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Confrences de M.

Michael Houseman Directeur dtudes

Religions de lAfrique noire


Les confrences des dernires annes ont t consacres lapprofondissement dune perspective relationnelle sur les performances rituelles, qui accorde une place privilgie aux logiques interactives quelles mettent en scne. Afin de prciser certains aspects de cette approche, nous avons centr lattention sur deux objets : dune part, le fonctionnement des pratiques crmonielles New Age et nopaennes, et dautre part, les rapports entre rituel et danse. Ces deux thmes ont t traits dans un cadre conceptuel qui envisage le rituel moins comme un type dactivit privilgie, situer en opposition au comportement quotidien, que comme un mode de participation sociale parmi dautres1. Ce cadre repose sur lide quune activit quelconque acquiert un sens pour ceux qui y prennent part dans la mesure o ils peroivent un lien entre les actions quils y poursuivent et leurs dispositions intentionnelles et motionnelles. Les participants reconnatront toutefois leur interaction un sens diffrent selon que leur attention porte sur tel ou tel aspect de ce lien : les actes en question sont-ils censs traduire (ou non) leurs attitudes ou sentiments personnels ? Sont-ils destins affecter ceux-l mmes qui les accomplissent ? Sont-ils destins induire des ressentis chez autrui ?, etc. Ces diffrentes faons dapprcier la connexion entre actions et dispositions dfinissent des conditions de participation distincts, lesquelles se rapportent aux suppositions pragmatiques qui, sans quelles soient toujours respectes dans les faits, inflchissent systmatiquement la participation coordonne des acteurs. Dans cette perspective, des modes de participation comme spectacle , rituel , jeu , interaction ordinaire , etc., ne renvoient pas des catgories phnomnologiques tanches, mais des rgimes dattention qui, sur le plan empirique, peuvent se combiner de diverses faons, sous la forme dalternances, denchssements, de superpositions, etc. En effet, lide sous-jacente ce modle est que la majorit des phnomnes performatifs, quel que soit le nom quon leur donne, correspondent des configurations composites, faisant intervenir une pluralit de modes de participation diffrents. Ce sont les formes de leur association, produisant dans tel ou tel cas des effets distinctifs (motionnels, intentionnels, relationnels, esthtiques, etc.), qui simposent comme vritable objet danalyse.
1. Voir M. Houseman, Rsum des confrences et travaux , Annuaire de lEPHE, Section des sciences religieuses, t. 110 (2001-2002), p. 83-89.

Annuaire EPHE, Sciences religieuses, t. 116 (2007-2008)

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La ritualisation New Age et nopaenne Au cours des dernires dcennies, les socits occidentales ont connu une closion de pratiques crmonielles nouvelles, se rattachant notamment aux mouvances New Age et nopaennes. Au-del des emprunts culturels quon peut y reprer, des significations quon peut leur attribuer et des effets pragmatiques quon peut leur reconnatre, la nature mme de ces pratiques pose un problme pour la pense anthropologique. Doivent-elles tre envisages comme des actes rituels comme les autres, dont le caractre rflexif et recompos nenlve rien, en soi, leur qualit de rituels, ou obissent-elles des principes dorganisation originaux qui marquent une rupture radicale avec les activits ritualises dans dautres traditions dont parfois elles se rclament ? Abordant ces performances contemporaines comme relevant dun mode particulier de ritualisation, nous avons cherch comprendre leur fonctionnement en lui-mme et pour lui-mme , et les situer par rapport aux actes rituels de facture plus classique au sein dun cadre conceptuel commun. Le rituel est envisag ici comme une faon distinctive dtre attentif ce que lon fait (avec dautres) : les participants y porteraient une attention particulire limpact quaurait la poursuite de certains actes sur leurs sentiments et attitudes. Si la ritualisation est de ce point de vue potentiellement prsente dans beaucoup de situations, les caractristiques de certains vnements favoriseraient ce mode de participation plus que dautres. Parmi ces caractristiques on peut compter des proprits externes comme le fait de nommer loccasion en question ou dy convoquer des instances dautorit, mais aussi une complexit ou indtermination structurante propre au droulement de la performance elle-mme. Cette complexit dote lexprience vcue de lvnement dune mesure dautorfrence, ce qui rend difficile pour les participants dy trouver un sens autre que rituel, cest--dire en tant quactions ayant une valeur en soi, dont lintrt rside avant tout dans les consquences quils auraient sur les disposition intentionnelles et motionnelles des acteurs. Les crmonies New Age et nopaennes, tout comme les rites canoniques qutudient depuis longtemps les ethnologues, intgrent cette complexit, mais dune faon diffrente. La ritualisation de facture plus classique consiste avant tout en lengendrement dactions complexes, notamment par la condensation, au cours dune mme squence, de modes de relation nominalement incompatibles. Entreprendre ces comportements difficilement dchiffrables dont la poursuite implique nanmoins lexpression intentionnelle et affective, occasionnerait chez les participants des tats dispositionnels originaux, dont la nature exacte variera dun individu lautre. Cest lengagement personnel des participants dans les relations rituelles hors du commun que dfinissent ces comportements qui leur fournit des contextes originaux, indniablement expriments mais aussi, en raison de leur opacit, particulirement rsistants lanalyse, laune desquels ils rvalueront les relations qui composent leur monde. En revanche, dans les crmonies de type New Age et nopaen, ce sont surtout des agents complexes qui sont produits et donns voir. Les participants

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y sont affects par des performances issues dune mulation de qualits intentionnelles et motionnelles exemplaires, souvent associes des figures non occidentales ou prchrtiennes (chamanes, prtres celtes, sages amrindiens, etc.), mais galement des aspects jugs plus authentiques des participants eux-mmes (mon tre spirituel , mon enfant intrieur , etc.). Ce que les personnes impliques dans ces rites cherchent ainsi restituer ne sont donc pas les comportements que dautres auraient accomplis antrieurement ou ailleurs, mais lesprit dans lequel ils les auraient accomplis. Touchs par des actions qui procdent non pas de leurs propres dispositions personnelles mais de celles dAutrui quils cherchent retrouver en eux, les participants agissent comme des sujets rfracts, partags entre plusieurs identits contraires : les unes qui sont lorigine des actes, les autres qui en ressentent les effets. Lindtermination qui signe la complexit propre la participation rituelle ne rside alors plus dans la question Que faisons-nous ? , mais dans une autre, plus intime : Qui sommes nous ? . Et ce processus de rfraction ne concerne pas seulement des personnages emblmatiques, mais se ralise aussi entre les participants eux-mmes qui sont continuellement en train dinflchir leur conduite crmonielle en fonction de ce quils ressentent que les autres participants peuvent ressentir. Assumant des identits amplifies et rfractes la fois, les participants simposent eux-mmes et aux autres, chacun sa faon, comme des sujets rituels exceptionnels. Cest lprouv de ces tats dtre hors du commun ils y entretiennent moins des relations avec des entits extra-ordinaires (divinits, esprits, objets singuliers, etc.) quils y deviennent eux-mmes des entits extra-ordinaires qui fournit aux participants des positions ou points de vue originaux, chappant largement lintelligibilit ordinaire, partir desquels ils peuvent reconsidrer le monde dans lequel ils vivent. La saillance de ces nouvelles ritualits se rapporte donc moins au caractre insolite ou paradoxal des comportements quelles incorporent quaux identits rfractes et ambivalentes de ceux qui les excutent. Tandis que dans la ritualisation de facture classique , des agents familiers sattachent accomplir des actions rendues condenses et obscures, dans cette ritualisation de type contemporain , ce sont des actions aisment comprhensibles, voir triviales, qui sont poursuivies par des agents devenus composites et mystrieux. Lefficacit des rituels New Age et nopaens repose moins sur une organisation conventionnelle dactions quil convient de reconduire aussi fidlement que possible, que sur une structuration toute aussi conventionnelle de dispositions que lon sefforce, en fonction des participants et des circonstances, de reproduire. Ainsi, dans les rituels de type canonique, linvitable introduction de modifications est subordonne lintention de ritrer une mme srie dactes, tandis qu linverse, dans les rites New Age et nopaens, la rcurrence effective de bon nombre dactes crmoniaux est subordonne un impratif de crativit. Cette perspective gnrale, qui sera poursuivie dans les annes venir, a t dveloppe en rfrence des tudes de cas le Seita Shido (E. Thibault), des pratiques no-shamaniques (G. De Martino, D. Lombardi), des plerinages

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centrs sur Marie-Madeleine (A. Fedele), des techniques de visualisation, la Loi dAttraction Universelle mais surtout au travers danalyses comparant des rituels de types classique et contemporain touchant des thmes similaires. Un premier travail sest attach comparer des rituels marquant lapparition des premires rgles des jeunes femmes dans les socits occidentales : du ct classique , la gifle menstruelle toujours prsente dans lesprit de bon nombre de femmes et restitue par exemple dans le film Diabolo menthe (Kurys 1977), et du ct contemporain , des rites de passage familiaux ou communautaires relis, de prs ou de loin, au Nopaganisme ( clbrations de la premire lune , crmonies du premier sang , rites de mnarche , ftes rouges , etc.)2. Un second travail a consist comparer la danse sur le feu pratique dans le cadre du culte vou depuis le xixe sicle Saint Constantin au nord de la Grce (anastenaria), avec des marches sur le feu dinspiration New Age faisant partie de stages de dveloppement personnel et de dveloppement spirituel aux tats-Unis et en Europe. La danse Afin de mieux comprendre les rapports entre rituel et spectacle, par ailleurs tous deux prsents dans bon nombre dvnements crmoniels, il est ncessaire de les distinguer sur le plan conceptuel, cest--dire de faire la part entre leurs proprits respectives, constitutives et contingentes. Prendre la danse (et non le thtre) comme cas exemplaire de spectacle permet de se distancier de la mtaphore scnique qui a longtemps domin la rflexion sur cette question. Notre travail a consist dans un premier temps modliser lactivit de la danse en relation avec celle du rituel afin de mieux prciser leurs similitudes et divergences. Au cours des pratiques ritualises, lattention des participants porte moins sur la propension quauraient les sentiments des individus sexprimer au travers de leurs actes, comme cest le cas, par exemple, dans la plupart des interactions dites quotidiennes , que sur laptitude quaurait laccomplissement de certains actes induire chez eux des sentiments. Ainsi, comme la bien relev M. Mauss3, lexpression obligatoire des sentiments lors des rites consiste moins en lexhibition convenue de certains tats motionnels, quen limpratif de sengager dans certaines activits dont la poursuite implique des manifestations affectives. Dans cette optique, dans la mesure o les participants centrent leur attention sur la faon dont leurs attitudes et ressentis sont influencs par la performance de ce quils peroivent comme des actes prescrits, leur interaction peut tre qualifie de rituel .
2. Voir M. Houseman, Menstrual Slaps and First Blood Celebrations. Inference, Simulation and the Learning of Ritual , dans D. Berliner, R. sarr (d.), Learning Religion: Anthropological Approaches, Berghahn Books, Oxford / New York 2007, p. 31-48 ; M. Houseman, Rituels contemporains de premire menstruation , Ethnologie franaise 40, 1 ( paratre en 2010). 3. M. mauss, Lexpression obligatoire des sentiments (rituels oraux funraires australiens) , Journal de psychologie 18 (1921), p. 413.

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Dans la danse et dans le rituel, les participants focalisent leur attention sur la faon dont leurs dispositions intentionnelles et motionnelles sont conditionnes par la performance de certaines actions. Toutefois, dans le cas de la danse, ce ne sont pas les sentiments et les attitudes de lexcutant lui-mme, mais ceux dautrui, qui doivent tre affects par les actions accomplies. Cela donne lieu une attention ddouble et virtuellement contradictoire. Dun ct, afin de mieux sassurer que ses mouvements ont un effet sur les dispositions dautrui, le danseur, puisant dans ses comptences techniques et suivant des directives chorgraphiques, doit se distancier des motions et des attitudes que ses actions peuvent induire chez lui. Cependant, il est en mme temps directement affect par son propre comportement : pour pouvoir au mieux contrler ses mouvements et leur projection, le danseur doit rester attentif aux sensations proprioceptives quoccasionne sa performance. La danse simpose ainsi comme activit la fois destine tre apprcie de lextrieur et exprimente de lintrieur 4. Quelle soit traditionnelle , folklorique , acadmique , sociale ou contemporaine , la danse implique deux types diffrents de destinataires. En prenant la situation paradigmatique de la performance danse dans laquelle des personnes dansent ensemble en prsence dautres personnes, la danse, la diffrence du rituel, comporte une double interaction, pas seulement entre excutants et spectateurs, mais aussi entre les danseurs eux-mmes. En ce qui concerne les personnes qui ne dansent pas, la situation est assez simple : les motions que suscitent chez eux les actions du danseur sont exprimes par des signes dapprciation ou de dsapprobation qui, leur tour, affectent les dispositions intentionnelles et motionnelles des danseurs, ce qui peut avoir une incidence sur la performance elle-mme. Au sein de cette boucle de rtroaction, la participation des spectateurs saccorde avec les prmisses de bon nombre dinteractions ordinaires : leurs actes sont tenus comme notifiant leurs attitudes et sentiments personnels. Mais cela nest quune partie de laffaire, car pour pouvoir comprendre lactivit mme des danseurs, on doit considrer les personnes qui dansent ensemble. Chacun dentre eux peut tre motionnellement et intentionnellement touch par les actions des autres danseurs, comme le sont les membres de laudience. Nanmoins, comme on la dj soulign, les excutants font attention surtout la projection de leurs mouvements vers dautres ainsi quaux sensations corporelles que ces mouvements occasionnent lintrieur
4. A. Giurchescu ( The Dance Symbol as a Means of Communication , Yearbook of the IFMC 5 [1994], p. 175-178) parle par exemple de limplication du danseur dans des circuits de communication externe et interne , et D. Sklar ( Qualities of Memory. Two Dances in the Tortugas Fiesta, New Mexico , dans T. J. Buckland (d.), Dancing from Past to Present. Nation, Culture, Identities, University of Wisconsin Press, Madison 2006) contraste de la manire suivante la double sensibilit du danseur qui excute un pli en studio : dun ct, se voyant, comme de loin, align avec les autres [] se baissant et se levant gracieusement de faon rpte , et de lautre, sa conscience plongeant en dedans afin de simmerger dans les sensations infimes du rallongement de la colonne vertbrale, des poignes qui sassouplissent, de la respiration suspendue (p. 99).

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deux-mmes. En mme temps, et cest en cela que rside la spcificit de la danse, leurs dplacements respectifs sont conventionnellement contraints, et cest cette contrainte (et pas un quelconque circuit de rtroaction) qui est au fondement de la coordination de leurs mouvements. Cette contrainte est sous-tendue non par le caractre supposment prescrit des actions accomplir comme dans le rituel, mais par ce quon peut appeler la proportionnalit de la mobilit des danseurs : les relations partie / tout spatio-temporelles qui orientent leurs mouvements, se rapportant au rythme, des mtriques corporelles ou scniques, la perception de cohrences ou incohrences sur le plan de lextension ou de la dure, etc. Dans cette optique, nous dirions que, dans la mesure o les participants, en tant lcoute des ressentis somatiques que leur procurent leurs mouvements corporels contraints par la proportionnalit, sont attentifs laptitude quaurait leur mobilit affecter les tats motionnels et intentionnels dautrui (co-excutants et observateurs), leur interaction peut tre qualifie de danse 5. La danse serait donc caractrise par une gestion plus ou moins heureuse dune tension entre deux formes dattention. Il en rsulte que tandis que le rituel a ou na pas lieu, la danse est plus ou moins russie6. Un rituel mal fait est simplement un rituel qui na pas t fait du tout. Par contre, une danse mal excute reste une danse, mais sera juge moins une danse quune danse bien ralise. En dautres termes, tandis que la qualit de rituel sapplique (ou pas) au comportement des participants, celle de danse est (plus ou moins) implique par leur comportement. Bref, la danse (comme le jeu) est une activit intrinsquement qualitative, ce qui nest pas le cas du rituel. La danse rituelle doit donc tre envisage en tant que phnomne complexe, issu de larticulation de deux modes de participation potentiellement complmentaires mais de nature trs diffrente. Ce cadre gnral pour une tude de la danse crmonielle, que lon explorera au cours des prochaines annes, a t dvelopp progressivement au cours danalyses fondes sur des matriaux trs divers : la danse funraire esani des Beti du Cameroun, les danses dans des botes de nuits afro-antillaises Paris (L. Steil), les troupes de danse chez les Bamilk du Cameroun (F. Beuvier), la danse-spectacle fandango en Colombie (L. de la Rosa), la Haute-taille de la Martinique (D. Khatile), les danses des juifs Ymnites en Isral (M.-P. Gibert), les danses dans le rituel mitote des Nyeri (M. Valdovinos) et dans le rituel teax des Huichol (R. Lira) au Mexique, danses lors des funrailles Tadjik de Sarmarcande (A. Ducloux), la danse de possession dans le xang de Recife (A. Halloy), les danses des classes dge
5. La danse sans spectateurs et la danse solo reprsentent dans cette perspective des cas limites. Dans la premire, ce sont dautres danseurs qui occupent le rle dobservateurs, tandis que dans la seconde, le danseur, en labsence de partenaires dont la mobilit coordonne puisse soutenir la sienne, doit sappuyer sur un renforcement soit de sa relation asymtrique vis--vis des spectateurs non dansants, soit de lprouv somatique que lui procure sa propre danse. 6. Un vnement rituel peut videmment tre qualifi de plus ou moins russi, mais de telles valuations font rfrence cet vnement en tant que spectacle, par exemple, et pas en tant que rituel per se.

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chez les Bassari de Guine (L. Gabail), ainsi que dautres cas, exposs dans le cadre de latelier La danse comme objet anthropologique coorganis par M. Houseman (CEMAf) et G. Wierre-Gore (LAPRACOR).