup; Hilgenfeld, Pfleiderej', Lisco, Clemen, A. Barth, Bacofi, Moffalt\ il Clayton Dict. of the apostolic ge, D. Smith, von, Dobschiltz, al. appartiendrait la lettre prcanonique mentionne 1 Cor. v. Pour Schmiedel et
;

seulement dplac cet endroit [Emmerling

Heinrici

il faudrait dtacher seulement vi, 14-18. /. Weiss (cfr Loisy^ 1922) , Lisco dans II Cor., mais la place de xii, place le fragment dans sa lettre 11-19; Hausrath, Blass, dans I Cor., aprs x, 22; Pfleiderer propose de le mettre aprs I Cor., vi, 20; Windisch, et Bachinann dans sa troisime dition,

le

jugent srement dplac.

Nous croyons, avec


l

la tradition et

bon nombre de modernes,

qu'il est bien

explique les plaintes de Paul touchant le rtrcissement du cur de ses fidles. Cette question sera traite ad loc. et dans l'Exc. xii.

il

est,

car

il

Problme des chapitres


de viii dans
Corinthe.
Joh.
ix,

viii

et

ix.

Semler (1776)
viii

qui s'adresserait des


et

vit le premier un doublent communauts d'Achae autres que

De mme Pierson
( Urchrist.
1

Weiss

Naber. met le ch.

dans une

lettre

part (aprs la

Cor.), crite d'Asie et porte destination par Titus avant tandis que le ch. ix se joindrait la dernire l'ouverture du dernier conflit; /Ta/z/ze/ plaait galelettre, celle de rconciliation (i, l-ii, 13; vu, 5-16; ix).

prcanonique et

ment aussi IX dans


contenait
viii.

la lettre qui

concluait tout le dbat, postrieure celle qui

Michelsen et Ilagge mettent ix la suite immdiate de vu, le premier verset de IX rejoignant trs bien vu, 16. Mais M. colloque viii dans la lettre svre, contenant x-xiii, qui aurait prcd et H. prend viii pour un fragment d'une
;

lettre

conjointement par chercher en dehors de la Macdoine.


spciale,

crite

Paul

et

quelque communaut

Bruston

Baljon, Clemen

supra] place ix aprs xiir, 10 ( la fin de sa dernire lettre ), 1894, Lisco assignent viii une poque postrieure ix. Autrefois Greeve avait joint, sans dranger l'ordre, ix x-xiii; Paul aurait
(v.
^

LIV

INTRODUCTION.

crit d'abord i-viii, 15; puis, Tite tant parti, et de mauvaises nouvelles tant arrives de Gorinthe, Paul aurait joint la premire partie de sa lettre une

seconde compose de viii, 16-xin, 13. Notre opinion aura quelque rapport avec cette dernire. Mais nous estimons que IX est insparable de viii, auquel il fait un prolongement trs naturel, sans interruption entre les deux. Les protestations que l'on sent dj poindre sous le ch. VIII, dans la cause mme de l'Aptre (v. comm. de viii, 20-21), nous portent seulement croire que l'interruption, s'il faut en admettre une, se
car c'est bien au chap. vin que se fait de ton, quoique ce chapitre se joigne encore changement naturellement, pour l'ide, au chap. vu.
serait produite plutt entre
et viii
;

vu

sentir ou pressentir le

Nous mettrons finalement en tableaux


la

les divers essais

de remaniement

et

de

reconstruction qu'a subis notre ptre, parfois entremle par les critiques avec
Cor., pp. lxxix-lxxxii). l'ordre chronologique, d'aprs la dernire date o la thorie a t expose. Les passages de II Cor. sont en caractres gras.
(cfr

Premire aux Corinthiens

comm. de

Nous suivons

Hagge
Lettre

(1876)

CHAPITRE

IV.

LV

Clemen (1894;

1907).

En
I

1894

G
II Cor. IX.

D
II Cor. X, 1-XII,

E
II Cor. I, 1-VI,

II Cor.

Cor. XV; XII, 20-21

I Cor.

IX, 1-10;
l-III, 1-7, etc.

22;

25-30; XIV,

19;

-IC'cr. III, 10-15;

9; 21-23; 18-20; II Cor. VI, 14-VII,

IV,
34i'-36;

I,

XIII, 1-10. 13; 24;

VII,2-VIII, XIII, 1-13.

l;-IL^or.III,16-

-VII, -IX, 1-X,


17;

17-24; 22; 25-

30;-XIV,34"-36.

En

1907

A
I Cor,

B
II Cor. X, 1-XIIl, 10.

D
II Cor.
1,

II Cor. VI, 14- VII, 1.

1-VI, 13;

VII, 2-IX, 15; 11-13.

XIII,

Halmel (1894-1909)
B
II Cor. I, 1-2; I, VII, 5- VIII,

G
10.
I, 3-7;

rlNTEIlPOLATlONS
VI, 14-VII, IV, 12-18;

8-11,13;
24;

- XIII, 13.
JoH.

X, 1-XIII,

4;

IX; XIII,14-VII, 11-12.


II,

1;-III,
3-4, 6.

Weiss (Comm. de
Bi

Co7\ et Urchristentum posthume, 1917)


Quatrime
B2

LETTRE
II Cor. VIII.

G
IIGor.II, 14-

D
II Cor. 1,1-11,

Cor. X, 1-23;
12-20;
2-34;

VI, XI,
20 s.?


1.

Cor. I,1-VI, XVI, 1024-XI,l; XII. 14, 22-24?


I

Cor.

VII,

VIII,

IX;

X, 11;

X-XIII.

VI, 13; VII, 2-4;

IX. VII, 5-16,

13;

XVI, 7?

II 8-s.; Cor.

VI, 14-VII,

LoiSY (1922); voir infra,

p. lxix.

L VI

INTRODUCTION.

CoucHouD

(R. H. R., 1923)

A
I Cor.

B
12-

G
Passages de
I

D
II

E
II, 141-

F
Passages de
Coi:

VI,

Passages de
I Cor.

Cor.

II Cor. 1,1-11,

IX, 1-X, 22; XI, 2-34;


20;

Cor.

VI, 13; X, XIII.

13;

VI,

2- I

IX.

II Cor. VI, 14-VII, 1.

WiNDISCH
B
II Cor. VIII, 24.
1,

(1924)

G
II Cor. X-XIII.

1-VI,13;- VII,2-

II

Cor. IX.

GoGUEL
A

(1926)

CHAPITRE V
LIEU ET DATE.

lieu

Si l'on maintient, comme il se doit, l'unit de notre ptre, le c'est quelque de composition et d'envoi n'est pas objet de problme endroit do Macdoine (vir, 5; ix, 2, 4; cfr ii, 13; viii, 1). Il se pourrait que

Le lieu.

le principal centre vanglique de la rgion, suscriptions de quelques manuscrits et versions, qui s'appuient peut-tre sur une tradition ancienne; mais cette prcision demeure

ce ft

la

ville

de Philippes,
les

comme

le portent

conjecturale.

Plammer, partisan circonspect de l'antriorit des quatre Chapitres , par del Corintlie, vers Rome), doit objecte que uTOpexciva de x, 16 (= un en lieu situ non au Nord de Corinthe, Paul rsidait alors que signifier

comme

la Macdoine, mais l'Est; il aurait pens la poursuite rectiligne de son apostolat d'Est en Ouest, et devait donc alors se trouver en Asie. Ce raisonnement nous parat d'une bien mince valeur. L'Aptre voulait dire simple-

qu'il comptait un jour, prenant son lan de Corinthe, s"en aller prcher sur des territoires nouveaux, plus loigns encore, dans n'importe quelle orientation, de ses centres premiers d'apostolat; il ne songeait assurment pas,

ment

comme un voyageur moderne pench

sur sa carte de gographie, aux rapports

de longitude est ou ouest des lieux choisis pour ses futures entreprises.

La date.

En admettant que tous

les

changements progressifs survenus


(v,

Corinthe
il

et les

vnements intermdiaires

supra,

cli.

i)

sont bien

faut supposer l'coulement d'un temps assez long entre les deux aurait certainement peine croire que peu de mois, ptres canoniques.
rels,

On

sept ou huit par exemple (cfr. Pkuniner, al.), y aient pu suffire. et bien d'autres, nous demanderions, au moins, un an et demi.

Avec Jdicher

il est une raison directe, tire d'un texte formel, qui toute seule nous c'est l'expression dj mnager la possibilit de ce large intervalle TO TCpai de VIII, 10 et ix, 2. Les Corinthiens, nous dit Paul, ont commenc, non pas seulement faire des projets de collecte, mais passer leur excution, des l'anne dernire , au point qu'on aurait pu les croire prts tout de suite.

Mais

invite

Le terme
rable,
il

l'anne

vers le
ils

un laps de temps trs consid Ceci ou cela est arriv en jaavier 1935 et I a d parvenir Corinthe 1934 Cor. en octobre dernire, puisque dbut d'un printemps, des auteurs ont pu dire, selon le calendrier dont
;ro Trspujt

n'entraac pas de lui-mme

est vrai; je pouvais dire

de la

supposaient l'usage chez Paul, que II Cor. datait probablement de l'automne mme anne, calcule selon notre calendrier nous (voir comm. de

LVIII

INTRODUCTION.

Mais no Trepucri peut signifier cg-alement un intervalle allant du commencement d'une anne jusqu' la fin de la suivante, et rien n'empcherait, si l'on n'avait que cette expression nous guider, de supposer vingt-deux ou vingt-trois mois aussi bien que quatre ou six ou sept; en sorte que, si I Cor. date du printemps 55, cela pourrait nous rcporler, suivant le calendrier choisi, jusqu'aux premiers mois de l'an 57. D'autant plus que l'poque laquelle
VIII, 10).

l'Aptre faisait allusion quand prte depuis l'an dernier

ou paraissait sur

il

disait

aux Macdoniens que Corinthe tait le point de l'tre, car nous

cette poque verrons que TrapsaxsuKffTat tait un terme un peu hyperbolique, ne concidait pas ncessairement avec le printemps de 55, o l'ptre y fut reue. En elfet, si la leve de la collecte parat Paul (qui s'illusionnait) assez lance pour justifier pareille expression, ce ne pouvait tre au moment mme

o furent prises les premires dispositions, rgles par I Cor. xvi, 1-2; Paul avait rpondu l une demande, un dsir exprim dans la lettre de l'glise corinthienne, concernant une uvre future, qu'elle avait envie d'entreprendre,

mais qui ne devait pas tre entame dj ce n'est qu'au bout d'un certain temps que Paul, apprenant leur zle, put croire que les Corinthiens en avaient presque fini. Or, depuis qu'il s'tait imagin cela, il avait pu s'couler djplus d'une anne (v. supra), et auparavant il avait bien fallu qu'il se passt quelque temps depuis que la rception de I Cor, les avait renseigns sur les mesures organiser, jusqu' ce que l'on pt constater un certain succs pratique de leur initiative (1). Donc si ce feu de paille remontait un an et plus, la Premire ptre, qui les y disposa, tant plus recule encore dans le pass, elle pouvait dater de presque deux ans. Et l'on s'expliquerait bien en ce cas les tous touchs dans I Cor. n'apparaissent plus pourquoi principaux points
;

en II Cor.; c'est qu'ils taient rgls, et des conditions toutes nouvelles s'taient fait jour; l'atmosphre gnrale de cette chrtient semble en effet Par consquent, il y a forte prsomption s'tre notablement modifie.

que

aTto

TTcpuffi

signifie

bien plus que

la

demi-anne approximative de nos

exgtes.
Jusqu'ici, ce n'est qu'une prsomption . Mais voici une. raison que nous jugeons premptoire. Nous entendons maintenir l'opinion que la Premire aux Corinthiens a t reue par l'glise un an tout au plus aprs l'tablissement de Paul Ephse (2). Or, notre deuxime lettre canonique n'a t compose

(1) En effet, le mode de leve recommand par Paul, cet argent mis dans les lire-lire chaque dimanche, ne pouvait rvler son efficacit avant un certain nombre de semaines, par exemple avant la Pentecte o Paul comptait se diriger sur Gorinlhe. (2) La Premire aux Corinthiens arriva destination vers Pques 55, et Paul a d se fixer Ephse en 54 (voir comm. de I Co7'.,pp. lxxxvi-ss.). Ngligeant dans I Cor. xvi les

arguments relatifs Timolhe, Apollos, Aquila et Priscille, qui n'ont valeur que de confirmation probable, attachons-nous un autre qui nous parat indubitable, la mtaphore d'une porte large qui s'est ouverte (I Cor. xvi, 9; cfr II Cor. ii, 12, Troas, et Col. IV, 3, o le sens est le mme, et bien clair). Pareille figure ne peut tre employe que pour signifier un dbut, l'entre imminente ou toute rcente dans une entreprise on parle ainsi quand on se trouve devant la porte d'une maison inopinment ouverte, ou qu'on vient peine de la franchir, mais non une fois qu'on y est install, et en plein travail. Ainsi Paul, quand il a dict ce mot, venait devoir se dessiner de vastes perspectives pour l'apostolat d'phse et de l'Asie, ce qui arriva, d'aprs les Actes, aprs les quelques mois de
;

CIIAPITUE

V.

L!X

que, aprs

eut quitt cette ville, o, d'aprs les AclcSy il avait fait un sjour Qu'aprs qu'il de prs de trois ans. Trois moins un, cela fait deux. Rappelons-nous encore le dpart d'Ephse, l'Aptre avait prch en Troade (ii, 12-13),

temps en Macdoine, et que la composition" de son ptre se fit pas en un jour. Il s'ensuit fut longue et entrecoupe, au moins qu'elle ne a aux Corinthiens t reue des destinataires />/s de que la Deuxime ptre non la Elle Premire date, deux ans aprs Eptre. pas de 53 (comme croyait
puis sjourn quelque au commencement de son sjour {Act., xix, 9, cfr dtermination est confirme par la mention des adversaires nombreux et la mmoire des btes sauvages qui parat toute frache, puisque Paul en frmit encore de cet heureux changement, il crt sufisant le temps (I Cor. XV, 32). Que, pour profiter les circonstances qui allait s'couler jusqu' la Pentecte, c'est la fois le signe que taient fort prometteuses, au point que Paul se faisait peut-tre quelque illusion et, dans
troubles

que

les Juifs avaient suscits

10-sss.); celle

son enthousiasme, se relana dans des projets universels (puisqu'il se priva de collaborateurs tels que Timothe et Eraste, qu'il envoya remplir une mission en Europe, v. infr), peine entr par la porte , toutes ses et, encore plus vraisemblablement, qu'il vit, esprances s'largir, et ses uvres se multiplier sur place au del de toute attente. Pour y

dut bien demeurer Ephse. Une seule objection (cfr R. B. cet. 1935, pp. 610-s.) a, selon nous, de la porte. C'est que dans les Actes, xix, 21, la mission de Timothe dont il est dj question I Cor. iv, 17, et qui est donc en cours lorsque Paul rdige son ptre, paratrait n'avoir commenc qu' la fin du sjour d'Ephse. En effet, aprs le rcit des succs de saint Paul en celle ville, le narrateur poursuit ainsi w; 8s S7r>.y)pt69ri Tai-a, eeto IIaO).o; xtX., c'est--dire Paul rsolut alors de s'en aller vers Jrusalem en passant par la Macdoine et l'Achjie (cfr I Coi: xvi), et, ayant envoy en Macdoine Timothe et Eraste {Act. xix, 22), il demeura encore lui-mme
suffire, il
:

quelque temps (Ttdxev xpv6v) en Asie. S'il fallait prendre ce texte tout fait la lettre, on conclurait sans doute que tout cela n'arriva qu' la fin de son sjour, peu avant l'meute des orfvres {Act. xix, 23-sss.), et que par consquent la composition de la Premire aux
Corinthiens, postrieure l'envoi en mission de Timothe, date aussi de cette poque. Mais on sait que Luc n'est pas d'une grande acribie dans les questions chronologiques. Et dj les mots 7i(Txev xpvov font natre quelques doutes sur ce calcul; car nxstv, verbe d'intensit,

marque avec une mesure de temps une prolongation notable, et, s'il faut prendre le xpvo en question sur la mesure totale des deux ans de succs signals plus haut, au v. 10, nous sommes reports pour le dpart de Timothe et d'Erasle une date qui n'est pas tellement rapproche du dpart de leur matre. D'autre part le taxa TcXYiptoOri est assez vague; on
ne sait trop
vv. 10-ss.,
si

le

xata de 21 se rapporte toute la brillante priode de ministre des

ou seulement aux derniers pisodes relats (msaventure des exorcistes, combustion des livres d'occullisme) qui en avaient peut-tre signal les commencements. Aussi, quand nous crivions notre commentaire del Cor., n'avions-nous pas vu d'objection notre thse de la date dans ce chapitre des Actes. Je crois pouvoir ajouter une considration celles-l. Le texte commun et critique
de Act. XIX, 21, no

me

parat pas d'une certitude incontestable.


, le

Au

lieu de

tcXyipwBy)

TaOa fETo riavXoxTX.

codex

porte simplement:

tote

llauXo Geto... , et l'on sait

combien sont vagues ordinairement, dans le Nouveau Testament, les relations de temps marques par tTe. Or, il y a des leons occidentales dans les Actes qui semblent mriter plus de faveur que les critiques ne leur en ont accord jusqu'ici (ainsi pour Act. xv, 29). Celte leon du Claromonlanus pourrait en tre une. La leon commune ; Se Taxa v:)r,>Qri serait peut-tre, elle, une amplification de tote, que les scribes auraient chang pour donner
plus de plnitude la phrase, plutt que l'inverse, c'est--dire que tte ft pris pour une simplification du texte primitif. Je livr cette supposition au jugement des doctes; mais

pour moi, elle


accrotre

suffit, ajoutant son lger poids de doute aux incertitudes prcdentes, persuasion que la date de 55 assigne I Cor. ne rencontre aucune objection consistante dans les Actes. Luc, leur auteur, procdait par blocs de traits narratifs bien plus qu'il n'avait souci d'en marquer les rapports chronologiques.

ma

LX

INTRODUCTION,

Harnack, suivant une chronologie prime depuis qu'on a dcouvert la pierre de Delphes), ni de 56 [Ramsay, al.), mais de 57 {Lightfoot et la plupart), probablement du milieu de l'anne 57, peu do temps avant le retour de Paul

en Grce dont parlent


Elle

les

Actes, xx, 2-3.

une poque plus tardive. Et cette date (gnralement admise) de 57, puisqu'il faut deux annes bien pleines entre les deux pitres, finit d'assurer celle de 55 que nous avons soutenue pour la lettre
reste se placer

ne peut du

prcdente.

CHAPITRE

VI

LE TEXTE DE LA DEUXIEME pTIIE AUX COniNTHlENS.

dos manuscrits grecs et des versions, sans exception aucune, de l'pitre et l'ordre traditionnel des trois parties. Mais ce garantit l'intgrit de son style et de ses obscurits occasionnelles laisse bien que nous savons ont d n'tre gure moins embarrasss supposer que scribes et traducteurs et qu'ils ont pu les claircir avec plus ou que nous devant certains textes, moins de bonheur. Aucune variante pourtant n'est d'une grande importance.

La

totalit

I.

Tmoins

grecs.
la

Papyrus.

Tandis que des fragments de

Premire Eptre nous sont

parvenus sur les quatre papyrus P'^ P^'', P^'-^ (d'Oxyrinchus) et P^*, rien de semblable n'tait arriv pour la seconde, jusqu' ce que la sensationnelle dcouverte des codex Chester Beatty du N. T. soit venue nous apporter bien mieux. Ce sont, comme personne ne l'ignore plus, des codex sur papyrus, dont l'un,

deux fois, nous a rendu un texte de type gyptien, du majeure partie des ptres de saint Paul; parmi les trente feuilles trouves en dernier lieu (qui sont venues se joindre aux dix dj publies par Kenyon), se trouve peu prs un tiers de notre Deuxime Eptre aux Corinthiens, en dix pages depuis ix, 7, jusqu' x, 13 (1). Le codex entier a t nomm P-^^. Le professeur Saiiders, de l'Universit de Michigan, l'a dit et
qui a t dcouvert en
sicle,

m"

de

la

Third-century Henry A. Sanpeus, Ann placerait dans la seconde Lietzmann qui y a tudi

tudi [A

papyrus codex of

the

epistles

of Paul, edited by

Arbor, University of Michigan Press, 1935), 11 le moiti du m sicle, tandis que Kenyon, Wilcken et
l'Eptre

gufig des Chester-Beatty

aux Romains (H. Lietzmann, Zur WurdiPapyrus der Paulushriefe, Sitzungsberichte der

mires annes du

Berliner Akad., Philol.-hist. Klasse, 1934, xxv), le remontent jusqu'aux premme sicle. En tout cas ce codex est trs prcieux; part

(comme xaOco otoo Xptaxo x, 8, vexooovts pour (xerpouvre une rptition de oux, qui est un non-sens, xiii, 3), il contient un texte de bonne tenue, du type gyptien classique, et qui, s'il rvle quelques retouches occidentales , est bien plus conforme dans l'ensemble B qu' D; ainsi, x, 12, il n'omet pas les mots ou auviaatv yijxet Se, comme le Claromontanus et ses parents. Le P. Lagrange (RB., oct. 1935, pp. 625-suiv.) estime qu'il confirme la bont du texte du Vaticanus (2).
X, 12,
I Cor. il ne restait que ii, 4-iii, 5. ou>c ev irsiOot; Remarquer les leons de ii, 4 sans (XoYot), et de ii, 8 tov xupiov Tri; So^yj; au-rwv. (2) Depuis que ces lignes ont t imprimes, Mr. Giiester Beatty a pu acqurir le reste du manuscrit de saint Paul, auquel il ne manquerait plus que dix-huit pages ( American Jour(1)
: :

quelques bvues

De

^opta;

LXII

INTRODUCTIOJM.

peut-tre, d'aprs de bons remonterait jusque vers 200, a beau lre mutil, il nous apprend du moins, puisqu'il contient encore une partie du chapitre ix, que ce chapitre, et donc les prcdents n'en pas douter, tait bien plac cette poque avant
critiques,
les chapitres x-xiii, et

Ce plus antique de tous nos manuscrits, qui

Citations.

en continuit avec eux.

En

plus d'un
al.,

nombre

restreint

de celles dVrne, Clment

tournure parfois occidentale , que nous relverons l'occasion, il y a les leons de l' Apostolicon de Marcion qui nous ont t conserves surtout par Tertullien (voir Ha?'nack, Marcion , pp. 4'i-45, 94*-100*j. Le polmiste africain laisse dans la documentation de grandes lacunes il ne discute qu' propos de quelques versets de chaque chapitre, ne d'Alexandrie^ Orgne,
;

donne aucune citation prcise du chapitre vi, et seulement des mots de deux versets du chapitre xi; etc. Aussi ne sait-on pas si l'hrsiarque avait beaucoup supprim dans notre ptre. Voici du moins des variantes connatre o eo; 5ti tendancieux? I, 3 Ttar/jp omis aprs Tw Gew 15 le Dieu de Marcion II, omis; n'accepte pas de parfums . xo<yui.ou le Tou au dieu 14 lieu de crateur tait du cosmos . auTwv; m, TOU 10 au de intention modaliste? lieu ou, IV, vsxpwdiv vsxp. I](tou;
:
:

IV, IV,

11

Sta Ir.aouv

omis.

13

la citation de l'A.
aiixaTo

T. omise.
itveuij.aTo

vri, 1

substitu

car
:

pour Marcion, r esprit


ou-;^

ne peut

tre souill .

Au
{jLsOa

coulant, Y^fAvot;
.

diiicile

verset v,

3,

Manuscrits.
(v.

Marcion lisait eitco xai exSucaixsvot mais certainement arrang.


le

eupsriao-

Les majuscules sont d'abord

Papyrus

46,

du

m"

sicle

supra). Puis les

^^-S^-Ol;
XII, 6;

onciaux

les

B-S'- 03;

plus A-8''-02,
manque
:

anciens

il

C-S3-04, o tout

partir de x, 8;

y a une longue lacune de iv, 13 l^-a^-OS (Vatican);

ensuite, partir
le

du

vi" sicle

Claroniontanus D^-a 1026-06; et ses parents occidentaux F^-a 1029010; ( Augiensis , ix" s,, Cambridge), Qp-a 1028-012 ( Boernerianus , ix" s., puis Hp-m 1022-015 ( Coislinianus , de Paris, fort incomplet, Dresde); dispers effectivement en sept bibliothques, Athos, Leningrad, etc., vi" s,); 1-016 (un des codex Freer, fragments, vi" s.); Rp-el025-O98 (contient
:

XI,

9-19 Grottaferrata,

viii s.)
viii-x<^

W-S-044 (Athos,

IX" s.);

K''p-Atcp*-018 (Moscou, MP-a L"P-a-020j Angelicus , Rome, ix" s.);


s.);
ix*^

S''P-a2-049 (Athos, fragments,

vin''-ix''

s.);

ments, Londres et Hambourg, ix"

Leningrad,
IX" s-);

X" s.); x" s.);

413P-0150 (Patmos, x"


,

palimpseste porphyrianus , Leningrad, O^ (19P)-056. (Paris, Coislin, de l'Athos, ix"-x" s,); a (Kosinitza, 382P-07t^-075 (fragments, Athnes, x" s.); 55P-a''-0142 (Munich,
s.);
(

P''P'-3-025

s.);

0-a

venu de l'Athos, 1031-0121 (fragi,

1023-081 (contient

20-ii,

12,

s.);

414-0151

(Patmos, xii"

s.).

Parmi

les minuscules, qui contiennent en gnral des textes

du type

antio-

nal of Philology
(juin 1936)

1936, 91-95, notice

de Lietzmann dans
prcisions.

ZNTW,

1936, 3-4, p. 310). Jusqu'ici

nous n'avons pas d'autres

CHAPITRE
chien,

VI.

LXIII

on n'en a trouv jusqu'ici qu'un petit nombre signaler particulire7P''-GreMentionnons (sous la notation ancienne et celle de Gregory) ment. ix" servit 33, 569 Paris, ( s., le plus Erasme); 17P-Greg. (qui o-ory en antrieur la texte revision antiocontient un partie estim gnralement, du xv de 47''31 Ferrar, Leicester, groupe s.) (codex 37P-Greg. chicnne)
:

xi s., affinits avec A et B); 67-Greg. 424 (Vienne, xi" Greg. 1908 (Oxford, de notes les s. 67**, type gyptien.); 73P-Greg. 441, 442 (Upsal, marginales xi" 436 avec s., rapports avec 37). (Rome, 17) SO^-Greg. rapports Pour les lectionnaires j nous ne savons rien de spcial noter (1).
; ;

II.

Latins.

Il y a celles de la version latine de S. Irne (qui peut remonter la fin du ii" sicle), celles de Tertullien, de Lucifer de Cagliari, et vers jusque de beaucoup de Pres ou crivains ecclsiastiques, qui se rapprochent en gros de la vieille-latine, et ont une couleur occidentale .

Citations.

VimsiONs.
genre.

Le texte de V Ambrosiaster dans son

commentaire

est

du

mme

De

la vieille-latine,

nous possdons d'abord les textes

latins des

onciaux

bilingues D, E, F, G, qui ne sont pas des traductions littrales du grec corres-

pondant d a du rapport avec les citations de Lucifer; e, f, g, ressemblent plus la Vulgate; puis viennent
: :

'

r (cod. frisingensis ,

Munich,

vi^ s.),

fragments;
;

m (Spculum ps.-august.), fragments, Rome, ix s. X (cod. bodleianus d'Oxford), l'ptre entire, ix" s. Des manuscrits de la Vulgate, dont le texte est parfois un peu trop approch , nous mentionnerons
:

fautif,

ou

le

fuldensis

(F, fuld.)

du

vi" s.;

le

codex de Lon

r amiatinus palimpseste, qui suit la vulgate pour Paul, fragments; viii le le toletanus harleianus II (Z'-^), s.; (A, am.), viii s.; (T),

viii" s.,
viii s.

le

x sicle;
,

(cod. dublinensis R- (cod. reginensis Book of (D, hubertianus (H) sangermanensis Armagh (G), du ix^ cavensis theodulleons vieilles-latines; du mme sicle carolinus (C), fianus IX* Bible de Granval (K, r oxomiensis vallicelhanus (V), bambergensis (O^), puis R (Bible de Rosas), r ulmensis (U^) qui a un fond vieux-latin; codex colbertiaW codex Wilhelmi de Haies encore nus de Paul est codex perpiniadu vulgate, qui pour
),

avec nombreuses leons vieilles-latines;

), viii* s.
;

L^

du

viii" sicle,

lombardicus

le

le

le

viii"-

ix s.,

le

s.;

),

s.

le

),

(B^),

le

III

et

le le

xii^-xiii" s.,

la

nus

, xiii sicle. Etc.

(1)

Dans l'appareil du commentaire, nous nous servons pour tous

les

manuscrits de la

nomenclature ordinaire.

LXIV

INTRODUCTION.

III.

Autres

{versions.

Au

sujet des anciennes traductions syriaques, gyptiennes, etc., on peut se

reporter notre commentaire de I 6*0/-., p. xciii-suiv. La Peschitto [pes.] offre une bonne cinquantaine de manuscrits Syriaques.

des lettres de Paul.


la

La philoxnienne des Eptres pauliniennes (pour

autant

qu'on pourra distinguer de riiarldenne), serait perdue; des quelques manuscrits harklens, 1" de Cambridge ( Univ. Add. 1700) serait le
meilleur.

gyptiennes.

Il

existe de notre ptre de

[sah.); la boharique [boh.]

nombreux fragments sahidiques nous a transmis une trentaine de manuscrits de

l'Aptre (voir le vol. III de Hornerj texte tabli d'aprs le manuscrit 424, British Musum, Oriental ).

Gothique.

Dans les Cod. Ambrosiani notamment,


vi sicle.

il

en reste des fragments

palimpsestes parmi cinq manuscrits du

Quant aux autres versions anciennes, 1' Armnienne, base antiochienne, prsente pour les ptres des leons qui rappellent parfois les corrections de s*
t de H,
c'est--dire Euthalius et le type grec de Csare; il existe (ou surtout beaucoup de manuscrits en Russie, et il ne se trouverait pas existait) moins de trente-deux bibles compltes Eschmiadzin. Sur la Gorgienne, faite,

sur

d'aprs Kenyon, sur un texte syriaque du mme type que celui de s. Ephrem, I'Ethiopienne, 1' Arabe, il y aurait peu de chose dire. Et d'ailleurs, pour
l'tude

de notre ptre, les cinq ou six dernires versions d'une <jue importance mineure.

nommes ne sont

Pour
Int.
I

le

classement de tous ces tmoins, et leur valeur relative, voir notre

Cor., p. xcii. Notre texte a t tabli d'aprs les mmes principes que celui de l'ptre prcdente (v. comm. de I Cor.^ pp. xcv-s.j. Les passages qui peuvent le plus
faire hsiter, et ont t sujets

discussion sont
viii, 6, 11,

i,

10; 15-16;

ii, 1,

5,

14;

m,
ils

13-14, 17, 18; v, 3, 4, 9, 13, 16;

17; ix, 2; x, 8-11, 12-13; xi, 1,

9, 12, 21; xii, 6-7, 14, 15; xiii, 7. On voit qu'ils sont assez nombreux; touchent parfois l'intelligence d'une histoire complique, ou aux nuances de la pense de l'Aptre, pourtant jamais ou presque la doctrine ni l'allure gnrale ou l'esprit de la lettre. Notre traduction a vis l'exactitude des nuances rendre et du mouvement
4, 5,

suivre

je l'aurais faite toujours coulante et limpide, qu'il faudrait

m'en faire

grief plutt que des compliments, car, sur plus d'un point, elle ne ressemblerait plus gure alors l'original. Si elle avait pu du moins mais au

un

des traducteurs en n'importe quelle langue je pense que ce serait rendre dans les mots toute la vigueur, l'lvation mystique et impossible! la splendide humanit d'un Paul dfendant sa cause pour gagner celle du Christ dans les curs rtrcis

meilleur

mme

CHAPITRE

YII

LES COMMENTAinES DE LA SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS.

Notre ptre a t moins souvent commente part, chez les modernes, Premire ; mais elle a donn lieu encore plus d'tudes spciales que la concernant l'histoire complique qu'elle manifeste, l'unit, Tordre des chapitres. Ici nous ne parlons que des commentateurs qui l'expliquent tout au long.

On trouve

les autres auteurs la

Bibliographie

cours de l'Introduction et du

Commentaire. Souvent, pour

et ils sont apprcis au les dtails concer-

nant ceux qui ont comment aussi I Cor,^ le lecteur devra se reporter notre commentaire sur cet ouvrage, Int., ch. ix.

I.

Anciens

et

Mdivaux.

et

Sur l'exgse historique des commentateurs de l'Antiquit et du Moyen Age, leur tradition survivante jusqu' nos jours, voir ci-dessus, aux
i

chapitres

et

ii.

Saint Ephrem.

Comment,

in epistolas Pauli, Venise^ 1893, pp. 85-116 (voir

comm. de I Cor.^ pp. xciii-xcvn, al.). Les commentateurs grecs sont Saint Jean Chrysostome. Homiliae XXX in epistolam secundam ad Corinthios [PG., tome 61, pp. 381-610). Le charme, la valeur psychologique et spiri;

tuelle

de ces homlies, leur loquence tour tour ardente et familire est ce

que l'on sait. Si les difficults historiques de l'Eptre cherchent leur solution exclusivement dans la prcdente, du moins il n'y a pas de doute que le grand docteur, la diffrence de presque tous les anciens, ait reconnu la ralit des

des Catenae. Thodoret de Cjr{PG., 82) Saint Jean Dmascne [PG., 95) CEcumenius Thophylacte [PG., 124) Eu thymius, Athnes, 1887, Voir [PG., 118) Saint Cyrille d'Alexandrie [PG.^
;

deux visites antrieures l'envoi de

II

Cor.

(v.

supra).

74),

fragments

tirs

sur ces crivains I Cor., p. xcviii.

Ecrivains latins, de l'Antiquit la Renaissance Ambrosiaster (PL., 17); Pelage, ou Pseudo-Jrme (PL., 30; Souter, II, pp. 231-305); Pseudo-PRiMAsius [PL., 68; v. I Cor. p. xcviii). Puis SiDULius ScoTus [PL., 103) Gloses ordinaire et interlinaire l'auteur dit Haymon d'Ialberstadt [PL., 117), qui est en ralit quelque Rmi ou Haymon d'Auxerre, au ix" sicle; Hugues de s. Victor? [PL., 175); Herv (ou Anselme de Laon? PL., 181); Pierre Lombard [PL., 192); Saint Thomas d'Aquin; Hugues de s. Cher; Nicolas be Lyre; Denys

^'E

Chartreux,

etc. (Voir I

Cor.

p. xcix).

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS.

LXVl

INTRODUCTION.

II.

De

la Renaissance

au XIX^

sicle.

Nous avons au xvi" sicle les commentaires latins du cardinal Cajetan, de Lefvre d'Etaples, d'ERASME [Paraphr.) o le grand humaniste manifeste son enthousiasme pour l'loquence de l'Aptre. Puis reviennent, comme pour la Premire ptre, les noms de
Salmeron; Gagnaeus; de ceux 1600, Aprs

TiRiN

Emmanuel Sa; Cornlius a Lapide; Mariana; Menochius; GiusTiNiANi; EsTius;


;

Aprs 1700 en franais : Calmet, et Nol Alexandre (voir Bernardinus a Piconio comm. de I Cor., p. xcix). Les protestants qui commentrent Paul et notre ptre du xvi'' sicle au
:
;

xviii^ sont

Calvin (1539); * * Hammond en anglais (1653); id. * John Locke Grotius (1641; 1737); * en latin Bengel [Gnomon, 1742; 3 d. Londres (1705-1707); * Al, en 1862); id. Wettstein, 1751-1752, rdit en 1855; Les vraies questions critiques n'ont encore t souleves par aucun de ces auteurs, dont beaucoup ont d'ailleurs t des exgtes mritants (voir I Cor.

pp. xcix-c).
III.

Du

XIX'' sicle nos jours.

Depuis que, la suite de Semler, la continuit et l'unit de II Cor. ont t mises en question, les commentateurs se sont fort diviss propos de la base historique de l'ptre (se reporter au ch. v, supra). Nous nommerons (voir comm. de I Cor., p. c) Catholiques. BispiNG, Erkirung des zweiten Briefes an die Korinther und Auguste des Briefes an die Galater, 2 d. 1863, 3" 1883 Adalbert Maieh, Commentar ber den zweiten Brief Pauli an die Korinther, 1865; Mac Evilly (Ep. of saint Paul, 3" d. 1875) en anglais; en franais Drach, 1871; Maunoury (sur les deux ptres), 1879; Rambaud (Les p. de s. Paul), 1888; Fillion (La Sainte Bible, viii), enallemand Loch et Reischl (Diehl. Schr. des N. T.), 3" d. 1904; en latin: 1885; Aloys Schafer (Erkl. der beiden Br.), 1903; Niglutsch (In S. Pauli Ep. ad Cor. et ad Gai.), 1892, 2" d. 1907; et Rud. Cornely, s. J., Commentarius in s. Pauli Epistolas, 111, Epis-

tolae

ad Corinthios

sus
II

).

On
il

altra et ad Galatas, 1894, 2^ dition 1909 ( Curconnat assez les mrites de ce commentateur pour l'exgse

doctrinale et l'histoire
Cor.,

admet bien deux

de l'exgse. Pour l'histoire sous-jacente visites antrieures l'ptre, mais recule

trop haut la seconde.

Les commentateurs catholiques plus rcents sont


I

(voir

comm.

de

Cor. pp. c-ci) en allemand


:

Joh. Ev. Belser,

Der

zweite Brief an die Korinther,

CHAPITRE
1910.

VII.

LXVII

trs dcids, plutt que dcisifs, pour la sur tous les points. Par ailleurs, grands position historique ancienne,

Rempli d'arguments

mrites d'information, et parfois de pntration. d. 1922, F. S. GuT.rAHR, Die zwei Briefe an die Korinther, Band 11, 1917, les traditionnelle trs attentive; toujours pour chap. ii et Exgse chez Belser. moins mais VII, catgorique que

I.

SiCKENBERGEu, Die beideii Briefe des


sein Brief
la

an

die

Rmer,
,

vierte

hl. Paulus an die Korinther und neu bearbeitete Auflage 1932. Sous

forme compacte de

la Bible

de

Bonn

trs inform et trs clair.


Il

Position traditionnelle

aussi, avec

quelques nuances.

admettrait

la rigueur la

En

italien

perdue Sales (1914);

lettre

en

anjilais,

Callan

(1922).

Tous deux
et le

gardent

la position historique ancienne, avec


;

des nuances,

second

surtout avec rserve

En
Lemonnyer

franais nous avons : (1905) plus une traduction de saint Paul avec notes, assez diff; ;

rente, en 1922

Toussaint (1910).
visite

Comme

le prcdent,

il

prend la position critique pour

la

et la lettre intermdiaire

il

explique trs bien l'unit de

II

Cor.

p. de s. Paul, t. II, pp. 1,-92, voir comm., de I Cor. Commentaire spirituel bref, mais trs bon. Parmi les vues critiques, il admet (sans discussion) la visite intermdiaire . Enfin, il vient de paratre, en forme de commentaire des deux Eptres, des considrations sur la vie chrtienne et le ministre des mes, dans les deux volumes de l'archevque de Salzbourg, M^"" Sigismund Waitz, Paulus, HI, Urchristentum in Korinth [V'" ptre), 1934; et Paulus, IV, Paulus in Stunnen und Verfolgungen [2" iptre) 1935. Protestants. Les commentateurs protestants sont trs nombreux. En allemand * K. Schrade, Der Apostel Paulus, IV, 1835 * J. L. Rckert, Der zweite Brief Pauli an die Korinther, 1837 (pour l'histoire, suit * le roman de Baur sur le cas de l'incestueux, etc.) H. A. W. Meyer, Der zweite Br. an die Kor., 1839, h"^ d., 1870 * Olshausen, 1840 De Wbtte, 3" d. 1855; * Osiander 1858; * Neander (publi par

(Dom Delatte, Les


p.
ci).

'^

A. Klpper,

Kling, 1861, 3*^ d. (Braune), 1876. iiher das zweite Sendschreiben des Ap. Paulus an die Gemeinde zu Korinth, 1874; * K. von IIofmann, Der zweite Br. an die Kor., 2" d., 1877; * Heinrici, Das zweite Sendschreiben des Ap. Paulus an die Kor., 1887 (position historique traditionnelle,

Beyschlag), 1859;

Kommentar

'*'

SchneDKRMANN (Straclc uud Zckler, m, 2) 1887, 2"^ d., 1895, pp. 288-375; ScHMiEDEL, Die Briefe an die Kor, [Hand-Commentar, n, 1), 2"^ d.
sauf pour
vi,

14-ss.);

Goebel, Die Korintherbriefe, 1887;

1892, pp. 210-306 (critique libral; interversion des sections lettre intermdiaire sans visite interm. ); * Heinrici (* Meyer-Hein;

Rici,

dans le Kommentar de Meyer, vi, 6 d., 1883, 8" d., 1900), Derzweite Br. an die Kor.; * Bernhard Weiss, Die paulinischen Briefe, etc., i89Q, 2^ d., 1902 (position traditionnelle pour l'his-

LXVIII
*

INTRODUCTION.
toire);

W. Bousset
II),
;

et

Ileitmller

Der

(maintient l'unit)
l,

(Die Schriften des N. . de J. Weiss, Bousset zweite Br. an die Kor., 1905, 4" d., 1929 * E. Khl, Erklrungen der paiilinischen Briefe,

pp. 203-278, 1907;

*H. LiETZRUNN (Handbach 9), An die Korinther, I-II, 1909, 1921, 1923, 4^ d., 1931. Voir comm. de I Cor. p. en. Lietzmann est un dfenseur
*

trs dcid de l'ordre traditionnel des chapitres Ad. ScHLATTER (Erluterungeu zum N. T. II), Der zweite Br. an die Kor. y * 1909, 5" d., 1928; A. Halmel, ''Z>er zweite Korintherbrief des Apostels Paulus, 1909; * F. Langheinrich, Der zweite Br. Sankt Pauli an die Kor., 2" d., 1905; * H. Schuster (choix de chapitres de * 11 Cor.j en appendice Der erste Korintherbrief), 1907; G. Stosch, Diebeiden Br. an die Kor., 1910; Ph. Bachmann (Zahn VIII), Der zweite Brief des Paulus an die Korinther,
;

1909, 4 d., 1922. Excellent

pour

l'histoire et

pour l'analyse. Mainvi, 14-vri,

tient fortement l'unit traditionnelle,

mais croit

dplac.

Admet
de
I

la visite interm.
;

et la lettre interm. . Voir notre

comm.

Cor. p. cii-s. Hans WiNDiscH, Der zweite Korintherbrief {Comm. de Meyer, VI, 9 dition), 1924. Commentaire libral, mais instructif et remarquable,

digne d'tre compar celui de J. Weiss sur I Cor. L'introduction, en vingt-sept pages serres, est un modle de clart. W. maintient l'ordre traditionnel des parties, mais fait de x-xiii une cinquime lettre L'rudition est considrable en partie superflue, cependant, car le rationalisme et le syncrtisme de l'auteur le portent chercher
.

bien des rapprochements oiseux. Windisch montre une relle intelligence de la valeur humaine de Paul, mais ses partis-pris doctrinaux,

mythes savants de Christus-Mythus et Christus-Mystik l'empchent de comprendre ( un point presque irritant par endroits)
ses
la
*

Strack

base vritable des ides de l'Aptre. ^ et BiLLERBEGK, Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud und Midrasch, 3^ vol., 1926, pp. 494-535, rendent les mmes services que pour la Premire Eptre (voir comm. de I Cor. p. cm).

Hans-Dietrich Wendland (Das Neue Testament deutsch, dit par Paul Althaus et Johannes Behm, II, Apostelgeschichte und Briefe des Apostels PaulusJ pp. 94-155), 1935. Commentaire conservateur et trs
pondr, o, sur les questions critiques d'histoire, se l'ait sentir linfluence de Lietzmann, et o l'unit et l'ordre de l'ptre sont trs bien sauvegards.

En
*
J.

hollandais signalons

Cramer

(sur les chapitres x-xni).


*

gemeente van Korinth, 1893;


et

Philippica van Paulus tegen de Veldhuizen, Paulus' Brieven aan de


iil

De

Korinthirs, 1917, 2 d., 1922.

en danois

*
:

L. J.

Koch, Fortolkning

Paulus' andet brev

til

Korin-

thierne, 1914-1917. Les commentaires de langue anglaise sont presque aussi nombreux qu'en allemand. Nommons (voir en particulier Plummer, p. lvi)
:

CHAPITRE VU.
*

LXIX

E.

BuRTON,
*F.

1831;

Peile,
5" d.

1853;

C.

Wordsworth,

4"=

d.,

1866;

1867;* II. Alford, 6d. 1871, et^A. P. Stan* Plumptre (Ellicolt's commentary) ley, 5 d., 1882, plus connus; *Waite (Speaker's commentary), 1881; *Kay, 1887; *DENNEY(Exposi" Massie (Century Bible) tor's Bible), 1894; *Beet, 6" d., 1896;

W.

RoBERTSoN,

* Bernard (Exposifcor's Greek Testament), 1903; Rendall, 1909; * A. Maclaren, 1909; *Mac Fadyen, 1911; AUan Menzies, The Second Epistle of the Apostle Paulto the Corinthians j 1912. Ouvrage trs recommandable pour sa clart, et sa bonne dfense

J.-H.

l'unit de TEptre, mais pas autant pour sa position historique et doctrinale; car 11 prtend faire de Paul lui-mme l'introducteur des plus hautes conceptions dogmatiques, ce en quoi il se serait oppos

de

aux glises fondes par


*
J.

IIastings,

The

les aptres plus anciens. greattexts of the Bible II, Corinthians


le

and

Gai., 1913.
critical

Le

commentaire anglais
'^

plus marquant est celui de

Alfred Plummer (The International Critical Commentary),

and

exegetical commentary on the Second Epistle of Saint Paul ta the Corinthians, 1915. L'exgse doit beaucoup ce consciencieux auteur, qui avait aussi comment, en collaboration avec l'vque Robertson,
la Premire aux Corinthiens (v. notre comm., p. cm). Sa position doctrinale est assez traditionnelle, quoiqu'elle soit loin de pouvoir satisfaire sur des points comme le passage eschatologique v, 1-10.

Plummer
encore
*

identifis

dfend avec prudence la thorie des Quatre Chapitres une partie de la lettre intermdiaire . Mentionnons
*
;

A. Crostwaithe, The second epistle ta the Corinthians, 1919

W.

H. Isaacs,

The second Ep.

to the Cor., 1921.

Parmi
*

indpendants de langue franaise, aprs Cor. (v. p. cm), nous trouvons en premire ligne F. Godet, La seconde ptre aux Corinthiens, 1914 (publi aprs la mort de l'auteur par P. Comtesse). Comparer du mme l'a Introduction

les protestants et les

*Reuss

comm. de

Sur
"^

aux ptres de Paul Sauf quelques rserves en matire doctrinale et chronologique, nous tenons louer cet excellent commentaire pour son esprit religieux et son bon sens historique et psychologique. Bruston (1917), * Goguel (1926), al., voir la Bibliographie et au
.

ch. V,

supra;

Alfred Loisy, Les livres

du Nouveau Testament

traduits

du grec en fran-

d'introduction et ais, 1922, pp. 75-99; notice d'exgse, pp. 75-81, L'auteur adopte peu de chose prs les ides de Joh. Weiss (ch. v,

supra).

Sa note
(1)
;

originale consiste dans la dprciation

du caractre de

saint Paul

(1) Dans ses rcents ouvrages La naissance du Christianisme (1933) et Remarques sur la littrature pistotaire du N. T. (1935), Loisy n'amliore pas ses positions concernant les ptres aux Corinthiens (ni les autres) mais les aggrave. La Prem ire devient un pot-pourri

les enseignements les plus capitaux (sagesse, mariage, eucharistie, charismes, charit, rsurrection) ne sont plus que des interpolations prmarcionites, et de mme tout ce qui y ressemble dans II Cor. Incomprhension et chicanes qui surprennent jusqu' Guignebert.

LXX
*

INTRODUCTION.

H. Delafosse
GalateSf tianisme

aux
),

La seconde ptre aux Corinthiens, les ptres aux Colossiens, aux Ephsiens, Philmon (cahiers Chris1927. Mme marotte de marcionisme que dans le com,

mme auteur pseudonyme sur I Cor. Au point de vue tout aussi inexistant. critique, Nous donnerons la Bibliographie l'numration des autres critiques qu'il faut connatre pour leurs tudes partielles sur notre ptre, Hauskath, Holsten,
mentaire du

Krenkel, Kennedy, Ljtgert, Golla,

etc.

trs difficile crire, tant donn de cette ptre, et la mle si confuse des opinions. Mais c'est avec une grande joie qu'on pntre (autant qu'on le peut) dans une pense et aussi humaine, et qu'on s'efforce aussi sublime que celle de l'Aptre, d'y faire pntrer le plus grand nombre possible de lecteurs. Afin de faciliter la tche d'une pareille lecture, nous avons distingu, comme prcdemment, l'appareil critique A des notes exgtiques B, et multipli les excursus . Pour arriver la clart de l'exposition d'une pense si pleine de nuances, d'approches, d'allusions qu'il est trop facile d'oublier, nous n'avons pas craint
et la nature

Le prsent commentaire nous a paru

les redites et les rappels d'explications qui se compltent l'une l'autre; notre mtier n'est pas, en effet, de fournir des modles de composition et de style aux coliers, ni notre ambition de faire uvre littraire. Tout notre espoir est

que ceux qui auront

la

peu mieux comprendre

et

patience de nous lire, y trouveront la rcompense d'un goter l'une des plus belles ptres de saint Paul.

Fribourg, dcembre 1935.


Loisy se montre de moins en moins capable de rien comprendre saint Paul; ses opinions en cette matire ne comptent plus.

BIBLIOGRAPHIE

TEXTE
Originaux (papyrus, codex) et Versions. Voir le chapitre vi de l'Introduction. ditions critiques et manuelles les mmes qu' la bibliographie de notre commentaire suri Cor., p. cv; Augustinus Merk, S. J., Novum Testa:

mentum graece et

latine,

Rome,

2" d., 1935.

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PHILOLOGIE
Grammaires, dictionnaires, tudes littraires, comme la Bibl. de I Cor., p. cv; et G. Abbott-Smith, A manual Greek Lexikonofthe New Testament, V. Heylen, Les mtaphores et les mtonymies Edinburgh, 1922; dans les ptres pauliniennes, Ephemeridos theologicae lovanienses,

avril 1935.

HISTOIRE
Pour l'histoire de Paul en gnral,
les

ouvrages

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Mundle

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*

Das

sur les rapports de Paul avec l'glise


W.
L.

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Knox (anglican),

St Paul and the Church of Jrusalem, Cambridge, 1925.

sur
16)
:

les rapports

supposs du jeune Saul avec Jsus

propos de

v,

Paul Peine,
Joh.
'

V^Eiss, Jsus

G. James,
et

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9.

1915, p.

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8, ii,

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al.

sur l'pisode del

fuite

de

Damas

(xi, 32)

Commentaires, et MoMMSEN, Rmische Geschichte, V, pp. 476-ss. ScHURER, Geschichte desjdischen Volkes in Zeitalter Jesu
II, p.

Chrstij

I,

p. 737,

82.

ScHWARTz, dans
1906.

Nachrichten der GlUngej' Geselischaftder Wissenschaften


Zeitschrit, 1909.
III, p.

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346.

Clemen, Paulus, 1907; Loisy, Les Actes des Aptres, Jacquier, Les Actes des Aptres, al.
*

sur

la crise

en Asie
s

(I,

8-ss.)

G. S. Duncan, Saint

PauV

Ministry at

Ephesus :a reconstruction, Theology

janvier 1931, et les commentaires.

sur la maladie de saint Paul


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;
1

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LXXIH

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[Einl.]^

Clemen [Pauius^, Dibelius

[Geisterweh), Wernle [P. der Heideninissionar) , Wrede [Paulus], Paul Wendland {Hellen.-rm. Kultur), Findlay [Dict. of the Bible,
III, 700-ss.),

Harnack

(7*.

iind Unters.y vni, 4),

Schweitzer [Mystik).

Voir Comm.,pp. 322-s. tudes mdicales de H. Fischer, Siemerling, Binswanger, Herzog, D"" Weber, Babinski, Bernheim,Dupr, Pierre Janet,Ziehen; Laignel-Lavastine,

BARB[etDELMAS, La Pratique psychicU'iquej

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VoirComm.,p.

322-s.

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H. WiNDiscH
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Paulus), de Reitzenstein [Poimandres, Hellenist. Mysterenrel.), etc., de Schweitzer [Mystik), etc.

Voir Bibl. de / Cor., pp. cvii-cxi.

COMMENTATEURS
Voir
le ch.

(1)

vu de ITntroduction. Les plus frquemment

cits sont

Ambrosiaster [Ambr\)

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS


TEXTE, TRADUCTION ET COMMENTAIRE

ADRESSE ET SALUTATION
(ch.
I,

1-2).

Intiioduction.
lce

sion

ordinaire c/iez Paul, mais elle souincidemment des questions sur les rapports de Timot/ie avec Corinthe, et l'extende l'apostolat chrtien travers l'Acliae.

La salutation est de la forme

Cil. I, 1.

HauXo

i^baioXoc, Xpto-to
olia'/;

'l'^aou ot A'<5[^,aT0

cOu xat

Tt[;-o0o

osX, T^ k'AyX'quiy. tcu Oso' v^

ev

Kopivw

crv

xolq aY^ci TSatv to? ouaiv

Cil. I, 1.

Paul, aptre

du

Christ Jsus par

un vouloir de Dieu,

et

Timothe

le frre,

l'glise de Dieu qui est dans Corinthe, avec tous les saints qui

celle

A. 1-3. Cette salutation, pour les termes comme pour la structure, ressemble de la Premire Eptre. Seulement le mot -/.Xi-d de Rom. et I Cor. y manque. C'est peut-tre que, dans ces deux ptres, Paul devait parler de la vocation des destinataires, et mettait la sienne propre, plus leve, en parallle {Rom. i, 1 et 6-7;
I

Cor.

doctrinale.

MI
B.
I

tandis qu'ici il se borne une simple adresse, sans adjonction Grce et paix , comme Rom., I Cor., Gai., Eph., Phil., Col., Thess.; xupfou en coordination avec Q-.d^ vrarpo, et non en dpendance (voir
I,

et 2),

Comm. de
1.

Cor.)

I Cor. i, 3, B). Si Paul, affirmant sa qualit d'aptre, la fait reposer encore ici (comme sur une volont spciale de Dieu, on peut y voir une rflexion d'humilit

Cor. XV, 8-9), ou si l'on veut, avec Belser, une revendication d'autorit, en vue de la polmique qui commencera au chapitre x; mais, contre Windisch, l'absence du mot /.XrjTrd, c'est--dire d'insistance sur sa mission apostolique et sur les droits
(cfr I

qu'elle lui

donne, ne saurait valoir

comme un argument pour

la sparation de x-xiii
lit ici,

d'avec le reste de l'ptre; l'affirmation de l'apostolat, telle qu'elle se bien assez forte pour autoriser le ton de ces derniers chapitres.
n'est qualifi

tait

Le nom de Timothe est associ celui de l'Aptre, mais ce grand collaborateur que de frre , comme Sosthne dans I Cor., ni plus ni moins. Paul ne rappelle mme point que son disciple fut avec lui un des premiers vanglisateurs de Corinthe, et qu'il lui avait confi plus tard une mission importante en cette ville (I Cor. IV, 17; xvi, 10-s.). Rien ne parle dans notre ptre de cette mission, ni d'aucune activit spciale de Timothe; car aucun indice positif, comme nous l'avons dit dans I'Intu. et le prouverons plus loin, n'autorise l'hypothse que Timothe aurait t en personne la victime de cette injustice dont il sera question aux chapitres suivants. Kloppcr, Baljon, Lake, supposent que sa mission avait chou, et que Titus SECONDE PITHE AUX CORINTHIENS. 1

2
v oXy;

SECONDE PITRE AUX COniNTHlENS,


if,

I,

1-2.

^Kycda, 2. /api

6[;,iv y.al ip*/iv"/]

-b 0o)

-^ra-pb

/jj^-wv

*y.ai xupou

'Ir,(joIj

XptJTOU.

fut alors envoy en sa place. Nous concevons les choses un peu autrement, comme on le verra. De fait, tant d'obscurit plane sur cette mission annonce dans la Premire ptre, qu'on ne peut mme savoir si elle fut jamais remplie. Au cas o elle l'aurait t (ce qui est pourtant le plus probable), elle n'avait pas d laisser grande trace, moins d'avoir t l'occasion du voyage intermdiaire nous en avons parl dj (Int., p. vin), et nous y reviendrons. En tout cas, ce n'tait plus qu'un incident du pass, dont l'importance s'clipsait en face de plus graves vnements ultrieurs. Aussi l'aptre n'associe-t-il le nom de Timothe au sien dans l'adresse, apparemment, que comme il et nomm Syhanus, son second collaborateur au
;

premier voyage, si cet autre missionnaire se ft aussi trouv alors prs de lui en Macdoine; mais il n'y tait pas, et Titus non plus. Ce dernier, qui va tenir une si grande place dans notre ptre, en aurait t, selon Thodoret et d'autres, le porteur; mais nous pensons plutt qu'il avait ds lors quitt Paul et s'occupait dj de la
viii et

quand la lettre prsente y arriva (voir infra, comm. de Pour Timothe qui reste, son nom apparat, note Plummer, dans l'adresse de cinq ptres, et est mentionn la fin de deux autres; car c'tait un
collecte, install Gorinthe,

de

xii).

personnage de marque,
Mais,
ici

et l'un

des compagnons les plus constants de saint Paul.

ailleurs, sa part dans le corps de la lettre, o presque tout est si personnel Paul, parat avoir t minime; rien, semble-t-il, ne s'y rapporte lui moins que ce ne soit r injure subie (voir comm. de vu, 12, personnellement,

comme

car il veut oublier et faire oublier les conditions de cet vnement dplaisant. Timothe se sera donc born connatre et approuver ce que Paul crivait ses disciples de Gorinthe, les faits en cause tant d'ailleurs de notorit publique [Bachmann). Quand Paul crit nous , ce pluriel ne parat pas concerner Timothe plutt qu'un autre; il englobe, suivant les cas, Paul et tous ses collaborateurs, ou tous les aptres, tous les missionnaires, parfois mme tous ls chrtiens (Windisch), sinon mme, ajouterions-nous, tous les hommes. Donc, la part de Timothe doit se restreindre cette salutation. Paul, en crivant, aimait associer ainsi quelque autre nom au sien (voir I Co?\, Sosthne ); c'tait, dit subtilement s. Cyrille, pour qu'il y et deux tmoins , suivant la loi du Deutronome, des affaires rgler; ou plutt que le juge, qui tait l'Aptre, s'adjoignt,

Paul mais n'y prcise rien, infra),

au moins pour

la forme,

un

assistant.

L'ptre est adresse, non seulement aux Gorinthiens, mais tous les saints de l'Achae entire . Ces mots n'ont pas d'analogie, dit fort bien Lietzmann, avec
ce qui prcde dans I Cor., i, 2 (voir notre comm. de I Cor., ad l il s'agissait de l'universalit des croyants, et ici simplement des desticar loc); nataires de la prsente lettre. Qu'il y et des chrtiens en Achae hors de Gorinthe,

v 7avT\ TOTto) et

on ne peut en douter, et, dans l'ptre, ils sont intresss au moins l'affaire de la pour Jrusalem (voir comm. de ix, 2, infra). Probablement aussi avaient-ils les mmes besoins de correction {Chrys., Estius, al.) que ceux de la ville de Gorinthe,
collecte

qui tait le centre religieux de tous les chrtiens de la province {Lietzmann), en sorte que les vnements survenus dans cette mti'opole avaient pu avoir leur

retentissement dans le voisinage {Windiscli). Mais o chercher ces fidles? Nous pensons tout d'abord Athnes [Act. xvi), Cenc/ires (Rom. xvi, 1), o dj se seraient trouves constitues de petites glises; mais il pouvait y avoir d'autres groupes pars de croyants en Achae, sinon des chrtients organises. Silas et

Timothe (d'aprs Zahn, Binl.), peut-tre Apollos ensuite, avaient-ils fond et l de petites communauts? propos de ce dernier, le codex D, au ch. xvnr, 27, des

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

2.

sont dans l'Achae entire, 2. vous grce et paix de par Dieu notre Pre et le Seigneur Jsus-Christ.

Actes parle des glises d'Achae, ; rtt8r)(xrf(ja di Tr;v 'A/^atav 7:0X1 auvsSXXe-ro v ta se rapporte un temps antrieur l'envoi de la Premire ptre. 2x./.XYia(at, ce qui Quoi qu'il en soit, l'uvre de l'vangile avait pu beaucoup s'tendre depuis le I Co?'. lu, 10-ss., le fait assez supposer dj (voir notre comm., ad dpart de Paul; loc ), et bien du temps s'tait encore coul depuis. Seulement il est artificiel (et Windisch le trouve aussi, sauf pour le cli, ix, v. ad loc), de supposer avec Van

Manen, al., que certaines parties de notre ptre visent Corintlie, et d'autres seulement des communauts en dehors de cette ville (v. Iivnoo., p.'^Liii-s.). Non, tous les vnements dont elle traite se sont bien passs Gorinthe mme; mais ils avaient
pu avoir leur
effet ailleurs aussi.

Une

telle gnralit

de destination

n'tait

pas encore indique dans la Premire

ptre aux Corinthiens. Nous voyons dans cette nouveaut le signe que l'vangile, sans mme avoir pntr, comme le croit Toussaint, travers tout le Ploponse et ce qui serait beaucoup dire, s'tait du moins grandement rpandu rilellade,

depuis le printemps de l'an 55 (date que nous avons fixe pour I Cor., v. notre comm.), et que ce fait prsuppose lui seul un assez large intervalle entre les deux
lettres.

B. 2. On sait que toute correspondance antique commenait par des souhaits, et que Paul avait christianis, canonis iiourrait-on dire, cet usage. Grce et paix viendront la fois de Dieu notre pre et de Jsus-Christ, notre rdempteur, qui sont donc mis en cela sur le mme rang (voir comm. de I Cor. i, 3). Aprs la salutation, contrairement ses habitudes, Paul entre immdiatement dans le rcit qui formera la trame de la lettre, jusqu' la fin du chap. vu. On ne peut donc sparer la bndiction de i, 3, avec les versets qui suivent, comme constituant une entre en matire distincte du reste, quoique pareille badiction, ou action de grces, et aussi sa place consacre, au dbut des lettres, d'aprs les usages pistolaires de l'poque, comme l'a montre Deissmann dans son Licht vom Osten,)).

I.

PREMIERE PARTIE DE L'PTRE


amicale et chaleureuse sur des vnements
passs)',

(i*,

3-vn. Explication

NTRODiiCTtON.

La
les

lettre s'est

donc annonce comme une: sorte de circulaire y


les

Cbrinthe,

et

dans

communauts secondaires d'Achae^ svissaient

mme

maux

auxquels l'Aptre entend remdier partout la fois. Ils avaient pris dans V glise principale un degr d'acuit qui s'' tait rvly lorsque Paul tait encore en Asie, par certaine faute grave de Vun des fidles; la nature en est trs malaise
intrieurs,

aura de

avait afflig pro fondement, quelle quelle ft,, le cur du Pre. On galement dcouvrir si ce fut avant, pendant ou aprs le voyage intermdiaire . En tout cas, Paul avait Jug ncessaire, non seulement d'crire une lettre trs forte, mais d'envoyer Corint/ie Titus (sans doute porteur de cette lettre):
if'

fixer,

mais

elle

la peine

pour obliger la communaut punir le dlit, et en rparer les consquences. Trs inquiet au sujet de l'accueil qui serait fait la lettre et l'missaire, et accabl en Asie par des preuves pnibles, en mme temps qu'abattu par une maladie grave qui l'avait mis prs de la mort, l'Aptre ne put se rsigner attendre son messager au lieu qu'il lui avait fix d'abord comme rendez-vous, au retour de sa mission, mais il partit sa rencontre en Macdoine. C'est l que, aprs des preuves
et

des anxits nouvelles,

il

fut enfin rejoint

par

Titus. Indicible soulagement

Titus

lui apprit que la communaut avait rgl l'affaire litigieuse une sincrit et un zle que l'on n'aurait pas attendus.

avec une promptitude.,

Paul s'en rjouit du fond du cur, et comprit qu'il fallait profiter de ce succs, que Vlieure tait propice pour rprimer l'ensemble des tendances malheureuses, dissiper les malentendus encore moiti subsistants, qui avaient paru refroidir son gard
un bon nombre de ses fidles, jusqu' rendre possible la faute en question' et la tolrance qu'elle avait d'abord trouve chez eux. Il attribuait ce triste tat de choses, non pas tant aux Corinthiens eux-mmes qu' des intrus qui les avaient partiellement en partie du moins, desjudasants dclars gars, alins leur pre, et qui taient, ou hypocrites. En mme temps, projetant de transporter son apostolat en pays occivoulait que l'Orient ft pacifi et sr avant son dpart, et l'opposition des judo-chrtiens coupe sa racine. C'est cet effet, aussi bien que pour la fin imm-

dentaux,

il

diate d'une uvre de misricorde temporelle, qu'il avait organis une collecte parmi les glises des Gentils pour subvenir aux besoins de l'glise-mre de Jrusalem, en ce

emps-l trs appauvrie. Or, cette dmarche porte si grande en ses desseins, elle tait retarde par l manque de zle des Corinthiens, qui, aprs avoir jet feu et flamme, oubliaient maintenant ou laissaient traner l'affaire de la collecte. Il tail
urgent de les rveiller
et

de

les presser.

une double affaire si pineuse, avec des taient loin encore de ce qu'elles auraient d tre? Car la gens dont les dispositions communaut, officiellement, tait sans doute revenue rsipiscence au sujet du dlit
bien, d'un seul coup,

Comment mener

formel qui avait motiv la lettre svre et la mission de Titus. Mais ce n'avait pas t sans difficult une partie ne s'tait soumise qu'avec peine, et il subsistait en certains cercles de la froideur, une tendance trop manifeste la mfiance et l'opposition. Pour la vaincre, Paul met de ct toute politique; ou plutt il va pratiquer celte est d'une habilet souveraine dans les choses de l'me et les choses de politique qui Dieu, de se laisser aller., en toute spontanit, en toute franchise, l'inspiration de s-on cur, rempli de l'amour du Christ et de ses fils dans le Chi'ist, l'optimisme
;

SECONDE PITUE AUX COIUNTHIENS,

I,

3-II.

d'une confiance rciproque surnaturel, la confiance audacieuse qui force le retour chez ceux a qui elle s'adresse. Le long panclicment qui s'tend sur ces sept premiers
1res mouvant, une confidence, une apologie, et les aborder de front une prparation prescriptions et discussions scabreuses et celte premire explication affectueuse aura produit son effet, une fois que pnibles, et que les Corinthiens ne pourront plus douter de l'amour tendre, ardent et dsintress qu'il leur porte tous, ni du tort qu'ils ont de ne pas lui avoir rendu la, et du droit incontestable qu'il possde de leur parler comme il va faire. pareille, Jl est naturel un homme comme Paul, puisqu'il se livre tout entier dans cette confidence, de ^'lever et d'lever ses auditeurs aux hautes contemplations qui occupaient toujours le fond de sa pense. Et comme il traite de sa vie d'aptre, sa mditation se porte ncessairement sur la grandeur de ce ministre apostolique, sur le paradoxe merveilleux qu'il y a dans cette puissance surhumaine confie a un homjne faible comme lui, sur l'audace aussi que pareille vocation lui impose, au mpris de tous les compromis et mnagements trop humains. Ainsi cette premire partie de l'Epitre se compose de deux lments entrelacs un rcit et une mditation. Le mouvement spontan des sentiments de Paul fait passer continuellement sa dicte de l'un l'autre ; d'oi rsulte une grande difficult pour la froide analyse. Rcit et mditation ont tous deux une porte apologtique, qui clate dans le rcit par quelques explications clialeureuses, ou le dcochement de traits pntrants qui montre en celui qui se dfend l un homme tout prt passer Cl l'attaque. Dans les lvations contemplatives, celte intention est moins claire; cependant des mditations telles que l'allgorie du voile de Mose [eh. III) paraissent bien orientes comme elles le furent cause de l'opposition qui tait faite Paul par un parti dejiidasants, exaltant l'Ancienne Loi au dtriment de l'Evangile. Si l'on se risque tenter une division logique de ces chapitres, [oii la logique est celle des sentiments), on pourra proposer celle qui suit. Nous remarquerons que, ici encore, comme souvent chez Paul, le fil d'une pense [dans le cas, un rcit) est interrompu par une grande digression (dans le cas, la mditation sur la grandeur de l'apostolat), pour reprendre ensuite et aboutir ci une conclusion pratique. C'est
:

la fois un rcit chapitres est

'

toujours le schma a-b-(a) (cfr comm. sur I Cor., pp. lxvii, 224, avoir t une forme tout h fait spontane des discours de Paul, la ncessaire de ses dveloppements.

al.),

qui parait

marche presque

Nous choisissons donc cette division-ci, comme la plus claire : A. Premire partie du rcit. Paul affirme sa sincrit, et la constance de son tion paternelle, propos d'un changement dans ses plans de voyage et d'une
(ch.
I,

affeclettre

3-ii),

B.
tre

S'il parat faire son apologie, c'est qu'il est pntr de la grandeur et du caracunique de sa mission d'aptre (ch. iii-vii, 4). C. Reprise du rcit; affirmation que la confiance est rtablie [oh. vu, 4-fin)..

A,

Gir.

3-II.

PllEMiRE PARTIE DU RCIT.

Saint Paul avait l'habitude, gnrale dans les correspondances de l'poque, lettres par une action de grces rendue Dieu pour les bienfaits gnraux confrs ses lecteurs. Cette fois, il modifie lgrement ce procd, et il entre d'emble dans le vif de son sujet, en bnissant Dieu pour l'avoir dlivr d'un grand pril, ce dont ses lecteurs doivent se rjouir avec lui, car il existe entre eux une
Lnt.

de commencer ses

communion surnaturelle de sentiments. Et

il la mrite par la conduite qu'il a toujours tenue avec eux. Suivent des explications qui doivent justifier cette assertion pleine d'assurance, au sujet de deux choses qui auraient pu loigner de lui le cur des

6
Corinthiens
lettre
:

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

3-II.

de

lui qui

d'abord un voyage qu'il a diffr et dont il a c/iang le plan; puis une a d causer beaucoup de trouble dans l'glise. Ensuite il reprend
qui lui est arriv, aprs l'envoi de cette
lettre,

son

rcit, et dit ce

en Macdoine.

Nous diviserons ainsi cette section : \. Actions de grces communes rendues ou rendre pour
(',3-11).
II.

la dlivrance

de l'Aptre

Paul estime mriter cette union des Corinthiens ses sentiments (i, 12-14). Car Une doit pas tre accus d'inconstance au sujet de ce voyage (i, 15-23). IV. Ni de manque d'affection, ni de duret au sujet de cette lettre ; V Aptre donne
III.

une dernire solution la grave affaire qui y tait traite (i, 24-n, 11). V. Il revient aux confidences du rcit annonc I, 3-11 [u, 12-17). Nous remarquerons qu'on peut encore trouver ici un schma a b a, comme dans l'ensemble de cette premire partie en sept chapitres : I, rcit; Il-III-IV, discussion
et

apologie;

V,

encore

rcit.

Paul bnit Dieu, et demande aux autres de le bnir, pour la misricorde qu'il vient d'prouver (i, 3-11).

jjjjT^

Paul bnit Dieu ce qui est plus que Lui rendre simplement grce pour

ou le rconfort qu'il lui accorde, et dont l'effet se fera sentir aussi chez ses fidles, Ce ne sont point l des gnralits comme il s'en troue la mme autres pitres. L'Aptre a en vue xin bienfait trs dtermin de place en plusieurs Dieu, qui vient de le sauver, quand il tait en Asie, d'un grave pril de mort, dont
la consolation

eux-mmes ont d avoir quelque connaissance. La menace en pse sur lui, mais elle n'est plus imminente, et saint Paul compte sur les prires de ses lecteurs pour qu'elle demeure encore un certain temps loigne, II s'agit, nous essaierons de le prouver, de la maladie chronique qui pouvait subiteles

Corinthiens

d'ailleurs toujours

ment s'aggraver

et l'emporter.

premire page, trs mouvante, il n'y a que confiance et effusion; rien n'y rappelle des relations troubles, ni ne fait pressentir les reproches qui poindront bientt discrtement, pour clater avec vhmence la fin de l'ptre. Du point de vue de la doctrine, elle contient un acte de foi trs profonde, sentie, personnelle, dans la communion des saints et la valeur des souffrances.

Dans

cette

Gh.
Twv

I,

3. EXoYiQTO b cb */.al

ira-u'op

tou y.up(ou YJixwv

'IyjctoU

XpiaTOu, 6 TatYjp
i?)[Aa

o"/,Tip[j-wv

%al Oeb

*'jrac7Y)

*';:apay.X*^a{i), 4. *';:apay,aXv

et

icdcaY)

ty)

Ch.

I,

3.

Bni

[soit] le

Dieu et Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, le

pre des compassions et le Dieu qui est tout rconfort, 4. lui qui nous rconforte dans toute notre affliction, pour que nous devenions capables
A. 3. eXoYYjTo... Xpio-cou, mme formule Eph. i, 3 et I Pet. i, 3; est-elle calque sur la liturgie des synagogues hellnistiques, comme croit Bousset et se le demande Windisch? On ne voit pas bien s'il faut comprendre xou xup. y\. i. x. comme dpendant la fois de Osd et de T.ax-f[ le Dieu et Pre de N. S. Jsus-Christ , ou de TaTTp

Dieu, le Pre de N. S. J.-G. la mme question se pose Rom. xv, 6, Col. I, 3. En faveur de la premire traduction, Plummer observe que, s'il fallait sparer Dieu , et pre de N. S. J.-C. , saint Paul aurait crit plutt Gso? [xou. Elle est plus vraisemblable en grammaire, et possible en doctrine; cfr. Eph. i, 17

seulement

Joan. xx, 17 6ev d'anciens et de modernes l'admettent, entre autres


Tijj.tJ3y

Oeb To xupi'ou

'1)(jou

Xpiaroi;

[xou

xal Oev up.iv; aussi

beaucoup

s.

Ephrem,

Tertullien, s. Cliry-

soslome,

Jrme, Cornely, Schaefer, Bousset, Lietzmann, Bachmann, Plummer, Menzies, Toussaint, Belser, Gutjahr, al.; Herv dit Deus, qui Christum secundum humanitatem creavit et secundum divinitatem genult, atque ita est Deus et pater
s.
:

ej'usn.

Nous

dfenseurs.
r.i^sri

la conserverons
b
:

donc

aussi, quoique l'autre


(nlfini), tournure
:

demeure possible

et ait ses

k.

tG

oa-ci3;j.v

biblique, hbrasme.

zo

0.

le Dieu qui est avec Bachmann, nous entendons TcapaxXrjasw pure consolation , en qui tout n'est que consolation , suivant une acception de ra, signale par Kiihner-Gerth, n, 1, p. 632. L'adjectif ra, d'ailleurs affectionn de Paul qui ne fuit pas les allitrations en ;: (peu harmonieuses), et les mots jcapay.aXico, jrapoxXjat;, trs communs dans la langue de l'Aptre, sont frquents dans cette ptre. Le pre-

8
OXid^Ei '}i\)MV, elq xo

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


SovaaOai
"^^-a Tcapay.aXstv

I,

3-11.
OXttj^si oic x'qq

xohq v

Tcdccr-f]

7:(x,po!.yX^^^^

GZ^qr}q 7:apay.aXou[;,eOa a'jTol 6rb tc eou. 5. "Oxi


TOi

xaOw

TCeptao-eei

Ta

TwaOr,[;.aT
'/)[j,cov.

XptatoU

SIC 'lJ.a,

outw

ot

to)

Xpicr-cou Trepiaa'S'Jst.
y.al

xal

'/)

Tvapay.X*/)ai

6. Ei'ts 0 Xi86[;<Ga, Twp t^ .jxwv izapa'^-fiaziq

WX'/jpta"

eIts ^apay.aXo-

mier
I

d'ailleurs,

7:5?

(qui remplit le

Nouveau Testament),

l'est

moins

ici

que

JRoin.,

Co?\, Eph., Phil., Col.,

mais

I Cor., p. 6, 76, 77), le sens en est trs variaWe exhorter, souvent c'est requrir , et de 12 15 fois seulement^ dont 8 en plus celte pti-e, et 4 dans le prsent morceau, c'est consoler, rconforter (cfr Bernard et Plummer). Le substantif Ttapx-XYiat (11 fois dans cette ptre, dont 6 en ce
:

ptres de Paul; il n'y a que comme nous l'avons vu ailleurs (conim.

-apa/.aXco apparatra 17 fois, et 52 fois dans toutes les Luc et Act. qui en usent proportionnellement autant;

le

le reste de N. T.; II dans Cor. l'ide de consoler. loc), signifie exceptes (viii, Nous avons choisi dans notre traduction le terme de rconfort , parce qu'il convient mieux au ton gnral de Paul, cette me virile; lorsque Dieu envoie des consolations, c'est pour donner la force d'agir encore et de marcher de nouveaux

morceau), n'apparat que

9 fois ailleurs

chez Paul, et 9 fois dans


il

deux

fois

4, 17, v.

ad

Sacrifices.

Ce verset et ceux qui suivent peuvent paratre assez rythmiques, et Plummer les a mis en lignes; nous ne le faisons point, car toutes les rptitions, les ellipses, qui remplissent ce morceau, nous paraissent tre bien moins l'effet conscient et calcul d'une recherche de style oral ou d'un lyrisme quelconque, que l'inattention au
qui dicte d'une voix presque haletante, sous style, disons la ngligence, d'un le coup des violentes motions qu'il rveille, et dont il cherche faire passer quelque

homme

chose chez ses lecteurs.


Paul, ici, ne parle que de lui-mme; l'usage du pluriel pour une seule est assez frquent dans les correspondances de l'poque, et mme les personne ^s par attraction du gnitif prcdent. inscriptions. B. 3-4. Saint Paul se trouve, quand il commence dicter cette lettre, dans un

A. 4.

fj[i.a;

singulier mlange de sentiments, une anxit et un enthousiasme dont les raisons vont apparatre bientt. Pour le moment, l'enthousiasme l'emporte, car c'est Dieu qu'il pense tout d'abord; il l'exprime en substituant l'action de grces ordinaire cette formule de bndiction solennelle (cfr xi, 31, Rotn. i, 25, ix, 5 au ChristDieu, Eph., 1,3; nuances diverses de sentiment). Sous les yeux de son me revit un pass rcent; il admire comment le Dieu en qu'il n'y a qu'amour, ce Dieu rvl en son Fils Jsus-Christ par qui il a manifest cet amour, l'a sauv d'preuves qui compteront parmi les pires de son existence. Le verset 8 montrera qu'il pense des vnements particuliers, dont le rappel le tient encore tout frmissant. Mais ce n'est pas un bienfait pour lui tout seul. L'ide de la communion des saints (qui a rempli toute la Premire ptre) constitue comme le fond de sa pense. Dieu l'a rconfort

pour

qu'il apprenne, par cette exprience, comment rconforter tous ceux qui ca Non ont besoin. C'est un noble sentiment humain ignara mali, miseris succurrere disco (Virgile), ou, comme dit s. Tliomas : Qui non est consolatus, nescit
:

les

dans ce domaine o tous ne forment qu'un cur dans le Christ. Il n'y a dans ces versets et les suivants aucun reproche cach, quoi qu'en aient cru plusieurs; les souffrances dont il s'agit (voir au v. 8, infra) ne sont que pour une part modique
il

consolare ; mais

est lev aussi l'ordre surnaturel,

curs

sanctifis

les peines causes l'Aptre par l'attitude de ses Corinthiens. . A. 5. Entre xaOco et oO'-w, il y a un lien qui est plus

causal [Bachmann).

riptajsjscv,

( l'intransitif,

que logique, presque dborder , surabonder

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

5-6.

de rconforter ceux qui sont en tout genre

d'affliction,

grce au rconfort

dont nous sommes rconforts nous-mmes par Dieu. 5. C'est que, tout comme les souffrances du Gfirist viennent surabonder en nous, de mme o-rce au Christ surabonde aussi notre rconfort. 6. Que nous soyons
affligs,
[c'est]

pour votre rconfort

et votre salut,

vous; que nous

L'cniporLer ) est

(10 fois lettres);

un des mots favoris de Paul, mais frquent surtout en cette ptre travers les neuf premiers chapitres, contre seize fois dans les autres il revt diverses nuances selon le contexte, mais rpond bien au dynapaulinien
;

misme
use
le

c'est la lettre

aux Philippiens, galement

plus proportionnellement
le

(5 fois).

-c

sujet et d'objet tout fa fois, voir infra

B.

TcaO.

-o3 XpiaroiJ 5i tou Xptc-co

trs affective, qui le gnitif est


: :

en de

comme
la

note Plummcr, employe

comme

elle est parfois

quand

il

la prposition 8ia, s'agit de l'action

(I Cor. i, 9; Rom. xi, 36; cfr Ileb. ii, 10), peut donc signifier cause principale, et ne porte pas atteinte la divinit du Fils [Chrys.). forme moyenne A. 6. Double ellipse de oxt ou yivETat ou autxPai'vEt. vjpyou[j.lvv) (le passif d'vspy^w n'tant gure attest), comme toujours avec un nom impersonnel

du Pre lui-mme

(voir

comm.
en

elFicacit

Cor., p. 326); ce participe signifie [votre endurance]; Chrys. croit

s'achevant en
qu'il

montrant son
:

solation qui s'opre en votre patience

un complment distinctif, mais place de ufxjv (devant rapax.X.), emphatique , voir Abel, p. 138, t. Le texte de ce verset, en soi assez peu coulant, a t altr de diverses manires par les scribes, peut-tre pour viter l'anacoluthe d'eSdre; au v. 7 (v. ad lac). Nous adoptons, avec le plus grand nombre des diteurs et des exgtes modernes, la leon de N*, A, C, P, 6o/., sali., pes. La Vulg. s'y conforme pour la structure, mais
Sur
la
elle

wv, qui est

cependant

est

passif

con4.

deuxime

attraction, cfr v.

ajoute un troisime

membre commenant par


,

swe

(tXxt)

slve

exhortamur pro

ce qui n'est pas clair, et pure redondance. Un certain nombre de tmoins (que suivent tort B. Weiss et Cornely ; W-H. en marge), ont d'abord les uns (B, ainsi que 17, 176) omis y.tX acoti^pias aprs Trapa/.Xrfasw, et B, D,
vestra exhortatlone et sainte

E, F, G, K, L, Chrys., got., transpos


V.
7,

el'-cs

juapaxaXo'JjxsOa uresp t);

u;j.cov

ua

pa/.XTjaEw

au

aprs ^s^xta unp &;j.t3v, et crit -/.xi duTrjpfa; aprs leur Kapay.XTjdJw; 2^ Ce texte, beaucoup plus contourn, vient sans doute d'une faute de scribe cause par l'homeoteleuton (Tapa/.XTJasw; ^ et -), qu'on aura voulu corriger d'une manire peu russie, en vitant l'anacoluthe d'eid-cs, qu'on rattachait ainsi TiapaxaXoiSfj.sGa.
L'anacoluthe de eSoTe?, ce participe -spf, voir au verset suivant, employ la place d'un mode personnel, tournure assez frquente dans le Nouveau Testament, surtout chez Paul (cfr Epli. iv, 3-4, Col. 11, 2, al.), n'tait pas absolument
UiZp

A. 7.

prohibe en grec classique, surtout dans la rapidit du style pistolaire. Voir aux
ch.
VIII et

suivants.

B. 5-7. Tout homme rachet, dans la doctrine de Paul, est associ la Passion du Christ, et, virtuellement dj, la gloire bienheureuse de sa vie ressuscite; les aptres les premiers. Au ch. iv, 8-11 (v. ad loc.) et ailleurs, ce double aspect de leur existence sera dcrit avec une saisissante loquence. Paul l'avait rarement prouv autant que dans les circonstances qu'il va dcrire. Ces souffrances du Christ ne sont pas les D'ibnn rabbiniques de l'ge messianique en gnral (contre
Windlsch), mais des peines bien personnelles, et il vient d'en savourer d'amres. Les chrtiens ont les supporter l'imitation du Christ, cause du Christ, et dans le Christ, qui souffre pour ainsi dire en eux, ou leur ses

communique

souffrances,

leur en fait le don,

pour se

les assimiler

corps et me. Cette ide

de souffrir avec

10

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

3-11.

[/atwv

*ti)y

xa

/jjJ-s

Traajjojxsv.

7. Kal

'^

eX^i
v.a.X

vj^-v (Seafa *TC?p jxwv,

etSoTs

OTt (b y.otvwvot ats

twv

TcaO'rj'iXaTwv,

outw;

vf]q T:apa/,Xv^aw.

8.

O Y^p

0Xo[;<sv j^a yvosiv, osXfpoi, Tcp tvj OaCJjcW '/jiawv

t^

YVO[j.VYj

le

Messie tait bien trangre au Judasme (v. Sirack-Billerbeck, I, p. 481); mais chez Paul, l'acte mme du baptme {Rom. vi) fait entrer l'homme simultanment dans les deux phases de la vie de Jsus; comme l'observe Bachmann, il est
de sparer le Christ pneumatique et glorieux, du Christ historique qui a souffert. Impossible d'aller l'un sans trouver l'autre. Le Christ n'a pas souffert et n'a pas t ressuscit pour lui tout seul; sa passion et sa gloire prennent corps des degrs divers en toutes les mes dans lesquelles il
antipaulinien

par la grce. De mme il y a solidarit d'preuves et de consolations entre tous Et tout particulirement entre le pre qu'est saint Paul et ses fils dans la foi. tait-il rien de plus efficace, pour dissiper les dernires mfiances, ce qui tait le but de cette lettre, que d'exprimer si chaleureusement, ds les premires lignes, cette confiance d'une communaut intime dans la peine et dans la joie? Plusieurs fois Paul reviendra, d'une faon touchante et pressante, sur cette
vit

les fidles.

ide-l (voir infra, \, 24; n, 3, al.). Quelles taient ces preuves qui atteignaient les Corinthiens en mme temps que Paul? Il s'agit assurment d'un fait du temps prsent, et pas seulement, contre Heinrici et Schmiedel, de perscutions attendre dans l'avenir. Or, nous ne savons

pas que l'glise de Gorinthe ait eu souffrir en ces annes-l de perscution spciale; sans doute faut-il entendre {Belser, al.) l'atmosphre d'opposition, les conflits dans les familles et les relations, les problmes douloureux et les petites vexations quotidiennes que la pratique de l'Evangile devait faire natre de tous les cts au milieu d'une ville plonge dans le paganisme et sa licence (voir par exemple, comm. de I Cor., p. 195, al., propos de l'interdiction de banquets paens); elles avaient d encore s'aggraver. Ainsi Paul, sans aucun trait encore de reproche ou de polmique, commence sa dicte par l'affirmation, en un cas vivant, concret et personnel, de la communion des
saints; et par l, il fixe le sens gnral de sa lettre, l'esprit dans lequel il l'envoie et dans lequel il faut la lire car la vive conscience de cette union d'affection et de
;

destine

surnaturelle

doit

expliquer tout ce qu'il

va

dire,

mme

la

polmique

vhmente des derniers chapitres. A. 8. uizip quivalent mpi,

tions attiques, les papyrus et ailleurs.

cfr vni, 23, al., se rencontre dans les inscrip-/.aO' unepfioXv, cinq fois chez Paul et toujours
;

en ce groupe d'ptres {Plummer)^ encore iv, 7; Rom. vu, 13, I Cor. xii, 31 Gai. i, 13. ia^top. avec infinitif complment, classique; le verbe anopa) signifie tre dans l'incertitude ou l'embarras, ne savoir que faire; la Vulgate l'entend du taedium vitae ; d'autres, de ne savoir plus, pour ainsi dire, quoi le menait une paz-eille vie, pfadlos werden , comme iv, 8 {Guljahr); le mieux, d'aprs le contexte, est de comprendre que Paul tait devenu incertain de la conservation de sa vie (xou ^v,

v.

infinitif prsent).

A.

9. aT:o\

(Abel, p.
l'arrt

136).

lauTot,

xb

7:o/.pi;j.a

renforcement du pronom rflchi par atof, tournure attique tou Oavdtxou, c'est un terme judiciaire, la sentence ou

de mort (4'%o;, Chrys., Thodoret); ainsi Lietzmann, Bachmann, Plummer, doit tre pris dans Menzies, Belser, Windisch, H.-D. Wendland, etc. i'/^-/.(X]i.v> toute sa force de parfait, d'un acte pass qui n'a pas t rvoqu, dont les consquences durent encore, et non dans un sens aoristiquo affaibli (contre Plummer et autres, hsitations de Windisch), comme si c'tait du pur pass (voir infra, B et

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

7-8.

11

votre rconfort, qui se parfait en endurance sovons rconforts, [c'est] pour nous aussi souffrons. 7. Et notre esprance est souffrances que des mmes

sachant bien que, comme vous tes associs aux par rapport vous, au rconfort. souffrances, ainsi galement 8. Car nous ne voulons pas vous laisser ignorer, frres, au sujet de nous avons t charg Taffliction qui nous est survenue dans l'Asie, que
solide

l'ExcuRSUs).

va est

la fois conscutif et
cfr.
I

final.

7:r.otOdT;

(ojasv,

conjugaison

priphi*aslique

du parfait subjonctif,

dans les papyrus.


autres.

Yst'povTi

Cor. xv, 19, alors usuelle et rencontre prsent, et non lyefpavTi aoiste de Theodt. et quelques

B. 8-9. Paul entre tout de suite dans un rcit passionn, qui, avec de longues se prolongera jusqu' la fin du chap. vu, ou mme au ch. ix. Il Je ne veux une formule commune en correspondance pas vous laisser emploie (o OiXw u[a. I Cor. x, 1; xii, voir Comm. y^., 1), quivalente celle qu'on ignorer
interruptions,
:

trouve plus souvent an dbut des lettres Je veux que tu saches (yivcSaxeiv os 6Xw); mais ce n'est pas l proprement le dbut du corps de l'ptre, qui a commenc ds
:

effet, la particule yap ( car ) montre que le v. 8 ne passage quelque chose de nouveau; Paul veut expliquer quel tait marque pas cet accablement dont il vient de parler aux vv. 3-ss. sur un ton si mu, pareil celui d'un homme qui, chapp une horrible tempte, vient peine de prendre pied sur un sol ferme, et, tout frmissant encore du pril, dbordant de reconnaissance pour le Dieu qui l'a miraculeusement sauv, s'panche en confidences avec la

bndiction du v. 3; en
le

ses amis.

Quels sont donc les vnements qui avaient pu remuer si violemment une me celle de Paul? Au milieu de toutes les divei'gences des interprtes, suffisamment justifies par l'obscurit de ces lignes qui sont toutes en allusions, nous

comme

ne celui des prsents versets et celui de toute l'ptre mais tout de suite sur elle Nous dirons est permet qu'une interprtation. base, quoi nous en remettons un proche Excursus les preuves dtailles, avec la discuscroyons que le contexte
sion des opinions

auxquelles elle s'oppose.

Ce qui est d'abord indubitable, c'est que tout cela est arriv en Asie, avant que Paul se transportt en Macdoine, d'o il crit sa lettre; il ne s'agit donc pas des preuves habituelles l'Aptre, soucis, perscutions, qui le poursuivaient en Macdoine comme partout ailleurs (voir infra., vu, 5). Secondement, les Corinthiens avaient eu vent de la chose (peut-tre par Titus, voir Intr. p. ix, et infra) car Paul, au V. 8, a mis l'article -c^; devant OX'%to;, il s'agit donc d'une peine dtermine, qui avait fait assez de bruit pour que les Corinthiens prouvent le dsir d'en tre informs davantage; ce ne pouvait tre seulement, contre certains auteurs, le chagrin que leur propre attitude avait pu causer leur pre; l'homme hroque qui a rsum ses souffrances au ch. xi n'aurait pas t accabl, dsorient au point qu'il avoue, par des difficults pour ainsi dire professionnelles dans son mtier d'aptre; il n'avait pas la sentimentalit d'un faible, mais trouvait au contraire de la
;

joie

souffrir pour l'Evangile {infra, xii, 10). Il fallait que l'preuve et revtu un caractre exceptionnellement grave. Le voici Paul, qui tait si conscient de la mission unique lui confie pour
:

vanglisation des Gentils, avait cru que, par un jugement aussi inattendu qu'incomprhensible du Dieu qui lui avait donn pareille mission, il lui fallait, sans averhssement pralable, et au moment o il nourrissait des projets grandioses, aban-

donner tous les desseins, qui, dans sa persuasion, lui avaient t dicts d'en haut

12

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

3-11.

y,a',

Tou

yjv*

9.

XX *aTOi

v ccUTO to

T:6'/.pi[;-a

To3 Oava-ou

(7)^v]xa[j.ev,

tva

[rjj

il ne redoutait pas la mort, nous le verrons en expliquant mais quel dchirement de cur, en dpit de toute sa soumission la volont divine, que d'tre oblig de renoncer d'un coup, et d'une manire irrmissiblement totale, une foule de projets dsintresss, poursuivis pour la seule g-loird de Dieu, comme la pacification de Corinthe, la conciliation des Judo-chrtiens, l'apostolat de l'Occident, toutes ces entreprises hardies et prometteuses que nous feront connatre et la prsente ptre et les Actes {Act. xix, 21), et l'Eptre aux Romains'. Notre explication, il est vrai, jouit de peu de faveur parmi les exgtes; nous verrons pourquoi. Mais elle nous a paru s'imposer du fait des mots qu'a choisis l'Aptre aTcopYiOrvat rijj. -Ac tou jy, que nous jugeons devoir traduire, cause de la tre incertain mme de conserver la vie suite puis du sens de TOxpt[j.a xo notre arrt de mort , une sentence OavdcTou, qui, pour tout le monde, veut dire dure et tranchante, mise tout entire en une seule fois, et dont le condamn Mais cet arrt, au lieu d'tre pouvait croire qu'elle tait excutoire bref dlai. prononc l'extrieur (comme dernier mot de perscutions, de fatigues juges insurmontables, etc., et rien de plus), avait lugubrement l'etenti, pour Paul lui seul d'abord, dans sa conscience, dans sa chair et dans ses os; autrement pourquoi tant insister sur son caractre intrieur -(axo\ v aurot)? Ne faut-il donc pas y voir un avertissement, un choc, physique et corporel? Paulavait senti que sa vie se brisait, que l'homme extrieur . allait prir (cfr iv, 16; v, 1). Or nous savons que Paul soulrait depuis plusieurs annes d'une maladie grave il avait donc d en subir en ces conjonctures-l une recrudescence qui paraissait cette fois mortelle. Pourtant il en avait rchapp; mais la sentence de mort ne lui paraissait pas rvoque et c'est ce qu'exprime dj le parfait Iay7)>:a;j.sv, et qui sera confirm par le vei'set suivant (v. infra, B, 10); il ne lui tait accord qu'un dlai plus ou moins long. Le verbe yj signifie, en effet, porter en main et acqurir , et tenir en sa gaz'de, dans ses sens les plus primitifs et les plus forts, dont il faut choisir ici l'un ou l'autre; le parfait (iQ-/J\7.a.]xzv) indique un acte qui dure toujours, et ce n'est qu'une chappatoire (pour ceux qui ne veulent pas admettre qu'il s'agisse d'une maladie) de lui donner le sens aoristique, peu courant, d'un fait entirement pass, interprtation qui s'accoi'dera d'ailleurs trs mal avec le v. 10 (v. infra). Ainsi Paul se compare un condamn mort portant lui-mme en main, sans pouvoir s'en dfaire, sa sentence qui, contre toute prvision, n'a pas t excute, mais peut l'tre encore d'un moment l'autre; il a saisi son arrt dans sa chair et dans ses os, o il retentit toujours,

car

il

allait mourir. Certes

le chapitre v;

>>

quoique d'une voix plus sourde. Nous verrons au ch. v et au ch. xi que cette oppression ne le quittait pas celte poque. Do la nature probable de cette maladie nous discutons au commentaire du A l'Exc. i, nous nous expliquerons avec ch. XI et dans l'Excursus qui y est joint, ceux qui sont d'un autre avis louchant ces versets. " A. 10. Au lieu de ix r/i)wr/.ou-cou Oavaiou on lit le pluriel r. TyiXtx.outtov Oavaiwv dans Origcne, et Vulg. ( de tantis periculis ), ainsi que Sj/rr., puis chez les Latins Jrme (sur Ep/i. i, 13), Jufin, Amhrosiaster ; Ovaios pouvait signifier pril de

en grec classique, genre de mort . TYjXtxouTo; veut dire au sens premier (que nous adopterons au prsent passage) non pas aussi grand , mais aussi g , quoique le premiei' Il importe de dcider s'il faut, sens paraisse dominer dans les papyrus. aprs
,

mort
(de

cfr infra,

xi,

23,

et,

TjXtxo;,

d'un ge donn

),

SECONDE PITRE AUX COniNTHIENS,

I,

9-10.

13

l'excs,
f^la

sur

au-del des forces, au point d'tre mis dans l'incertitude mme continuation de] notre vie. 9. Mais, dans l'intime de nous-mme,
saisi

nous avons

en nous-mme, mais dans

notrearrt de mort, afin que nous ne restions pas confiant le Dieu qui ressuscite les morts; 10. lui qui,

oouffx-co

f][ji.,

lire

y.c

p)Jc;Etat

ou

xal piStat.

La premire

lecture parat plus

de par la qualit trouvons


:

des

tmoins,

et

la

seconde par l'harmonie

du

texte.

recommanNous

dans N*, B, G, P, sah., boh., miniisc, et c'est la leon admise par les en gnral, jusqu' Nestl, Vogels et Merk et les commentateurs les plus critiques nombreux, Lietzmann, Plummer, Belser, Bachmann, Windisch, al. ces deux mots sont omis A, D*, e, pes., Clinjs., c. lat.; et divers traducteui's,
/.ai

puffCTat

//.

D. Wendland,

etc.

dans D^, E, F, G, K, L, M, Sxjv^k, lait., vidg. ( et eruit ), goi., Origne, les commentateurs Toussaint, Gutjalir, Lemonnyer, Menzies, al. et C/in/s.? Si l'on admet le futur xal p-^irsTat, il faudrait, pour expliquer le redoublement de ce mot la fin du verset et n'en pas faire une redite inutile de dicte, mettre, comme Lietzmann, Belser, al., un fort signe de ponctuation aprs piias-cat^, et comprendre 10.... nous a dlivrs et nous dlivrera. Oui, nous esprons ainsi les vv. 10 et 11 en dlivrera encore, 11. [ eause de vos prires]. Ce qui est certainement qu'il nous un sens trs admissible en soi, mais moins naturel, coulant et littraire que si l'on
xai pufiai
:

v.

des trois temps pass, prsent et futur ppaa-co, Aussi px*frerons-nous la leon /.a postai, considrant l'autre comme ce qui arrive sous la plume de bons tmoins. une assimilation qui s'est glisse

admet

la gradation expressive

fuExai, ^uoEtai,

Xtiisiv

est plus rare

que

X-r:.

Ini.

Belser comprend qu'il s'agit de est plus naturel de croire, avec la gnralit des exgtes, que c'est l'assistance apporte Paul par les pi'ires des Corinthiens, les seuls dont il s'agisse ici; le gnitif absolu pourrait signifier ou tandis bien que, on pourvu que vous nous assistiez ; pourvu que est certaidifficile.

A. 11. Encore un verset

auvuT-oupY.

l'assistance des Corinthiens

avec

les

autres glises;

il

x.at nement prfrable [contre Plummer) u[j.wv unp -Jiixwv est la leon commune, et certainement la seule qui convienne aux contexte; D*, F lisent uij.cov rspl YjaSiv, changement insignifiant; mais A ariav uTrp u[j.iv, ce qui est beaucoup moins en situation, et G up-Gv nepi u^awv, ce qui n'a gure de sens ici; ces erreurs rsultent peut-tre de la et de u, qui pouvait exister dj. TtoXlfv npoaokwv confusion de son de on lit v zoXXi TpoaTw F, G, M, g ( in mult facie ); le mot -p'jmKov avait dj pris le sens de personne l'poque impriale (cfr I Clem. xlvii, 6), et il est adopt par beaucoup d'exgtes, Lietzmann. Gutja/ir, Lemonnyer, Loisy, Callan, Sales, Menzies^ Windisch. Mais, avec le plus grand nombre, on peut l'entendre au sens commun dans la Bible grecque et le Nouveau Testament de visage ainsi Kilhl, Bachmann,
.

r\

-/.

vieux textes latins (non la Vulgate : ex multorum Ambr" : multorum faciebus Herv : personis ) qui le rendent par facis ex Plummer multarum facierum ; personis remarque que, sur onze autres fois o TzpdcojTOv apparat dans Tptre, il signifie face certainement huit fois; et nous croj'ons, nous, que c'est toujours; en conservant ce sens, note Plummer, la phrase est more attractive elle peint l'attitude des orants, leurs visages levs vers le Ciel qu'ils remercient; de plus, la prposition h (Bachmann) s'accorde mieux avec cette expression descriptive, de bouches dont la prire jaillit vers les hauteurs;

Plummer, Belser, aprs

les

vicier

Gutjahr et Sickenberger traduisent (en interprtant) aus dem Ilerzen und Munde [v du cur et de la bouche de beaucoup ), ou aus vicier Mund (de la
:

14
*

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


Oava-cu Ipptra-co
*

I,

3-11.
ott

x'fiki'Aoxou

r^ims;

xal *puTai;,

cv

'^XTrt'/.aixev

-/.al

eti

^c7xai,

11.

auvuTCOupYSuvTwv

y,ai ujj.wv Tcp -^jz-wv

r^

SerjC-sc, l'va
r^j^-iv.

ex toXXv *7cpo-

(7W7CWV To el Yjp.a; *;(api(7;^,a

o %ok\m

e^apiarr^"^ Trp

bouche de beaucoup ), nous adoptons ce sens galement. yptaixa, bienfait , BtiroXXwv non n'est pas expression don au sens ordinaire, technique. gracieux
,

adverbiale (contre Ilofmann], ni sans doute musicale (supposition de Windiscli : Le verbe zyjxpiivqQrl a pour sujet plusieurs voix y>), mais le complment de )(^ap. tre transitif {Hippocrate, Epist. 17, e^/^aptatetv tc, d'aprs Ltetzypia|j.a; car il peut

mann; Pap. Oxyr.


euy^apstcTtv), et
r)Sj.iv,

71' ^2,

du commencement du

iv

s.

ap. J.-G.

xai

ce datif ne devait donc rien avoir de surprenant.

t:y)v

TU7IV aou
uTtp

Pour

syap.

on trouve la leon plus difficile, et assurment moins juste, e. iTsp 6ijiwv, qu'a pourtant admise B. Weiss, dans B, D^, E, F, K, L, P, Chnjs. Comment construire cette phrase complique? Le sens gnral, qui ne fait pas de diCfcult, est que Paul demande l'intercession des fidles, quia Deus multa bona confert uni ad preces multorum , dit s. Thomas. On peut donc s'en tirer par des paraphrases. Mais, si l'on veut serrer le texte, o faut-il rattacher les complments
le bienfait Sta r.ok.'? Gutjahr joint St roXXwv xo et fjfjias yptafjia iv. T.ok. TpoCT. et nous [accord] par [l'intercession de] beaucoup d'autres, bien plus nombreux, y rattachent les mots x toXXGv rpodoluccoy la grce [obtenue] pour nous par beaucoup de personnes {Ambj"\ Giustimani^ Estais, Bisping, Bousset, Sales, Callan). La construction serait assez dure dans les deux cas, et on est oblig de sous-entendre un participe. Mieux vaut donc, avec Baclimann, Lemonnyer, Sickenberger, Loisy, al., faire dpendre toute la longue proposition commenant par l'va des mots Ix toX. o elle s'ouvre, et en faire, comme de 8i noX., un complment de ex^P7!po(j'. par afin que, par beaucoup de prosopa ( personnes , ou faces ), il soit rendu grces du bienfait reu de nous, par beaucoup, en notre faveur . Ce n'est pas lgant, les mots Bt jtoXXGv et unip Yjajv sont des rptitions inutiles au sens; mais des redondances pareilles ou pires pouvaient se glisser dans la dicte de Paul, cfr par
; ; :

exem]>\e Epli.

i,

19

-/.axTjv Ivpyciav

xou

-/.pciTou; zr\z oy^o.

B. 10-11. Paul avait regard sa mort comme imminente, et dsormais il lui tait se confier en lui-mme pour l'excution de ses meilleurs signifi qu'il ne pouvait plus Celui en mais qui ressuscite les morts , et qui venait, pour ainsi dire, projets, de le ressusciter cette fois. Mais la menace ne lui paraissait que suspendue, les dures paroles de !' arrt sonnaient toujours dans ses oreilles; car la cause qui l'ennemi blotti dans son sang, la maladie chronique, avait produit ce grand moi,
l, et semble-t-il, plus grave qu'avant l'accs sauv de la mort continue encore le prserver lui a permis de reprendre son immense travail. Est-ce pour longtemps? (piSexat), il L'Aptre, puisqu'il a bnfici dj d'une telle grce, s'est repris l'espoir. Dieu une uvre qui le conservera aussi longtemps qu'il le faudra pour son uvre, intresse non pas lui seulement, mais tous ses convertis et tant de paens qui attendent la Bonne Nouvelle! Aussi compte-t-il sur ses fils de Corinthe pour assurer la pz*o-

invtre

(r/iXr/.o-rou),

tait toujours
l'a

inquitant. Cependant Dieu qui

longation du bienfait divin. Si ses souffrances, lui, doivent leur tre profitables reconnaissance Dieu, sur laquelle il fait fond, et les prires (vv. 6-7), leur sincre
lui serviront

confiantes qu'elle leur inspirera pour que le Ciel continue protger leur Aptre, de retour, et elles toucheront le Matre de la vie et de la mort. Il voit de culte o sa lettre leur sera lue, tous leurs visages illudj, dans l'assemble mins par la foi se dressant vers le ciel, pour remercier et implorer en mme

temps.

Cette vision le rassure encore plus; c'est un acte de

foi

dans

la

communion des

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

11;

15

d'une telle mort prolonge nous a dlivr et nous dlivre, en qui nous avons mis l'espoir qu'il nous dlivrera encore, il. vous-mmes apportant votre

pour nous, par la prire, afin que, de nombreux visages, le accord fasse s'lever une action de grces rendue par un nous bienfait nombre, pour nous.
assistance,

grand

saints

; l'efficacit

de la prire,

et

en

mme temps une

manifestation touchante de la

confiance qu'il continue placer dans leurs sentiments. Ces paroles rpondent ce dclarera au chapitre vu, 4 et 16 (v, ad loc). qu'il Malgr tout, il se mle cette brve effusion une certaine gne, car saint Paul va

aborder, aprs cette affectueuse entre en matire, des sujets bien difficultueux et il le sent. On dirait qu'un lger embarras, une hsitation dans sa dicte, ont troubl sa voix dans la construction de la dernire phrase, avec ses redites inutiles.
;

Clirysostome et d'autres pensent mme que ce rappel des graves preuves supportes en Asie, et de leurs suites, devait servir aussi, dans l'arrire-pense de l'auteur, d'excuse indirecte pour le retard de son voyage, sujet qui va tre abord

incessamment.

EXCURSUS

I.

l'

arrt DE MORT

QUE PAUL AVAIT ENTENDU

(l,

8-10).

de s'accorder sur l'identification de cet vnement survenu en avait tant troubl Paul, et dont l'cho avait retenti voulons dmontrer ici, autant que nous le pourrons, Corinthe. Nous jusqu' un accs de maladie. il faut voir y grave pourquoi
est loin

On

Asie, de ce pril qui

Cette opinion a dj t avance par

un

petit

nombre

d'interprtes^ Ruckert,

Bispingj Schaefer, et plus rcemment par W. M. Alexander (voir infra, Exe. xvi). Les anciens n'y avaient, semble- t-il, jamais pens. Parmi les modernes, l
plupart ne la mentionnent que pour la rejeter, aprs peu ou point de discussion; beaucoup ne l'envisagent mme pas. La raison de cette dfaveur est sans

doute que les Actes n'en ont point parl, et que Paul, sachant son preuve dj connue de ses lecteurs (ttq; XItl'sw, v. 3), n'a parl que de l'effet qu'elle avait produit sur son me, sans en prciser la nature en termes clairs. Au

anciens exgtes ne se sont occups que fort peu de la maladie de Paul (voir l'Rxc. xvi), et les modernes, avec leurs suppositions d'pilepsie, d'ophtalmie, etc. (v. ibidem), ont t peu disposs y voir une source de
reste, les

prils mortels.

Cependant j'estime que notre texte lui-mme, sans parler encore de ceux que nous en rapprocherons, au ch. v, au ch. xii, fournit des donnes suffisantes pour trancher la question dans le sens indiqu en notre commentaire (v. cidessus).

D'abord, on peut liminer un certain nombre d'explications inadquates. Il est premirement hors de doute qu'il s'agit d'un pril tout rcent; l'Aptre est encore sons le coup de l'motion qu'il en a ressentie. Ce n'est donc point,

combat contre , 48), le qui s'tait termine depuis longtemps l'avantage de Paul (voir comm. de I Cor., ad loc). Serait-ce l'meute des orfvres, qu'excita Dmtrius, et qui obligea Paul
le croyait Tertullien

comme

De

resurr. carnis
bataille

les

btes

d'phse

(I

Cor. xv, 32),

16

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,,!, 8-10.

quitter phse {Act. xix, 23-ss.; cfr Godet, al.)? L'attitude connue de Paul en cette circonstance ne justifie point la supposition; car il aurait voulu alors
affronter les furieux en plein thtre, se fiant en Dieu pour la protection de sa vie, et ce n'est qu'aprs la cessation du tumulte, et l'loignement du pril imminent, qu'il voulut s'en aller d'Ephse [Act. xix, 30; xx, 1; cfr //.

D. Wendland, al.). 11 faut donc au moins reconnatre que l'vnement quelque chose de survenu aprs l'meute d'Ephse.

fut,

comme

dit

Belsev,

Lietzmanrij Giitjahr, Sickenberger et d'autres y verraient volontiers des consquences assez naturelles de cette meute, une trane de perscutions s'acharnant sur l'Aptre en retraite travers l'Asie. Toussaint pense une srie d'attentats juifs. Mais cette hypothse n'a gure rien qui l'appuie car, d'aprs ii, 12 (v. infra), Paul semble s'tre rendu Troas entirement de
;

son plein gr, pour y prcher l'Evangile, et avoir trouv l des circonstances favorables (Ouoa fxoi vswY[JiVYi<;) il ne quitta celte ville et l'Asie que par hte de retrouver Titus. tait-ce donc seulement ou principalement, comme l'a
;

pense Rendait, les inquitudes au sujet de Corinthe et de la mission de Titus qui auraient mis Paul en cet tat d'accablement? Mais de pareils soucis ne menaaient pas son existence, et il ne faut pas penser non plus au dgot de la vie ( taederet vivere de la Vulg.) avec un homme de cette trempe, habitu de longue date tant de graves pripties dans son apostolat.

D'une faon gnrale, ni les oppositions malveillantes, ni les perscutions ordinaires des ennemis ne peuvent expliquer adquatement les termes employs par Paul en ce passage pathtique (contre les auteurs susnomms, et
ils al.). De pareils troubles taient pour lui quotidiens aussi bien en Macdoine 5 l'accompagnaient foris pugnae, qu'ailleurs (vu, intus timors ); et cependant il ne s'agit en notre verset 8 que d'une preuve

Bachmann, Plummer,

subie en Asie, et dont par consquent le paroxysme au. moins tait pass. deuxime point entirement sr C'tait donc quelque vnement carac-

cours toujours pnible et agit de tristique l'existence apostolique, et beaucoup plus grave que toutes les souffrances qui taient devenues de rgle; un vritable arrt de mort , TCo'xpiixa, Paul en fut surpris jusqu' l'accablement, sap-^Qripv, comme un navire qui fait
et isol,

qui tranchait sur le

eau , dit Chrysostome. Toute sa charge de projets et d'espoirs, il la vit subitement en train de sombrer avec sa vie mme. Il avait donc surgi, dit Lemonnyer, un danger d'une nature [pour nous] inconnue . Nous voudrions cependant bien la connatre, s'il est possible. Ici reprennent des suppositions qui exigent encore un triage. Windisch pense on aurait voulu des incidents possibles, dont ne parlent point les Actes lyncher l'Aptre, on l'aurait emprisonn pour un temps (xi, 23, v. ad /oc); Gbelj Hofmann, ont propos un naufrage ( ter naafragium feci y>, voir de XI, 25, dans la mme ptre). C 'auraient bien t l de vrais dangers n'auraient sans doute Paul car mais mu ce mort, pas plusieurs qui degr, fois la Providence l'avait dlivr de prils semblables; de plus, on ne fait naufrage que sur l'eau, et le texte semble bien parler d'un danger encouru sur la terre ferme (Iv 'Aai'a, v. 8). Pais, en tout cas, naufrage ou lynchage auraient t des faits transitoires, n'entranant pas ncessairement de
:

SECONDE PIRE AUX CORINTHIENS,


consquences prolonges,
bientt.

I,

8-10.

17
allons

et ce caractre-l les exclut,

comme nous

Retenons toujours, ce point de notre enqute, qu'il s'agisl'expliquer mort d'un genre bien dtermin, unique, et non de prils de menace d'une sait auraient pu mettre la vie en question; car la leon de beaucoup la varis
qui

mieux atteste au v. 10, est le singulier


avaTOJV.
:

eV.

tiXixoutou avarou, et

non

TrjXouTOiv

ce pril, tout cart qu'il ft dans sa menace immdiate, Troisime point durait toujours virtuellement. La preuve en est principalement aux versets 10Paul dit, ne pas s'y tromper, qu'il a toujours craindre des retours 11, o

de l'ennemi, du mme ennemi, quel qu'il soit, et il compte pour y fidles. Il nous parat violent de disloquer chapper sur les prires de ses ne vouloir rattacher les mots x tyjXix. av. et de le fait ride comme Gutjahr,
offensifs
Dieu m'a premier verbe Ipptraro, comme si Paul avait voulu dire en et si d'un dlivr Asie), j'espre qu'il me dligrand danger (encouru autres vos vrera, grce dangers qui pourraient me menacer prires (des on n'admettrait pas la leon ^ue-:i, mme bien . et ailleurs Quand partout)

qu'au

qu'admettent avec nous Toussaint, Menzies, 1922), il faut cependant reconnatre, avec Lemonnyer (en la double de leon ^utetwi, il nous dlivrera , tels que plusieurs partisans Lietzmann (qui se rfre au v. 4), que l'Aptre se sent toujours en danger, et
il

nous dlivre [prsentement]

1905, non plus en

pour la
lieu

mme raison qu'en Asie. Une premire attaque, trs inquitante, a eu en ce pays elle est finie, elle a t repousse, et c'est pourquoi Paul en mais l'arrt de mort parle tout fait au pass, avec l'aoriste Iapvi8]|j!.v le n'a t sent il la annul, bien, et c'est pourquoi l'Aptre pas auquel compare
;
;

il

change le temps, et dicte le parfait ff;(ixau.6v, qui signifie un effet permanent (contre Plummer, Windisch, al.). Menzies le rend fort bien ainsi : Wereceived
our

in

mind

the

answer

Death! and feelit

to this

day

(nous soulignons).

devenue chronique, et il est besoin de de prires pour que l'attaque d'Asie, qui,, une seconde beaucoup fois, pourrait tre fatale, ne recommence point. Je suis Paul s'tait dit, au temps o il fut accabl perdu, ma mort
D'aigu et violente la chose, quelle qu'elle soit, est
:

est

certaine

[Sickenberger). Or, un lutteur de sa

taille n'avait

point de telles

impressions lorsque le pril n'tait qu'extrieur, suscit par la nature ou les hommes; il pouvait se sentir press, mais non cern (voir iv, 8, infra); devant des perscuteurs, devant un naufrage (voir Act. xxvir, 34) il restait la
tte

leve, confiant

contra

nos?

[Hom.

dans l'appui divin, et se disant Si Deus pro nobis, quis viii, 31). Mais cette fois, en Asie, cette confiance magna:

nime s'tait obscurcie,


l'intervention

Paul n'tait plus sr du tout de pouvoir compter sur de Dieu pour le sauver. Pourquoi? C'est qu'il ne s'agissait plus ''e menaces extrieures seulement; une parole imprieuse, o il crut percevoir 'expression mme de la volont divine, lui avait dit Maintenant, c'est fini de
:

'^i-

trs catgorique, son jugement, et l'atteindre ^oname un choc corporel et brutal c'est bien affaiblir la force des termes que ^^ traduire considrer les choses de notre ct, nous trouvions l'arrt de

Elle devait avoir

un ton

"^ort

Pilaire

^sere

ou au-dedans de nous, nous considrions notre mort comme une im rgle [Lemonnyer), et selbsteigenen Bewusstsein, wir fur Person... [Belser], Ces phrases n'exprimeraient qu'un sentiment
:

SEflONTlR RPTTTiR ATTX rmiINTIIIENS.

18
subjectif,

SECONDE

PITIIE

AUX CORINTHIE'NS,

I,

8-10.

avait
(uTo

un pronostic bas sur des observations et des raisonnements ici il y bien autre chose, un avertissement bref, indubitable et tout intime Iv or nous ne voyons rien qui rponde toutes ces conditions, si l^tuTo)
;
;

ce n'est le dclanchement d'un coup physique, dans le corps mme de Paul: Tu es atteint d'une maladie mortelle, et tu mourras d'ici peu . Et si cela

ne fut pas vrifi pour cette fois (et ne devait du reste pas l'tre, puisque Paul mourut dcapit, une dizaine d'annes plus tard), l'Aptre n'y vit qu'un dlai de misricorde, valant un miracle du Dieu qui l'essuscite les morts , au sens propre, corporel. Ainsi nous concluons pour finir, que Paul, en Asie, avait failli tre emport par un accs de maladie, et que cette maladie n'tait pas gurie, qu'elle tait chronique, puisqu'il confie ses lecteurs qu'il en redoute un nouvel assaut.
Plus d'un argument probable vient fortifier cette interprtation. C'est d'abord l'expression ex xY{kiKouzou avdTou. Nous avons dit {supra), que le mot doit tre au singulier, non au pluriel, donc qu'il dsigne non pas tous les dangers de mort possibles, mais un pril de nature dtermine. En second lieu, le premier sens de ttoXixouto est celui d'une dure prolonge; dans le N. T., le
vocable apparat trois autres fois Jac. m, 4, il s'agit de la grandeur des vaisseaux; mais Apoc. xvi, 18, o il est question d'un tremblement de terre, on pourrait l'entendre et de la dure et de la violence la fois, et dans Heb. n, 3,
:

Ty^Xi)tauTr, iAsV/iaravTe ffcoxripla, le

sens le plus adquat parat bien tre

ngligeant

cause de temps la phrase qui suit immdiatement lequel, ayant commenc tre annonc par le Seigneur, a t confirm pour nous par ceux qui l'avaient entendu. Dieu y joignant le tmoignage des signes, etc. , et qui exprime donc une srie de confirmations remontant dans le temps l'autorit la plus haute. Nous croirions
salut
si

un

grand

et si bien confirm
:

par

le

et l'exprience ,

en consquence que saint Paul, en ce passage II Cor. i, 10, a voulu signifier que son mal tait non seulement grand, mais encore ancien, invtr; de fait, tous les modernes savent qu'il souffrait d'une affection chronique, tout en diffrant sur l'apprciation de sa nature et de sa gravit (voir l'Exc. xvi) (1). De plus, si l'on admet notre interprtation, on ne peut manquer d'tre frapp de sa convenance tout le contexte de II Cor. Cette ptre, si originale sous tant d'aspects, prend en plusieurs passages un ton, un coloris trs spcial, du

que Paul y parat bien plus proccup qu'ailleurs de son tat physique prcaire, et de l'ide de la mort. Cette teinte sera trs nette et dans la premire eu partie, aux chapp. iv et v, et dans la dernire (xii, 7-10), o l'Aptre, qui a tant de choses dire de ses preuves physiques et morales, conclut toute son apologie en parlant clairement de son tat maladif, qui n'arrte pas son travail, mais lui fait sentir encore mieux quelle force trangre lui-mme le soutient dans les difiicuts de l'apostolat. Tous ces traits considrs en bloc sont bien
fait

(1)

Nous ngligeons, comme on

voit, l'iiypothse

que ce pril de mort se rattacherait

une

pu aboutir une condamnation capitale. D'abord parce que nous ne croyons pas une captivit de cette nature (v. comm. de I Cor. p. 415-s.);
captivit phsienne

qui aurait

et puis que,

dans tous
il

les cas, elle aurait

cette hypothse l'identifient

au

combat contre

uni depuis longtemps, puisque les tenants de les btes de I Cor. xv, 32. Or, dans
et

notre passage,

s'agit

cette captivit (si elle avait

certainement d'un pril auquel Paul vient peine d'chapper, eu lieu) aurait t une vieille histoire.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,"

8-10.

10

caractristiques d'une priode particulire de sa vie, celle o il se sentait expos un pril d'impuissance [et de mort provenant du fond de lui-mme. Cette note, latente un peu partout, clate avec plus de force en quelques passages o l'abandon de la confidence se faisait plus libre, o Paul tait plus

soucieux de communiquer au cur de ses enfants ses sentiments intimes. Rien d'tonnant s'il l'a fait instinctivement rsonner dans l'effusion de sa premire

page, cette page qui donne le ton. Et c'est l un des fds affectifs qui contribuent faire l'unit de la Deuxime aux Corinthiens, malgr le sujet et le ton si divers de ses trois sections. Cette

une priode de la carrire apostolique o s'tait fait jour ua souci nouveau dans l'me de l'aptre raliser mthodiquement et au plus tt toute la tche lui assigne par Dieu, avant que la mort ne l'arrte. Car
ptre appartient
:

compagne marchera ct de lui, il en voyait l'ombre devant ses pas sur les pays qu'il allait aborder, sur les menaante s'allonger lui sa vocation.', Pour lui la figure de ce monde passait projets que inspirait et il lui Cor, fallait saisir comme au vol les occasions d'difier des VII, 30), (I
il

sentait cette sinistre

constructions durables. (Voir Intr. et supra,

B.

8-9).

II.

Paul compte sur cette union de sentiments en retour de sa confiance loyale et entire (i, 12-14).
l'unanimit des curs et des

Int,

Tout de suite aprs ce touchant appel

prires, nous voici jets en des dbats affectueux mais compliqus, oie les exgtes ont bien de la peine se reconnatre. C'est que nous n'tions pas l voir ce qui

pass entre Paul et ses Corinthiens ; ceux qui croient pouvoir tout interprter' d'aprs les donnes de la Premire pitre n'arrivent qu' des solutions forces, et ils font certainement fausse route.
s'tait

difficult dans les rapports n'tait suppose, aucun reproche n'tait insinu onze premiers versets. Il n'en va plus ainsi. Paul explique ce qui ne nous (lurait pas sembl avoir besoin d'explication, dans ses lignes prcdentes : s'il a dit en a le droit. Nous n'en doutions pas; mais qu'il comptait sur leurs pri?'es, c'est qu'il

Aucune
les

dans

ce droit, Paul prouve le besoin de Vaffirmer, parce que tous, ce qu'il parat, n'en reconnaissaient pas autant qu'ils auraient d le bien-fond. Il possde ce droit la confiance, affirme-t-il tout d'abord, parce qu'il s'est toujours conduit avec une loyaut et un dsintressement entiers l'gard de ses fidles de Corinthe. Ses lettres n'ont

pas de double sens. Il espre qu'on lui rendra pleine justice, une justice qui jusqu' prsent ne lui a t qu'en partie rendue, A quoi tout cela peut-il faire allusion?
si concret
<t

le perspicace Delafosse a t moins frapp du caractre si personnel et donn par ces rticences elles-mmes au morceau, que de la mention de la Sagesse cliarnelle au v. 12, qui lui rvle une plume marcionite.

Notons que

Ch,

I,

12.
*

'H

"/p *7.aij)('^ai

rjf^.wv

aur/j ect^v, to

[j-apTpiov

t^

*cyuvto'i(^o-a)

'^[v-v, oxi v

isixTiXi y,a lXiy.piVa tc

6ou, ohv. v acaia aapy.iy.^ XX' v ^^piti

A. 13.
qui, avec

/.at5-/^Yi(Tc,

trois parties), et

action de se glorifier >>, 6 fois dans cette ptre, ( travers les 4 fois chez Paul, une fois chez Jacques; c'est un mot ailleurs par
:

sujet de glorification , ou, en mauvaise part, de vanterie 4 fois ailleurs chez Paul, 1 fois Heb.), et v.au)^ao6ai, le verbe correspondant (19 fois en cette seule ptre, surtout dans la partie x-xiii, 15 fois ailleixrs chez Paul, 2 fois Jac.)^ donne une teinte particulire toute la lettre;
y.ct.i'/ri}xa,

(3 fois II Cor., 3 fois I Cor.,

nous en donnons l'explication infra, B. 14. [j.apT<5piov -c^ auveiSraew;, le tmoignage de la conscience ; le mot de cuvat., conscience , est encore minemment paulinien, comme stocien; il apparat encore (18 fois en tout) dans Mom., I Cor. (9 fois, ch. vin etx), I-II Tim., et Pit.; par ailleurs, seulement Act., Ileb. et I Pet., ciits qui sont tous en relation avec les ptres de Paul. Dans la Bible grecque, il tait rare, et n'apparat pas au sens de conscience morale avant Sap. Sal. xvii, 1 les rabbins, disent Strack-Billerbech, n'avaient aucun terme particulier pour conscience ; ils se contentaient du yeccr tb , le bon penchant , en lutte avec le Au lieu de v r.l6x-f]xi, que nous choisissons d'aprs N^, penchant mauvais . D, F, G, L, Chrys., Ambr"^, vulg., syr., got., Thodoret, avec Lietzmann, Klpper, Heinrici, Zalm, Bacltmann, Guijahr, al., on rencontre plus souvent k-^\6iT,xi (variante Clem. Alex., Origne, copt., arm., a^voTTiTt), d'aprs N*, A, B, G, K, M, P, 17, 37, 67", et Plummer, Lemonnyer, Toussaint, Windisch, Nestl, Vogels, Merk, etc.; nous avons et antiochienne otXot,, en simplicit , ^-^iox., en sainprfr la leon occidentale tet , parce que Paul va justement se dfendre, au verset suivant, contre le soupon
;

d'une certaine duplicit, et que d'ailleurs ce mot

lui est familier,

voir vin, 2;

ix, 11,

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


12; XI, 3;

I,

12-14.

21

Rom.

xii,

8; Col.

m,
une

22,

Eph.

le rsultat de l'omission d

AriOTHTI. siXtxpivsa, puret , au sens de sincrit dsintresse, venant de Dieu, I Cor, et imite de Dieu, cfr pour ce mot rare et propre Paul dans le N. T., ii, 17 h nous connais10 et II Pet. 1. et Phil. m, uocpta capy-r/.^ \, l'adjectif etXizpivTj's 8,

lettre

Lietzmann expliquerait cv^ioxrfXi comme un scribe AIIOTIiTI, qu'on aurait lu ensuite par
vi, 5,
:

V,

sagesse charnelle par les premiers chapitres de I Cor.; pour le mot comm. de I Cor. m, 3-4 et ix, 11; cfr infra II Cor. x, 4, onXa (jxpxf/.ct. (cfr Epli. ii, 3; I Tlm. iir, 15, et ailleurs vaaTpeoOai, au sens moral de conduite une I-II est Ileb., expression grecque courante, que Paul employait, ainsi que Pet.), Ga^. I Heb., Jac, I-II Pet.), concurremment avec les termes Tint., vaaTpoipr , Eph.,
sons cette
CTap/ttzd,

voir

saveur smitique, plus frquents chez lui, de jcpiTa-cev et uopEuscOat. ceptcraoTpw pourrait avoir ici la valeur d'un superlatif plutt que d'un comparatif (Plummer). On ne s'entend pas sur la construction de cette phrase. Les uns font de [iap-ciiptov Notre une apposition xauy^rjcrt, et comprennent ainsi gloire, le tmoignage de
:

notre conscience,

c'est

que...

{Bachmann, Lenionnyer,
al.,

Windisch,
jj-ap-c.

Belser,

al.).

D'autres,

Plummer, Sickenberger, Gutjahr, Loisy,


auTY)

font de

un prdicat

pr-

par par
que...,

Notre gloire,
la

etc..

Nous prfrons

c'est le tmoignage rendu par notre conscience, seconde explication, qui s'accorde mieux avec la

place de aSiv]... et est plus coulante. B. 13. Voici la transition, toute spontane, toute cordiale, par o Paul passe de l'panchement fraternel aux explications un peu difficiles. Je compte sur vos
prii'es, a-t-il dit,

comme

si

tout tait

commun

entre nous. Car


le

ma

conscience
je fuis

me

dit

que je mrite votre sympathie. Si, dans

mes rapports avec

monde

l'gosme

Car nous tirons notre gloire de ceci le tmoignage de notre conscience que c'est dans la simplicit et la puret de Dieu, non pas dans une sagesse charnelle mais dans la grce de Dieu, que nous nous sommes
Ch.
I,

12,

de la sagesse charnelle, n'est-ce pas surtout visible dans ceux que j'ai ont toujours t rgls par la grce de Dieu, en toute simplicit, en toute franchise. Et je peux m'en faire gloire . tait-il ncessaire de parler ainsi ses disciples? Hlas! oui, et ce qui suit va immdiatement en insinuer la raison, une des raisons, car il y en avait plus d'une. A.13-14. o/. aXXa... XX' r\ S... rsulte d'une fusion, dj rencontre chez les classiques {Blass, Belser), de ow aXXa ^ avec o-/. XXa XXa; D* omet a, A et 17 omettent rj a, et B, F, G XX[a], chacun simplifiant sa manire l'expression composite. ?w; tXou vi 'Ao 7ctYiv(>a-/.eT (allitration avec vaytvojg/.exc) manque B, 31, al.
et les calculs

avec vous?

Ils

(classique tk xjXo?, cfr .Foan.


tible

xiii, 1

'w;

xal

-cX.

en soi de revtir plusieurs sens; mais ici manifestement voulue avec no (j.pou; [Lietzmann, Bachmann, Menzies, Belser, al., voir infra, B. 14). o-:i2 (v. 14) pourrait s'entendre au sens de parce que [Windisch), et se rapj)orter l'aoriste Itcyvwte [Windisch) ou bien, ce qui vaudrait mieux, introduire une phrase [comme vous avez] reconnu complment de cet aoriste que nous sommes votre gloire [Plummer); ou bien, mieux encore, se rattacher au futur prcdent my^'^Q'^^'^^ en faisant de /iaOcj; zal TciyvwTe une parenthse [Belser, Lemonnyer, al.); il faut faire (commencer la phrase la dernire proposition du v. 13, 'KtA'C,'^ o J'espre que vous reconnatrez compltement, comme vous l'avez dj fait dans quelque mesure, que nous sommes votre gloire, etc.... . B. 13, Paul peut invoquer en toute conscience sa sincrit (v. 12); parce que
;
:

dans D', K, L, M, P) serait susceple sens est bien fix par l'antithse

22
0ou,

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


*veaTpa<!p'0[J.V iv
(Aiv

I,

12-14.

tw
y)

y.6a[j.,

Tpiaaoxpw Se xpo p-a. 13.


'i^

05

y^^P

^^

*YP<po[;-V

*XX'
!''

a vaYivwaxexe
y.al

xal 7uiY^Vwa/,Te, eXtcio)


r),y-a

Se oti *(o
6|j.wv

tXcu
a[;,V

7t;iY^'^^<jO=;

^aOw

'rYVWTE

*7b [XEpou,
'/jjxwv

on

-/,a'J5(Y3!J.a

*xa6aTwp xai

6[;. 'r)|;,wv v

ty) '^d^-pa to)

xupiou

'lYjaoo.

(YP causal) ses lettres

ne veulent pas dire autre chose que ce qu'elles disent expresavait donc souponn sa correspondance de cacher des arrire-penses, de petites ruses peut-tre de la sagesse charnelle ? Pareille insinuation devait tre fort sensible un homme de caractre si loyal et si hardi.
.sment.

On

ou quelles lettre? Paul ne voulait Qui l'avait risque? Et propos de quelle pas s'expliquer davantage, et ses lecteurs le comprenaient assez; dans ces premires pages, il cherche avant tout rtablir une pleine confiance entre lui et la

communaut, et, s'il lui chappe quelque allusion douloureuse, ce n'est qu'une ombre trs passagre; le moment n'est pas encore venu de prendre ses adversaires et ses calomniateurs corps corps, comme [il le fera aux chapitres x-xin, aprs s'tre assur la bienveillance entire de la masse des auditeurs. Toussaint et
quelques autres ont parfaitement compris donns nos inductions.
cette stratgie. Aussi restons-nous aban-

L'opinion ancienne, d'aprs laquelle Paul, en crivant Ypacpopv (seul exemple de premire personne pluriel quand il parle de ses lettres) penserait l'ptre prsente, pour en assurer l'avance la sincrit (comme s'il voulait dire Je n'crirai que ce que vous savez tous, ce que j'nonais dj dans une autre ptre ), n'est cer:

(cfr Clirys., Ambr^, P. Lombard, Herv, Tliom., GiustiCornely, al.); elle provient encore du fait que les anciens exgtes voulaient lucider toutes les difficults de la Deuxime ptre aux Corinthiens par

tainement pas en situation


niani, Estius,

la Premire, ce qui est impossible (voir Intr., p. vu,

al. et

infra). Belser est trs

mal inspir d'autre part quand il se figure trouver ici une allusion l'quivoque del premire lettre perdue concernant les rapports avec les impudiques , que
l'Aptre dut dtruire I Cor. v, 9 ss. (voir notre comm.); l il s'agissait de rectifier tine erreur d'interprtation dont les Corinthiens seuls taient responsables, nullement d'carter le reproche d'un manque de sincrit et d'un double sens intentionnel

donc parler ici de sa correspondance passe en gnral, toujours inspire 'une franchise qui, naturellement, ne se dmentira point l'avenir. Il peut aussi pjenser plus spcialement la lettre intermdiaire perdue dont il sera question
Sais?lv.eut

infra,

ii,

ductibles pouvaient chercher encore,

3 et ailleurs. Elle avait attrist les Corinthiens, et des adversaires irraprs l'apaisement caus par la mission

mme

la tourner en mauvais sens, par exemple en dclaration de rupture, ou d'exigences draconiennes d'un orgueil bless (voir infra, comm. de x, 1-3; 10), que Bauhn/mrait pas os, malgr toute sa violence, exprimer crment, ni ensuite maintenir, La remise et le changement d'un voyage annonc (infra, i, 15-ss.; ir, 2-ss.),

de

Tite,

remplac par

la lettre susdite, auraient t peut-tre interprts par ces malveillants

grecques; Paul, avec ces atermoiements, aurait cherch hypocritement se sparer pour toujours des Corinthiens, et peut-tre par peur de les affronter. Toutes ces clabauderies auraient t rapportes Paul par Titus, qui n'avait pu les faire taire compltement en certains milieux.

comme un

renvoi aux calendes

B. 14. (Il faut, nous l'avons dit, faire commencer la phrase 13^, eXrd'Cdi). Paul, secoue la tristesse que ne qui ne veut pas encore se laisser aller la polmique, se livrer pouvait manquer de lui apporter le souvenir de tels soupons, et veut lui Titus les bonnes a a conue quand dispositions de la rapport l'esprance qu'il communaut corinthienne prise en masse (v. infra, vu, 6-ss., 11, 13-16). Les explications fournies par son messager lui ont

ramen

les

curs; pas aussi pleinement

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

i3-14.

23

dans le monde, particulirement votre gard. 13. Car nous ne comports vous crivons pas de choses autres que ce que vous pouvez lire, ou mme reconnatre [exact]; et j'espre que vous reconnatrez jusqu' la pleine
mesure, ih. (ainsi que vous avez bien reconnu, pour une part, [ce que] nous [sommes]), que nous vous sommes un sujet de gloire, tout de mme

que vous

[le serez]

pour nous au Jour de Notre- Seigneur

Jsus.

pris

encore qu'ille dsire; mais enG.n, jusqu' un certain degr (a%o \iApo\j:), ils ont coml'amour sincre et les intentions pures qui animaient leur Aptre au cours
;

de la crise rcente

ils

se rendent

compte maintenant

qu'il serait trs injuste

de

le

diverses prendre pour un matre qui abuse de son autorit (Paul y reviendra eux leur aurait un sur le souci matre de maintenir sa domination intacte que reprises),
ils

rendu sourdement hostile, ou le dpit de la voir baisser, indiffrent. Bien loin de l, reconnaissent, comme autrefois, que l'histoire de son apostolat parmi eux et les sentiments qu'ils lui ont inspirs font leur gloire. Pas tous, il est vrai, et pas compltement; mme les bons, les soumis, ne comprennent pas encore tout ce qu'il y a

dans l'me de Paul, tout cet attachement inspir de Dieu qui est leur gloire, car il montre le cas que fait d'eux Dieu lui-mme; et il en est malheureusement encoi'e ne le quelques-uns qui comprennent pas du tout (cette double restriction est implique dans rt [j-spou). Mais l'Aptre espre bien que, grce cette lettre qu'il

choses n'en resteront pas l; et qu'ils reconnatront tous, et tous sauf les faux frres et les faux aptres suscits par compltement (?u)i; tXou), Satan (v. infra, xi, 12-15), ce que Paul est pour eux, et ce qu'ils sont pour Paul. <:b (lpou? (Le texte doit ncessairement s'entendre ainsi, cause de l'antithse w TXou, avec Lietzmann, Menzies, Bachmann, Belser, H. D. Wendland, al.; 'w
leur envoie, les

, entirement , chez Polybe et ailleurs en un sens eschatologique, jusqu' la fin du monde ou des temps ou de vos vies [Plummer, Sickenberger, Wincliscli, etc.] non seulement sont tromps' par cette ide fausse que Paul et les Corinthiens attendaient la fin du monde comme prochaine [voir comm. de I Cor., vu, une grosse faute de critique littraire, en ne 29, al.], mais encore ils co mmettent l'antithse intentionnelle de ^b \io. et 'to; tX,). remarquant pas Paul espre donc que la comprhension mutuelle deviendra parfaite. Tous ses vrais fils dans la foi, grce sa 1 ettre, en reviendront se glorifier de lui (malgr ses dtracteurs, cfr infra, v, 12), comme lui-mme pourra alors se glorifier la fin des temps, au Jour du Seigneur, de tous ces enfants qu'il aura engendrs et levs dans l'esprit du Christ, pour le salut et la gloire ( au jour du Seigneur Jsus , derniers mots du V. 14, ne se rapportent qu' -/.xOajrep -/.xl u[i y)ij.5v, comme vous [serez! pour nous [un sujet de gloire] (Belser), dans ces assises o Dieu rvlera tout l'univers le mrite prcis de chacun de ses instruments, voir comm. de I Cor. m, 8 et IV, 5. C'est une toute autre ide que celle de 'to tIXou, v. supra). A ce verset 14, Paul a fix le but de sa lettre il l'crit pour reconquz'ir toute l'estime et toute la confiance de ses enfants, qui ne lui sont encore que partiellement l'cvenus. Tout ce qu'il dira par la suite, avec ces alternances de confiance, d'espoir, de rprimande, d'indignation contre ceux qui y font obstacle, et mme en partie sa pi'occupation de la collecte, s'expliquera par ce souci gnral. Nous pourrions dire que les paroles d'introduction finissent ici; mais, comme nous l'avons expliqu, nous ne pouvons sparer cette premire pricope du corps de la lettre, car l'auteur y est dj entr au vif de son sujet, effusions d'amiti et apologie dont l'action com-

tXou;

prend ce sens de jusqu'au bout

[Lietzm.'\.

Ceux qui veulent

l'entendi'e

bine doit lui reconqurir les curs, et lui

mnager Gorinthe un retour fructueux.

III.

Paul repousse

le

soupon d'inconstance propos d'un projet de voyage (i, 15-23).


les relations

NT.

Aprs qu'un certain malaise eut dj altr

de Paul avec son

glise de Corint/te, deux faits taient venus compliquer les difficults de la situation : d'abord l'Aptre n'avait pas fait aux Corinthiens une visite qu'il leur avait pourtant

annonce,
joza's,

et

au

lieu

on l'avait accus plus ou moins ouvertement d'un manque de parole; de venir les voir, il leur avait crit une lettre dont le ton avait de quoi

les troubler.

Paul tient s'expliquer sur ce double fait; l'un et l'autre sont surventes cause de l'amiti si confiante qu'il leur porte, bien loin de marquer un refroidissement de ses sentiments Et en premier lieu voici pourquoi il a renonc momentanment un
.

voyage dont

le

pu

se comporter

plan lui avait beaucoup souri lui-mme au milieu d'eux comme il se l'tait promis.

c'est

qu'il n'aurait

pas

Fixer avec exactitude la nature et l'ordre des incidents auxquels font allusion ces c'est une tche extrmement ardue, faute de documents extrieurs qui orientent notre interprtation; les Actes ont pass sous silence tout ce petit drame de famille, et les donnes de I Cor. se rfrent des vnements dj trop loigns de ceux-ci. Nous donnerons les solutions {dj indiques Intuod. p. vin-s.) qui nous paraissent les plus probables, mais qu'il serait prsomptueux de tenir d'emble pour assures en tout leur dtail. Ce qui au moins sera clair, c'est la magnifique protestation de sincrit et de
lignes,

constance des versets 17

et suivants,

et le

tmoignage

qu'ils

rendent au caractre

parfait

et dfinitif

de l'uvre du Christ.
*
xfXTfi
Tj

Ch.

I,

15. Ka'.

TzeTcoiQ-fidei

*6ou6[;//]V

^TCpoxepov T:po
sic

()[j.oc

XGetv
*'Kakv^

tva osuTspav

^apiv ayfiXE, 16.

v-cd

oi' j^.wv

otsXOsv

May.eSoviav,

v.cd

A. 15-16. HsTOiOriat, mot du grec tardif, se rencontre chez Philon, II Reg. xvin, 19 dans les LXX, mais, dans le N. T. seulement chez Paul, ici, m, 4, viii, 22, x, 2, puis noter que c'est un imparfait, et qu'il n'y a plus epouXoixriv Eph. \\\, 12, Phil. m, 4. ensuite de verbe fini jusqu' la fin du v, 16; tous les infinitifs suivants sont donc

rgulirement sous sa dpendance. 7rp6Tepov doit se rattacher V. infra, B; le mot manque N* et K l'a chang en t |[3ouXo'|ji.7jv
;

XOev et
Ssti-cepov;

non
il

en rebroussant chemin , ou de peut signifier nouveau , une fois encore mais (contre Belser), il ne peut signifier plus tard , c'est--dire dans ma seconde intention , oppose j^poTepov, premire intention d'ailleurs il faudrait en ce cas joindre TtXtv un verbe sous-entendu qui ne serait plus un imparfait comme ipouXdjjLTjv, mais quelque aoriste j'ai voulu , je me suis dcid , et, faute de l'avoir exprim, Paul aurait fait une phrase trs peu intelligible. Ainsi nous repoussons l'interprtation (de Belser) : En premier lieu, je voulais aller chez vous, etc.. puis [j'ai dcid] plus tard [ou en second lieu) d'aller de Macdoine chez vous, etc.. . Il faut comprendre je voulais aller cliez^ vous d'abord, pour que, etc.; et de nouveau venir chez vous en quittant la Macdoine, etc. :rp6Tpov pourrait la rigueur avoir le sens hellnistique de originellement (Kirsopp Lake) et se joindre alors pouXop.Yiv, commandant encore tous les infinitifs; mais il est plus indiqu de l'opposer raXtv : une premire... une
XOsv

K, copt., Theodt.

suit

TcotXtv

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


deuxime
nius
l'admette,
lieu fois (v. B). le sens), Thodoret;

I,

15-16.

25

Au

de

x.'^'P''^

(pour

leon
ni

on lit X.apa'v joie , n^, B, L, P, cuincmoins bien appuye quoique Plummcr

large de sens; ici il n'est nullement divine , contre Windlsch qui faveur vident qu'il signifie y_apoc {CItrys.), on ne trouve pas x.pt, mais y^aptajxa j:veu|xaTtxdv) de Rom. ce i, 11, (o passage rapproche grce , ni plaisir , mais simplement il peut ne signifier ici prcisment ni de considration , comme par exemple chez Platon (Euthymarque gards ,
ainsi

que Soden.

Xdcpt

est trs

t ailleurs; on trouve le mot en d'autres sens -ce /.al i\.]^r\ y^p yJ-?^^> phron 15 a) chez Paul vni, 7 (v. ad lac), I Cor. xvi, 3 et moins ne sont exceptionnels pas qui
:

"''i

Col. IV, 6.

B.

15-16.

Il

se dessine nos yeux,

mais seulement dans

la

pnombre, une

d pour branler la confiance des Corinthiens dans leur Aptre, et que celuici, par contre, se met expliquer comme tant le rsultat mme de la dlicatesse d'aifection qu'il tient voir subsister toujours dans leurs relations. On a, parat-il, murmur contre lui parce qu'il n'est pas revenu voiries Corinthiens, comme il le leur avait annonc or, s'il a chang son plan, ce n'est pas qu'il se soit
situation difficile

que des

hommes souponneux ou mal

intentionns avaient

exploiter

refroidi leur gard, ni qu'il n'ait

pas t entirement sincre quand

il

annonait

sa visite, ou qu'il ait vari par capice; c'est que, s'il avait excut son dessein, il ce qu'il n'avait pas prvu en le formant de se compoi'ter se serait vu oblig avec eux d'une faon svre, et qu'il voulait, eux et lui-mme, pargner ce

contact pnible (voir infra, v. 23, et plus bas, ii, 1-3). En quoi donc pouvait consister le manque de parole prtendu? Paul avait, dans une circonstance qu'il n'a pas besoin de fixer maintenant, parce qu'on se la
rappelait bien Corinthe, annonc un plan de voyage dont les dtails rvlaient quel cas tout particulier il faisait de l'glise corinthienne (cfr infra, comm. de x, 15-16), Quand il pourrait quitter Ephse, c'tait !& premire glise qu'il voulait revoir
(TcpoTEpov); il lui

aurait

donn

la prfrence

mme

sur ses chers et fidles Macdo-

dans cette assurance que je voulais venir d'abord chez vous, pour que vous ayez une deuxime faveur, 16. et par chez vous
Ch.
1,

15. Et c'est

Sans doute ceux-ci il devait bien une paternelle visite; mais il ne l'aurait que plus tard, en passant, en prenant quelques semaines sur son sjour Corinthe, dont cette excursion vers le Nord n'aurait t qu'une interruption, un pisode, un entr'acte. Il se serait ht de revenir en Achae, comme rappel l par ses affaires principales. Dj, deux ans plus tt, en achevant sa Premire Eptre et annonant (sur un autre plan) un voyage qu'il n'avait pu faire, Paul avait bien prcis que il ne ferait que passer par la Macdoine et resterait Corinthe peut-tre tout un hiver (I Cor. xvi, 5-6, v. comm.). Sa considration pour l'glise de cette ville n'avait donc pas baiss depuis lors. Il lui en a donn une premire preuve soit par le long sjour qu'il avait fait Corinthe lors de la fondation (de un an et demi deux ans), soit par ce bref et mystrieux voyage intermdiaire dont nous aurons disserter plus loin, qui montrait en tout cas quelle importance Paul attachait aux affaires de Corinthe, puisqu'il s'tait arrach, quelque temps, pour les rgler, ses intenses occupations d'Asie (v. infra, Excuusus ii). Maintenant, en se rendant chez les Corinthiens les tout premioz's lors de son retour en Europe, puis eu prenant chez eux ses quartiers, plutt qu'en Macdoine, il comptait leur donner un deuxime tmoignage de son estime (Seu-rpav /.apiv) (1). C'est chez eux que se
niens.
faite
(1)

C'est ainsi que nous entendons ces mots, plutt que de considrer SeuTpav

comme

26

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


-ipb

'

I,

15-23.
'louSafav.

%o Maxssoovta IXGev

[j,a
[;/(^Ti

y.ai

'
tvj

[j.wv

-(pcntsiJ.^GvJvai

el
vj

t-jv

17. *TouTO ouv {3ouA[;.vo


y.ata aap-/,a pc!UA'JO[;.ai,
Ob OTi 6

'pa
[^.oi

k\a(Dpia

e}jp'/;cra[j/r;v;

{3ouXeuo[j-:zi

iva

ig

^ap
jj-z

to vat vai 7.at to ou ou;

lo

lliCTO os
"^-^

Xyo

'/)[j.tov

TCpo

cy. euTiv

val xalou.

19 '0

to' OsoI; y^^-P

concentreraient les affaires de-la collecte


rtablir l'unit de

cur entre toutes

(v. infra, ch. viu-ix), si importantes pour les glises; ce sont eux que les pauvres judo7:j<o7;[j.oOYivai ef

TT)v

chrtiens de Jrusalem seraient ports bnir spcialement (Oo' Ca5v 'louBatav, Paul insiste l-dessus avec une intention marque, cfr ix

fin, infra).

Et tout ce beau programme, inspir par tant de confiance assure


n'avait
Il

(TsToiOrjoK;),

Paul

pu

l'excuter!

en avait poutant bien mis les Corinthiens au courant (contre Bachmann). Quand et comment? Non pas cei'tes dans la Premire Eptre, o l'itinraire envisag (I Cor. xvi) n'est pas le mme, puisque la Macdoine en est la premire tape (contre J. Weiss, V. Exe. iv); ni dans la premire lettre perdue dont il est question I Cor. V, 9, ou d'aucune faon avant l'envoi de la Premire Eptre, en sorte qu'un changement annonc quasi subrepticement I Cor. xvi aurait t cause du mcontentement des Corinthiens (contre Thom., Bisping, Cornely, Zahn, Goebel, Belser); nous verrons du reste, au cours du commentaire, qu'il ne faut pas chercher l'explication de la difficult prsente, non plus que de certaines autres, en ces circonslances relatives des temps trop loigns. A mon avis, Paul avait annonc ce projet, longtemps aprs la Premire Eptre, soit par un message spcial (il tait si ais d'en envoyer d'Ephse Corinthe!), soit, plus probablement encore, au cours du

voyage intermdiaire

Nous
des

justifierons cette opinion autres.

dans les Excursus, en la comparant celles


singulier, se rapportant tout ce qui prcde,

..A. 17. TouTo

ce

pronom

en D, E, K, syr. et quelques versions. jcax a(ip/., avec l'infirmit, Xacppia, terme du grec tardif, hap. leg. dans la Bible. en sorte to val l'va l'inconsistance de la chair ici jote, que quivaut va\ xa\ t ou ou a l'air d'abord assez embarrassant; Baljon et Sclitniedel auraient voulu changer ce texte en t val oS, /a\ t o va-' [en sorte que chez moi] le oui soit non et le non oui ; mais aucun tmoin n'y autorise. D'autres, jusqu' Hofmann, Zahn, Schlatter, feraient de va{2 et de oS^ des prdicats en sorte que chez moi le

montre

qu'il s'agissait d'un seul plan, pouX6[ivo, et non poXeuo'fjievos,

non do deux plans successifs (contre

Belser).

comme

oui [soit] oui, et le non [soit] non ; ce qui ne va pas du tout au contexte, v. infra, B. Le mieux est donc, avec presque tous les exgtes modernes, de prendre va\ va et o o3 simplement pour des expressions emphatiques renforces par redoublement
(peut-tre une
qu'il

ait [ la fois]

faon de parler familire aux Corinthiens, Windisch) chez moi des oui! oui! et des non! non! .

en sorte

B. 17. Paul a donc chang le plan qu'il vient de dcrire, cela est sous-entendu; et il sait peut-tre par Titus qu'il a excit ainsi des rcriminations qui ne sont pas encore tout fait calmes. Il ne dit pas tout de suite pourquoi il s'est ainsi comport, mais au moins il veut mettre un terme aux reproches de caprice et d'inconstance, ou de duplicit. Les Corinthiens devraient le connatre, et savoir que s'il

marquant par anticipation le retour Gorinthe aprs l'excursion en Macdoine, retour dont ne parlera qu'un peu trop loin de l, et de croire qu'ils signifient afin d'avoir le moyen de vous faire une deuxime grce, ou un deuxime plaisir par ma rentre Gorinthe en reveaant du Nord; cette explication s'accorde trop difricilement avec l'ordre do la plirase (contre Plummer, al.).
il
:

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


passer

I,

17-19.

27

en Macdoine, et venir de Macdoine chez vous encore une fois, tre mis en' route vers la Jude. vous et par 17. Ainsi, puisque je voulais cela, faut-il donc croire que j'en ai us avec lgret? ou bien, ce que je projette, le projet-je selon la cliair, en
sorte qu'il se

trouve chez moi des Oui, oui! avec des Non, non! ? Dieu 18. [en] est fidle [garant], notre parole vous [adresse] n'est pas un Oui et non a. 19. Car le Fils de Dieu Jsus-Christ, celui qui chez

dit

oui

y
V

a-t-il

, c'est bien oui qu'il veut dire, et non 'otw 8e rminiscence du logion vanglique
:

quand

'^il

dit

non. Peut-tre

qui signifie elliptiquement que non mais, comme il n'y aurait qu'une similitude matrielle des mots, [si c'est] Windisc/i, supra A. Il ne faut et non de l'ide, nous prfrons la supposition de en tout cas, avec ceux qui font de vat2 et oj2 dos prdicats, Chrys., pas croire,
37),
;

Xdyo uaSiv val vai, ou oS (Mat. votre langage soit oui [si c'est] oui, non

Tlieodt.,

Hofmann,

etc.,

que Paul veuille dire

ici,

pour dfendre son changement de

ne saurait tre inflexible par suite d'enttement humain (xai cocp^a), et plan, qu'il sait modifier ses projets selon les circonstances; car les versets qui suivent qu'il
mettent en relief

non pas sa
IIiaTb; So

flexibilit,

mais

la

constance qu'il doit son rle


fidlit

d'instrument

du

Christ.
Os;,

A. 18.

Stc. Cette vocation de la

de Dieu a t

diversement comprise. Le plus indiqu est certainement (comme dans l'autre formule qu'on trouvera plus bas, v. 23) d'y voir une prise tmoin de Dieu pour une affirmation solennelle, une sorte de serment [Tlioni.^ Bisping, Sc/imiedel, Lietzmann, Godet,

Lemonnyer, Toussaint, Sickenberger, Loisy, Windisc/i, Delafosse, etc.). Quelques-uns cependant, et non des moindres, tels que Cornely, Plummer, Bachmann, Gutjahr, croient que s. Paul parle ici do la fidlit de Dieu comme de la raison ultime de la constance apostolique {Cornely). Dj s. Chrys. expliquait Ne vous mfiez pas de ce qui vient de Dieu [comme notre parole, notre attitude], car ce qui vient de Dieu ne peut tre faux . Menzies : God is to be trusted for it, that... ; Giujalir : La fidlit de Dieu se montre en ce que, etc. id. Bachmann. Nous ne rejetons certainement point cette interprtation comme impossible ou Au lieu de ox eartv, on lit aux. yveto n ^, dplace; mais elle ne s'impose point. c'est une assimilation au verset suivant 19. 1)2-3, E, K, L, syr., th. B. 18. Encore une de ces belles digressions , de ces soudains lans vers les sommets, qui caractrisent ces ptres passionnes du grand aptre contemplatif.
Belser,

Bousset,

Est-il

juste, est-il bien naturel, de souponner d'indcision, de lgret, de petits humains, celui que Dieu a fait parler aux Corinthiens, dans son enseignement public, avec la franchise et la fermet qu'ils savent? (Voir I Cor., n, 5, la
calculs

qu'il
si

dmonstration d'esprit et de puissance ). Alors ce n'tait pas le oui et le non ou, profrait la fois, ils doivent le reconnatre. Supposent-ils qu'il a chang

l'on veut,

que

le
!

Dieu de fermet

lui est

maintenant moins fidle? Quelle magna-

nimit et quelle foi

A. 19-20. YyovEv, rsultat permanent. ocaixxX., od /.tX., plu'ases elliptiques. ~~ Au lieu de 8i6 xa i' a-cou, on lit xai h arJ B, K, L, al., syr^K, Chrys., Theodt; Sious-entendre un mot comme XyETac aprs t ^.^.i\'i. Ilp; 5oav (sous-entendu tou 0o3) Si' r)[ijv, et non tz^o, o'^oLv r\>^m, comme a lu la Vulgate, avec C, L, 0, f. 19-20. Qu'ils se l'appellent comment Paul, avec ses compagnons Sylvanus et _B. ^imothe, les a vangliss. Leur Christ n'tait pas un Chi'ist do compromis, un

^'^l'istdont l'esprit,

"^ns la

qui les remplissait comme ses porte-paroles, inspirt l'iisitalion croyance, ni les faux-fuyants dans la conduite. (Peut-tre, comme le suggre

28

SECONDE PITUE AUX CORINTHIENS,

I,

15-23.

o'jy.

-^ivfco va\

*/.ai

o'j,

XX
oi'

V a'jTW TO vat 'oib xal

aTW ^yove^. 20. "Oaai yp sTCaYYS^^tat Ocu,, aTOj to jj/JjV xw sto TCpb oo^av 3i' '/]jj.()V. 21. '0 ce
va v

y a-t-il, ici encore, une allusion aux prdicateurs sans mandat que nous retrouverons aux chapitres x-xm, et qui ne prsentaient pas l'image du Christ dans son intransigeante puret, par laquelle toute vtust est abolie, v. adloc. etv, 16-17). Dans ce vrai Christ qu'on leur a appris connatre, tout est simple, droit, clair et dfinitif, comme affirmation du salut des hommes, du chemin sans dtour qui les y conduira. Le mot yifowv/, qui affirme cette stabilit, rend un son d'enthousiasme
ScJimiedel,

{Windiscli).

Toutes les promesses de Dieu (c'est--dire celles des prophtes dans l'Ancien Testament) ont reu dans Jsus-Christ leur accomplissement; Il est la parole de Dieu, le Oui rpondu toute esprance lgitime des hommes. Le Christ n'est pas
, comme prtend Schweitzer. Ils n'ont qu' attendre la ralisatemps, de tout ce qui leur est dj virtuellement et irrvocablement, accorde par rincarnation et la Rdemption. C'est pour cela que, dans leurs prires, ils prononcent le mot Amen, cette expression hbraque qui signifie la pleine adhsion, la confiance parfaite dans l'efficacit des promesses de Dieu, qui leurs demandes les ont rappeles elles se raliseront, parce que Jsus-Christ s'en charge

un

roi

intrimaire

tion, travers les

assurance des enfants est la gloire de leur Pre (Tcpb Sdav). Il no tient pas sa parole seulement demi. Jsus-Christ, par une personnification hardie, est appel l'Amen dans l'Apocalypse de sairit Jean {Apoc. ui, 14). Avec la plupart des auteurs {Lietzmann, Hciimll.er Im NamenJesu , Bousset, Bachmann, Menzies, Belser, etc., contre Gutjahr et trs peu d'autres), nous croyons que saint Paul, en ce passage d'une posie trs haute, qui prpare l'lvation sur la lettre et l'esprit du ch. ni (v. infra), pense r amen liturgique, hrit du service des synagogues, et devenu usuel dans les. glises chrtiennes (v. comm. de I Cor. xiv, 16), que le peuple prononait la fin de prii'es adresses Dieu au nom de Jsus-Christ per Dominum nostrum Jesuni Christum. Amen , ainsi que nous n'avons pas cess de dire depuis vingt sicles. A. 21-23. Faut-il faire de ces deux versets respectivement un sujet et un 21. Le Dieu qui nous affermit..,. 22 [est] aussi celui qui a mis son. prdicat sceau... ? ou bien faire de <iiQi, la fin de 21, le prdicat, qualifi ensuite par les participes de 22 21. Celui qui nous alTermit, [c'est] Dieu, 22, lui qui a mis sou sceau... ? La seconde construction est prfrable et prfre. p^Saiy (clr I Cor. I, 8; Col. ii, 7), qui rpond l'Amen pour le sens, est un prsent, coordonn l'aoriste y.pc'aa; partout ailleurs dans le N- T. (5 fois), le verbe xpw a pour objet
(8i' ftTou);

et cette

le

Christ
IV,

(Xpia-d:,

adjectif verbal), ^c^,


i,

galement aoristes. Le verbe aippayrCsiv, sceller , marquer d'un sceau est employ au sens propre Mat, xxvii, 613, Apoc. VII (15 fois), X, 4, xx, 3, xxii, 10, et en des sens mtaphoriques, moraux ou. spirituels, Joh. m, 33, vi, 27, Rom. xv, 28, et en deux passages d'Eph. i, 13, iv, 30, qui sont rapprocher de celui-ci. ppaSoSv (pxSoSv), cfr Gen. xxxviii, 17, II Cor. v, 5,. mot commercial 14, i, Ep/i. phnicien [Sirack-Billerbeck, Ndgell, Mayser, etc.) signifiant arrhes , au propre ou au figur; tou 7:vU[j.aTo est un gnitif explicatit [Belser, Windisch) si i:v. signifie l'esprit particip, ou un gnitif de partie (p^"' anthropomorphisme) si c'est le Saint-Esprit, ^l'. e(; Xpcardv qui nous afleriuit dans [la communion au] Christ . Volter, et Delafosse qui s'en inspire, n'ayant pas su voir le lien de ces versets
9.
(opxyiCTy.vo et Sou;,

Luc

18 QiHeb,

iv, 27, x,

38 et citations d'/sae et

du Psaume,.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

I,

20-21.

29

moi et Sylvanus ei Timotlie, ne s'est pas VOUS fut par nous prch, par mais c'est le Oui qui en lui s'est ralis. 20. Tout et non , fait Oui de Dieu, elles sont en lui [devenues] Oui ce y a en effet de promesses
qu'il
:

par son moyen, !' Amea [se dit] Dieu, pour [sa] c'est pourquoi Or celui qui nous rend fermes avec vous dans le 21 nous. o'ioire, par
aussi,
avec le contexte, y dcouvrent des interpolations; pour Del.,
22 catholique.

21 est marcionite et

B. 31-33. Paul revient l'affirmation de sa constance, injustement mise en doute. Le Christ, il vient de le dire, est le modle suprme de la fermet, de la droiture,
(le

l'affirmation sans rticence, la plnitude des ralisations. Or,

Dieu

lui

a donn,

ce modle; en l'affermissant dans cette communion au Christ, Dieu doit assurer sa fermet, lui surtout aptre mission de parler et d'agir au nom de ce Christ ralisateur (et non pas seulequi a ment sa foi , cfr Windisch). Avec beaucoup de modestie, Paul ne rclame

comme

tous les rachets, de vivre en

communion avec

nous affermit avec vous cependant, lorsqu'il dit le partage de tout vrai chrtien.

que cette fermet qui doit tre

Il cstlDeau et fortifiant devoir saint Paul placer ainsi la sincrit et la dcision au nombre des marques les plus indispensables de l'union au Christ. Mais la valeur (le ces versets ne se borne pas cette leon morale.

Beaucoup d'auteurs ont remarqu d'abord que la pense apostolique se porte comme xiii, 13, infra (Plummer, GiUjahr, Windisch, al.). Le Pre (6 Oeo^ donne l'onction, en unissant au Fils (Xp.) par le lien de VEsprit (::v.) rpandu dans les curs. Il est de plus fort probable, et la plupart des modernes l'admettent, que Paul fait ici mention des sacrements, quand il emploie les mots XP'-'^*? ^^ copaYtaa[j.vo. Sa pense s'tait porte sur les crmonies liturgiques avecl'w Amen (v. 20, supra); elle demeure quelques instants fixe en ce domaine.
distinctement sur les trois personnes de la Trinit,

Les anciens d'une faon gnrale ne l'avaient pas remarqu; !' onction et le n'taient pour eux que des expressions figures de la vocation apostolique ou chrtienne (ainsi encore Bisping, Schaefer, Sickenberger, Sales, Plummer, Bach

sceau

d'autres, Corncly, T'oussaint, al., l'entendent spcialement des chace , qui nous semble une interprtation bien troite, quand mme on ajouterait {Cornely, al.) que les charismes constituent une garantie et une protection

mann,

al.);

rismes

pour la grce et les dons intrieurs. Ces opinions nous pai*aissent encore provenir de ce qu'on met un lien trop troit entre II Cor. et I Cor., et qu'on ne voudrait, pour ainsi dire, rien retrouver dans la seconde Eptre qui ne se rattacht la Premire Plusieurs des auteurs susdits ont toutefois apport quelques distinctions. Par exemple Plummer voit dans le sceau une allusion probable au baptme; d'aprs Guijalir, les arrhes de l'Esprit signifieraient, la diflrence de r onction et du sceau rservs aux prdicateurs, toute la vie chrtienne base sur le Baptme )>, (3t la Confirmation; pour Bachmann, r onction englobe aussi le baptme au milieu
.

de Dieu. de prciser bien davantage. Comme l'observe Windiscli. les aoristes y^pfaa?, a^pay., oou;, marquant des actions transitoires, peuvent fort bien dsigner tous des rites (Id. Lieizmann, Belser) acppaYEaOat, marquer d'un sceau , a l'air ( Windisch) de s'opposer antithtiquement la circoncision juive, donc ce serait le baptme {Bousset, Kyrios Christos^, pp. 227-s, note, voit dans le sceau la conscration au nom de Jsus, un di'iv des anciennes marques

des oprations gnrales

Nous croyons qu'on a

le droit

30
|3(3at(ov
/if^.a
fj[ji,a;
crijv

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


jmv s-U

I,

15-23.
y,ai
'i^[;.wv.

Xp^TOV

7.al

ypiaaq

'hf\).aq

0o;, 22.

cr(ppaYwa[;,vo

y.ai

So rbv *ppa6(ova tou

r,'fz\).oi.xoq

Ta -/.apoiat
tcI
t-/]v

23.
j^-wv

'Eyw

os [;,xpTupa tov 0cv 7:ixaXoO[J-at

iJ/Jjv

l^u^-i^v^

oti

(pt6[Xvc

*0JXTi ^XOov i KpivOov.

religieuses, stigmates imposs dans la chair des mystos ou des adorateurs on divers cultes paens, dans le Pont, Hirapolis. dans les cultes de la GrandelMro, de Dionysos, de Mithra, voir Dlger Spliragis , 1911, cfr Heitinller Im Namen

Jesu

Erlcliirung , p. 312. Rapprochements douteux). l'ancienne exgse jusqu' Esdus, cette explication sacramentelle a fait son Aprs chemin. Cornlius a Lapide ramenait les deux termes 'fj?l<saz et aippay. la confirma,

Clemen,

tion, et

soit dit

nom
le

aujourd'hui Windisch au baptme. Quoique le verbe y.pt'eiv, oindre , no que du Christ dans le N. T., Lietzmann note que le substantif xP'<[^" 6st le d'un attribut des croyants dans I Joh. (ii, 20; 27, bis), et que ce terme dsigne
s.

baptme chez

Grgoire de Nazianze (Or. 40,

4),

tandis que, depuis Tertidlien

immdiatement aprs le baptme au terme (la confirmation ) quant aippayt? (dit Rom. iv, 11, de la circoncision), il dsigne le baptme dj dans Hermas (Sim. ix, 16). Voir comm. de Lietzm., ad loc, Heitmller, Dlger, al. Par consquent il est croyable que Paul a jdu parler ici
(Debapt.
7), il signifiait
;

couramment

l'onction faite

Belser approuve Lietzmann, mais il tient prciser l'onction est le fois d'o rsulte l'affermissement continu une aoriste), reu (/.pt'ia; ((sSaiv baptme prsent) que Dieu accorde aux baptiss et le sceau, qui, reu aussi une fois (aopa-

de

rites .

Yia[j.vo),

nous a donn

(So-^)

les arrhes

de l'Esprit, gage de progrs perptuel,

c'est

la confirmation.

trs volontiers cette exgse. Peu importe que l'acte de l'onction ne soit nomm qu'aprs le prsent continu (6atCJv, alermissement c'est la cause nomme aprs l'effet, pour l'expliquer. Cette mention, au moins trs probable, do ,1a confirmation aprs le baptme (cl'r Epli. I, 13 et IV, 30, o les deux actes peuvent tre compris sous un seul mot), est uu trait prcieux relever dans lf doctrine de Paul. Plus explicite est Hb. vi, 2. ItC\ A. 23. [xpTupa... 8-ct, construction hellnistique, voir Abel, p. 277. xrjv i[j.T)v il'uyrjv, formule de serment; cfr Mat. y, 36, (i.)Te v t) xsaXfj aou [jLdc7T)?; mais il faut tre un tolstoen ou Windisch pour supposer que Paul ignorait le Sermon sur la Montagne, ou autrement aurait d considrer cette prescription du Seigneur comme absolue. oxtc, ne... plus , n'est jamais rencontr, ni en grec classique, ni dans la Bible, ni dans les inscriptions, ni dans les papyrus, comme synonyme de oSn, pas encore ; ce qui condamne l'avance une certaine exgse de ce

Nous admettons

(y^pi'aa)

(v. infra, B.). La leon o/. (F, G, d, e, pes.) est beaucoup moins bien atteste. B. 33. Les motifs infrieurs par lesquels celui-ci ou celui-l aurait voulu expliquer l'abandon du plan de voyage, Paul les a noblement repousss. Maintenant il dclare aux Corinthiens trs solennellement, en invoquant Dieu comme tmoin, sa raison vritable ce n'est point par versatilit, timidit, calcul astucieux ou manque d'affection et de confiance, qu'il a diffr ou modifi son dessein, c'est par dlicatesse, pai'

verset

mnagement pour
S'il tait

eux,

et

pour lui-mme,

la faon

dont

il

l'expliquera bientt.

venu Corinthe l'poque et dans les conditions o il l'avait annonc, il aurait d prendre, pour des raisons nouvelles qui lui taient apparues, une attitude qui aurait pu jeter du froid dans leurs rapports de chaude amiti. la C'est pour cela que je ne suis Il dit plus venu . Manire de parler sur on oxTt discute n'en plus finir. Traduire pa'i par signification de laquelle encore , comme Ambr^ ou lieinrici, ou l'assimiler pour le sens, malgr la lettre,
:

SECONDE PITRE AUX CORIiNTHIENS,


Christ, et

I,

22-23.

31

qui nous a donn l'onction, [c'est] Dieu, 22. lui qui aussi a mis sur nous [son] sceau, et [nous] a donn les arrhes de l'Esprit dans nos
coeurs.

23. Mais quant moi, j'invoque Dieu comme tmoin, sur mon c'est pour vous mnager que je ne suis plus venu Corinthe.

me, que

c'est un contresens (v. supra, A.). Paul fait donc certaineo6'7:w, comme Guijahv, ment allusion une visite antrieure, o les uns veulent voir son premier sjour Corinthe pour la fondation de l'glise {Belser, al., tous ceux qui n'admettent pas le voyage intermdiaire ), et d'autres une visite plus rcente, qui tait intervenue entre l'envoi de I Cor. et celui de la prcdente ptre. Ce sont les derniers qui ont

(c

raison, comme la suite le prouvera (v. Intr., p. viii-s. et comm. de ii, 1, etc., Exe. ii). Il est vrai qu'on pourrait encore la rigueur, comme dit Windisch, comprendre :

Il

pargner) d'accomplir
et
il

ne m'a plus t possible (aprs ceci ou cela, et parce que je voulais vous mon dessein mais cette interprtation est moins naturelle, est par ailleurs certain qu'il y avait eu une visite intermdiaire aussi
;

croyons-nous que c'est elle qui est implique par l'adverbe oxsti (Id. Godet, etc.). Les partisans de la thorie des Quatre Chapitres (v. Intr. ch. iv, //) rapprochent ce verset de xni, 2, 10 (voir ad loc. et Exe. v), pour y trouver une de leurs preuves les plus convaincantes du fait que la lettre dont il va tre question II, 3 (v. ad loc), destine dans l'intention de Paul remplacer la visite manque, s'identifiait en tout ou en partie avec les derniers chapitres, x-xiii, de notre lettre. Mais j'estime avec Windisch, et pour d'autres raisons encore que lui, que ce rapprochement est trs forc. En effet, au ch. xm, Paul annonce sa venue en termes catgoriques et mme menaants est-il vraisemblable alors que ce chef nergique ait recul, pour s'en excuser ensuite dans notre passage, en disant qu'il avait voulu user de mnagements? Il
;

aurait tout simplement grond et menac pour faire peur; c'est alors que ses adversaires auraient pu lui reprocher de dire en mme temps Oui et non , ou oui
tait sur le point de penser non . En fait, la fameuse lettre intei'mne devait pas annoncer un voyage qui n'a pas eu lieu, mais simplement faire savoir que Paul ne pouvait ou ne voulait plus venir l'poque annonce

quand

il

diaire

d'abord, quels que fussent les projets prvus pour une poque plus tardive. (Voir au comm. de xni, 2, et de xin, 10, qui supposent une intention diffrente, quoiqu'elle

quelque analogie avec celle dont il s'agit ici et qui s'claircira au ch. ii, 3 un dsir semblable de mnagement mais ce mnagement, ici, amne un dlai du voyage, tandis que, au ch. xni, il n'y aura plus de dlai annonc, mais
ait
:

c'est

seulement l'expression par crit de reproches assez durs, Tadresse de dlinquants


plus dtermins).

IV.

Paul s'explique au sujet d'une

lettre substitue
(i,

au voyage,

et de ce qui

s'en est suivi

24-ii, 11).

Paul avait donc renonc son projet de voyage dans la crainte qu'un IxT. contact trop direct avec l'Eglise de Corinthe ne devnt, de part et d'autre, une comme il l'avait dj exprisource de sentiments et de dissentiments pnibles,

ment une autre

t remplac d'une dmarche affligeante que quelqu'un s'tait permise dans la communaut. La majorit de l'glise a accord cette rparation et puni la faute; Paul [qui l'a appris par Tite, ainsi qu'on le verra au ch. VII) demande, maintenant que la chose est faite, que la svrit fasse place l'indulgence, car le but de sa lettre imprieuse
est

fois {11^ 1). Nous par une lettre fort

comprenons, aux versets II, 3-ss., que ce voyage a mue, oii il demandait rparation d'une faute ou

pleinement atteint

il

a constat l'obissance de

la

communaut

Voil ainsi

liquid l'incident pnible de cette lettre, enmme temps que celui de la visite l'cfuse. Pas une ligne en ce m.orceau qui ne soulve de problme : la visite intermdiaire
,

puis la

lettre

dans

les

larmes

n,

la nature

du

dlit

rappel

et la

personne

caractre de la peine inflige, l'attitude da la communaut dans ces circonstances, tout cela fait l'objet de controverses entre exgctes qualifis. Nous donnerons nos opinions en partie dans le commentaire, en partie en des excursus qui

du dlinquant,

le

mettront au net notre synthse, dj indique

Ii\Tn., p. viii-s.

Ch.

I,

ai. O'j^ OTi

**/,uptUO[j-ev

6{J^(J)V

^tyj
Il,

TCi'c"Uit),

aXKcx.

auvapyoC

c>[).sv

-yj
[j/q

yapa
A. Abel

[;-wv* *ty

y^P

7i^'"^

arv^xaTS. Ch.

1. "E'/.ptva o *};,a'jT touto, to

I,

34. Kupiew gouverne le gnitif


il

comme
avec

d'autres verbes
\*,

marquant la

supriorit,
tt.

p. 185;
V. lat.,

faut lire

u(AJv

iri^

mGxeco,

A, B, C, plutt que

t%

uixtov

de

dpend plutt vous rgentons point au sujet de la foi , T^ :rcjTw; ayant valeur d'apposition ou d'explication, comme s'il y avait n'est pas un datif ti m^Tzi devant une prposition telle que 'vsy.a (Erasme). d'instrument, mais marque le point de vue, l'aspect sous lequel ils sont debout C'est il ne faut donc pas comprendre par la foi [seulement] que vous vous tenez fermes , c'est la foi que vous devez votre fermet (Hofmann, Ileinrici, Krenkel, Gutjahr, al.), proposition de dogmatique gnrale qui n'aurait gure de rapport avec le contexte, mais Ce n'est pas propos de foi que nous aurions eu vous reprendre, car, ce point de vue, vous tenez bon [Meyer-IIeinrici, Schmiedel,
D, G, (Plummer)
maxzui,
:

vulg.: alors, par sa position, ujitSv Nous ne et le sons parat tre

du verbe que de

etc., aprs des anciens). 24. Paul vient de dire qu'il avait voulu les pargner c'est donc qu'il aurait ti'ouv chez eux quelque chose reprendre. Il se hte d'expliquer que ce n'est pas en matire de foi dogmatique. Et par l nous voyons dj quel cart il y a entre la situation prsuppose ici et celle que nous rvlait la Premire ptre, dans rectifier tant de fausses ides au sujet des principes moraux, laquelle il avait fallu de la rsurrection, etc. Il a donc d s'couler beaucoup de temps entre les deux. La foi spculative n'tait pas en question, mais seulement une conduite qui n'tait pas en plein accord avec la croyance. Paul dit qu'il n'aura pas, ce point de vue de la croyance, exercer son pouvoir de matre; videmment il aurait d

Plummer, Bachmann, Lemonnyer, Sickenberger,


B.
I,

l'exercer si la foi avait t en

danger de

dfaillir

(Id.

Windisch), et

il

ne faut donc

SECONDE PITHE AUX COniNTHIENS,

I,

24-ir, 1.

33

dans sa dclaration, comme Chrys., Herv, al,, l'nonc de cette pas reconnatre la foi est affaire de volont libre, et non de contrainte. L'Aptre vrit gnrale que
veut reconnatre

simplement que, dans le domaine de l'enseignement dogmatique, iisn'ontplus besoin d'instruction ni de correction particulire [Sickenbergcr^ Windisch, Peut-tre en mme temps, comme plusieurs le croient, cette assurance de ne pas al.).
les

tracasser au sujet de la croyance contient-elle une

allusion ddaigneuse la

manire d'agir tout oppose des adversaires despotiques et brouillons qui seront attaqus aux derniers chapitres ce serait un nouvel indice de l'unit de l'Eptre.
;

sens tout contraire, les partisans de la pluralit disent que cet la foi corinthienne ne pourrait gure se trouver dans la mme lettre que de loge divers passages des Quatre Chapitres , par exemple x, 6, xr, 3-4, xin, 5 (v. infra, ad loc); mais, en ces rprimandes-l^ nous verrons qu'il s'agit non d'erreurs doctrinales actuelles, mais d'inconsquences pratiques, ou de prils futurs. Bref, Paul spcifie bien que, quoi qu'il ait trouv chez eux redire, il ne met pas en doute; et il s'en rjouit, car il a soif non de redresser la doctrine, mais seulement de cooprer son action dans les mes, la joie que doit produire Qu'est ce donc qui s'est oppos ses l'panouissement d'une vie de foi (1),
leur foi

Pourtant, en

projets?

A. Gh. II, 1. s'oppose l6ouXd[i]v,


jj.auT)

'/.ptva,

cfr

Cor.
,

ii,

2, v, 3

je voulais

de

est

un

dativus

commodi

; la

au lieu de U, B, 17, 37, sy;''. Vulgate a mal traduit par les mots statui,.,
I,

15.

yap

dcision dernire, dfinitive, qui

Ch.

I,

24.

au sujet de la
car,

pour
II,

la
1.

Gh.

Ce n'est pas que nous [ayons ] nous rendre matres de vous foi, nous sommes seulement les auxiliaires de votre joie; foi, vous tenez debout. Mais je dcidai que cela valait mieux pour moi, de ne pas

:Xiv omis copL; qui supposeraient plutt v l^xoi ou nap' p-auTU) [Belser). aprs quelques rares manuscrits, joint ce mot XOev, et non h XTCT); mais l'ordre des mots est indubitable; XO. Tpb Otxas D, G, v. lat., vulg., changement sans importance. La grosse question est de savoir si l'adverbe TiXtv se rapporte seulement Xev ( venir de nouveau, [ei cette fois] dans la tristesse ), ou
,

apud me
Text.

le

rec.,

toute l'expression v Xinr) iXOsv ( venir dans la tristesse encore une fois ). Ce dernier sens est certainement prfrable; car, outre qu'il est confirm par d'autres

passages ton avec

(v.

tocXiv.

infra B, et Exe. II), Ainsi Tliophylacte

il

est vident

que

v Xurr,,

plac o
XXoTs

il

est,

porte le
Lietz-

(t'o

'rJXvt^ ov.w^vi axv x.al

Xurc-rjOvia),

mann, Bachmann, Windisch, Menzies, Sickenberger, Sales, IL D. Wendland, al., contre Thodoret, Pelage, Primasius, Cajetan, Estius, Groliiis, Baur, Ileinriel, Schnedermann, Belser, Gutjalir, al. Il est vrai que TiaXtv ne se rapporte pas ncessairement au mot qui en est le plus proche dans la proposition, ni dans l'usage ir May.eoovta IXOev np u[;.a de i, 16, classique, ni chez Paul (ainsi TrXiv Heinrici), mais alors il n'y a pas d'quivoque possible, ou bien l'adverbe jxXtv se rapporte en mme temps au tout de la phrase et une partie de ce tout [Bachmann); ce qui est le cas ici, o il fauti^rendre ensemble les mots v X>jjs7) XOetv au lieu dfaire de v XiiTtr) une circonstance dtache, comme le no Ma-/.e. de i, 16. Que l'on compare Marc XIV, 39-s., o tocXiv la premire fols se rapporte reeXOciiv et ;:poa7iu?To en

Paul se dfend de vouloir rgler despotiquement les manifestations o (1) Ou bien s'panche la joie de leur foi; peut-tre l'en avait-on accus nagure, propos de sa rgle"lentalion svre des charismes (Voir I Cor. xiv).

SECONDE KPrrnE AUX CORINTHIENS.

34
*7raXtv v
IX
XijtvV)

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


2. Tcpb b\)M<; XGev.
iJ.o>
;

I,

24-11,

11.

El

y^'P

^Y^ Xutcw

[xa, v.od xt

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et

\}''(]*o

XuTCOU[^.evo
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3.

Kal

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6[;.wv aTiv. 4.

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mme
::dcXiv

xaOeijSovTa; ou encore /o//. i, 35, o encore venir Jsus, et le proclama Jean vit que encore Agneau de Dieu; TtXiv Iv XTtv) peut se compai'er ndJXiv ef? cpSov de iom. viii, 15 {Windisch). Il est trs important pour l'exgse, et pour l'histoire des rapports do Paul avec Corinihe, de choisir la bonne traduction. B. II, 1. Paul dit maintenant pourquoi il a abandonn ou diffr son projet de voyage. S'il s'tait alors rendu Gorinthe, selon son premier dessein, son sjour n'aurait gure ressembl ce qu'il avait d'abord voulu qu'il soit; car il y aurait

temps, la seconde

IXObv et eSpsv arou;

se rapporte au double fait

tristesse pour lui-mme, et tristesse pour l'glise. Or il ne trouv trop de tristesses voulait pas recommencer l'exprience affligeante qu'il avait faite dj une fois, dans

une visite qui ne l'avait pas satisfait. Ce sens est pour nous tout fait certain; ce voyage qui lui avait mire seulement

c'est ici la

laiss de
^.t\

premire allusion mauvais souvenii's, o

{j.s

la.

pre-

il

avait

mme
V.

t humili (cfr surtout infra,

xii,

21,

nXtv iXOvxo p.ou TaTcetvaSar]

6e6,

lac). Gela ne saurait tre, malgr ni une visite anti'ieure l'envoi de la

ad

d'auteurs, ni le sjour de fondation, Premire ptre; il faut que ce soit, comme

nombre

nous l'avons dit IjfTu. p. viii-s., un voyage qui eut lieu entx'C les deux ptres canoniques. Malheureusement aucun [autre crit ne nous en parle, et Paul ne le fait que par allusion, craignant, en ces chapitres, si pleins d'abandon affectueux, de trop remuer et prciser des souvenirs dsagrables pour lui-mme et pour les autres.
Aussi
les exgtes n'arrivent

Gomme

la

pas se mettre d'accord sur ce point d'histoire. preuve de notre opinion doit tre assez complique, nous la remettons
xai Tt xtX,,
/.ai,

phrase elliptique; on lit x\ xt? aiiv D, E, F, G, K, L, 0, 5 Xuiroiijjisvo, celui qui est pein , a ici emphatique. au lieu de viser un individu comme celui qui collective, valeur une indtermine, avait caus la peine des versets 5 et suivants. B. 3. Admirons, dans toute la suite de ce morceau, la dlicatesse de Paul, la
P,
al., latt.;

l'XCURSUS II, A. 3.

le

ici,

est

matrise qu'il exerce sur ses pi'opres sentiments, et en mme temps sa grande prudence. S'il a renonc sa visite, c'est qu'il aurait trouv trop de peine faire de la
et t pourtant invitable. Le principal dommage, dit-il, peine aux autres, ce qui aurait t pour lui; car il avait besoin de joie paternelle, et qui la demander sinon ses enfants chris, c'est--dire ceux-l mmes que sa svrit aurait mis en disposition chagrine? C'est l un des traits les plus touchants, et certainement il est fort sincre, de la tendresse humaine qui se manifeste si souvent dans les ptres de

Paul.
qu'il

Chaque communaut, dit Windisch, est pour l'Aptre l'aime, la fiance ne voudrait jamais voir que dans la joie, et dont il ressent toutes les peines

avec plus d'intensit, peut-ti'e, qu'elle-mme . Cfr xi, 2, 28-29, ad lac. Cor Pauli, cor Christi . A. 3. 'YpatJia n'est pas un aoriste pistolaire , mais il signifie certainement ici un crit envoy dans le pass; D, E, F, G, ai. y ajoutent &[j.v; cfr infra, ii, 9. TouTo -td peut prendre occasionnellement valeur d'adverbe (comme II Pet. i, 5 =: par l mme , pour cela mme ), mais seulement avec un verbe intransitif, ou un transitif dont l'objet est exprim; ce n'est donc pas le cas ici; autrement il faudrait ax -coto ne peut donc signifier que l'objet d<; auto touto [Plummer, Windisch, al.);
...

SECONDE PITRE AUX COUINTIHENS,

I,

24-11, 2-4.

35

venir chez vous clans la peine une fois encore. 2. Si en eifet je vous niets dans la peine, qui est-ce alors qui pourrait me donner de la joie, si ce n'est pas celui qui est dans la peine de mon fait?
ai crit cela justement pour ne pas recevoir ma venue du ct de ceux dont il m'aurait fallu recevoir de la joie, moi de la peine ai mis en vous tous cette confiance que ma joie est la vtre tous. qui k. Oui, c'est du milieu d'une grande affliction et d'un serrement de cur 3.

Et je vous

mme,
vous

le

contenu de

la lettre

dont

il

s'agit

*(

Je vous ai crit cela


etc.

mme

ou

Je

il

justement pour que, La ngation [j.rf porte Thodoret, Zahn, B. Weiss, P. Wendland et quelques autres. afin la ibis sur XOtiv et X6:tY)v ayto que je ne vienne pas et ne trouve pas de

ai

crit cette lettre,

Ainsi presque tous, contre

chagrin
).O)v
[J.

;
:

quoique, la rigueur, on puisse aussi comprendre comme s'il y avait afin que, si j'allais [ou quand j'irais), je ne trouve pas de chagrin le
;

contexte est bien plus en faveur de la premire traduction (v. in[ra, B) Xiirrjv 7:t Xii;cT)v de D, E, F, G, al., syr^\ latt. {vidg. tristitiam super tristitiam) est une assimilation Pliil.
II,

27.

ISt

ment un pass, comme on va le voir, leur importance pour l'exgse. B. 3. Paul n'est donc pas all Gorinthe, et, au lieu de faire le voyage, il a crit une lettre; au moins seront vits ainsi les heurts trop durs d'une explication face l'ace. Ses fidles trouveraient de la joie lui en donner, il en est persuad toujours, et, en de pareilles conditions, il seraient empchs de le faire, ce qui aggraverait chez eux la tristesse cause parles reproches de l'Aptre. Ainsi son abstention n'est pas le rsultat d'un manque de confiance, elle est dicte au contraire par cette assurance d'une communaut de sentiments (la neTuotYicri; note i, 15), qu'il a souci d'exposer le moins possible ' un refroidissement; dans les circonstances les plus troubles, l'Aptre ne voulait pas douter de cette union foncire, chez aucun groupe de ses convertis. Et c'est parce qu'il y tenait qu'il a montr cette froideur apparente. Subtilits du cur, o surtout il ne faudrait pas voir, comme quelques-uns, une
ironie!

il aurait fallu , ou tout peut tre un irrealis simplek'ypatj/a. Toutes ces considrations grammaticales ont, comme
:

La lettre dont il s'agit n'est certainement pas l'ptre prsente, contre l'avis de quelques anciens car l'aoriste eypalx n'est pas pistolaire, mais un pass comme le exptva du V. 1 (auquel il est coordonn, le v. 2 formant une sorte de parenthse) V. 9 d'ailleurs le pi*ouvera tout fait (v. infra, ad loc). Cette lettre ne peut pas tre non plus la Premire ptre aux Corinthiens, malgr beaucoup de commentateurs; le ton et le contenu, d'aprs ce que laisseront deviner les vv, 4-s., 9, ne s'accordent pas avec pareille identification. Enfin, quoi qu'en pensent des modernes, elle ne peut s'identifier davantage avec les Quatre derniers chapitres de II Cor. ne ft-ce que pour cette raison que le sujet dont elle traitait ne parat mme pas touch aux chapitres x-xiii. Question complique, qu'il faudra traiter en excursus. Mais dj nous pouvons poser que c'tait la fameuse lettre, intermdiaire dont on a tant crit, la troisime lettre adresse par Paul aux Corinthiens, la deuxime
;
;

lettre

l'objet au juste? Sur ce point encore il y a divergence entre auteurs qui croient comme nous la lettre intermdiaire . Les mots touto aro (qui ne sont pas ici une locution adverbiale, v. supra A) ne se rfrent-ils qu' un point particulier de cette lettre, l'annonce de la remise du voyage et des motifs qui la

perdue . Quel en tait

justifiaient?

Nous pensons plutt, avec le grand nombre, que c'est tout le contenu de la lettre, de cette fameuse lettre qui avait produit tant d'effet Gorinthe (v. infra,

36

SECONDE PiTRB AUX CORINTHIENS,

I,

24-11, 11.
l'va

OXftj^ew /.al auvo^vj y.apSt'a eypa^j^a

y.h i tcoXXwv Bay.puwv,

0'j)j

Autc'^OvJts,

5.

El

Se Tt

7^eXi5:r"/)yV,

o/, j;<s XsXutcyj'i^sv,


'^

XX

*Ti:b \fpoo,
il;

voc

[f.-q

*TCi5apw,

-cavTft

\).a.

6. 'Ixavbv *-w tciotw

Kitt^aia a'Jtvj

to

twv tcXeiovwv, 7. wai-

II,

9; VII, 8-s., 12),

et

I,

dont

il

cela , (touto), cela quoi vous pensez tous vous rappeler ici les dtails , Voir encore I'Exgursus v. A. 4. La position de Trjv -foinr]v devant va est emphatique TispiaaoTipto,

ces choses-l

est inutile de

cfr

12.

B. 4. Cette
:

lettre tait

certainement une de celles qui avaient

fait

murmurer

certains malveillants, jusqu' leur faire rpandre peut-tre des insinuations comme Paul ne dit celles-ci pas tout ce qu'il pense; voyez, il a perdu, par l'eifet de sa
susceptibilit, toute confiance en vous; il en a assez de vous, il cherche la rupture . L'Aptre, dans un vi'ai cri du cur, rvle sans fausse honle quelle fut la sincrit et la profondeur de son motion quand il crivait; il avait le cur sorx', il en

pleurait, cause de l'inconduite ou de l'ingratitude de ses enfants, du regret qu'il avait de renoncer son voyage, de toute la peine qu'il prouvait et de celle qu'il
tait oblig

de

faire.

Qui

est

malade sans que


(xi, 29).

j'en sois

malade? Qui est scandalis

sans que je sois sur

le

feu?

pas un impassible stocien; c'tait rougissait pas de laisser voir et d'avouer ses lai'mes {Act. xx, 19, 31, 37; xxi, 13). C'est lui qui a recommand tous, mme aux plus forts, de pleurer avec ceux qui
Jsus n'avait-il pas pleur? sa lettre empche absolument, notre avis, d'y reconnatre la Premire ptre; et il ne s'accorde pas bien non plus avec le ton gnral des chapitres x-xiii. Voir toujours l'Excunsus v, infra.
pleurent {Rom.
xii, 15).

Ce viril, cet indomptable- combattant n'tait non un sentimental, mais un tendre, qui ne

Un

tel

cai'actre

attribu

Ainsi, la lettre intermdiaire , malgr ses sv'its (infra, vu, 8, 12), tait aussi avant tout, dans l'intention de son auteur, une manifestation d'amour, de cette confiance, de cette union de cur que Paul affirmait et rclamait ds les premires

lignes de la prsente Eptre. . A. 5. Jusqu' XeXij7irixev2,

et Zahn voudraient voir une question opinion btie with peiverted ingenuity , dit nb [^.poo, expression classique quivalente xa-cJc [^ipo, jtl [xpou, e/. Plummer. [ipov, et particulirement frquente chez Paul (3 fois Ro?n,, 6 fois I Cor., deux fois dans notre ptre, cfr i, 14, supra), signifie d'une faon trs gnrale en partie ,

Hofmann
;

N'est-ce pas

moi

qu'il

a attrist?

nombre, soit d'intensit, quelque peu (Xyov -ci, ThopJiyne peut en tout cas vouloir dire pour un temps , comme le croit Hofmann, qui la rapporte ix.av6v du verset suivant. A quoi faut-il ici la rapporter? On a voulu la joindre "kihirJ. ou o/i ;j. XeXiirerixEv il ne m'a afflig qu'un peu ,
lacte);
elle
:

soit qu'il s'agisse de

ou qu'en partie

limitatif (cfr

ce qui n'est pas possible, car hXXd ne peut avoir ce simple sens Tertullien, al.); ou bien comprendre {B. Weiss) : il n'a t qu'en

partie cause

du chagrin

des Corinthiens. Mais c'est mvxai

jusqu' un certain degr le mot tous empche Autres de restreindre ce dplaisir numriquement une partie de la communaut. difficults et divergences concernant le mot niSap. Le verbe mSxpoy (synonyme
Il

vous a chagrins tous

uf^a

qu'il faut la joindre

rare de TctSapuvw) se trouve deux autres fois dans le N. T., seulement chez Paul, 9 et II T/iess. ui, 8, au sens d' imposer une charge matrielle. I T/iess. 11,
celui-l (au physique ou au moral) dans la Cependant Preuschen-Bauer et beaucoup de traducteurs modernes, avec raison sans doute, lui assignent ici une signification secondaire.

On

n'en rencontre pas

d'autre que

littrature ni les papyz'us.

SECONDE PITRE AUX COniNTHlENS,

I,

24-11,

5-7.

37

avec beaucoup de larmes, non afin que vous soyez que je vous crivis', dans la peine, mais afin que vous le connaissiez, cet amour dont jets dborde pour vous. je 5. Pourtant, si quelqu'un a caus de la peine, ce n'est pas moi qu'il a quelque degr, pour ne rien dire de trop, c'est vous mais pein, tous. 6. C'est assez, pour celui dont il s'agit, de ce chtiment-l qui [lui a t inflig] par la majorit, 7. en sorte que, par une mesure contraire, il

intransitive, qui serait


(ainsi

celle

de

entasser une charge de paroles

exagrer

Schmiedel, Heinricf, Lietzmann, Loisy,

Lemonnyer

1923, Belser, Sickenhergen,

H. D. Wendland, Delafosse, al.), un peu comme on dit familirement en franais charger pour faire des exagrations par la parole, la plume ou le crayon. On traduit aussi [Menzies) : pour ne pas attacher trop d'importance la chose . Pour d'autres cependant, qui laissent rctp. transitif, Paul dclarerait qu'il ne veut pas trop

En tout cas, les mots l'va p/ jti(3. charger le coupable ou la communaut. doivent tre pris pour une parenthse, et il ne faut pas y rattacher comme complment ceux qui suivent, que ce soit rcavra seulement {Mosheim, Ohhausen, Bibliander, al.), ou nd^vra uf^a, avec Tert. (1), Viilg., Luther, al. Bref, il y a eu bien des manires de traduire, dont plusieurs doivent tre rejeles
(voir
[Si
lie

B,

infra).

Et celles-l sont

[ou quelque peu); [je parle ainsi] pourn'avoir pas

[si

[si

qu'il a chagrin], si ce n'est en par vous charger tous. quelq'un, etc.], mais c'est en partie, (pour ne pas charger tout le monde), vous. quelqu'un, etc.], mais c'est en partie, pour que je n'aie pas vous cfiarger tous.

quelqu'un a t cause de chagrin, ce n'est pas moi

Tout cela

n'est

pas trs intelligible;


:

et

encore moins peut-on comprendre avec

llofmann

et

Zahn

[Si quelqu'un a caus du chagrin], n'est-ce pas moi qu'il a chagrin? [Oui]; mais, pour un temps (afin que je vous charge pas tous trop lourdement), 6. il sufft de la peins qui..., etc.

La bonne
[Si

traduction est celle-ci

un

certain degr),

quelqu'un a caus des peines, ce n'est pas moi qu'il a pein] vous tous. pour ne pas exagrer,

mais

c'est

en partie {ou

B. 5. Dans ce verset
d'vnements, qui
si

l'a

mue;
il

il

le

fait

et les suivants, Paul rappelle l'vnement, ou la srie porto renoncer au voyage, et le remplacer par une lettre afin de rgler les dernires consquences des mesures qu'il y

ou suggres, et que la communaut de Corinthe a prises dj, par le rapport de Titus (v. infra, vu, 7, 12-ss.). Volontairement, l'Aptre ne parle que d'une faon voile, et c'est mme avec un certain embarras, qui se sent dans l'obscurit du style; il lui rpugne, le sentiment est visible, de rappeler ces choses-l, qui du reste sont dj rpares pour l'essentiel. Paraphrasons ce verset, pour y mettre un peu de clart Si a excit ces quelqu'un je ne le nomme pas, vous le connaissez bien
avait prescrites

comme

le sait

troubles atlligeants qui ont


(1)

donn occasion

ma

lettre, ce n'est pas tant

moi

qu'il a

La Vulgalc
en parlie,

li'isl]

[je

sed ex parle, ut non onerem omnes vos mais [il m'a ou il a conparle ainsi] pour no pas vous charger tous , ne donne pas de sens

Jiien clair.

38
To'jvavxiov
XtY)

SECONDE PITRE AUX COUINTHIENS,


[j.cXXov
h\>.diq

I,

24-11,

11.

^apo-aaOai

y.c

Tapay.aXsaai.,
b\).aq

\i:fi

tcox;

r?)

TzspiaaoTpx
Ya7cr,v'

/.aTaTroO-?)

toiouto.

8.

Aib *TrapaxaX

'/.upwaai el a'Jtbv
e ?<;
si'

9. st TOUT

yp

xai SYpa-l^a, va

Yvw

rJ]7 Sox,',;j/r]v 6;j-)V,

Tcvxa 67:1^x001 o-uE.

10. ^P Ss

Tt ^^aptscrOs,

/Yt' *xat y^? ^Y'^

Y.z-/^piai).y.i,

ti y.exapit^I^'ci, 5i' 6;j.a:

eu de

que votre communaut tout entire. Car je sais bien que vous en avez tous au il n'est personne d'entre vous qui n'ait reg-rett l'incident; moins (car il ne faut rien exagrer) dans une certaine mesure . La manire de parler est certes prcautionneuse. Paul sait fort bien que, avant la rception de sa lettre et l'arrive de Titus, un certain nombre des Corinthiens avaient
afllig

la peine;

mme aprs (v. infra, vv. 6-s.), pris l'incident pnible avec beaucoup d'quanimit; et, tout le monde n'avait pas bien compris la gravit de la chose. Pourtant il s'agissait de quelque olTense qui, au moins indirectement, avait atteint l'Aptre d'une faon
cruelle; sans cela, Paul n'pouverait pas le besoin de mettre sa personne lioi's de cause. Des malveillants, ou des indiffrents sourdement hostiles, complices du cou Cela le regarde, lui, et pas nous . Il veut leur faire sentir pable, avaient pu dire et [qu'il a moins lieu de s'adliger pour lui-mme bien les cela tous, regardait que que pour la communaut, dont ils font tous partie, et o il croit impossible qu'un
:

seul fidle nen ait pas ressenti, au fond, un peu de gne. Il y a quelque amertume refoule en des expressions telles que un certain degr , pour ne pas trop dire , qui en prparent, nous le verrons, d'autres o la plainte sera moins voile. Si nous avons choisi, pour traduire fva \\ 7:i6ap5, des mots comme pour ne pas

trop dire

ou pour ne pas exagrer (avec Lieizmann, Lemonnyei\ 1923, al.) ne trop charger personne {Phunmer, Bachmann, Gutjahr) que pour plutt ou pour ne pas trop me plaindre , ou pour ne pas le charger l'excs (c'est-dire le coupable), c'est que la premire traduction s'accorde mieux avec les autres rserves de Paul dans ce passage (v. infra, v. 6), et que d'ailleurs, comme dit justement Lietzmann, ce n'tait gure dcharger cet homme que de dnoncer son offense comme ayant atteint, d'une faon ou de l'autre, toute la communaut. La suite montrera, travers les expressions volontairement imprcises de l'Aptre, quelle pouvait tre peu prs la nature des torts. En tout cas, contre les anciens et des modernes comme Belser, il faut affirmer que c'tait tout autre chose que Vinceste puni dans la l"" Eptrc, et dont il n'est plus question en notre lettre. D'abord, comme on va le voir, la manire de procder de Paul, dans la prsente circonstance, avait t absolument dillcrente de la nette et irrvocable sentence d'excommunication porte contre l'incestueux; ensuite, Paul n'aurait pu parler d'un forfait si grave dans les termes extrmement mesurs qu'il emploie ici. Voir I'Excursus 111, et
:

comm.

Cor., p. 122-s.,

al.

A. 6. Kavo'y, neutre, quelque chose de dtermin qui est suffisant; iDeut-trc un terme forensiquo, ainsi que le suivant, 7:tTt[j.i'a, qui, en attique, signifiait jouissance des droits civils , mais, par antiphrase, prit le sens hellnistique de peine ou chtiment appropri, comme dj en classique les mots voisins ;:fc([j.iov et TttTi(jt.aw; il ne se retrouve dans la Bible que Sap. .S'a/, in, 10; toiouto n'a pas ici la mme acception de mpris que / Cor. v, 5, 11. mais signifie simplement l'homme en question , ou l'homme en cette situation qu'on ne tient pas la -rOv TtXstdvwv l%o nommer. yj [peine inflige] par la majorit , un des sens classiques de 7tX., et non pas par un grand nombre ou par un nombre crois-

sant

(cfr

Meyer-Heinrici).

A,

7. TovavTov (crase),

omis

OaS D, G, got.;

sah.;

au

|j.aXXov

omis A, B, pes., Aug.,

et

plac aprs

TotfjuTo,

comme

v. 6.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


vaut mieux

I,

24-11,

8-10.

39

que vous

lui fassiez

dont

il

s'agit n'aille se laisser engloutir

grce et le rconfortiez, de peur que celui dans l'excs de la peine. 8. C'est

0,

vous engage prendre son gard une dcision de charit. pourquoi je Carmaae c'est cette fin-l que je vous ai crit, de connatre l'preuve si vous tes en tous points obissants. 10. Mais qui vous faites grce de

moi aussi; moi, en quelque chose,


B. 6-7. Paul continue
a introduit
lettre)

effet,

ce dont j'ai fait grce,

si j'ai

dans

la parenthse, ou la petite digression, qui, partir du v. 5,. les explications de sa conduite passe (affaire du voyage et de la

des directions au sujet de ce que les Corinthiens doivent faire pour rpondre aux ordres ou aux dsirs exprims dans cette lettre. C'est qu'il savait par Titus rentr de Corinthe (v, infra, vn) qu'il y avait eu ce propos des hsitations et des
dissentiments.
avait dlibr, sur l'invitation de Titus et probablement de la elle-mme, touchant cet incident pnible dont Paul leur avait mis la gravit sous les yeux. La majorit en avait compris l'importance, et inflig au dlinquant (quel qu'il ft) un chtiment assez svre; c'tait sans doute son exclusion temporaire des runions communes [Windisch, al.) jusqu' ce qu'il revnt rsipiscence. Une

La communaut

lettre

minorit. cependant avait fait opposition, trouvant la peine trop grave, et


peut-tre

murmurant

que Paul et son envoy exeraient sur eux une pression tyrannique. Ainsi le comprennent la plupart. L'Aptre, en spcifiant parla majorit , pense sans doute avec quelque dplaisir cette minorit qui n'a pas souscrit, et qui n'observe
.

peut-tre la dcision officielle que pour la forme. (C'taient, pensons-nous, les mmes contre qui Paul avait bien d'autres griefs, qui vont se prciser peu peu). Cependant

d appi'endre que le coupable, personnellement, s'tait soumis et manidu regret, trs affect qu'il tait par la punition. Bien qu'il ait laiss la communaut le soin de rgler toute cette affaire (o sa personne devait tre trop directement engage pour que les gens mfiants fussent convaincus de son impartialit, v. supra, 5), il exprime l'avis que la peine inflige tait bien suffisante, ou qu'elle a dur assez, et qu'il serait bon, quitable, de revenir sur cette mesure (xovavutov), d'en faire grce, de la remetti-e (sens alors commun de )(^pto[jiat), puisqu'elle semble avoir produit son effet sur le coupable. Ce n'est point qu'il reconnaisse que les opposants pouvaient avoir raison, mais par indulgence pour cet homme, dont la tristesse
l'Aptre a
festait

mme, qui n'est pas une rvolte, semble indiquer suffisamment le repentir {Lietzmann,Plummer, al.). Ainsi le comprennent aujourd'hui un bon nombre d'exgtes {Schmiedel, Toussaint, Menzies, Windisch, etc., avec des nuances que nous discuterons Exe. m).
Plusieurs cependant renversent les rles

que

j'ai

assigns la majorit et la

minorit; suivant Kennedy, K. Laite, Plummer, Hofmann, Zahn, Bachniann, al., c'est la minorit qui aurait rclam une peine plus rigoureuse ou plus prolonge, croyant ainsi entrer dans les vues de Paul; et celui-ci proclame que, au contraire

de cette opinion qui lui aura t manifeste {Plummer] probablement par met du ct de la majorit plus indulgente, et cela pour une raison do compassion charitable. Si cette interprtation me plat beaucoup moins, c'est qu'elle me parat ne pas s'accorder trs bien avec l'allure gnrale de la lettre, o Paul s'en prendra, de plus en plus vigoureusement, une certaine minorit qui lui donne toujours de graves sujets de plainte, et qui doit reprsenter toujours les mmes factions. La suite et les Excursus claircii'ont ce point. Toujours est-il que cette faon de traiter l'affaire ne convient nullement au cas de llncestueux , qui tait devenu clair pour tout le monde, et sur lequel il n'y avait
(toivavTtov)

Titus,

il

se

'<

40
V Trpoo-WTCW

SECONDE PITHE aux corinthiens,


XpwTOu, 11.
tva
\}.-}i

I,

24-11, 11.

irXeovsy.TVjOoiJ.ev

~b

tou

Saxava* oj

Y<5:p

axoy

pas lieu tant de tergiversations, ni do disputes sur la g-raduatiou de la peine. Contre les anciens, Guij'a/tr, Belscr qui voit ici la leve de l'excommunication, et
d'autres.

ici

Voir TExc. III. le mot A, 8. xupcoaai en son acception technique


:

y.ypo'w,

et classique

de l'avis peu prs unanime, est prendre de donner force de loi , prendre une

dcision

ofTicielle.

de Corintlie rendre une ordonnance qui coupable repenti dans la pleine commuIl ne veut faire que les engager (un des nombreux sens de rapa^aXco), parce que ce n'est pas lui qui a port le jugement (comme il l'avait fait dans le cas de l'incestueux), et qu'il y avait peut-tre tenir compte de certaines circonstances dont on ne pouvait jug-er que sur place. A. 9. K*\ 'Ypatj'a, cfr supra, 3 et 4, ne peut absolument pas ici tre un aoriste pistolaire . 8oxt;x7 (preuve, preuve), mot qui apparat sept fois chez Paul (4 fois II Coi\. 2 fois Rom., 1 fois Pliil.), est absent de la Bible grecque, ainsi que du reste du N. T., et ne reparatra que dans la littrature chrtienne, et aussi chez le mdecin Dioscoride, au sicle suivant, ce qui invite croire que ce n'est pas Paul qui l'a forg {MouUon-Milligan). A. lO. Encore une phrase elliptique, comme la prcdente; signe possible do y.7apia[ji.a[, mme sens qu'au verset 7; le double quelque embarras dans la dicte. bien Paul montre parfait que parle d'un pardon dj accord avant la composition h rpoacixw de cette lettre; eV -et x-/^ap. ne peut tre une glose, contre Baljon. la face du Christ qui regarde d'en haut favorablement [PreuschenXptatou B. 8. Paul engage donc
les autorits

mette fin la punition, en rtablissant nion de l'glise et de sa charit (yartriv).

le

Bauer), cfr Prov. Sal.


0ou),
(v.

viii,

30,
:

la

Sagesse

dit

eBpaivdfxiv
xsvo';

Tipoac&^w to

(i. e.

Eccli. xxxii (xxxv), 6


ici

]xt\

oGi; v njoac&jro) y.upbu

sens diffrent de

iv,

encore xpoc ne signifie point personne ; voir supra i, 11. ;rXeovEXTsa} A. 11. Il faudrait rattacher au verset prcdent 11 (l'va... carava). (4 fois en cette ptre, 1 fois I Thess. iv, 6) comme jiXsovIxtyis (pas ici, mais 4 fois en d'autres ptres) sont des mots rares dans les LXX, et particuliers Paul dans le N. T.; TXeoveta (II Cor. ix, 5, cinq fois ailleurs dans les ptres) apparat aussi Marc, Luc et II Pet. ffaTav?, dix fois chez Paul, et toujours avec l'article, except xii, 1,
infra), mais

est certainement

un agent personnel,

le

diable.

vor^jj-ara,

penses

,
:

calculs

ou

intentions

Ambr^'

astutias

Tert.

injectiones

Vulg.

ici

cogi-

, ailleurs autrement. B. 9-11. Paul estime (aprs les rapports de Titus) qu'il peut recommander en toute sret l'indulgence, sans crainte de favoriser l'indiscipline ou les factions. L'glise n'a pas redouter qu'une remise totale ou partielle de la peine aille contre les intentions de Paul manifestes dans la lettre intermdiaire car le but principal

tationes

de cette lettre tait de fournir


ce but

aux Corinthiens

que l'incident mystrieux avait donn a t largement atteint par la sentence vindicative que la communaut, la majorit de ses reprsentants, donc oiiciellcment, a rendue (cfr infra, vu, 11-12). De toute vidence, il ne peut s'agir ici du scandale de l'incestueux, et de l'enre-

l'occasion de prouver leur obissance, Paul quelque lieu de mettre en doute. Or,

gistrement pur et simple que la communaut avait eu faire de l'excommunication porte i)ar l'Aptre en personne (v. comm. I Cor. et Exe, m). Au reste, Paul tient rappeler que, soit dans sa lettre de plaintes elle-mme,
soit

dans dans

les

indiqu en quelque sorte

instructions qu'il avait fait porter par Titus, il avait lui-mme la voie de la conciliation et de l'indulgence (ce qui ne

SECONDE
fait

l'IRE

AUX CORIM'HIENS,

I,

24-11,

11.

41

grce en quelque chose,

Christ,

cause de vous, la face dit 11. pour ne pas laisser Satan abuser de nous; car nous n'igno[c'tait]

rons pas ses intentions.

I Cor. v!), en remettant personnellement une partie de ce qu'il pu exiger. Le dlit l'avait atteint de quelque manire lui-mme, dans son honneur ou son autorit (cfr supra, v. 5, la concession de o-/. jj. XeXwyixev ) V cependant, s'il avait bien quelque chose pardonner pour son propre compte (eV xt il s'est donn garde d'insister, ou de charger Titus d'insister, l-dessus; y.Ey&^ia}xa.i), a mis de ct, autant que son devoir d'aptre le lui permettait, ce qui ne il touchait qu' sa personne. Si donc les Corinthiens veulent faire grce, qu'ils necraignent pas d'aller contre aucune de ses intentions, avoues ou secrtes; il ratifie d'avance tout ce qu'ils dcideront en ce sens.

convient gure

aurait

on

Cette modration, qu'il aurait bien pu ne pas porter si loin (combien il avait d^ bless !j, il en a pris le parti la face dus fait, avoir le droit de se sentir Christ , sous l'inspiration du Christ. Et il l'a fait pour que les juges de Gorinthe se

(8t' 6(jLa;, c'est--dire pour que vous m'imitiez )^ seulement sa magnanimit, ni son indulgence et sa compassion paternelles {supra, 7) qui l'ont pouss et le poussent agir de la sorte, c'est l'intrt de la communaut, que Satan entoure d'embches, et o il ne manque pa& d'instruments perfides (v. infra, comm. de xi, 13-15, sur les faux aptres >). Pauf les connat bien, et il ne veut pas leur laisser le moindre prtexte d'entretenii*d'exciter quelque aigreur, quelque dissentiment parmi ses fidles, en accusant

montrent modrs eux-mmes

Ce

n'est d'ailleurs pas

l'Aptre et les autoits qui suivent docilement ses directions, de duret, d'esprit de vengeance ou de domination, ni de lancer n'importe quelle autre calomnie (v. infra, comm, de viii, 20-21, de x, 2-3, 8, xii, 13, 16, xni, 3, etc.).
celte ptre, plus qu'auparavant dans sa corresponPaul, devant la grave situation de l'glise corinthienne, qu'il s'efforce par afTcction de voiler en ces premiers chapitres, mais qu'il sera bien oblig de dnoncer

Remarquons comme en

dance,

plus tard, se sent


glisser

aux prises avec l'Adversaire en personne, Satan qui a russi s&

du Christ (cfr infra, iv, 3-4; vi, 15; xi, 3, etc.), sous son masque prfr de ministre de justice ou d' ange de lumire . Il ne faut pas ngliger cette observation, si l'on veut bien comprendre la place et la vraie porte deces chapitres du dbut, si pleins par ailleurs de confiance et d'effusions.
dans
la famille

V. Retour au rcit interrompu et aux confidences. Enthousiasme, et amorce d'une apologie totale (ii, 12-17).

I^.

Ayant achei' cette digression sur la

lettre intermdiaire

{Il

y retiendra

VIT, 8-ss. un point de fuie plus intime), et clairci les questions encore pendantes qui en taient sorties, Paul revient assez subitement au rcit qu'il avait abandonn 1, 15 {ou, si l'on prfre, II, 3), et se remet parler de ce qui lui est arriv en Asie,

aprs cela, lorsqu'il est pass en Macdoine. Mais aussitt le souvenir des grces de Dieu le ressaisit. Les triomphes de son apostolat, qui se sont dclars au milieu de circonstances si difficiles, revivent devant ses yeux comme le soleil qui brille parmi les nues sombres. Il salue cette uvre de Dieu avec un lyrique enthousiasme, chauff encore par le profond sentiment qu'il a de la petitesse de sa personne en
et

est l'instrument. Car il connat, lui, la dispropor la mission divine qui lui a t confie; et c'est l Ces ce qui le distingue de beaucoup d'autres... et c'est pourquoi, lui, il russit. dernires phrases sont comme un prlude aux divers dveloppements qui rempliront les parties suivantes : la glorification du ministre apostolique, le contraste entre la faiblesse humaine des aptres et la puissance de l'action dicinc qui passe par la leur, enfin l'apologie contre ses adversaires, destine rtablir, dans leur perfection d'efficacit surnaturelle, ses rapports avec Corinthe. Les traits de cette

face des grandes choses dont


tion

il

de

ses facults naturelles

polm.ique ncessaire vont chapitres X-XIII.

s'accuser

de

plus

en plus,

jusqu'

l'explosion

des

Les fils qui relient toutes ces parties entre elles ne sont pas trs visibles, mais ils existent et on les dcouvre. Ainsi le verset 12 n'accuse pas en ralit une saute de
pense. Paul se met pai'ler de son passage en Troade, puis en Macdoine, parce que ce fut le rsultat de son renoncement au plan de voyage (supra, /, 15-16) dont
les raisons; et de Imitas, parce que, comme on le verra au ch. VII, ce t charg de porter la fameuse lettre dont il a t question, ou certaiavait disciple nement du moins d'en surveiller l'effet dans l'glise de CorintJie; mission grave et hasardeuse, qui tenait Paul dans une attente pleine d'anxit. A quel moment tai^
il

a donn

survenue cette aggravation de maladie qui mit l'Aptre tout prs de la mort? On ne peut le prciser; mais ce fut sans doute avant que Titus s'en allt avec son message, puisque les Corinthiens avaient dit l'apprendre par lui (v. supra comm. de I, 8-ss.). Les fidles connaissaient le lien de tous ces vnements, et il n'tait donc pas besoin de le leur expliquer. Le rcit de Paul n'avait point pour eux cette apparence
d'incohrence qu'il prend pour nous autres exgtes, iiQV avait dcouvert que II, 16^-IV,5 seraient une interpolation, attendu que IV, 6-s. formeraient une suite plus naturelle II, k-16^ ; il ne sei'a pas difficile de le

rfuter. Au v. l(t recommence pour Delafosse une longue section marcionite qui ira jusqu' VII, 2, avec quelques interpolations catholiques ; chacun comprend

Paul comme
A. 12.

il

peut.
reprise d'un sujet antrieur;
9

ol

de transition, ou de
,

xvi, (v, co?nm.); xupto), par pour les affaires du Seigneur. A, 13. a-/-/i/.a quivaut ici, peu prs, exceptionnellement, un aoriste; ou bien il dnote la veai apparat proximit de l'impression, comme si elle durait encore; 3 fois en celte ptre, 1 fois ailleurs chez Paul, II Thess. i, 7 et 1 l'ois Act. xxw, 23;

porte

ouverte
et

cfr

Cor.

mtaphore
la

de

la

Iv

puissance du

Seigneur

SECONDE PITIIE AUX CORINTIHENS,


Cil. II,

II,

12-13.
tou

43
Xpurrou,
xa.

12.

'EXOwv *Ss

e'.

T-J]v

TpwSa
XX

el,

to

saY^Xtov

"Ooa
a-/]

l^'Oi

Va)Y[ji,V<]
t'.s

v xupuj),

13. o/, sa^'/jxa *ave(jtv to)


[xou,

*TCV'j[;.aT( [xau *to)

epev

TiTOV

xbv

SsXfpv

-OTaij.svo

*a'J-o

^jXOov sic

Mr/.oviav.

Cil.

II,

12. Donc, tant arriv en


le

Troade pour

l'vang-ile

du Christ,

et

une porte m'tant ouverte dans


dans

mon

esprit,

du

fait

me

suis

dtach d'eux

et

pas eu de dtente de n'y avoir pas trouv Titus mon frre; mais je suis parti pour la Macdoine.
Seigneur, 13. je n'ai
tout

cfr vil, 5 ooejjii'av

Ic/^riy.Ey

vEatv ^

fic

TiaCiv,

fait

o
To

il

s'agit

de

dtente
, cfr
[JLT)

pour
I

le

7:ve>[Aa;

c'est qu'ici nnOixa

au sens d'
s.
[Jiri

me

comm.

Cor., Exe. v, 2.
T(o

L, P, To

6. N*,

C^, et v

e.

D, E,

17.

analogue au prsent passage, ne signifie qu' esprit t [xr) eupev, datif causal; on lit aTot;, les Convertis de Troas

ou de la Troade, accord

ad sensum.

B. 12-13. En reprenant sa nari'ation, saint Paul passe sur les vnements qui ont entour son dpart d'Ephse aprs l'meute A'Act. xix, et parmi lesquels il faut sans doute compter sa maladie. Attrist par bien des circonstances fcheuses, entre autres par la ncessit d'avoir d changer son plan primitif d'aller Gorinthe, il s'est dirig vers le Nord, aprs avoir confi Titus une mission pour cette glise, et

probablement son

crit.

En attendant

le

retour de son envoy,

il

se proposait d'van-

gliser la Troade (ou la ville d'Alexandrie Troas, aujourd'hui Eski-Stamboul), o les deux taient sans doute convenus de se retrouver, une fois remplie la difficile mission

du lieutenant.

Paul prchait probablement ailleurs encore sur

la

roule,

et

rien

n'indique que des perscuteurs l'y aient suivi (v. supra, au comm. de I, 8-9). La Troade lui offrait mme de bonnes conditions pour son travail (la porte ouverte ) Mais son esprit restait agit de mille soucis; et s'il escomptait la dtente que lui
les affaires de Gorinthe plus tourment que jamais par l'inquitude, devant cette absence de Titus qui se prolongeait d'une manire imprvue. N'y pouvant plus tenir, il partit sa rencontre (1), (d'aprs l'itinraire qu'il avait fix son messager), en Macdoine, dans cette Macdoine qu'il n'aurait d revoir qu'aprs Gorinthe, s'il avait pu raliser son plan primitif. Il ne semble mme pas avoir rflchi, observe Windisch, que le bateau de Titus et le sien auraient pu se

procurerait le retour de Titus, avec la


taient rgles,
il

bonne nouvelle que

fut du, semble-t-il, et

croiser en route sans se voir. C'est

une marque touchante de confiance l'gard des confidence de i, 8) que de leur avouer ainsi sa faiblesse. Mais n'tait-ce point par sollicitude pour eux, cause de la place de choix qu'ils tenaient dans son cur et dans ses projets, qu'il avait ainsi quitt un peu brusquement le champ d'apostolat fructueux que lui offrait le nord de l'Asie? Qu'ils comprennent donc comme il les aime, malgr les svrits de sa lettre rcente! A. 14. OpiajjiSeiJov-t on ne s'accorde pas sur la nuance exacte du mot. Le verbe Opta[^.6w n'apparat qu'une autre ibis dans le N. T., chez Paul lui-mme,
Corinthiens (la
7Cjt;ot'0r]at

de

i,

15, cfr sa

v auTw, ViUg. palam triumphans illos (c'est--dire les et les principauts puissances) in seraetipso ; il possde l un sens transitif, et non causatif. En grec littraire, Gpta,u6, n'a que ce sens principal, et les acceptions drives

Col.

Il,

15,

6pia6e>iaat aTo

l'estent

dans

la

mme

ligne

intransitif c

clbrer

un triomphe

puis

mener

(1)

Non sans

tance,

avoir fond Troas une communaut qui devait tre de quelque imporen juger par Ad. xx, 6-12.

44

SECONDE

PITUl

AUX COniNTHIENS, H,

12-17.

Tyj>;

Y'i'wt^st'X;

*a'JTOu (jpavpouvti oi'


v

'^[^.wv

TcavTc tttw.

15.

"On

XptarTOu
ol

ewSb
cir}]

ai^sv

TCO

Gsw
el

toi *o-(oo[;,yoi

xa

Tof *7:oX)vU[xvoi, 16.

j^.sv

*x OavaTou

Oavaiov, cl Bs bap/q

*v. wrj e o)fjV.

quelqu'un caplif clans son triomphe , {Pluiarque, Vie d'Antoine , 84, al.); d'o exposer aux insultes (de la foule comme ce captif), S. Grg. de Naz., 2, 297, Migne, ou rendre public , livrer au public (comme 8)i;.oCTieuw, Suidas, Photius;

cfr

ixOptaaScijiv,

B G
pher

U,
^

IV,

1061^9).

comme

Basile,] De Spiritu sancto , xxvii; /cptafxStaO^vai -c itpoi-^^ci, Nulle part Op. n'apparat avec le sens causatif de faire triomd'autres verbes de mme formation, (JaaiXgustv pour dire faire roi
s.

faire jj.aOr)Tetv pour disciple , enseigner {Mat. xxvirr, 19), contre Belser. Aussi croyons-nous qu'il faut exclure ce sens (comme premier) bien qu'il soit admis de beaucoup d'anciens et de mdivaux, S. Tliomas, al., de Schmiedel, Lemon-

{Jiid. IX, 6, al.),

nyer, Belser, Sickenberger, etc.

Il

faut

comprendre que Paul

est

men dans

le cortge

triomphal de Dieu, soit comme caplif [Heinrici, Bousset, Plummer, Bachmann, Gutjahr, al.), soit [Ramsay, Luke t>, p. 297 s.) comme soldat, hn pesc/ntto choisit le sens le T/iodoret, un sens attnu, lucpt-ceiv, plus fort qui nous donne en spectacle emmener et l TTjSe acx.y.zXcsz mpid-^n, en nous faisant voir tout le monde
: ; :

StjXou r\ij.i<; arMivi Toaivwv ; et c'est celui que prend Lietzmann ( herumfhrt ) avec d'autres; Windisch reste hsitant. On ne peut d'ailleurs exclure l'ide d'une participation de Paul, qu'il soit reprsent en premier lieu comme captif ou comme soldat, au triomphe de Dieu; comme explique Chrysostome : xS Opia[x6e'iovTt, tout aTtv Ti -aai TTotouvTt 7:piave? ( qui triomphe, c'est--dire qui nous met en vue

tous les regards


xaTaSjXou? evat,

;ci8v OpiajJiScuaai BcY), vY^) Tcaaa v.aX

Y)tj.a

tou cppovTOc to TpoVaiov

sit

que

auTov paoTocoy-sv ( quand il faut triompher, il est de toute ncesnous-mmes, les porteurs du trophe, nous soyons bien en vue, du moment
I:et8r)

que nous le portons (le Christ) . Nous traduirons donc, croyant n'exclure ainsi aucune de ces nuances ... qui nous emmne dans son triomphe . (Voir Plummer, Bach:

mann, Lietsmann, Moulion-Milligan


'Ev

Y oca.h.,

etc.).

celte expression, ou d'autres similaii-es, apparat, dit Plummer, plus de cincfuante fois dans le N. T., et presque toujours chez Paul, c'est--dire dix fois plus souvent que la justitication par la foi l'union au Christ, sous toutes les
XpiaT
; ;

Tw

ainsi que de tout l'vangile de formes, est donc l'ide centrale de ces ptres Paul , comme nous l'avons montr au comm. de I Cor. t?1? yvcoasto? est proba-

connaissance mme, c'est--dire la connaissance de foi commune (contre Menzies : v. Comm. I Cor., p. 106-s.) touchant le Christ (auquel aioS se rapporte) qui est compare une odeur. A. 15, Introduction d'une image nouvelle qui dveloppe la prcdente; les LXX ont frquemment [(Tjj.r|] eojSta tw xupt'w, en parlant des sacrifices; mais ici l'ide de
((

blement un

gnitif d'apposition

(a(;.)iv;

c'est la

t OeSi est omis K, pas en vedette, v. B, infra. Origne, Augusmais certainement authentique. Les participes aw. et noXX. sont prendre au mme sens que I Cor. i, 18 (v. notre comm.), c'est--dire ceux qui sont sur la voie du salut ou de la perdition . A. 16. h Oav. d Oh., k/. %. ei? ., cfr m, 18, k^o S6r) e 8d|av, et Rom. l, 17, /. 7<jtew;

sacrifice n'est

tin,

EiraTiv; le

double x est bien attest, quoiqu'il manque D, E, F, G, K, L, latt., vulg-, arm., sans doute supprim cause de la difficult du sens. La dernire phrase du verset (xat toutes (x.avd), qui ouvre des considrations Le tam de la Vulgate ne so nouvelles, aurait t mieux rattache au v. 17. retrouve en aucun texte grec et il altre le vritable sens, v. infra B. 17.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


14.

II,

14-16.

45

Dieu pourtant grces [soient rendues], qui toujours nous emmne en son triomphe dans le Christ, et qui fait clater l'odeur de sa connaissance, par notre moyen, en tout lieu! 15. C'est que nous sommes le par-

pour Dieu, parmi ceux qui se sauvent et parmi ceux qui se aux 16. uns uae odeur [qui fait passer] de mort en mort, aux perdent, autres une odeur [qui fait passer] de vie en vie.

fum du

Christ,

dict,

B. 14-16. Ds que le nom de la Macdoine, ce pays de chrtiens si fidles, a t l'me mobile de Paul se sent tout claire d'un rayon de soleil, qui perce les

nuages des mauvais souvenirs. Ce n'est pas seulement parce qu'il y a enfin trouv Titus, qui l'a rassur sur l'affaire de Corinthe (cfr Plummer, Menzies). La cause de toujours , en tout lieu , c'est l'vocation de sa joie est plus universelle
:

triomphes d'apostolat tout rcents, et de rconfortantes impressions du jour mme, puisqu'il est encore en ce pays quand il dicte sa lettre. Le changement est si

bilit

soudain, qu'on aime se fig-urer avec Plummer, dans une vocation pleine de sensipittoresque, les yeux du secrtaire se levant avec surprise vers le visage

inspir de son matre. Paul s'est tourn vers Dieu, avec une gratitude triomphale. Ce n'est pas que les peines lui manquent l plus qu'ailleurs, dans ces vieilles et chres communauts

Mais il voit le Christ y poursuivre ses conqutes avec un clat qui (v. infra, vu, 5). soulve d'enthousiasme le cur de son aptre. Lui-mme ne se considre point

comme

l'auteur de pareils succs

qui lui faisait dire

dans

la

nous sentons dans ses paroles la mme humilit Moi, Premire Eptre qui ne suis devenu aptre que
; :

par force, malheur moi il se pi'sente lui-mme


soldats,

si je n'vanglisais

comme un

dont il a fait rentrer dans son cortge victorieux, aprs cette de fuite dans espce laquelle, sous la pousse des soucis et des chagrins, il avait quitt la Troade [Bachmann). Mais ce captif-soldat ne peut se dissimuler la part active qu'il a forcment dans le triomphe de son chef; Chrysostome l'a fort bien exprim (v. supra, A. 14) portant le Christ et les trophes, il ne peut chapper la gloire. C'est par lui, nul ne l'ignoi'e, que se rpand cette connaissance du Christ, qui, comme une odeur expansive et pntrante, a quelque chose de plus secret, mais aussi dplus intime, qu'une vision On a beaucoup discut pour savoir si cette image [C/irys., T/ieodt., Pelage, al.). trs expressive se rattache la prcdente, celle du triomphe , et si Paul a pens l'encens qu'on brlait en cette crmonie, ou aux sacrifices qui y taient offerts aux dieux de Rome [Bisping, Cornely, Menzies, al.); mais, de fait, aucun des Pres, qui connaissaient le crmonial de ces ftes mieux que nous, n'en a eu l'ide; il est plus vraisemblable que Paul passe une nouvelle figure qui va se continuer aux versets 16 et 17, et qui, la diffrence du triomphe reprsentant l'action extrieure de Dieu, a rapport aux ractions intimes que l'Evangile produit dans les
le rebelle

comme

pas! (I Cor, ix, 16-17). Cette fois des vaincus du Christ autant qu'un de ses a triomph sur le chemin de Damas (quelques

anciens,

Zckler),

et

qu'il

mes.

l^icn

en est deux sortes, de ces ractions, Paul le sait et le constate trop Il semble que sa parole ne laisse personne indilTrent (voir comm. chaque Co/'., Exe. I, ce que nous avons dit de son loquence); mais, ds qu'on l'entend, on devient l'ami ou l'ennemi du Christ et de son aptre. Il y a des mes bien disposes,
Et pourtant,
il

jour.

en

qute loyale de vrit divine celles-l, dans l'annonce vangcliquo, dans le inesde la Croix, reconnaissent la sagesse et la puissance de Dieu, elles montent alors des degrs de vie de plus en plus hauts, vers la vie ternelle. Mais il en est
;

'^f>8'e

40

SECONDE PITRE AUX CCIUNTHIENS,


Kal Tcpoq TauTa Tily-av; 17. O yp (j[j.V () *o'. TzoXXol

II,

12-17.

'/.aizrikeovxeq tov

Aoyov tou Oeou, XX' w


XaXoJiJ.sv.

*XixpiVia;, XX'

()

y,

eoU *xaTvaVTi BeoO

sv

Xpiaiw

d'autres qui craignent de connatre Dieu tel qu'il est, et qui, lorsqu'il leur est rvl, vS'irritent de ce qu'elles jugent folie et scandale celles-l, qui taient dj mortes, tombent, par leur refus volontaire du salut, des tats de conscience de plus en
;

quand c'est le plus mortels, se prcipitant vers l'ternelle mort. Ainsi le Christ vrai Christ, est dress en signede contradiction , pour la ruine et la rsurrection d'un gi'and uombre (Luc, n, 34); et, comme dira s. Jean, Ceux qui font uvi-o

de vrit viennent la lumire

, et

vient pas la lumire, de peur que ses cfr encore I Pet. ii, 7-8.

quiconque fait le mal hait la lumire et ne uvres ne soient blmes {Joh. ni, 21, 20);

l'ide de Paul soit la mme, sans y exagrer pourtant, comme le Bousset, l'insistance sur la prdestination; car il ne s'agit que du chemin normal du salut ou de la perte, non d'une issue fatale (sur les participes prsents, aw^^svai et l'autre, voir comm. I Co7\, p. 14, al.). L'image du parfum qui vivifie ou qui tue (con

Nul doute que

fait

peutiques et

suggre l'Aptre par des thories thrade son zoologiques poque (voir Tert., Chrys., dans Plummer, Windisc/i), mais elle a une source beaucoup plus certaine dans l'A. T. et le rabbinisme. Strack et Billerbeck rappellent les odeurs de Dieu, d'Abraham, des noms de saints dans Bereschith rabba et dj les Targums; surtout on peut penser au parfum
d'agrable odeur a[j.Y) etoSia, que, dans la Bible, les sacrifices font monter vers Dieu. Lohmeyer parle del' odeur del sagesse , spiritualisation de celle du sacrifice
et du Paradis; dans Phil. iv, 18, s. Paul combine lui-mme les expressions odeur de suavit , 6j[a. ewS,, et sacrifice agrable , Ouatav Zzv.x-fy) [Lietzm.j. Il est donc assez naturel de penser, pour le prsent passage, aux impressions produites chez les uns ou chez les autres par le sacrifice de la Croix. Pour les uns, dit Hofmann,
le Christ est

tinuation de la prcdente) peut avoir t

mort

les autres,

il

et reste mort (aussi ils demeui*ent dans la mort eux-mmes); pour est ressuscit vivant (et il les fait revivre); suivant Lemonnyer, r odeur

pour la mort est celle que Jsus crucifi et mis au tombeau exhale et qui donne mort aux incrdules l'odeur pour la vie est perue de ceux qui croient sa rsurrection; cette interprtation s'accorderait bien avec divers autres passages do notre pitre (p. ex. iv, 10-12, v. infra). Le texte de la Vulgate : odeur de mort pour la mort , de vie pour la vie revient au mme pour le sens, et ce serait une expression plus frappe, de plus grand effet littraire (1). Au milieu des combats au dehors, frayeurs au dedans et du rconfort (v. supra, i, 4) que Paul semble avoir prouv simultanment en Macdoine, dans un contraste plus aigu que jamais, il est saisi d'une sorte d'pouvante se sentir l'instrument d'une telle discrimination des mes, pour l'ternit En face de cela (de telles responsabilits, Plummer), qui donc est la hauteur? La rponse viendra au ch. m, v. 6. Mais lui faire dire Qui est la hauteur autant que nous le sommes [tam idoneus) ? , c'est tout fait mconnatre sa pense, et lui enlever sa sublimit
la
; :
:

(1) Pour la critique historique, parler ici de mystique iranienne ou autre, ce ne sont que des spcimens des rapprochements forcs et baroques dont l'exgse syncrtiste ne sait se passer (cfr Windisch et d'autres); la filiation avec l'Ancien Testament est directe et Pour la critique littraire, Vlter n'a aucun droit de rattacher suffisamment clairante. directement le trsor dans les vases d'argile de iv, 7, au parfum des prsents versets,

afin

que

le

de pouvoir supprimer les pages intermdiaires; c'est de la logique outre, d'autant plus trsor n'est pas du tout ncessairement un parfum (v. ad loc).

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

II,

17.

47

Kn regard de ces. choses-l, qui peut suffire? 17. Car nous ne sommes point comme ces nombreuses gens qui brocantent avec la parole de Dieu; mais comme en toute puret, mais comme de la part de Dieu, face Dieu, c'est dans le Christ que nous parlons.

dramatique (voir v. suivant, B; cfr fulg., Bachmann, al.). Le prophte Jol (ii, 10) Qui suffira exprimait une ide voisine (avec le mme mot Uavo? dans les LXX) l'ah'ronter (le Jour du Seigneur) ? Paul aussi se sent en face du jugement de Dieu (cfr Joli., ni, 18), mais lui avec le sentiment terrible d'en tre l'agent! Ce beau
:

passage

finit

dans un

frisson.

A. 17. yap indique que ce verset explique la question mue qui prcde. o XoiKot au lieu de o\ noXkoi, dans D, E, F, G, g, syrr., arm,^ force l'ide de Paul et est ce verbe, qui est clascertainement une fausse leon (v. infra, B.). xa;criXe<iovir sique, mais ne se trouve pas ailleurs dans la Bible, vient de x.artiXo; (2 fois LXX), dtaillant , ou revendeur , colporteur , brocanteur , ou qui veut dire cabaretier . Isae, i, 22, nomme ainsi les marchands qui mlent de l'eau au vin cfr aussi EccU. xxvi, 29. Les auteurs classiques et hellvendent moral) (au ([u'ils

nistiques, Hrodote, Eschyle, Platon, Philon, Lucien, Pldlostrate, etc. emploient souvent les deux mots au sens dfavorable, pour stigmatiser ceux qui trafiquent avec les grandes choses, qui fraudent ou lsinent avec la vrit, et ainsi de suite.

On

discute sur l'analyse de 17a. Faut-il faire

traduire

Nous ne sommes

Plummev, Loisy, Delafosse, al.)? ou plutt joindre Nous ne sommes le participe o 7:o>Xot, et comprendre pas comme ces nombreuses gens qui trafiquent, etc. , avec BacJimann (qui compare x, 2, al.), Menzies, Lenionnyer, Toussaint, Gutjalir, etc.? Windiscli hsite, mais je crois, pour ma part, que la deuxime interprtation s'impose. A 17'', ()2et <);3 ne sont pas des particules de comparaison tendant attnuer les termes qui les suivent, mais elles signifient au contraii'e en tant que , parce que
: ;

parole de Dieu

pas, (ainsi Lietzinann,

comme

le

de xanyiXstSovres le prdicat de dfjiev grand nombre, gens trafiquer de

et

la

cfr

Joh.
:

i,

14 (Sdav

f,

(xovoYevou), I

Pet.

iv,

IL

(e'i

tt

XaXs, w; Xdyta Osou),

disch

-/.aTsvavT, [nous sommes] comme [ceux qui parlent] devant Dieu, etc. (/.aievtoTiov E, F, al.) se retrouve xii, 19, Rom. iv, 17, et six fois dans les Synoptiques

al.;

Win-

mais n'est pas classique. B. 17. Paul, voquant la redoutable puissance du ministre apostolique, s'est demand avec une sorte d'effroi Qui donc en est capable? (v. 1^'^). Lui il s'effraie, parce qu'il sait ce que c'est. Il veut transmettre la parole de Dieu telle
;

dans toute sa puret et sa force, avec une loyaut parfaite, au nom de au nom de Paul, sous l'il de Dieu qui voit ses intentions et son excution. Rien d'tonnant s'il sent ses facults humaines disproportionnes pareille non ses collaborateurs, ni aux tche. Et subitement il se met penser d'autres, autres prdicateurs ayant mission authentique (donc pas la plupart comme on voudrait le lui faire dire), mais des instructeurs sans mandat, comme sont, au milieu, hlas de beaucoup d'autres qui parcourent les glises, ses adversaires de d'autres donc qui cherchent des profits tout humains, des bnfices ou Corinthe, de la gloriole, dans la parole de Dieu (l'vangile), qui la dosent, qui la mlent
qu'elle est,

Dieu, et pas

y(;

Wrs

propres conceptions, qui dulcorent le langage de la Croix , l'altrent par des mlanges avec le mosasme prim (v, infra) ou par leur gnose suspecte. A ceux-l elle ne fait pas peur, parce qu'elle n'est plus divine, leur Christ tant oui et non et ils ne pousseraient pas le cri que le vritable Aptre vient de faire entendre. Paul
pense leurs manires d'agir,

avec indignation, chagrin et mpris; ce sont pour

48
lui

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, H, 12-17


des falsificateurs ou

.\

dits.

cherchant leurs petits bnfices. Comme i, par Plaminer) : Tout docteur qui prend l'autorit des critures, par o il a le pouvoir de reprendre ceux qui l'coutent, pour la tourner en moyen de gagner leur faveur, profane le vin des critures, et le gte avec ses sentiments lui ; car ils mlent ce qui est d'eux ce qui est divin {C/irys.}. Qu'on se reporte aux chapitres de I Cor. sur la Sagesse (surtout au ch, m, 10suivants), et aux derniers chapitres de la prsente lettre.
des brocanteurs

Jrme

(sur Is.

22, cit

montre assez que Paul

pressentir les foudres de l'apologie finale, s'y prparait dj sous ses effusions du dbut, et que l'afTairo spciale rgle dsormais au mieux par Titus n'tait point la seule le tourmenteiau sujet de Corintlie; il ne peut pas, ou ne veut pas, s'interdire d'en donner ds ses premires pages un avant-got. Ce sont les accords d'ouverture , comme dit

Cette volte-face vhmente, qui

fait

Gutjahr, de la ncessaire polmique qui doit venir briser toutes les oppositions dangereuses persistant aprs l'arrangement partiel dont Paul se rjouit si sincrement en ces premiers chapitres. Il faut reconnatre que ces accords sont fortement appuys; mme aux chapitres x-xiii, Paul n'en dira gure de plus fortes contre les <( brocanteurs de l'Evangile, ces faux aptres, o la suite immdiate nous invitera voir surtout des Judasants.

\Le chapitre III se rattache la fin du IP sans aucune discontinuit. Voici Paul dj lanc dans le premier acte de sa controverse, qui va d'ailleurs changer trs vile son ton agressif en celui d'une haute contemplation doctrinale^ fort au-dessus de
toutes les contingences. Mais, comme ces deux premiers chapitres ont soulev plus d'un petit problme historique, ayant son importance pour juger de toute l'Eptre, nous ferons bien d'interrompre le commentaire pour essayer de les rsoudre, en quelques excursus. C^est 1 la question de la visite iNTEnMDiAiRE 2 la nature Au DLIT que Paul a d faire rprimer par l'glise de Corinthe; 3 le changement des
: ;

j>LANs DE

VOYAGE en rapport
et ses suites],

ttvcc ces faits; i la

lettre intermdiaire

, et

5 la mission

OE TITUS

EXCURSUS

II.

LA

VISITE INTERMEDIAIRE

(1).

Que Paul ait fait deu.T sjours Corinthe avant d'y envoyer sa Deuxime ptre, voil ce qui devrait tre tenu par tous pour indubitable, si un certain nombre d'exgtes ne s'taient impos la tche dcevante d'clairer par la
Premire aux Corinthiens toutes les obscurits de la Seconde. Nous voulons prouver la ralit de cette deuxime visite dcouvrir enfin, dans la mesure du possible, ner l'poque;

en dtermiles causes et le

-caractre de ce voyage mystrieux. Paul A. Ralit du voyage.

avait fait deusc sjours Corinthe avant d'crire notre seconde Eptre; c'est une affirmation de lui trs certaine; on n'arrive l'luder qu'au moyen d'une exgse absolument artificielle. Non seulement la chose est dite dans le chapitre ii indirectement au

moins par les mots rcXiv Iv X'jttv), sur lesquels nous allons bientt revenir, mais il est deux assertions, dont l'une au moins est aussi catgorique que possible, dans la mme lettre et mme trois. Les voici
;

xn, 14
(1)

'Io

TpiTov touto

koiixto v/jn) IXOev

irpo

u{ji.a,

Vulg.

Ecce

tertio

Pour

cet excursus et les suivants, voir le ch,

V de

l'Introduction.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.


;

II.

49
:

Voici hoc paratus sum venire ad vos w c'est--dire le plus naturellement troisime chez vous venir la trouve me fois prt pour que je Voici que je viens chez vous TpiTov ToTo )yo\j.t.\ ttoo? uijia XIII, 1
; :

pour la troisime fois traduire autrement.


Enfin, XIII, 2
:

C'est net, et

il

devait tre dfendu par l'vidence de

immdiatement aprs

Tcapwv to SeuTspov xai rwv vv... (Pour les J'ai dit l'avance, et dire Cela veut lac). je dis l'avance comme lorsque j'tais prsent pour la deuxime fois-, [encore] maintenant que je suis absent . (cfr TCposipvixa), nie le second sjour avant II Cor., a pu se dbarrasser tant bien Belser, qui -rraXiv Iv Xutt-/] de ii, 1 du mal (v. infra); il dpense encore plus d'ingniosit que C'est la trois textes, mme xiii, 1, qu'il entend ainsi luder ces pour me fois aller chez vous comm. ad troisime (v. loc). Que que [je prpare ] l'un ou l'autre de ces passages se prte, in abstracto, ses interprtations subtiles, on peut le concder; mais avoir besoin d'y recourir trois et quatre fois, toutes les fois, autrement dit, que Paul fait allusion quelque sjour ancien,
xai TcpoXyoj, (o flpost'prjxa

fausses lectures, v.

ad

on dirait alors que l'Aptre s'est impos le devoir de c'est vraiment trop mettre partout des quivoques permettant de soutenir une thse trompeuse, et cela quand il lui tait si facile de les viter il n'aurait su parler clairement une
;
;

etauraitmme crit une formule (xiii, 1) qui serait fausse la prendre au sens obvie. Nous aurions l un vrai miracle, mais bien fcheux pour les
seule fois,
lecteurs futurs dsireux de
Il

comprendre son

histoire.
:

faut pourtant bien constater ce fait tonnant


le distingu

tant de passages significatifs,

commentateur allemand a voulu on vain tourner, n'ont pas qie vu, des sicles durant, leur vraie porte reconnue par le grand nombre des cxgtes, tant anciens que modernes, tous proccups de trouver un accord parfait entreles donnes de 1 Cor. et II Cor. (v. Introd., ch. i"). Tandis que Chrysostome, et aprs lui Thophylacte, suivis de Giustiniani, Cornely^ Schaefer, Krenkel, Zahn, Lietzmann et presque tous les modernes, tirent des chap. xii
et XIII la

conclusion naturelle que Paul avait visit Corinthe deux fois avant

Thodoret, Pelage, Primasius, Lombard, Her^, s. Thomas^ Cafetan, Estius, Cornlius a Lapide, Tirin^ Grotius, puis Baur, Hilgenfeld, Belser, Gutjahr, Sickenberger, Ileinrici, Schnedermann, P'lzl, Felten, d'autres encore, n'admettent d'autre sjour antrieur la lettre que celui
durant lequel fut fonde l'glise.
de leurs raisons.
qui,

notre lettre,

Pour

le

Nous discuterons par la suite l'une ou l'autre moment, qu'il nous suffise de signaler deux points

avec l'aide des passages de xii et de xiii, annulent ces raisons l'avance. Les versets i, 23 et ii, 1, lesquels, interprts la lumire de xii, 14, xiii, 1, 2 (et aussi xii, 21), viennent encore confirmer le sens de ces passages ultrieurs,
compltent un ensemble trs cohrent en faveur de l'opinion que nous soutenons.
1"
^e

Car Nous avons vu (comm. de


:

ii, 1)

que

to

\i.r\

ttmXiv Iv Xutct) irpo b^v.c IXGsv

signifie

plus naturellement venir chez vous dans la peine encore une fois . La place trs accentue qu'occupe irXtv doit le faire rapporter tous les mots qui suivent, et dont h utt/-, sont les premiers, de faon que l'accent porte princi-

palement sur eux [Bachmann,

al.).

Presque tout

le

monde

le reconnat,

malgr
4

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS.

50

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

Tkodof'et et autres, Baur, Heinrici, etc., qui ne rapportent


ainsi

iraXiv

qu'

IXev;

Sickenherger (sans admettre pourtant la seconde visite, v. infv) construit la phrase comme nous, et Belser et Gutjahr reconnaissent que cette construction serait la plus naturelle; ils ne la rejettent que pour des motifs
d'exgse.
eo (xou,

mme

D'autre

part,

au

cli. xii, v.

21,

[vi\

iraXtv IXovto

|j.ou

TaTCsivwffv]

y.z

qui parat concider si bien avec ii, 1, il ne faudra pas moins d'ingniosit aux mmes auteurs pour disjoindre TcaXiv d'avec xaTtetvcoffYi et ne le joindre que mon Dieu ne m'humilie pas, ma qu' Xo'vTo, afin de

comprendre
:

seconde venue , au lieu de Que de nouveau, cette venue, mon Dieu ne m'humilie point ad Enfin, au ch. i, 23, le oxn ^Xov (=: (v. infra, loc). ne suis venu et non ne suis , je plus pas encore venu , v. comm. ad je
>>

loc.)

visite dj rendue,

indique bien que la visite promise, puis refuse, aurait d suivre une autre toutes chances laquelle, ainsi que nous le verrons bientt, a

d'tre

une

En un
XIII, 1,

visite intermdiaire . mot, des versets ii, 1, xii, 21, i, 23 (rapprochs encore de xii, II Cor., avait 2), il rsulte indubitablement que Paul, avant d'crire

14,
fait

Corinthe une

visite^

qui aait t marque par la tristesse et l'humiliation.

Or:
2 Cette visite-l ne saurait tre le premier sjour de Paul Corinthe, celui o il avait fond l'glise. En effet, tout indique que la tristesse et l'humiliation dont Paul se souvient lui taient venues de chrtiens se trouvant Corinthe, et ne sont donc pas confondre avec la faiblesse et la crainte qui, d'aprs 1 Cor. II, 3, oppressaient l'Aptre quand il arriva dans la capitale de l'Achae la premire fois. Dans notre comm. de I Cor., nous avons tabli d'autre pour part que les sujets de plainte mentionns dans la Premire Eptre taient ns seulement aprs que Paul eut quitt cette ville la fin du deuxime voyage missionnaire. Il est donc impossible de prendre pour autre chose qu'une chappatoire la thorie d'aprs laquelle Paul, en parlant de la tristesse d'une visite passe, ferait allusion aux difficults premires du sjour de fondation. De mme (v. infra], rien n'autorise admettre que le temps de ce sjour aurait t coup en deux par un voyage de Paul hors de Corinthe, au retour duquel il aurait trouv humiliation et tristesse, la seconde partie de ce sjour tant dnomme parlai seconde visite (cfr Cornely, Sickenherger^ Sales, al.).
^)

La premire conclusion
se propose de faire

doit
il

par consquent tre celle-ci

la visite

que Paul

que, en plus

quand du sjour d' vanglisation

crit notre ptre, sera la troisime; c'est donc

voyage
(v.

qui lui laissait des

membres mmes
infra).

autre (1), il avait fait Corinthe un souvenirs pnibles, justifis par la conduite de& de l'Eglise, ou d'autres qui se trouvaient alors Corinthe

B. Epoque de ce deuxime voyage. Cette visite n'a pu tre rendue qu'au cours du troisime voyage missionnaire , quelque temps, assez longtemps

mme, aprs que Paul

eut quitt Corinthe, puisque des causes

de trouble,

de (1) GvLtjahr n'admet pas non plus que le voyage en tristesse puisse tre le sjoui' fondation, et reconnat hypotlitiquement la'possibilit d'un voyage intermdiaire , seulement il nie, tort, qu'il faille tendre v Xrtv) la force de TcXtv, opinion qui se joint une

thse

artificielle

sur

l'incestueux

Voir Exe.

III.

Cfr la thorie de Belser.

SECONDE Plni AUX CORINTHIENS, CH.

II,

51

encore ignores lors du sjour de fondation, avaient d surgir, et probablement en devenir l'occasion. Si nous consultons l'itinraire du troisime voyage missionnaire, il apparat aussitt que le point de dpart de cette visite ne
pouvait
tre autre qu'Ephse, ou du moins la province d'Asie, au cas

hypothses, avoir d quitter la capitale de cette province. qu'aprs Cette dernire supposition semble assez peu vraisemblable les soucis qui assigeaient alors l'Aptre, sa maladie, le temps sans doute assez bref coul entre le dpart d'Ephse et le dpart pour la Macdoine la rencontre de
;

pour laisser plus de large aux o Paul n'aurait fait son voyage

pas croire facilement que Paul ait alors pris la mer pour une bien occup plusieurs semaines. aurait qui expdition Il faut donc chercher' dans les temps qui s'coulrent soit 1 entre le sjour de fondation et l'envoi de la Premire Eptre aux Corinthiens, soit 2 entre
TituS; ne laissent
l'envoi de
I Co7\ (qui partit d'Ephse) et l'meute des orfvres 'Act. xix. Penser au temps mme du sjour d'vanglisation Corinthe, qui aurait t coup en deux de faon pouvoir tre prsent comme deux sjours^ c'est une hypothse qui ne mrite gure la discussion. Elle est d'abord trs peu

et puis entirement gratuite,* car pas un mot dans le Nouveau Testament ne Suggre pareille interruption du premier sjour. L'antriorit de cette visite par rapport toute lettre (opinion 1) a t avance ^a.v Zahn et d'autres (v. Intr., ch. i"). Ce serait alors cause des abus commenants (que Paul y aurait trouv occasion de constater dans la communaut) qu'aurait t crite la premire lettre perdue dont il est question I Cor. v, 9-ss, Nous avons vu dans notre commentaire de la Premire Eptre qu'il y a des moyens plus simples, bien moins problmatiques,

naturelle,

un mot n'indique dans le l"" aux Corinthiens que Paul ait eu constater de ses yeux aucun des faits propos les dissentiments, il les desquels il instruit ou rprimande ses nophytes a appris par les gens de Chlo les dsordres moraux et le scandale de l'incestueux, par la voix publique, ainsi probablement que les abus dans les assembles de culte; les difficults concernant le mariage, ou les idolothytes, par la lettre de l'glise. Pas une allusion aucune constatation personnelle.
:
;

d'expliquer cette lettre qui ouvrit la srie. susdite n'a rien qui l'autorise. En effet, pas

Il

faut

mme

dire que l'opinion

Aussi l'hypothse en question reste-t-elle compltement en l'air. la visite en question n'a Il faut donc bien se ranger la deuxime opinion aux la Premire Corinthiens et la Deuxime, trouver pu Eptre place qu'entre
:

K. Lake, Kennedy, Rendait., Plummer, Ewald, Krenkel, Lietzmann, Bachmann, Toussaint, Menzies, Windisch, H. D. Wendland, etc. Et c'est a elle, non au sjour de fondation, que Paul fait allusion i, 23, Je ne suis plus revenu Corinthe (contre Heinrici^ Belser, lorsqu'il dit
l'affirment
:

comme

Sickenb., Sales, ctc). Notons bien que nos conclusions, jusqu'ici, valent quelle que soit la solution qu'on apporte au problme des rapports entre les chapitres x-xm et les sept

ou neuf premiers chapitres. C. Le caractre et les consquences de cette visite intermdiaire . Nous ne savons pas encore pourquoi Paul avait quitt momentanment phse pour ce voyage incident Corinthe, ni ce qu'il y avait dit ou fait, ni ce qui en

52
tait rsult.

SECONDE

IMTIVE

AUX CORINTHIENS,

Cil.

II.

Et sur tous ces points-l, avec la rserve instinctive ou voulue qu'observe l'Aptre en tous ces chapitres, nous ne pouvons former que des conjectures. Beaucoup d'auteurs croient que Paul avait t appel Corinthe

par un grave

pril,

Nous discutons

l'Exc.

et qu'il y avait subi personnellement une grave offense. cette conception des faits, dont nous ne voyons

pas qu'elle s'impose. Pourtant il est certain (v. supra, A) qu' ce court voyage s'tait joint du trouble, de la tristesse, et cela du fait de chrtiens prsents

nombreux sujets de plainte, les allusions attristes qui notre Eptre d'un bout l'autre, il serait tonnant qu'aucun ne remplissent ce chagrin . Il faut donc chercher lesquels ont chance de se correspondt rattacher ce premier vnement pnible, et d'avoir t la source de ceux qui
Gorinlhe. Parmi les
suivent.

Le passage qui

peut,

mon

avis, lucider la question, se


:

trouve bien loin

Ses lettres, dit-on, d'ici, dans r apologie des 4 chapitres ^ au ch. x, v. 10 mais quand il est prsent en personne, il faiblit, et ses sont graves et fortes ou bien : et ses raisons on les a rfutes, ' ou discours ne valent rien,
:

encore

ses projets, on les a djous

(v.

infra^

comm. ad

loc).

Qui pouvait ainsi parler d'un homme si grand dans la parole et dans l'action? Tout le monde aura peine croire que ce fussent ses anciens convertis, qui
avaient t attirs la foi du Crucifi par ses dmonstrations d'Esprit et de puissance (I Cor. ii, 4), ni mme ceux-l qui lui avaient un temps prfr
et qui ne le et courte, o il n'avait rencontre accidentelle une qu'aprs pu ou jugeaient ou bien qui lui faisaient une voulu user devant eux de tous ses moyens,

ApoUos; ils Ce devaient

l'avaient trop bien et trop longtemps entendu et tre des gens qui ne connaissaient point Paul,

vu l'uvre.

rputation d'aprs ce qu'ils avaient entendu raconter de lui en d'autres glises,

par des adversaires ou des calomniateurs. Leur apprciation tait base sur des prjugs malveillants, dans lesquels ils s'taient enfoncs la suite de certaines circonstances d'une rencontre accidentelle. Cette rencontre ne serait-elle pas justement celle de la visite intermdiaire ? nous Or apprenons, mille passages de la prsente Eptre, que Paul avait
dont il n'tait pas question dans Corinthe, avec de telles gens, ne allusions voie des moins eux, faites d'aprs des ou-dire, qu'on Cor., sans aucun rappel d'observation personnelle, dans les dix mille pdagogues

eu

affaire,

iv, 15, ou les mauvais btisseurs de I Cor.^ m, 10-suivants. Ils donc venus Corinthe seulement aprs que Paul avait quitt cette ville. De fait, il va bientt tre question de quelques-uns qui arrivent avec des lettres de recommandation pour la communaut (m, 1), plus loin d' archiaptres , etc., qui attaquent Paul venimeusement prs de ses fidles, et qu'il

de

Cor.

taient

sera oblig, lui, de dmasquer, de tourner en drision, pour le bien de l'glise. Ce sont eux que Paul appelle, maintenant qu'il les connat, des brocanteurs de l'vangile [supra, ii, 17), des sducteurs, des tyrans, des prcheurs d'un faux Christ, des aptres de Satan (x-xiii, passim). Nous verrons que de leur ct, ils accusaient Paul de n'tre brave qu'en lettres, de manquer de dcision,
et

un

d'loquence et de force convaincante en ses arguments, d'tre un vantard, homme intress, un illumin, de faire des menaces en l'air, de surfaire continuellement ses mrites apostoliques, enfin que sais-je?

SECONDE PITRE AUX COIIINTHIENS, CH.


Sur ces donnes
je
il

II.

53

est possible de construire et de relier des conjectures,

que

crois plausibles, touchant la visite intermdiaire, les circonstances qui y donnrent occasion, la tournure qu'elle prit, et les consquences qu'elle

entrana.

Voici donc

comme on

peut se reprsenter

les choses.

L'attention do Paul, vers la fin de son sjour

Ephse (o

il

aurait voulu

demeurer encore plus longtemps, sans l'meute inattendue de Dmlrius), se voit attire vers certains vnements proccupants qui se passent Corinthe (1).
Quels sont-ils?
et

causs par l'arrive

dont

il

ne peut gure le deviner en dtail, mais ils doivent tre de nouveau-venus qui se font passer pour des personnages, convient de surveiller les agissements. Il se dcide, sans doute

On

pour revenir Ephse aprs un bref en Achae. C'est une visite sjour supplmentaire qui ne rentre pas dans les de annoncs ailleurs voyage par plans (d'abord I Cor. xvi), et qui n'y portera du moins Paul pas dtriment; l'envisage ainsi. S'il l'a qualifie plus tard de
l'improviste, aller voir ce qu'il en est,

ce n'est pas qu'il st l'avance qu'elle serait si pnible, en main. Il semble tenir au contraire ce que les Corincomme une laveur, une marque de considration spciale voir I, 15) pour leur importante glise; ils verront que l'Aptre ne les (ya'pi, oublie pas dans les soucis d'phse, et qu'il ne se dsintresse aucunement des nouveauts ou des difficults qui surgissent parmi eux. Une fois dbarqu, Paul a des discussions soutenir qui l'affligent. Il sent chez les nouveau- venus, de la froideur et des rsistances plus ou moins sournoises. Ce n'est pourtant point, croyons-nous, que personne ait ds lors os l'outrager ou le braver en face, ni commettre sous ses yeux quelque dlit grave (v. Exe. m); nous connaissons assez Paul pour savoir qu'il n'aurait pas diffr de rprimer la faute ou de confondre l'insolent. Mais il y a une atmosphre vague de soupons,
tt

visite

dans la peine

ni qu'il partt la verge thiens la considrent

d'insinuations cauteleuses, indirectes et presque insaisissables, diriges contre sa prminence dans l'apostolat, la manire dont il parle de sa mission et de
ses uvres,
et,

que certains paraissent tout prts taxer d'exagration

et d'orgueil,

contre la perfection de son dsintressement propos de la collecte pour Jrusalem, qui a dj t commence; il y a des rserves silencieuses, peut-tre mme des sourires fugitifs dont Paul n'augure rien de bon.
qui sait?

mme

De

tiennes, plus

un relchement d'esprit chrtien et de murs chrune tendance chez quelques-uns exalter le mosasme dans un sens peu conforme sa propre doctrine. Tout cela demanderait des enqutes, des sanctions peut-tre, mais Paul, toujours li phse, n'est pas mme d'claircir tout cela pour le moment. Il se rend compte mille indices que la situation est devenue dlicate, mais aussi que, ne pouvant demeurer assez
plus,
il

sent qu'il y a

longtemps sur place pour la rtablir d'un coup, il doit agir avec beaucoup de prudence s'il ne veut pas qu'elle empire. Aussi use-t-il de cette modration qui devait le faire ensuite taxer de faiblesse; il n'entreprend que de persuader
(v,

11, infra),
s'il

ni, 4), et

comme le serviteur des croyants [infra, parle de ses droits spciaux, c'est sans insister; sans doute il ne
il

ne se prsente que

(1)

On a suppos, mais sans aucun


(??),

indice

posilil',

que

c'est

Timothe, au retour de sa

mission

qui aurait renseign l'Aplro.

54
laisse pas croire saires, qu'il fasse

SECONDE PITE AUX COIUNTHIENS, CH.

II.

aux prtentieux personnages on qui il pressent des adverun cas particulier des titres qu'ils s'arrogent (v. infra, v, 16
:

plus personne selon la chair , comm. ad loc.)^ mais il n'entre pas en contlit avec eux, comme ils l'auraient peut-tre tmrairement

Nous ne connaissons
il

dsir,

remet au temps o

il

pourra quitter Ephcse,

et qui

ne

lui parat plus

trs loign, le soin d'claircir tout ce qui doit tre clairci, se contentant d'un avertissement gnral ceux qu'il trouverait alors dans le pch, ou qui n'auraient

pas

fait
:

XIII, 2

pnitence des fautes qu'il souponne et qu'il pourra dcouvrir {infra, ... irapcov to D'ailleurs, ce retour SsuTepov... toT 7rpo7i!J.apT)xo5iv) Trpoiprjy.a
.

Corinthe, il veut le prvoir comme un temps de bndiction, un long sjour au milieu de ses enfants qui leur rappellera celui o il les vanglisait; il modifiera

mme le plan qu'il avait annonc 1 Cor., xvr, pour passer par Corinthe avant de s'arrter en aucune autre ville d'Europe; ce sera l une deuxime marque du cas particulier qu'il fait de cette glise, en faveur de laquelle il remettra plus tard mme la satisfaction de revoir la Macdoine (v. infra, Exe. iv). Telle est la SeuTs'pa -/api(; qu'il promet, et on peut entendre, avons-nous dit, qu'elle sera

deuxime

soit

visite qu'il fait

par rapport au sjour d'vanglisation, soit par rapport la actuellement (et laquelle il entend garder le caractre d'une

faveur d'affection, malgr les inquitudes qu'elle a fait natre en lui), suivant qu'on met l'accent sur la longueur du sjour promis ou sur le passage pralable

Corinthe prvu avant l'expdition en Macdoine. Telle nous parat avoir d tre le caractre de la

visite intermdiaire .

L'Aptre y avait prouv des inquitudes inattendues, un vrai chagrin; mais il avait voulu le dissimuler sous la manifestation de sa confiance, qui durait

malgr

tout, et

de ses esprances; car

il

comptait bien que

les

choses allaient

s'arranger, et

que

t touchs de son

les Corinthiens, peut-tre attitude modeste et conciliante.

mme

ses adversaires, auraient Il rentra donc phse,

mais avec une lourde proccupation qu'il ne pouvait chasser de son cur; cette visite, pour lui surtout, bien plus que pour l'glise de Corinthe, s'tait passe dans la peine , une peine intime et refoule qu'il devait avouer
plus tard.

Quant aux nouveau-venus malveillants, et ceux qu'ils avaient plus ou moins attirs eux, bien loin d'tre rduits, ils triomphaient. Vraiment,
disaient-ils, ce

on

Paul qui crit des choses si fortes n'est pas si terrible quand regarde en face . Et ils se dcidaient pou peu ne plus dissimuler leurs sentiments d'opposition et pousser tous les avantages qu'ils croyaient
le

avoir obtenus.

EXCURSUS

III.

LA FAUTE COMMISE A CORINTHE.

La prudence et l'humilit de Paul, son esprit de paix et de charit, n'avaient compt aux yeux de ses adversaires secrets que pour une preuve d'indcision
de faiblesse. Aussi ils se dmasqurent, et trs vite, ce qu'il parat. C'est en ce sens qu'on peut, selon nous, comprendre la fameuse faute dont parlent le v. 5 du ch. ii, et le v. 12 du chap. vu, qui tous deux sont des centres de dveloppements. Paul a vit intentionnellement, et par dlicatesse, puisque
et

cette faute tait rpare, d'en souligner le caractre et d'en redire les dtails.

SECONDE PITUE AUX CORINTHIENS, CH.


Aussi
Il

II.

55

le champ des suppositions paraissait-il largement ouvert aux exgtes. est pourtant quelques assertions du texte qui dlimitent ce champ trop vaste, et permettent d'appuyer sur une base solide l'enqute qui doit nous

mener

identifier la faute.

RenseignemenLs exprs fournis par


Malgr l'obscurit se dgagent prcis
:

le

texte.

et les rticences

de

la lettre,

un certain nombre de

traits

Le dlit, quel qu'il lut, n'tait pas d'ordre doctrinal. Paul nous le dit ds qu commence en traiter (i, 24 tv) Tciaxei ... ix-r^/.n.-zz). 2 Il consistait en une injustice ou un outrage par o un chrtien avait bless un autre chrtien. C'tait donc un acte bien dtermin, et passible, en cons1"
il
:

quence d'une rpression dtermine (vu,


ffavTo, ... to Si>tYiOvTO)t

12,

il

s'agit de ce fait

tou Sixii-

Un
(ir,

seul individu l'avait


5
:

sable

et xi,

XcXutt.

6-7

commis, ou du moins en tait le principal responrw tolovt(o, tolovto; 8 el avxv; 10 w ..


:

^apisaOs; VII, 12. rov Sixv^aavro). 4" Le dlit tait puisqu'en

grave,

l'apprenant Paul remit son voyage et

crivit

une

5" Il avait atteint,

lettre fort attriste et svre (voir i, 23, ii, 1, 3, 4). dans une mesure, toute la communaut, en plus

du membre
(ii,

ls
6
o5x

personnellement (voir ii, 5). Paul lui-mme pouvait le considrer


....

comme une
xs/apicfxat. V.

offense personnelle
ifra), au moins

fx XsXuTtvjxEv;

10. S

/.)raptcjj.ai,
ii,

-ci

comme

une dsobissance (d'aprs


1^

9, v. infr).

Cependant une partie, grande ou petite, des chrtiens de Corinthe n'en (xto l'va avait pas assez reconnu la gravit (v. commentaire de ii, 5 [^spou, [xr) il mme fallu la cause tant fois bien avait une instruite, :i6apo)), point lorsque,
:

iTriTiixta aytYi vjto rcuv nXsiviov). procder la rpression (v. comm. de ii, 6 r[ 8 Aussi Paul avait-il bon de mettre l'obissance de la coml'preuve jug
:

r)

munaut

(n, 9

el

Tcavra

u-K-f\y.or>i

Iffrs).

D'o

il

semble rsulter que

le dlit

lui-mme, dont quelques-uns pouvaient paratre complices ou approbateurs, avait le caractre d'une dsobissance [supra, 6).
9"* Le coupfible, aprs sa punition, s'tait repenti, mais il subsistait quelque chose de la peine cause par lui (ii, 5; XsXTr/jxev au parfait), et tous les dangers de troubles intestins qui rsultaient de l'incident n'taient pas conjurs encore

10; al. infra. Voir Exe. vi). 10 Enfin ce dlit n'avait pu se produire qn^aprs la visite intermdiaire, si Ton admet, comme nous avons cherch l'tablir, que c'est en cette visite que
(il,

Paul avait annonc


Exe,
le iv).

le projet de voyage dont il est question i, 15-16 (voir infra. C'est en effet lorsqu'il l'eut appris que Paul renona son projet, et

remplaa par l'envoi d'une

lettre (v.

comm. de

i,

23, n, 1-3; infra, Exe. iv

et v).

ceci pour acquis produit Corinthe, lorsque Paul fut rentr Epkse aprs la {fisite intermdiaire , un fait gra{>e d'injustice ou d'outrage, et celui gui s'en tait rendu coupable aidait trouv aux alentours des complicits ou une
:

Tenons donc

// s'tait

56

SECONDE PITRE AUX COHINTHIENS,

Cil.

H.

indulgence excesswe, capable de meUrc en doute, aux yeux de Paul, l'obissance parfaite de la communaut. UApti-e s'en tait senti atteint dans sa personne ou son autorit, indirectement au moins. Dans sa surprise douloureuse, il changea ses projets l'gard de Corinthe, et demanda une
rpression.
seul point pourrait exiger un supplment de preuve; c'est le 6", l'atteinte personnelle porte Paul clans roccurrence. Il est bien facile fournir. Pourquoi,

Un

observent finement et justement Lietzmann, Bachmann et d'autres, l'Aptre aurait-il voulu affirmer qu'il ne faisait point du malheureux incident une affaire
personnelle (ox. l\). XeX., ii, 5) s'il n'avait point paru l'atteindre, et de par sa nature mme? si, ajoute Lietzmann, une vue superficielle des choses n'avait pu considrer l'Aptre comme le seul atteint? La formule ce n'est pas moi
:

qu'il a aflig, c'est vous tous la dignit et le tact de Paul.

(ii,

5)

On

montre seulement en pourrait y comparer d'autres, comme


ne
dit rien contre; elle

celle-ci

(I

Cor. xv, 10)

sxoTrt'asa, ox

lyw

Se

XX

yj

;(api

Toij

6ou

[yj]

ffv lixot,

..

Je

me

donn du mal, non pas moi, mais la grce de Dieu [qui estj avec moi , Paul ne nie certes pas que, m par la grce, il ait eu sa part personnelle oii par dans le mal qu'il s'est donn. Quant au v. 10, e n x;(dptffp,at, sous sa forme rserve il ne permet plus aucun doute. Maintenant, que l'oEfense lui partiellement inflige ait t directe ou indirecte, prmdite ou non, c'est ce que nous discuterons plus tard.
suis

Les thories explicatives.

ou quatre. La premire, qui a t presque universelle jadis, tout au cas de l'incestueux dont il fut question I Cor. v. Celle qui rapporte
Elles sont trois

domine aujourd'hui parle d'une grave offense personnelle inflige Paul par un chrtien de Corinthe, en face, pendant le voyage intermdiaire quelques auteurs ne la placent qu'aprs, alors elle n'aurait pas atteint Paul en face, mais aurait t quelque calomnie lance derrire lui, ou quelque acte de rbellion ouverte en son absence, ou un outrage l'atteignant trai>ers la personne d'un tiers qui le reprsentait moralement Corinthe; on a pens, par exemple,
;

Timothe. Une solution isole est


s'agirait d'abord
l'autre.

celle que proposait Krenkel, d'aprs qui il simplement d'une injustice commise par un chrtien contre les
I

droits de proprit d'un frre (cfr

Cor.

vi, i-9).

Examinons

ces thses l'une

aprs

A. La thorie de V incestueux.
presque tous
les

l'appui de celle-ci

on peut

faire dfiler

Tertullien; c'est

noms anciens et mdivaux, sauf le plus ancien de tous, s. Ephrem, s. Chrijsostome, l'Ambrosiaster, Thodoret,

Thophylacte, etc.; puis s. Thomas, Estius, Corn, a Lap., etc.; la dernire poque et de nos jours, les protestants F. C. Baur, Rilckcrt, Zahn (Einleitung, I, pp. 236-ss.), B. Weiss, von Dobschiitz, al., les catholiques Bisping, Cornely, Schfer, Belser, Gutjahr, Sales, et d'autres; ils ont tous cru qu'il s'agissait de cet incestueux et d'incidents conscutifs son excommunication.

Callan estime que les arguments apports contre cette opinion ne sont pas entirement convaincants ; Sickenberger, qui hsite aussi, juge pourtant que l'ide de l'incestueux se prsente tout de suite, puisque, dit-il, le pcheur qui

SECONDE
est

lPITRE

AUX

COniNTIIIEKS, CH. H.

57

dsign au v. 9 avait t mentionn dans la lettre de ii, 3, c'est--dire, vraisemblablement dans I Cor. (v. infra et Exe. v). Ainsi, dans les passages ii, 5-11, et vu, 8-12 (o il s'agit du mme objet, V. adloc.)y r injustice ou r outrage l'offens serait l'inceste; la victime serait le pre du coupable (1). et saint Paul lverait l'excommuni( oixrji)
cation autrefois porte (parce que Satan, dit 5az;r/n'avait pas rempli l'office auquel on le conviait, et la communaut avait rsist, Paulus, I, pp. 331-336), Cette ou bien il permettrait plutt la communaut elle-mme de la lever. conception est videmment inspire par le besoin de relier troitement tous

vnements touchs dans la Deuxime ptro ceux que l'on connat par car jamais, si l'on n'avait pas lu I Cor.^ personne la Premire (v. Intr., ch. i") considrer les termes employs dans la prsente Eptre, n'aurait pu,
les
;

d'un chtiment tel que

dcouvrir qu'il y soit question d'une faute de l'abandon Satan .

murs

telle

que

l'inceste,

ni

Belser qui, parmi les auteurs rcents, est un de ceux qui ont dfendu le plus doctement la thse, trouverait inconcevable qu'il ne ft nulle part question, dans une ptre comme la ntre o Paul relve tant de manquements, d'un

que celui de l'inceste. Cette impression serait peut-tre juste, de distance entre les deux lettres. Mais nous pensons avoir suffisamment dmontr (v. notre comm. de I Cor., Jntrod., chap. vu) que la Premire Eptre remonte au printemps 55, c'est--dire deux ans environ
s'il

cas aussi grave y avait peu

avant l'envoi de la Deuxime; l'affaire de l'incestueux avait t rgle depuis longtemps, et il n'y avait sans doute plus y revenir. Quant aux correspondances verbales que Belser relve entre I Cor. v et nos chapitres (n, toiooto, ^xTava), elles ne disent rien, car elles ne sont que verbales {Bachmann,

Windisch,

al.), et les

mmes
son;
:

mots, qui sont d'un emploi trs naturel et vari,


ici roioUro

n'y rendent pas le avait l il veut dire


;

mme

l'homme qui

est dans cette situation

n'a pas la tonalit mprisante qu'il Satan n'est


;

plus l'excuteur, mais l'ennemi qui dresse des


suite.
et
il

de arguments pralables de probabilit sont donc carter, faut examiner les arguments propres et directs invoqus pour la thorie
l'glise; et ainsi

embches

De

pareils

susdite.

Or, nous osons dire en toute franchise, malgr les imposantes autorits extrieures sur lesquelles on s'appuie, qu'il n'en est pas un seul qui ne s'vapore l'examen. Certes, avouons-le, l'ancienne tradition exgtique n'est pas favorable notre propre opinion et fonder celle-ci sur la seule autorit diver-

ngative gente de TertuUien, ce serait vouloir l'craser, sous le poids d'un soutien aussi croulant. Lorsque le fougueux Africain s'est occup de notre question (/)e Pudicitia, xiii-xvi), il tait dj tomb dans l'hrsie, et il s'agissait pour lui d'enlever aux catholiques, qui reconnaissaient l'glise le pouvoir de rconcilier les fornicateurs repentants, le droit d'invoquer l'exemple de saint l^aul et de dire avait lev dans la 11" aux Corinthiens l'excommuque l'Aptre
;

(1)

Ileinrici,

'"Ht

cela,

'solution

sentant bien que lo pre de l'incestueux n'a pas grand chose faire en voulait prendre iSr/.nQivxo:; pour un neutre le dlit d'injustice commis ; assez dsespre.
:

58

SECONDE PITllE AUX CORINTHIENS, CH. H.

nication porte contre un incestueux dans la Premire; ( quoi nous voyons que l'ancienne interprtation existait ds le m'' sicle, avant les grands commentateurs). Dans toute cette discussion, TertuUien fausse absolument
l'esprit

de saint Paul, en lui prtant la raideur et la rigueur d'un sectaire montaniste. Pourtant tout n'est pas mettre de ct dans son argumentation;

ou

au milieu du dchanement de ses imptueux sophismes, on peut pingler telle Quid hic de telle phrase de porte juste; par exemple [De Pud. xiii, 4)
:

fornicatore...

cum proinde utique spcial! venia absolvisset, quem speciali ira damnasset? ( O est-il question d'un fornicateur P Ne va-t-il pas de soi qu il eut absous par un pardon spcial celui qu'il avait condamn avec un coun-oux spcial? , trad. Labriolle). En effet, aprs la solennit de l'excommunication I Cor. V (v. notre comm.), Paul ne s'y serait pas pris de cette Si enim manire quasi honteuse pour la lever. Ou encore [De Pud. xiv, 2) dedendum Satanae pronuntiaverat in interitum carnis, utique damnaverat euni
:

livr

magis quam increpaverat ( En effet, s'il avait prononc qu'il devait tre Satan pour la perdition de sa chair, il l'avait par le fait mme
bien plutt que l'primand
II
,

condamn
ViTAXii/J.a.

Labriolle)

ce qui est juste, car

Cor. parait bien peu de chose, comme nous le verrons (Exe. vi) ct du chtiment que mritait et que reut l'inceste. Du reste, ces deux ou trois observations de bon sens mles la furie de TertuUien sont videmment trop peu pour que nous nous reposions sur son
intlige au coupable de

autorit.

Mais il y a assez d'autres remarques faire qui nous paraissent devoir emporter la conviction. La premire est que, si le coupable de II Cor. tait le mme que l'incestueux de I Cor., il faudrait que la lettre dont il s'agit aux vv. 3 et 9 s'identifit la Premire Epitre canonique, comme le soutiennent les tenants de la thorie; nous verrons (Exe. v) que c'est impossible. Cette lettre, notons-le dj, d'aprs le
V. 9, avait t crite afin d'prouver l'obissance de la communaut. Est-ce bien pour cela que Paul avait notifi par crit l'excommunication de l'incestueux? Non certes, mais pour carter un scandale intolrable, et purifier l'glise, avec

quelle indignation! d'une souillure des plus honteuses. Au reste, l'affaire du dlinquant parat avoir form le sujet principal, peut-tre unique, de la missive en question, ce qui n'tait certes point le cas de l Cor., o celle de l'incestueux

qu'un point entre cent autres. Chrysostome a trs bien senti l'objection, quand il dit Il (Paul) se sert de cette faon de parler ( pour prouver l'obissance ), bien que ce ne ft pas cause de cela prcisment qu'il avait
n'tait
:

crit (la

1'

aux Cor.); car


*?|V

il

s'agissait d'abord

pour

lui

de sauver

le

coupable.

Trpo'/jyojxsvov

rj

Ixeivou crojr/)pa .

Secondement, le dlit en question avait, d'une manire ou de l'autre, dans sa personne (v. supra). La rserve et les rticences de soin le qu'il prend d'carter la considration de ce qui ne le touche l'Aptre, que personnellement, tout cela, qui est si honorable pour son caractre, n'arrive pas dissimuler combien son cur d'aptre et de pre avait t sensible l'offense. Or, l'inceste avait bless l'honneur de toute l'glise, avait bless Dieu
atteint Paul

tout d'abord,

mme aux yeux

des Gentils [Lietzmann). Comprendrait-on que

Paul, en face de l'outrage

fait

au

ciel,

du

pril

o taient mis les intrts

SliCONDE 1MTHE AUX COUINTUIENS,

Cil.

H.

59

une mais deux Ibis (5 et 10), cet aspect secondaire o'nraux, ait relev, non pas sa sensibilit humaine lui? C'est alors que d'avoir tait forfait afflig qui du
malveillantes de ses adversaires, contre sa susceptibilit, certaines insinuations auraient pu sembler justifies. Paul souffrait sans doute de son personnalisme, faute commise par ses lidles, mais il n'tait pas l'un de ces quelle

n'importe

sentimentaux replis sur eux-mmes qui aurait vu en cela, quand l'intention de faire un reproche spcial. le blesser n'tait pas expresse, une raison de leur

Comprenons bien qu'une


d'un grave forfait

s'il s'tait agi bien indigne du magnanime Docteur des nations. D'autre part nous trouvons singulire, sous la observation de Belser, que le plume d'un aussi bon exgte catholique, cette caractre du crime d'inceste explique les mots ce n'est pas moi qu'il a pein

telle

manire de prendre

les choses,

comme

l'inceste, aurait t petite et

eu pardonner quelque chose , par le fait que Paul aurait eu quelque chose de personnel pardonner dans le cas car il en tait bien plus afflig dans ses sentiments intimes que d'une offense spciale et isole sa personne! Cependant ce n'est pas l-dessus qu'il aurait mis l'accent, mme de cette faon dtourne; qu'est-ce qu'une offense Paul auprs d'une telle offense au Crateur? Gutjahr, qui voit bien les difficults, cherche s'en tirer en supposant qu'il ne s'agit pas dans notre lettre du crime de l'incestueux en lui-mme, mais de troubles conscutifs suscits propos de l'excution de la sentence porte dans 1 Cor. v (1). Et Paul, en se dfendant, aurait fait abstraction de la cause honteuse et du fond mme de ce dbat, au point de n'en pas dire un mot, et de ne montrer qu'indulgence envers un coupable
et
si j'ai

peine en

effet

dont la conduite, aprs sa condamnation, aurait L'invraisemblance est grosse.

si

peu manifest

le

repentir?

En

troisime lieu, les procds suivis pour l'infliction de la peine paraissent


et

tre tout fait distincts,

opposs, dans la Premire et dans la Deuxime

Eptre. Comment l'expliquer s'il s'agissait d'une seule et mme faute? Ici valent les remarques de Tertuliien reproduites ci-dessus. Dans le premier cas,
'tait

une sentence foudroyante, porte par l'Aptre tout seul en vertu de son pouvoir surminent, et que la communaut n'avait qu' enregistrer et excuter (voir comm. I Cor., pp. 121-124); celle-ci n'avait pas t consulte

l'avance, et il parat probable qu'elle ne l'aurait pas t davantage si Paul devait remettre la peine un jour, au cas o il aurait tenu compte

soumission et du repentir du coupable; en publiant son jugement souverain, Paul ne fait appel aucun motif autre que de venger la morale divine et de prserver l'glise, il ne s'occupe nullement, pas plus que d'une offense faite lui-mme, de dfendre un pre outrag (on ne voit mme
(le

la

pas

si

le

raSixvjOa'

pre tait encore en vie, v. comm., p. 118), personnage qui serait de VII, 12. Dans le second cas, tout au contraire c'est la communaut

(1)

^K
(I

l.\jn.

Guljahi- prtend que o-jy. [As XsX'Jrt, alla... irvra; ij(jL est prendre la leUre. Le xiz de serait l'incestueux, qui a caus cette peine en donnant occasion une lettre dure

(Un:, cause

du chap.

^'t'fiapw),

quol(iu'il ait

v). Paul ne veut pas trop le charger, lui ou ses dfenseurs {ha caus de la peine tous jusqu' un certain point (inh \i.>ovi).

jxrj

Le

cliagrin
*"!^

(XeXOtvixev pariait) pour la communaut, mais non plus pour l^aul (o->/, qui s'est consol quand on a accord la rparation qu'il demandait. C'est bien ''petisser les choses, et passer ct des ralits historiques et psychologiques.
),),7rr)Xv),

dure encore

60

SECONDE PITUE AUX COIllNTHIENS, CH.

II.

qui a t faite juge de la peine appliquer au dlinquant; elle lui a inflig, la majorit des dlibrants (ii, 6; pour l'incestueux elle n'avait pas
dlibrer)
[ibid.]]
il

un chtiment que Paul, qui ne l'a appris que de ne donne que le conseil de le faire cesser (ii,
(xuptotyai,

loin,
8,

juge

suffisant

10),

cesser par

une autre dcision officielle non par lui. La chose est si


;

toujours par l'glise, et 8) prise d'anciens exgtes, qui ne pensaient que Il s'en sont tonns assoit, dit Chrys., les Corinthiens qu' l'incestueux, sur le sige du juge plus aliquid eis tribuit quam debuit , dit Estiiis.
claire
:

v.

assurment supposer, observent Windisch et d'autres, qu'il n'avait pas fait davantage quand il s'agissait de punir. Toute l'affaire, dans le dtail, a t engage sur sa demande, sans aucun doute, mais en dehors de son intervention personnelle pour le dtail. Il n'est donc rien qui rappelle sa dcision autoritaire de I Cor. au sujet de l'ancien crime contre les murs. Ajoutons, en anticipant sur l'Exc. vi, qu'il n'est pas vraisemblable que, dans le cas de l'incestueux, il se ft trouv dans l'glise, maintenant que les yeux lui avaient t ouverts, une minorit d'opposition contre la sentence apostolique; et, s'il s'en tait form une, Paul n'aurait pas gard une telle modration son gard, il aurait parl sur un bien autre ton ces chrtiens relchs ou
qui laisse

Ce

aveugles Toutes ces raisons nous convainquent, avec la grande majorit des auteurs du reste trop ancien pour qu'une agitarcents, que le cas de l'incestueux tion produite ce sujet durt encore n'a rien faire avec celui qui est trait
!

et vu de II Cor. La situation est entirement diffrente. d'un conflit d'intrts privs. Elle a t propose par l'exgte prolestant Krenkel. La base en est le v. 12 du ch. vu quelqu'un a inflig une injustice (Sui), un autre l'a subie, et il n'est pas dit que celuici soit Paul, car il parle du fait la troisime personne, et dclare Ce n'est moi a pas qu'il afflig . Pareil incident aurait assurment pu arriver

aux chapitres
B.

ii

Thorie

Gorinthe; qu'on se reporte I Cor. v. Un frre pouvait lser un autre frre^ lui intenter un procs sur une question de proprit, le traduire injustement devant les tribunaux paens. Mais l'hypothse ne rend pas compte de tous les termes du texte, et n'explique pas surtout comment Paul en aurait t

mu

ce point. Ou bien la chose se serait produite en sa prsence, ce qui et constitu certainement un affront pour lui, comme dsobissance insolente ses prceptes; mais alors tout de suite l'Aptre serait intervenu avec la verge [Belser) pour y mettre ordre; autrement il n'aurait pu se dfendre du

reproche de faiblesse,

et,

au ch.

x, 11, crire contre

ceux qui

l'en accusaient

Qu'ils songent bien que, tels nous

tels

nous sommes en

acte,

sommes en notre absence, dans nos lettres, quand nous sommes prsents . Ou bien il ne

l'aurait appris

sjour d'phse; mais on ne voit pas dt l'affecter au point de lui faire cet incident si ft, priv, que grave qu'il remettre son voyage, et consterner toute la communaut par la lettre dure

qu' distance, en son

dont il parle; il paratrait plus naturel qu'il y et trouv un nouveau motif de revenir le plus tt possible Corinthe pour remettre toutes choses en ordre, moins pourtant [Krenkel] que le coupable n'et dclin ou repousse l'intervention de Paul d'une manire outrageuse. Cependant cette hypothse ne parait pas la meilleure. Laissons-la dans son isolement.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.


C.

II.

61

Thories qui supposent un affront fait


:

Paul lui-mme.

Elles

sont

se distinguent par d'importants dtails; mais toutes reposent sur plusieurs, qui c'est l'ensemble des assertions que nous une base commune cpii est solide de cet excursus, 2, 3, 4, 6, 8, d'o il rsulte qu'il avons releves au dbut Corinthe, par un individu dtermin, un dlit d'injustice ou avait t commis Paul avait vu une offense personnelle, et qui avait pourtant d'outrage, o une partie de la communaut. indiffrente laiss peu prs est assez rcente. TertuUien (v. supra) a bien cru que L'interprtation un orgueilleux de Corinthe (et non le chrtien coupable Paul voulait punir il se contente mais d'indiquer vaguement, pour l'y chercher, les d'inceste), de I Cor. iv, 18-19, sans les inflati , penser un incident gonfls C'est aux deux derniers sicles cette survenu aprs que la thse a pris ptre. a t admise des chez par de nombreux exgtes protestants, puis corps

Bleek, Ewaldj Hilgenfeld, Weizscker, Beyschlag, Pfleiderer, Jlicher, Godet^ Schmiedel, Kennedy ^ Moffatf, K. Lake, Plummer, Le Camus, LemomiTjer, Toussaint, Boasset, Lietzmann, Bachmann,
catholiques.

La

liste

est

longue

Menziesy Loisy, Windisch, etc. Touchant les circonstances du dlit, il n'y a pas accord parfait. Les plus rservs ne prcisent pas la nature ou le temps de l'offense faite l'Aptre

Beaucoup pensent que c'est durant le voyage l'insulte, ou des insultes multiplies, en J. Weiss Urchristentum, Bousset, Plummer, H. D. Wendpleine figure (ainsi moins ou avec etc., land, Toussaint, d'assurance). Cependant la chose plus n'est pas dite clairement, ce qui donne lieu Belser d'affirmer (en exagrant)
(p.

ex.

Lielzmann,

Loisij).

intermdiaire

qu'il aurait reu

qu'on ne trouve pas trace d'une injure grave contre Paul,


aussi
le dlit n'tait

et

Sickenberger

juge que douteux que Paul soit l'offens [,h-x.-f\Hk) de vu, 12 (v. infra, ad loc). Cette incertitude se comprend. Aussi Bachmann, plutt qu' une insulte dtermine, pense-t-il tout un ensemble de manuvres perfides par lesquelles un membre de la communaut cherchait la dtacher de son fondateur. Plusieurs auteurs,
Beyschlag^ Clemen., Lemonnyer, al., supposent que l'injure n'avait atteint Paul qu' distance (1), dans la personne d'un de ses auxiliaires ou de ses
envoys, par exemple Timothe. L'offenseur pouvait tre de Palestine ou d'ailleurs.

pas commis contre

l'Aptre. Windisch trouve

un judasant, venu

Pour notre part, nous ne croirions point que l'Aptre ait t brav en face, que le dlit se soit produit au cours mme du voyage intermdiaire. Il nous semblerait trange que la communaut, dans son ensemble, n'et pas tout de suite ragi, ou que, si elle avait montr cette veulerie, Paul l'et quitte avec des dispositions si conciliantes, en lui promettant un retour bienveillant et prochain (v. Exe. n et infra. Exe. iv). On a dit que c'tait pour la laisser
ni

rHchir

il

nous semble que Paul aurait

fait l

un

calcal bien malhabile. se mettant distance


lui

Mais surtout, nous ne nous figurons point


pi'udente

un

tel

homme
en

pour repousser un outrage qui aurait

atteint

non pas l'homme

'ne croit pas la visite intermdiaire, l'offense (des calomnies) distance, et Paul crivit sa lettre svre parce qu'il n'obtenait pas la Satisfaction qu'il devait attendre.
(1)

Pour Schmiedel, qui

aurait t faite

62
seul,

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

il

mais la dignit de l'Aptre, et n'osant se plaindre ou punir que par lettreaurait ainsi justifi les dires ironiques de ses adversaires dj reconnus dans l'hypothse, qu'il n'tait courageux que de loin; ce qui lui et t

moins d'tre

un vantard oubliant

ses avanies, la possibilit d'crire qu'il se

montrait aussi nergique tant prsent dans les glises trouvait absent (x, 11).

que

lorsqu'il

s'en

Il est donc prudent de croire, avec Lemonnyerj Windisch, al. que celui qui avait t la victime directe de l'oixta, aprs le dpart de Paul, tait quelque

des attaches personnelles avec l'Aptre [Lem.) et reprsentant d'une faon ou de l'autre son autorit. Mais tait-ce TimotheP [Pflederer, l une supposition qui, selon nous, manque d'appui. Il s'tait al.). C'est d'une mission pass longtemps depuis que Timothce avait t charg

personne ayant

ventuelle Corinthe, et on ne peut

mme

savoir

s'il

l'avait

jamais remplie

Dans toute la prsente lettre, rien, (voir en dehors de son nom dans la salutation, et du rappel de sa coopration dans la fondation de l'Eglise avec Silas [supra, i, 19), n'insinue qu'il ait eu un rle

comm. de

Cor. p. 78-s., 461-s.).

d'ailleurs, Paul n'aurait-il personnel dans les vnements les plus rcents un avec son chri dfendu peu disciple plus de vivacit? Ce n'est pas pas non plus Titus (voir Exe. vi). Laissons donc ce point secondaire son obscurit.
;

Mais prsent que l'enqute est suffisante en ses grandes lignes,


Concluons
:

Saint Paul, rappel phse aprs une brve visite, a quitt Corinthe plein de tristesse^ il l'avoue maintenant, de soucis, mais, malgr ce qu'il sur des paroles affectueuses et de bonnes promesses du fond au cur, prouvait fin de l'Exc. ii). Peu de temps aprs, il apprend un vnement trs

(voir

affligeant

survenu dans

l'glise quitte. Il est possible

de dterminer en gros

ce

ft ouvertement contre la doctrine, mais une grave atteinte (non l'autorit apostolique. Nous pouvons l'attribuer quelqu'un de ces prcise) nouveau- venus dont Paul avait pressenti l'hostilit, sans qu'ils lui eussent donn assez de prise lors de sa visite pour procder contre eux des sanctions. En cette partie dsagrable de sa tche, l'Aptre s'tait prudemment content

que Rien qui

c'tait.

gnraux, de menaces de sanctions ventuelles. Ces gens l'avaient trouv si peu belliqueux que, ne comprenant rien cette modration d'homme fort, eux qui taient des hommes glorieux et violents (v. infra,
d'avertissements
XI, 18-21), ils s'taient dit,

une

fois dlivrs

de sa prsence

Menaces

en

l'air! on voit bien qu'il n'ose pas . Et quelque occasion se prsentant sur ces propos entrefaites de faire acte d'obissance ou de confiance envers l'Aptre

de quelque faon de prcher ou de gouverner, ou bien de la collecte (v. infra], un des plus hardis, entranant des membres de la communaut sa suite,
avait pris ouvertement, outrageusement, le contre-pied de ceux qui voulaient selon les directions de Paul, et en particulier de quelque membre ou

agir

de l'glise qui faisait appel l'autorit apostolique. Cet insolent ne fut que peu ou mal remis sa place, peut-tre pas du tout. L'affaire eut un fort retentissement, et Paul l'apprit Ephse. Grande fut son
dignitaire

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.


indignation
et

II.

63

et il ju^ea ncessaire de changer ses allures avec clat (voir les Excursus suivants). modres, pour agir d'un dlit il formel, bien dtermin et trs grave, qui pouvait Ainsi s'agissait s'en apert mal, des suites Tort dangereuses. la communaut avoir, quoique concentra sa lettre svre (v. Exe. v). Mais, dans Paul cet sur C'est objet que bien d'autres choses furent mises au clair, s'ensuivit (avec Titus), l'enqute qui

son

affliction,

l'attitude

lions,

leurs

sournoise et irrductible des adversaires de l'Aptre, leurs insinuadrisions, leurs critiques contre sa doctrine, son histoire, son
les

du Seigneur (v. Exe. vi), en un dessous tnbreux qui expliquent les allusions frmissantes de Paul dans les neuf premiers chapitres, et la vhmence de son apologie dans
caractre, sa collecte, ses visions et rvlations

mot tous

les derniers.

EXCURSUS

IV.

LE CHANGEMENT DES PROJETS DE VOYAGE.

Il existe une liaison vidente entre les versets i, 15-17, et i, 23-ii 4 l'annonce d'un voyage, son dfaut de ralisation, et son remplacement par une simple lettre. Nous savons dsormais ce que tout cela signifie.
:

Mais cette question du voyage refus ou diffr est solidaire d'autres problmes que nous n'avons pas encore tous scruts fond, celui de la visite saint Paul (Exe. m), celui dans la peine (Exe. ir), celui de l'affront de la lettre crite en larmes . (Exe. v, infra). De plus, ce n'est pas la
>>

que Paul parle d'un projet de voyage Corinthe; il en avait annonc encore un dans la prcidente ptre (1 Cor. xvi, 2-8). Il faut dterminer les rapports de ces deux annonces et de leur contenu, de leurs circonstances et de leurs poques respectives. L-dessus ont t bties des thories trs diverses, que nous avons dfinies dans I'Introduction, ch. ''^ 11 faut maintenant choisir systmatiquement en exposant toutes les raisons
seule fois

de ce choix.

Les textes.

Tout d'abord,
A, le

voici les
b.

deux textes rapprochs; dsignons

le

premier par

second par
I

A.

Cor. XVI, 2-8.

2
3.

alors faire des collectes.

que cne soit pas une Mais quand une fois

que je serai venu qu'il faille je serai l, ceux que vous aurez
fois

jugs qualifis, j'enverrai ceux-l avec des lettres porter vos gnrosits Jrusalem. ^1. Suppos qu'il vaille la peine que je fasse la route moi aussi, ils feront route avec moi, 5. Or, j'arriverai chez vous ds que j'aurai travers la Macdoine, car je 6. Mais chez vous, au besoin, [ne fais que] traverser la Macdoine. je sjournerai, ou mme je passerai l'hiver, pour que ce soit vous qui aidiez mon voyage, o je

ne veux pas aller chez vous, dans ce temps-ci, [rien mon sjour quelque temps chez vous, passant; pourvu que le Seigneur le permette . B, II Cor. I, 15. Et c'est dans cette assurance que je voulais venir d'abord chez vous, pour vous faire avoir une deuxime faveur, 16. et par chez vous passer en Macdoine, et venir de Macdoine chez vous encore une fois, et par vous tre mis en route vers la Jude .
pourrai qu'] en
rendre.
7.

me

Car

je

car j'espre prolonger

64

SECONDE PITRE AUX COIUNHIENS, CH.

II.

Enfin, il est des auteurs qui trouvent encore des traces d'un troisime plan, excut ou non (1), dans le passage ci-dessus de i Cor., que certains rapprochent de IV, 18 dans le mme ptre
:

c.

Cor.

IV, 18.

sont boufTis.
ie veuille

19.

Mais, comme si je n'allais pas venir chez vous, quelques-uns se Je viendrai pourtant chez vous bientt, condition que le Seigneur 21. Que voulez-vous? viendrai-je vous avec la verge, ou en charit et

en esprit de douceur? ....... XV!, 7. Car je ne veux pas vous voir maintenant en passant
car j'espre prolonger

(ap-i Iv Tzapdoto);

mon

sjour, etc.

Dans
dans avec

le

plan

a,

Paul annonce

qu'il aura

visit les

qu'il viendra Corinthe, mais Macdoniens; et puis, qu'il demeurera un

seulement aprs

temps prolong
.

cette ville, si la chose est possible. Il pense de l partir pour Jrusalem, les porteurs de la collecte, mais ne parat pas avoir encore bien arrt

cette partie de son dessein. Dans le plan b, il n'a plus

aucun doute concernant

le

voyage Jrusalem,

et, ce qui est plus important pour notre matire, il compte voir Corinthe avant la Macdoine, pour y revenir 'ensuite; il prsente cette prfrence comme la marque d'un intrt tout spcial. Dans notre commentaire, nous croyons

avoir dmontr qu'il s'agissait d'un seul itinraire, en trois tapes, et non, contre Belser, de deux intentions dont l'une aurait chass l'autre. Belser
soi,

reconnat que le touto du v. 17 (et non le pluriel raura) semblerait, en indiquer un seul projet, et non pas deux; il esquive trop facilement cette difficult. Et il y a pour nous des raisons encore plus fortes (v. supra, p. 26, al.).

mme

les rapports.

comparer ces deux plans a et b, pour en fixer rigoureusement Mais auparavant, il est bon de dbarrasser le terrain de cet autre problmatique plan c, qui ne s'est introduit dans le problme que pour com11

va

falloir

i Cor., pp. 459-s., qu'il tait tout Je ne veux pas, tant donnes les Je ne veux circonstances prsentes, ne vous voir qu'en passant , ou bien tout de suite le avant voir vous (c'est--dire temps qui suivra la pas aller

pliquer inutilement les choses. Nous avons montr dans notre

comm.
:

naturel d'interprter xvi, 7

comme

suit

Pentecte, cfr xvi, 8), car je ne pourrais le faire qu'en passant ; et plutt de la premire faon que de la seconde. En tout cas, ce verset xvi, 7 n'indique point que l'intention note iv, 19 ( je viendrai bientt ) ait t change,

car

bientt

n'indique pas ncessairement, Pques,

un temps antrieur

la Pentecte; (et il ne signifie pas davantage une visite en passant, v. supra. Exe. ii).
tifier

que Paul ait dj fait une fois Nous ne pouvons non plus iden-

ce prtendu plan c au plan b; car c n'envisage (pour la rejeter) que la perspective d'une courte visite qui ne serait qu'un simple passage, et rien attendre ensuite, tandis que b parle d'un sjour considrable Corinthe qui

ne sera qu'interrompu par l'excursion en Macdoine, signe d'une grande et ne dit mme pas que la premire partie de ce sjour ne doive faveur, compter que pour un passage bref [Bachmann]. V. infra.

(l)Voir

Exe

II,

de fondation, a prcd

la question de savoir I Cor.

si

la visite

dans

la peine

distincte

du sjour

SECOND PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

65

Ainsi Paul avait peut-tre pens, avant d'crire I Cor., ne faire que traverser afin, sans doute, de se rserver la Macdoine; mais rien ne Corinthe, nous fait croire qu'il l'et dit aux Corinthiens ( moins que ce ne soit dans la

il dicte la Premire Eptre canonique, premire lettre perdue ). Et, quand la promesse d'une longue cohabitation tout au c'est contraire, ce qu'il exprime, Macdoine (plan a) le sjour qu'il avait peut-tre conu d'abord aprs la visite de il veut maintenant le faire long [Bachmann). Le plan c n'a comme bref,

donc jamais exist, du moins bien net, ou a t rtract, probablement avant toute communication; s'il a jamais t form, il tait antrieur et contraire au b la fois; en consquence nous le laisserons l, et n'irons plan A et au plan la discussion ardue qui va suivre. embarrasser en pas

Discussion des rapports entre

les

plans

et

B.

Nous devons signaler d'abord ce que


ont

de commun. L'un

d'une chose de
sacrifie

les plans B (II Cor. i) (I Cor. xvi) et et l'autre envisage le sjour futur Corinthe sous l'aspect grande importance; dans tous les deux, la Macdoine parat

en quelque mesure l'Achae. Nous n'insisterons point avec Bachsur l'irrsolution concernant le voyage en Jude qui s'exprime dans le plan A, et non plus dans B Paul tait peut-tre dj, au temps de A, plus dcid qu'il ne le dit, et puis, quand il crit II Cor., il pouvait avoir oubli sa

mann

lgre hsitation d'autrefois. Nous croyons aussi que B est

un plan qui avait t manifest aux Corinthiens avant que Paul en parle ici, non moins que l'avait t A, et que ce n'est donc pas sur ce point qu'ils peuvent se distinguer (contre Kennedy, Plummer, Bachmann, al.; et contre Gutjahr^ v. infra; avec I^m^/scA et d'autres). Autrement,

pourquoi Paul prendrait-il tant de soin d'expliquer les raisons qui l'ont fait renoncer ce projet, ce projet-l prcisment, si les Corinthiens n'avaient pas t dus et ports aux murmures par sa non-excution ? C'tait donc, ou bien le mme que le plan A, ou un plan diffrent, mais galement communiqu aux Corinthiens avant notre lettre. Et s'il tait diffrent, il peut tre soit antrieur au plan A (qui en aurait t justement la modification dont on se plaint Corinthe), soit postrieur. Toutes ces hypothses doivent
tre

examines.
l'identit

Les deux noncs de Paul, ce de B. qu'estiment un petit nombre d'exgtes avec Joh. Weiss (Urchrist, p. 263), se rapporteraient un seul et mme projet de voyage, expos seulement avec quelques dtails diffrents en chacune des deux lettres. Dans II Cor., dit W., de
et

A. Thorie de

Paul se contente d'ajouter un trait qu'il avait nglig d'indiquer I Cor., ou plutt qu'il n'avait pas dcid encore avant le retour de Tiinothe (ceci
J. Weiss que nous croyons sans fondement), c'est-d'abord Corinthe avant mme de se rendre en Macdoine en crivant II Cor., il avait oubli ce trs lger changement. Gutjahr admet aussi l'identit; les Corinthiens se plaignant, au su de Paul, qu'il ne ft pas venu aussi tt que l'annonait I Cor. xvi, l'Aptre se dfend en insistant sur

d'aprs

une supposition de

dire qu'il toucherait

sa bonne volont; il avait mme, leur confie-t-il, projet un moment de venir, par une courte visite prliminaire, encore plus tt qu'il ne leur avait promis. SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS. 5

66

SECONDE PITUE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

Ces opinions, notre avis, se heurtent au fait que le passage pralable Corintlie parat avoir beaucoup plus d'importance qu'on ne suppose dans la dfense de Paul contre les murmures qu'il tient apaiser. C'est donc que les
et qu'ils taient ou se prtendaient tromps du fait la Paul Macdoine par consquent l'itinraire du plan B commenait par que leur avait t manifest avant notre lettre, par une communication ncessairement diffrente de celle de I Cor, xvi, o rieu n'tait dit do cette visite prliminaire. On ne peut donc croire (cfr Gutiahr^ supra) que ce soit le seul retard sans compter apport l'excution du plan A qui ait indispos leurs esprits;

Corinthiens s'y attendaient,

que, d'aprs notre chronologie, il s'tait coul un temps considrable entre l'annonce faite I Cor. et l'envoi de notre lettre, beaucoup trop long pour qu'ils fussent toujours sous l'impression de la promesse faite I Cor. xvi, depuis
laquelle tant d'vnements taient intervenus. La plupart affirment, comme nous, B. Thorie de l'antriorit de B sur A. que les deux plans doivent tre distingus. Mais, d'une manire gnrale, les auteurs qui, dans l'affront, voient l'inceste [supra. Exe. m), et tiennent que la

dont il s'agit aux vv. 3 et 9, ainsi qu'au ch. vu, n'tait autre que la Premire canonique (v. infra, Exe. v), veulent en conclure que le plan B tait antrieur A. Ainsi Zahn, Belser, Sickenberger, al. Il aurait t form, pense Belser, avant que Paul et appris les dissensions et les dsordres de Corinthe
lettre

qui le firent crire I Cor., et le dplaisir que ces choses lui causaient le lui aurait fait abandonner, pour envoyer sa lettre la place, en annonant le

nouveau plan del Cor. xvi, qui abrogeait sans le dire sa premire promesse. D'aprs Sickenberger (plus hsitant toutefois), Paul modifiait ainsi son dessein primitif afin de mnager les Corinthiens, pour leur laisser le temps de s'amender, et ne pas arriver chez eux avec la verge , comme il les en menaait I Cor.
IV, 21.

Observons simplement que la Premire Eptre n'tait pas crite spcialement pour rprimer le scandale de l'inceste, ni mme les autres manquements, mais comme rponse une lettre de l'glise de Corinthe (v. Exe. v). Dans cette ptre, Paul ne dit aucunement qu'il remette plus tard, afin d'pargner les dlinquants, un projet annonc antrieurement; et, jusqu'au bout, la menace d'user ventuellement de la verge n'est pas retire ni attnue par le moindre
mot. Paul, ce moment-l, compte bien venir ds qu'il le pourra, et l'poque de son arrive, en juger par ses paroles expresses (1 Cor. xvi, 8-9), sera dtermine non par les conditions intrieures de Corinthe, mais par les affaires dont il a le devoir de s'occuper phse (et ensuite en Macdoine). Enfin,

nous ne voyons pas du tout quand il aurait fait cette promesse ancienne, dsormais abroge. De vive voix, par un messager? Dans la premire lettre perdue ? Pas un indice pour nous mettre sur la voie d'une rponse. Ainsi cette thorie de l'antriorit de B ne s'appuie que sur des suppositions ingnieuses, mais gratuites. Rptons d'ailleurs que l'poque de la Seconde ptre est trop distante de celle de la Premire pour que les faits nots en celle-ci conditionnent l'interprtation de ceux qui sont notifis en celle-l.
rit actuelle

Le plus naturel, aux yeux de la majoC. Thorie de la postriorit de B. des interprtes, est donc de faire le plan B postrieur celui qui
annonc dans
la

tait

Premire ptre. Ainsi Plummer, Bachmann, Toussaint,

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

67

Lemonmjer, Windisch,

etc.

Il

n'y a discussion entre ces auteurs que sur le

de savoir si B avait t communiqu ou non aux Corinthiens, et par quoi point moyen (v. supra). Nul doute que cette position soit la vraie. Il est assez superflu de multiplier
positifs, puisque les autres se sont montres insufou incapables de bien se concilier avec toutes les particularits du texte des deux ptres. Il n'en va pas de mme de celle-ci, comme il nous reste le montrer. Nous verrons, comme l'a dmontr aussi Bachmamif a pas de lien entre les deux projets dcrits respectivement I Cor, ei qu'il n'y

en sa faveur les arguments


fisantes, subjectives,

II

Cor.

Comment

et

pourquoij en

ralit, saint

Paul changea

ses projets de voyage.

On voit assez clairement par le texte lui-mme, une fois que le terrain est dblay d'hypothses, les raisons de l'apparente inconstance de l'aptre. Au printemps de l'an 55 (voir I Cor. Introd. ch. vu), Paul se proposait bien,
il ds que l'vangile serait suffisamment enracin Ephse, escomptait alors la date de la Pentecte, ce rsultat de visiter ses chrtients pour plus anciennes de Macdoine, et surtout de Corinthe, o, comme le fait voir l'pitre,

tant d'affaires importantes rclamaient sa prsence personnelle. Par sa lettre, il avait rgl le plus pressaut, le chtiment de l'incestueux, les dsordres
criants dans les assembles de culte, etc., et

rpondu en gros aux questions

principales poses par la lettre de l'glise et par sa dlgation. Se reposant l-dessus, il croyait avoir bien le temps de visiter la Macdoine en premier

plan qu'il annonce 1 Cor. xvi. Mais ce projet ne put tre excut, parce que son apostolat se mit russir si bien Ephse, l'Evangile prit dans cette ville et en Asie une telle extension^ que la prsence de l'Aptre en personne y demeura ncessaire bien au-del du terme fix de la Pentecte 55, jusqu' deux ans et davantage, tant que l'meute de Dmtrius ne vint pas le chasser [Act. xix). Ainsi le premier projet (le plan A) avait t abandonn, le Corinthiens ne comptrent plus sur une venue prochaine de Paul ni
lieu. C'est le

d'Apollos,

et ils

oublirent

mme

si

bien la promesse ancienne qu'ils se laissrent aller

peu peu subir les influences trangres que l'on sait. Ce premier plan peu de temps avant la vraie visite qui suivit II Cor. ad vos , cfr Act. xx, 2-3), qu'on doive considrer venio hoc 1 Tertio (xiii, cette visite effective comme en tant la ralisation [Bachmann). Cependant Paul, au milieu de ses travaux d'Asie, ne pouvait, lui, oublier Corinn'avait pas t fait si
:

the, si

proche et

si

distante;

il

l lui tenait particulirement

au cur.

n'oubliait jamais aucune de ses glises, et celleIl suivait de loin tout ce qui s'y passait,

l'change de messagers tant facile. Or, quelque incident, d'une nature qui nous reste ignore, dcida Paul, vers la fin du sjour d'phse, pousser tout do mme une pointe jusqu' Corinthe; ce fut la a visite intermdiaire (v. Exe.
n) qui eut,

des cts pnibles. L'Aptre, sans en tenir compte plus et raisonnable, et peut-tre le ne prudent qu'il jugea pour attnuer l'effet de quelques rprimandes ou menaces invitables, et montrer aux Corinthiens qu'il tait toujours aussi chaudement dispos leur gard, annona en partant (cette
sait,

comme on

solution nous parat le plus plausible) qu'il reviendrait les voir le plus tt pos-

68
sible, et

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

pour longtemps cette fois, subordonnant mme la visite des communauaux conditions de son sjour futur Corinthe. C'est le plan macdoniennes ts B (Id. Bachmann). Ses fidles disciples accueillirent cette communication avec

beaucoup de joie; les autres, les intrus qui respiraient aprs ce premier contact, et ceux qu'ils avaient russi dtacher de Paul, avec froideur et un peu
d'ironie.

L'Aptre une fois loign, ces disciples tides, et les intrus qui n'avaient t menacs qu' mots couverts, s'enhardirent et crurent qu'ils pouvaient dsormais assurer leur position. Alors eut lieu cet incident dplorable que nous avons tudi

m. Paul, en l'apprenant, fut afflig et indign; il se rsigna ne ce voyage promis qui, comme il le dit plus tard, lui aurait Corinthe pas caus trop de peine en l'obligeant d'en faire aux autres et au lieu d'excuter le projet annonc dans sa visite, il envoya une lettre o il exposait ses plaintes. Nous en parlerons au suivant excursus.
dans l'Exc.
faire
;

La simultanit du renoncement au voyage et de l'envoi d'une lettre qui y fut substitue est bien marque, malgr Gutjahr (v. infra, Exe. v), par la coordination des deux aoristes Ixptva et Iyp*']"*) (^^ spare seulement une parenthse)
et par le lien vident des versets ii, 1 et 3 o ils se trouvent (v. comm. ad loc). Paul criit pour ne pas venir. Je ne sais s'il appuya dans sa lettre dj sur cette substitution d'une missive sa prsence. Mais les faits parlaient d'eux-mmes. Beaucoup de Corinthiens, mme parmi les bons, mme aprs avoir obi fidlement aux prescriptions de cette lettre, quand Titus vint y veiller Corinthe, demeuraient au fond un peu surpris et peines, sans comprendre que Paul n'et voulu traiter avec eux, tout

reprhensibles qu'ils pussent tre, qu'avec cette froideur distante. C'est pour eux, pour rtablir la familiarit et l'abandon d'autrefois, que Paul explique, avec tant de soin et d'humilit, l'intention dlicate qui l'a port agir de cette faonl

dans ces circonstances critiques.

EXCURSUS

V.

LA LETTRE

CRITE DANS LES LARMES

la clart des termes, il n'y a pas plus d'accord entre les auteurs en ce la lettre in lacrymis , (comme on l'appelle concerne qui souvent), qu' de la visite, du dlit, et des projets de voyage. propos Les uns l'identifient purement et simplement avec la Premire aux Corinthiens; d'autres y voient une lettre intermdiaire qui fut envoye entre les deux Eptres canoniques. Et parmi ces derniers, il y a encore dissentiment.

Malgr

Il en est qui la croient totalement perdue, et il en est qui croient la retrouver, en partie du moins, dans les quatre derniers chapitres, x-xiii. Ce dernier problme, les rapports de la lettre intermdiaire avec les derniers chapitres de II Cor., nous ne pourrons encore que l'effleurer ici; il fera

autre excursus l'objet d'un Mais pour les autres, nous


Il

important lorsque nous aurons atteint ces chapitres. pouvons d'ores et dj essayer de les rsoudre.
;

faut encore rappeler les textes

exposer et discuter

les thories

poser

et justifier la ntre.

SECONDE PITUE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

69

Les Textes.
est question de cette lettre, d'abord
il

Il

chapitre vn. Que ce soit la mme dont douter. Voici ce que Paul nous en dit
:

au chapitre ii (cfr. cli i), puis au s'agit dans les deux, nul n'en saurait

[i,

13.

Car nous ne vous crivons pas de choses autres que ce que vous pouvez
reconnatre exact
:

lire,

ou

mme

Mais j'ai dcid ('/.piva) que cela valait mieux pour moi, de ne pas venir chez 11, ai crit cela, justement) vous dans la peine une fois encore. 2. ). 3. Et je vous pour ne pas recevoir, en venant, de la peine du ct de ceux dont il m'aurait fallu 4. Oui, c'est du milieu d'une grande affliction, d'un serrement recevoir de la joie de cur que./e vous ai crit, avec beaucoup de larmes, non afin que vous soyez jets dans la peine, mais, etc. 9. Car c'est mme cette fin-l que je vous ai crit, de connatre l'preuve si vous tes en tous points obissants . vu, 8. ... Si je vous ai fait peine en cette lettre, je ne le l'egrette pas; mme si je l'ai regrett [d'abord], je considre que cette lettre-l, quoi qu'elle vous ait fait peine sur l'heure..., 9. maintenant je me rjouis etc. 12. Par consquent, si je vous ai crit, ce n'tait pas cause de celui qui a fait l'injure ni de celui qui a subi l'injure, mais cette fin de faire se manifester vousmmes votre empressement, celui que vous avez pour nous devant Dieu .
1.
(
!

(Pour l'exgse de ces deux derniers paragraphes, v. infra, ad loc.]. Extrayons encore de ces textes les donnes absolument certaines, que tout

monde prend
1

ou devrait prendre comme base


du
dlit
(Stxi'a,

le

la discussion.

Dans

cette lettre, Paul traitait

vu, 12) que nous avons tudi

l'Excursus

m.
en relation avec le renoncement au plan de voyage (v. Exe. iv). sous de trs pnibles impressions, et en jugeant ncessaire

2 Elle est
3

Paul

l'a crite

de mettre l'preuve l'obissance des Corinthiens, 4 Elle a caus des impressions pareilles Corinthe. 5 Il semble enfin que quelques-uns en ont pris occasion [pour ergoter contre Paul (i, 13, et infra, passim). Prcisons seulement le 2^ point. Les termes de ii, 3, en soi, ne dcideraient pas absolument si l'Aptre a crit seulement pour prvenir toute cause de chagrin dans une visite qu'il allait faire, ou s'il crivait pour se dispenser de
cette visite qui et caus trop de chagrin (analyse de
\i.y\

IXrov xtX. v.

ad
i,

loc.];

mais
il

le

rapprochement avec

ii,
il

1, (ainsi que tout le contexte depuis

explique justement pourquoi

n'a pas fait

une

visite

c'est la seconde interprtation qui convient. II tenir qu'il y a simultanit entre les deux actes j'ai dcid (exptva) et j'ai crit (sYpa'^a), ce qu'exprime la coordination vidente des deux verbes, spars

que

o assez montre annonce) faut (contre Gutjahr) main15,

seulement par la parenthse du v. 2, qui explique la dcision notifie au v. 1. Certainement la confection de la lettre de 3 ne peut tre antrieure, et d'assez longtemps, comme Gutjahr l'a cru, au changement de plan rappel deux lignes plus haut (y. infra, la thorie A)
.

10

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

ThoT'ies suj' la nature et l'poque de la lettre.

au

V.

a t suppos 3 (xal Eypa^l^a

trs rarement toutefois


toto ato),

la suite
toto

de Chrysosiome^ que,
aur ( cela

les

pronoms conjugus

mme

(dsignaient, 11 Cor.j la lettre

non une

lettre intermdiaire ni la

Premire Eplre canonique, mais

Tan aoriste pislolaire signifiant

que Paul est en ce moment en train d'crire; eYpa<]>a serait alors non pas j'ai crit , mais je vous cris roaintenant . La base de cette opinion, pour le docteur d'Antioche, c'est le dire fe XII, 21, .neilerum cum venero humilietmeDeus apud vos, etlugeam inultos 901iis,qui antepeccaverunt,etc. Cette opinion, comme le montrent bien jBe^ser
trative que,

moins dfendable de toutes; surtout pour cette raison dmonsvu, 8, 12-13 (v. ad loc.) o il s'agit certainement de la mme Mire que ii, 3, Paul se rfre en toute vidence des effets dj produits Korinthe par suite de la rception de cette missive. Nous n'avons donc discuter que deux thories gnriques celle qui identifie la lettre en question avec M Cor., et celle qui la tient pour une lettre intermdiaire , dont il faudra ult%\ d'autres, est la

au

cli.

Teurement fixer le rapport avec les quatre derniers chapitres de II Cor. A. Thorie de l'identification avec la Premire lettre canonique. L'opinion gue nous allons critiquer, et qui est solidaire des questions traites dans les

prcdents excursus, surtout de celle du dlit pour qui y voit l'inceste, est de beaucoup la plus frquemment soutenue, au moins parmi les catholiques, &t elle tait presque la seule autrefois. Pourtant nous devrons reconnatre qu'elle se heurte des impossibilits.
Il

susdite fut occasionne

ressort avec vidence de vu, 12 (rapproch de i, 23, ii, 1-3), que la lettre par un dlit commis Corinthe, et conscutive

l'abrogation d'un plan de voyage. 11 serait fatigant, ennuyeux et inutile de reprendre tout ce que nous avons dit dans le commentaire et l'Exc. m, contre

de la faute dont il s'agit avec celle de l'incestueux, la seule qu'on dcouvre dans I Cor. identifier ce dlit (1). Mais nous rappellerons encore que l'excommunication de ce grand coupable ne formait pas du tout l'objet principal de la Premire aux Corinthiens, tandis que la faute dont
l'identification
lettre

Cor. parat avoir t la cause, (peut-tre unique) de l'envoi del (v. infra). Ensuite, qu'il ne s'agissait pas dans I Cor. d'abolition ou de retard d'un projet de voyage (v. supra, Exe. iv) rien n'empchait alors
s'occupe
II

en question

Paul de retourner Corinthe sans crainte de chagrin ou de mauvais accueil. Belser construit en l'air quand il explique que Paul, en crivant I Cor., comptait rellement venir bientt, mais que de mauvaises nouvelles (lesquelles?) reues de Corinthe, aprs le dpart de cette ptre, l'avaient fait presque aussitt changer de plan; ou que Titus, dont il va tre tant question bientt, tait parti pour Corinthe afin de surveiller l'effet produit par la rception de
(1)

Ajoutons,

avec Bachmaiin, que les priacipaux points qui faisaient

difTicult

dans

I Co}'. (sagesse, laxisme, eucharistie, mariages, charismes, rsurrection) ne reparaissent pas plus que l'incestueux dans la seconde ptre; et que des faits tout nouveaux, l'arrive de

nouveaux prdicateurs, l'opposition Paul, la mission de Titus, etc., tion. La situation est donc si neuve que les donnes de I Cor. sont en donner l'intelligence.

y attirent toute l'atten trs insufisantes pour

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.


I

II.

71

Cor. Et peut-tre aussi pour annoncer que Paul ne viendrait pas?


il

Dans

la

n'y a pas le moindre mot concernant Tite, ou une mission lui confie; c'est Timothe seul qui est nomm. Ce ne sont donc l qu'hypothses bties de toutes pices, sans aucun tai positif, pour les besoins de la

Premire pitre,

cause.

Nous devons insister sur une autre considration. Le caractre de Premire aux Corinthiens ne concorde gure avec celui que les termes

la
si

frappants de ir, 4 nous obligent d'assigner la lettre en cause, cette lettre crite dans les larmes . Qu'on se reporte notre commentaire de 1 Cor.,
Introd.

chap.

iv,

pp.

XLix-suiv.

Cette

ptre

est

vivante et

entranante,

mue souvent; elle contient de l'ironie, des sarcasmes, parfois mme un peu de colre promptement refoule; le passage iv, 9-13 surtout, l'numration des souffrances apostoliques, est saisissant, et les larmes ont pu monter aux yeux de Paul quand il le dictait, comme sa voix frmir d'indignation quand il prononait, au ch. v, la sentence contre l'incestueux; ses regards ont pu
mais d'enthousiasme cette fois, en parlant au ch. xiii de la de la charit, et au chap. xv de la victoire sur la mort; mais tous grandeur ces passages ne forment pas l'ensemble de l'ptre, deux ou trois seulement d'entre eux ont pu serrer le cur de l'Aptre, et il ne faudrait pourtant pas se le figurer fondant en larmes toutes les fois qu'il s'animait un peu. De calmes savants, peu coutumiers des mouvements passionns, sont peut-tre trop facilement drouts ds qu'ils en rencontrent un, et ne savent pas en apprcier trs exactement le degr ou la nuance. En sens inverse, on ne peut
tinceler,
s'en rapporter

des apprciations pareilles celles de l'ardent TertulUen,

xrv, 4) ; Animadvertamus autem totam episdixorim, non atramento, sed felle conscriptam, tumentem, indignantem, dedignantem, comminantem, invidiosam, et per singulas causas in quosdam quasi mancipcs earum figuratam ( Remarquons que toute la

quand

il

s'crie

[De Padicitia,
ita

tulam primam, ut

premire Eptre
avec du
fiel (/);
[!),

est ci-ite, pour ainsi dire, non pas avec de l'encre^ mais elle est courrouce, indigne, ddaigneuse, menaante,
les

haineuse

et elle s'en

taient devenus

comme

prend pour chaque crime particulier ceux qui en adjudicateurs (Labriolle). Le farouche Africain,

dans ces lignes, a projet sa frnsie propre dans une me tout autre que la sienne, celle d'un pre et d'un aptre en qui vivait le Christ; avis aux critiques littraires qui font de la psychologie, ils ne sont que trop ports prter la

comme le Christ, et non Sa Premire Epitre, bien moins passionne que la Deuxime, nous montre une me vivante et noblement sensible, mais parfaitement matresse d'elle-mme, et c'en est l un des caractres les plus
leur

aux auteurs

qu'ils

admirent. Mais Paul sentait

pas

comme

l'orateur TertulUen.

admirables. Elle ne pouvait blesser les Corinthiens, car c'est l'accent de la confiance qui y domine; et Paul, chaque fois qu'il les y a rprimands, les console par des encouragements qui sentent la tendresse. On ne peut donc dire
ni

que ce soit une lettre crite dans les larmes et le serrement de cur que Paul l'ait compose dans les nuages de la tristesse , press par une motion qu'il ne pouvait supporter davantage (cfr Chrys., Belser), quand on se rappelle qu'il l'a crite pour rpondre des demandes crites et orales
,

de

l'glise,

(non pour prouver son obissance, cfr

II

Cor.

ii, 9,)

et cela

d'une

72

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

faon fort loquente sans doute, mais non moins habile et calcule. Insister donc sur quatre ou cinq passages mus et attrists, pour en tendre la couleur toute l'ptre, une ptre d'un ton si vari, et souvent si calme, si rflchi, si
les

comme le font Belser, Gutjahr et d'autres, c'est confondre toutes nuances de l'intention et du sentiment, et faire fausse route. Sickenherger, qui ne s'est rang cette opinion qu'avec plus de difficult, juge qu'elle a pourtant un haut degr de vraisemblance , et veut la fortifier au moyen des expressions de la salutation finale, qui rpondent directement, dit-il, au but de la lettre en larmes . Oui, sans doute, mais comme elles pouvaient rpondre celui de toute autre ptre de Paul (voir comm. de I Cor. xvi, 22-24). de raisons internes, Il faut donc rejeter cette opinion, pour toute sorte
dialectique,

malgr

les

autorits qui la soutiennent,

comme

Chrys., Thodoretj VAmh^,

la plupart des anciens, puis Estius, Cornely, Sales, Heinrici, Belser, Gutjahr et d'autres encore. Chez plusieurs d'entre eux, Sickenherger ou Gutjahr par

quelque peu hsitante, et de ressembler un expl'ordre dans leurs vues historiques sur ces passages complexes, en forant leurs arguments, et parce que, comme dit Gutjahr ou Sales j on ne peut prouver l'existence d'une lettre intermdiaire, . Ne sontexemple,
elle a l'air d'tre

dient pour mettre de

ils

pas trop exigeants d'un ct, et pas assez de l'autre ? B. Thorie d'une lettre intermdiaire . Si la lettre dans les larmes

ne peut tre ni la Seconde aux Corinthiens, ni la Premire Eptre canonique il va de soi, la premire lettre perdue ), il faut donc que ce soit une (ni, lettre intermdiaire , crite entre la Premire et la Deuxime qui nous ont t conserves. Tel est aujourd'hui l'avis commun, celui de Lietzmann, Le

Camus, Schmiedel, Toussaint, Lemonnyer, Lake, Kennedy, Rendait, Plummer, Bachmann, Windisch, etc., et le ntre galement.
Mais
reste-t-il
difficile

Question

quelque part, dans l'uvre de Paul, des traces de cette ptre? entre toutes trancher.

Nous pouvons chercher cependant en dterminer en gros le contenu, quoique des exgtes, par exemple Callan, tout en admettant qu'elle a exist, renoncent
k
remplie d'une motion violente, et qu'elle a fortement contrist, la premire heure, l'glise qui la reut. Se basant principalement l-dessus, et sur le fait qu'elle tait destine prvenir des explications et des l'primandes orales qui auraient t encore plus pnibles (cfr xiii, 2, ideo haec absens scribo, ut non praesens durius agam , et les autres dires
faire cette enqute. On sait ceci, qu'elle tait toute

tifier,

menaants de xiii, 2, v. ad loc.), beaucoup de commentateurs voudraient l'idenen partie du moins, aux chapitres x-xiii qui, lors do la collection des ptres de Paul, auraient t placs par erreur dans la mme lettre que les

chapitres i-ix, qui leur taient postrieurs en ralit. (VoirNTR., ch. iv, ii). Ainsi Hausrath, Kennedy, Rendait, K. Lake, Ptummer, Schmiedel, al. Loisy y fait rentrer aussi, en taillant dans la chair vive de l'ptre, tous les passages

polmiques pars dans les premiers chapitres (Intr., p. lv et Exe. xiv, infra). Mais il y a bien des raisons, et trs fortes, invoquer contre celte thse du Vierkapitelbrief . Lietzmann, Bachmann, Windisch, Sanday ( Encycl.
biblica
),

Lemonnyer, bien
nous dirons en

d'autres,

la rejettent.

raison, et

dtail pourquoi,

Nous croyons qu'ils ont au cours de ce commentaire. Qu'il

SECONDE PITUE AUX CORINTHIENS, CU.


nous

II.

73

sulse prsentement d'observer avec Windisch (qui est spcialement lire sur ce gros problme), qu'il serait bien tonnant de la part de Paul d'annoncer sa visite aussi catgoriquement que xiii, 2, 10 (ce qui est tout le contraire de la refuser ou de la remettre, comme ii, 1-4) pour ensuite ne pas la faire, s'excuser

par des raisons de sensibilit, et encourir ainsi ce reproche de faiblesse qu'il repousse; et inexplicable que, dans les chapitres x-xiii qui sont censs reprsenter cette lettre, il ne dise rien du cas concret, principal, le dlit qui, d'aprs le ch. II, l'avait provoque et enfin, que c'est pure chappatoire de supposer avec
;

Hausj'ath, Schmiedel, etc., que les parties de cette lettre o il en tait question ont t perdues ou supprimes quand on l'a insre au bout de la Deuxime aux
Corinthiens.

Nous croyons donc que


une
lettre

cette lettre
1

intermdiaire entre

Cor. et

comme celle dont il s'agit I Cor. v. sion comme la deuxime lettre perdue
Nature
et

mentionne aux chapitres n et vu tait II Cor., qui a t compltement perdue, Et nous la^ dsignerons dsormais l'occa.

contenu de la

deuxime

lettre

perdue

C'tait une lettre envoye dans la tristesse et l'indignation (ce qui ne convient pas I Cor.), crite dans les larmes (ce qui ne va gure mieux l'ensemble des ch. x-xiii, v. infra, Exe. xiv), une lettre qui contenait certainement (comme

les 4 chapitres d'autre part) de vifs reproches et des

menaces, tant donn

l'effet qu'elle

produisit. Pouvons-nous en savoir davantage? Elle devait traiter, au moins principalement, du dlit qui avait atteint et afflig Paul, et le faisait douter de l'obissance des siens. Et il n'est pas contes-

table, d'aprs les suites qu'elle eut, qu'elle rparation (sans les dterminer).

demandait une rpression


:

et

une

Paul n'y disait peut-tre pas expressment Je ne veux plus venir Corin, puisque ce n'est que plus tard, dans notre lettre, qu'il explique ce changement mais il tait clair que cette lettre dure, ne parlant sans doute plus de visite, arrivait la place de sa personne. C'est Tite qui venait en mission, au lieu de son matre, probablement comme porteur de cette lettre (v. infra, Exe. vi). Mais enfin que contenait-elle au total? Nous pensons que les mots toto at du v. 3 (je vous ai crit cela, justement
the
;

donnent la cl du problme. Lietzmonn estime que ces pronoms ne une citation de cette lettre, un passage o Paul aurait expliqu pourquoi il ne pouvait venir; mais, comme il n'y a rien pour restreindre la porte de ces mots vagues que les Corinthiens devaient rapporter tout l'ensemble de leur diffrend avec Paul, puisque, dans les versets suivants et au ch. VII, 8. ss.,il s'agit bien de l'effet total produit par la lettre et qu'il n'y est de l'offense et de sa nous parl que rpression, jugeons plus probable, comme
afin... etc. )

se rapportent qu'

Bachmann, que

mme

demande d'une punition, tait le but de cette ptre, qu'elle n'en avait pas d'autre, et ne traitait donc que de ce
le cas

du dlinquant,

et la

point particulier. Paul, sans doute, avait bien d'autres griefs, et cette offense n'tait que la rvlation aigu d'un tat de choses compliqu qui exigeait son intervention. Mais il
n'en connut sans doute le dtail qu'au retour de Titus
(v.

Exe. suivant).

74
EXCURSUS

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


VI.
LA.

Cil,

II.

PREMIERE MISSION DE TITE ET LA PUNITION DE l'oKFENSEUR.

On ne peut concevoir la lettre intermdiaire comme une feuille simplement couverte des plaintes et des reproches d'une affection blesse. Puisque l'action du coupable avait atteint toute la communaut, dont elle compromettait au moins la discipline, qui est un bien commun, un homme de gouvernement comme tait Paul ne pouvait manquer d'imposer ou d'exiger quelque sanction qui en rpart
les effets fcheux.

En nous reportant au ch. ii, v. 13 et anticipant sur le cli. vu, vv. 0-s., 13-15, nous voyons de plus que cette affaire est en relation troite avec une mission confie Titus, ce disciple prouv que Paul avait dj emmen avec lui au
concile de Jrusalem (Ga/.^ II, 1,3) etqul chargera plus tard de mettre de l'ordre dans les communauts troubles de l'le de Crte [Ep. ad Titum). Tito (gnra-

lement on francise son


difficiles et

nom ainsi) parat aVoir t l'homme des ngociations des affaires dlicates c'est lui que la mme lettre nous montrera charg plus tard (ch. viii-ix, xii) de mener bien, encore Corinthe, la collecte leve Tous les auteurs relvent ce lien, quand mme ils se seraient pour Jrusalem.
;

mpris sur Tidentification de la lettre in lacrymis ainsi Belser est contraint d'imaginer que Titus tait envoy pour veiller l'effet de la Premire Eptre, o il n'est pas cependant question de lui, mais de Timothe (v. supra, Exe. v). Nous pouvons croire que Titus tait lui-mme porteur de la lettre intermdiaire, ou du moins qu'il arriva Corinthe peu prs en mme temps qu'elle, muni des pouvoirs que Paul lui avait donns. Il agit, officiellement ou officieusement, au nom de Paul, au cours des dbats qui furent institus pour la punition du dlinquant, et il tudia de prs la situation de l'glise (1). Il s'en acquitta avec tine fermet et un tact qui lui acquirent la confiance gnrale des Corinthiens
;

sauf quelques malheureuses {infra^ vu, 13, puis viii, 6, 23, al., v. ad toc.) exceptions parmi les rebelles. Lui-mme se sentit attach cette communaut,
et c'est avec grande joie qu'il revint trouver Paul en Macdoine pour lui annoncer l'heureuse solution de la crise, et le revirement gnral, sinon universel, de
l'opinion publique concernant l'affaire fcheuse qui avait le plus troubl l'harmonie. Ce n'tait pas tout, il est vrai, mais c'tait le plus urgent, l'objet propre de sa mission.

Touchant les rsultats prcis qu'eurent la lettre et l'action du mandataire, qu'on se reporte au commentaire du chapitre ii, versets 5-11. Contrairement ce qui s'tait pass pour le cas de l'incestueux, la communaut elle-mme eut instruire la cause, et une fois bien tabli le degr de culpabilit du dlinquant, dlibrer sur la peine qu'elle lui appliquerait. Les avis ne furent pas unanimes. Mais il est certain pour nous, et pour le grand nombre des commentateurs, que
c'est

pour la peine la plus grave que la majorit opina, et que cette peine fut rellement inflige (v. supra, ii, 7-8). Ainsi nous n'admettons point, contre Bachmann et quelques autres (sans parler de Hofmann, Zahn, al., qui pensent

l'incestueux, chose impossible dans le contexte), que Paul, en prchant l'indulgence, refrne le zle d'une minorit qui aurait voulu une peine plus
(t)

Rien par contre ne


et xii.

fait

supposer

qu'il se soiL

ds lors occup de la collecte. Voir infra,

aux chap. vui

SECONDE PITRE AUX COUINTHIENS, CH.

II.

75

la lettre manifestait; rigoureuse, pensant entrer ainsi dans les intentions que est ceux taient sous l'inflaence de /wiVionVe cette qui plutt suspecte comprendre de n'avaient t attrists l'offense que de et adversaires des l'Aptre, qui certain la curieuse rserve un point , justifiant exprime par les jusqu'
ic

mots

pour ne pas exagrer

, va av) Triapw (v.

supra,

ii,

5).

Paul reconnat

que la peine ioflige par la majorit est suffisante, et conseille de l'adoucir ou de la remettre tout fait (ii, 7-8). Il lui avait t donn toute la satisfaction
qu'il dsirait; et,

comme
(ii,

il

n'avait pas voulu

appuyer sur

l'atteinte

personnelle

qu'il avait reue

5),

et avait

recommand sans doute

Tite, son repr-

sentant, de ne pas prendre l'affaire de ce biais, ou de proclamer mme qu'il pardonnait pour sa part ce qui ne regardait que sa personne (ii, 10, /.s/apicruiai bis au pass), ne voulant prendre la chose que du point de vue de la discipline

chrtienne et des intrts de l'glise, il dclara que, l'obissance tant rtablie, sa lettre avait atteint son but Windisch; voir ii, 9). Cependant la communaut,
(

dans la majorit de ses membres, n'avait pas voulu faire ainsi abstraction de la blessure intime inflige son pre; il l'a appris par Titus, il sait que cette considration n'a pas t sans jouer un rle dans la mesure de la pnalit il en est touch, au point qu'il s'criera [infra, vu, 11) Quel zle! quelle vindicte , tout en se montrant d'autant plus, pour cette raison mme, inclin prner une indulgence digne de son bon et grand cur. Nous voyons donc qu'il n'est pas conforme l'ensemble des textes de supposer que Paul prmunit la majorit
; :
!

contre l'avis excessif d'une minorit plus zle. Et bien moins encore qu'il se range contre-cur, par une politique peu sincre, une dcision trop douce
son gr prise par la majorit, dont il feindrait d'tre satisfait pour ne pas crer de conflit dans la communaut (contre Rckert, Baur); la supposition est

mme pas (contre Bleek, Weiss)^ que la majorit ait demand elle-mme la mitigation et la cessation de la peine, pour mnager des opposants qui murmuraient. Le texte indique plutt que c'est Paul en personne qui prend l'initiative de l'incliner vers l'indulgence dont il avait donn lui-mme l'exemple ds le dbut, par ses instructions dsintresses Titus (suppos, bien entendu, qne le coupable montrt des signes de repentance); il l'avait fait sans doute pour le bien commun (v. 11), mais aussi, comme il l'a exprim au v. 7, par une charit paternelle toute spontane. Puisqu'il avait
indigne de son caractre. Nous ne croirions

pour sa part attnu sa lgitime plainte personnelle (si ti xe/_apiau.ai, v, 10), la communaut pouvait son exemple, pour le dommage commun dont elle avait
spcialement juger, pratiquer
Le
de
elle aussi, positis

ponendis, l'indulgence

(1).

(l)

ya.[X,s.(s%z

9,

cette rmission

au

nom

de la communaut, ne signifie pas un

fait

acquis, mais une venlualil, une mesure non prise encore (xupwaat yKTiv

du

v. S),

que Paul
celui

engage

la communaut prendre, promettant de la ratifier. Le motif de djouer Salan (v. 11) ne peut tre, contre la
il

thorie de l'inceste

soustraire ce coupable Satan, auquel

ne

ft pas perdu pour la communaut , du premier coup pour l'glise de parla nature mme de la peine lui infiige; et s'il s'tait co que nous ignorons, ce n'est pas pour la communaut, mais pour lui-mme, repenti, qu'il aurait pu tre rintgr dans la communaut. Giiijahr cherclie faire des distinctions subtiles et vaincs entre l'cc excommunicalion inOige par l'glise et r abandon Salan surajout par l'Apotre; nous avons vu (comm. de I (lor., p. 12'i) que c'tait une

afin que ce membre avait cl justement livr, comme dit Belser; ce membre gangren tait perdu

de

peine indivise.

76

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS, CH.

II.

donc net dans la conduite apostolique, tout est ferme et charitable dsintress, magnanime et prudent. Plt Dieu qu'on en pt dire autant de celle de tous les Corinthiens! Mais, si la communaut, prise en bloc, mritait des loges, si, dans les tendres confidences qui termineront cette partie
ici est

Tout

la

fois,

de la

lettre (ch.

vu, 4-16), Paul veut chasser loin de sa vue tous les nuages,

il

avait cependant dans le rapport de Titus bien des constatations moins consolantes. 11 restait beaucoup faire pour gurir les maux de cette glise, et rtablir

un mauvais signe qu'une minorit plus ou moins tendue n'et pas voulu souscrire la juste punition de l'insulteur de Paul, qui ne consistait pourtant qu'en une exclusion temporaire et rvocable. L'instruction de l'affaire avait tir au jour toutes les intrigues, les calomnies, les oppositions son autorit dont Paul n'avait eu jusqu'alors, dans sa visite intermdiaire, que le soupon, et, dans son loignement, qu'un cho affaibli. Sa lettre passionne, et la rpression demande par lui devenaient de nouvelles armes, de nouveaux prtextes dont quelques-uns savaient user sournoisement pour entretenir la froideur ou la mfiance d'une partie des convertis et la conduite d'un grand nombre, peut-tre mme leur
la libert confiante des rapports d'autrefois. C'tait d'abord
;

doctrine, laissait dsirer; Titus l'avait bien peru, sans tre encore mme de ragir suffisamment sur ce point; car il n'avait pas t charg, semble-t-il,

d'une enqute dbordant le

fait

peccamineux, ni d'une mission de rforme

gnrale, qui aurait dpass les forces d'un simple dlgu, mme les siennes. Il dit tout cela son matre par l s'expliquent, au milieu des effusions de tendresse de ces chapitres, destines l'ensemble des fidles qui venaient de
;

bonne volont ranime au fond de leurs curs, ces rserves de plus significatives, ce ton de plus en plus pre o grondent des traits de polmique pars, qui se condenseront et fondront en ouragan la fin de l'pitre, non contre l'glise, mais contre des intrus et des membres indignes qu'elle n'a pas su elle-mme dmasquer.
montrer en plus
la

Rsumk des cinq


TExc.
i),

Dans ces excarsus II VI ( complter par OEnNiiiUS EXCURSUS. nous nous sommes efforc de dmler, dans un aperu large, mais aussi

prcis que possible pour les dtails indispensables, la situation trs complexe oii Paul se trouvait l'gard de Corinthe quand il dicta cette seconde Eptre, destine
purifier l'glise de tout ce qui avait
la Pentecte 55.

pu

altrer les bons rapjjorts primitifs, partir

de

Paul, malgr son projet notifi I Cor. xvi, n avait pu quitter l'Asie l'poque prvue, retenu qu'il tait par les ncessits de l'apostolat. Des nouveau-venus, insinuants et

remuants^ s'taient alors tablis Corinthe. Intrigu par l'cho de leurs menes, Paul, vers la fin des trois ans d'EpIise, se dcida rendre aux Corinthiens une brave visite, qui ne l'instruisit pas fond; il rentra en Asie avec des impressions mlanges^ oii la tristesse dominait, non cependant sans promettre un prompt retour et un sjour plus
long. Bientt aprs, il devait fuir la capitale asiatique. C'est alors sans doute qu'il apprit qu'un acte de grave indiscipline, attaquant son autorit ou son honneur, s'tait produit Corinthe, du fait de l'un de ceux qu'avait enhardis contre lui la m.odration

incomprise de son attitude aux jours de la visite intermdiaire. Violemment mu, il renona faire le voyage annonc qui, en de telles conjonctures, n'aurait pu que
l'exposer de nouveaux dboires, et il crivit cette troisime lettre qui a t perdue, pour obtenir rparation d'un outrage qui atteignait la discipline chrtienne en mme

SECONDE PITnE AUX COIIINTHIENS, CH.

II.

77

temps que sa personne. C'est alors, ou un peu auparavant, qu'un grave accs de sa maladie chronique vint meltre sa vie en danger, et combin avec ses soucis extrieurs, le Titus dut en tre tmoin. Quand Paul eut recouvr plonger dans une grave dpression. si elle n'tait partie dj il remit Titus sa lettre ou le c/iargea quelques forces, en tout cas d'aller Corinthe surveiller l' excution des ordres qu'elle contenait, en lui mandant de le rejoindre Troas (ou en Troade) pour lui en faire connatre les rsultats, et le renseigner sur les dispositions gnrales de la communaut. L'absence de Titus dura plus qu'il n'tait prvu. Aussi, tourment d'inquitudes propos de cette affaire, et n'y pouvant plus tenir, l'Aptre se rsolut partir la rencontre de son disciple. Il le trouva enfin en Macdoine, charg d'une part de bonnes nouvelles pour tout ce qui avait trait au rcent orage, mais aussi de constatations proccupantes

sur

l'activit funeste et continue d'un certain parti qui n'tait pas encore suffisamment rprim, et qui, dans l'ombre, abusait de tout contre l'autorit de l'Aptre, du dlai de son voyage, de la lettre, des conditions du procs et mme du dsintressement que

Paul avait montr dans

l'occurrence.

C'est alors que, toujours retenu en

Macdoine, l'Aptre se rsolut composer notre

Eptre, pour manifester d'une part sa joie de l'attitude soumise ds Corinthiens pendant la mission de Tite, mais, d'une autre, afin d'exclure autant que possible toutes les causes subsistantes de troubles, avant de faire lui-mme Corinthe ce

sjour plusieurs fois annonc et remis, pendant lequel il mettrait la dernire main la l'estauration chrtienne de cette communaut qui lui tait si chre, dont la fondation tait sa gloire, et de laquelle il attendait tant pour l'avenir.

B. Cn.

iii-vii,

4.

Salm

Paui, sk ukclamk ok sa mission d'Aptiu;.

I:<T.

dicte ds u, 14,

Cette nouvelle i^randc section sort, en jaillissement, de l'lan imprime la au moment oie Paul a t pris la fois d'enthousiasme la consi-

faible instrument divin Evangile. C'est qu'il cn a de telles sous les yeux, et les derniers vnements, hlas! ainsi que le rapport de Titus, les lui ont fait dcouvrir rongeant la vie chrtienne Corinthe mme. Il va

comme

dration des grandes choses que Dieu accomplit au lui, et de rpulsion contre les altrations d'un

moyen d'un
si

donc opposer au cours de ces chapitres la vrit du ministre vanglique, du ministre de l'esprit que Dieu lui donne de remplir malgr la faiblesse de son humanit, certaine prdication de chrtiens qui n'ont pas su dgager suffisamment !' esprit qui vivifie de la lettre qui tue . // va le faire dans une alternance de passion guerrire, d'lvations doctrinales et mystiques pleines de haute srnit, d'humbles confessions, de reproches non voils, d'adjurations aussi attendries que fires aux de son cur, alternance qui met ca pages, malgr l'obscurit qu'elles gardent fils pour nous qui avons de la peine nous reprsenter la situation concrte, au nombre des plus beaux et des plus attachants tmoignages de la psychologie humaine, mais d'une psychologie divinise par l'Esprit inspirateur. C'est donc bien ici qu'il faut faire commencer V a apologie de Paul; les explications tournure d'excuses qu'il a dj fournies aux Corinthiens dans les deux premiers chapitres ne faisaient que dblayer le terrain d'un double malentendu, celui du voyage et celui de la lettre. Maintenant il aborde la grande discussion d'ensemble, il engage la bataille pour assurer sa victoire sur Satan qui s'est mis lui disputer Corinthe. Son but, nous l'avons dit, tait de fortifier et de rtablir totalement dans cette glise son autorit un peu branle; il l'a fix ds le ch. i, v. 14, en souhaitant que ses convertis reconnaissent pleinement que son apostolat, lui Paul, est leur grand sujet de gloire; et il va le redire plus nettement au ch. iv, v. 15 Je veux vous donner occasion de vous glorifier notre sujet, pour que vous ayez de quoi rpondre ceux qui ont leur gloire sur la face, et non dans le cur . Suivant la mthode instinctive qui le dirige si habituellement, il part des principes suprmes avant de descendre la discussion de faits contingents; ainsi tout ce qui ensuite

paratrait, considr en soi, trop personnel, prendra sa vraie valeur sous cet clairage d'en haut. Dans la prsente section, il exalte la grandeur du ministre apostolique,

authentiquem ent charg, et qu'il exerce en sa puret ( eUixQiveia, tc II, 17), la diffrence des brocanteurs (ibid.) qui juda'isent certaines gens {Tiveg, m, 1), qui ne toujours; il ne les dsigne encore que comme comprennent pas la transcendance de V Evangile ; plus tard, ayant ainsi bien tabli la supriorit de son enseignement sur le leur, il descendra, puisqu'il le faut, ait balayage de leurs pratiques et de toutes leurs calomnies, le terrible lutteur attaquera ses ennemis corps corps; il n'y aura plus risque d'attribuer des sentiments de combativit trop humaine les vhmentes personnalits des chapitres x-xiii, o le vritable Aptre dmasquera la mentalit des faux aptres, pour leur porter le coup de grce et dbarrasser l'glise, avant sa venue, de leur autorit usurpe. {Nous montrerons le fait de cette progression s'oppose la thorie de la Lettre des plus tard comme
dont
il est, lui,

6eov

y.uTvayTi Oeov,

Quatre Chapitres ). Le contenu de notre section iii-vii, 4, peut se rpartir comme il suit : I. Paul a t pour Corinthe le ministre de l'esprit, non de la lettre (m, 1-11) IL Assurance des ministres du Nouveau l^estament, qui prchent visage dcouvert. Allgorie du voile de Mo'ise (m, 12-iv, 6);
;

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


III.

III,

1-3.

19

Contraste de cette gloire de leur action surnaturelle avec leur misre naturelle; Cela les fortifie contre toutes les peines de cette vie et l'attente de la mort. Escha

tologie des lus individuels (iv, 7-v, 10). IV. Tableau de l'existence des aptres, sous son

V. Paul adjure
VII, 4).

les

Corinthiens de s'amender,

et

double aspect (v, ll-vi, 10). de rpondre sa confiance

(vi;

11-

I.

Paul a

pour Gorinthe ministre de


(m, 1-11).

l'esprit, et

non de la

lettre

exactement aux derniers versets du c/tap. ii. Les: au premiers rpondent reproche que des malveillants auraient pu adresser Paul en l'entendant dclarer de sa propre bouche (ii, 17), que lui, la Les suivants^ diffrence de certains autres, prchait l'Evangile en toute sa puret. n'avoir d'autre besoin d'oi lui vient assurance disent celte de 4-11, magnifiquement de recommandation que l'uvre mme accomplie Corinthe : c'est Dieu, et non ses propres forces, qui l'a mis la hauteur de sa tche [vv. 5 et 6 : Ixvtoaer, lxav6Tt}y nqo ravra rC txavo); tclie encore plus haute et rponse la question de ii, 16 celle de Mose, glorieuse que puisque l'Aptre est l'annonciateur d'une nouvelle alliance scelle par l'esprit qui transforme les curs, et non par la simple lettre Ce qui fait deux: extrieure d'un contrat qui, tout seul, ne mne pas au salut. analyser part. paragraphes
liVT.

La pricope

s'ajuste trs

trois

versets

Paul peut bien

se

qu'il

passer de recommandations trangres, aprs l'uvre a accomplie Corinthe (m, 1-3).

S'il existe des instructeurs (l'Aptre sait bien de qui il Intu. parle, les Corinthiens aussi) qui ne peuvent faire valoir leur autorit qu'en qumandant partout des lettres de recommandation, lui, Paul, n'a besoin, comme tmoignage intrieur et
:

pour lui et pour les autres, de sa mission divine, que de la conscience quHl a de son succs apostolique Corinthe, et de la renomme qui s'en est rpandue partout. C'est par la seule manifestation de la vrit, dira-t-il plus bas (iv, 2), dans cette glise et combien d'autres, qu'il se recommande toute conscience humaine non
extrieur,

obscurcie.

Nous voyons combien, malgr tous les sujets de plainte, Paul tait fier de la communaut corinthienne et comptait sur elle. De pareils traits abonderont jusque dans
les

reproches

si vifs

des derniers chapitres.

A.
pour

III, 1.

Lapremire phrase,

(px... auvta-veiv

CTuv(a-crip.t,
:

placer avec
,

composer

est interrogative. ouvta-cavw, hclln. d'o rendre solide , et le sens

driv

que
IV,

au

18,

pour B.

d [xif ( moins papyrus, etc. dans A, K, L, P, arm. rive? ddaigneux, cfr x, 2; I Cor. [xr}, XV, 12; Cal. i, 7; I Tim, iv, 1, auata-cr/.T) j:[ctoX7{, expression technique lettre de recommandation , ou cucr-attz ypi^fiiiaxa, v. Deismann, lo.

recommander
r\

Platon, Xnophon,

lieu de

III, 1. Cette vive question, en vrai stylo de polmique, est une riposte des reproches qui reviennent subitement l'esprit de Paul, probablement ceux des mauvais vanglistes qu'il a signals n, 17. Ces gens, comme il a d l'apprendre

par Titus, l'accusaient de se donner trop d'importance dans sa parole et ses procds, mais surtout en ses crits, tels que ses ptres antrieures, la Premire aux
Corinthiens et particulier ment, je pense,

la lettre intermdiaire

Soit!

dit

Paul;

80
Cil.
III,

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,'


1.

III,

1-3.

'Apx^l^-Oa xaXiv sauTo;


"po
0[;.a,

c-uaTaTiy.ft)V

stckttoXwv

c'JVKjtavsiv

*'i]

[x-})

^p-/jo[xev

Ttve
i^.s

-i]

jj.wv;

2.

'H

'eTctcrtoX-rj

Y)[j.(;iv

-jvTWV vOpwTvwv, 3. *cpavpo6[/.Voi oti o-t 7iaToXY)


^Y^P^t''l^'-^''
''^

Xpiatou

*Stay.ov'/30aa

'/i[j.wv,

[Ji-sXavt

XX

TrvsiJ.aii

soO^covto,

oi)% v -jXa^iv XtOivat

XX' iv

TcXa^lv

y.apBiai

orapxivat.

nous pavions de nous quand il faut, et comme nous croyons devoir le faire. Est-ce que nous n'en avons pas le droit, et n'aurions-nous, pour nous appuyer, que des lettres de recommandation , comme ces gens-l vont en mendier partout, eux qui n'ont pas, dans leurs personnes et leurs travaux, de quoi faire valoir leur autorit? Faudrait-il, pour m'altirer votre confiance, que je vous exhibe des satisfecit accoi'ds par d'autres glises? ou bien, quand je vais prcher aux autres, aurais-je besoin de solliciter de vous un certificat de bon service? Menzies dit ingnieusement Paul, prparant une nouvelle visite Corinthe, demande ironiquement s'il a besoin d'une nouvelle commission pour le faire. Cette ironie nous apprend beaucoup. Les quelques-uns dont l'Aptre parle avec ce ddain, ne sont pas encore identifis ni dmasqus; cela se fera, et comment! dans l'apologie finale. On voit seulement que c'taient des trangers Coi'inthe, arrivant peut-tre, arrivant sans doute, avec leurs papiers, de Palestine ou de Syrie, peut-tre encore d'Asie Mineure, si quelques-uns appartenaient cette clique de perturbateurs qui agitaient alors les Galates. Leurs lettres ne devaient pas leur tre donnes par les anciens aptres, mais par des groupes de chrtiens (comme Apollos en avait reu d'phse pour Corinthe, Aet. xviii, 27), car cette pratique tait trs usuelle. Leurs garants taient sans doute des judo-chrtiens qui n'aimaient point Paul car il serait difficile d'y voir les anciens Aptres, ou aloi's ceux-ci ne savaient pas l'usage abusif qu'on allait faire de ces lettres. Fbi> m/ra. Exe. xv. Il est possible que l'un ou l'autre d'entre ces personnages ft des tournes, et et demand un bon tmoignage crit des Corinthiens pour s'en aller oprer plus loin. Mais, contre les tenants des Quatre chapitres , rien ne dit que tous fussent dj, avec leurs lettres en poche, partis de Corinthe (ce qui serait en faveur de l'antriorit de x-xui). Au reste, le Gti.5)v (des lettres de vous ) n'a peut-tre que la valeur d'un cas hypothtique, pour faire la transition aux versets qui vont suivre
: ;

{Schmiedel, Bachmann, Belser, Windisch).

A. 3. y^eYp. v rat xapB. -/iixtov n'est pas une glose, contre van Manen, Schmiedel ou /. Weiss ( Aufgabe der neutest. Wissenschaft , p. 32); on lit ui^iGiv au lieu de %wv dans x, 17 Lietzmann et Bousset admettent cette leon comme plus facile; elle donnerait un sens excellent, qui serait dj celui du v. 3, anticip; mais est bien mieux attest, et cette leon augmente la richesse de la pense v. y)[j.t3v za\ vayiv,, une de ces allitrations aimes de Paul. B Comparer I Cor. \\, 2. yiv. A. 3. oavEpou[j.vot 8ti ctt le participe est en apposition ujjle du verset prcdent, et le sens est oTiavepdv ativ Sn Q-zi, parce qu'il est manifeste que vous tes... . ou manifeste comme il l'est que vous tes... , changement d'une tournure impersonnelle en personnelle, assez classique, cfr I Cor. xv, 12, al., ou mieux encore
;

Xnophon
:

Anabase

v, 2,

26)

ofjXot

^aav Bit ntx.staovrai Ivt^ IoSoj,

il

tait

manifeste

rctat. (Voir Abel, p. 278) dans et d'autres avec nous Xptatou, Gutjalir (cfr Plummer) un voyons XpiCTToO une lettre du Christ , d'auteur C/irys, comprenait cependant qui parle gnitif le verbe Stay.ovto peut-tre transitif, cfr vni, 19-s.; II BtaxovrjOeaa gn. objectif. Thess. I, 18; I Pet. i, 12, iv, 10; Marc x, 45. Clirys. l'entend ici de la prparation

qu'il inquiteraient

(les

Grecs) dans leur retraite

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


Ch.
III,

III,

1-3.

81

que nous nous mettons de nouveau [ne] nous recomnous-mmes? Ou bien aurions-nous besoin, comme mander [que de] de lettres de recommandation pour vous? ou de vous? quelques-uns,
1.

Est-ce

c'est vous qui l'tes; [elle est] inscrite dans nos et lue de tous les hommes, 3. manifeste comme connue curs, [elle est] tes une lettre du Christ remise nos soins, trace non il est que vous avec de l'encre, mais avec l'Esprit de Dieu vivant, non sur des tables de mais sur des tables [qui sont] des curs de chair. pierre,
2,

Notre lettre nous,

des curs par le ministre de Paul, en s'attachant non au terme figur do lettre , mais la ralit humaine qu'il reprsente; mais comme Siaxoviw transitif peut servir [des plats sur une table] ou gnsignifier, par exemple, classiquement ralement procurer , n fournir , apporter quelque chose quelqu'un, nous pourrions aussi bien l'entendre ici du service mtaphorique de la lettre mtaphorique, que Paul se dit en mesure de prsenter tous les hommes l'expression de la pense

en deviendrait moins complexe.


le
7:veu[i.a

YysYp.,

vulg.:

et scripta .
;

tv.

OeoufiivTos;

vivant
''n"SN),

la belle expression Dieu Saint-Esprit [Belser, al.) se trouve ailleurs chez Paul, vi, 16, Rom. ix, 26 (cit. d'Ose d'aprs LXX, hb. I Thess. I, 9, I Tim. \\\, 15, iv, 10, peut-tre vi, 17 et surtout dans VEp. aux

est

srement

ici le

une interpolation pour Lachmann, Holsten, WestcotttXoiv^ Hbreux, Hort, Heinrici, Schnedermann, P. Wendland, Wlndisch; c'est au contraire xapSfat (ou xapBta) qui serait suspect (s'il n'est cari'ment supprim) pour Baljon, Schmiedel, J. Weiss, Bachmann, Belser. Faut-il lire /.apSiai, ou /.ap8(a qui serait plus facile, et
4 fois.

serait

que lisent F, K, les latins, pes., copt., th., arm,, got., Irne, al.? On peut croire, avec Plummer, que ce gnitif n'est qu'une correction. Toutes ces fluctuations s'expliquent, car la phrase est difficile; mais vu la majorit des manuscrits, il est trs licite de conserver tous les mots, et tous au datif, en faisant de xap. aapxivat
(sur le mot capxivo, v. comm. de tables \ciui sont des"] curs de chair
sur des Cor. p. 52) une apposition TcXac'v {H. D. Wendland, al.), ou moins vraisemblablesur des tables de chair, qui sont les curs ; nous trouvons un cas semblable I

ment
infra,

m,

18, tb xupi'ou 7vep.aTo, v.

ad

loc.
;

rappellent Exode, xxiv, 12, al. l'inscription sur les curs. Proverbes, vu, 3; Jrmie,xxx\in (hb. xxxi), 33; et Paul, propos des tables de pierre , pense aux curs de pierre et aux curs de chair d'Ezchiel, xi, 19,
xxxvi, 26,

Les

tables de pierre

B. 2-3. Que d'autres se fassent remettre des certificats par qui ils voudront. Paul pas besoin de ces recommandations humaines. Il porte avec lui partout, dit-il on une hardie mtaphore, une lettre que le Christ a crite de sa main, et qui suffit l'accrditer en tous lieux. Ce n'est pas tel personnage ou telle communaut qu'il pi'sonte cette lettre, mais l'univei's entier; tout le monde la voit, tout le monde la lit. Elle n'est pas faite pour le dehors seulement, mais elle exerce son effet sur luin'a et ses collaborateurs fidles {Plummer, Bachmann, etc.); car il la portent dans leurs curs (xapSt'at? ripiv, v. 2 et le pluriel montre qu'il s'agit do plusieurs, Plummer); aux heures d'abattement, ils n'ont qu' la relire pour reprendre confiance. Et cette lettre ouverte, destination universelle, ce sont les Corinthiens eux-mmes,
;

mme

pour les aptres, le souvenir de ce que leur ministre a produit pai-mi eux; pour les fidles de cette ville eux-mmes, et pour tout le monde extrieur, les l'sultats et la renomme de l'vanglisation de Corinthe. Nous sentons l quelle
c'est--dire,

profonde affection Paul portait toujours cette glise trouble {Chrys.), et 6 SEGONBE EPITRE AUX CORINTHIENS.

comme

82
la croissance

SECONDE PITHE AUX COMNTHIBNS,

III,

1-3.

du jeune christianisme tait dj un fait clatant, occupant l'opinion avait pu dj le constater, plusieurs annes auparavant, propos Paul publique. de son succs chez les Thessaloniciens (I T/iess., i, 8-9); caries chrtiens n'taient pas encore obligs de se cacher; mais la fondation d'une vaste communaut Corinthe, la grande cit internationale, et la capitale de la dissolution paenne, c'tait l, a dj crit l'Aptre, le sceau de son apostolat (I Cor. ix, 2). Et il ne se ddit pas; il pouvait s'en gloriler encore plus que de ses triomphes d'Ephse ou de Macdoine. Dans cette population paenne qui passait pour la plus lgre et la plus corrompue de toutes, l'Evangile apport par Paul et ses compagnons Silas et Timothe a touch des centaines, peut-tre des milliers de curs sur lesquels l'Esprit vivant du Dieu vivant a grav le nom du Christ et la loi nouvelle. La seule existence de la communaut de Corinthe vaut donc incommensurablement plus, pour accrditer l'uvre apostolique, que toutes les lettres de recommandation de qui que ce soit. En entendant lire ce passage, les Corinthiens s'apercevaient bien que Paul, mme en leur faisant de rudes reproches, n'tait pas refroidi leur gard. Ne les invitait-il pas ainsi se glorifier avec lui en Dieu, mme ceux-l qui tendaient oublier ce qu'ils devaient au dvouement de leur pre? Et ce n'est pas tout ce que nous enseignent ces lignes splendides de conviction, d'assurance et de magnanimit. Plummer a remarqu que la gloire de la Trinit irradie l'arrire-plan : en effet le Dieu vivant , le Pre, a envoy sou SaintEsprit graver dans le cur de ces gentils des croyances et des murs nouvelles qui, pour tous ceux qui les constatent, ont la valeur d'une lettre du Christ proclamant que Paul est bien son envoy authentique. Et quelle densit dans l'expression Des souvenirs de prophtes qui annonaient l changement des curs, Jrmie, Ezc/tiel, inspirent ces grandes images. Et devant les yeux de l'Aptre flotte dj sans doute l'opposition de r esprit et de la lettre , sujet des beaux dveloppements qui arrivent [Windisch), Le v. 3 donne donc dj une cl pour l'interprtation des pages difficiles que nous allons aborder.
!

2 Ministre

de la

lettre et

ministre de

l'a

esprit

(m,

4-11)..

ose se rclamer d'une action tellement haute et efficace, c'est qice, de son apostolat, il ne doit rien lui-mme^ mais tout Dieu, fruits Cependant il lui faut, contre ceux qui altrent la parole de l'Evangile en la mlant aux ombres d'une conomie prime et ainsi en obscurcissent l'clat, montrer que le ministre de l'esprit, celui qu'il exei'ce, brille d'une gloire auprs de laquelle celle du. ministre de la lettre s''est rduite pour ainsi dire rien. Ici commence apparatre la grande antithse de la lettre et de l'esprit, qui va fournir encore, par le traitement allgorique d'un rcit de l'Exode sur Mose, la matire de la pricope suivante. C'est l'inspiration des ptres aux Romains et aux Galates, et comme le noyau doctrinal de la future Eptre aux Hbreux.
Int.

Si

Paul

dans

les

Gh.
OTi '
xoX>

III,

k. nsTCOiOYjaiv tout'/jv
(7[;-V*

'-/p\is^

i toD Xpiatou *'7upb tov ev. 5. Ohy^

auTWV xavoi

XoYicraaGat Tt
*^[J-5

w ^ aurwv, XX'
SiaO-^vt'/j,

/;

txavtr^

rjl^iwv

ex,

Gsou, 6. o *%al f.7.avw(7ev

*Sia>t6vou y.atvvj

Ypa[ji,[;.aTo

XX

TCVsiz-aTO.

Gh.

III,

k.

Uae

telle
5.

assurance, nous [la] possdons par le Christ, en


n'est point

regard de Dieu.

Ce

suffisante capacit

pour nous-mmes, mais notre suffisance [nous vient] de Dieu, 6. qui rellement nous a fait suffire [ tre] ministres d'une alliance nouvelle, non del lettre., mais de l'esprit.
A. 4-5. IIetoiO. cfr n, 15; le mot apparat seulement chez Paul, six fois, dans le N. T.; ::p tov Oidv, envers Dieu , ou [tourns] vers Dieu , de qui cette confiance ix.avo(. plus loin xavdTTj, cfr le dernier membre de nous vient, cfr Rom. v, 1. II, 16; Plummer rappelle que 'Ixavd (pour El Shaddai ), est parfois employ comme nom divin dans les LXX, Job, xxi, 15, xxxi, 2, xxxix, 32 Celui qui se sufft lui-mme, et qui est la source de toute suffisance . 'Af' lauTv est plac

rien mettre

que par nous-mmes nous soyons de notre compte comme [sortant] de

aprs Exavo ar[/.ev K, L, %/', et omis 17, pes. Rptiau suivant, des mots xav6 et drivs ( Windisch). XoYcraaOat xt (le prsent 'Ko-^'C.zq^oli G, D, E, F, G) ne signifie pas cogitare (cfr vulg., Bachmann, al.), comme pour dire que Dieu est la source de toute pense ou jugement, mais il a ici un de ses sens premiers, porter en compte , autrement dit mettre son actif la transformation des curs dont il a t question m, 3; aussi n'est-il pas plonastique, comme le croit Lietzmann. Paul dit qu'il ne peut rien s'attribuer du bien qu'il fait, comme s'il en tait la cause principale; cfr I Cor. xv, 10 [Sickenb.); [nous ne sommes pas] aptes revendiquer quoi que ce soit comme venant de. nous-mmes {Lemonnyer). Les mots a nobis quasi ex nobis sauveaprs Xoy. ttdaus A, D, E,
al.,latt.,

tion oratoire, ce verset et

(>.:

gardent, dit s. Thomas, et d'autres aprs lui, le libre arbitre. B. 4-5. Cette assurance (mTcotO.) si grande (Tota)JTr)v) laquelle Paul vient de donner une sublime expression, elle porte sur la solidit de l'uvre qu'il a accomplie

au profit des Corinthiens {supra,

3),

sur la permanence de leurs

sentiments rci-

84

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

III,

4-11.

7. El,o
B^Tj,
T-r^v

/)

Siay,ov{a xou

Gava-ou *V

Yp^^l^f-^caiv VTTUT:(i)|ji.iVY3

XfGot *kys.vfi^r} iv t

)a":

iX'?]

SuvacrOat TVt(rai to uIo'j 'IffpaY)X eI to zpoawTCOv Mo)'J(Ti(i)


a'j-roiJ

o^av TOJ ^pocr-ou

rJjv

vcaTapYOUi^iV/jv, 8. tcw; *oxi (xaXXov

-/)

tx/.ova

proques (supra, i, 15, ii, 3, al.) et, par dessus tout, sur l'inspiration et le secours de Dieu qui ne lui manqueront jamais. S'il ne considrait que sa naturelle faiblesse d'homme, qu'il dcrira impitoyablement bientt (m/'/'a, iv, 7-suivants), ce serait chez lui prsomption; il sait bien, en toute humilit et vrit, qu'il n'est humainement qu'insuffisance (cfr ii, 17, c), et 'ne saurait inscrire son actif, comme auteur propre, aucun des travaux vangliques qu'il a entrepris et russis ; mais c'est Dieu, l'Etre qui sufft tout, qui l'a choisi et mis la hauteur de la tche impose. Modestement Paul parle toujours au pluriel, se regardant comme une simple unit dans le nombre des vanglistes. . A. 6. Kai' parat ne servir ici qu' accentuer txivtoaev [Lietzmann) ; c'est nous rendu par rellement (xav. cfr supra v. 5. l'avons Tjixa Staxdvou pourquoi est la fois rgime direct et prdicat de xav. [qui] nous [a rendus suffisants cfr les paroles de conscration du calice Kaiv% SiaOrjxr]? pour tre] ministres . dans les Synoptiques et I Cor. xi, 25; encore Heb. viii, 8, ix, 15, et xii, 24, xin, 20, al., des expressions quivalentes. Les termes sont ceux de la prophtie de Jrmie (LXX, XXXI, 31), ntyin r^'yi. Plus bas, au v. 14, Paul emploiera l'expression contraire,

unique dans l'Ecriture, t^ taXaia SiaOrjxr);. L'adjectif xatvo?, neuf , diffre de \io%, nouveau , en ce qu'il implique toujours une supriorit sur l'ancien, qui est us (Plummer). AiaOrixY), mot qui apparat 9 fois chez Paul, 17 fois Heb., 33 fois en tout dans le N. T., signifie, plutt qu'en gnral alliance , un engagement unilatral (d'aprs Deissmann), sauf des cas comme celui qu'voque Lietzmann, dans Aristophane Oiseaux 440; aussi Paul, dans Gai. m, 15-17, insiste-t-il sur le sens de testament il n'y a pas lieu de presser ici la nuance, le mot quivaut ri^13 de
;

Jrmie.

Le cod.
les

17 porte,

au
(

lieu

de

YpajAjm-co,

7tv,.

o,

les datifs

-^pd^Lua-ci,

weujj.a-ct,

cfr

mss. de la Vulg.

). Il faut n'y a gure de diffrence pour le sens, suivant qu'on les rattache SiaO. [Menzies, Windisc/i, al.), ou Staxdvou (Hofmann, Ileinrici, Plummer, al.). Pour l'antithse Ypajxfjia-nveujjLa, cfr
II, 29; vu, 6 (et rapprocher peut-tre l'opposition 7i:veu[xa-a2p de Joh. vi, 63, avec Windisch entre autres). B. 6. Paul s'tait demand (ii, 16 c), en considrant les redoutables pouvoirs d'un Qui aptre du Christ peut y suffire? , et il avait pens avec tonnement et ddain ceux qui endossent lgrement d'eux-mmes les responsabilits d'un tel ministre. La rponse, maintenant, il la donne lui-mme, et ses vrais collaboDieu a ils sont bien ceux rateurs, dsigns pour le remplir, en comblant par sa que grce le vide de leur insuffisance. Dieu les a envoys porter le message d'une alliance nouvelle, dgage du poids des vieilleries et des ignorances d'autrefois, celle qu'avait prdite Jrmie, et que le Christ avait promulgue la Dernire Cne. Ils sont devenus les ministres de cette alliance, chargs d'en faire une ralit vivante dans les curs et les intelligences maintenant pntrs d'un esprit qui les transforme, c'est- dire de la connaissance vcue du sens profond de la rvlation, expliqu intrieurement par l'Esprit de Dieu qui devient l'hte des croyants, et les conforme (comme il va tre dit m, 18) l'image du Christ. Leur tche n'est donc point de faire des commentaires et des gloses d'une simple lettre , de textes
:

sed spiritus

non littera, sedspiritu ) sauf Vamiatinus srement garder les deux gnitifs, et il

non

litterae,

Bom.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

III,

7-8.

85

la lettre tue, mais l'esprit vivifie. Or sile ministre de la mort [institu] en lettres, gravsur des pierres, s'est tourn en gloire, au point que les fils d'Isral ne pouvaient fixer les yeux sur le visage de Mose, cause de la gloire de son visage, [gloire] qui allait s'vanouissant, 8. ah! combien davantage le ministre de l'esprit ne

Car

7,

gravs sur la pierre,

comme

tait le

Dcalogue, centre de

la loi

mosaque, car, malgr

leur origine divine, ces textes peuvent demeurer froidement trangers aux profondeurs de l'me, qui obit leurs prescriptions extrieures comme une consigne
le but et la plnitude de sens lui chappent. Srement, d'aprs tout le contexte antrieur et ultrieur, Paul veut opposer son attitude celle d'autres pi'dicateurs qui s'agitent dans Corinthe. Il ne faut pas voir en ceux-l, cause de la nature du dveloppement qui suit, et contre l'opinion de LUtgert et de Schlatter, des gnostiques qui auraient reproch l'Aptre de s'en tenir encore

dont

trop la lettre , et dvoiler la libert du Christ; ce sont bien plutt (sans nier leur collusion possible avec de faux spirituels, v. infra, aux chap. x-xui) des gens qui

judasent, ne

comprennent pas la nouveaut de l'vangile, et n'en introduisent que donnes matrielles, l'ombre de l'Ancienne Loi, comme s'il n'en tait qu'un supplment. Ceux-l accusaient Paul de ne pas faire Mose la place d'honneur qui revient ce matre des prophtes {Bachmann, Belser, etc., voir la
timidement
les

pricope suivante).
leur est rpondu que ce n'est plus Mose et sa lettre qu'il faut prcher. Dieu a Paul et ses auxiliaires capables de servir d'intermdiaires la communication de r esprit mme, sans lequel la lettre de Mose, rduite sa teneur matrielle (comme toute loi purement extrieure, du reste) ne servirait rien, ne pourrait empcher la mort, et, bien plus, ne serait bonne qu' tuer pour l'ternit ceux qui ne l'observent que par crainte ou intrt, et qui, clairs par elle sans tre fortifis, con tinuent malgr elle commettre le mal avec moins d'excuses que s'ils taient ignorants {Gai., Rom. vu). Il appartient Paul de prcher et rpandre l'esprit de la Loi, panoui dans une Loi meilleure qui abroge ou dpasse les prescriptions littrales de l'autre, lesquelles ont t seulement pi'paration et ont fini leur temps. Tel est yon ministre, dont Dieu mme a montr l'efficacit par le changement des curs, et la vitalit de tant d'existences qui se sont conformes l'esprit ; car [v> y Ypajj.(j,a), si la lettre tue, l'esprit vivifie . Et on l'a bien vu; sa prdication n'a pas tu, elle a
fait

Or il

vivine.

et la

aux Galates

VEpitre de VEpitre aux Romains. Puisque Paul l'met sans aucune explication, nous devons conclure (comme bien d'autres indices) que sa thologie de la justification avait t prche par lui oralement en cette glise [Guijahr, al.; voir notre comm. de I Cor., pp. xxxi, li-s., 436-s., al). (Celte antithse est si importante que nous devrons y consacrer une petite dissertation, aprs l'allgorie du voile de Mose v. Exe. vu, infra). A, 7. Ici, jusqu'au y. 11, commencent de ces phrases elliptiques, la concision obscure, n'empchant d'ailleurs pas l'ide d'tre tourne et retourne sans ncessit apparente, ce qui, dans certains passages de Paul, cause de grandes difficults au traducteur, et l'oblige user par ci par l de paraphrases, s'il veut faire saisir la pense en ses nuances exactes. Pourquoi un bon crivain comme l'Aptre a-t-il procd de la sorte? Voir infra, B. Il faut probablement joindre les mots Iv Ypa[i.(xaatv au nom Staxovt'a xou Oav. (Plummer)
et
;
I

L'expression est saisissante, paradoxale, mmoire de la socit nouvelle. C'est

elle se

gravera jamais dans la conscience

comme un rsum en deux mots de

86

SECONDE

l'ITRE

AUX CORINTHIENS,
'0

III,

4-11.
toXXo)

ToD Tcvej^.axo eaxai v So^y]


-r]

9, El yp

oia/,ovta tvj

y.axa/.ptcrsw?

S;a,

oiaxovia vTiq 5ia/,aioc7iJv/] B^y]- 10. Kat yp oj osoi^aatai to 5cXXov Tipiaffe^st 3o^aa-i;.vov *V toto) t {j^spei *Vy,V *xf,q TCEp^aXXoa'/j ^yj. 11. El yocp xh
xaTapYo6[Ji.Vov *oi
o6^y),

tuoXXw p-aXXov ib

[j,Vov v

o6|y).

^plutt

nort

qu'au participe suivant Ivtetu;:. [Bac/imann, Wlndisch); ce consiste en lettres ei est grav sur des pierres Stax... v
;

ministre de la
est ellipti-

YP<i[X[i..

que, il faut sous-entendre quelque participe, comme institu mais, l'expression est encore moins trange que par exemple, x xaO' rjixjv y^sipo'Ypapov tot SdyiAaatv, l'acte |tabli en forme de] prceptes qui tait contre nous (trad. Lemonnyer) de Col. ii, 14. le sens frquent de YVTJOr) v 8dr) n'est pas trs clair; les uns donnent au verbe

commencer

natre

et ce ministre aurait t

inaugur dans la gloire

par

3a thophanie du Sina {Plummer, al.); mais, comme il ne s'agit, dans tout le reste <e la pricope et dans la suivante, que du reflet de la gloire de Dieu snr le visage de

Mose, et non de cette grande thophanie totale, nous comprenons plutt, avec Baclimann, Gutjahr et d'autres, que la mission de publier le Dcalogue, reue par Mose sur la montagne, devenait gloire, se changeait sensiblement en un clat lumineux, Sa, rpandu sur sa face; Bachmann (p. 155, n. 1) donne de nombreux spcimens, ftirs de II Macc. vu, 8, vni, 5, de B G U, des P. Oxyr,, et particulirement de Galien,
h> Toaauij yeYovojs

un

tat.

So'j)

Tiv xaTapYou[j.vYiv

pour cet emploi hellnistique de y^v. n est pas prendre au sens de

signifiant le

l'abolition future

passage de la loi

quae evacuatur , et les mdivaux, Bze, l'ancienne version anglicane, peu d'autres), puisque ce trait appartient encore au rcit concernant la personne de Mose {Belser); c'est un participe prsent au sens d'imparfait : qui s'vanouissait . Sur les sens de /.aTapYsco, v. notre comm. de I Cor., pp. 39, 142, al. Tout ce verset est inspir d'E.vode xxxiv, 29-35, avec des nuances d'interprtation que dans Philon aussi on y trouve jointes. Voir vv. suivants et Exe. vu, pour l'ide ajoute au texte 'Ex., que le l'eflet sur le visage de Mose s'vanouissait peu peu. A. 8. la lgre emphase qu'imprime au verset celte forme de ngation, nous Eorat avons cherch la rendre en ajoutant l'interjection ah , ce futur signifie est et restera , cause du prsent 7tptaai5et du v. suivant, qui montre que le ministre du N. T. possde dj la gloire. A. 9. Ellipse. t^ oLaxovia au lieu du nominatif dans K, A, C, D*, F, G, al., e, syr.
mosaque, (contre vulg.
o\i-/[{.
:

Stx.aioaiivrj oppos -/.aTax.piasaj; signifie prsent [supra). [communication de la] justice , et quivaut Sf/.aiWi. Glr VEpitre au.v Romains et VEpitre aux Galates, en bloc. A. 10. Ka\ Y^p, pour intensifier l'affirmation (Lietzmann) ; c'est pourquoi nous le

Remarquer

reptaneuEi

v touto) x rendons par oui . les uns joignent cette locution o SsSoaaxai [/.Ipei Plummer, Belser, Menzies, Gutjahr, Lemonnyer, [Hofmann, Meyer-IIeinrici, Godet, Windisch, al.; Escius : in hac comparationis materia ; dj Chrys v t. t. ^izi, tout' aT\v xKT tvt; auYx.p(aws Xo'yov); et cela donne un sens trs raisonnable n'a pas t glorifi sous ce rapport, sous cet aspect, dans ce cas [Lietzmann), ainsi considr, ce point de vue de la comparaison avec la gloire du ministre de justice. Mais d'autres, par exemple Bachmann, relient ces mots au participe t SsSoaafisvov qui les prcde immdiatement; et cela nous plat mieux. Bachm. traduit ce qui a t Act. glorifi dans cette mesure partielle ; nous prfrons dans ce cas (cfr ix, 3 XIX, 27, auxquels renvoie aussi Lietzm.) ou dans cette matire ou dans ce rle,
: :

cette fonction (de Mose). Le mot [j.po? signifie l'poque soit la portion assigne dans un partage, soit la partie d'un tout, ce qui est le sens habituel chez Paul, soit, souvent dans les papyrus, genre d'occupation, d'afiaires , ou matire dont

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


sera-t-il

III,

9-11.

87

pas en gloire?

9.

Car

si le

ministre de la condamnation [tait]

la justice l'emporte en gloire, bien plus une gloire, cela n'a 10. raison. forte Oui, pas t glorifi, ce qu'il y a eu de glorifi en ce rle-lA, par rapport cette gloire surminente. il. Car si l'vanesle ministre de

cent [a pass] par la gloire, le


[est fix]

permanent

bien plus

forte raison

dans la gloire.

forme exceptionnelle frquente dans les LXX,et apparaissant aussi Luc^ iv, 18; papyrus ptolmaques (Abel, p. 10); l'vsxa cause de , ou par rapport comme dans les Mmorables de Xnophon, iv, 3, 3, ou l'expression classique [xou y' 'vexa; ici il quivaut en comparaison de , un ici dmonstratif ct de , auprs de . l'article x]; U7:ep6. So/is quivaut cette gloire surminente ump6., cfr ix, 14, Eph. i, 19, ii, 7, m, 19, l'adverbe ujtspSaXXdvTtos II Cor. XI, 23, et le substantif nspSoXTJ quatre fois dans cette pfcre, une fois respectivement Rom., I Cor. et Gai.; Paul est le seul auteur du N. T. user de ces mots, en des passages emphatiques. A. 11. St 8d?j,.,. v Sot). Faufc-il voir une diffrence de sens marque par cette diffrence des prpositions? Disons que c'est au moins trs probable, avec Plumnier, tandis que d'autres, comme Gutjahr, le jugent au moins possible. Il est vrai que Paul aime varier ses prpositions (Lietzm.), mais il ne le fait gure d'ordinaire sans de bonnes raisons, pour marquer des nuances tandis que le style smitique s'efforce de changer les substantifs, adjectifs ou verbes pour dire toujours la mme chose, et ne s'occupe gure des particules, Paul le dialecticien s'inquite peu de rpter les mmes substantifs, etc., mais fait grande attention aux petits mots qui expriment les relations entre ses ides. Ici il faut bien que la graduation exprime dans tous les versets prcdents soit maintenue au verset conclusif; donc certainement pour Sta signifie ici le simple passage, et v la permanence. La phrase, nous elliptique et trs concise, exige encore l'insertion de plusieurs mots en franais pour la clart
Evsxsv,
?vr/cev

fonction ou rle est frs'agit (voir Moulton-MUligan, Voc), et le sens de Il convient parfaitement ici, tandis que dans la premire trachez les classiques. quent duction, prfre des critiques, l'expression h t. t. [ipec n'est gure qu'une redondance.
il

est la seule usite dans les

du sens.
B. 7-11. Paul, qui ne voudrait certes point sous-estimer, comme on l'en accuse, le important et glorieux de l'Ancien Testament dans l'conomie du salut, a pourtant charge de montrer combien le ministre du Nouveau, qu'il exerce, est suprieur celui de l'Ancien, qu'on voudrait lui donner comme idal ou comme rgulateur. Il le fait par une argumentation a fortiori. Exode rapporte que le visage de Mose, quand il descendit du Sina porteur des tables de la loi, effraya par son clat Aaron
rle

et

tous les

fils

d'Isral. Aussi,

quand

il

leur eut parl,

il

le

couvrit d'un voile, qu'il

n'tait
trait

que pour retourner en prsence de Yahvveh. Saint Paul ajoute ce rcit un (qui lui servira pour l'allgorie do m, 12-18, v. infra), c'est que, sous le couvert
l'clat

de ce voile,

disparaissait graduellement, jusqu' la prochaine entrevue avec 13 et Exe. vu). Ainsi la mission spirituelle confie au lgislateur des (v. infra, Hbreux tait dj si glorieuse qu'elle tournait physiquement en une oa, une illumi-

Dieu

nation matrielle sur les traits de sa figure (lysvTOr) v 8d?7), v. 7) mais pareil clat n'tait que transitoire (parce que la mission, expliquera-t-il, tait transitoire elle-mme). Si Dieu a ainsi marqu la gloire d'un ministre qui n'tait fait que pour un temps, d'un ministre qui, considr part de l'alliance future qu'il prparait, n'aurait t
:

qu'un ministre de mort(v. supra) et de condamnation, durement et froidement signifie en lettres inertes creuses dans la pierre, qu'en sera-t-il alors d'un ministre

88

SECONDE PITnB AUX CORINTHIENS,

III,

4-11.

bien plus lev, qui doit, pour la dure du temps et de l'ternit, graver son effet dans les curs et mener les hommes l'tat de justice et de vie ternelle? L'Aptre, dit
Sickenherger, nonce une triple antithse
la
; :

la caducit, et l'ternit. la dernire phrase condamnation, et la justification de la 1' vanescent il au figure , le transitoire (v. 11), passe implicitement figur (Tb-/'.a-capYO'i[Aevov) n'est plus seulement l'clat passager de la face de Mose, mais tout
:

la

mort

et

1'

Esprit

vivifiant;

systme de l'Ancienne Loi et sa gloire dont les rayons taient l'emblme; le permanent (to jjiivov), c'est l'Evangile et sa gloire, qui n'est plus un reflet matriel emblmatique, mais consiste, comme dit Bachmann, en toutes les manifestations de puissance extrieure et intrieure que Dieu accorde aux vanglistes et aux croyants. Gela n'est plus une prparation, c'est le dfinitif; les effets en dureront aux sicles comme la charit qui est toute cette loi et cette conomie nouvelle, des sicles,
le

cfr I Cor.

xm,

8-13, notre

commentaire.

deux alliances n'est pas seulement la doctrine de Rom, de Gai.; elle est, dans son ampleur, et sa comparaison des gloires respectives, ainsi que Belser en fait la juste- observation, comme un sommaire de VEptre aux
Cette mise en contraste des
et

Hbreux. Si le fond de ce passage est lumineux, la forme reste cependant un peu enchevtr et obscure. Paul se rpte, se reprend, sans nul souci de bon style, comme un improA'isateur qui vient une grande ide dont il n'a pas mri l'expression. Rappelonset du premier jet dictait un texte dfinitif, sans faire de brouilnous qu'il dictait, lon au pralable. Nous n'avons pas ici un style oral artistique, au paralllisme vari et quilibr; c'est un style parl sans laboration, o les phrases se poussent et grimpent l'une sur l'autre pour se fournir de preuves ou d'instances. Toute

lique, Paul rpte sans cesse le l'esprit de ses auditeurs.

intention oratoire n'est cependant pas absente; voulant magnifier le ministre apostomot gloire pour l'enfoncer dans l'oreille et dans

II.

La

hardiesse est

le devoir des ministres de l'vangile, qui ne peuvent donc se voiler comme Mose (in, 12-iv, 6).

La conscience d'tre agents d'une uvre dont la gloire durera toute l'terdonne aux vrais vanglistes l'audace de n'enseigner et de n'agir qu' visage dcouvert, sans compromis, sans marchandage avec un pass aboli ou des intrts humains infrieurs. Saint Paul s'en explique au moyen d'une allgorie sur le visage voil de Mose, reprsentant en cet tat la lettre >^ et dont il a parl dj ; maintenant il l'oppose au visage dcouvert du Christ, qui est esprit . Ce morceau est plein de sens, et d'une trs hute posie, mais l'interprtation n'en est pas sans difficult. Dans les six premiers versets du chapitre IV, Paul tirera de sa mditation les conclusions pratiques concernant l'attitude des ministres de l'vangile, et la libert, la sincrit parfaites de leur prdication ; ainsi il revient l'ide qu'il a exprime d'abord au v. m, 12.
Intr.
nit
l'<.<

Cil.

m,
f.c

12. "ExovT ouv


o xaOarep

'coia6TY;v Xiuta tcoXXy) Tcappifjafa

*^pw|xe6a'
[xy]

13.

Mwua^

ttOct

x.Xi)[;.;a,a

-kX

to TcpciWTCOV aTO, *xpb xo

Gn.

m,

12. Donc, possdant

une

telle esprance,

nous usons d'une grande

hardiesse.
13. Et [ce n'est] pas

comme

Mose, qui mettait

un

voile sur son visage,

A. 13. xP^^F^aest indicatif plutt que subjonctif; cependant d, g, Ambr''. traduisent utamur . tappYici'a (de rav et pYifds) frquent chez Jean surtout, huit fois chez

Paul, signifie hardiesse, libert de langage, franchise . B. 13. L'esprance de produire des fruits ternels, en gloire ternelle, par un si grand ministre, doit inspirer ncessairement aux ministres de l'vangile une grande confiance, une grande hardiesse dans leur manire de traiter avec Dieu

(Windisch), mais surtout de parler aux hommes. C'est pourquoi ils n'ont pas besoin de s'appuyer de recommandations autres que leurs uvres (supra, 1-3) et ddaignent toute demi-mesure, tout opportunisme de mauvais aloi dans la prsentation de leurs
Il y a toujours dans ces paroles un arrire-son de polmique, comme il ressort du dveloppement qui leur sera donn iv, 1-6, infra, A. 13. Phrase elliptique; sous-entendre nous ne faisons pas (comme fixer Lire arou plutt que laj-cou de N, D, E, K. xsvi'ui Mose), qui, etc.

doctrines et dans toutes leurs allures.

Tpo; xb et l'infinitif, frquent dans les Actes. le dessein de l'agent (v. infra, quatre fois dans les ptres de Paul, signifie toujours -cou tXo remplac par :zpa(iir.o^ ( faciem ) dans A, f, vulg., Ambi"^, B). dans la cu/g", par le prsent quod evacuatur , et le pronom rendu est xarapYou[Avou Paul utilise Y Exode, neutre quod le rapporte velamen ; voir infra, B.

le

regard

comme

v. 7 supra, trs

XXXIV, 33-35.

B. 13. A partir de ce verset jusqu' la fin du chapitre (et mme aux allusions dissmines iv, 3-6, v. infra), saint Paul affirme la libert et l'intgrit de son message en l'opposant l'attitude de Mose dcrite au ch. xxxiv de l'Exode, ce dont il fait une allgorie. Il est libre dans sa parole et ses attitudes parce qu'il prche l'esprit mme de la rvlation, qui est la doctrine du Christ illuminateur et dificateur, tandis

K)

SECONDE PITRE AUX COniNTHIENS,

III,

12-IV, 6,

*"Vtjai To ulo 'lapaYjX


voi^ixaia a'JTcoV a)^pt

dq

xb rXo to y.aTapYOUjxsvou. 14.


tb axo
'A\u\j.[).7.

'AXXa
ty]

TCwpwOr^ Ta
t-?;

y^p t^;

c7-/}[;.pov '/ijJ.pcc

e%\

vayvwaei

que Mose, en

tant que porteur d'un voile, symbolisait la lettre qui devait tre abroge, laquelle est encore la seule chose que voient les Juifs incrdules, avec l'illusion qu'elle dure toujours dans son clat, et qu'elle les sauve. Il y a l un reproche implicite ceux quijudasent et ne comprennent pas la libert vanglique. Il ne faut pas perdre de vue ce but essentiel si l'on veut faire une exgse exacte de ces versets, qui sont aussi difficiles que beaux. L'opposition de la lettre et de r esprit , exprime ds le v. 6 (v. supra), au moment o Paul allait commencer

commander toute l'interprtation. La pense de Paul, trs riche et trs nuance dans son unit prgnante, poursuit son chemin sans aucun cart ni digression depuis le verset 6, o ont t prononcs les deux mots essentiels, les
parler de Mose, doit

deux mots-cls, lettre-esprit. Notre verset 13 ouvre donc l'expos allgorique d'un trs haut enseignement, gros de consquences apologtiques contre certains dtracteurs judasants. Il est dit
(voir les textes Exe. vu) que Mose, une fois ses messages commumettait un voile sur sa face pour que l'clat n'en blout pas les yeux du niqus, peuple. Son intention n'tait pas autre; il voulait cacher la glorieuse irradiation

dans l'Exode

tre dissimul en ralit aux regards d'Isral, de ces rayons [Bachniann). Nous pouvons voir dans une sorte d'ironie, non certes contre Mose, qui ne cherchait pas tromper les Hbreux, mais contre la surestime de la Loi, dont la gloire tait reprsente par celle de Mose, et nous pourrions ainsi paraphraser le texte pour cacher aux yeux des fils d'Isral ce qui n'tait pourtant, leur insu, -que la cessation d'une chose vanescente . Il ne s'agit directement que des rayons de Mose (v. supra v. 7) seulement les versets suivants montrei'ont que l'Aptre n a fait un symbole cette lumire que les tmoins croient durable, mais qui s'attnue et meurt sous l'abri du voile, elle reprsente la gloire mme de la Loi, dont cet clat tait le signe matriel, et qui sera transitoire comme son rellet. Ainsi

divine;

mais ce qui se trouvait

c'tait l'extinction graduelle la tournure de la phrase

Plummer, Bachniann qui a le mieux saisi H. D. Wendland, al. Ce n'est pas l'intention

ces nuances,

directe et explicite

Menzies, Sickenberger, du rcit de l'Exode

^v. Exe. vu), mais une interprtation de Paul [Lietzmann, al.) qui voit dans l'action de Mose et l'ignorance des Isralites concernant l'extinction de la lumire de sa face, comme une prophtie en acte {Belser) de ce qui devait tre le sort des Juifs qui croyaient et croient encore leur loi dfinitive. L'interprtation que nous donnons est loin d'tre unanime. Beaucoup de commentateurs ont pris le participe xarapYouavou comme se rapportant directement l'ancienne conomie et non aux rayons de Mose qui en taient le symbole (1); ainsi Clirys., Augustin, Thodoret, al., Luther qui fait le participe masculin et se rapportant Mose, Gutjahr, Toussaint, Belser, al.; pour eux le substantif tXo;, fin , signifie oit l'abolition de la Loi par le Christ, soit le Christ comme cause finale de la Loi (cl'v Bom, x, 4), ainsi Theodt., Luther, Estius, Corn, a Lap., Cornely, Toussaint al., comme si Dieu avait voulu cacher aux yeux des Hbreux la gloire future du Christ dont celle de Mose tait un symbole. Ces dernires opinions mettent d'abord dans l'Exode un sens qui n'y est pas explicitement et que Paul ne peut lui prter (Dieu au contraire voulait que les vrais Isralites vissent r esprit sous la

(1)

La Vulgale

quod evacuatur
s.

et les auteurs qui la suivent le

rapportent plutt au
la

voile emblmatique;

Thomas

et d'autres parlent

du

voile

du Temple dchir

mort

du

Christ (Mat.).

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

III,

13-14,
fixs

91

pour que

les

regards des

fils

d'Isral

ne fussent pas

sur la fin de

l'vanescent. 14. iMais leurs penses se figrent; car jusqu'au jour d' prsent le mme voile, la lecture de l'alliance ancienne, demeure; [cela] ne

lettre ), et toutes

spirituelle qui n'en sera faite

transportent explicitement dans l'image du v. 13 l'application qu'aux versets suivants, dtruisant ainsi la savante

Notre interprtation nous a pour solide progression de l'allgorie paulinienne. base le rapport vident et harmonique de ce verset 13 avec le v. 7 (v. supra). A. 14. 'iUXcc rfre probablement la phrase et au verset prcdent, et

Tiapprioi'a

du

V. 12, V. infra

B.

sTjtopwOr)

le

verbe

Ttojpdw signifie

d'abord
:

endur-

('

cir , ptrifier ; s'il s'agit d'yeux,

Joh, xvii, 7, sens driv aveugler . Irt -zrj vaYvoSuEi peut signifier soit pendant la lecture (dans la Koin), soit sur la lecture , c'est--dire sur le sens de ce qui est lu ; pour le sens gnral,

comme

t% -aXaia; ia97{y.Y]; c'est le seul passage de la pas grande. Bible o l'pithte de naXatoc soit applique l'conomie mosaque, quoiqu'on en
la diffrence n'est
;

trouve plus d'une fois l'quivalent,


l'implique toujours
sion; le sens en est

comme

Ileb. viu, 13, ix, 15, et que l'adjectif xaivr} jrptTr) contre-partie. C'est peut-tre Paul qui a cr l'expres-

donn expressment Heb.


de ce verset sont
les
[lti

vin, 13.
X.
/.aTapYe'Tai.

Les mots
jAT]

difficiles

vai'.aXun-cd[xevov oit Iv

vaxaXujtT. est

pour

/.Xu[i.[xa, y.Xu[xi/,a

[xlvet

uns un participe pithte ou explicatif se rapportant non revelatur (Grecs; Ephrem., v. lat., d quoniam... , g
:

Ambr'' : non revelatur; quia in Ghristo i>ulg., pes, evacuatur; id. Pelage, etc., Meyer-Heinrici, Hofmann, Schmiedel, Lietzmann, Plummer comme probable, Gutjahr, Menzies, Toussaint, Windisc/i, H. D. Wendland etc.); Luther fait de [xr; dva/.aX. le prdicat de [lvet. Alors oxi serait causal et signifierait

non revelatum quoniam...

parce que ( [le voile]... pas lev, parce que c'est dans le Christ que... etc. , vulg., Ambr^, al., s. Thomas, Estius, Cornely, B. Weiss, Lemonnyer 1922, Bousset, Schmiedel^ Schnederniann Lietzmann, Plummer, Menzies, le plus grand nombre) OU bien, comme Guijahr, on trouve une construction prgnante o on est dclaratif : sans qu'il (le voile) soit lev, [et qu'il soit rvl ainsi] qu'il (l'Ancien Testament)
;

est

abrog dans

le

Christ

Godet, Bisping, Schaefer, Moffatt, Meyer, Stanley, Bachmann, Lenionnyer 1905, Belser, Sickenberger, al.) vu qu'il ne leur est pas dvoil que c'est dans le Christ etc. .
vaxaXuTTTo'pLsvov

comme un

pnible. accusatif absolu [Weizscker,


,

construction

D'autres considrent

(xrj

Au

verbe xaTapysixat tous ne donnent pas non plus

le

mme
(t;

croient tout naturellement que c'est V Ancien Testament quelques-uns croient que c'est le coile (Menzies semble-t-il,

sujet. La plupart TcaXat SiaOT^xT)), mais

Lemonnyer

1922, Loisy,

Windisch), quoique un voile.

le

verbe

-/.aTapy.,

comme

dit Gutjahr, soit difliicilement applicable

d'abord faire de
toujoui's, et

Celte varit d'opinions est assez embarrassante. Cependant nous n'hsitons point, r.yX. otaG. le sujet de xaxapy., puis prendre [a] vx/.aXu7:id[j.evov pour

un participe absolu, avec

Sti dclaratif; car, bien que la tournure soit assez rare dans le Nouveau Testament, elle est parfaitement admissible unique dans la Koin comme en classique (voir Khncr-Gcrth, ii, 2, pp. 88-89, les nombreux participes de fondement ou de dclaration d'un fait ou d'une ide, ainsi
SsSoyiJLvov,

EpYjavov,

YEypajJiijLlvov,

yp/iaOv,

rpocra^/^v,

chez Thucydide, Platon,

al.),

et

donne un sens trs limpide, le troisime membre du verset expliquant le deuxime le mme voile demeure la lecture de V Ancienne Alliance, cela ne leur
elle
:

tant

pas

A.

dvoil qu'elle est abolie dans le Christ . 15. rjvi'xa av (v), classique, ne se trouve dans le N. T. qu'ici et au verset

92

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


*}J^yJ

III,

12-IV, 6.
*

*':aXaia Sia^^xv)? [xVci^

vaxaX'J-To.aevov oxi v XpiuxM

"/.ccvaip^eiiai'

15. XX'

16. 'Hvy.a Sa* v

xiaTptj^Y]

wpb xupwv,

TCsptatpsfTai

tb y.aXu[X[j,a.

17. '0 8

suivant.

Remarquer que, du visage de Mose, le voile passe ici sur le cur des Juifs; dans cette psychologie le cur est le sige de l'entendement comme des aftections; clr la lettre de 2-3, crite dans le cur de Paul et sur les c-urs
des fidles, mme flottement du symbole. B. 14-15. On peut relier 14 non seulement au verset prcdent, mais aussi, avec Godet, B. Weiss, Plummer, au y. 12. Malgr le franc et clair langage (nappjcta) des

masse des Juifs du temps de Paul continue ne pas voir, comme elle au cours de toute son existence nationale, que l'conomie du Sina n'tait que transitoire et prparatoire, tout comme ils n'apercevaient pas la fin du rayonnement sur le visage de leur lgislateur. C'est un fait permanent, sans distinction d'poques. Comme leur regard tait arrt par le voile, ainsi leurs penses sont restes figes dans l'illusion. (Peu importe si Windisch objecte que le vei'be est l'aoriste jtwpoiOr),
vanglistes, la
l'a fait

qui marque un fait transitoire, et non 7:E7itopt6-cat, marquant la permanence l'ignorance a commenc [aor.'] symboliquement ds le Sina). Il n'y a pas du reste insister ici,
;

comme

le font

beaucoup d'auteurs, sur


;

le

rapprochement avec hae, vi,

9,

le

juge-

ment divin d'aveuglement port contre Isral coupable, car rien n'indique que Paul y pense dans ce passage il constate simplement un lait affligeant, et n'en donnera d'autre cause que la ngligence des Juifs chercher l'esprit de leur loi (implicitement au v. 16, infra).
Voici maintenant que Paul transporte ses lecteurs dans les assembles des synagogues. Mose est toujours l, parlant aux Juifs par ses livres. Ce n'est plus que l'ancien Testament, une alliance prime (cette pithte d' ancien , Ko.Xaii, est d'une porte immense, cfr ffeb. viii, 13 l'alliance du Sina, avec toute l'conomie est mourante ou morte, puisqu'il y en a une nouvelle). qu'elle instituait, vieillie, use, Cependant les Juifs ne le voient pas, parce que le mme voile pris ici au sens
:

pend toujours entre leurs yeux et le vrai visage de Mose, ou sens de sa rvlation, qui enseignait elle-mme son caractre transitoire (cf. Rom., Gai., Hb. passim). Par une hardie transposition, qui n'a rien d'illicite ni d'obscur, puisque l'ide d'obstacle apport la vision reste toujours la mme, Paul
moral
et spirituel
le vrai

voir maintenant ce voile tendu sur les curs, sur les yeux spirituels des ell'et, ce n'est pas la faute de Mose ni de l'Ancien Testament, qui fut inspir de Dieu et i-ellte aussi la gloire divine, si l'on ne voit pas que ce n'est
tait

Isralites; et en

plus qu'une vieillerie, une lumire ayant perdu toute raison d'tre pour elle-mme, qui a t rduite rien, abolie (-/.a-capYsiiai) en se perdant dans l'clat du Christ

comprendre, c'est l'endurcissement (rtoptj&Or]), l'aveuglement volontaire de leurs curs (Belser, al., cfr infra, iv, 3-ss). A. 16. On ne peut dire que ce verset soit une citation biblique expresse, mais c'est coup sr une adaptation au prsent sujet d'Exode, xxxiv, 34 (LXX), dont il s'inspire et pour la construction et pour pi-esque tous les termes voici le texte
..
.

qu'elle prdisait et qui est venu avec ce qui empche les Juifs de le

une rvlation

et toute

une conomie dfinitives;

fj'ivia

S'

av EtTopeiiexo Mto'Jar); vavTi

x.'jpfou

XaXTv aiw,

j;ptY]pEtTo

to

y.Xu(j.[ia

'co

xou y.ro-

pEoOat.

Le sujet inexprim de

mn-cpi'^ri

npoz xptov (substitu utonop.

M.

ev.

xup. XaX. a.)

est,

selon les divers auteurs, soit

un homme

en gnral,

-ci

[Orign], ou Mose

comme type {Calvin, al.), ou Isral {H. D. f'Vendland, al.), ou rj zapBia ativ du verset prcdent; c'est cette dernire opinion qui parat tre la plus simple, et le mieux aller au contexte, v. infra, B. On discute aussi pour savoir si xupto dsigne
pris

SECONDE PITnE AUX COniNTHIBNS,


leur tant pas dvoil

III,

15-17.

93

que
fois

clans

le Christ elle
lit

qu'aujourd'hui, chaque
16. fois

qu'on

Mose,

un

s'vanouit. 15. Mais jusvoile est tendu sur leur cur.

pourtant qu'il se tourne vers le Seigneur, le voile est Chaque Mais le 17. enlev. Seigneur est l'esprit; or, o est l'esprit du Seigneur,

Yahwoh

(Clirys.,

Theod. Mops.) ou

le

Seigneur Christ,

v.

ibidem.; fuld. porte

ad

Deum

A. 17. Sur le sens de 8s. v. infra, B. L'interprtation de 17^ est trs variable; mais il faut au moins tenir pour indiscutable que t nvsufia (malgr l'article, qui sert Cfr m, 6, o dterminer le sens, v. infra B) est le prdicat, et 6 /.ptos le sujet. Ypoc[ji[jLa. Ttveujjia s'oppose

B. 16-17. Ces versets sont au cur de tout l'enseignement, direct ou allgorique, de m, 4 iv, 6, et de toute l'apologie de Paul contre les judasants, pour qui s'tend dfendre sa libert de vrai ministre du Nouveau Testament, n'ayant rien de commun avec les opportunistes et les brocanteurs d'vangile. Mais leur vraie porte chappe beaucoup. L'Aptre vient donc de parler de l'aveuglement des Juifs. Durera-t-il indfiniment? C'est encore l'exemple de Mose qui sert pour la rponse. Chaque fois, dit l'Exode, que le lgislateur remontait prendre les ordres de Yahweh (xiiptov dans les LXX), il tait de sa face le voile qui la cachait aux Isralites. Ainsi en sera-t-il de ses adeptes.
Lorsque leur cur (Godet, Lietzmann, GutjaJir,
al.),

ou

le

peuple mosaque que son

chef figurait (6'c/zec?ermann, Covssen, Bachmann, Windisch. Toussaint, H. D. Wendland, al.), se tournera vers la Source et l'Auteur de sa Loi, ou chaque fois que

Lemonnyer, Loisy, Menzies,

n'importe qui en gnral {Orgne, S. Thomas, Heinrici, Schmiedel, Boiser, Plummer, al.) se retourne vers Dieu, alors tout voile est enlev,

-/.upio?, pour les uns, repi'sente Dieu, le Dieu qui Pres, Gutjahr, Belser), mais pour la gnralit, le Christ. Une discussion sur ce point n'a pas grande porte, puisque, pour saint Paul, le Christ est certainement Dieu; et quand les Isralites se tournaient vers Dieu du

l'inintelligence s'en va. Ici le parlait sur le Sina (ainsi des

nom

fond du cur, que ce ft avant ou aprs l'Incarnation, c'est toujours, dans la doctrine paulinienne, le Christ, le Christ dj annonc avant son existence historique, qu'ils

reconnaissaient sous la lettre de leurs critures, dont


set 17);

il

est

l'esprit

(voir ver-

pour eux alors Mose, c'est--dire son enseignement, se dgageait du voile qui masquait son vrai rle, ils reconnaissaient que ce rle avait t de les prparer
connatre le Christ.

nonce dans ce verset une vrit applicable toute conversion, il n'en pense en premier lieu aux fils de sa race il avait vu beaucoup de conversions moins pas parmi eux, il tait Juif lui-mme. Ici brille donc une lueur des grandes esprances qu'il
Si Paul
;

devait

exprimer Rom.

xi

sur la conversion d'Isral.

Jusqu' prsent, les difficults ne sont pas grandes. Mais nous voici arriv fameux verset 17, qui donne lieu tant de discussions parmi les commentateurs.
ce n'est
:

au

Disons d'abord comment nous concevons son lien organique avec le contexte (car Celui qui s est tourn vers nullement une parenthse, quoi qu'on en ait dit) le voile (v. 16) et par consquent il contemple le tomber le vu a Seigneur Seigneur
dcouvert. Mais, voyant le Seigneur,
la rvlation, l'esprit
il

voit le vritable objet,

il

voit l'esprit de toute

non plus la lettre qui tue aprs avoir condamn et asservi {voir aux \v. 6, 7, 9); par consquent il devient libre (17"^), car nul ne peut entrer en contact avec l'esprit qui donne la vie sajis trouver la libert,
qui vivifie [supra, v. 6) et

cette libert

que Paul possde en grand


v.

et qu'il veut,

en tout ce passage. Justifier contre

ceux qui la lui reprochent (voir

12, supra, et IV, 1-ss., infra).

94
%6pioq To

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


*%')eu\i(x

III,

12-IV, 6.

aTtV oZ Se xh xveufAa
t-Jjv

*/,upbu,

XeuOspa. 18. 'H[Xt os TCavxec


ty]V arr^v

vay,exaXu[ji,[;,vq) lupoawrca)
czTb S^'/j [;.op(pot>,aa

Sc^av y.jpiou xaTOTCTpto[j.evoi


'Tub

etxova

[;.Ta-

s o^av, y.xOaTsp

"/tupiou

*ii:ve[^.aTO.

Le

tout est de bien

comprendre

et traduire,

en ne ng'ligeant aucune ressource du

Sur cette question si discute, nous ne connaissons point d'expos meilleur ni plus clair que celui du P. Prat, dans \(^ thologie de Saint Paul , II, note T. Nous le suivons pour l'ensemble, et nous faisons
contexte, la proposition
8 x>jpto to nveu(j. ctiv.

ntres ses conclusions.

Tout d'abord, le texte est assur, et il ne faut pas, comme Baljon ou d'autres, chercher corriger os xup. en oS 81 v.<Sp'.o; ou ou 8' xpto (ce qui rpondrait d'ailleurs assez bien au sens, mais serait moins expressif, moins frapp, v. infra).. Les deux substantifs tant accompagns de l'article (6, to'). on ne peut dterminer en toute rigueur grammaticale lequel est le sujet et lequel est le prdicat. Aussi les Pres grecs, Athanase ( De Trinitate et Sp. sancto . PG, xxvi, c. 545), Chrys., Thodore de Mopsueste et T/iodoret (ces deux derniers en insistant), s. Basile, cumenius, ont-ils pu faii'e de Pneuma le sujet; la phrase signifierait que l'Esprit, le SaintEsprit vers lequel se tourne le chrtien comme Mose vers Yahweh, est le Seigneur,
ii). Chez les Latins, la Glose ordinaire atrme sanctus est dominas , et Haymon, Herv^ Lombard^, Spiritus Thom.^, Lyr., al. disent la mme chose; eux, ils comprennent le Saint-Esprit est seigneur, matre (ibid.). Une suggestion de Jlort (voir Menzies, p. 25), qui propose de substituer y,ipiov xupt'ou dans l'J^, et de comprendre ; L o l'Esprit est matre (xiipiov neutre, pris adjectivement), est la libert , reviendrait la mme exgse.

c'est--dire

Dieu (voir Prai,


est
:

loc. laud.,

Ordo verborum

Mais tous

tion double article,

et avec raison, sont d'avis que, dans cette proposiaurait une quivoque inadmissible si la fonction de sujet y Le Seigneur est l'esprit . Rien, dit Prat, ne n'appartenait pas au premier nom

les autres

modernes,
il

justifierait l'inversion si x w^bu^lix tait sujet.


Le Il faut donc traduire Seigneur Et comment devons-nous comprendre
:

est l'esprit
:

Mais

le

Seigneur

qui est-ce?

? l'espi'it

Clirist.
(et

Le Seigneur, tant donn l'usage invariable de saint Paul, est certainement JsusNous avons vu que, mme dans son adaptation du texte de l'Exode au v. 16
souvent ailleurs dans ses citations bibliques, o apparat Christ, au moins dans son acception dernire. Maintenant, l'esprit ?
les auteurs.
xiSpio),

Paul applique ce

nom au

Grande divei'gence entre


l'Exc.
VII.

Nous discuterons
:

leurs opinions varies

Voici celles quil ne faut pas admettre

1 Pneuma n'est pas ici un concept ' espce, esprit au sens de possesseur d'une nature spirituelle , comme dans I Jean, Dieu est esprit . L'article mis devant le prdicat (chose significative surtout en grec) montre qu'il a la mme exten-

sion que le sujet, qu'il dsigne donc une grandeur individuelle [Bachmann) Contre tous les syncrtistes qui veulent faire dire Paul que le Christ (glorieux) est d'une substance thre ou fluidique, d'aprs la philosophie ou la mystique de l'hellnisme.
.

Pareille assertion,

mme
le

si elle n'tait pas,

aucun rapport avec


Eusbe,
al. et

contexte.

comme
du

elle est,

Ce

serait

reste

pure fantaisie, n'aurait galement un hors-d'uvre

inutile l'argumentation

que d'affirmer ici que le Christ est d'essence divine (contre beaucoup de modernes), ce dont aucun fidle ne doutait, ou qu'il est, en tant que Dieu, de mme essence que le St-Esprit, la doctrine de la Trinit n'tant
en cause (contre Meyer-Heinrici, Toussaint, Holzmeister, Sickenberger, al.). signifie pas l'identit personnelle du Christ et de l'Esprit-Saint, ce qui serait contraire tout le Nouveau Testament, et Paul lui-mme, qui exprime
ici

pas

La phrase ne

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


[est]

III,

18.

95

Quant nous, refltant tous sur un visage sans voile la du Seigneur, nous sommes mtamorphoss la mme ressemblance^ gloire en de gloire gloire, comme par l'action du Seigneur, [qui est] l'esprit.
la libert. 18.

souvent la distinction. Contre tous ces htrodoxes modernes pour qui TEspritSaint oprant dans l'Eglise n'est que le Christ ressuscit et glorieux. au moins premirement et in recto une 3 Le texte ne signifie pas non plus identit dynamique entre le Christ et l'Esprit-Saint, comme formant une source
trs

des oprations de la grce. Coxvive Bisping, Plummer, Holzmeinter^ Gnijahr,. le Windisch, al. Car les mots disent plus que Seigneur et l'Esprit sont intimement unis dans leur opration ils expiment une identit. 4 Enfin, il ne me parat pas non plus entirement satisfaisant d'entendre, avec 1& catholique Belser et d'autres, que (sans qu'il soit fait mention expresse du SaintFillion,
: ;

commune

Esprit),

le

Christ est l'esprit


:

en tant qu'il est

le

principe de la vie plus haute^

surnaturelle, l'unique fondement de la vie en esprit, etc. , comme Jsus dit dans 1& Je suis la Lumire , Je suis la Vie , Plusieurs fois, 4 Evangile assurment,.

Paul joint dans ce sens le mot nveui^a, pris comme nom d'essence (voir Comm. I Cor, Exe. v), au nom du Christ, par exemple I Cor. xv e 7veufi.a wotocouv, Mais, dans notrepassage prsent, il y a r jvu[j.a, donc nveuf^a n'est pas pris dans un sens appellatif,:
:

plus grande que le sujet auquel il est attribu. D'ailleurs encore, 1& n'aurait pas ainsi toute la prcision qu'on peut lui donner. au contexte rapport Voici donc notre interprtation, celle qui tend se gnraliser parmi les exgtes orthodoxes, et qui tait dj indique ou pressentie autrefois par Origne, par scdnt Thomas (aprs mention de celle de la Glose), et d'autres Pour avoir le sens exact de x6 r,^tu\i.a. l'esprit , il n'y a pas chercher hors de
ni d'extension
:

notre ptre, ni du contexte le plus proche. Au v. 6, qui commande tous ces dvec'est loppements sur Mose et l'Ancien Testament, Paul l'a suffisamment prcis l'oppos de la lettre , Yp(x|j.a. La lettre , ou ce que voit dans les critures l'intelligence obscurcie, matrielle, des Juifs non clairs, c'est Mose couvert du voile, et mal compris; !' esprit , ou le profond sens divin de l'Ancien Testament, le Christ annonc comme futur au temps de Mose, maintenant c'est le Christ, prsent et dvoil tout fait (v. 18, infra), mais qui tait toujours le but de l'ensei:

gnement des saintes

Lettres, le principe qui les inspirait, l'objet qui les animait, bien que seulement entrevu, d'un sens sauveur. Ds que cet esprit est aperu la gloire transitoire de Mose ne risque plus d'empiter sur la sienne, puisque le
voile a disparu,
reflet,

que Mose

reste toujours tourn vers la Divinit et brillant de son

plus lettre , lettre qui tue, puisqu'elle n'arrte plus les regards, et sert tout entire mener l'esprit. Cette opposition lettre-esprit est une antithse constante chez Paul; elle reparat Rom. Il, 29, cfr ii, 27, et vu, 6. Nous y reviendrons plus bas. Pourquoi ne

que

la lettre n'est

serait-elle pas dj exprime dans notre verset, que seule elle sufit mettre en parfaite harmonie avec tout le morceau qui le contient? On objectera bien que le v. 6 est loign du v. 17, et que le motYpau-[j.a n'est pas rpt dans l'intervalle; mais, rpond Bachmann, tous les versets intermdiaires en ont maintenu l'ide prsente

au lecteur, puisqu'il n'y tait question que de loi crite sur des pierres, de lecture de Mose ou de l'Ancien Testament. Depuis le v. 6, il n'y a ou aucune rupture, aucune digression dans la pense de l'Aptre. Voil donc le sens essentiel d' esprit en notre passage. Mais, virtuellement et ncessairement, le mme mot voque, en plus de l'ide de vrai sens , sens profond , celle de puissance, puisque l'esprit vivifie ; une fois qu'il est saisi, il

96
Gu. IV,
xoujxsv, 2,
1.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


Ai

III,

12-IV, 6,
'^X-/^,0y){i,v, oy.

xo!)to, )jovt tyjv Staxoviav -rar^v,

xaGw

Ivy,a-

XX

';i:ct7ca[->.Oa

x y.pUTCx

xvji;

aar^iivvj,

*sj,y)

TiepiTcaToDvT ev 'Ko.voopyioc

opre dans les Ames, et ainsi sont connotes toutes les oprations de la grce qui procdent de la foi et de la charit qui l'accompagne. Par l mme le Saint-Esprit, leur principe eiicient, est, peut-on dire, not aussi in obliqua. Et lorsque Paul con Mais l oie est tinue sa phrase ainsi l'esprit da Seigneur, est la libert (17'^), le mot esprit dsigne, en plus de la vritable intelligence de la rvlation, tout entire concentre dans la connaissance du Christ, l'ensemble des forces illuminatives, oprantes, transformatrices qui sont dans le Christ par consquent on peut voir directement, si l'on veut, le Saint-Esprit en ce second membre de phrase, puisque c'est le Christ rdempteur et triomphant qui l'envoie (Act. i, 5, 8, ii, 33, cfr
: ;

Jeanx\-x\i, al.) et qui gouverne par lui l'glise et les mes rachetes. Le passage se fait sans heurt de l'acception formelle l'autre, du Christ-objet qui est l'esprit au Christ qui possde et distribue l'esprit, ou qui envoie le Saint-Esprit. Cette

intelligence de l'esprit des saintes Lettres et cette communication de l'esprit du Christ donnent la libert, cette libert chrtienne exalte I Cor., Rom. et Gai. et que les

aptres doivent manifester un degr suprieur. Les derniers mots du v. 18 (v. infra) confirmeront cette interprtation. Les claircissements qu'elle demande encore seront donns I'Excursus vii.
'

(avxE

A. 18. Marcion a pour ce verset un texte particulier yjixe ^dij (pour manque) va-/.exaXu[Ji[i.|vt{) izpoaiKM rv ^qiarov (pourxrjv 8d. xup.) xaxoTzxpto'pvot
:

k-m

86]

xvqiov (addition exgtique)

sf 86av, x.xOrcsp

nb

y.uptou

nvevfxrtav (pour rvsiS-

\i-o.-zo(;),

de ce verbe pourrait tre voir , contempler dans un Legis AUegor. ni, 33, o Mose dit Dieu Ne te dvoile pas moi par le ciel... ou simplement par quelque objet de la cration, aXXw xtvt x^jv orjv iSlav, r\ h col xS GetS, et puiss-je ne conu.Tr]8 y.aT0XTpiaa({Jiriv Iv
miroir

cfr Intr., p. LXii. xaxoTTpidfj.svoi : le sens

comme dans

Philon,

templer ton ide en rien autre chose qu'en toi. Dieu C'est le sens adopt par les Latins, vulg. ( spculantes ), Ambr^., Pelage, Aug., puis Lap., Cornely^B. Weiss, Toussaint, Lemonnyer 1905, Windisch. al. Mais le sens de rflchir comme un miroir [Plutarque, Morales , 894 d) est celui de Chrys., Thodoret, Estius, Schaefer,
!

Lietzmann, Plummer, Bachmann, Belser, Menzies, Lemonnyer X^^'i, Sickenberger,


et
il

etc.,

est prfrable (v. infra, B).


ax^v sczdva
IX, 2,

Pour le verbe [xexa(jL., cfr iom. xii, 2, et Mat. xvn, 2, [jLexa[JLop(i)oij[j.sOa. dans la scne de la Transfiguration. L'accusatif sans prposition, ttjv aux. Etxdva, est accusatif de l'objet interne [Bachmann) ou bien il marque, la faon w So'ti ei usite surtout chez les potes, le but du mouvement [Abel, p. 175). 86av. L'addition de Marcion (supra) est explicative, et, d'une manire analogue, Chrys. et Thodoret l'entendent ainsi de la gloire (de l'Esprit) en (notre) gloire id. Bengel, Belser, al. mais il est mieux de le comprendre d'un simple accroissement continu de la gloire reue, dans la mtamorphose progressive, cfr supra, ii, 16, de mort en mort, de vie en vie , et Rom. i, 17. V. Aprs -/.awp, Belser, infra, B. Windisch, beaucoup d'autres, voudraient sous-entendre quelque chose comme etxd ainsi ffTtv (de la part du Seigneur); ce n'est pas ncessaire, qu'il convient
x]v

Marc

)>

V.

B.

infra.

Le plus difficile est de comprendre les derniers mots, h.-Ko xupi'ou TivEup-ato, car 1 on grammaticalement ces gnitifs pourraient se rendre de diverses manires nv. de xup. le Seigneur de l'esprit (ainsi Erasme, faire par dpendre peut Rilckert, Lietzmann, Sickenberger, Windisch, H. D. Wendland, al.; cfr Marcion,
: :

kiio zuptou

TcvEUjxaxojv)

dpendre

xupt'ou

de

7tvui;.ato

par

l'esprit

du Seigneur

SECONDE PITRI AUX COniNTHIENS,


Cil. IV,

IV,

1-2.

97

puisque nous avons ce ministre, selon la misricorde qui nous fut faite, nous ne dfaillons point, 2. mais nous avons mis de ct les dissimulations de la honte, nous qui ne marchons pas dans
1.

Pour

cette raison,

(ainsi

faire al.); 3 Ilort


xupou

Ephrem, mbi"'., Calvin, Lemonnxjer, Toussaint, Gulj'ahr, Callan, Sales, de xup. une apposition 7:v. par l'Esprit [qui est] Seigneur (ainsi a propos de faire -/.upiou adjectif, v. supra); 4 de TivEu^aa une apposition qui
s.
:
:

par le Seigneur [qui est] l'Esprit

(ainsi pes., C/iri/s., Thodoret,

De

Wette,

gnitif de qualit. Del fosse, Prai; \oiv loc. Pareille s'est celui-ci, laucL, V). dj rencontre ni, 3 v TcXaf'tv xapoiat apposition Nous cette adoptons quatrime interprtation, voir nos raisons plus bas. cap/.t'vat.

Bachmann, Plammer, Menzics, Loisy, Belser

B. 18. La conclusion de l'ailgorie est exultante. Nous tous c'est--dire tous nous n'avons pas de voile (puisque nous avons perc la lettre et possdons la rvlation directe de l'Evangile), pas dvoile qui nous empche de voir l'esprit , le Christ; et c'est comme Mose quand il se tenait devant Dieu au Sinax. Mais nous n'en portons pas davantage, la diffrence de Mose, qui nous cache au regard des hommes ( cause de notre libert XsuEpia, v. 17). Qu'en rsulte-t-il? C'est que nous voyons toujours la gloire du Christ, gardant nos visages tourns vers lui, et, comme Mose refltait temporairement la gloire de Yahweh qu'il avait vu, nos visages rflchissent continuellement l'clat du Christ-Dieu (vrai sens de /.ao;:tout le contexte si l'on n'oublie pas la comparaison avec Mose) (1). Tptd[j.voi, d'aprs Et cet clat (au sens spirituel, bien entendu), dpasse l'illumination de Mose, tant en dure qu'en intensit [Windisch). Cette illumination continue fait que l'clat de notre visage spirituel va grandissant toujours; de gloire en gloire , marque le progrs, plutt que le simple fait d'tre clairs par la gloire du Seigneur devenant notre gloire (v. supra. A.). Par l tout notre tre subit une mtamorphose graduelle ( de gloire en gloire ) et nous nous transformons de faon reproduire de mieux en mieux l'image du Christ, qui est l'image parfaite de Dieu (t})v ar/iv eixva; cfr iv, 4; Col. \, 15). Cette assimilation du croyant au Christ est la grande ide fondamentale du paulinisme , cfr Rom. viii, 18, I Cor. xv, 44-suivants, Pldl. III, 21, et bien d'autres passages. Merveilleux elfet qui ne peut manquer de s'accomplir, puisque nous sommes sous l'action du Seigneur, notre intelligence se portant toujours directement sur I'k esprit , non sur une lettre, c'est--dire sur le Seigneur, [qui est] l'esprit , Tb y.upt'ou 7:vu[j.aTo, voir au v. 17. Il s'agit donc de {'efficience de cette prsence spirituelle du Christ rverbre dans nos mes {Plummer, al.) et pas seulement de la convenance qu'il y a pour la gnrosit du Seigneur illuminer lalem ses fidles (cfr Ambr'-' gloriarn dari quae sublimitati congruat dantis ).
les croyants

que suggre toute l'allgorie, et qui inspirera d'ailleurs dbut du chapitre suivant, c'est que les vrais chrtiens, et tout spcialement les aptres, qui ont fonction d'instruire et d'difier, illuminent par l'clat de leur doctrine et de leur vie les autres hommes qui ont des yeux pour voir. De toutes
ide complmentaire,
le

Une

faons, les vanglistcs (et chaque croyant doit l'tre dans sa mesure) sont donc dans une condition passive et active suprieure celle de Mose et des croyants de l'Ancienne Loi (Voir infra, iv, 6).
est impliqu galement dans l'autre interprtation ( spculantes ), car, dit la connaissance est une assimilation l'objet vu. Et si Ton regarde le soleil, la face est illumine. Giitjahr qui, au v. 16, a voulu voir dans x'jpiov non JsusChrist, mais la Divinit, doit soutenir alors pour xaTOTtr. le sens de regarder dans un
(1)
s.

Ce sens

Thomas, ad lac,

miroir , ce miroir tant l'humanit du Christ, sa vie terrestre, qui est le miroir des perfections divines. Explication cohrente, mais pas avec tout le contexte,

SECONDE PITRE AUX GOniNTIIIENS.

98
It.Tf^k

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

III,

12-lV, 6.

SoXouVTc Tov Ayov Tou Gsou, XX t^ avspworet xj X'/jOsia *(Juviori;avovT ay-o 7:phq TCaaav auveSvjatv vGpwirwv Ivwxiov to Geou.

3. El Se

y,l

ETtv y,xaXu{^-[J.Vov xb eb(x-Y^Xio') '^\).m

v xot *TCoXXu[;,voi IgtIv

On

voit

traduction qui niet


d'ailleurs,

que nous avons choisi, pour l'interprtation de nb xupt'ou Trvs'jjjLaio, la le mieux ces mots en harmonie avec le verset prcdent, et qui au prsent passage, est autorise par l'exgse des Pres grecs.

Que

la

mtamorphose

des croyants qui s'assimilent au Christ

soit d'ordre

thories de syncrtistes modernes spirituel, et ne consiste pas, contre certaines dans la germination et le dveloppement secret de je ne sais (v. Exe. VII, infra),

quel corps thr, nous en avons une preuve (s'il tait besoin d'en chercher contre ces fantaisies rudites) dans un texte clair de Paul, Rom. xii, 2, o il est dit que la mtamorphose consiste en une rnovation de l'intellect, vou [xeTaji.opoooaOai Tr}
;

vaxaivioEt

-cou

vod .

Le
le

V, 18,

cause de ce mot

[xexa[j.op.,

reporte l'esprit de beaucoup d'exgtes vers

rcit de la Transfiguration dans les Synoptiques. L'analogie est assez fortuite, et ne donne pas droit d'infrer, ni avec Feine ( Jsus Ghristus und Paulus ,

pp. 144-149) que Paul se soit inspir ici de ce souvenir vanglique, ni encore bien moins, avec des thologiens libraux qui vont de Pfleiderer ( Urchristentum )

Goguel (RHR, 1920), que le rcit synoptique dpende de II Cor. ni, 18. A. IV, 1-2. Les tmoins se partagent entre Y(v)-/.oi/.o5[j.Ev et y.xa>io5[j.sv, mais les deux ont le mme sens, se dcourager , se laisser aller la nglixaG. Xsr^O. cfr I Cor. vu, 25. neiTcfAsGa, une d ces formes en a au gence . x xpujtr x); lieu de o qui se rencontrent dans la zotvrj, Polybe, LXX, N. T. est-il un mot de honte en sens Le choses abx,tivi. prendre objectif (de qui sont

vritablement honteuses, comme PItil. m, 19, al.) ou subjectif (d'un sentiment de honte qui peut ne pas tre justifi, de fausse honte, comme Ro?n. i, 16 et II T/n. I, 8)? Pour le premier sens se prononcent Lietzmann, Toussaint, Windisch, al.,

mais pour le second le plus grand nombre, Plummer, Bachmann, Belser, Gutjahr, etc., nous croyons que c'est l'interprtation la mieux fonde, puisque le but de Paul est de dfendre sa libert et sa franchise (nasprjata, v. 12, supra). Naturellement il faut carter des opinions isoles comme celle de Thodoret, qui pense ici la circoncision, et de Calvin qui parle des ornements philosophiques que Paul rejette; elles n'ont aucun appui dans le texte prsent. L'aoriste ccTzznzdtxz^a. signifie que Paul a mis toute fausse honte de ct, d'un seul coup, une bonne fois pour toutes, quand il est entr dans l'apostolat [Bachmann, Gutjahr). On pourrait rendre familirement les mots en franais par les cachotteries de la timidit, ou de la
et

fausse honte
y.anTiXeovTs
;

javoupyt'a,

cfr infra, xin, 3.

SoXouvxs xv Xdyov xou sou, cfr

ii,

17,

verbe SoXdoj, ici falsifier ou aussi bien dguiser , n'apparat oruviaxi^vovre;, cfr m, 1, et plus bas v, 12, vi, 4; la rppas ailleurs dans le N. T. tition de ce mot montre comme toute la section se tient. B. IV, 1-3. Aprs celte haute digression doctrinale et mystique, Paul reprend le fil de la pense exprime au v. 12, concernant la franchise de la prdication vanglique, fruit de cette libert (v. 17) que donne la connaissance de l'esprit de la rvlation. Ces versets se joindi'aient aussi bien, pour le contenu et pour le style, m, 6 Windisch), sans qu'il y ait cependant aucun lieu de souponner le passage intermdiaire d'interpolation ou de dplacement, puisque c'est cette allgorie du
le

voile qui contient la justification de l'attitude des aptres. Donc, charges qu'ils sont du ministre de l'alliance nouvelle et dfinitive [supra, m, 6-suivants), non cause de leur mrite mais par la misricorde de Dieu [supra,

SECONDE
l'astuce ni ne

KI'ITRE

AUX CORINTHIENS,

IV,

3.

99
la

dgaisons la parole de Dieu, mais qui, par

manifestation

de la vrit, nous la face de Dieu.


3. Si

recommandons nous-mmes
est

j^oute conscience
c'est chez

humaine,

pourtant

il

encore voil, notre vangile,

ceux qui se

Paul attribue tout ce qu'il peut raliser aptre, dig-ne de foi (I Cor. vu, 25), les vanglistes se remplissent de courage et sont mis au-dessus de toute dfaillance Ils ont rejet toute fausse honte, toute ruse de prudence humaine dans la {o-A. Iy/.a-/.,). proclamation de l'vangile [supra, ii, 17). Ce ne sont pas gens chuchoter dans le
m,
4-6=),

celte

misricorde
et

laquelle

comme

mme simplement

d'tre

secret de petits lambeaux de leur doctrine accommods au got de quelques auditeurs, des progagandistes qui dissimulent en partie leurs vraies intentions, des VVinkel, comme les Allemands disent. Il y en a peut-tre de tels Gorinthe; mais Paul ne leur ressemble en rien. Si on l'accuse d'astuce (reavoupY^*; cfr infra, xi, 3), pareille calomnie ne peut l'atteindre, lui qui prend garde de rien dissimuler ou altrer de la pure parole de Dieu (ii, 17), et qui, agissant en pleine lumire sous le

apostel

regard divin (vc)-. t. Oso), ne compte que sur la manifestation de la vrit sans voile, mais y compte fermement, pour oser se recommander lui-mme, non pas aux seuls Corinthiens, mais tous les hommes (v. supra, m, 1-3), en faisant fond sur les
lumires que leur donne leur conscience morale (auv(8Y)(jtg) pour leur faire reconnatre sa droiture et l'autorit de sa mission (cfr i, 14). C'est le Ion d'apologie qui reprend, et va toujours s'accentuant. Nous sentons que Paul repousse des accusations, qui demeurent encore pour nous assez imprcises, mais devront certainement se prciser par la suite. Et, sa manire de polmiste
t-il,
il se dfend en portant la guerre chez ceux qui l'ont attaqu. Non, assurece n'est pas lui qui aurait besoin d'user d'astuce,... comme d'autres, qu'il ne dsigne pas encore; car, lui, il n'a pas cacher de petites manoeuvres pour falsifier

redoutable,

l'vangile, etc. (cfr


Il

ii,

17 et

m,

1).

telle faon qu'il ne pourra manquer plus dmasquer. C'est aux chapitres x-xni que la chose sera faite. Ces premiers grondements de polmique, encore vagues et toufTs, ont certainement bien plutt l'air de prparer une explication dcisive que d'en rappeler une qui aurait t dj donne. L-dessus, je pense qu'aucun bon'psychologue ne me contredira, et il faudra s'en souvenir quand viendra le problme des Quatre Chapitres (voir Exe. xiv). Notons pour l'instant que Paul prend dj ses positions pour assui'cr sa victoire la plus forte, l'essentielle, il la prend dans la transcendance mme de l'Evangile qu'il a mission de prcher. Dans sa dfense belliqueuse, il passe insensiblement d'une allgorie o ne paraissaient viss que les Juifs purement incrdules, l'attaque contre des Juifs mal convertis, des judasants, et d'autres avec eux. A. 3. v Toi (ijcoXXu[jL., cfr I Cor. i, 18, pour le mot et le sens, et supra, u, 15. 'cTtv xExaX. la tournure avec le participe parfait signifie que l'vangile ?'este voil.

est clair qu'il vise quelqu'un,

et de

tard

de

le

Cfr supra, 14-16, 18. A. 4. Oeo; tou atwvo toutou. Par crainte de favoriser gnosticisme et manichisme, beaucoup de Pres grecs et latins, //-cTie ( Adv. haer. , ni, 7, d), Origne, Tertul-

Hilaire, Chrys., Aug., Tficodt.. ont disloqu cette expression, pour entendre Oed du vrai Dieu, et faire de t. afvo? t. un gnitif dpendant du mot loign tCjv
lien,

Dieu a aveugl les penses des infidles do ce sicle . S. Augustin {contra Fausium, xxi, 2) dit que la plupart des catholiques l'entendent ainsi de son temps. videmment pai*eille opinion n'a plus qu'un intrt historique. S. Paul parle du dieu de ce sicle , de Satan, qu'il appelle ailleurs {Eph. ii, 2) le prince de la puissance
TitcTtov
:

100

SECONDE PITHE AUX CORINTHIENS,

III,

12-IV, 6.

tou eou.
5.

O Y^P

auTO'j

*/,Yjpucr(ro[;-sv,

XX XpicTOV

'Ivjaov

y,ijpi.ov,

auTo Se SouXou

de
la

l'air , tov ap)(^ovca

Trj

ouaia tou spo, et


le

qui est

nomm

trois fois

chez Jean, par

bouche du Seigneur,

prince,

ap7.wv,

du monde

{Joli., xii, 31, xiv, 30, xvi, 11);

cfr le sens de t3v dtpyovTwv toj aivo dans I Cor. ii. 6, 8, voir notre commentaire. Il n'y a rien l de manichen; le diable, comme un usurpateur, domine le monde infidle par la corruption morale, et prtend en tre prince (voir la Tentation dans les

Synopt.). Aucun sens gnostico-marcionite non plus, comme le reconnat Wlndisch; naturellement Delafosse, avec sa marotte de Marcion, dcouvre ici le Dieu des Juifs. r vorfi^axa Voir sur cette question la bonne dissertation de Plummer, pp. 114-116.

pens par
:pb TO

irrgulire; l'adjectif a7c. se rfre un atwv Paul {Lietzmann) et cela se rend trs bien ainsi en franais a aveugl leurs penses d'infidles , des infidles qu'ils sont.
Tiv rtfattov est

une construction assez


,

saint

verbe ayato (de ayTJ, clat , vive lueur ), trs littraire, dans le N, T., trs rarement dans les LXX, et nulle part dans qu'ici les papyrus (cependant Btiuyaev Pap, Lond. 130', du i^"" ou n sicle, M.-MilL). Il peut tre intransitif et signifier briller , ou transitif soit dans le sens d' clairer ,
[XY]

aiyaoat

le

ne se rencontre

voir clairement , fixer les yeux sur quelque chose. p. 25), lui accorde ce dernier sens qui se trouve chez Sophocle, Ngeli ( Philoctte 217. C'est celui que nous choisirons, la diffrence de D^-3. E, K, L, P (qui ajoutent aToT aprs ay.), i^ulg. ( ut non fulgeat illis), sxjr., got., ih., les

{Euripide) soit en celui de

Wortschatz

anciens tels que Chrys., Eplirem, al. et Bachmann, Belser, Gutjahr, al., mais avec Lietzmann, Lemonnyer, Loisy, Delafosse, Windisch, al., parce qu'il est trs bien en situation et rappelle Tevaai de m, 13, o le sens est analogue, et cause de l'absence de aTo. Le livre de la Sagesse (vn, 26), qui est trs littraire aussi, emploie le nom

compos
TOV

7;auYaCTtj.a.

cpa)Tca(j.ov

tou

EayYeXtou

Tr)

odrj

to3

XpioToij,

accumulation de gnitifs qui nous

l'enthousiasment. Cet tat comme tout l'heure ayaaat, lyrique est signal par l'emploi de et maintenant ptoT;tcr|j.o'. Ce dernier, galement absent des papyrus, et trouv six fois seulement dans les LXX, reparatra au v. 6, et nulle part ailleurs dans le N. T. (On
l'esprit

montre

de Paul gn sous

la pression d'ides qui mots trs recherchs,

sait que le langage ecclsiastique l'a appliqu plus tard au baptme). Il peut signifier l^illumination au sens transitif, ou au sens passif de lumire reue le sens actif nous semble prfrable ici, cause du v. 6, v. infra; il est d'ailleurs de le
;

beaucoup

plus courant.
eixwv To OeovS, dit encore du Christ Col, i, 15; cfr supra, m, 18; tou opxTou Osou L F syr^., glose explicative, emprunte Col. B.3-4. Grande est donc la sincrit des prdicateurs authentiques de l'vangile la clart illuminatrice qui sort de leur enseignement ((pwTia[;.Qv actif, effet de l'apostosous les yeux de tous la gloire du Christ, dans sa ralit non attnue, lat), qui met

autant du moins qu'elle peut tre vue ici-bas. La parole qui fait connatre la vie du dvoile en lui la parfaite expresSauveur et son message (c'est cela l'vangile) .sion humaine des perfections divines, vu qu'il est l'image du Pre et Dieu lui-mme, comme Paul renseigne, d'une manire explicite ou implicite, en tant de passages de ses lettres. Dj la doctrine du Logos se prpare [Plummer), ou plutt elle existe dans son essence, et cherche son expression dernire.

Pourtant certains yeux, dans

le

champ mme o

est prch l'vangile, cette

SECONDE PITRE AUX CORIXTHIENS,

IV,

4-5.

101

perdent qu'il est voil, 4. ceux chez qui le dieu de ce sicle a rendu aveugles leurs penses d'infidles, pour qu'ils ne fixent pas les yeux sur l'illumination de l'vangile de la gloire du Christ, qui est l'image de Dieu,

Car nous ne nous prchons pas nous-mmes, mais le Christ Jsus., comme Seigneur, et nous-mmes [nous nous dclarons] vos serviteurs
5.

clart n'apparat pas. Un voile reste tendu entre eux et la lumire. Mais ce voile n'est qu'une taie dans leurs yeux eux-mmes, et c'est l'action de Satan, rgnant sur le monde par les erreurs et les passions coupables des hommes, qui a produit et maintient cet aveuglement. La cause de leur ignorance, c'est qu'ils ne veulent pas voir, qu'ils ont des penses et des gots d' infidles (^Tcfaicov, dit par prolepse, Beher) tels que si l'vangile leur est prsent, sa lumire les blesse, et ils ne veulent ni ne

peuvent, par l mme, distinguer ce qu'il est; il leur reste voil , parce qu'ils sont, par leur faute, sur le chemin de la perdition, et ne cherchent pas en sortir (aTcoXXu(j.voi)
.

Ce passage rappelle l'enseignement des premiers chapitres de I Cor., sur les psychiques , Juifs ou Grecs. l est dit que la gloire du Christ leur demeure cache, comme il l'tait l de la Sagesse de Dieu . Quels sont ici ces hommes qui se perdent ? Tous ceux qui rsistent l'Evangile connu, c'est--dire les aKKjroi, ceux qui refusent d'y croire; les deux expressions sont certainement de mme extension, et il n'y a pas chercher de nuances distinctives, comme certains commentateurs. Ce sont d'abord des Juifs et des paens rfractaires de mauvaise foi, ceux pour qui le parfum du Christ crucifi est une odeur de mort (v. supra, ii, 16); mais n'y a-t-il pas aussi dans ces paroles de Paul, comme Giujahr et d'autres l'observent, un srieux avertissement contre des hommes qui professent bien le christiaet qui pourtant ne veulent pas chapitre, les vrais comprendre l'Evangile aptres le prsentent, accusant que Paul de prcher une doctrine trop abstruse, incomprhensible ou destine flatter les paens, qui n'est pas d'accord avec l'authentique parole de Dieu rvle Mose?

nisme,

des

judasants d'aprs tout

le

tel qu'il est et

Ainsi, ct du reproche d'une libert trop audacieuse, on en aurait lanc contre lui un autre inconciliable en apparence, celui de petites roueries d'opportuniste dans

son ministre d'enseignement. Toutes ces insinuations, ces feux croiss de la calomnie, dans la complexe ralit des situations historiques, peuvent trs bien se coni biner, en des bouches diverses et parfois dans les mmes bouches. Que Paul les

mle ici, dans ce morceau apologtique dict d'une seule haleine et avec un certain emportement, cela montre que le moment n'tait pas encore venu pour luid'claircir
et

de sparer les divers aspects d'une dfense qui lui tenait tant cur. Tout sera

dml dans les chapitres finaux (qui doivent donc tre postrieurs, voir l'Exc. xiv), Pour l'instant, l'Aptre demeure dans les principes, et avertit seulement ses contradicteurs sournois, opposs la puret de la prdication vanglique, qu'ils prennent garde d'tre ou de se mettre, gars par Satan (dont vraiment il parle beaucoup en
cette ptre), sur les

voies de la perdition!

Au

parlera des
se prparer
saire actuel,

mmes personnages,

et cette fois-l

il

chap. xi, 13-15 (v. infra, ad /oc), il. sera net souhait! Ici il ne fait que

incidemment la bataille, avec quelques allusions fugitives l'adverabsorb et transport qu'il est la pense de la grandeur de l'Evangile
lui

dont le Christ

a confi

la

mission.

montre que ce verset a une valeur explicative par rapport ce qui Avec Lemonnyer, Plummer, Belser, Gutjalir (contre Bachmann, al.), je prcde. considre xupiov comme tant prdicatif d'un attribut de Xpiatov 'Iriaouv cause du ooXou qui suit et avec lequel il fait antithse. lauro 8 SoXou? u[j.iv dpend, comme

A.

5. yp

102

SECONDE PITRE AUX COHINTHIENS,

IIF,

12-IV, 6.
XaiJ<i|^t

.av i 'lyjacuv, 6. ort Geb 6 s'itwV x o'otcu (pw

, *o Xa[/.(];ev v

Xpiaxou.

X.

/'.Y)pcjcjo[j.Ev (xY]p\jcc;a) proclamer), par manire de parler hardie, trs possible en grec, mais qui n'est bien saisissable en franais que si l'on fait varier le verbe. C'est le seul passage o Paul se dise expressment serviteur de ses con Tout est vous, soit verlis; mais, pour le sens, on peut comparer 1 Co?\ m, 22

I.

wp., de

Paul, soit Apollos, etc. Pour Si 'Irjaouv is*. A**, des mins., Marclon, vulg. ( per Jesum ) ont lu Si 'IriaoJ ce qui signifie que Jsus est celui qui donne l'Aptre cette humilit; sens galement trs admissible, mais moins bien appuy.

ou anacoluthe il faut au moins suppler cuv, oi6 ionv, 8 ne soit supprim, comme en D*, F, G, 36, e, vulg. On lit l'aor. infin. Xa^i'^ai (1) au lieu de Xatjni^si, ( ipse ), C/trys., Tert., Ambr^. dans N^ G, D, E, F, G, H, K, L, F, Latt., Got., arm., ce qui fait une proposition iniinitive, sans rien altrer du sens peut-tre est-ce une correction apporte pour ne pas mettre en style direct dans la bouche de Dieu une phrase qui n'est pas rapporte en ces termes dans les critures (cfr Gen. i, 3). Le verbe X;j.rtw, potique, qui ne se trouve qu'ici chez Paul (et cinq fois ailleurs, Ma., Luc, Act.) est presque toujours il ne intransitif, et il l'est ici certainement pour 'Xa|jLi];v aussi bien que pour Xa(jn{t

A.

6.

Phrase

elliptique,
;

devant

o; llaL\x']jzv

moins que

donc pas traduire (comme Menzies, al.) Dieu... qui [!'] a fait briller (cette lumire) dans nos curs , mais qui a brill (Dieu lui-mme) dans nos curs . au sens actif, comme ci-dessus (ptonCT[i.dv (v. B; avec Menzies, al., contre Lietzmann, Bachmann, Lcmonnyer, H. D. Wendland, al.); encore une cascade de gnifaut
:

tifs,

chose
sur

comme au v. 4. t% 8d|r)s t. Oeo3 v comme XaijiuoiSaYi entre x. 0. et v jp. le visaTfe du Chi'ist .

TtpoatiTro)
:

sous-entendre quelque XptoToS de la gloire de Dieu [qui resplendit]


:

B. 5-6. Pourquoi l'Aptre a-t-il affirm si hardiment qu'il faut tre aveugl par Satan pour refuser de voir la lumire de son vangile? C'est qu'il est l'vangile de la gloire du Christ, clairant par elle-mme, et non celui d'un Paul ou d'un homme quelconque. Si c'tait Paul ou ses collaborateurs qui mettaient en avant leui'S personnes, leurs ides, leurs dsirs, s' ils se prchaient eux-mmes (comme des
malveillanls l'en accusent, et comme, assurment, certains autres le font), alors ceux qui ne croient pas leur prdication, ou qui la blment, seraient excusables. Mais eux qui ont reu la vraie mission vanglique ne se comiDortent pas ainsi; ils prsentent Jsus-Christ, lui seul, en le proclamant unique Seigneur et matre; pour eux,

qui prtendent-il tre? Les serviteurs de ceux qui ils portent la bonne nouvelle, et au salut de qui toute leur activit et leurs peines sont consacres (cfr I Cor. m, 22, et IX, 19-22). L'humilit de ce rle, ils s'y cantonnent cause de Jsus , pour lui attirer les curs, et pour l'imiter, lui qui s'est fait esclave {Pliil. ii, 7). Ainsi, en pratique, pour l'amour du Christ et le succs de l'Evangile, Paul tempre-t-il l'occasion (jamais au dtriment de la vrit, bien entendu), la fii-e revendication de libert qu'il vient de profrer {y. supra, y. 12); il se rappelle peut-ti-e ici la modration voulue qu'il a montre dans la visite intermdiaire , et qui l'a fait prendre en ddain par des orgueilleux (v. supra, Exe. ii et m). Los prdicateurs ne sont rien, ce n'est pas leur personne ou leurs ides qu'il faut voir dans l'Evangile, pour trouver un prtexte en dcliner l'appel; parce que (oti
(I) l\i<\icii, (admis de Merle), dans cette phrase et gure tre l'aoriste optatif.

cette

poque de

la langue,

ne peut

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


:

IV,

6.

103

La lumire cause de Jsus. 6. Parce que le Dieu qui a dit resplendira tnbres a des milieu du , [c'est lui] qui resplendi dans nos curs pour illuminer par la science de la gloire de Dieu, [brillant] sur le visage du

Christ.

ne sont pas eux proprement qui prchent, c'est Dieu, dontils ne sont que porte-voix (v. infra, v 20). En effet, le Dieu qui, au premier a fait par sa parole la lumire sortir des tnbres, c'est le mme du monde, jour Crateur qui, dans les tnbres de leurs curs (Paul pense ce qu'il tait avant le

du

V. 6) ce

les instruments, les

chemin de Damas, Estius, Schmiedel, Bachmann, Belser, Gutjahr, al., et son ignoDieu en rance naturelle), a fait jaillir sa propre lumire. Les termes sont formels l'hte des il fait son a mes dont Cor., al.), temple (1 resplendi passim, personne, dans leurs curs. C'est sur le visage de Mose que son reflet avait brill, (Xa[jnjv)
:

tout extrieurement;

mais

c'est

dans

le

cur des aptres qu'invisiblement Lui-mme

resplendit, pour l'instruction et le salut de tous. Leur humanit avec ses ignorances et ses faiblesses n'est pas un voile qui puisse cacher l'illuminateur; car par leurs

uvres

et leurs

cette illumination

paroles que dirige et qu'inspire ce Matre intrieur qui est Lumire, passe et agit au dehors (npb; wTta[j.6v actif) pour produire en d'autres

mes qui

les coutent la

connaissance (Menzies

to light

up the knowledge

),

la

l'esprit , le sens, le but de toute rvlation divine, gloire stable et complte qui clipse et absorbe totalement ce reflet passager qui claira autrefois les traits de l'ancien Lgislateur (v. supra, in, vv. 10,

science, la vue spirituelle de la gloire de Dieu tion sur le visage du Christ , du Christ qui est

, telle

qu'elle brille en sa perfec-

11, 13).

Ainsi se termine, par l'application l'apostolat de Paul, cette comparaison allgorique avec Mose dont certains exaltaient les faveurs et la rvlation commenante contre celles des Aptres, c'est--dire au dtriment du Christ. C'est le cur, le
la grande apologie que des dernires lyrisme phrases, o l'motion embarrasse la dicte, ont quelque chose de sublime. Nous traitons dans un excursus des donnes complmentaires qui contribuent claircir entirement cette allgorie, en face de diverses thories contemporaines.
doctrinal,

sommet

dominant toute contingence personnelle, de

contient cette ptre.

La

plnitude et le

EXCURSUS

VII.

LE RAPPORT DES DEUX ALLIANCES SOUS l'aLLGORIE


MOSE.

DU VOILE DE
Bien que
les

LA LETTRE ET l'eSPRIT.

familiaris Paul avec la

annes passes aux pieds de Gamalicl aient certainement haggada et les midraschim, l'allgorie n'est pas un mode d'enseignement qui soit habituel l'orateur direct qu'il tait, et il faut reconnatre que, lorsqu'il l'aborde, il ne sait pas en carter toute espce d'obscurit. Cela ne lui arrive d'ailleurs, de construire des allgories au propre sens, que lorsqu'il parle de l'Ancien Testament, en des passages destins videmment faire impression sur les Juifs ou sur des Judo-chrtiens, amateurs de cette forme d'exposition, qui entendraient ou liraient ses lettres. A part notre passage, il ne s'en rencontre qu'un autre exemple bien strict, dans Vpitre aux Galates iv, 21-31, o les deux pouses d'Abraham, Sara et Agar, la femme libre et l'esclave, figurent les deux Testaments. Ainsi c'est encore dans l'une des Grandes Eptres , cette poque de la vie de l'Aptre

104

SECONDE PITUE AUX CORINJIIEXS,


il

III,

12-IV, 6.

la justification

devait abattre l'agitation judasantc, et convaincre tous les baptiss de par la foi , doctrine qui n'est pas, comme nous l'avons dit

du paulinisme, mais qui dcoule immdiatement de l'union des croyants au Christ en communaut de vie, et devait tre inculque fortement ceux qui ne comprenaient pas quelle est l'unique et pure manire d'entrer dans une pareille communion.
ailleurs, le centre
la vrit centrale,

mme

Op, nous l'avons dit, et nous le verrons bien plus clairement par la suite, une invasion d'erreurs judasantes menaait alors Corintlie, et constituait le principal dang-er pour l'glise, la principale cause (non la seule pourtant) du refroidissement survenu entre Paul et certains groupes des fidles. Il tait donc essentiel, tant pour la puret de la foi que pour dfendre l'autorit apostolique, d'insister sur la vraie nature des rapports entre l'ancienne et la nouvelle conomie. C'est pourquoi Paul a recours ce procd rare, mais qu'il jugeait trs efficace avec des Juifs, de l'allgorie. Plus tard VEptre aux Hbreux, s'inspirant de sa doctrine, proposera aussi aux Juifs convertis la fameuse allgorie de Melcliisdech [Heb. vu) et celle du Tabernacle [Heb. ix).

Paul a trouv sa matire allgorisable dans le f>oile de Mose , symbole du caractre incomplet, obscur et transitoire de la rvlation ancienne, d'une lettre qui peut mettre obstacle la pleine intelligence des voies du salut, mais obstacle que la venue du Christ a supprim pour tous, qu'ils soient Juifs ou Gentils, pourvu que leurs coeurs se laissent toucher et mouvoir par
l'esprit

de Dieu.
il

Voici le texte de l'Exode sur lequel

s'appuie

ExooE, XXXIV, 29. Mose descendit de la montagne du Sina, ayant dans sa main les deux tables du tmoignage, et il ne savait pas que la peau e son 'isage tait devenue rayonnante pendant qu'il parlait avec Jhovah. 30 Aaron et tous les enfants d'Isral virent Mose, et, comme la peau de son visage rayonnait, ils craignirent de s'approcher de lui. "ai. Mose les appela, et Aaron et les princes de rassemble revinrent auprs de lui, et il leur parla. 32. Ensuite tous les enfants d'Isral s'approchrent, et il leur donna tous les ordres qu'il avait reus de Jhovah sur le mont Sina. 33. Lorsque Mose eut achev de parler, il mit un voile sur son visage. 34. Quand Mose entrait devant Jhovah pour parler avec lui. Htait le voile Jusqu' ce qu'il sortt ; puis il sortait et disait aux enfants d'Isral ce qui avait t ordonn. 35. Les enfants d'Isral voyaient le visage de Mose qui tait rayonnant; et Mose remettait le voile sur son visage, jusqu' ce qu'il entrt pour parler avec Jhovah (tr. Crampon).

Les mots

"ii^s 113?

pp,

(v.

29)

que

la

Vulgatc a rendus par la traduction

cornuta esset facis (les cornes de Mose , cfr Aquila], signifient (cfr Heh. m, 4, al.) que des rayons lumineux manaient de son visage; LXX
:

-jV

Seo'jaav/]

(glorifie)

o'Jik;

too i^wj.ixni

toj

TrpoTWTCou

roj

Ainsi le

Targuin d'Onkelos, et le Tai-gum de Jrusalem I. La Bible dit seulement, il qu'Aaron et les Hbreux eurent d'abord peur d'approcher; mais saint Paul commente trs lgitimement ce trait la manire de Philon ( Vie do
est vrai,

SECONDE
Mose
,
I,

lPITRE

AUX CORINTIUENS,
o'|>iv
-^

III,

12-IV, 6.

105
T6r]7iV*t

2)

xoctepaive woX xctXXiojv rriv

fre v/^'et,

w tou ptovra

aou xaTTceTrXyi^Oat, xa\ avjSsv eTutTrXeov


yjXtoEtSo cpyyo'j TTaorTpaTTTovTO .

vr/j^eiv to 6'X)0aXiy.o

SuvaaOxi xaT7.

Tr,v 7:po(7J3oXr,v

// descendait avec un visage beaucoup plus beau que lorsqu'il tait mont, en sorte que ceux qui le voyaient furent saisis de stupeur et si frapps, qu'aucun regard ne pouvait tenir contre le celte lumire tincelante comme celle du soleil . Les rabbins jet de

expliquaient que cet clat tait un reflet de la magnificence de Yahweh, ou d& la Torah que Mose avait crite en encre de feu, ou des Tables de la Loi, ou

une rcompense de l'humilit de Mose qui n'avait pas voulu repatre se& yeux de la gloire de la Shekinah (voir Slrack-Billerbeck, pp. 513-515). Ce
qui est plus important noter, comme contraire saint Paul, c'est qu'il n'est pas dit dans cette littrature que l'clat ft passager; le Targ. Onk., Deut.

pas altr lorsque Mose mourut 120 ans, 21, 102") prtend qu'il brillait encore dans le secret de son tombeau. Mais, dans le texte du Pentaperptuellement il n'est fait mention de cette de Mose que l o il est montr teuque, gloire dans le rle de promulgateur de la loi sinatique, et Paul a compris ce devait tre une son l'a ne qui interprtation reue pas poque, puisqu'il justifie d'un seul mot que le rayonnement allum au voisinage de Yahweh dpendait de ce voisinage, et ne subsistait pas si Mose s'en tenait trop longtemps loign. Mais la chose est plutt prsuppose que dite en termes clairs; on s'explique donc comment beaucoup de commentateurs ont partout
XXXIV,
et
7, dit

mme

qu'il

ne

s'tait

Simeon hen Jocha [Pesikia rabba,

directement rapport
la mission de

le

participe

xaTapYou[ji.vyiv,

jxsvov,

u.5vou

(vv. 7, 11, 13),.

Mose qui matriel lui-mme, Ce concept de gloire ,


il

finissait

l'arrive du Christ,

et

non

l'clat

Soa (~i33 hbr.),

remplit l'Ancien Testament, et

l'origine des applications qu'en fait

donc bien arbitraire de chercher, avec l'cole d'histoire des religions, Paul dans la mystique paenne (iranienne ou non) de la Lumire l'poque de Paul et aprs, comme Reitzenstein H. M., G. P. Wetler Phos, Bhlig, pp. 97-ss., Windisc/i, etc. Paul a pu tendre l'usage de ce mot au-del des habitudes des LXX, mais toujours dans la mme ligne; la gloire de Dieu, et chez lui celle du Christ, s'tend aux hommes rachets, d'aprs sa doctrine fonda.mcntale do l'union vitale du Christ et des
est
fidles. Il n'y avait

nul besoin pour cela de recourir une mystique trangre.

(Pour

TCVcixa,

v. infra).

L'Exode n'explique pas pourquoi Mose se mettait un voile, mais le contexte explique assez qu'il le faisait pour ne pas blouir plus longtemps qu'il n'tait ncessaire les regards des Hbreux. Penser que c'tait aux yeux de Panl
et calcule de la part de Mose, de la gloire du Christ futur reflte par avance sur son visage, ce n'est qu'une interprtation thologique de commentateurs chrtiens. Le rabbinisme n'a pas spcul sur

une occultation symbolique,

le voile

de Mose; d'aprs Strack-BilL, il faut descendre jusqu' Raschi[\i^ s.) pour entendre exprimer l'ide que le voile lait tendu sur les rayons de la gloire, afin que tous ne pussent s'en repatre; il ne dit pas suivre en cela une

ancienne tradition.
Il

est dit

dans

l'A. T.

que Mose mettait

le voile

seulement aprs avoir achev

do parler au peuple. Saint Augustin^ qu'ont suivi beaucoup d'autres, a donc

106

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

III,

12-IV, 6.
:

une interprtation force et inexacte, quand il dit [Serm. lxxiv, 5) La voix de Mose rsonnait travers le voile, mais la face de Mose n'apparaissait pas ainsi de nos jours la voix du Christ retentit aux oreilles des Juifs par la voix des anciennes critures; ils entendent leur voix, mais n'aperoivent pas la face de Celui qui la fait retentir . S'il en avait t ainsi, tous les dtails de la scne-type trouveraient une correspondance plus facile dans l'application que fait l'Aptre; mais l'allgorie, nous l'avons vu, n'est pas tout fait si quilibre, et elle porte sur un point un peu plus difficile saisir de mme que les Hbreux ne voyaient pas sur la face de leur Lgislateur, cause du voile, mis aprs qu'il leur avait parl, l'effacement progressif de la ,lueur divine, ainsi les Juifs contemporains, quand ils sont en face de Mose leur parlant par les
;

Ecritures, ne s'aperoivent pas que la lettre de cette parole n'est qu'un son du pass c'est seulement quand ils se tournent vers le Seigneur qu'ils com;

les chrtiens l'ont compris dj, que sous la lettre il y a que Mose, au sens vrai et profond, leur parlait en ralit du Christ, ou, pourrait-on dire, que le Christ dj s'adressait eux sous la lettre de Mose. Le changement que subit l'image au v. 14 complique encore un peu l'allgorie le voile, qui tait un voile matriel plac devant la face de Mose, devient un voile spirituel tendu devant l'intelligence des auditeurs de sa Loi. Mais

prennent,

comme

l'esprit ,

cette transposition s'explique d'elle-mme, puisque c'est toujours un voile, un obstacle la vision, l de la lueur divine qui annonait quelque chose de plus
brillant et de plus stable, ici de l'esprit qui est la lumire la fois voile et annonce par la lettre. S. Thomas explique avec une prcision trs exacte le
Il faut savoir qu'un voile est dit plac sur quelque chose jeu des figures d'une double manire ou il est plac sur l'objet de la vision, pour qu'il ne soit pas vu, ou sur celui qui voit, pour qu'il ne voie pas. Au temps de l'ancienne
:
:

loi, le voile tait mis sur les Juifs de l'une et de l'autre faon. Car leurs curs taient aveugls..., cause de leur duret, et rAnciea Testament n'avait pas encore t accompli, car la vrit n'tait pas encore venue. En signe de quoi

le voile tait

du

Christ, le voile
il

sur la face de Mose, et non sur leurs faces eux. Mais, la venue a t enlev de la face de Mose, c'est--dire de l'Ancien
est dj accompli, et

Testament, car

cependant

il

n'a pas t enlev de leurs

curs

Quelques auteurs ont cru faciliter l'intelligence de ce passage en supposant que Paul, parlant du voile qui arrte la vue des Juifs, allgorisait un objet soit le voile rituel, ou tallith, que portent les fidles de la Synamatriel soit les toffes de soie ou de velours brod dont sont entours les rougogue, leaux de la Torah quand ils reposent dans l'arche , voile elle-mme d'une tenture. Mais il n'y a pas lieu de s'arrter de pareilles prcisions. D'abord le tallith n'empche pas de lire, et l'usage ne s'en est probablement pas rpandu avant le iv" sicle de notre re [voit comm. de I Cor., intr. au ch. xi); et, pour que les rouleaux de l'Ecriture soient dploys et lus, il faut bien les
:

telle qu'elle est, en reconnaissant la fois sa justesse profonde, saisissante, et sa concision un peu obscure, qui oblige donner au lecteur moderne tant d'explications, dont sans doute les Corinthiens, habitus

dgager de leur enveloppe. Prenons donc l'allgorie

au

style vivant et elliptique

de leur Aptre, avaient moins besoin que nous.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

IFI,

12-IV, 6.

107

Il

faudrait essayer maintenant,

pour
le

la clart,
:

de synthtiser cette page

remarquable. Rappelons-nous en

but

franchise entire de son apostolat de la


leur influence

Paul veut dfendre la libert et la nouvelle Alliance contre des adversaires

de prsenter l'vangile l'tat pur, mais, pour mieux assurer qui craignent ou leurs profits, font des mixtures de l'enseignement du Christ
:

vieilles outres.

avec des vieilleries du judasme prim, prsentant le vin nouveau dans de c'est l'antithse Rappelons-nous ensuite le moyen de dfense
vivifie, et la

entre I'Esphit qui

Lettre qui tue; l'Aptre met

les fidles

en face

du premier, et les adversaires viss le cachent encore sous la seconde, restant ainsi dans une condition qui n'a que trop de ressemblances avec celle des Juifs incrdules. Ce contraste Esprit-Lettre domine toute l'argumentation, allgorie
comprise. Saint Paul est lui-mme, trs probablement,
le

crateur de cette fameuse

antithse qui n'apparat pas chez les crivains antrieurs, mais qu'il a rendue classique jusque dans le langage profane. On la trouve trois fois dans ses crits
:

ici, III,

6 his; cfr

m,
:

7 et

m,

17,

elle est latente;

Rom.

II,

29

(cfr 27)

XX'

pas celui qui circoncision visible dans la chair)


o YpasjLixKTi (ce n'est
;

vtw xpuTTTW 'louSxo, xat TtptTo;ji->, xapota; Iv TCVSUf/.XTt l'est visiblement qui est [le vraij Juif, ni la mais dans le secret [c'est] celui [qui l'est]

[qui est le vrai] Juif, et la circoncision

du cur en

esprit,

non en

lettre .
YP'^!-*-"

Rom.
[xaro

VII,

offre SouXeuEtv

f,[Jia

Iv

xaivoTY]Ti -reve^aato

kki ou TraXatoTiTt

(nous avons t dlivrs de la Loi

en sorte que nous servions dans

nouveaut de l'esprit, et non dans la vtust de la lettre . Les deux passages de Rom., qui offrent tant de rapport dans le sujet trait, et pareille identit dans les termes, avec II Cor. m, 6, montrent comment il faut de part et d'autre il s'agit de l'opposition entre interprter ce dernier verset un signe extrieur, visible, qui a perdu sa valeur, et une ralit intrieure qui garde la sienne (qu'elle soit visible ou invisible, selon le sujet et les temps). Or, nous avons vu que, dans II Cor. m, il faut maintenir partout l'identit de
la
:

mot esprit , uveujxa, qui est partout dtermin par le contraste avec l'autre terme, exprim ou non, de ypajijxa, lettre , dont le sens est invariable. Il le faut pour maintenir quelque quilibre dans l'allgorie, un quilibre
sens du
qui par ailleurs reste un peu chancelant au point de vue de la pure logique
traire. C'est pourquoi,
V.
lit-

avec beaucoup de modernes, nous avons compris

le

17 au sens que le Seigneur est l'esprit (des Ecritures) (en tant que cach sous son voile) n'en est que la l(3ttre.

, tandis que IMosc En d'autres termes,

la

connaissance du Christ et de son alliance future a toujours t l'intelligence

vraie et profonde de l'Ancien Testament, qui ne vaut que par sa relation avec le Christ, son objet dernier; tout comme le prcepte de charit , qu'il a

publi dans le monde, tait le but auquel tendaient toutes les prescriptions de la Loi mosaque (voiriow. xiii, 10).

Ainsi a esprit voulant dire

(qui ailleurs s'oppose chair , v.

principe vital

ou

vivifiant,
ici, le

qu'il s'agit d'un texte crit, comme on dirait de nos jours,

comme

comm. I Cor., Exe. v) d'une faon gnrale, signifie, lorssens vivant, profond, existentiel
Lorsque ce sens, ainsi qu'au cas

de cette

lettre.

108

SECONDE PITHE AUX COKINTUIENS,

III,

12-IV, 6.

prsent, est. la rvlation d'un objet spirituel qui est une personne, il est instinctivement naturel do passer, mme sans le dire, aux qualits opratives de

personne avec qui l'intelligence du texte vous met en contact de connaissance, pour que sa vertu opre en vous. Cela se produira surtout en un style d'intuitif comme tait celui de Paul; car Paul est intuitif et contemplatif avant d'tre dialecticien, et toute sa dialectique, ses discours de gnose , est mise sans cesse au service de ses intuitions, qu'il ne pouvait communiquer
cette

directement des intelligences moins contemplatives. Voil pourquoi, l?*", aprs avoir nomm le Seigneur esprit , il parle de l' Esprit du Seigneur ,
cet Esprit-Saint qu'il envoie dans les mes pour les librer et les transformer. Pour elles, avoir compris que le Seigneur tait l'esprit de la Rvlation,

au sens

d'objet,

c'tait

ouvrir leur intelligence et leur activit l'action du

Saint-Esprit, conscutive la connaissance vraie de Celui qui l'envoie. Nous devons donc carter toutes les interprtations qu'elles expriment en elles-mmes des vrits ou des erreurs d'aprs lesquelles il s'agirait

immdiatement, dans la phrase Ss xupio to 7veu(A lativ , de la nature du Seigneur, ou de celle du Saint-Esprit; car il n'est pas question.de dfinition substantielle, mais de montrer 17 quel est V objet d'une connaissance, et, 17'', V efficience d'un principe d'opration avec lequel cette connaissance a mis
"*

en contact. Saint Paul n'ouvrait donc pas cette place de parenthse inutile pour rappeler que le Seigneur est, ou a, une nature spirituelle. Il n'entendait pas proprement faire ici de christologie, mais parler du but des Ecritures, et il aurait peu servi cela de dclarer que le Seigneur est un esprit . Pas mme en ce sens orthodoxe qu'il est de substance divine (d'autant plus que Paul dit /'esprit ), avec Lietzmann, Menzies (qui s'imagine cette ide propre Paul
contre les glises d'Orient), et (d'autres. Quant aux conceptions trs hrtiques des thologiens libraux qui veulent faire penser Paul que le Christ, par sa
/glorification, est
/.

devenu

le

Saint-Esprit,
,

un

tre

purement divin

et spirituel

Weiss,

Studien und Kriliken

sonnel; cfr Giinkel,

1896, p. 10, sorte de panthisme imperWirkangeii des heil. Geistes , Wernle Die Anfnge

unserer Religion , aprs Baur, Pfleidever. H. lioltzmann^ Schmiedel, etc.), ou mme, avec les syncrtistes modernes, une substance matrielle thre,

comme

le

Pneuma

hellnistique (dj autrefois

Baur et

Holsteti,

iu.sqn'' a

Bousset

Kyrios Ghristos , Rettzenstein, etc.), toutes ces conceptions cherchent bien vainement un appui dans notre passage; et le recours au ch. m, v. 16 Si nous avons connu le Christ selon la chair, nous ne le connaissons plus ainsi
:

ne

les fortifiera aucunement (v. itifra, ad loc). Bref, il faut rejeter toute identification personnelle, comme en voient les thologiens libraux ou syncrtistes ci-dessus nomms, on ancorc Deissmann In Christo Jesu , Goguel La notion

johannique de l'Esprit
fication

entre le Christ et l'Esprlt-Saint. Quant l'identidynamique [Beychlag, B. Weiss, Bisping, etc., v. supra), elle est en soi justifiable, mais elle ne rpond pas directement au sens de notre verset 17.
, etc.,

nous considrons l'ancienne exgse, nous savons qu'elle a t trs variable, mais n'a gure su toucher le point formel de l'allgorie. Ainsi il est tranger au contexte de voir dans le Seigneur Dieu le Pre,
Si

qui serait

esprit

comme

Joh.

iv,

24; contre

s.

Hilaire

De

Trinitate

SECONDE PITBB AUX CORINTHIENS,


II,

III,

12-IV, 6.

109

32, Cajetati et. trs peu d'autres, (opinion reprise par des thologiens modernes, Franzeliiiy Chv. Pesch, al.). Nous avons vu encore qu'on ne peut retourner la proposition, de faon L'Esprit (-Saint) est le Seigneur (c'est--dire Dieu). Ce comprendre fut l, en dpit de la difficult grammaticale, l'interprtation de beaucoup des Pres grecs et latins, parce qu'ils croyaient trouver l, contre les hrtiques,
:

un texte scripturaire de plus affirmant la divinit du Saint-Esprit. Ainsi Athanase, s. Basile, s. Grgoire de Nysse, s. Epiphane, s. Chrysostome, s. Cyrille Alex., s. Ambroise, s. Aiigusti?i, Thodoret, al. (le P. Lehreton, leurs Ce sont certes de hautes note donne toutes , F, rfrences). Origines autorits, auxquelles se sont rangs Cornely et le P. Holzmeister, S. J. Dominus autem Spiritus est , 1908; mais ils sont alls contre le courant presque universel de l'exgse actuelle, qui voit bien que xupio doit tre le sujet, et
s.
Trvsuijia

l'attribut.

Il

faut

Christ.

Ce

donc tenir pour entirement certain que le Seigneur , sujet, est le n'est pas seulement l'opinion moralement unanime des plus rcents,
et
.

mais
les

elle se rencontre dj, parfois juxtapose d'autres, chez les anciens mdivaux, avec des nuances dans l'interptation du mot esprit
s.

Ainsi chez Origne,


s.

Jrme,

In

Is.

1.

IV, PL.,

XXIV,

c.

148),

Didyme,

Ambroise, s. Thomas (v. Lebreton, op. laud., ibidem). Voici des textes significatifs d'Origne et de s. Thomas. to Origne, Contra Celsiun, 1. vi, 70 {PC, XI, c. d404-s.) yP YP^f*!^*
:

rcoxTeiVEi,

to SI Tcvstaa C^otcoieT
TTvejxx

^f^hpt.'i.

ixv ty-jV atOyjr/iv

()vo;jiaGev

IxSo^yjv

twv

Oeitov

aprs avoir interprt I Joh. Dieu est esprit (on comprendra qu'il est esprit, puisqu'il convient de l'adorer en esprit et par l'intelligence), le docteur ajoute f,vtxa Ss, lv iTticrTplYpajxuLotTwv,
Sa x-^v
vo-/]tviv

Et plus bas,

Kupiov ( Si xpio to 7rve^[Jia lativ) uspiaipeirai xo.. xaXufjiuia, Tjvi'xa v vayivcoffdeux lignes plus haut. Nous traduixvjTKi Mojuovi et Jsus-Christ a t
(j;o)[;i.V

Trpb

nomm
;

sons

La

lettre tue,

mais

l'esprit vivifie

il

(Paul) a

nomm

lettre

l'inter-

prtation des divines Ecritures faite selon les sens, et esprit celle qui est Car faite selon l'intelligence . lorsque nous nous tournons vers le Seigneur

(mais le Seigneur est l'esprit) le voile... est enlev...


Id.

|la

lecture de Mose .
:

In

Exodum hom.
ei

XII,

4,

PC,

12,

dum quid
l'uerit

Domnus autem , ut adderet quod quasi interpretari videtur quid est Dominus... Sed numquid hoc loco de Domini vel natara vel substantia traclabatur, ut diceret quia Dominus spiritus est?... Puto quod Verbum Dei pro eo quod auditoribus interest... nunc via, nunc veritas... nunc etiam caro, nunc vero spiritus dicitur... Quia ergo et nunc sermo ejus ad subtiliorem et spiritalem intelligeniiam provocat auditores, et vult eos nihil carnale in lege sentire, dicitur Qui vult auferri velamen de corde suo, convertatur ad Dominum, non quasi ad carnem Dominum... sed quasi ad spiritum Dominum . Origne est sur la bonne voie, cela prs que, parlant seulement pour des chrtiens, il fait du passage une application qui leur est restreinte, et n'envisage pas ici que Paul, s'occupant de Juifs, pensait_, non pas seulement la nature spirituelle du Christ- Verbe, mais l'intgrit du Dieu-Homme en ses deux natures,
:

(Apostolo) visum sit, cum ad Dominum, auferetur velamen

Consideran385-s, int. latina Si autem conversus dixisset quis

c.

spiritus est , per

110

SECONDE EPITRE AUX CORINTHIENS,

111,

12-IV, 6.

pas sous la lettre de Mose. Cfr encore, d'Origne : In Mat., t. X, 14; In Joan.^ t. xiii, 52. ad Corinthios, Lectio 111 Le Docteur AngS. Thomas, bi Epistolam lique, aprs avoir donn en premier lieu l'interprtation courante, celle de la Glose ordinaire (v. supra), continue [Dominas autem spiritus est, quod
qu'ils n'aperoivent

potest dupliciter legi uno modo etc...]. Alio modo, ut per Dominum intelligatur Christus, et tune legitur sic ; Dominus , id est Christus, est ubi est spiritus Domini , spiritus , id est spiritualis potestatis, et ideo
:

id est lex Christi spiritualiter intellecta, non scripta lltteris, sed per fidem cordibus impressa, ibi est libertas , ab omni impedimento velaminis .

Saint

Thomas montre donc

qu'il

a trs bien entrevu que l'antithse

lettre-

s'tendait jusqu'au verset 17, quoiqu'il n'indique pas expressment en esprit ces lignes que la loi du Christ dont il s'agit est d'abord, dans l'esprit de saint Paul, l'Ancien Testament qui contenait le Christ sous ses figures.

Aujourd'hui cette interprtation, aprs avoir d'abord t suggre en des commentaires franais comme ceux de Lenionnyer et de Toussaint, s'est impose assez gnralement. Le P. Prat ( Th. de s. Paul , lac. laud.) l'a trs bien explique et dfendue. Le P. Lebreton ( Orig. , loc. laud.) l'admet aussi comme exacte, en suggrant de plus que peut-tre cependant cet emploi de l'article, l'attribut, (to uveufi,), est motiv ici moins par le rapLe pel d'un terme dj connu, que par le sens emphatique donn irveujAa c'est aussi saint Paul . avons reconnu mme Nous l'Esprit que Seigneur, passait, dans la suite du verset, du sens objectif de 7rvE}x au sens dynamique mais au sens propre, formel, dans ce verset 17" comme dans toute la page, c'est l'esprit oppos la lettre , les deux termes tant corrlatifs, et devant trouver logiquement leur explication dans un seul et mme ordre d'ides, trs homogne dans son ensemble. Le texte de saint Paul prsente des analogies lointaines avec quelques dires fameux d'anciens, tels que Sophocle dans Antigone sur la diffrence entre les lois des cits et les lois non crites La libert donne par l'intelligence de l'esprit et par l'Esprit-Saint rappelle aussi de loin la libert stocienne trouve dans la connaissance de la vrit, et Windisch (p. 127) note mme des rapports de construction entre 17** et Epictte. Mais l'ide propre est essentiellement chrtienne, et non juive ni hellnistique.
:
;
.

Toute

la

doctrine de Paul

en

ce chapitre

pourrait

donc tre

ainsi

prsente schmatiquement.

Dans l'Ancien Testament, lettre et esprit; Parmi ceux qui l'entendent, juifs incrdules
proportionnelle aux judasants),

(avec application lesquels ne comprennent

Antithse

double

croyants chrtiens (avec application proportionnelle implicite aux vrais fidles de l'A. T.), qui en saisissent V esprit (ce qui peut s'appliquer aussi aux auditeurs

que

la

lettre,

et

de l'Evangile, suivant qu'il est saisi dans son essence pure, ou non saisi, parce qu'on le mlange encore des choses Ou bien, sous une autre forme primes).
:

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


Juifs

III,

12-IV, 6.

111

Voile'

Mose

voil =:

Lettre

qui tue

Saintes

Ecritures

matriellement et mal comprises. Le Christ enseign dans l'A. T. bien compris Croyants pas de voile V. esprit qui (Mose sans voile), sans aucun voile dans l'Evangile

vivifie,

(dont la connaissance

amne

la

transformation difiante des


le tout

mes, par l'Esprit-Saint). Le commentaire (catholique) de Toussaint rsumait

dans une belle

page

Paul trouve dans l'criture les lments de son parallle allgorique. Alors que les Aptres reprsentent l'alliance nouvelle, les missaires judasants sont identifis tour tour (?) soit avec l'ancienne alliance, soit avec Mose qui se couvre d'un voile pour cacher au peuple hbreu l'abrogation de la loi par

le Christ, soit

dans
si

le Christ,

avec les Juifs obstins qui se refusent actuellement reconnatre, l'accomplissement et la fin des institutions mosaques, comme

voile leur cachait le sens vident des oracles prophtiques qu'ils entendent dans leurs synagogues (1). On a ainsi, d'une part, le ministre de la lettre, de la servitude, de la condamnation, de la mort; de l'autre, le ministre de l'Esprit, de la libert, de la justice, de la vie; ici, une gloire relative, intermittente, passagre; l une gloire sans ombre, continue, ternelle... On s'explique qu'avec de pareilles convictions, les Aptres n'aient pas eu un instant l'ide de rougir de leur mandat ou d'en dissimuler le contenu. L'ancienne conomie pouvait s'accommoder des voiles du symbole... mais
lire

un

l'conomie nouvelle supprime... ces liens qui tenaient la vrit captive... Les fidles contemplent, dans l'vangile, la gloire de leur Matre, et, par l'action de l'Esprit qui habite en eux, cette gloire les transforme leur tour... En effet,

par

on devient membre du Christ qui est l'Esprit (2), par l'antithse vivante de la lettre et de tous les esclavages... Dans le consquent en Pentateuque, et, gnral, dans tout l'Ancien Testament, le fidle rgnr
l'initiation chrtienne,

aperoit en

mme temps

et la figure

observances mosaques.

Isral

rayonnante du Christ et la cessation des lui-mme arrivera ce rsultat quand il se

convertira au Seigneur . Paul sera justement svre pour les prtendus prdicateurs de l'vangile qui ne voulaient pas saisir la force de cette antithse, et lui reprochaient, lui,

de l'accentuer.

(1)
(2)

En

ralit, tout cela est


,

Plutt, r esprit

prsent dans une unit trs organique. avec une minuscule, comme nous l'avons expliqu.

III. Contraste entre la misre naturelle des Aptres, et la puissance de leur mission surnaturelle, qui les met au-dessus de toute crainte, ft-ce celle de la mort (iv, 7-v, 10).

Int.

La digression allgorique
l'a

et

doctrinale est termine ;


il

Paul
3,

est

ramen

ce

double sentiment qui

saisi

quand

dictait u, 16^, puis

m,

4-6, iv, 1, 6 {voir

tous ces passages). C'est d'une part celui de son insuffisance humaine, de l'autre la conscience de la suffisance pleine et triomphale que lui donne sa jnissioji d'aptre,

son rle de reprsentant


IV, 6).

et

d'instrument de Jsus-Christ {cfr u, 14-16 a,

lU,

8-12,

Et

il

beaux accents de I Cor. iv, admirerons plus bas, au eh.


face,

nous prsente d'abord un tableau de son apostolat qui peut rivaliser avec les 9-13, et la description encore plus loquente que nous vi, 3-10 (p. infra). La vie de V Aptre montre une double
celle
et

comme

reprsente un autre de rsistance tous les maux, et de succs spirituels continus, qui manifeste
l'efficacit

de Jsus sur la terre : un aspect de mort continue, par lequel elle contribue raliser dans les liommes l'uvre de la Passion rdemptrice,

de la Rdemption, pour V panouissement de la grce et celui de la de Dieu parmi les hommes, jusqu' la consommation dans la rsurrection gloire bienheureuse qui attend l'Aptre et tous les vrais croyants, aux cts du Sauveur ressuscit (iv, 7-15) Affirmation, de plus en plus haute et claire, de la communion des saints, dj voque d'une faon si belle la premire page, i, 3-7 [v. supra),
cette solique Paul l'ait calcul ou non qui met toujours en plus vive lumire darit dont l'Aptre veut rendre la pleine conscience ses disciples refroidis. Mais l'vocation des souffrances de l'apostolat, qui puisent lentement la vie physique,
<i

mmoire de ce pressant danger de mort auquel il vient Il en prend occasion pour dire quelle doit tre i). d'chapper (c. supra, l'attitude du croyant en face de la mort corporelle (iv, 16-v, 10). Ce sera l'une de
rveill chez

Paul

la

i,

8-11 et Exe.

plus profondes comme les plus belles, qui compltera son enseignement eschatologique pour ce qui regarde le sort des mes spares, avant la Parousie. Puis V apologie personnelle fera effort pour recommencer au chapitre V, verset 11. Et ces pages-l, m Delafosse veut les attribuer son fantme de marcionite / Nous divisons donc cette section ainsi : 1 Reproduction de la mort et de la vie active et triomphante du Christ dans l'exisses

pages

les

tence de ses aptres (iv, 7-15) 2 Cette assimilation leur fait surmonter, et doit faire surmonter toute crainte liumaine de la mort (iv, 16-v, 10).
;

aux

chrtiens,

1 IV, 7-15

Reproduction chez
cette

les

en leurs

effets

Aptres de la mort sauveurs.

et

de

la vie

du

Christ,

pricope autrement que Gutjalir, par exemple, qui la C'est que les versets 12 et 13 se tiennent troitement et que 13-15, qui ramnent la pense la franchise de prdication de saint Paul ont bien valeur de conclusion par rapport au dveloppement (cfr. supra, m, 12, iv, 2),
Ijsjt.

Nous dlimitons
avec
le v.

fait cesser

12

(v. infra).

qui prcde.

Le lecteur verra sans difficult comment cette page d'une admirable profondeur doctrinale et spirituelle (union au Christ dans son activit rdemptrice, et communion des saints) rentre dans le plan gnral d'apologie et de rconciliation.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


Cu. IV, 7. "E/ojj.sv xbv
SoX'Jj TYj

IV,

7-9.

113
l'va
fj

Ovjo-aupbv toutov v *aTpa7,ivot axsaiv,


|j/J]

*uTCp-

uv,ao)

'^

toO Gou xal

^ '^p-iv 8. v TCavtl GXi8[j.Vot XX' oi *tc*^aTCopo6iJ.vot, 9. 5tw/,6[^4Vot XX' o/. *Y'/,a-

X7s' voy(opoy[XVot, *TCcpou[;-Voi

oi*/.

Cependant nous portons ce trsor dans des vases de terre, de la puissance soit [bien] de Dieu, et non pas dbordement pour que nous 8. de nous; sommes] de toute part mais non traqus, presss [que voyant nos voies coupes, mais non sans chappe, 9. pourchasss mais
Ch.
IV,
7.

le

arpax., cfr II Tim. ii, 20; mais ici Paul met l'accent encore plus sur la de la matire que sur son caractre vil; l'image est probablement inspire fragilit de la cration du corps de l'homme dans la Gense. TcepSoXT}, comme i, 8, xri, 7, cfr Rom. vu, 13, I Cor. xii, 31, Gai. i, 13; les composs en uTcsp- font une des

A. 7.

Pour l'ide, comparer d'une part caractristiques du style enthousiaste de Paul. I Cor. II, 4-5, de l'autre Eph. m, 20, comme l'ont not Pres et commentateurs.

Trsors conservs dans des pots, image juive, et aussi hellnistique [Wettstein, Plummer, Windisch). Le trsor est videmment la lumire divine, oprante du V, 6 (v. ad loc., cfr les lampes de Gdon), et Vlter a. donc tort de trouver que ce verset se rattachait mieux ir, 15-16 (v. ad loc). B. 7. Paul, aprs l'exultation du v. 6, fait un i-etour bien naturel chez lui sur sa faiblesse propre, comme nous l'avons dit dans l'Introd. iv, 7-v, 10. Les fragiles vases de terre o lui et ses mules portent le trsor divin qui se rpand sur ceux qui les coutent, ce n'est pas seulement le corps que la mort doit dtruire, comme
l'interprtaient des anciens et des mdivaux, c'est toute la nature humaine, corps et me, si disproportionne avec la faiblesse de ses capacits l'uvre pour laquelle

Dieu s'en sert

comme
que

(versets suivants)

c'est dj

d'un instrument. Elle est de plus soumise tant d'preuves miracle si elle ne se brise point, et bien plus encore

pour le succs de l'vangile. Paul y voit, et pense que tout le monde peut l'y voir aussi bien, une marque insigne de la puissance de Dieu, dont les uvres ne sauraient lui tre attribues, lui pauvre homme indigent, tent, malade, perscut. Dieu en effet permet, comme dit Sickenberger, que les conditions extrieures de l'apostolat n'aient rien de brillant ni de triomphal. A. 8-9. Paul dcrit, avec une grande vivacit de style, ces conditions-l.
qu'elle puisse agir efficacement
'

Les versets 8-10 sont (instinctivement) rythms. Quatre couples de participes, dont les deux membres doivent avoir des sens corrlatifs; le second est toujours prcd de o, et non de ^r\ (huit autres exemples du fait chez s. Paul), sans doute pour appuyer plus fort sur la ngation. La difficult est d'en rendre exactement la force. Il nous semble qu'ils forment pris tous ensemble une mtaphore continue, se

aux contradictions extrieures auxquelles se heurte l'apostolat. C'est, d'une poursuite ou d'une chasse dont Paul devrait tre la proie; 6X(6w, au sens l'image propre, veut dire en effet presser , et aTrevoxtopw, cerner )y traquer ; CTpoufjLevot et habituellement au sens moral, etnbarrass et ne pou?a7i:opou[j.Evoi sont pris
l'apportant
, mais leur premier sens tymologique (a^opo) est priv n'ayant plus d'issue nous avons donc risqu notre traduction concrte, trop concrte peut-tre, pour mettre en relief l'homognit de la description. Le mme motif nous a fait rendre Stw/.. aX' ox Y/.a-caXi-tT. non par perscuts, mais non abandonns sans recours , mais parles mots poursuivis (ou pourchasss , pour

vant sortir de l'embarras


tle

chemin

et

l'assonance) et
ot ailleurs, il

non dpasss , attendu que y/.aTaXEt7:w, si d'ordinaire, dans le N. T. veut dire abandonner , signifie aussi, d'aprs des prosateurs classiPITRli;

SECONDE

AUX GOllINHIENS.

114

SECONDE PITRE AUX COIIINTHIENS,

IV,

7-V, 10.
tjv v/,pa)(jiv xo

TaXtx5(/Vct, *y.aTa6ocXXo[j.Voi
*'Ir((TOu

ocW
*ol
v

oy, :roXXu[Ji.Voi,
l'va

10. Tcvrote
'Ivjcrou

Tw

(7W[;<aTi

xEpKpipovTS^,
'^[j-s

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cTWjJLaxi '^,uwv

avEpwO. 11. 'Aet yp


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*/)

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'/j

avEpwO^
v ixTv.

Ovvjxvi

Gavatov irapaSioo^j-sOa 3i 'Ivjorouv, hoc 12. "Qte Gavato Iv '/ji^.v aapy.l 'i\[).S)').

*VpYTai,

o)yj

ques, Hrodote, Dmosthne, dpasser dans une course (ventuellement pour couper la route quelqu'un), et, dans une citation d'/sa/e, chez Paul, Rom. ix, 29, on lo trouve au sens analogue (au moral) de laisser aprs son passage . Enfin, -mxxSdsXXto veut dire certainement renverser , terrasser , comme le fait un poursui-

par atteindre sa victime. Il nous semble que ce dernier participe, qui bien avec le premier, 6Xi56ixsvoi, presss , peut commander la nuance exacte pour l'interprtation de tous ceux qui s'interposent. Ainsi il y a d'un couple l'autz'e progression trs vivante, du dbut d'une poursuite son terme. Et Paul tait

veur qui

finit

s'accorde

si

certes capable de s'exprimer de la sorte.

A. 10. XptaTo pour 'Irjaou' dans D*, F, G, d, e, f, g; x.uptou insr entre -cou et 'lja,, dans K, L, syH. B. 8-10. Paul, voulant dcrire fortement ce ct humain misrable de sa vie d'aptre, se reprsente bien moins comme un lutteur (ainsi que le veut Heinrici), que comme un pauvre tre qu'on pourchasse et qu'on traque [Windisch) il n'y a que la
;

dernire de ses fortes antithses

qui pt aussi bien convenir un guerrier. Il est comme pourchass par la meute des vnements et des adversaires; mais s'il est enfin (nous avons ajout ce mot, pour mieux marquer la progres[Y.a.xc>.^aXk6^zvoi-kr.oXk!i]i.tw\.)

sion qui est dans l'esprit de Paul) atteint dans sa course et terrass, il n'est pas /je/'cJu, se relve; l'Aptre ne pensait-il pas au terme de sa carrire, quand les ennemis et les malheurs auraient enfin, en apparence, eu raison de lui, et qu'il serait pourtant,
il

moins que jamais, perdu , puisqu'il entrerait dans le repos de la gloire? Ce serait bien dans l'esprit du morceau. Le verset 10 donne l'explication d'une pareille vie toutes les embches sont vaines,
:

parce que tout ce qui peut assaillir les aptres se heurte, non pas leur faible humanit toute seule, mais Dieu; c'est un miracle qu'ils chappent, mais un miracle
ncessaire, la puissance divine tant en jeu. Soulrir toutes ces preuves dans leur corps est leur vocation, puisqu'ils ont reprsenter aux yeux du monde, partout o ils vont, comme un spectacle d'une merveilleuse efficacit, la mise mort de
il faut entendre non pas seulement le supplice du Calvaire, mais toutes preuves qui y ont achemin le Sauveur, et c'est un nouvel indice du fait que Paul prchait les pripties de l'histoire du Nazaren, avant sa mort et sa rsurrection (Pliunmer, al.). En effet, cette reproduction de ITIomme-Dieu en ses souffrances rdemptrices entrane la manifestation simultane et continue de sa puissance, puis-

Jsus; par l

les

qu'il sauve toujours ses envoys comme II se sauvait lui-mme jusqu' ce que l'heure fixe ft venue. Dans leur corps, c'est--dire dans les conditions de leur vie extrieure,
les

Aptres manifestent eux aussi l'intei'vention indfectible d'un pouvoir souverain

qui intervient toujours pour qu'ils puissent accomplir leur mission jusqu'au bout, et c'est celui du Christ qui vit glorieusement jamais, matre de tous les vnements du

monde
faire

donnant ses disciples la puissance de les surmonter. A. 11. o swvre, c'est--dire nous qui vivons malgr tout ce qui devrait nous mourir; antithse entre la mort qui les menace quotidiennement et leur vie qui
et

dure cependant toujours (Belser). B. 11. Les fatigues de l'apostolat, la maladie, les perscutions (cfr i et xti), tout cela devrait mener Paul la mort, ne ft-ce que par puisement, et chaque jour, pour

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

IV,

10-12.

115

non

10. portant de de l, dpasss, [enfin] abattus, mais non perdus, afin que, aussi, la vie toujours, le supplice mortel de Jsus dans le corps,

de Jsus, en notre corps, soit manifeste. 11. Car toujours nous, qui continuons vivre, nous sommes livrs la mort cause de Jsus, afin que, chair mortelle. 12. De la aussi, la vie de Jsus soit manifeste en notre
sorte, la

mort

travaille

en nous,

et la vie

en vous.

ainsi dire,

il

sent qu'il en est menac.

On

voit quelles peines

il

prouvait,

mme

sm

milieu de ses succs en Macdoine.


rvle l'intervention inaniCeste

Or non seulement, par un secours d'en haut qui

du Christ vivant, il chappe la mort (interprtation de ChrysK, Cyr. Alex., Estius, Bisping, Cornely, Belser), mais il continue vivi*e
d'une vie active et ardente, et cette chair mortelle harasse, qui sert toujours d'instrument tant de conqutes spirituelles, participe et sert de moyen de manifestation
la

puissance salvifique de Jsus dans sa mort et dans sa vie ressuscite (Bachmann, Gutja/ir, al.). Cette manifestation de la vie de Jsus dans la chair mortelle de l'Aptre est du prsent,- de l'actualit quotidienne ; il ne faut donc pas l'entendre

exclusivement ou en premier lieu d'un effet futur et loign, de la rsurrection bienheureuse, pareille cellor de Jsus, qui sera la rcompense des labeurs apostoliques
(avec Clirys'., T/ieodt., Amhr^., Thomas, Lietzmann, al.) ni, comme l'a fait Schaefer^ rapporter 10 la rsurrection, et 11'' au prsent actuel, car les deux versets sont
;

!>

parallles et ont la mme comprhension [Gutjahr); ni rver, comme Lietzmann (qui suit Reitzensiein), de la formation, sous la chair mortelle, d'un corps pneumatique
latent, pareil

celui de Jsus glorieux, qui apparatra panoui dans la manifestation eschatologique. Quoique Paul envisage toujours, l'horizon dernier, la parfaite assimilation de son corps, et de tous ceux des vrais fidles, celui du Sauveur ressuscit, il ne parle expressment ici que de ralits spirituelles qui se manifestent

par leurs
l'a

effets extrieurs

dans

la vie terrestre.

il en a peru la ralit dans l'histoire de Jsus, et ne pas prise dans la mystique hellnistique pour l'insrer dans le mythe du Christ et la mystique du Christ , en dpit de Windisch et autres syncrtistes de la mme

Cette vie qui sort de la mort,

cole.

indique que ce verset conclut et rsume tout ce qui prcde non IvspYsiTai moyen, passif. B. 13. Le rsultat de ce spectacle que donne au monde l'existence des Aptres
crrs
;

A. 13.

(voir 10, supra), est celui-ci

agrandissant toujours, du
mdiaires spirituels,

tandis que la tnort travaille les acteurs, affinant et x'este, leur assimilation au Christ, et leur puissance d'interla i>ie, la vie du Christ qu'ils reproduisent, etdansses aspects
:

douloureux et dans ses aspects de puissance, difllue toujours plus large et plus intense chez les spectateurs. Antithse et paradoxe sublimes, o il ne faut voir, contre quelques anciens ou modernes, aucun roproclio ni aucune ironie; Paul regarde
maintenant de trop haut pour cela. Cette phrase prouve bien qu'il ne s'agissait pas uniquement dans les versets prcdents d'une manifestation de la puissance du Christ par la simple prolongation de la vie des Aptres, mais par l'efficacit soutenue et grandissante de leur action spirituelle
les obstacles qui devraient l'arrter ou la restreindre. Autrement, dit fort bien Gutjahr, ces mots et la vie en vous introduiraient une ide toute nouvelle, trangre au contexte (ce qui n'est gure admissible ne ft-ce qu' cause du Ihaxt qui donne ce verset en entier forme de conclusion et de rsum du tout).

malgr tous

(v.

Dj Paul a parl en grand langage de la communion des saints, au ch. i, 4-7, 11 ad lac,; Windisch, al.); mais il s'agissait l de consolation , ici c'est de toute

116

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


*zv3[;.a
t-^

IV,

7-V, 10.
xb Y^YpaP'lJi'voV
l'i-.

13. "E^fovTS o *Tb to


aTEuaa,
Sib XaX'/ja , %al
-/.piov

TrcTSW,

'/.ai

$7:1-

'/jjj-e;
7.3:1

tkttsuoij-v,

Stb xal XaXou[j.2V,

e'.Sxe

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EYEipa Tbv

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e'. x'}]V

'r,\)'X,

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*

[;iv.

15.

Ta Y^p

Tvivxa

tva

'^

*('^?' *T:XOva(Ta(ra

o tv

TcXeiovwv

ty;v

ehyjx-

piCTxiav Trepiaorsav)

Sc^av xou Oecu.

l'ampleur de la vie surnaturelle. Les chrtiens vivent de la mort de Jsus et do la mort des saints qu'il associe son uvre.

qu'il

A. 13. xb ard la similitude porte sur les sentiments du Psalmiste, plutt ne faille y voir l'affirmation de l'unanimit des aptres dans la foi il ne s'agit point, en tout cas, des sentiments des Corinthiens [cv Ambr^, Esdus, Bousset, al.);
'
:

c'est

le

mme

esprit qui a fait crire, etc.


v),

Tvsufjia

z=:

inspiration (voir

comm.

de

Co}\, Exe.

tement.

xaTio

et

non

le Saint-Esprit (cfr Guijahr),


Xo'yos ysYpaji.

sinon
I

comme

source, indirec-

YYpatJLij.vov (cfr

Joh. xv, 25,

Cor. xv, 54, et quelques

expressions similaires avec le participe Luc, Act., Gai. formule habituelle de Paul r.aOtb ylypavtxai.

m,

10, Apoc.)

remplace
[Vulg.

ici la

Le passage

cit est

du Psaume

cxv, 1
13

(=

cxvi,

10)
le

selon les

LXX

cniv-

cxv, 10); le texte

hbreu porte laix

InJONH, ce que

Targum

rend par

J'ai

con-

fiance que je parlerai dans l'assemble des justes

{Strack-Bill, p. 517.) et les

mots

qui

suivent sont INfi ^V^y^

"i^K;

v. m/>'a,

B.

B. 13. La dclaration qui prcde tait hardie, et l'on voit bien d'ici le haut-Iecorps de certains adversaires de Paul, quand ils l'entendent afficher cette prtention d'exercer, par des misres qu'il mrite ou s'attire lui-mme, pensent-ils, ou qui du moins ne sont que des misres humaines, une telle influence sur la sanctification des croyants. Mais l'Aptre croit; il croit de toute son me l'action divine du Christ en lui et par lui; et voil pourquoi il ne craint pas de parler, de parler avec cette ouverture et cette hardiesse qui scandalise ces demi-chrtiens, ces demicroyants timors. Rappelons-nous que son but, depuis la fin du chapitre 11, est de dfendre sa faon sans compromis de prcher l'vangile. Le texte qu'il invoque signife-t-il bien, dans sa teneur originale, ce qu'il lui fait dire? Il est assez obscur, et prte des divergences de traduction et d'interprtation. Mais il avait le droit de. s'appuyer sur les LXX, dont l'autorit tait reue de J'ai conses auditeurs comme de lui. L'hbreu (Ps. cxvi, 10) veut peut-tre dire fiance, alors mme que je dis : Je suis mallieureux l'e.xcs , tandis que les LXX ont fait de la dernire proposition une phrase indpendante; mais, ainsi que
:

le notent

Bacltmann, Gutjahr^ et d'autres, il y a un vrai paralllisme entre le sentiment gnral du Psaume et celui qu'exprime Paul en ce verset et au suivant le psalmiste rend grce Dieu de ce qu'il conserve son assurance malgr une
:

situation dsespre, et, partir des versets 12, et surtout 15, sa crainte de la mort se change, aprs qu'il a invoqu Yahweh, en certitude de vie. De mme Paul va

napaaTrlaei auv u(j.tv est un un complment comme sauxw, ou ax), ou 'l'^aoJ, nom que Paul a omis de rpter, se permettant ainsi une lgre Le texte qu'on compare souvent, Pliil. i, 23, n'a pas irrgularit grammaticale.
Il

recourir l'attente de la rsurrection. A. 14. EBoTes se rapporte au sujet de peu elliptique; il faut sous-entendre avant auv

XaXo3u.y.
u.

tout fait le

sens; car ici Paul parle de la rsurrection, la Parousie, et, dans Phil. il affirme l'espoir de rejoindre le Christ aussitt aprs sa mort, ce qui est plutt identique v, 8 (v. infra, ad /oc).

mme

14.

De

la foi, dit

Plummer, Paul passe

l'esprance.

Il sait, il

a constat, que

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


13. Mais, possdant ce
u

IV,

13-15.

117
:

mme esprit

de

foi

qui rpond ce qui est crit


aussi

c'est, pourquoi j'ai parl , nous 14, sachant bien que Celui qui ressuscita le Seiparlons, pourquoi aussi avec Jsus, et nous placera prs [de lui] nous ressuscitera Jsus gneur en votre compagnie. 15. Car toutes [ces choses arrivent] cause de vous,

fai

cru,

nous

nous croyons,

et c'est

que la grce rpandue profusion fasse, par [votre] multiplication, surabonder les accents de reconnaissance, la gloire de Dieu.
afin
lui, travaille avec lui au milieu de toutes ses souffrances, et la puissance de la vie divine. Cette union commence ira participe qu'ainsi jusqu' la consommation; son corps tourment, ce vase de terre toujours en

le

Christ est avec


il

pril de se briser, n'tait le trsor intrieur qui le rend solide, il deviendra impassible et glorieux la l'surrection, comme celui de son Hte. Et l'Aptre veut fixer ses auditeurs dans la mme confiance, les encourager en les faisant souvenir que
le

mme sort, eux aussi, les attend (s. Thomas), qu'ils seront tous unis un jour entre eux dans la compagnie du Christ, jamais. Ainsi la pense de l'Aptre se porte sur la mort effective, que tant de fatigues et de peines rapprochent, et qu'il vient

d'ailleurs de voir d'assez prs (v. ch. i). Il se prpare prmunir dj ses fidles contre la naturelle apprhension qu'une perspective semblable, commune tous les mortels, peut soulever chez eux; il le fera dans la pricope suivante.

Paul, au fond de sa pense, ne fait donc nullement qui amnera la rsurrection des morts, comme le

abstraction de la Parousie

voudrait

Windlsch qui,

par

devoir de syncrtiste, amne ici des thmes gyptiens d'Osiris, d'Unas, et je ne sais quoi encore. Le verbe ysipEtv, malgr Tillmann [Wiederkunft , pp. 81, 85), n'a

jamais voulu dire autre chose que veiller , ressusciter . On ne pourra jamais prouver, nous l'avons souvent dit, que Paul se soit attendu, en d'autres circonstances, tre encore vivant, ainsi que les fidles ses contemporains, au jour du Second

Avnement

Sickenb. et d'autres). Que des expriences douloureuses rcentes perdre cet espoir peu avant la composition de notre lettre, nous tenons cette thse pour du roman; le passage suivant v, 1-10, n'a pas cette porte, comme nous allons le voir bientt. Ce qui est vrai, c'est que la recrudescence de son mal en Asie (v. ch. i, supra et Exe. i) le faisait penser la mort bien plus souvent qu'il ne l'avait fait jusque-l.
(cfr

lui aient fait

15. Ce verset, pour le sens, la structure, et -aussi pour la difficult le ut traduire, rappelle le v. 11 du ch. i (v. ad loc). La Vulgate l'a rendu ainsi
:

gratia abundans, per multos in gradarum actione, abundet in graliam Dei rt, sans tenir compte de la diffrence des verbes, et en supposant quelque leon comme [v] T^ e-/_apia-ctx au lieu de T7)v ey., ce qui n'est pas attest par ailleurs. L'Ambrosiasler traduit per multo/'um gratiarum actionem , joignant Sia x/jv ey. Il faudrait savoir si jrXeovcjxaa et Ttptffffcuayi sont transitifs ou intransitifs, car tous deux

peuvent tre l'un ou


nXeov^etv n'est

l'autre, et

employ dans

quoi rattacher 8i t5v Tzliio^ta^. le N. T. que par Paul et une fois


20 (bis),
vi, 1,

II

PeL U

est

intransitif chez Pierre


I,

QiRom.
I

v,

II Cor, vin, 15, Pldl. iv, 17, II Thess.

3, transitif
Ilspicjaeijsiv,

seulement

Thess. m, 12.

bien plus frquent [Mat., Marc, Luc, Jean, AcL, Paul), et affectionn surtout de Paul (26 fois, dont 10 en notre ptre) est lu plupart du temps inlransitif galement, sauf ia^, xni, 12, et xxv, 29 (passif), II Cor. ix, 8 (v. ad loc), Eph. i, 8
et I Thess.
Il

m,

12.

faut cependant, cause de l'accusatif tyiv -/^api(iTav, que l'un ou l'autre de ces verbes, celui dont l'accusatif dpend, soit transitif en notre verset.

l8

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

IV,

7-V, 10.

Les traducteurs ne s'accordent pas. Cependant, avec Chrys., la majorit joint 8i afin nXeovaaaaa (intrans.) ttX. au participe que la grce, en abondant par de grces . Ainsi nombre fasse surabonder accru, [votre] (7:piaa, trans.) l'action Plummer, (aprs Alford, Bernard, al.), Meyer, Heinrici, Bachmann, Bousset, Gutjahr, Belser, Menzies, Windisch ( cause de la paronomase TXeovddacra Bt T5v rXetdvwv), Lemonnyer 1905, etc. C'est trs soutenable; pourtant on peut objecter que ce n'est pas l'accroissement du nombre des convertis qui fait abonder la grce, mais bien l'inverse, (si on prend grce n au sens le plus obvie, celui de faveur de Dieu cause du salut, et non au sens de gratitude , qui ferait une tautoLuther, Bze, Ben gel, Grolius, faisant les deux verbes logie avec syapiaiav). afin jntransitifs, comprennent que la grce, ayant abond, puisse, par l'action de grces du nombre accru, surabonder (voir Plummer), ce qui nous semble une expression bien surabondante , et fait invraisemblablement (comme Ambros^) de xSv TtX. le rgime de t7)v i^x^?Nous prfrons donc une traduction qui est assez rare, mais est pourtant celle de De Wette, Lietzmann, Toussaint, Lemonnyer 1922,
tiSv
:

Loisy, Delafosse et quelques autres. Elle laisse tXsov. intransitif, fait jteptacr. transitif, et rattache 8t: -cwv izk. ce second verbe, ce qui donne un sens excellent qui n'est sujet aucune objection, ne fait aucune violence Tordre des mots dans une phrase

grecque, et vite toute tautologie (1). 15. Paul, au verset pi'cdent, a

B fait briller aux yeux des Corinthiens l'espoir de la rsurrection, pour eux comme pour lui. Tout ce qu'il vient de dcrire en fait de souffrances et d'enseignement efficace, et de hardiesse de langage, et d'esprance contagieuse, est ordonn cela (ta TdEvxa, qui ne se rapporte pas immdiatement la mort et la rsurrection du Christ, cfr Chrysostome). Tous ces paradoxes vcus de l'existence des aptres ont pour but de multiplier leur succs et le nombre des croyants, et, en fin de compte, c'est un dbordement de la grce d'En Haut, but dernier, en faisant grossir qui tend sans cesse la gloire de Dieu sur terre, l'hymne continu des actions de grces que lui rendent les hommes. Paul avait exprim une ide et un souhait semblables, au ch. i, v. 11 propos de a reconnaissance que la protection divine contre le danger de mort qui le menaait toujours d&vait inspirer ses fils dans la foi. Ici la vue devient beaucoup plus

spectacle plus majestueux; ce sont toutes les passions du Christ comet aux fidles qui doivent les imiter, qui sont prsentes muniques aux aptres comme un bienfait ineffable de Dieu, dont le monde ne saurait rendre assez de
sajfle',,

re>

grces..
Ganiaeiit
fe

alors

lui,

et

les autres Croyants,

pourraient-ils craindre les peines

cette vie, et

mme

la dernire et la plus effrayante

de toutes, la mort corporelle?

C'est le sujet

du magnifique passage qui va

suivre.

(1) II

serait possible encore la rigueur de faire

TiXeov.

transitif, et ueptaff. intransitif

que la grce, ayant accru l'action de grces par le moyen d'un plus grand nombre, surabonde la gloire de Dieu . C'est la traduction la moins soutenue, et elle aurait l'air un peu aussi de mettre la cause aprs l'effet.
afin

2 IV, 16-v,

10.

Ni

les aptres,

ni les fidles n'ont s'effrayer

de la mort corporelle.

Int.

tants

Ce morceau est l'un des plus levs, des plus pntrants, des plus imporau point de vue doctrinal et spirituel, mais aussi des plus difficiles dans toute

spirituelle,

l'uvre de saint Paul. Sa valeur doctrinale consiste en ce quHl complte l'eschatologie, nous apprenant la Parousie ; sa valeur morale et quel sera le sort des mes lues entre la mort et en ce qu'il fixe l'attitude du vrai chrtien en face de ce qui fait la
des, hommes, du roi des pouvantements ; il n'est donc pas Mais pour les difficults, elles sont grandes en elles-mmes, et les critiques les ont aggraves, en cherchant le tirer dans le sens de leurs thories. La seule analyse dtaille de chaque verset et presque de chaque mot pourra rendre
besoin de l'exalter.

terreur

du commun

compte de ces caractres.

Ch. IV, 16. Atb


oC/C e
v.7.1

o/, i-^v.OL'AoXi]}.v)'
"^[jt-tov

* ^o)

avpWTro *otapOipTai, XX' *


* 'Kotpo^wziv.oc

e'aco

'^[j-v

*o:va7-atvouTat
*y,aO' UTcep-

*ri\)dp<x 'Aod "fwi'pci.

17.

To Y^p

*Xa(ppbv t^ OX'iew

r)[;.o)V

Voil pourquoi nous ne dfaillons point; mais, quoique notre homme du deiiors aille se dtruisant, cependant Ch.
IV, 16.

celui

de notre

du dedans en nous se rnove jour par jour. 17. Car la [charge] lgre affliction du moment forme, pour nous, sans mesure, pour dpasser
'w y)[x. ox Yxa7.ou[i.ev, cfr iv, 1. av0p., rien qu'ici, mais, pour le D, E, K, L portent t)[j.. [avOp.], cfr Rom. vu, 22 et Eph. m, 16;

A, IV, 16.
aco0ev;
rjjiGiv

corrlatif law

continu.

manque

pes., boh.
:

StaaOsfpsTai

prsent,
ici et

vaxatvojTat

hapax lgomne absolu,


xii,

Col.

mouvement de destruction m, 10, va/.atvoij(i.vov le


;

mot grec usuel

est vaxatvw; cfr le substantif vaxavwai?, (pour vaxaiviai?) qui ne se

rencontre lui-mme que chez Paul, Rom. mais n'est pas inconnu des lexicographes.

%p? "*' ^^^P? pourrait tre un hbrasme

2,

Tit.

ii,

5,

et

Hermas

(Vis.

m,

8).

(11T

D*Ti),

mais on

le

trouve dans le grec populaire {Thumb,


la

Hellenismus

128).

conscience d'tre les annonciateurs de r esprit empche les aptres de rien dissimuler de la vrit vanglique (iv, 1, v. supra), de mme le sentiment de contribuer par leur mort quotidienne au salut des hommes et la gloire de Dieu, ainsi que l'espoir de la rsurrection bienheureuse, les rendent inaccessibles tout dcouragement devant les prils et au milieu des labeurs. Ils sentent bien que leur homme extrieur , c'est--dire leur corps avec tout
ce qui tient la vie de ce corps psychique (v. I Cor. xv), va s'affaiblissant, et finira par prir la tche (v. supra, 7-11); mais leur homme intrieur , c'est-dire leur personnalit invisible vue par le sommet, du haut du Tzveuixa (v. comm. I Cor. Exe. v), que vivifie la grce de l'Esprit qui l'habite, va se fortifiant (se rajeunissant, vaxxtvouTat, sens de xaivo, supra, au ch. m, 6), et cela du fait mme de leurs peines, puisqu'elles sont une participation la Passion du Sauveur, et l'largissent sans cesse pour un afilux progressif de la vie du Christ, qui de leur intrieur se

B. IV, 16.

Gomme

rpand

mme

en dehors d'eux sous forme d'activit

efiicace.

120

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

IV,

16-V, 10.

/j[j<(3v

xoc

3^7:6p-va

XX x

[;/J]

(XsTcj^.va'

ta y? pXTC5[j-Eva

TCp5cr*/.atj3a,

[a-};

(3X7:[;.Eva

acwvia.
*/)

Cii.

V, 1. OtSap.EV Y^p oTi v

sTCiYsio y]j-wv oIySoc tou

*(Ty.v5Vou

7,aTa7\U0-^,

(Ces notions trs importantes (i' homme extrieur prcises et approfondies l'Excunsus vin, infra).

et d'

homme

intrieur

seront

A. 17. Les premiers mots sont du plus pur classique. L'adverbe

apauTtxa

employ

adjectif {Hrodote, Thucydide, Platon, Plutarque) qualifie xb sXacppbv 1:% OXttournure trs hellnique encore avec l'adjectif neutre Xao. pris comme isto; rj[j.wv, substantif. L'lgant ii:apaux(y.a n'apparat dans le Nouveau Testament qu'ici, et,

comme

dans
got.,

la Bible

grecque, Ps. lxix (lxx),


T:pdoy.aipov
-/.a

4,

et,

Tob.
est

iv,

14.

D*, E, G,

arm. insrent
supra,

(d'aprs le v. 18)
il

devant

Xaippdv,

latt.,

pes.,

Ce dernier mot

n'apparat qu'ici chez Paul, et Mat. xi, 30;


Xa)p(a,
i,

17.

xaO' OnepSoX^v et? rtsp6oX;^v parat

galement de la meilleure langue; au premier abord un plo-

nasme un peu
st;
{)7tEp6.

lourd, aussi beaucoup de traductions, aprs a*, G*, K, omettent-elles Cette expression superlative convient pourtant bien au style de Paul

(Windisch), et l'on peut entendre sans plonasme xaO' u;c. de la norme et sj un. du but {Bachmann), ou le premier du mode et le second du degr [Belser). Saint Augustin (In Ps. xciii, 23) a compris Juxta incredibilem modum et in incredibilem modum . Paul parle avec la mme ferveur enthousiaste que Rom. viii, 18. Sur l'utilit des souffrances que, Dieu impose, cfr Sap. Sal. m, 5.

A. 18. Le gnitif absolu, au lieu du datif qui serait appel rgulii-ement par ^[xtv prcdent, est une tournure frquente dans les papyrus et la langue hellnistique. Plutt que d'avoir une signification conditionnelle ( pourvu que nous ne considrions

pas

ce qui se voit )>, cfr Belser), il pourrait tre causal ( parce que nous ne considrons pas , etc.), ou expliquer comment notre homme intrieur se x'enouvelle dans la joie (Gutja/ir), ou bien marquer la consquence ( wobei u. s. w^. , Bachmann) de la conviction exprime au v. 17. B. 17-18. Pareille magnanimit

d'esprance est humiliante pour nous, dit notre froideur. Windisch, pour Mais, puisque saint Paul parle ici pour nous tous, nous le croyons autant que nous l'admirons. Toutes les peines de la vie, et la mort inluc-

comme rien (Xa^pdv, px?os, image d'une balance, Gutjahr) ct de l'accumulation de gloire (cfr Rom. vin, 18) qu'elles produisent pour l'ternit chez les aptres, et aussi chez tous ceux qui les considrent et les acceptent dans d'une manire indicible, l'esprit du Christ. L'expression est dense d'enthousiasme hyperbolique, paradoxale, parce que le Dieu de gloire est l'uvre en cela, elles nous faonnent un bonheur au-dessus de toute expression que fabriquerait la langue humaine. L'invisible et l'ternel qui nous sont rservs, et que les regards de la foi
table, lui paraissaient peser
:

ardente entrevoient dj en une petits mesure, c'est un avenir, dj virtuellement commenc dans l'exprience des aptres et des chrtiens fervents, qui suffirait, et pai'fois sufft, clore nos regards toutes les choses dprimantes, et toute misre
visible,

puisque celles-ci ne sont rien ct,

et

que nous savons bien qu'elles passe-

ront
-I
'

comme une ombre.


A. Gh. V,
1. v (pas

plus que Stav) ne


Cor., p. 367, al.),
:

-:ou oxtvou; gnitif d'apposition, notre demeure terrestente et sera enleve comme une tente. Cette mtaphore tait , qu'une alors courante, cfr Sap. Sal. ix, 15, et bien d'autres textes, voir Exe. ix. D, E, F, /. Oeoj n'est G, latt,, got., insrent un deuxime Br: devant o?/.o8otjLv5v. pas joindre

plume de Paul (v. comm. tualit du moment inconnu.


la

marque pas toujours un doute sous mais peut ne se rapporter qu' l'ven-

tre qui n'est

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


toute mesure,

IV,

18-V, 1.

121

gloire, 18. nous qui ne regardons pas aux mais celles qui ne se voient pas; car celles qui se voient sont passagres, et celles qui ne se voient pas ternelles. Cii. V, 1. Nous savons certainement en effet que, si notre demeure terrestre sous la tente vient se dissoudre, nous avons un difice [qui pro-

uq poids ternel de

choses qui se voient,

un difice 'x.o[Aev, mais otxoB. ^^Jf^ev est [qui vient] de Dieu comme origine. un prsent qui marque ici non l'actualit absolue, ni un futur imminent, mais la certitude du futur, nous tenons , nous possdons en droit assur , v. Exe. ix. y etpotoiTiTov exclut l'intervention de toute main cre, cette demeure est de la main de Dieu seul. atcuviov, non qu'elle n'ait point commenc d'tre, mais parce qu'ellene sera jamais dtruite, la diffrence du cx^vo. B. Gh. V, 1. Saint Paul dveloppe ici l'assertion de l'esprance qu'il a manifeste, pour lui-mme et pour tous les fidles, au v. 14 du chapitre prcdent, celle de la rsurrection bienheureuse. Nous constatons tous que notre corps d' prsent, le corps psychique qui ptit de la vie, s'affaiblit et se dissout peu peu; un jour il disparatra, comme une tente qu'on a dresse en caravane, pour un sjour de quelques
:

heures, et qu'on lve pour continuer la marche. Mais nous savons aussi, de science notre personnalit durable nous occuperons une certaine (ol'SajjiEv), que nous

autre demeure, qui, elle, ne sera jamais dtruite, une fois que nous serons au terme du voyage; c'est le corps pneumatique , dont il a t parl I Cor. xv (v. notre

comment.), que la toute-puissance de Dieu nous prpare pour l'existence cleste, et que nous possdons dj (ey^ojAv) en droit et en esprance (v. Exe. ix). Cette mtaphore de la tente et de la demeure stable vase prolonger travers le dveloppement suivant, mais en se mlant une autre mtaphore (ce qui n'est pas
sans exemple chez Paul), une autre image, celle du vtement. Ces versets contiennent mille difficults; afin que le lecteur ne se pei'de [2-9. pas dans les discussions qui vont suivre, et qui seront compltes dans les Excursus, nous on donnons ds prsent une abondante paraphrase, exprimant en termes aussi

clairs que possible les interprtations auxquelles la discussion grammaticale et exgtique nous mnera. 2. C'est sur cette perspective, de possder pour V ternit un corps indestructible et bienheureux, que doit se fixer notre pense de croyants. Elle est certaine pour la foi,

toute circonstance,

qui regarde les choses invisibles; mais, pour que cette conviction agisse sur nous en un effort est ncessaire. C'est que, la vrit, si nous sommes srs

que pareille habitation nous est promise au ciel, nous ne pouvons oublier qu'il y a la mort entre nous et elle; et la mort pouvante la nature; nous aspirons sans doute occuper cette demeure cleste, mais la condition nous parat dure, le passage effrayant; nous voudrions entrer en possession du corps cleste sans tre obligs de renoncer

Jamais au prsent corps terrestre, comme s'il tait possible {ce qui le sera seulement pour ceux qui vivront encore au Dernier Jour) d'endosser les qualits qui rendront notre corps pneumatique sans nous dpouiller auparavant de notre corps psychique, la faon dont on passe un vtement par-dessus un autre; et, regrettant que les
choses ne puissent arriver ainsi pour nous, nous gmissons devant la vie qui nous 3. Nous sommes, si nous nous abandonnons oppresse et sa cessation qui iious effraie. la nature, dans cette hsitation de sentiments, qui n'est cependant pas Justifie, puisque cette nudit de notre me prive de son corps sera chose trop transitoire pour qu'elle dt nous faire peur; en effet, ds que nous aurons revtu le corps de

gloire, ce

que nous esprons bien


)i,

d'tre

nus

qu'il nous ctrrlvera, il ne pourra plus tre question dsincorpors, de toute l'ternit. Alors pourquoi tant de rpugnance?

122

SECONDE PITHE AUX CORINTHIENS,

IV,

16-V, 10.

ciy.oBo[j/r,v */. )eou*''/^o\Ltv, cly.iav *;(tpoTCo(YjTOV

*atcoviov ev zo cpavo. 2.

*Kai

7p *V TOiJTw arsvaoasv, xo

oa-^-v^piov

'/j|J-ov

to ^ cpavou *7cevSaa(70at *k%i'KO-'

4, Pourtant, la vrit, tant que nous vivons cette vie de voyageurs sous la tente, nous gmissons d'une part sous le poids des vicissitudes qui nous oppressent, et cependant nous restons dans l'apprliension de voir venir la mort qu'elles acclrent et qui leur mettra un terme; car nous sommes quand mme attachs ce misrable corps

pour ne pas vouloir nous en sparer fut-ce un instant, et pour n'envier spontanment que cette combinaison susdite d'o la mort serait exclue : voir venir un jour oie la spiritualisation tomberait sur notre corps imparfait, pour en supprimer d'un coup toutes les imperfections, faire disparatre dans le plein afflux de la vie toutes les dficiences de sa mortalit, la faon d'un bon manteau, pour parler familirement, jet par-dessus une tunique qui ne suffisait pas le garantir comme il faut de la pluie et de la froidure. 5. Voil comme nous sentons quand nous ne vivons pas assez de notre foi et de notre
souffrant, assez

esprance. Faut-il nous dsoler outre mesure de cette inconsquence pusillanime ? Non, mais supporter, tant que nous ne sommes pas plus forts, cette faiblesse naturelle, puisque c'est Dieu mme qui a mis dans notre nature ce besoin de possder un corps qui ne meure point; cependant il faut travailler rformer ce sentiment, car nous savons bien que Dieu ne nous a pas crs avec un pareil attac/iement pour le dcevoir; nous en aurons un, un corps qui ne prira jamais, c'est Lui qui nous l'a promis et nous pouvons bien en arriver attendre toujours d'un cur ferme, sans nous laisser agiter par ces inquitudes, la ralisation de Sa promesse; n'en avons-nous pas dj la garantie dans cette vie spirituelle qu'il nous a donne, dans l'habitation intime de l'Esprit qui restera en nous pour nous ressusciter, au j'our voulu, de l'tat de mort

intermdiaire ?
Aussi, enhardissons-nous! Ce n'est pas une pure rsignation devant la mort corporelle invitable qu'il faut vous prcher, c'est un sentiment de dsir pour celte spara6.

tion qui semble aux autres pouvantable, mais que nous savons n'tre Voyez en effet la vraie ralit des choses. Nous sommes domicilis

que temporaire. dans ce pauvre nous sommes chez il c'est un assez triste c'est mais nous, bien; corps, y faut songer que domicile pour des mes dj unies au Christ, puisque c'est une maison d'exil, o nous ne voyons pas le Seigneur, qui n'est en nous que d'une prsence invisible, souvent
insensible :
vision en

7.

en

effet,

nigme (I cur, qui il faut le minons, pesons tout cela; et alors, nous aurons plutt envie de mourir, car si la mort est un exil temporaire de notre me hors de sa demeure naturelle, qui est notre corps, elle nous transporte cependant o est notre vraie patrie, qui ne saurait tre que l o

Cor.

nous avons bien la foi, mais la foi ne nous donne qu'une ne peut satisfaire notre intelligence et notre 8. Exacontact senti, laj'ouissance du visage de l'Etre aim.
xiii, 9, 12), elle

habite

visage dcouvert comme le Matre du lieu et notre de Lui, on peut attendre sans impatience que notre compagnon d'habitation; prs aussi vienne sa au bonheur de cette socit, et s'installe, rejoignant corps prendre part notre me, dans sa patrie ternelle.
le

Seigneur,

et oit

on

le voit

pareille conviction ne peut manquer d'avoir des consquences pratiques. Une nous serons domicilis prs du Christ, nous n'aurons pas craindre de cesser fois que jamais d'tre ses amis ; mais aujourd'hui que nous sommes encore en exil, nous pouvons courir, par notre faute, et dans les ombres vacillantes de notr demi-vision, le risque de lui dplaire. Aussi, nergiquement, devons-nous prendre cur de faire tout pour lui plaire ici-bas d'une manire aussi constante que nous attendons de le faire quand nous serons ses cts dans le domicile cleste. {10. Car II nous jugera
9.

Une

d'aprs ce que nous aurons fait ici-bas).

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


-vient]
]es

V,

2.

123

cieux. 2. Et, la vrit,

de Dieu, une demeure non faite de main d'homme, ternelle, dans dans l'tat prsent nous gmissons; notre lieu

d'habitation qui est

du

ciel, [c'est]

par-dessus [l'autre que] nous dsirerions


si

on l'interprte ainsi, on peut une ide qui se dveloppe sans aucune saute ni incohrence. L'essentiel, qui veut la comprendre, est de ne pas oublier, d'un bout l'autre, que le but de Paul n'est pas de dtruire la crainte de rester toujours nus , c'est--dire privs d'un corps pour toujours, aprs la mort
voit
cette

On

donc que dans toute

fameuse page,

dcouvrir, malgr la concision, les ellipses, les anacoluthes,

croyants n'ont pas de telle frayeur, ils savent qu'ils ressusciteront mais de calmer le regret, bien conforme l'instinct naturel, qu'ils [supra, V. 1), ont de ne point passer l'tat glorieux de plain-pied, pour ainsi dire, en vitant l'escalier de la mort, et de ne pas revtir cet tat tout uniment comme un vtement
corporelle,

les

une volution sans interruption ni catastrophe de leur vie prsente corps psychique . Le prfixe etii du verbe InvSaaoOat a une valeur essentielle ce revtir par dessus s'oppose en mme temps /.8iSffaoOat, tre dvtus , et au simple ivSjjaaGat, revtir , mais non par dessus . Toutes les interprtations qui ne tiennent pas compte, ou pas assez, de ce trait fondamental, seront donc
de dessus , par

dans le
:

faudra de plus nous montrer mfiants l'gard des exgses qui recounon exprimes dans le contexte (comme celle d'une comparaison entre le sort des morts et celui des vivants au jour de la Parousie) car tout le morceau est Susoeptible d'une explication entirement claire et cohrente sans qu'il soit besoin d'y irrtroduire des allusions qui resteraient au moins obscures et douteuses, chei'ches
rejeter.
il

Et

rent des notions

dan5

laiPremire aux Corinthiens ou dans toute autre pi tre o

le

but d'enseignement

dmontrer en passant l'interprtation des Les Excursus achveront, j'espre, de faire de la clart]. A. 2. Kai yap et en effet , et, en fait , et, la vrit . Kal yitp est usuel pour annoncer un dveloppement de preuves. Il faut bien remarquer que le v. 4 les deux phrases qui ^{infifa) commencera par un autre xai yap exactement parallle suivent respectivement le sont aussi et devi'ont s'interprter l'une par l'autre dans le mme fiens. Toutes deux introduisent une objection, une restriction la plnitude de scurit et la paix intime que devrait produire en nous l'assurance du v. 1 sur la rsurrection.; toutes deux aussi trouveront leur contre-partie, la rponse qui doit nous remettre en pleine paix, dans les versets 5 et 8 (v. ad loc). 'Ev Toiixto en ceci les uns traduisent (que), prparant le participe TitjtoO. [nous gmissons] en ceci, savoir que nous dsirons, etc. (Menzies, Sickenberger, al., Bachmdnn le rapportent mme e... eupeGrjad[jLOa du v. 3, v. infra); mais d'autres dans cette comprennent plutt [tente] ou dans ce [corps] [Plummer, Lietznialn. Godet, Gutjahr, Windiscli, al.), et ils ont raison, cause du paralllisme bien tabli kvec le v. 4 (v. supra) o nous lirons ol 6'vt? v tw axi'vet oTeyao[xev. La relation du verbe nous gmissons avec le participe I^cxoOojvts n'est pas claire, faute de pakicule; est-ce que le dsir est la cause du gmissement [Belser, al., 'V. spra), o bien ce dsir d'un corps glorieux accompagne-t-il les gmissements que
versets.

de l'Aptre tait diffrent. C'est ce que nous allons essayer de

causeraient les peines de la vie, surexcit qu'il est d'ailleurs par ces peines? Notre traduction n'a pas voulu dcider ce point v. infraj au v. 4, sur le sens de papou[ievot. Cette nuance importe d'ailleurs assez peu au sens gnral de la pcricope.
;

l'on

(hap. leg.) signifie endosser un vtement par-dessus un autre si veut comprendre quelque chose ce morceau, il faut absolument viter d'en faire le synonyme pur et simple de vSucraaOat, qui veut dire simplement revtir , et i^ implique l'ide que d'un vtement, tandis que 7:vS. en implique deux.
EKv8\5CTaa(]lat
;

124

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


*0'j

IV,

16-V, 10.

Gcuvxe, 3. * Y^ "^^ *vSuaa[Xvoi

Y^H-vot epeGvjafxeGa. 4.

*Ko

yoc)

ol

Svts.

'EjtiTcoOouvTEs

il

est encore important de bien saisir la nuance.


r.irM-(\Gii^
Inir.oOlct)

Le verbe

ntTcoOsio (et

ne signifie pas un dsir quelconque, ralisable ou non, mais il connote chez Paul, toujours ou presque toujours, le regret accus d'un loignement ou d'une absence {Rom. i, 11, II Cor. ix, 14, P/iil. i, 8, ii, 26, I T/iess. III, 6, II Tim.i, 4; P/til. iv, 1; II Cor. vu, 7, 11; Rom. xv, 23; sens plus faible Jac. iv, 5 et I Pet. ii, 2) dans l'usage littraire courant, ce sens peut tre aussi bien regretter quelque chose o l'on ne peut mais, que dsirer avec force , et cela selon l'acception premire des mots simples toOo; et twoOco. Voil pourquoi une
les drivs
ir.ir.6f)i\xoi,
;

<f

traduction, dt-elle paratre trop explicite ou force, pourrait appuyer sur ce regrci de ne pouvoir satisfaire le dsir TriTtoOw regretter de ne pas...
:

A. 3. Voici la
tablissons a)
a)
el'

crux inlerpretum d'abord les vrais mots du texte

puis
si'

b)

leur sens.

commune, bonne, porte al., et non YE y^. de B, D, F, G, 17. ySuaafAEvoi, de X, B, G, D^, E, K, L, p, vulg., syr, copt., got., arm., ih., est prfrer la leon occidentale , admise de quelques commentateurs (v. infra), xBuffdfJLEvot de D", F, G, d, e, g, m, Marcion, TertulUen, Ambr^, Eplirem, puis Godet..
x.at
:

la leon

et la

de X, C, K, L, P,

el'rtep

Reitzenstein,
) Il

al.

(avec

el'cep).

y a d'abord divergence sur la construction grammaticale. Un certain nombre d'auteurs veulent prendre ensemble les mots IvBujijLvot o -^^j^x-iol comme prdicat [si toutefois ou si assurment nous devons tre trouvs] vtus, non nus . La tournure aurait quelque chose d'insolite, car rgulirement il faudrait la copule xa(, et , entre les deux attributs; on peut, la vrit, rpondre que Paul fait parfois de telles coordinations sans copule d'un positif et d'un ngatif, ainsi plus bas, au V. 7, 3i rtoTEtu; Y^P nsptaToujxEv, o 8i sl'ou, ou Rom. ii, 29, v vEfiaxt o Yp[i.[J.aTi,
:

Cor. m,

2, -^Xa.

uaa; To'naa, o Ppwixa, encore, si l'on veut,


Tliess.
ii,

Rom.

ix, 1, XriOEiav

Xyw

EV

Xpiaiw, o

t}/8op.at, I

17, jrpoatTzw o xapSt'a.

Cependant l'habitude de Paul

est d'interposer xat en de pareilles coordinations (onze fois, v. Bachmann, p. 226), et d'ailleurs, dans les exemples ci-dessus, les termes ne sont pas des participes ou dos
adjectifs,
et
il

ne saurait y avoir aucune obscurit ou quivoque.


al.)

remarqu [Windisch,

que

l'aoriste vSuaajisvot

marque un

ce qui ne s'accorde pas bien pour une coordination; il v88u[jLvot, moins d'admettre ici, comme Belser, une licence du style de Paul, ce Aussi, avec d'autres exgtes (tous ceux qui admettent qui est peu vraisemblable.

De plus, on a acte, et o yupoJ un tat, aurait fallu plutt le parfait

xou(7a;j.voi

beaucoup qui admettent youa.), nous prenons le participe aoriste comme se rapportant (avec un sens de futur antrieur, v. infra), au sujet de la proposition,
et
qu'il

qualifie,

et o

Yupoi seul

comme
.

prdicat de

EupEia[A6a

ayant t vtus,

nous ne serons pas trouvs nus


Plus
difficile est

de dterminer

beaucoup mieux

attest
).

comme

il

est certain

le sens de eI' y^ >'.'. Nous avons vu que el' ye tait que eI'jcep (le sens de l':Ep n'offrirait pas de difficult si, Les suppositions concernant y^ xa sont trs nombreuses;
:

el'

pour y mettre un peu d'ordre, dcomposons cette locution. en outre du sens conditionnel, peut, dans certains [contextes, prendre celui El, d une interrogation ([se demander] si\ en allemand ob ou ob nic/it); v. Khner-Gerth, II 2, Aprs des verbes qui marquent un sentiment, comme s'tonner , p. 396, 9 b. avoir honte s'indigner , etc., au nombre desquels on pourrait mettre nos deux , mots aTvo[j.v et TtiTcoOouvTE;, il peut marquer la raison de ce mouvement de l'me

{Kiihner-Gertli, ii 2, p. 369 sur cette possibilit.

s., 8).

L'interprtation de Bacltmann.{\. infra) s'appuiera

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


tant le revtir,

V, 3-4.

125

quoique, assurment, [une fois que] nous l'aurons revtu, nous ne devions pas nbus trouver nus. k. Oui, la vrit, nous
3.

Mais il n'y a pas seulement s, il y a d ye ^-x^ Or, si' ye, assez commun, peut avoir tantt ys restreint la possibilit de ralisation de l'ide qui suit e (el' ys divers sens si toutefois , alors si tamen ilm), et l'on pourrait alors comprendre
:

quivaut
,(

pourvu que , sens adopt dans notre passage par bien des traducteurs; mais il au contraire, avoir un sens confirmatif, {si quidem) et si' ye signifie alors peut aussi, comme il est certain , ou mme si , mme dans l'hypothse que... si, 9 a). Notre s" ye donc, s'il tait seul, pourrait donner (v, Kiihner-Gerth, n, 2, p. 177,
:

quelque sens admissible. Mais ce n'est pas el' ye tout court, c'est e'' ys xa, expression qui no se retrouve que Gai. ni, 4 (1). Les partisans de la variante xBuoa[Aevo[ peuvent sans peine dtacher

de el' ye pour] l'attacher au mot suivant [comme peut-tre Gai. note ci-dessous] ou, en des passages d'auteurs classiques comme
xat

m, 4, et'zfj [voir la Xnophon, Mmo=

rables

III,

VI,

13,

...

7:a(Jiu.'yeOe;

7:pyjj.a,

et'

y.a\

twv

Totoiirwv l;ri[j.eX6aOat Be^asi

...

grosse affaire,

s'il

faut

s'occuper

mme

ressoui'ce

manque

si

on

lit v8uci[xevot,

v. infra. Il

Mais cette est des traducteurs qui semblent ne


de
pareilles choses!

pas attacher trop d'importance cette dernire particule -/m, et la jugeraient volontiers redondante, ou destine simplement souligner le lien des diverses pai-ties du con-

Bac/imann). Il nous est difficile de juger ainsi, d'aprs les habitudes de grande prcision maintes fois notes dans le style de Paul, et spcialement pour l'emploi des particules car, en fait, ce xai serait alors bien inutile. Aprs avoir longtemps rflchi, et appel notre secours tous les grammairiens et dictionnaires,
texte (ainsi
;

sans avoir

pu y trouver un sens spcial pour une locution toute forme

ei-ye-xat,

nous

avons

par nous fixer cette dcision (qui n'est pas seulement la ntre) que le mot qu'on pourrait supprimer sans trop d'inconvnient n'est pas -mi, mais bien ye; les deux particules qui font une unit, c'est c xai, dont le sens est bien connu, et vrifi
fini

chaque page des auteurs grecs;

c'est le

sens concessif

quoique
:

(2).

Paul aurait

ajout ye (aprs le premier des deux mots, ce qui est sa place ncessaire) pour affirmer la ncessit de cette proposition concessive, et il a voulu dire quoique, assureraient,.. .

Qu'une troisime particule puisse s'intercaler entre e et xa( sans altrer la signification fondamentale de e -/.ai, c'est ce qu'on peut au moins conjecturer d'aprs -/.at au lieu de l'ordinaire si y.o fxr{, voir des l'emploi, qui n'est pas si rare, de e
jj.ti

Analogies beaucoup plus proches exemples KiUmer-Gertli, ii 2, p. 489, Anm. 1. encore de notre cas, avec 8e, I Cor. iv, 7, et o xal Xa6e, et, avec le mme sens probable de quoique , dans notre ptre mme xi, 6, e? o /.ai otoS-cY); (v. ad /oc), et une trs proche avec yap. Col. ii, 5, et yp xat ttj aapxl /:et[j.t, dont le sens est trs certainement Car, quoique je sois absent dans la chair ,
:

Voyons donc
Iruction
eV

les interprtations
qu'ils

que donnent
et

les divers auteurs, suivant la cous-

ye xat,

grammaticale et au participe

choisissent,

les

sens variables qu'ils attribuent

vSuaafAevoi

(ou

xou(j[;.syoi).

(1)

Ce passage de Gai.
Il

est

lui-mme assez obsour,

et

ne peut donc gure servir clairer


:

que, l, il faille disjoindre xat de et ye et comprendre comme [avez-vous prouv de telles choses en vain?] si, rellement, c'est aussi (aussi notre prdication du Christ, au v, 1.) en vain? ; mais peut-tre peut-on aussi garder ye xa le mme sens que celui que nous allons tablir pour II Coj'. v, 2, et comprendre
notre discussion.
est possible

quoique ce doive tre srement en vain (que vous enduriez souffrances, etc.). Gfr LiglUfoot et Lagrange. (2) Pour attribuer un sens confirmatif et ye xat, on fait des rapprochements avec Eph. 'Il, 2, IV, 21, Col. I, 23; mais l, prcisment, il n'y a point de xat.

126

SKCONDIJ PITUE

AUX COniNTIUENS,

IV,

IG-V, 10.

D'abord avec la leon lnSuaavoi (que nous avons rejeto) lciizenslein (u Iranische Epliisnngsmysterium , p. 147 s.) transcrit ainsi le grec xal Y^tp V Torto <JTv^o;a.v to oxrjxijp'.ov ^[;.cov to o'jpavo jSvSiiaaoOai ^ttrtoOouvce, snej} x^t
:

par O il entend que, mme dpouills du corps par la mort physique, nous ne serons pas nus , cause de l'embryon de corps pneumatique que nous aurions dj. Voir Exe. ix. Giitjn/ir : 3. in der Voraussetzung dass wir wirklicU (s" ys) auch in dem Fall dass wir unseren gegeawiirtig-en Leib ausgegozen habon (-/.al xBucj.), nicht nackt werden
xJvoc/ifvoi oj YusJ-vo\ eOpcOiao'tjiEOa, xtX.,

(Nous soupirons pleins du dsir ci-dessus mentionn), dans la mme au cas o nous seriojis dpouills du coi'ps rellement, prsupposition que Abstraction faite de la question du mot prsent, nous ne serons pas trouvs nus.
erfuuden werden

x8uatjLvoi, nous n'aurions donc d'aspiration ressusciter glorieusement que pour n'tre pas nus , pour tre munis d'un corps quelconque? C'est rabaisser l'ide. Uiinani S. Ephrem, qui comprend la phrase comme un souhait autem, quum istud exuamus, non nudi inveniamur ! Autres traductions, qui coordonnent IvouaafXEvoi et o y",u-voi Vulgate : si tamen vestiti, non nudi inveniamur . Belser : (was nur geschehen kann), 3. v^oiern wir wirklich als bekleidet, nicht ce as nackt werden angetroffen werden , c'est--dire qui ne pourra arriver dessus au vtement de vtus 3. , gloire], par grce que pour autant que [d'tre vritablement (sV yi xat) nous serons trouvs vtus et non pas nus . 11 croit qu'il s'agit de la perspective d'tre encore vivant la Parousie, voir Exe. ix. si toutefois nous Prat { Thol. de saint Paul , II, liv. VI, ch. ii^, n, 3) sommes trouvs vtus et non pas nus . Mme sens que Belser. comme Prat ci-dessus. (Il ne tient pas compte du sens spcial de Toussaint
: :

7:v8CTaa9at).

Sales

de

se per siamo trovati non ignudi, ma vestiti . Idem; mais il s'agirait gnral aprs la rsurrection, non des vivants la Parousie. Callan : j'et so that (= if only , if indeed ) we be found clothed, not
:

l'tat

naked

Delafosse : [revtir notre domicile cleste par dessus], ce qui aura lieu si nous sommes trouvs vtus de notre corps et non nus . Explication qu'il attribue d'ailleurs, comme le v. 2, r interpolateur catholique . Ajouter les commentateurs latins qui ont suivi la Vulgate. Bachmann (il rattache eV ye /.tX. a-cvdto;jiv, comme exprimant l'objet du dsir et

de l'incertitude qui nous fait soupirer) Und darob (v xoxw) ja stossen wir, sehnschtig danach verlangend, unsere vom Himmel stammende Behausung (I Cor. XV, 49) driiber anzichen (-svo.) zu diirfen, Seufzer aus, ob wir doch wirklich (e" y^
:

v. supra) werden als bekleidet [und] nicht als nackt erfunden werden ( Et nous poussons, dans l'ardent dsir de pouvoir revtir notre habitation descendue du ciel par-dessus l'autre, des soupirs, [incertains] si bien vritablement nous serons Ainsi (malgr l'assurance du v. 1, v. ad loc), trouvs vtus, et non pas nus ). Paul, ou le chrtien, ne sachant pas dans quel tat les trouvera la conclusion de l'existence terrestre, s'ils seront toujours en possession de leur corps actuel ou si
y.a,

la

mort les en aura dj dpouills quand le jour dcisif (de la Parousie, du jugement) viendra les trouver (BupsO-q'j^zQx), aspirei'aient ardemment, douloureusement, ce que ce ft la premire partie de l'alternative qui se ralist, c'est--dire qu'ils
n'eussent pas abandonn leur vtement premier que la gloire, comme un second viendrait seulement recouvrir. - Cette interprtation nous avait un

vtement,

SECONDE
qui

I'ITIIE

AUX CORINTHIENS,

V, 4.

127

nous gmissons sous nos charg-es, du fait que nous voudrions non pas tre dvtus, mais revtus par-dessus, pour que

sommes en ceKe

tente,

mais, outre qu'elle fait ncessairement appel ce sentiment de de la Parousie prochaine comme d'une chose possible (ce que nous ne croyons pas justifi par le texte, voir Exe, ix), il y a encore ceci contre elle, que axva!^oii.v auquel B. le rattache, z ys est trop loign du que le /a-! aprs eV -j-e n'aurait vraiment alors rien de srieux faire, que l'explication de la forme aoristique Ivuo-iivot n'est pas claire chez lui, enfin et surtout que la coordination do ce participe avec o ^[ivoi, sans copule encore pour les joindre, est peine possible, Nous rejetons donc finalement les parallles prtendus ne valant gure (v. supra). cette opinion de eV ys interrogatif ou dubitatif, mme si on la modifiait en rattachant e? ye ^i InLTToOoSvxss (au sens de dsirant avec anxit ) qui est plus proche que axeva., et si l'on voulait faire de voucaasvot non plus un simple coordonn superflu de o yu[j!.vo{, mais l'expression de la cause pour laquelle on n'est pas

moment

sduit;

l'attente

, ainsi qu'en d'autres traductions que nous allons voir. celles qui font de o yujjivo seul un prdicat, et Dernier genre d'interprtations la au de sujet proposition. Sur ce point-l elles sont justes; rapportent Ivuaajievoc

nu

pourtant toutes ne sont pas galement bonnes, et la diffrence vient de la manire dont elles rendent eV ys 7.0.1. Les unes, ne considrant que ei' ye, et s'arrangeant avec xai comme elles peuvent, donnent la proposition un sens conditionnel, yj ayant une valeur confirmative, et changeant ainsi la conditionnelle en affirmation.
: assured that when \ve hve put it on, we shall not be found naked . Ainsi l'aspiration ardente possder un corps de gloire paratrait rduite au seul dsir de n'tre jamais ,sans un vtement quelconque; on penserait le prendre un jour comme on enfile un paletot, sans rflchir la grande diffrence qu'il y a

Menzies

entre lui et le vtement de dessous

Lemonmjer

(1905)

ne devons pas nous

Si vraiment, aprs l'avoir revtue (l'habitation cleste), trouver en tat de nudit .


:

nous

Loisy : puisque c'est en le revtant que nous ne serons pas trouvs nus . Lietz-mann : da wir ja [nur dann] wenn wir sie angezogen haben, nicht werden nackt erfunden werden ( puisque assurment, si nous l'avons revtue [c'est alors seulement que'\ nous ne serons pas trouvs nus . Id. //. D. Wendland. Mme

observation qu' Menzies, supra.

Sckmiedel (avec hsitation), n'arrive qu' cette tautologie aprs que nous aurons revtu la nouvelle corporit, nous ne serons pas trouvs nus. da wir ja freilich, wenn wir die erst einmal Weizsdcker et Meyer-Heinrici
:
:

eingezogen, keine Elusse mehr zu befahrcn haben werden ( puisque srement, si une fois nous l'avons d'abord revtue [la demeure du ciel], nous n'aurons plus

Bachmann objecte que ?ne/ir , plus , est traverser d'tat de nudit ). tranger au texte; ce n'est pas cela que nous nous arrterons, mais da wir da freilich , puisque etc. , qui selon nous ne rend pas comme il faut el' ys -/.m.
Plummer (dans sa paraphrase, p. 124) Sure Lhat this putling on of it will securo us from being found at Christ's coming without any house at ail ((c assurs que ce revtement nous garantira d'tre trouvs, l'avncmant du C/irist, dpourvus de toute espce do demeure . Gfr Menzies, supra, avec en plus une opinion spciale
:

de
ye

Plummer sur
-/.af

le
:

moment o nous recevrons

le

corps do gloire,

v.

Exe.

ix).
,

E?
/.at

naturellement, sous la supposition qui va de soi raffermissant ce qu'il pourrait y avoir do doute dans z ys. Windiscli : le v. 3 serait une concession pour le cas o le dsir expos au
signifierait

v.

ne

128

SECONDE PITUE AUX CORINTHIENS,


tyJ Cwvj.

IV,

16-V, 10.
y.aTepYao'at''EVO
"rjjj-a

caaaOai, va "/.axaTucO^ to Ovyjtov -b

5,

'0 o

el

serait pas accompli.

Le ton porte sur

o Y^po,

Paul voulant par-dessus tout carter

la perspective d'un tat de nudit; vSu(ja[j.evoi o Y^pot a un air de trivialit qui a caus la correction occidentale en x.5uaau.evot. Mais le participe aoriste vBuo. marque

l'instant

le pril

de nudit a t cart. Car Paul attend ce revtement par

le

Explicacorps spirituel aussitt aprs la mort (comme Pluinmer; yoiv Exe. ix). tions assez embrouilles, somme toute, que nous critiquerons plus loin. wenn wir doch einst, nachdem wir (sie) v^irklich anzegogen Sickenberger erfunden werden . ( Si c'est pourtant bien au jour oi nous als nackt nicht haben,
{l')

aurons rellement revtue que nous ne serons pas trouvs nus ). Ce serait une simple explication du dsir du v. 2, qui serait de ne jamais paratre nus devant le Seigneur (voir Exe. ix).

Toutes les interprtations de cette dernire srie ont pour elles de mieux s'accorder que les prcdentes avec la grammaire, et de rapporter lv8uaa(jLEvot, comme il se doit, au vtement de gloire, mais il n'en est pas une qui chappe compltement au reproche, soit de prter Paul des tautologies ou des sentences de La Palisse, soit d'tre solidaire de thories qui sont trangres, comme nous le verrons, l'Aptre. au Il n'en reste qu'une qui nous paraisse pouvoir dfier toutes ces critiques, moins si on l'entend avec la nuance dlicate qu'elle devait avoir dans l'esprit de Paul; et c'est celle qui prend el' (ye) /.a\ pour un concessif =: quoique , et qui peut

s'exprimer ainsi [Nous dsirerions tre vtus de notre corps glorieux par dessus le corps prsent], quoique nous soyons bien srs (une fois tablis dans notre tat dfinitif), aprs que nous l'aurons revtu (d'une manire ou de l'autre, soit sans mourir, soit aprs la mort), de n'tre (plus jamais, en aucun temps) trouvs dans cet tat de nudit (qui
:

nous pouvante, mais dont nous devrions penser, pour chapper au trouble et la rpugnance, qu'il ne sera que temporaire). Voir infra, B. L'adjectif yupd? signifie, pour l'me, tre prive de corps, selon une acception qui se trouve dj dans Platon; il ne s'agit point d'une nudit au sens thique ou de grces ou de mrites. (Voir Exe. ix). spirituel, d'un dnuement B. 3-3. Voir ci-dessus notre paraphrase. Si ferme que soit l'espoir du croyant de possder, aprs la destruction du corps prsent, non seulement la gloire ternelle (voir Exe. ix), mais une nouvelle demeure
corps pneumatique ), cette attente corporelle parfaitement adapte cette gloire (le ne suffit pas calmer la rvolte de son instinct humain devant la mort qui le menace

et finira

par

le saisir
il

naturel et gnral;

les fidles

moyens

un jour. Saint Paul reconnat bien que pareil sentiment est se place dans la condition de ceux que nous pourrions appeler comme il le fait , c'est--dire de presque tous ses lecteurs,

partag lui-mme autrefois ces rpugnances, mme depuis sa conversion, la chose est fort possible; mais la suite, aux car les craintes qu'il avoue versets 5-9, montrera assez qu'il les a surmontes, avoir lui-mme prouves en Asie rsultaient d'un sentiment bien plus noble et plus dsintress, voir l'Exc. i. Et, puisqu'il a triomph de cette faiblesse naturelle, il
souvent dans sa correspondance. Qu'il
ait

veut ici, doucement, paternellement, inviter ses disciples monter au mme niveau de dsir surnaturel. Saint Thomas a parfaitement expos la distinction entre le dsir naturel et le dsir de grce qui peut partager l'me la meilleure en face de cette troublante
('

perspective du trpas.

Donc, il est trop vrai que nous sommes dans cette situation l'attente de la rsurrection bienheureuse a beau ravir les mes rachetes, elles n'en craignent pas moins,
:

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


le

V,

5.

129

mortel ft englouti par la vie.

5.

cette fin

mme,

[c'est] Dieu, lui qui nous a

Mais celui qui nous a conforms pour donn les arrhes de l'esprit.

dans une mesure plus ou moins grande suivant leur impressionnabilit et leur per feclion de dtachement (leur degr de pneumatisme ), le passage douloureux qui

monde, et elles apprhendent cette situation d'me sans corps, si con leur nature qu'elles ne peuvent nullement se la figurer. Nous sommes loin du la Platon; mais comme c'est plus humain! Alors on soupire ou on spiritualisme encore que devant les peines de la vie, devant l'image de la mort quand plus gmit, elle se prsente trop clairement l'esprit. C'est l'attitude commune, et je ne .sais pas

mne

l'Autre

traire

du tout pourquoi Menzies vient penser (ici et Rom. viii, 26) aux gmissements des charismatiques dans leurs runions; l'ide est bien plus simple et universelle. On soupire parce que l'on souire, mais encore plus, certains moments du moins, parce qu'on ne voit, dans l'ordre naturel, que la mort au bout de ces souffrances. Ce ne sera qu'un mauvais moment passer, suivi d'une priode mystrieuse; la rsurrection brille l'horizon de la foi, avec le bonheur ternel et complet, pour le corps et pour l'me, qui la suivra. Oui! mais si nous pouvions y arinver sans passer par cette destruction dont l'apprhension est terrible! Si ce corps glorieux, ou la gloii*e, pouvait simplement venir s'ajouter cette vie que nous ne voudrions jamais
perdre
!

L'Aptre connat ce sentiment, puisqu'il est homme et sait comprendre les hommes. Mais il voudrait qii' un vrai chrtien n'y demeurt pas absorb et surmontt vite ce trouble instinctif, jusqu' ne plus l'prouver du tout un jour. Et, avec ce sourire de bonhomie compatissante dont un homme comme lui garde l'art secret, pour

encourager les faibles, mme au milieu de ses instructions les plus graves et les plus mues, il leur dit ; a Oui, je sais bien que vous prouvez, que nous prouvons et pourtant, si vous rflchissez et tes consquents avec cela, malgr notre foi; votre conviction, dites-moi si l'essentiel, ce qui devrait bien plus occuper et fixer notre pense, n'est pas notre assurance d'tre soustraits un jour ternellement ces menaces de nudit qui vous font peur; puisque, de toute manire, une fois que nous aurons revtu ce corps glorieux, aprs n'importe quel intervalle qui ne peut passer pour chose qui compte (il va le montrer au v. 8), nous ne nous trouverons pourtant pas nus! . Ce dernier mot est une litote qui est bien dans sa manire pas nus, certes, et songez mme un peu ce que sera le nouveau vtement ternel! Ainsi la pense de ce v. 3, qui dsespre tant de commentateurs, est la

n'a rien assurment qui sente la banalit ou la tautologie. Elle promet la pleine satisfaction naturelle et surnaturelle rserve tous ceux qui auront vcu unis au Christ, et pas seulement ce groupe d'inconnus futurs qui seront, au jour de la Parousie, revtus par-dessus sans s'tre dpouills, c'est-dire qui seront transformes sans passer par la mort (voir Exe. ix). A. 4. VM yap au commencement, tout comme au v. 2, indique que Paul, Aussi parlant oratoirement, reprend exactement la mme pense qu' ce verset. tv tG h toutio du v. le arev. montre ce indubitablement CTx.r)Vi 2, d'aprs que signifiait le V. 1. Par contre, aucune raison de grammaire ou d'analyse du contenu ne porte mettre en parallle papou[;.vot avec atevouEv IninoGouvcs; du v. 2, d'autant plus que 7117100. avait son rgime dans TsvouaaaOat, qui est ici bien spar grammaticalement de pap., et que d ye x.al ztX. ne peut servir, comme nous l'avons vu, de rgime il faut donc (contre la atevaCojxev plupart) prendre en un sens absolu aTsvotAev.
simplicit

mme, mais

rappelle et

toujours ip' chargs , de n'importe quelle manire. dans le N. T., en ce qui , du fait que (plutt que parce que cfr Rom. v, ^2), et non condition que , et il se relie, non papojAsvot, mais cTvo[j.ev. 9 SECONDE PITRB AUX GOUINTHIENS.
t)

veut dire,

comme presque

130

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


b

IV,

16-V, 10.
6.

aTO TOUTO *0eo,


*7:avT0Te
y.ai

So

'fWfX")

xbv *0!ppa6)va

xot)

7uv[j,aT.o.

*0appoOvT^

ciy

*S6t

oti vS'/jf<ouVT v

tw

(jw[j<aTi y.S'^[Xoui;.V tuo tou y.upbu,

7. Si 7;iaTW yp
;xaXXov

Ti;pi7caT0U[j<V,

o 5i *'fou

8.
;

Oappou(;,ev Se xat 5c7.<3o[;-v

7,3v)[j.vaai v,

tou (jd)\mxoq y.a\*V*/t>.^aai Tcpb xbv y.piov.

0Xo[j.v

mot
I

et

mme

sens de dsirer sens prcis,

aimer

ici trs

, cfr I Cor., vu, 7, bien explicit, qu'au v. 2.

al.

s:v8\Saac0at,

mme

fva -/.aTanoO^, xtX., cfr

veut

du verset 2; on se rpte quand on mdite, ou qu'on mais cette fois c'est pour aboutir, avec lesvv. 5-ss., aune solution mditer; la douloureuse de question, qui rassurera aussi les croyants concernant complte le cliemin, tandis que le v. 3, cette sorte de parenthse, n'tait qu'une rconfortante allusion au terme. Plummer, Bachmann et d'autres se trompent en mettant -une opposition entre un gmissement de dsir (atev. mToGouvTe?, supra) et un gmissement de dpression intense (Papo[j,evot). Le sens est Tant que nous sommes dans cotte habitation temporaire, nous gmissons sous les charges de cette vie (papojjisvot), qui en acclrent la ruine, au lieu de nous rjouir d'tre par elles rapprochs du terme; du fait que, malgr tous ses accablements, nous ne voudrions pas la perdre (xBaaaOat), mais la voir, sans interruption ni brisure, soustraite aux peines de la mortalit, par l'addition pure et simple (TcevStia). de ces glorieuses qualits qui nous sont promises seulement pour un lointain avenir, et de voir s'panouir ds prsent, pour changer notre misqu'il nous serait si bon rable existence en vie pleine et indfectible la suite achvera de le dmontrer, ni d'un espoir Il ne s'agit en tout cela, d'tre encore vivant la Parousie, ni d'un corps intermdiaii'e dont on jouirait entre la mort et le jour de la Rsurrection, ni de l'entre en possession du corps glorieux immdiatement aprs la mort. A. 5. 060; est le prdicat d'une proposition sans copule. dtppaSJva, cfr
faii-e
:

Cor. XV, 54 et 55. B. 4, C'est une rptition

j)

_
I,

supra,

22.

Le prsent

xaTcpyadfj.evos

D, G,

d, g, vulg.

B. 5. Voici enfin la considration qui doit suffire apaiser toute agitation et tout scrupule il n'est pas tonnant que nous ayons cette horreur instinctive de la mort, car c'est Dieu lui-mme qui a mis en nous le dsir de vivre toujours (s. Thomas, Cornely, Belser) (1); mais ce dsir, puisqu'il en est l'auteur, ne peut tre trompeur et inefficace; il sera satisfait par l'octroi d'une vie indfectible, o le mortel sera englouti par la vie , et dj Dieu nous en a donn le gage et l'avant-got dans cette habitation intime de l'Esprit qui nous glorifiera, cette spiritualisation de notre me qui doit s'tendre un jour notre corps. Paul revient l'affirmation esquisse au verset 3. Peu importe, va-t-il dire maintenant, s'il y a un intervalle. La promesse de Dieu n'en est pas afTaiblie, notre bonheur n'en sera nullement diminu. A. 6. La phrase qui commence par le participe OappoivTs, sera interrompue par la parenthse du v. 7, et puis l'ide reprendra au v. 8, mais avec une construction diffrente; c'est une de ces anacoluthes frquentes chez l'Aptre, quand il se sentait mu en dictant. appety, mot favori des stociens; TjvToxs, toujours, c'est--dire en toute situation, circonstance, tat de cause, etdre, de oTSk, science prouve. Noter dj que vSipiw et lxoY)[jito (cfr infra, v. 8, v. 9) sont des verbes signifiant un tat stable, tre domicile et tre hors de son domicile , et que (d'aprs l'usage rgulier et habituel, mme pour v3Y|[jL=w), pour qu'ils prennent le sens de
:

(1)

Sickenberger l'entend, moins naturellement, de ce que

c'est

Dieu qui nous a destins

la mort,

comme

le Christ.

SECONDE P1TE AUX CORINTHIENS,


G.

V,

6-8.

131:

Prenant doTiQ courage en toute circonstance, et sachant trop que, domi7. car c'est cilis dans le corps, nous restons en exil loin du Seigneur, 8. mais nous dans la foi que nous marchons, non dans la ralit vue...

mieux nous exiler du corps prenons courage, et nous aimons encore du domicile aller prendre Seigneur. prs

et

lire domicile

y.BrijAiaat.

D,

et

s'exiler

il

faut les mettre I'aouiste ingressif,

IvSrjjjLrjorat,

G, lisent

ljt5)j.ouv:E

et TcoSjaoijvxE, et

8t siSovi le mot sl'So signifie A. 7. 7:e,otjraToujj.v, mot aiectionn de Paul. forme , forme relle , et ne s'oppose donc pas spcifiquement Tziaxi. L'auteur met bien en contraste l'obscurit de la foi avec la clart de la vision batifique, mais le sens propre de sVBo n'est pas vision , mais ralit vue . Gela revient au
:

;:()

toS Oeou.

mme. Cfr

Cor.

xiii, 12,

A. 8. Pieprise de ti'uction; oi oppose


l'obscurit de la
et
vSr][jL(ai.

l'ide

per spculum in aenigmate et facie ad faciem . de 6, avec le mme verbe Oappw, mais brisure de la consl'attitude ici prescrite l'hsitation qui pourrait rsulter de

foi,

et qui
Pltil.

a t dcrite aux versets 2-4.


i,

Cfr

23-25.

Ici les aoristes xSriix^aac


:

i7.Z-r\\j..

to3

acu(jLaT05

on

cite

en parallle
-cou

Testament
r/'.Sr)[j.ev

d' Abraham, 15,


Srca j:p; tov

o l'Ange Michel
xiip'.ov

dit

au patriarche

[j.XXt;

/.

ciajjAxros

y.al ii

ep"/_aOai.

B. 6-8. Non seulement l'apprhension de la mort peut tre surmonte par notre raison que la foi claire, mais l'ide peut en devenir douce l'instinct spiritualis. Tel tait certainement le cas chez Paul, qui exposera ses sentiments personnels dans 21. Pour moi, le beau passage d'une ptre postrieure, PInlippiens i, 21 et 23
:

mourir m'est un gain; .... 23 ayant mon dsir tendu vers la dissolution, pour tre avec le Christ; car ce serait le meilleur, et de beaucoup . Pourra-t-il faire partager une telle aspiration ses fidles? Il n'en dsespre pas,
vivre, c'est le Christ, et
et,

les invitant mditer sur le prsent et sur l'avenir,

il

leur dit maintenant,

comme

une chose toute logique, toute naturelle, de si haut qu'elle dpasse l'instinct de la Prenons nature courage, j'aime croire que vous le faites, au milieu de tout ce dtruit. Car vous devez bien sentir que, vivant ici-bas, nous sommes en exil; nous qui notre vraie pati-ie est aux cts du Christ, et nous n'y sommes pas comme nous voudrions y tre, puisque nous n'avons contact avec Lui que par la foi. Oui, certainement, nous prenons courage pour regarder la mort en face et ne plus la craindre, -^ que dis-je? nous sommes satisfaits (5o/couij.v, c'est le vrai sens (1), et non pas nous nous rsignons ), nous sommes satisfaits bien davantage de laisser ce corps, o nous sommes en exil, et de trouver notre vraie patrie, prs du Seigneur , L'Aptre est enfin arrive ce qu'il voulait dire en entamant cette digression apparente qui commence au v. 2. La joie que doit causer l'assurance du v. 1, celle de la rsurrection, ne doit pas, ne peut pas, pour de vrais spirituels , tre assombrie du fait que cette perspective est lointaine, et qu'il faut d'abord franchir le passage de la mort. C'est la mort qui nous dlivrera do notre vritable exil. Saluons-la donc comme une dlivrance, aussitt que Dieu voudra qu'elle nous atteigne. Elle nous transportera dj prs du Seigneur, l seulement o il fait bon vivre (Paul fait abstraction ici d'un purgatoire , qui ne sera toujours qu'un dlai sur une route assure; voir comm, de I Cor., Bxc, m). Et, dans cette bienheureuse socit, nous attendrons sans douleur ni impatience que le corps nous soit rendu. Il ne s'agit donc
:

ce terme modeste et la (1) Contre Windisch, qui trouverait quelque contradiction entre vigueur de eap?o[/.v. Le verbe eoxo), en un sens trs frquent, qu'on peut transporter ici, signifie se dclarer satisfait d'une transaction lgale, que ce soit ou non aprs des hsitations qui ont pass.

132

SECONDE PlXnE AUX CORINTHIENS,

IV,

16-V, 10.

evotu

10. To Y'^P '^<^VTa


*
y,o\i.iar,T:<xi

Yii;,a

*avpa)OYivai

oe

'i[>.'KpO(jOtv

tou

(B-^fAXTO

xou

XpiffTcu, tva
ts (paXov.

l'xaaTO l *ct tcu awtJ.axc *T:pb a eirpa^ev, *T

yaObv

de s'attrister de ne pouvoir le revtir par dessus le support de nos misres. d'tre avec le Christ doit l'emporter de beaucoup sur celui de conserver la vie terrestre. Telle est la conclusion doctrinale et spirituelle. On en voit toute l'importance. L'Aplre enseigne expressment que l'on verra le Christ, et qu'on en jouira en pleine conscience, entre la mort et la rsurrection.
pliis

Le dsir

me spare vivra dj dans le bonheur essentiel, non dans un sommeil de Shol. Nul besoin, pour exclure tout motif de trouble et de regret, de compter qu'on vivra encore la Parousie, pour y tre seulement transform , revtu par-

h'

dessus

(cfr I

Cor, XV, 51, suiv.), sort dont Paul ne dit d'ailleurs pas
ptre,

dans toute notre

au moins pas un

un seul mot mot qui puisse passer pour y faire une

sre allusion (voir Exe. ix). A. 9. Ce verset et le suivant sont une conclusion morale de tout ce qui prcde (8to); il ne faut donc pas les en sparer, avec Calvin et Bachmann, comme
I

oiXoTt[i.eaOat, cfr Rom. xv, 20 et 11 (toujours avec l'infinitif, comme chez Diodore de Sicile, v. Bachmann), ne se trouve que chez saint Paul dans le N. T. ce verbe dit plus que TcpoOujAs'crOat (cfr

si

une nouvelle section commenait avec eux,


IV,
;

Thess,

Thodorei),
ter les

il

joint l'ide de

bonne volont
xo)[jLouv-ce;

celle

quelque chose une question d'honneur

et d'ambition. et

qu'on se fait de la poursuite de A quel domicile rappor-

Les avis divergent beaucoup Lietzmann, Plummer, Menzies, Toussaint, Bachmann, Windisch, Lemonnyer, Sickenberger, Callan, etc., en un mot presque tous, croient qu'il s'agit du domicile qui est le corps prsent. Nous croyons bieu plutt que l'ordre du dveloppement invite rapporter cette ide d'exil ou de domicile aux mots qui en sont les plus proches, a-Ci (= au Christ) dans la mme phrase, et tbv xuptov qui clt la prcdente (vor)ij.9)cai zpb; -bv /.j^iov); le sens ainsi obtenu est trs satisfaisant (v, infra), quoiqu'il pt sembler au premier abord plus naturel de mettre /.5Yi;j.ouv- (s'il se rapporte alors aux conditions de la vie prsente), avant vorjjj.. (s'il se rapporte

deux participes prsents

vSi^[j(.o3vts?

Chrijs., }nbr^,Estius, etc., puis

mais Paul a d prendre cet ordre parce qu'il venait de dicter en v8Yiu.9iaat, la fin du v. 8; il aura repris tout naturellement ce verbe avant l'autre. En tout cas, puisque ces deux participes prsents dsignent des tats continus, on ne peut entendre jcBtiijlouvte du changement instantan qui se produit l'instant de la mort ( plaire dans cette vie et la mort , cfr Toussaint, Menzies) ni rapporter non plus les deux respectivement la Parousie, puisque, au jour o le Sauveur apparatra, tous les lus, d'aprs I Thess. et I Cor., si'ont vivants et prsents devant le Christ, et aucun ne se trouA'era plus en tat d'exil (hhrj^&v) et spar soit de son propre corps, soit de la vue du Christ. (Voir Exe. ix). eapEOTot, huit fois chez Paul, cfr Sap. Sal. iv, 10; ix, 10. A. 10. favepwO^vai ce verbe cpavspow, cfr le v. suivant 11, et I Cor. iv, 5, se trouve neuf fois en cette ptre, treize autres fois ailleurs chez Paul. cfr zojj.i'cjYiTai, Eph. VI, 8, Col. III, 25; le verbe en tous ces passages signifie recevoir la due rtrialors au futur)
le
;

dernier lieu

mot

3i Tou CTtjjjj.aTo;; la leon dc vulg., propria corporis (cfr d, e, , g, fait prsupposer une lecture x l'Sia to3 a.; dans la Ambros^, arm.) got., Gyprien, leon ordinaire, qu'il faut conserver, le sens de otdt peut tre instrumental ( les choses ainsi Heinrici, Schmiedel, Lietzmann, faites par le moyen du corps ) Sickenberger, Bachmann, Windisch, etc.) et Marcion, D, G, f, portent 5t xou a-o5[j.axo? e;tpav; ou

bution

)'.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


9.

V,

9-10.

133

Voil pourquoi nous avons h cui', soit [pour lo temps o] nous aurons soit [tant que] nous sommes dans l'exil, d'tre tablis dans domicile, [ce] ses bonnes grces. 10, Car tous il faut que nous soyons exposs dcouvert

devant le tribunal du Christ, pour emporter chacun ce qu'[il aura gagn] tant daas le corps, suivant ce qu'il aura accompli, soit de bon soit de vil.
bien, ce qui n'est pas sans exemple, le sons de od est temporel (= a les choses faites durant la vie corporelle ), ainsi Lenionnyer?, Menzies, al. Cela revient au mme.

Beaucoup d'anciens ont compris que la rtribution se fera dans le corps; vrai, mais non explicite, Tip; a sTipaev proportionnellement ce

ce qui est
qu'il

aum

fait , cfr

Gai.

ii.

14, Tipo?

Trjv

XrJOsiav,

selon la vrit

voir Abel, p. 231-s., 4.

Au lieu de aOXov, on trouve x.ax.dv, tmoins, B, D, E, F, G, K, L, P,


(Id.

le
al.,

contraire spcifique d'YxOdv, dans beaucoup de ce qui fait que B. Weiss admet cette variante

Gutjahr); tre y. z'ixz cp. doit se rattacher yrpasv, non y.o\i.<.QT{zcn. B. 9-10. Paul complte cette parnse, qui renfermait un si haut enseignement doctrinal, par les recommandations thiques qui conviennent. Puisque la runion

avec

le Christ peut tre si proche, ds le dpart de cette existence qui n'est jamais bien longue, pareille attente doit inspirer toutes les actions de notre vie mortelle; ce sont elles qui fixeront notre sort, le degr de noti'e union au Christ, et mme l'exis-

tence de cette runion, puisque, par nos pchs, nous pouvons la manquer (sans parler des dlais possibles du purgatoire , v. comm. de I Cor., Exe. III), Car tout
cela sera dtermin selon ce que nous aurons fait dans cette vie corporelle; aprs la sparation de l'me et du corps, le temps ne sera plus de chercher plaire au Christ (cfr Lietzmann, sur les vv. 6-suiv.) plus que nous ne l'aurons mrit en cette vie.
faire tout notre possible ici-bas il faut gagner faveur du Christ tandis que nous sommes encore exils de lui (/.8/)tjL.) pour qu'il nous regarde du mme il, au cours de notre vie et l'heure de sa fin, que nous esprons qu'il nous regardera quand nous serons parvenus Sa socit. Il faut tre
;

Nons devons donc prendre cur de

la

amis du Seigneur en cette existence pour l'tre dans l'autre {Chrys., mbr', etc.); contendimus ut.,., seu vivi seu mortui, Christo Domino placcamus. Nam si, dum in corpore sumus, ei placuerimus, haud dubio post mortem non solum placebimus e,
les

il

sed et praesentes eierimus, etcum eo regnabimus (Estais), ou, comme dit Windisch^ faut tre la pleine disposition du Seigneur (ejcpsaxoi, comme de bons serviteurs l'gard de leur matre) dj en celte vie, clans la mesure mme o, en l'autre vie,

ce sera naturellement notre gloire la plus haute de l'tre . Yo'w supra, A. 9, comment aussi bien faut comprendre et'-cs v3y)jx. el'ts y.8ri;j.. que pour cette heure o nou^ habitei'ons avec Lui, dj pour ce temps-ci o nous en sommes encore exils t>.
il

En effet, nous devons comparatre dcouvert devant son tribunal , pour qu?i nous juge selon nos uvres. Menzies et d'autres protestants trouvent que ce jugement d'aprs les uvres est peu conciliable avec le salut par la foi Paul, lui, n'y voyait pas de contradiction, et il n'y en a que pour leur thologie. Nous trouvons donc ici
;

l'assertion capitale du. viduelle, au moment


et

jugement particulier port par le Christ, sur chaque mc indio elle quitte le corps, donc avant le grand jugement de la

Parousie; car il faut bien que ce jugement ait eu lieu pour l'admission de telle me, non de telle autre, la familiarit du Christ, et pour l'lvation des mes spares des lus tel degr plutt qu' tel autre d'intimit avec leur Seigneur, ce qui dter-

minera

la gloire

proportionnelle de leur corps la rsurrection (Cf. Guntcrmann).

cette belle page, la doctrine eschatologique de l'Aptre reoit son derniei* complment, sur ce point essentiel pour chaque individu que les passages eschatola-

Avec

giques des autres ptros n'envisagent point part (voir Exe,

x).

134

SECONDE

JPITRE

AUX CORINTHIENS,

IV,

16-V, 10.

Excunsus

VIII.

l'homme extrieur ET l'homme INTIUEUU.

aussi

cl Nul passage des ptres de Paul, croyons-nous, n'a t aussi tiraill, dont nous venons d'achever le commenmorceau mal compris ce que taire. Il est vrai que plusieurs versets y sont en eux-mmes obscurs; mais les

critiques,
l'envi.

par leurs interprtations divergentes, en ont paissi l'obscurit c'est dans l'eau trouble qu'on pche le mieux, chaque thoricien a bien prtendu en extraire une confirmation de son systme gnral sur le caractre du panlinisme, et spcialement pour l'eschatologie. L'ingniosit moderne commence se donner du champ ds les premiers

Comme

versets, ch.

iv,

rieur

et d'

homme

16 et 17. L apparaissent ces expressions d' homme extnirieiir qui seraient un indice de la pntration

d'ides gnostico-hellnistiques dans l'anthropologie et l'eschatologie pauliniennes, influence qui se trouverait confirme par toute la suite du morceau. Windischy par exemple, y reconnatra une mditation hellnistique qui n'a rien de spcifiquement chrtien , et dont la philosophie religieuse n'entrerait

qu'accidentellement en combinaison avec ce qu'il appelle le Mythe du Christ , s'opposerait mme la mystique du Christ qui recherche l'union au Christ ds la vie prsente; son parti pris de syncrtisme, stimul par le prsent passage, ira si loin que le renouvellement de jour en jour et
n^est
,
lia

/juipa xi ?iwpa, celte innocente expression, le fera penser l'Egypte barque du Dieu-soleil qui reprend sa course l'Orient chaque matin.

La part qu'on

doit faire l'hellnisme est pourtant assez restreinte.

Elle

que de terminologie. Pour exposer ses ides spcifiquement chrtiennes sur le sujet, Paul trouvait peu de choses dans l'Ancien Testament et dans la thologie judaque; par contre, la philosophie spiritualiste des Grecs lai fournissait des termes courants qu'il a bien pu, ici comme ailleurs, emprunter, quitte en surnaturaliser et transformer au besoin le sens, prcisment par s,a mystique du Christ et sa doctrine de l'Esprit. Il nous faut, au moyen de rapprochements pris chez l'autour lui-mme, fixer le sens qu'il a donn homme intrieur co) f.ij,wv av6pw;ro;, et au corrlatif 6 It av6p., l'homme extrieur . La deuxime expression, qui ne sj retrouve gure nulle part ( la lettre du moins) ailleurs qu'ici, a t videmment calque, en lgant contraste, sur la premire. Elle ne provient pas de l'A. T. ni du rabbinisme; le seul parallle
approximatif que certains auteurs [Bachmann, Windisch) aient trouv y caro est vestis apporter, est cette phrase du tardif Jalkut Ruben, 10, 3 interior hominis (par opposition au vritable vtement d'toffe), sed spiritus
:

est
a.

homo

interior (cfr

eaw avOp.), citjus vestis corpus est

Ce rapprochement

sa valeur pour la comparaison, qui suivra aux vv. 2-4, du corps avec un

vlement, en montrant qu'elle n'tait pas trangre aux Juifs; mais c'est surtout avec ce lieu commun de l'hellnisme, l'opposition du corps et 'de l'me, qu'elle a du rapport. Cet homme du dehors qui se corrompt a un
sens clairement dtermin par ce qui prcde, vv. 7-11; il est la mme chose que le fragile vase de terre de 7, soumis tant de chocs qui, grce au

secours de Dieu, ne

le

dtruisent pourtant pas avant l'heure, tant qu'il sert

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


manifester la puissance de
la:

IV,

16-V, 10.

135

vie

du

Christ.

Ce

n'est
le

donc pas

le

vieil

corps de cette mort Eph. iv, 22, Col. m,- 9), le corps du pch- [Rom. vi, 6), lesquels sont l'tre humain en [Rom. vu, 24), tant que captif du pcli ou de la concupiscence; ce n'est pas non plus la

homme

[Rom.

vi, 6,

chair
le

xal aTu.a) qui dsigne proprement , apl (ou la chair et le sang , dp principe intrieur de faiblesse, tant physique qu'intellectuelle et morale, du compos humain; ce n'est mme pas le corps tout court et la vie corporelle (1). C'est tout notre tre et notre personnalit, avec ses faiblesses et

et pntrables grandeurs ventuelles, mais en tant que us du dehors, manifestations de l'activit l'intelligence des psychiques , dans toutes les les toutes extrieure. Tout cela est sujet la peine, misres, pch compris,

mort o finalement il ^aboutira. l'homme du dedans , eow vOfwjro, c'est celui qui n'est pas Par de nous-mme, c'est, comme dit heureusesinon de Dieu et confusment vu, ment Belser, notre personnalit invisible .
la caducit, et la

contre,

L'expression n'est pas isole chez Paul; on la trouve encore Rom. vu, 22 et Eph. m, 16, ce qui permet d'en bien fixer la signification. Au premier de ces passages, elle dsigne l'homme en tant que jugeant droitement par l'intella

des choses morales, et par l'instinct qui porte vers le bien, c'est--dire par conscience claire; au second, c'est l'homme pris par la partie la plus haute de l'me, que le Christ peut habiter par la foi pour nous assimiler Lui.
lect

On
tt

voit donc que ce l'homme nouveau ,

n'est

pas

tout

fait

la

mme

chose en soi

que

xaivo;

II

Cor.

V,

17,
la

Gai.

vi,

15),

[Eph. ii, 15, iv, 24, cfr xaivi?) xTiat ce qui est une notion spcifiquement chrtienne,
vOpwTio,

personne en tant que rgnre par la grce du Christ. Homme intrieur a un sens plus large et, en soi, plus neutre, puisqu'il dsigne l'homme d'aprs une ralit qui est actuelle mme chez le pcheur [Rom. la notion s'accorde avec certaines acceptions psychologiques de vu, 22) Tcveufxa (2), c'est l'homme en tant qu'oprant par son Tuvef^a (voir notre comm. de I Cor. renouvel et va se y Exe. v). Mais, lorsqu'il est rajeunissant chaque
dsignant
;

jour,

c'est que l'Esprit divin y est descendu, et que la grce du Christ le transforme progressivement (cfr supra, m, 18, [jLETotijiop'.p. aTrb So); s Sav). Paul parle donc encore l de notre personnalit, non plus en tant qu'elle est

et

expose aux accidents de la vie et de la mort, mais en tant qu'elle est rgnre transforme par le contact surnaturel de Dieu, chose qui ne se voit pas du dehors. Dans le cas prsent, homme du dedans renouvel quivaut donc pleinement homme nouveau .

C'est pourtant bien le mme sujet, suivant les actions qu'il subit et l'aspect sous lequel on le prend, qui est l'homme extrieur et l'homme intrieur Cet homme intrieur est bien la personne, il ne suffit de le dfinir,
,

pas

avec Lietzmann, comme l'ensemble des qualits pneumatiques (les arrhes de l'Esprit ) qui viennent l'investir, et qui deviennent bien quelque chose
(1) Sextus Empii'icns ( Adversus physicos , p. 353-s.) par xto; avpwno;, expression presque identique, entend le corps matriel; cfr infra, dans le mme sens, rb ew iXuxpov tle Platon. (2) Mais, la diffrence de tvu(Aa, c'est toujours l'homme intgral considr sous une modalit xat tbv 'awvOp. selon l'homme jugeant parce qu'il a de plus intime.
:

13G

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

IV,

16-V, 10.

d'une personne, mais qui ne sont pas la personne . Bref, c'est (une renouvel ) la personne avec les qualits nouvelles, tout intimes, invisibles et en partie inconnues du sujet lui-mme, dont elle est munie par l'union au Christ. Si Paul dit ailleurs Soyez revtus de r[liomme] nouveau , lvSu(jaiji.Evoi Tov vov [Col, m, 9), c'est par une figure de langage analogue au revtez-vous... d'entrailles de misricorde verset tout proche [Col. m, 12)
fois
:
:

font bien partie du compos); il prend mtaphoriquement les transformations et enrichissements du sujet permanent et identique comme l'accession d'une nouvelle personne, ou d'un nouveau corps, ou d'un vtement tout confectionn qu'endosserait le sujet (voir aux versets 2-4, comm. et prochain Excursus). Ailleurs il dira bien se revlir du Christ [Rom. xiii, 14, Gai. iir, 27) pour signifier cette fois l'union une autre personne d'o rsulte en nous le vtement nouveau de
EvSuffffOe...

QTzK^yyoL

olxTip[Aou

(les entrailles

qualits nouvelles pareilles celles de cette personne. On voit quel large emploi il faisait de cette mtaphore de revtir , comme nous le constaterons

au suivant Excursus. Il n'y a donc point de diffrence substantielle entre l'homme extrieur et l'homme intrieur . C'est le mme, vu en des relations diffrentes, les unes transitoires, les autres perptuelles, ou vu par des yeux diffrents. Seulement Paul personnifie ces deux aspects, dont l'un est visible et caduc, l'autre actuellement invisible, mais en voie de perfectionnement, et permanent. Par consquent, la doctrine de Paul sur ces deux hommes n'a, comme l'a dmontr saint Augustin [contra Faustum, xxiv, 2) rien de commun avec le dualisme manichen, la division de l'homme en deux parties substantielles contraires et absolument htrognes, qui seraient d'une part le compos humain, uvre des tnbres, et de l'autre les parcelles captives de lumire divine qui y sont enfermes. On ne peut dcouvrir de rapport spcifique entre notre passage et la Gnose orientale;
,

celui que signale Reitzenstein [i], et que rappelle Lietzmann (2), entre le poids do gloire , papo Sdjetle pur fardeau que, dans le Livre do Jean manL'hermden, les Uthras imposent l'homme juste, n'a rien de significatif. tisme ne fournit pas mieux, avec son oaiwSr,(; v6p., Iwoui; vOp., ou voidtaxo vptoTTo [Corp. herm. i, 15, 18, 21; xiii, 7-s., al.), qui est toujours un lment divin tranger la nature mme de l'homme terrestre, tandis que l'homme

intrieur

de Paul prexiste dj, en

soi,

l'acquisition de la grce, d'aprs

Rom.

VII (3).

Bien plus fonds paraissent les rapprochements avec une conception courante de la philosophie hellnistique, d'origine platonicienne; chez Platon

Chez Paul,

HellenisUche Mystcrietireligionen, et Dus iranische Erlsungsmysterium, p. 54. c'est l'ide du poids de la tribulation qui amne tout naturellement celle du On pourrait admettre plutt, la rigueur, avec Godet, qu'il s'est poids de la gloire.
(1)

dans son esprit un rapprochement entre le verbe hbreu 133, peser , et Ti^D, gloire. Ein (2) On sait que Lietzmann ( partir de Beitrag zur Mandiierfrage , 1930) en est arriv cette ferme opinion que le mandasme n'est que la christianisalion d'une gnose orientale, et pas du tout une base gnoslique du christianisme primitif. (3) Nous tenons pour assur, en effot, contre l'interprtation augustinienne, que la fin de Rom. vu dcrit l'tat de l'homme non rgnr, en antithse avec celui du rgnr, viir, 1,
fait

suivants.

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


(

IV,

16-V, 10.

137

Rep.

IX, 588-3) Ivto avOpwTro, et,

dans

le contexte, xo l^w sXuTpov,


;

extrieure

chez Philon, les deux


v5ov

hommes
Sat[xova,

l'enveloppe chez Epictte, la mise en opposi-

tion frquente dertoev et del'IcwOsv

Snque, Mavc-Aurle
(

(t6v

dans l'homme, comparer d'autres stociens, ^^^^^ Plotin xh v5ov ty*'-^''?^."'!*^'^^'')

Ennades

i, 1,

10) h^o^ vOp.,

ou

le christianisme), sso) (influenc par encore {voir Bachmann, Windisch, adloc. Reitzenstein, Poimandres 104; al.). De tous ces exemples il semble ressortir que Paul s'est bien inspir dans ses
; ;

d'aprs Platon; chez Zosiine urou vOpojTto, TrveufAanxo'i; et bien d'autres


siaw avp.

termes d'une distinction courante en philosophie grecque et hellnistique. Seulement il en a chang le sens, pour l'adapter la doctrine chrtienne; il a transport dans le domaine spirituel la distinction, pour opposer, ce que l'homme en tat de grce parat tre et devenir dans le monde sensible, ce que
vraiment il est et devient dans sa ralit profonde et durable. Chez les Grecs, il ne s'agissait que d'une distinction psychologique; ainsi chez Platon, l'homme intrieur esiloi partie rationnelle de l'me, oppose ses parties animales. Cela donnait lieu accidentellement, par exemple chez les stociens, de belles sentences thiques; mais chez Paul, nous l'avons dit, il s'agit, non point de parties ou de fonctions diverses, mais d'une personnalit indivisible, vue du dehors ou >ue du dedans, aprs que la rgnration est intervenue.

Nous pouvons donc conclure avec Bachmann, que ces versets, loin de prouver une action profonde de l'hellnisme sur Paul, font ressortir son indpendance l'gard de cet hellnisme, quand mme il en aurait adopt (disons mieux :

adapt) la terminologie.

EXCURSUS

IX.

LES DIVERSES THEORIES EXPLICATIVES DE V, 2-10,

ET LEUR VALEUR. Les versets 1-10 du chapitre v tant d'intelligence difficile, il n'est pas tonnant que commentateurs et critiques y aient apport une multiplicit incroyable d'interprtations, et qu'aucune d'entre elles, jusqu'ici, ne soit parvenue
s'imposer.
devrait-il pas y avoir divergence sur l'intention du premier Paul y affirme, d'une manire aussi nelte que possible, que la certitude d'une rsurrection bienheureuse, pour tous les fidles persvrants, est la raison qui doit carter tout dcouragement devant les peines de la vie et la perspective

Au moins ne

verset.

de la mort
Il le

proclame comme une


cause du solennel

commun;
qui,

ox yxaxofxev.... v, 1, ofafjisv y..]. vrit bien connue, faisant partie de l'enseignement et rien, absolument rien, n'autorise la singulire opinion de Bousset,
(iv, 16...
ooay.sv,

avance que Paul parlerait d'une rvlation spou se rfrerait, ici et jusqu'au v. 5, une tradition Menzies), il veut Non, apocalyptique perdue. uniquement revivifier chez les auditeurs de son message l'espoir qu'ils possdent tous thoriquement; il ne s'occupe plus des doutes sur le fait de la rsurrection gnrale qu'il avait combattus I Cor. xv (Id. Windisch); d'o nous conclure que ces doutes avaient disparu pouvons grce ses explications; en effet, ils touchaient bien un point de foi, et l'Aplre a dclar presque ds le dbut, au ch. i, v. 24 xr^ yp utatei !TTrV.aTe : car, pour ce qui est de la foi, vous restez debout (v. ad loc).
ciale lui faite, (Id.
:

138

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

IV,

16-V,

10.

Une esprance
nous
la

si ferme devrait suffire dissiper les troubles qu'veillent en vue de notre caducit et l'attente de la mort. Car l'Aptre prsuppose

bien que tous ses fidles envisagent cette issue comme le sort normal [Windisck); des auteurs mmes qui leur attribuent la croyance une Parousie assez rapproche, accordent que Paul parle ici de quelque chose de plus qu'une possibilit de dissolution (contre Gutjahr^ Belser, al., qui insistent trop sur le choix de la particule ih) ainsi Plammer, qui remarque (comme Windisch), que le texte ne porte pas lvxcc/ (= si mme )^ mais lv simplement (qui chez
;

Paul n'indique pas toujours le doute, v. Intr., ch. m); et nous dmontrerons leur [encontre (v. Exe. x, infra), qu'il n'y a l aucune contradiction l'gard de la doctrine de I Thess. iv et I Cor. xv. Paul a dit oioa^asv ( nous savons [tous] ,
conive Boiiss et ou Meiizies) ; \\ ne faut donc pas croire qu'il parle d'un sort rserv lui et quelques autres seulement comme exceptionnel (cfr Pliim-

mer, al.). Les termes de sa phrase sont tous assez intelligibles pour n'avoir excit aucune surprise ni produit aucune quivoque dans l'esprit des Corinthiens. Notre habitation terrestre , t) Itti'ysio ^aCiv okia, cela s'entend tout seul, du actuel et de son corps entourage. La mtaphore de la tente , crxvo, pour en la n'tait caducit, exprimer pas, ce qu'il parat, familire aux Juifs, et celle d' habitation non plus; cependant nos corps, dans Joh iv, 19, sont qualifis de maisons d'argile (cfr h. xxxviii, 12), et on trouverait un exemple approchant Berakh. 44'* [Str.-Bill. p. 517). Mais dans la Bible grecque, on rencontre l'expression de Sap. Sal. ix, 15 to y^wSe ax^vo; et ii Pet. i, 13, 14, axiivwiJia, en parallle exact avec notre passage de II Cor. C'est que, depuis les pythagoriciens (voir Wettstein et d'autres), la littrature grecque s'tait empare de cette image de la tente pour dsigner nos corps qui abritent l'me si peu d'annes on cite Hlppocrate, Dmocrite, Platon (d'aprs Clem. Alex., Stromates v, xiv, 94, 3) le Corp. herm. xiii, 15, Maxime de Tyr et bien d'autres (voir Plummer ad loc, Leisegang Pneuma Hagion , p. 30, n. 2, Windisch, Heinrici & loc, P. Wendland Kultur ^, p. 182, al.); et le contraste de cette alina domus , hospitium , diversorium avec la demeure astrale dfinitive tait un lieu commun pythagoricien qui a pass Cicron ( Tusculanes , I, xi, xxii, De Senectute , xxin) et d'autres. Ici donc Paul parle des Grecs comme un Grec, et cette image est entre par lui dans toute la littrature chrtienne.
: ;

et l'habitation dfinitive

L'antithse est belle et expressive entre cette demeure d'un jour ou d'une nuit que Dieu nous rserve. Pour qu'elle ait toute la valeur
saint Paul voulait certainement lui donner, lui qui enseignait la doctrine la rsurrection corporelle, il faut majorer le second terme de

que

chrtienne de

l'antithse grecque; chez l'Aptre, il s'agit, non plus seulement d'un entourage cleste pour l'me des morts, mais du corps pneumatique, d'un corps rel (v. 1 Cor. XV, Phil. m, 21) qui remplacera notre corps de misre, comme habitation ternelle, prpare par Dieu, pour notre me glorifie. C'est plus que les
, simple image del gloire, qui sont donns aux mes des martyrs [Apocalypse, vi, 11, v. notre comm.) en attendant la rsurrection. Le prsent x;of^ev ne signifie pas (contre A. Sabatier, Lietzinann, Bousset, al.) que -ce corps existe dj actuellement dans le ciel, d'o il nous serait peut-tre apport par des Anges lors de la descente du Seigneur, comme dans V Ascension

vtements blancs

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


d'Jsaej IX, 9, 16, 17
;

IV,

16-V,

10.

139

xi,

40

comme on

l'a dit,

qu'un

cet indicatif prsent nous avons n'est, prsent de certitude , signifiant une possession
(1)
;

assure (mais pas ncessairement immdiate, v. infra). Une interprtation littrale et matrielle ne trouverait aucun appui ni dans saint Paul, ni dans le ni mme en pleine certitude dans les Apocryphes (tels Nouveau Testament,

que Asc.

Is., Hnoch, Esdras, Le passage de I Pet. gorique.

etc.)
i,

4,

vtements peut tre allqui est invoqu parfois en faveur de cette


le

sens des

interprtation littralistc (el xXvjpovojxiav Oxprov... Ter/jpyifX'vviv Iv oOpavoTi; et&ijiSf), vaut moins que tout autre cet effet, puisque l ce qui est conserv ou
pour nous, c'est tout un hritage cleste, c'est--dire tout le de l'autre vie, qui existait pour l'humanit avant que nos individualits, bonheur en viennent prendre leur part; ce n'est pas du tout une collection de corps individuels, qui attendraient chacun leur me (cfr Windsch). Celte demeure qui ne s'croulera jamais (alwviov) sera /etpoTCoi'yiTo, non faite

rserv

Cet adjectif apparat encore Marc xiv, 58, Col. ii, 11, l'quivalent [(rjtr,v)] o /sipoTtotiqTou Heb. ix, 11. Choisi pour sa convenance avec l'image de maison , et non pas avec la ralit figure de corps organique et vivant [Belser], il signifie, en un sens large, dans tous les passages indiqus, ce qui n'est pas de cette cration [Heb.), ce qui n'est l'uvre ni des hommes ni de la nature (corps ressuscit du Christ avec sa gloire, circonde
.

main d'homme

cfr

cision spirituelle, tabernacle cleste). Mais il s'applique toujours une chose cre il serait assez extraordinaire de quoique surnaturelle; l'appliquer

Dieu

(v.

dire, par e.Kemple, que ce sera fait d'une des matire ternelle choses, prexistante au ciel , corps comme le voudrait Windisch.

recourir

infra). Pour comprendre l'pithte, il des rapprochements syncrtistes, et de

n'est nullement besoin

de

Ainsi presque tout le monde, tant anciens que mdivaux [Glose,


tout les

al.) et

sur-

modernes

et

contemporains, interprte

bon

droit la

maison cleste du

corps ressuscit. S'il n'en tait pas ainsi, la beaut de l'antithse y perdrait beaucoup [Belser), et aussi l'unit serre du dveloppement, puisqu'il n'y
aurait plus

verset iv, 14

comme
A'.

qu'un lien moins prcis, et rduit n'tre que gnrique, avec le (v. supra) o Paul a parl en termes exprs de la rsurrection, grand motif de patience et d'esprance. Cependant toute une srie de

commentateurs de premier rang a laiss lui chapper celte ncessit; c'est Ephrem, Photius, Herv, s. Thomas, al.; Cornlius a Lapide juge leur interprtation admissible, et le P. Prat ( Tliol. de s. Paul, ii, pp. 445-suivantes de la 7" d.) a encore l'air de la prfrer, (comme harmonisant mieux Tallgorie, pour des raisons solidaires de l'allusion aux chrtiens vivant lors de la Parousie, qu'il croit voir au v. 2, v. infra). Ces auteurs voient dans l'habitation cleste non pas le corps glorieux, mais la batitude du ciel en gnral; ce qui les a le plus induits cette exgse, c'est le temps prsent du verbe 7.0(AEv; car, argumente s. Thomas contre la Glose (v. supra), nous n'avons pas
le

corps glorieux avant la Rsurrection, tandis que l'habitation dont il s'agit, nous la tenons rellement l'heure de la mort, non in spe, sed in re c'est
;

()
'^,

On invoque
p. 21).

surtout flnoch slave, xxii,

8. s.

(v.

Bousset, dans

Texte und Unters.

2,

140

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,

IV,

16-V, 10.

la gloire, correspondant Tune dos demeures elle est dite non manufxcta , parce cette gloire

ds sa sparation d'avec le corps, c'est Dieu mme pense du ministre apostolique, dont Paul parle depuis le chapitre prcdent. Pareille interprtation ne blesse sans doute pas la logique (sauf la surprise
;

dont parle Jean, xiv, 2; o notre me peut entrer telle est la rcom(v. supra)

que cause l'exgse de

non

manufacta

);

pourtant malgr

le

poids des

autorits, elle ne peut satisfaire, et ne satisfait plus peu prs personne. Car nous savons que Paul parle pour tout le monde, et que c'est sur la rsurrection (voir IV, 14) qu'il a attir l'attention de ses lecteurs; ensuite, que exoiaev, habemus , n'a pas ici le sens de possession immdiate; et enfin que l'anti-

thse, certainement voulue et souligne, doit tre entre coi'ps et corps

moyen

de l'entendre ainsi, or c'est bien


xo

le cas), plutt

(s'il y a mortel corps qu'entre

(^ liriy. oxi'a

(txvivou;)

et tat

de batitude.

C'est donc bien on faisant briller leurs yeux la perspective certaine de la Rsurrection que Paul veut rconforter ses fidles, comme il s'y rconforte le

premier

le

vase de terre

deviendra un corps de gloire.

Il

aurait

pu

s'en

pour ressusciter, il faut avoir pass par la mort; et l'Aptre sait trop bien que, malgr les plus hautes esprances surnaturelles pour l'avenir, des croyants de spiritualit moyenne redoutent la mort comme le plus grand des maux d'ici-bas. C'est eux qu'il va dsormais s'adresser, du verset 5 au verset 8 (et suivants). Or, ce passage o il reconnat l'existence de cette crainte, pour s'eiorcer ensuite de la dissiper, est l'un des plus ardus pour l'exgse, qui multiplie ses explications hypothtiques, admissibles ou non pour l'orthodoxie, au point d'tre plus embrouille de nos jours qu'elle ne l'a jamais t.
*

tenir l. Mais,

Avant de se risquer interpr terres versets 2-8, il faut tenir pour absolument que Paul n'prouve plus aucun besoin de convaincre ses fidles du fait de la rsurrection, et, qu'il aborde un autre sujet, pour rsoudre une difficult ici une difficult et dont il morale, nullement dogmatique, psychologique n'avait pas encore dit mot. C'est ne pas le comprendre du tout que de croire
tabli

pense, et qu'il ne s'agisse, prtend Lietzmann, que d'expliquer l'espoir de iv, 14 s., et de rception d'un corps de gloire ( la Parousie), sans considration de cet intervalle
qu'il

tourne et retourne sans cesse sur la


le

mme

comme

qui sera l'tat de mort pour l'me spare, comme si la transformation la Parousie devait tre le sort normal. Et se contenter comme Lyder Brun
(u Zur Auslegung von II Kor. v, 1-10 ZNTW, 1929) d'une telle banalit que de faire dire Paul qu'il aimerait mieux voir son corps se changer tout de suite en corps glorieux que de rester expos aux misres de cette vie, c'est vraiment l ne pas faire justice la hauteur de la pense apostolique. et Non, il est indubitable que, en ces versets, l'Aptre se met parler,

pour

premire tivement au passage dans


fois,

la

d'un dsir pressant qui trouble


l'tat

le

cur humain

rela-

dfinitif, et qu'il

entreprend de dissiper ce

trouble.

Mais quel
L-dessus,

est ce dsir? et quel en est l'apaisement? tt capita, tt sensus .

SECONDE PITUE AUX COIUNTHIENS,

IV,

16-V, 10.

141

comme
bas,

ces deux questions, il faut d'abord, rptons-le, ne pas oublier que ce dsir ne comporte aucun doute sur ternelle de l'habitation cleste promise tout croyant fidle, la

Pour rpondre
possession

il a t affirm une fois pour toutes, aux versets iv, 14, et v, 1 ; ensuite, bien fixer la valeur des verbes iTirevueffai, IvtJeaOai, IxSusffOai (et, plus

de

y^i-t-'^q,

nevSeoOat
IvSuEffOai,

de

IvSyitAsv

et

I>c5iu,v,

v. infra).
i-ni

ce verbe,

compos de

est

extrmement

rare.

On

ne

le

trouve qu'ici

Bible et l'ancienne littrature chrtienne, et chez Hrodote et Platarque (voir Wndisch, p. 161, quelque exemple profane, n. 1). Chez Jean (xxi, 7j, apparat le nom eTCevSuxvi, hap. leg. encore dans le N. T., mais qu'on retrouve deux fois dans les LXX, ainsi que chez Sophocle et
la

par dessus ), et de (vv. 2 et 4) dans toute c'est peine si on peut en citer


,

sur

chez le

comique du

iv''
:

sicle

frquent et signifiant

Nicochars, comme synonyme de vtement de dessus [Moeris le donne

l7rvSujjt,a

plus
qui-

comme

de travail mis directement sur la peau, voir comra. de Lagrange, ad loc). 'EKevSusuai veut dire porter un vtement par-dessus un autre vtement , et pas autre chose. Si Paul s'est servi de ce terme exceptionnel, il n'a pas d le faire sans intention, mais bien pour signifier, non la prise d'un vtement aprs un autre, mais par dessus [Plu/nmeT'), car Trev. signifie toujours cela. Il ne faut donc pas, comme par exemple Gutjahr, ngliger la nuance apporte par le prfixe Itt, et faire du verbe un synonyme du simple lvSuff9ai, comme s'il voulait dire porter un vtement d'une faon quelconque sans indiquer de relation avec le reste du costume.
valent hellnistique de l'attique yjxM-^^ et, chez Jean, c'est le sarrau

que Pierre, pour pcher, s'tait

vOeoOat

(v. 3),

mot

trs ordinaire, a ce sens

purement gnrique

se vtir

do

sans indiquer
est manifeste

iSeaOat (v. 4)
Il

porte d'autre vtement que celui dont il s'agit. se dvtir est trs ordinaire aussi , tre dvtu .
si l'on
:

que Paul, en rapprochant tous ces mots du mme ordre dans l'espace de trois versets conscutifs, les emploie avec des significations homognes, et ne peut les rapporter, sous peine de crer des confusions indignes d'un styliste si prcis, jusqu' en devenir inintelligible, tantt un genre de vtement, tantt un autre qu'il ne dsigne pas. Cette ncessit nous dictera l'interprtation qu'il faut donner au mot '/-upo sans vtement du v. 3 (v. infra]. Et il est non moins manifeste que irevS. s'oppose aux deux autres verbes IxSuaaijOat trs expressment au v. 4, mais aussi,

implicitement,

evSu<ja[Aevoi

du

v. 3.

En

effet,

iTrevSuaaaxi

doit avoir le

mme

sens, avec la mme nuance, aux deux endroits o il est employ, v. 2 et v. 4; or, au second, o il signifie assurment autre chose que le simple IvSuo-adOat

une plate tautologie dans la forme et que de dire Nous ne voulons pas nous Nous ne voulons il dire nous vtir veut mais dpouiller, ), pas tre mais en vtement mettre un autre dpouills [du [le garder et] actuel], pardessus donc, dans le premier passage, au v. 2, il serait trange et de bien nauvais style que cette modification du sens gnrique due au prfixe stt- ne ft pas prise dans toute sa force, pour distinguer le sens d'sTCvS. de celui du Simple lv5uff[jievoi qui suit (d'autant plus qu'on tomberait encore, au cas contraire, dans une vrit de La Palisse au v. 3, v. infra).
(car ce serait, tant

donn

la matire,
le sens,

un truisme intolrable pour

142

SECONDE pnni aux coiunthiens,

iv,

16-v, 10.

elles le sont,

Ces considrations devraient tre acceptes de tout le monde, et de fait trs peu d'exceptions prs. Mais (sans parler de la varianlo ixSuxuEvoi pour tvSuffexEvoi, question que nous avons tranche dans le commentaire), il survient maintenant de trs grandes divergences entre les auteurs, selon la manire dont ils comprennent Vobjet du dsir, la nudit ///--revtement . (v. 3), le mode et Vpoque dM

sera juste de poser en principe de raison positive d'agir autrepas le mieux l'unit des vues de l'auteur maintient ment, l'interprtation qui vues comme tait Paul), et un universelles auteur chez grandes (surtout cet effet expliquer autant qu'on peut chaque texte par Je contexte le plus proche, par consquent ne lire entre les lignes, ne recourir des enseigne-

Avant de passer en revue tant de thories,

qu'il faut toujours choisir,

il

si

l'on n'a

ments loigns auxquels on croirait voir des allusions (non exprimes, mais implicites), que si la chose est ncessaire pour donner au passage que l'on tudie un sens cohrent en soi et avec tout le grand contexte des ptres. Si celte rgle avait t mieux observe, il n'y aurait pas eu, croyons-nous, tant de
disputes sur le sens de
II

Co7\

v, 1-10.

ou dfauts, qu'on est bien oblig d'y reconnatre, ne sont pas graves, car elles se bornent une pure affaire de style. C'est d'abord le mlange de deux mtaphores, celle de r habitation et celle du vtement pour dsigner une mme ralit; il peut parfaitement s'excuser en logique, puisque les deux ont de commun d'tre un entourage, une enveloppe, et cela n'outrepasse pas les licences qu'il faut bien accorder Paul, improvisateur qui ne s'attachait qu' l'ide et ne s'inquitait gure de suivre une
difficults,

Les deux

pour elle-mme, ft-ce quand il voulait btir des allgories de m, 7-11, 13, 17, al.). L'autre difficult, (v. supra, au commentaire ou comme verrons tel a nous t trop sensible, tel, que Gntjahr, laquelle
mtaphore

rsulte de ce que le corps glorieux (si c'est bien ainsi qu'il faut entendre l'habitation cleste , v. supra et infra) ne saurait tre proprement un vtement du corps actuel, comme une autre substance qui viendrait le

recouvrir, puisque c'est un seul et mme corps, identique, envisag seulement en deux tats diffrents et successifs, non simultans. Nous devons bien

reconnatre cette fois que le choix de l'image vtement n'est pas parfaitement logique, mais Paul il faut en passer bien d'autres quand il fait des comparaisons (voir, par exemple, celle du coureur dans l'arne , I Cor.
IX, 25,

notre

comm. ad
il

loc). Ici

il

substmtife

le corps,

quand

deviendra

pneumatique

des tats ou des qualits; (par rsurrection ou transfor

mation) sera si diffrent de ce qu'il tait comme corps psychique , que ce sera comme si un corps nouveau se trouvait substitu l'ancien, la faon d'un vtement transformateur qui l'absorberait en tombant sur lui. Images, rien

qu'images, o Paul recherchait plus la force d'expression que l'adaptation


parfaite la
11

ralit

figure, puisqu'il

avait expos

celle-ci

ailleurs

assez

clairement pour que personne ne s'y trompt.

ne faudrait donc pas s'arrter, pour peu qu'on soit familiaris avec

le style

SECONDE PITRE AUX COHINTHIEXS,

IV,

16-V, 10,

143

de l'Aptre, de, petites difTicults aussi superficielles; dans sa dicte pleine


il ne prenai-t pas toujours le temps ni la peine de l'quilibrer la pense, que ces dfauts de forme ne lui semblaient mais courait davantage, un de obscurcir peu ngligence dans l'expression est la ranon des plus pas de l'orateur. Et les Smites (Paul l'tait de race et spontanits magnifiques en partie d'ducation) taient bien moins sensibles que nous ce genre

d'animation,

d'imperfections lgres.

de discussion, passons l'expos et la Mais ajoutons encore cette rflexion pralable nos versets 2-10 ne sont pas (contre Meyer-Heinrici ou d'autres) une digression sur l'esprance chrtienne en gnral, ils tiennent par le lien le plus organique aux affirmations prcdentes touchant l'assurance de la rs-urrection, tant destins dissiper l'ombre qui, dans les conditions de notre existence
Cela dit pour dblayer
le terrain

critique des thories diverses.

terrestre, vient trop souvent voiler l'clat radieux d'une si belle perspective. Nous nommons ainsi cette Thorie de la fatigue de la vie prsente.

interprtation, peu rpandue d'ailleurs, qui met l'accent principal sur les peines de la vie prsente, dont le fidle aspirerait se voir dlivr, de quelque manire que ce ft, et mme par la mort. Ainsi l'objet essentiel ou premier

du
Iv

dsir, ce serait l'vasion

TouTw

du

V.

la promesse

de ce corps pesant. Schmiedel, qui a l'apport prcdente d'une demeure cleste, croit

le

le gmissement est provoqu par l'intensit du dsir de la possder plus tt possible; parce que ou du fait que (Iv toutw) nous possdons une demeure au ciel, nous gmissons douloureusement dans la hte de l'occu-

que

que nous avons toujours sur ce point quelque apprhension ou quelque doute, et la mort, croit-il (v. infra), nous rassurera en nous mettant tout de suite en possession du corps cleste. Windisch aussi remarque
per, d'autant plus

que

c'est l'insatisfaction

de

l'tat prsent, et le

traste

naissance au dsir; avec l'assurance

c'est l, dit-il,

une disposition de mlan

besoin d'en sortir, qui donne colie qui con-

Cette lgre teinte de assez mlancolie humaine, hellnique [Plummev rappelle ici Platon j Plidon 66, 67), nous ne songeons pas la nier, touten notant que Paul, avec son caractre de lutteur hroque refoulant toute faiblesse dans les combats courageusement accepts tant qu'ils seront utiles la
qui serait

du morceau prcdent.

mme

cause du Christ, devait penser alors au sentiment du commun des chrtiens plutt qu'au sien propre; mais le papou|/voi du v. 4 (tel que nous l'avons trace sentiment, et il prouvait certaineduit) montre qu'il ne mconnaissait pas ment plus que tout autre l'impression d'exil note au verset 6. Nos soupirs ou gmissements sont bien excits aussi par l'aspiration la rcompense [s. Tho-

mas, al., sur le v. 2) qui nous parat encore bien loigne! Mais ni l'loignement de la rcompense, ni le poids de la prsente vie n'est la raison exclusive ou l'objet propre assigns l'anxieux dsir du verset 2; nous ne voudrions
pouvoir sortir des peines de la vie et obtenir la batitude que selon un mode spcial, dont nous regrettons (iTrnroOovTE, v. comm. de 2) de voir qu'il nous chappe, et que nous allons prciser bientt. La lassitude ou le dgot de l'existence n'est pas ce qui rend compte de ce sentiment; d'autant plus,

comme

dit

Bengel

(cit

par Plummev] que

la foi

ne connat pas

le

dgot des
le
(c

le Crateur nous a donn philosophes l'gard du corps que

dsir

144

SECONDE PITRE AUX CORINTHIENS,


[s.

IV,

16-V, 10.

de la nature rend au mieux

Thomas)
sens de

est do le conserver; voir le v. 4, dont


:

Hofinann
vie,

le

la sorte

Nous soupirons sous

le

poids de la

pourtant ces soupirs ne sont pas une raison de dsirer rixSuffaaOai (tre dpouills du corps), mais l'iTCvSuaaaOai ; autrement dit, le fardeau de rexistcnce ne nous porte pas au dsir de la mort, mais celui de possder un corps

impassible (l'impassibilit tant


corps).

comme un vtement nouveau

jet sur noire

Le donc

gmissements du v. 2 est principal, sinon le seul, motif assign nos de d'un revtement le dsir (inefficace) gloire qui nous recouvrirait en de l'tal de nudit (d'aprs le v. 3) qui fait viterions nous telles conditions que
;

horreur notre nature ce qui est tout autre chose que l'aspiration la mort par fatigue de la vie, aspiration fortifie par l'attente de la gloire. L'objet du dsir gmissant n'est pas seulement non plus la possession d'un corps glorieux, mais l'acquisition de ce corps dans cette condition dtermine. La simple certitude de l'avoir un jour. Dieu sait quand, ne suffirait pas, s'il n'y avait qu'elle,

calmer

l'agitation

du cur humain;
. .

car, dit s.

Thomas,

desiderium gratiae

retardatur desiderio naturae

LA CRAINTE DE LA
et

NUDITE

Nous savous

quo Chrjjsostome, Thodoret,

beaucoup d'autres leur suite, parmi eux bien entendu tous ceux qui ont suivi la Vulgate, ont coordonn o YujAvot non pas nus IvSucrafjievoi, revtus

mais que cette construction est peu

justifiable

en grammaire ( cause de

l'absence de copule, et du temps aoriste), et il est probable que les commentateurs grecs n'y auraient pas eu recours s'ils avaient t moins embarrasss par
l'obscurit de ce verset
3.

Nous pensons en
de
el

avoir rsolu les difficults

(v.

comm.

de 3 A), en disjoignant

et en gardant si ainsi la plirase de Paul

ce qui nous a paru autoris par les analogies, ye xa son sens ordinaire de quoique , pour comprendre
xai,
:

Nous voudrions tre revtus [de l'habitation cleste] sans actuelle, par-dessus [l'habitation perdre celle-ci]; quoique [ce soit l trop et une de trouble raison qui devrait tre plus facilement surmonte, d'exigence,

puisque nous sommes srs (ye) que], une fois que nous aurons revtu [ce corps glorieux, en n'importe quel temps et de n'importe quelle, manire], nous ne serons [plus jamais, de toute ternit] trouvs nus , assurance qui devrait bien suffire nous tranquiliser, puisqu'un bref passage par l'tat de nudit ne compte pour rien ct de cela. Ainsi est vite toute inutile tautologi