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v^;

TUDES BIBLIQUES

INTRODUCTION
AUX

PARABOLES VANGLIQUES
FAR

LE
HTRES DL

P. D.

Bl ZY

S. C. DE JSCS DC BTBARfUHJ DOCTEUR ES SC1ESCES BIBLI.L

PARIS LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE J. GABALDA & C


RDB BONAPARTE, 90
1912

MAR

1959

A NOTRE-DAME DE BTHARRAM

AVAM-PROPOS

La
ici,

littrature

des Paraboles

s'est considra-

blement accrue durant ces dernires annes. Mais

comme en

bien d'autres questions bibliques, un

double courant s'est dessin. Le premier a t

une vigoureuse pousse contre l'opinion traditionnelle; le

deuxime a amen sur

les positions atta-

ques toute une phalange de dfenseurs, qui, avec


des armes renouveles, ont pris
fier le

cur de

justi-

pass contre

le

prsent et l'avenir.

conflit, la vrit est sortie victorieuse.

De ce La vigueur
elle

do l'attaque

l'a

contrainte se dgager de
;

plus en plus de la pnombre et de l'implicite


l'a

force se fortifier, se dilater, resplendir.

Ce

fut

en 1888 que M. Jlicher, professeur


livra son assaut retentissant

Marbourg,

aux Parail

boles vangliques.

cette date pourtant,

ne

publia qu'une Introduction gnrale aux Paraboles


(Die Gleichnisreden Jesu

Un Allgemeinen); mais

vm
dj
il

AVANT-PROPOS.

regardait

comme
:

acquis deux points d'une

extrme importance

Les paraboles actuelles


2 le

des Synoptiques n'taient souvent qu'une dfor-

mation des discours authentiques de Jsus

but qui leur est assign dans l'Evangile tait trs


diffrent,
et

mme

tout juste l'oppos,

de celui

qu'avait poursuivi le Matre. Ainsi, sous prtexte

de revenir la pense originelle de Jsus, cette

monographie
glistes.

tait

un

rquisitoire contre les

van-

La deuxime

Partie,

comprenant l'exgse
1899, en

des Paraboles, ne parut qu'en

mme

temps que la rdition de l'Introduction. M. Jlicher


n'y faisait que confirmer par des analyses minutieuses ses premires gnralisations.

La

science allemande se laissa impressionner

par cet ouvrage.

Beaucoup d'adhsions

lui

vinrent

plusieurs auteurs

mme, jugeant

ses conclusions

dfinitives, les regardaient dj


et les prenaient

comme des axiomes

pour base de nouvelles dmons-

trations

1
.

Aussi M. Bugge, en prsentant au public

ses Haupt-Parabeln, en 1903, pouvait-il se


der, avec une modestie malicieuse, si
il

demanaprs Homre
.

tait

encore permis de songer l'Iliade 2

M.

Jlicher eut des admirateurs ailleurs qu'en

Allemagne.

Durant l'anne scolaire


Das Messiasgeheirnnis
:

1901-1902,

1.

Ainsi Wrede,
Prface, p. ix

in

den Evangelien,

p. 55.
2.

Ist

das

in

der Tat nicht eine Ilias post

Homerum?

AVANT-PROPOS.

ix

M. Loisy donnait l'cole pratique des Hautes tudes (section des sciences religieuses) un cours
sur les Paraboles qui n'tait gure qu'une vulgarisation franaise de la thorie allemande.
fut publi en

Le cours

1902 dans ludes vangliques. L'au-

teur en a retenu tout l'essentiel dans Les Evangiles

synoptiques (1908).

Ces attaques, qui portaient


la plus

atteinte la partie

populaire de l'vangile, ne pouvaient

man-

quer de susciter des rponses. Elles vinrent la

du ct des protestants conservateurs et de celui des catholiques. Pour ne parler que des livres les plus remarqus, M. Bugge (1903) et le P. Fonck
fois

(1902) mritrent bien de l'vangile en rassurant


le

public chrtien sur

le

compte des Paraboles.


a

L'un
dent

et l'autre toutefois,

cause de leur hte,

d'ailleurs lgitime, d'en venir l'exgse, s'attarle

moins possible l'Introduction


le regretter,

1
.

11

estper-

mis de

car c'est dans l'introduction

des Paraboles que se dbattent les principes directeurs de leur exgse.

Celui qui approuverait les


Julicher, se droberait
II;

conclusions du tome l de M.
difficilement

aux conclusions du tome

comme
il

aussi, si

l'on s'arrte une exgse diffrente,

devient ncessaire d'en exposer un peu longuement


les raisons.

C'est ce travail d'introduction que nous avons


1.

ne

lui

Dans un ouvrage de 927 pages consacre que 66 pp.

(troisime d.) le P.

Fonck

a.

AVANT-PROPOS.

entrepris.

avec cette

Nous ne sachons pas qu'il ait t trait ampleur par un catholique. Nous devons
la Revue Biblique.

cependant signaler encore les excellents articles


parus en 1909-1910 dans

Notre

plan tait dj arrt, et en partie excut, lorsque


le

P.

Lagrange donna son premier

article sur la
Il

Parabole en dehors de l'vangile.


lors

y avait ds

quelque tmrit pour nous continuer de

suivre

un chemin o venait de passer l'minent directeur de la Revue Biblique. Malgr tout, voyant
la

que son travail ne dpassait gure

longueur des

introductions prcites, nous avons cru devoir pour-

suivre une tude entreprise sur des proportions

plus amples, sans compter que sur plus d'un point,


capital

ou secondaire, nous pensions prendre une

autre position.

Les questions capitales d'une Introduction aux


Paraboles vangliques nous semblent tre leur authenticit et leur but.

Mais ces questions ne sont


au contraire,
Parabole

pas de celles qui se peuvent traiter de plain-pied et


sans prparation. L'une et l'autre,
sont conditionnes au moins parla nature de la Parabole et par ses proprits.

Au

reste, la

elle-mme est loin d'tre un genre exclusivement


vanglique; avant
elle l'avait t

d'tre

employe par Jsus,


les conteurs, les

par les prophtes,

AVANT-PROPOS.

sages de l'Orient;

elle

arrivait

aux Synoptiques,

riche dj de toute une histoire et dissmine dans

une

littrature. Je

me

trompe, c'est dans plusieurs


;

littratures qu'il faudrait dire

car la parabole, qui

prend sa source aux sources


et
les

mmes

de la pense

du langage, a coul pleins bords dans tous


ges et chez tous les peuples.
n'y avait donc pas hsiter. Si nous voulions

Il

projeter sur l'vangile toutes les leons

du

pfi

nous devions commencer par tudier


dans
les littratures anciennes.

la

parabole

De

plus, afin de
il

n'omettre aucun point de comparaison,


ncessaire de
suivit' la

devenait

parabole juive jusqu' la

iode talmudique. terme dernier


tion.

de son volu-

Mais, encore une

fois,

nous n'avons faitle cercle

aussi large que pour

tre plus sur de capter les


diffu

moindres rayons qui auraient pu se trouver au


il

loin.

Progressivement
rsoudre.

le

cercle se rtrcit et

enserre toujours de plus prs les questions qu'il


fallait

nous

Dans

cette

mthode se trouvent toute

la logique

et toute la

rigueur de notre trs humble travail.

C'est par l que les orbes les plus lointains se rat-

tachent au centre, par


titre

que

le

tout possde quelque

un ensemble organique.

Voici ds prsent une ide des lignes principales. Cette tude est divise en trois parties
:

la

premire envisage la parabole en dehors de l'van-

xn
gile
;

AVANT-PROPOS.
la

deuxime

traite de la nature,

de

l'

authen-

du but des paraboles synoptiques; la troisime est consacre aux allgories du quatrime
ticit et

vangile.

La premire

partie

n'est pas

un hors-d' uvre,
le faire

comme son titre


Elle n'est pas

pourrait d'abord

craindre.

non plus
ici

la

simple prface des deux

autres parties. Elle a

sa place naturelle et obli-

gatoire, caries notions qu'elle tudie, clairent bien

des points des problmes vangliques, de


les rsultats

mme que
des

auxquels

elle

nous conduit, prparent

pour une bonne part

les solutions capitales

Synoptiques et de saint Jean. Nous avons donc

examin d'abord

le

concept de la parabole et les con-

cepts voisins en eux-mmes, dans une sorte d'analyse psychologique.

Nous avons ensuite parcouru


menant une enqute aussi
la

tour tour l'Ane. Testament, les littratures rabbinique, grecque et latine,

large et aussi prcise que possible sur l'histoire,

nature et les proprits de la parabole.

Ce

n'est que

muni de

ce dossier que nous entreprenons enfin la

cause vanglique.

La deuxime

partie nous a mis en prsence de

questions extrmement dlicates, soit en raison des


intrts qui sont enjeu, v.g. la Bont

du Sauveur,

la

nature mme de sa Rdemption, etc

,
.

soit en raison

des problmes de critique historique et littraire,

auxquels nous ne pouvions nous drober,


enfin en raison

soit

de nos minents

contradicteurs.

AVANT-PROPOS.

xui
le

Nous avons eu cur de n'oublier jamais


ni des
tre

respect

personnes ni des choses, sans pour cela omet-

jamais d'exprimer notre pense intgralement.

Disons ds maintenant que nos conclusions sont


tout l'oppos de celles de
et que,

MM.

Jlicher etLoisy,

pour ce qui est spcialement de l'authenticit

des paraboles, nous ne voyons aucune raison de


dnier l'authenticit substantielle de la moindre
sopctfoX^, quelle
ticulire.

que

soit d'ailleurs sa nature

par-

La
pour

solution laquelle nous nous


le

sommes

arrt,

but des paraboles synoptiques, n'a pas les

attraits qui accrditent les

systmes extrmes et

excessifs.

On

l'appellera peut-tre
effet

une solution de
de droite
et

milieu

nous nous cartons en

de

gauche, bien que ce ne soit pas des distances gales.

Dans

cette position, notre

essai sera, sinon

plus tranch, du moins plus nuanc.

Avec saint Chry-

sostome, saint Jrme et Thophylacte, nous ou-

vrons toute grande la porte la misricorde divine,

dans l'conomie des paraboles, mais aprs avoir


franchi un premier obstacle pos par la justice.

Nous nous rsumerions


justice s'exerant
ici

volontiers dans ces mots


les

dans

Paraboles (nous parlons


Lac),

exclusivement des Paraboles du

mais

justice aussitt transfigure, dpasse par la misricorde, justice s'intgrant elle-mme

dans un sys-

tme de misricorde
bont!

et

servant les desseins de la

mv

AVANT-PROPOS.

Aprs avoir tudi


nous avons cru bien

les paraboles

synoptiques,

faire

de consacrer une troisime

partie aux scrtppfat johanniques. Plusieurs critiques


affectent aujourd'hui d'exagrer la diffrence entre

les Gdpb&dbal des trois premiers Evangiles et les

du quatrime, afin de ruiner plus facilement l'authenticit de ces dernires. Pour nous, sans
fftefrgiiat

mconnatre des diffrences relles entre ces deux


genres
,

nous esprons montrer qu'ils ont entre eux


qu'il

des points de contact essentiels et

ne rpugne

pas que supo&ohxi

et apotp&tt remontent,

au moins

dans leur substance, jusqu' Jsus.

En

tout ceci, nous n'avons vis qu'


faits,

un expos
si la

impartial et objectif des

convaincu que,

vrit a parfois besoin d'une dmonstration, elle n'a

jamais besoin de rquisitoire.

Nous combattrons
mais,

frquemment

MM.

Jlicher et Loisy;

en

repoussant leur thorie pour son radicalisme

et ses

excs critiques, nous reconnaissons volontiers que


telle

analyse ou

tel fait
:

ont t par eux trs heureu-

sement mis en lumire


de leurs ouvrages.

nous serons les premiers au cours

profiter des vrits partielles recueillies

Au

reste,

nous avons prtendu autre chose

qu' une argumentation

ad hominem. Ce

n'est pas

que nous osions nous


ces questions le

flatter d'avoir dit

en toutes

mot

dfinitif.

songer seulement,

ce serait montrer qu'on n'en a pas compris la relle


difficult.

Plutt que d'encourir ces reproches, nous

AYAST-PROPOS.

xt

prfrons nous en tenir au rle trs facile de prdire

qu'aprs nous, l'on continuera sans doute beaucoup

discuter sur les Paraboles,


jusqu'ici depuis des sicles.

comme

l'on discutait

Que

si

toutefois nous avions abouti prparer


faible part, si
;

pour une
dfinitive

minime

ft-elle, la solution

si

nous avions russi mettre un peu


sympathique, qui se pressait au;

plus en relief l'exacte physionomie de cette foule,


superficielle et

tour du Matre
taient de ces

surtout

si

quelques-uns emporla

pages une ide plus juste de

phyet

sionomie du Sauveur,

figure irradie de bont

de misricorde, dont
tristesse et

le

regard toutefois est voil do

comme

d'une infinie mlancolie,

nous

estimerions bien sincrement que notre laborieux


effort n'a

pas t perdu.
je

Avant de terminer,
ici

me permettrai

d'exprimer

toute

ma
et

reconnaissance aux matres minents

de

Rome

de Jrusalem qui ont bien voulu m'en-

courager et

me

guider dans les incertitudes des


n'tait sur-

commencements, avec une charit qui


cause d'eux aussi, je voudrais
qu'il

passe que par leur dlicatesse. Dcidment,

y et quelque

chose de bon dans ce modeste travail.


Bethlem,
en
la
le

11

novembre

1911,

fte

de saint Martin de Tours.

BIBLIOGRAPHIE

Auteurs anciens.
Aristote, Rhtorique. oustin, In Joannis evangelium tractatus, dans Migne, P. L.. XXXV. Quxstionum septemdecim in Mat-

thxum,

ib.

Bde (le Vnrable), P. L., XCII. Euthyme Zigabxe, Commentaires sur S. Lac, P. G., CXXIX.
S.

S.

Malt., S.

Marc

et

Jean Chrysostome, //om^/iM sar S. Matt., P. G., LVIII, sur S. Jean, LIX. S. Jrme, Commentaires sur S. Matt., P. L.. XXVI. Maldoxat, Commentarii in quatuor Evangelistas. iperfectum, in Matthxum, P. G.. LVI.
Quixtiliex, Institutio oratorio.

Thophylacte, Commentaires sur S. Matt., S. Marc et S. Luc. P. G., CXXIII. S. Thomas, Commentaire sur S. Matt.. Somme thologique, etc.

Auteurs modernes.
Bcher, Die Agada der Tannaiten.
1" d., 1890. Batiffol, L'enseignement de Jsus.
Je ne signalerai dans cette liste
j'ai
t.

I,

2* d.,

1903;

t.

II,

1.

point de vue. des ouvrages que

que les plus marquants, mon pu consulter.

xvm

BIBLIOGRAPHIE.

Budde, Die Bcher Samuel. Bugge, Die Haupt-Parabeln Jesu, 1903. Gondamin, Le Livre d'Isae, 1905 Crampon, La Sainte Bible. Dhorme, Les livres de Samuel, 1910. Duhm, Die Psalmen.

Das Buch

Jesaia.
et 1880.

Goebel, Die Parabeln Jesu, 1879

Fiebig, Altjdische Gleichnisse und die Gleichnisse Jesu, 1904. Fillion, Commentaires sur S. Malt., S. Marc et S. Luc (dans la Sainte Bible de Lethielleux).

FONGK, Die Parabeln des Herrn,

3 e d., 1909.

Van Hoonagker, Les Douze

petits Prophtes, 1908.


I.

Die Gleichnisreden Jesu Auslegung der Gleichnisreden der drei ersten Evangelien, 2* d., 1910. Kautzsch, Die Apocryphen und Pseudepigraphen des A. T. Knabenbauer, Commentaires sur S. Malt., S. Marc et S. Luc (dans le Cursus Scripfur.v Sacras), Lagrange, Le Livre des Juges, 1903. Le Messianisme chez les Juifs, 1909. Evangile selon S. Marc, 1911. Lebreton, Les Origines du Dogme de la Trinit, t. I, 1910. Lepin, La valeur historique du IVe vangile, 1910.
;

Julicher, Die Gleichnisreden Jesu : im Allgeraeinen, 3 e d.

II.

Lvi

(Isral),

Le pch originel dans

les

anciennes sources

juives, 1907.

Loisy, tudes vangliques, 1902. Les vangiles synoptiques, 1907. Le quatrime Evangile, 1903.

Mangknot, Les vangiles synoptiques. 1911. Marti, Das Bach Jesaia. Martin (Franois), Le Livre d'/Jnoch, 1906. Nau (Franois), Histoire et Sagesse d'Ahikar l Assyrien, 1909. Rose, vangile selon S. Malt., S. Marc, S. Lue, T d. Strack, Einleilung in den Talmud, \" d., 1908. Toy, The Book of Prorcrb*.

BIBLIOGRAPHIE.

Revues

et dictionnaires.

tudes (runie fonde par des Pres de la Compagnie de Jsus). Hastings, A Dictionary of Christ and the Gospels. A Dictionary of the Bible. Recherches de science religieuse. Revue bndictine. RB. Revue Biblique internation Revue du Clerg franais. Revue pratique d'Apologtique. Revue des Sciences philosophiques et thologiques.

Vigourocx, Dictionnaire de

la Bible.

ZATIV.

ZNTW.

Zeitschrift fur die allteslamentliche Wissenschaft. Zeitschrift fur die neutestamentliche Wissenschaft.

TABLE DES MATIERES

FacMb

Avant-propos
Bibliographie

vu
xvn

PREMIRE PARTIE
LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE

La Pajrabota vanglique et la fable 2 La parabole et l'allgorie Mlange de la parabole et de l'allgorie Chapitre IL Le mchl dans l'Ancien Testament. 52-112 Classification et dfinition du mchai M IL Proprits du mchai Les mechlim narratifs de l'Ancien TesChapitre
I.

Chapitre premier.
II.

La Parabole dans l'usage moderne.

III.

3J

I.

III.

tament

113-13'*

Chapitre IV. Chapitre V.


ques
I.

Les mechlim rabbiniques La Parabole chez les auteurs


et

135-lG'J

classi-

La Parabole chez Ariatete IL La Parabole chez Quinlilien

170-182
ito

Cicron

TABLE DES MATIRES.

DEUXIME PARTIE
LES PARABOLES SYNOPTIQUES
Chapitre premier. Chapitre
ques
I.

Nature de la parabole synoptique.


Authenticit

183-194

II.

des

paraboles synopti195-230 196


211

II.

III.

Critique des objections Allgorisation partielle


III.

Expos des objections

des paraboles par la


225

tradition

Chapitre
boles
I.

Les textes

relatifs

au but des Para233-285

Les textes des Synoptiques 233 280 Autres textes. } Chapitre IV. Le but des Paraboles d'aprs les Pres 286-332 et les exgles D'aprs S. Augustin et S. Chrysostorne 286 D'aprs les autres auteurs anciens 297
II.
I.

II.

III.

- D'aprs

les

modernes

313

Chapitre V. I. Exgse
II.

Principes de solution
d'Isae, vi, 9-10

Caractre et mission de Jsus tat moral de la foule IV. Indices du chapitre des Paraboles, Me, iv V. Nature des napa6o).a Chapitre VI. Essai de solution Paraboles du Lac. 360-400 Les Paraboles sont un chtiment 363 378 Elles sont essentiellement une misricorde Chapitre VIL Les Paraboles postrieures la journe 401-413 du Lac Paraboles dogmatiques 402 409 Paraboles morales
III.

333-359 333 338 342 352 356

I.

II.

I.

II.

TABLE DES MATIERES.

xxili

TROISIME PARTIE
LES ALLGORIES DU QUATRIME VANGILE
I.

Le mot de napoiiila Nature des III. Clart des IV. Authenticit des
II.

rapoiiusc.
Ttaoijiiat
Trapo.jiia'.

FagM 416-426 427-439 439-445 446-468

Table analytique des matire?

469

PREMIRE PARTIE
LA.

PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE

Avant d'tudier
tudier le concept

la

Parabole dans les littratures


il

anciennes, sacre ou profane,

ne sera pas inutile d'-

mme

de parabole, dans ce qu'il peut

renfermer d'absolu et d'universel.

On

se

demandera

donc tout d'abord ce qu'est la parabole, quels sont ses caractres constitutifs, par quoi elle se diffrencie des genres voisins, surtout del fable et de l'allgorie. Ce procd offre l'avantage d'un point de dpart plus facile et plus immdiat. Sans avoir courir tout de suite les risques d'un examen rtrospectif sur des notions vieilles de deux ou trois millnaires, il suffit de s'interroger soi-mme et ses contemporains sur la On peut en mme temps valeur de notions usuelles. esprer, de ce premier examen, des rsultats qui faci-

literont les recherches futures.

PARABOLES VANCUQIES.

CHAPITRE PREMIER
LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

Sans plus nous attarder

la notion

de la Parabole,

qui se prcisera au cours de ce chapitre, nous tudierons, en trois articles distincts


1.
:

Les diffrences entre


;

la

parabole vanglique et

la fable
2. 3.

entre la parabole et Fallgorie;

ce qu'il faut penser du mlange, dans un

mme

rcit,

de

la

parabole et de l'allgorie.

1.

La

Parabole vanglique et la

fable.
la fable ?

En

quoi la Parabole se distingue-t-elle de

L'accord sur ce premier point est loin d'tre parfait. Peut-tre cependant est-ce faute de convenir de principes

communs, de s'entendre sur un mme point de

dpart. Lorsqu'on cherche tablir une diffrence entre


la fable et la parabole,
il faudrait, en effet, se demander avant tout de quelles paraboles et de quelles fables il

s'agit.

Au

sujet de la fable,

il

ne saurait gure y avoir de

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


contestation.

pense
qui

Quand on parle de fable, tout le monde mme, l'unique espce de fable, celle remplit les recueils d'Esope, de Phdre, de La
la

Fontaine. Le mot de fable

se

prend donc

ici

dans

toute son extension; on ne voit aucune raison de res-

treindre le sens gnral quelque acception particulire.

Au

contraire, ds qu'on arrive la


;

parabole, une

distinction s'impose l'histoire, en effet, nous offre


sries de paraboles
:

deux

paraboles grecques, dont Socrate fit grand usage et dont Aristote nous a conserv le type dans sa Rhtorique, et les Paraboles de Jsus recueillies par les Synoptiques. Faut-il se borner ici l'une de ces espces, ou faut-il chercher un concept qui
les

soit

commun aux deux


la

Quelques-uns peut-tre

seraient tentsde partir del parabole aristotlicienne,

en pliant de force

parabole vanglique la notion

du matre athnien. Mais cette mthode n'chapperait pas une ptition de principe, puisqu'elle suppose ce
qui est prouver, savoir
:

l'identit

de

la

parabole

d'Aristote et de celle de Jsus. -- D'autre part,

com-

parer ds prsent les deux types grec et vanglique

pour tenter d'en dduire une notion commune, c'est s'engager tout de suite dans une voie assez complique. Nous prfrons ne pas affronter toutes les difficults du premier coup. Aussi bien, cette deuxime mthode ne nous conduirait-elle pas au cur du problme.

Car ce qui nous intresse ici, c'est moins la parabole en gnral que la parabole vanglique en particulier; ce qui nous importe avant tout, c'est de connatre
la diffrence entre la

parabole vanglique

et la fable.

Nous nous contenterons donc, pour le moment, de confronter les rcits des

Synoptiques avec les histoires

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

profanes des fabulistes, nous rservant de revenir plus tard la parabole aristotlicienne. Si alors nous arrivons dmontrer que le genre d'Aristote est identique celui des vanglistes, la conclusion de ce
prsent chapitre en sera confirme. Que si les deux types s'accusent trs dissemblables, cette premire
conclusion n'en sera pas branle on devra seulement ajouter qu'il y a parabole et parabole et nul ne pourra
; ;

s'tonner bon droit que Jsus ne se soit pas constitu


le disciple d'Aristote.

Le champ de
venons

la discussion

tant ainsi dlimit,

la discussion

elle-mme.
',

Dans un ouvrage

retentissant

M. Adolf Jlicher,

professeur Marbourg, a mis une thorie qui vaut d'tre examine de prs. Il distingue dans les Synopti-

ques deux classes de


litudes) et les
Il

TtapaoXat

les Gleichnisse (simi-

dfinit la

Parabeln (paraboles proprement dites). Gleichnis une figure de discours o l'effet


(d'une pense) doit tre garanti par la

d'une phrase

comparaison avec une phrase semblable, appartenant 2 un autre domaine, elle-mme assure de son effet . Dans la Parabel, au contraire, l'effet doit tre garanti histoire imagine, par la comparaison avec une
prise d'un autre domaine, elle-mme assure de
effet
3
.

Les mots

histoire imagine, marquent,

son aux

yeux de M. Jlicher,
toires inventes,

la diffrence essentielle entre la


:

Gleichnis et la Parabel
qui
tandis

la

Parabel raconte des hisfaits

n'ont aucune ralit objective,

que

la

Gleichnis produit des

quoti-

Gleichnip-eden Jesu im Allge: I. Die Aufl.1899; IL Autlegung der Gleichni.sreden der drei ersten 1910 n'a absolument rien modifi L'dition de Evangelien, 1899.
1.

Die Gleichnisreden Jesu

meinen,^

l'dition prcdente. 3. Op. laud., I, p. 80.


3. Ibid.y p. 98.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

diens, des principes d'exprience vulgaire. C'est ainsi

que

les plus belles TrapaoXoti

des Synoptiques seraient


le

des Parabeln, par exemple,

Semeur,

l'Ivraie, les

Ouvriers de la Vigne, les Vignerons homicides; par


contre, seraient des Gleichnisse le Figuier, le Voleur,
le la chamnous dit-on encore, emploie le prsent de dure, parce que le fait ou le principe qu'elle nonce jouit d'une vrit universelle; la Parabel, au contraire, ne se sert que dupasse, parce qu'elle prtend ne raconter que de l'histoire ancienne il y avait une fois un pre de famille, un marchand ou un roi... La premire, qui a conscience de son objectivit, aime les formules rsolues ovfoi, p4*t, tcS avpwTTo; la deuxime, force de fracheur et de naturel, doit se faire pardonner de n'tre pas relle et

Vin etles Outres,

bre nuptiale...

les

Aveugles, les Fils de

La

Gleichnis,

faire oublier l'auditeur

de s'autoriser de son caractre

de fiction

'

de

deuxime catgorie M. Julicher crit Depuis longtemps, nous avons un nom particulier et usuel pour cette sorte de discours la
voici la suite. Parlant de la
7rotpaoXai,
:

Mais

c'est--dire de la Parabel,

fable

2
.

Ailleurs encore, aprs avoir dissert sur les


:

fables aristotliciennes,
7tapa6oXa{

comme

La plupart des il ajoute de Jsus, forme narrative, sont des fables, celles de Stsichore et d'Esope 3 Et enfin
. :

Celui qui admet ces dveloppements sur la fable, ne s'opposera plus l'assimilation des TrapaoXat narratives

de Jsus avec les fables

Ainsi donc, pour M. Julicher, les

7tpotoXa

synop-

1.

2.

Op. laud., pp. 93 et Op. laud., p. 94.


Op. laud., p. 98.

97.

3.

Op. laud.,

p. 100.

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

tiques ne forment pas


elles se divisent

un tout homogne

et consistant;

nettement en similitudes et en fables. On pense bien que cette division ne laisse pas d'influer sur le prsent problme de la distinction entre la parabole vanglique et la fable. Et d'abord, entre les 7r<xp<xoXa{ fables et la fable profane, il ne saurait y avoir de diffrence essentielle. Quant aux irapaoW Gleichnisse, elles se distinguent de la fable, tout juste
;

comme

des 7rapa6oXaf fables (ou Parabeln) ainsi qu'on l'a dit, les Gleichnisse racontent ce qui s'est toujours fait et se fera toujours tandis que les Parabeln et les fables
;

ne rcitent que ce qui se fit une fois, et moins souvent un fait historique qu'une histoire imaginaire. Telle nous semble, dans ses grandes lignes, la thorie de M. Jlicher. Que faut-il en penser? Disons d'abord que le reproche d'irrespect que plusieurs peut-tre seraient tents de lui adresser ne

semble pas

justifi.

Ce reproche

n'irait rien

moins

qu' carter de l'vangile,

comme

n'tant pas assez

digne, un genre littraire, qui figure dans l'Ancien

Testament je veux dire dans ses enseignements


1
,

la fable. Si

Jsus employait

les figures et les

tournures
conci-

les plus orientales,

notamment des maximes


,

2 s'il s'est sion trs dense et d'apparence paradoxale s'il a vulgaire, l'exprience fois maintes de rclam son s'adapter mieux pour histoires imagin des

auditoire populaire, on ne voit pas au

nom

de quelle

xiv,

l'apologue de Jotham (Jud., ix, 7 s.) et celui de Joas (II Reg., 9 s.). 2. M. Bugge (Die Haupt-Parabeln Jesu, 1903) a relev dans l'vangile seize paradoxes , parmi lesquels M t., x, 39 qui conserve sa vie la Le, xiv, 86 : perd, et qui perd sa vie cause de moi, la trouvera si quelqu'un vient moi, et ne hait pas son pre et sa mre... . Ce tour paradoxal est fortement accus dans plusieurs sentences du Discours sur la montagne v. g. Mt., v, 29 et 30, 37, 40; vi. 6, 16, 19, 31,
1. Cf.
:

etc..

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

dignit on lui interdirait de parler en fables la foule.

Le genre d'sope n'a rien en soi ni de dshonnte, ni de dshonorant, et ds lors Jsus aurait pu le reprendre au profit de son uvre, s'il l'avait jug opportun.
C'est ainsi que, pour donner

un commentaire
1 ,

la

sentence
nuit,

il

faut travailler tant qu'il fait jour, vient la

il ne pendant laquelle nul ne peut travailler rpugnerait pas qu'il et rcit la fable de la Cigale amassez des et de la fourmi, avec cette conclusion bonnes uvres durant la belle saison, c'est--dire pendant la vie, parce que l'hiver arrive, c'est--dire le temps qui suit la mort, pendant lequel personne ne peut plus mriter. C'est ainsi encore que, dans l'histoire du figuier 2 il aurait pu faire demander l'anne de dlai par l'arbre lui-mme, au lieu et place du jardinier. Ce figuier n'et gure t plus extraor Mon fils, disait le dinaire que le palmier d'Ahikar sage, tu m'as t comme un palmier qui se trouvait le long du chemin et on n'y cueillait pas de fruit. Son matre vint et voulut l'arracher. Ce palmier lui dit : laisse-moi une anne et je te donnerai du car: ,

thame 3
il

Toutefois, supposer que Jsus et cultiv la fable,

ne s'ensuit pas qu'il l'aurait fait exactement de la manire qu'sope. Les rcits vangliques demeureraient toujours, par le tour, la noblesse. 1 naturel, la morale, des compositions incomparablement suprieures. C'est pourquoi il ne parat pas que la dignit du Sauveur soit compromise dans la thorie de M. Jlicher. Si cette thorie ne devait tre

mme

i. JO.. IX, 4. t. l.C, XIII, 0.


i.

Fr.

Nau, Histoire

et

Sagesse d'Ahikar l'Assyrien, 1909,

p.

A".l

D. 135.

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

juge que de ce point de vue, on peut mme dire que, en somme, la controverse se rduirait une querelle de mots.

Mais d'autres principes doivent intervenir.

Il

im-

porte surtout de savoir sur quelles bases M. Jlicher

appuie ses dfinitions de la fable et de la parabole, ainsi que leur distinction. Si je comprends bien sa pense, son point de dpart serait le chapitre de la Rhtorique d'Aristote o le matre grec traite de ces deux genres de discours L'unique 7rapaoX>] qui est cite comme modle, invoque des faits d'exprience quotidienne on ne tire au sort ni les athltes ni les
1
.

pilotes

ne choisissez donc pas ainsi vos magistrats


les

tandis que

deux fables

(Xoy<h)

reproduites
:

Aristote, nous racontent des histoires


tions d'un cheval et d'un cerf dans

par les comptiles

un pr, ou bien

aventures d'un renard infortun. Le matre grec ne formule ni dfinition ni distinction. Nanmoins, attribuant

ces

exemples
:

une

porte

universelle,

M.

Jlicher en a conclu

tout ce qui ressemble la


doit en

irapaoXri

susdite, est Gleichnis et

porter le
est fable

nom
et

tout ce qui ressemble ces


ainsi.

deux

Xoyoi,

Et comme, ses yeux, un grand nombre de TtapaoXai synoptiques ressemblent davantage aux Xo'yot, il suit que ce sont des fables, non
doit s'appeler

des Gleichnisse.
Si M. Jlicher avait pris tche de confronter dans un exercice d'cole l'Evangile et les uvres grecques, en se demandant quel nom reviendrait aux inxpaoXai

synoptiques

dans

la

terminologie
pourrait

aristotlicienne,

abstraction faite de tout autre considrant, loin de lui

chercher chicane, on
Nous reviendrons plus

convenir qu'il s'est

t.

loin sur ce chapitre (Rht.,

1.

il,

ch. xx).

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

montr assez expert ce jeu*. Mais s'il faut tenir quelque compte de la terminologie chrtienne, on est en droit d'opposer la rhtorique sacre la rhtorique profane, surtout si l'on considre que la rhtorique sacre s'est forme en dehors de toute influence aristotlicienne et est aujourd'hui consacre par dix-neuf

premiers sicles, en effet, nous voyons en Orient les Pres et les catchistes fidles retenir pour les rcits vangliques le nom de irapaoXat, et cela en face des fables d'Esope et des classifications d'Aristote. De mme, en Occident, la dnomination de paraboles se maintient toujours en face des fables d'sope et de Phdre. Il semble donc que, dans l'opinion chrtienne, les paraboles synopsicles d'usage.
les

Ds

tiques formaient un tout qui s'opposait intgralement

aux productions de
rcits fictifs

l'art

profane, et que
v. g. l'Enfant

mme

les

prodigue ou le Repas de noce, se distinguaient des fables par quelque endroit.


de l'vangile,

Nous sommes donc placs entre deux positions,


entre lesquelles
il

faut choisir

Aristote autoriserait

Nous ferons cependant observer M. Jul. que dans son systme des Fabeln se grossit outre mesure aux dpens de celle des Gleichnisse. Plusieurs, en effet, des napaoXat, o il voit des fables, racontent si clairement un fait quotidien, que la narration s'accommoderait du prsent mieux encore que du pass v. g. le Levain que nous sentons le besoin de mettre au prsent en franais le Royaume des cieux est semblable du levain qu'une femme prend et qu'elle cache, au lieu de qu'une femme prit et cacha (Mt., xni, 33). D'autres fois, toujours dans ces fables , l'crivain sacr mle comme
l.

la catgorie

-.

d'instinct le prsent au pass

v. g.

Mt., xiu, 44, le

Roy. des cieux est

un trsor cach dans un chanrp 5v epv vpamo; xf j<\>zv (aoriste), xai n tf}; x*?*? "^ ^ ^"Y 61 (prsent) xo kcoe prsent) oaa?x Etx0" TP a! t .'); ou mme il ne se sert que du prsent cf. la Brebis et la Drachme perdues (Le, xv, 1-10). A noter aussi que ces deux Fabeln > commencent parles formules t; ivOpwiro; vu.<Z>v (v. 4), t Yuvri (v. 8), que M. Jlicher disait caractristiques des Gleichsemblable

nisse.
1.

10

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

assimiler plusieurs paraboles cvangliques de simples fables profanes; la tradition chrtienne le dfend.

Aristote parat indiquer entre la parabole et la fable

une distinction, et l'usage ecclsiastique en connat certainement une autre. Donner la prfrence Aristote en cartant la tradition, c'est vraiment un geste trop rapide le problme est de ceux qui exigent plus de doigt et de mnagements. Nous pouvons donc accorder, sous bnfice d'inventaire, que la distinction entre la parabole aristotlicienne et la fable se trouve o la place M. Jlicher. Mais la distinction entre la parabole vanglique M. Jlicher et la fable doit tre cherche ailleurs s'est volontairement abstenu de considrer le problme, tel qu'il se pose devant nous. Au reste, aprs avoir entendu ce critique dvelopper durant une dizaine de longues pages ses vues personnelles sur les Gleichnisse et les ParaBeln-Fabeln des Synoptiques, on est agrablement surpris d'une concession insre la fin d'un paragraphe, et dans laquelle il consent qu'on n'appelle pas fables les paraboles vangliques Toutefois, M. Jlicher maintient
:

toute sa thorie, puisque, en retirant le tinue

nom,

il

con-

penser que les

apaoXa susdites

sont en

ralit des fables.

Combien plus nous prfrons la rserve de M. MoulLe savant anglais crit, en effet, avec beaucoup de justesse Fable has become exclusively associated in most minds with the type of teaching attributed to sop. To connect it with any of the discourses of Jsus would occasion misunderstanding 2
ton!
:

1.

Deshalb

mag man von unsern 7iaparJo).a den Fabelnamen zurckI,p. 101).


t. II,

halten
2.

(op.

I.,

Dictionary of Christ and the Gospels,

art.

Parable,

p. 31.

LA PARABOLE DANS L USAGE MODERNE.

11

Une deuxime

opinion, qui eut,

il

plus de vogue qu'elle n'en a aujourd'hui


la diffrence cherche.
rait toujours les

ya quelque temps, ', met ailleurs


parabole gardetoujours

D'aprs

elle, la

vraisemblances,

elle resterait

bornes du rel ou du possible, tandis que la dans le fantastique, faisant agir et parjouerait fable se ler les plantes et les animaux comme des hommes. C'est ainsi, ajoute-t-on, que les Paraboles vangliques

dans

les

ne compromettent jamais leur dignit dans des rcits invraisemblables, au lieu que les hros ordinaires des fables d'sope, de Phdre, de La Fontaine sont des

animaux parlants. Si l'on ne prend qu'en gros

les recueils

de fables et

de paraboles vangliques, cette distinction parat justifie. Dans leur ensemble, en effet, les fables sont
fabuleuses; et
si l'on

en excepte un

trait

ou autre, qui
paraboles de

sont des chappes allgoriques,


blables.

les

l'vangile sont, de leur ct, naturelles et vraisem-

Mais nous n'avons pas seulement distinguer en gnral l'vangile d'un fablier. Il faut encore que, si l'on prend individuellement une fable quelconque et qu'on l'oppose une parabole quelconque, on puisse
montrer
jours.
le

bien-fond de l'usage qui les distingue tourcit est fable

En d'autres termes, un

ou parabole

l. Elle fut soutenue par l'nger, Lisco, de Valenti, Cremer (cits par Gbel, dans Die Parabeln Jesu. 1879. I, p. 9). Elle l'est encore par M. KOnig. qui crit < The fable is a narrative in \tichsubjects fn_.ni the minerai, vegetable, or animal Ungdoma are introduced as if they xoerc capable of thought and speech. The Parable. again, is a narratiw whose subject is personal, and isconstructed in order to depict something vivldly (Hastings, A Dictionary of the Bible, art. Parable in 0.
:

T., p. 660).

12

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

autrement que parce qu'il est consign dans un recueil de paraboles ou de fables. La fable est fable, et la parabole parabole, par elle-mme, non par une dnomination extrinsque et comme par une communication
externe de privilges.

propose ne fait pas droit ces que toutes les paraboles vangliques gardent les vraisemblances et qu'aucune ne fasse parler des plantes ou des animaux, il n'est pas exact que toutes les fables se jouent dans le fantastique oue merveilleux. lien est au contraire plusieurs, chez tous les fabulistes, qui ne mettent en scne que des hommes se comportant en hommes et des tres irraiGbel\ sonnables qui demeurent privs de raison. par exemple, a relev plusieurs de ces rcits dans le Paysan et ses fils, le Mdecin et le maEsope Parmi lade, le Voleur et sa mre, l'Avare, etc. les fables de Phdre, on pourrait citer Anus ad amphoram, Simiicaput, Frater et soror, Socratis dictum, Dans les uvres de La Fontaine, ces fables etc.. dpassent la douzaine les Voleurs et l'ne, l'Astrologue, le Berger et la mer, le Vieillard et ses enfants, le Laboureur et ses enfants, la Laitire et le pot au lait, le Le Meunier sans-souci Paysan du Danube, etc. d'Andrieux est trop connu pour ne pas figurer dans Ces rcits gardent si exactement les cette liste. limites du naturel qu'on les prendrait pour rels, et que, en tout cas, ils ne jureraient pas parmi les hisla distinction

Or

exigences.

S'il est vrai

toires vridiques.

Nanmoins

ils

portent tous
titre est

le

nom

de fable. Faut-il
soi, l'al-

conclure que ce

inexact et que ce sont des

paraboles gares en des fabliers? Possible en

1.

Op. laud., p.

9.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

13

lgation est dnue de tout fondement. Elle contredit,

sans fournir des motifs plausibles, un usage qui s'impose notre dfrence, jusqu' ce qu'on prouve qu'il doit tre abandonn. Nous retenons donc encore que les rcits vraisemblables peuvent tre des fables, et c'est la

condamnation de cette hypothse.

une troisime opinion, il est vrai, mais qui Il suffirait, pour l'exposer excellemment, d'tendre la parabole vanglique les diffrences que le P. Lagrange signale entre la parabole aristotlicienne et la fable. Voici ce qu'cri Il y a (donc) peu de diffrence vait le P. Lagrange entre la parabole et la fable. La principale est celle que nous avons signale. La parabole est surtout de mise dans les discussions de principes elle pose une situation gnrale, qui en claire une autre. Elle est plutt
ici

Nous devons mentionner

qu'on n'a pas encore propose, pourrait l'tre d'un jour l'autre.

argumentative.
a

qu'clairer

La fable propose un cas concret elle ne peut donc un autre cas concret, et comme chaque cas
;

concret peut se prsenter sous divers points de vue, l'exemple et le cas rel ne concident ordinairement

que par

met en lumire. Et plus haut La fable n'est pas argumentative, car elle ne rsout pas les cas abstraits et gnraux elle est de sa nature illustrative, pour employer l'expression de Bugge. C'est un cas particulier qui claire sous un certain angle
l'un de ces aspects
la fable

que
l
.

Elle est plutt illustrative

1.

RB., 1909, p. 211.

14

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

un autre cas particulier. Ce cas particulier est ordinai rement, non seulement concret, mais actuel Cette distinction relevant de l'analyse et comme du mcanisme psychologique de la parabole et de la fable, il devient ncessaire de s'arrter un instant observer leur fonctionnement. La parabole et la fable, tout le monde en convient, rapprochent deux situations, l'une parfaitement, du moins suffisamment claire, qui doit l'autre moins connue ou discute, servir de modle,
1

qui doit bnficier de la juxtaposition de la premire.

Mais comment en

bnficie-t-elle, si ce n'est

en rece-

vant de celle-ci une projection de lumire? Car l'ignorance est une obscurit, et le doute lui-mme est une

ignorance partielle.
elle tait

Si la

situation principale tait

simplement obscure,

elle est

dsormais claire;

si

controverse, l'argument qui rsulte de la

comparaison, est encore une lumire, qui dissipe le doute. On peut donc conclure que Y illustration est la base soit de la parabole, soit de la fable. Bien plus, l'illustration, mme celle qui ne vise pas
la controverse, ne peut se faire sans une argumentation, argumentation tellement facile que nous n'y prenons pas garde, tellement rapide qu'elle nous parat une intuition, mais qui n'en est pas moins relle. Tout rapprochement, en effet, ne sert quelque chose, que si l'on peut conclure de l'un des termes au second, comme il suit, par exemple de mme qu'il en est en s'il en est ainsi en A, il doit en tre en B ou encore A, plus forte raison en B argument a pari ou a fortiori, il n'importe, mais il faut toujours qu'il y ait argumentation, au moins tacite et latente. Si l'on ne conclut rien, la comparaison cesse mme d'tre illus:
;

1.

RB

pp. -209-210.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

15

fonde sur une argumentation Ceci ne sera pas contest. ou elle n'existe pas. Nous ne dirons pas pour autant que toute narration
trative. L'illustration se

qui est illustrative est la fois argumentative. au sens

obvie du mot. Mais


ration illustrative

il

semble,

et

ici

nous nous spa-

rons de la thorie expose ci-dessus,


fable ou parabole.

que toute nar-

peut tre argumentative, qu'elle soit La morale ou la pointe de ces comparaisons nous parat, pour employer un mot heureux du P. Lagrange, une valeur disponible , laquelle
l'auteur peut selon sa volont, et suivant le jeu des cir-

constances, donner une tournure irnique ou polmique, en lui laissant ses vises ordinaires de pdagogie

ou en en faisant une arme de controverse. Dans le premier cas, il dit ses auditeurs Il en est de mme dans la matire qui nous occupe dans le deuxime voici une preuve pour le sujet qui nous divise. Les paraboles de Jsus sur la brebis et sur la drachme perdues sont argumentatives mais les paraboles du Semeur, de la Semence, du Snev, du Ferment, etc., ne sont qu'illustratives. On pourrait tre encore tent de voir une diffrence essentielle en ce que la parabole reprsenterait une situation gnrale et la fable un cas concret. Mais cette loi ne parat pas universelle. Elle ne s'applique la parabole qu'autant que celle-ci se modle sur la itapotoXr'de Socrate, rapporte par Aristote. Or M. Julicher a bien montr que plusieurs des paraboles synoptiques s'cartent de ce type, prcisment parce que, au lieu d'une situation gnrale, elles n'exposent qu'une situation particulire. Plusieurs prsentent, en effet, des cas aussi concrets que les fables. Notre-Seigneur dit Le Semeur sortit pour semer sa semence. La Fontaine, de son ct, crit
: ; :
;

16

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


La
cigale, ayant chant

Tout

l't,

Se trouva

fort dpourvue...

supposer donc que toutes ces paraboles soient le sont pas en tant qu'elles posent une situation gnrale. La loi que Ton nonce de la fable, semble ds l'abord mieux confirme par les faits. La fable, comme l'a encore not M. Jiilicher, raconte une histoire, et toute histoire est concrte et singulire . Rien ne met ce point en relief comme la comparaison des Fables de La Fontaine avec les Caractres de la Bruyre ou l'Histoire naturelle de Buffon. Pour ne citer qu'un exemple, Buffon dcrit le chat en gnral La forme du corps le et le temprament sont d'accord avec le naturel chat est joli, lger, adroit, propre et voluptueux il aime ses aises, il cherche les meubles les plus mollets pour
argumentatives, elles ne
:
: ;

s'y reposer et s'battre, etc.

'

La Fontaine ne

dcrit

qu'un chat en particulier, celui qui un jour croqua dame belette et Jeannot lapin.
Rapportons-nous,
C'tait
dit-elle,

Rarainagrobis.

un chat vivant comme un dvot ermite,

Un

saint

Un chat faisant la chattemite, homme de chat, bien fourr, gros


Arbitre expert en tous
les

et gras,

cas

a
.

On

aurait donc raison de dire de la fable

C'est un

cas particulier qui claire sous un certain angle un autre cas particulier. Nous ajouterons cependant que
la valeur

crte que

de la fable procde moins de sa forme condu principe gnral et abstrait qui se cache

\.

2.

Histoire naturelle. Quadrupdes, I, Du chat. La Fontaine le Chat, la belette et le petit lapin.


:

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

17

clairer

sous l'histoire; par suite, la fable est non moins apte une situation gnrale qu'un cas particulier,
elle est aussi

bien argumentative qu'illustrative.

de la fable ne rside pas prcisment dans son histoire, ut sic, cela ne peut faire de doute pour personne. Esope, par exemple, pouvait-il srieusement prtendre morigner l'humanit avec ses contes dormir debout? Que me font moi, rpliquerait un auditeur pouss, le crne large bote, mais sans cervelle, ou la belette imbcile qui va s'user les dents contre la lime d'un boutiquier? Que peut-on conclure mon endroit d'histoires invraisemblables, d'animaux Mais il en va tout autreou d'objets imaginaires? ment, s'il est entendu pour tous que les fables ne sont que le revtement lger d'un principe incontest, qui transparat au cours du rcit et se montre la fin, voile
la force

Que

lev.

Stsichore et t bien naf de s'imaginer con-

vaincre les Himriens avec son histoire du cheval, et

Esope de prtendre toucher les Samiens avec sa fable du renard et des sangsues. Mais l'un et l'autre agissaient en toute prudence, s'ils ne visaient qu' imager ces principes austres cder tous les caprices d'un ma:

tre, c'est se
le

rduire en esclavage:
le

il

faut savoir tolrer

Et si de on ne voit pas pourquoi leur action, pour tre plus tempre, ne serait pas aussi efficace que dans la parabole, qui les prsente dans leur vrit nue. Le P. Lagrange a lui-mme touch ce dernier point. En entendant ces fables, dit-il, on voyait tout d'abord que Phalaris, outre son aspect de sauveur, pourrait bien revtir celui de tyran, que le dmagogue repu tait moins nuisible qu'un autre. Cet aspect reconnu, la fable faisait son effet de persuasion, et, de

mal prsent, quand

remde

serait pire.

tels principes s'abritent

sous

la fable,

18

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


manire,
elle

cette

est

encore

argumentative

*.

du principe que nous tablissions ci-dessus, savoir que la fable,


N'est-ce pas convenir en termes assez clairs

toujours illustrative, est susceptible par surcrot d'tre

argumentative ? Si ce caractre est si rare dans les recueils de Phdre et de La Fontaine, cela vient de ce que leurs fables sont des uvres de cabinet, qui enseignent dans la quitude, en dehors de toute polmique; tandis que, dans la vie si mouvemente d'Esope, on ne s'tonnera pas de rencontrer plus de fables de combat, Quant c'est--dire plus de fables argumentatives. onze Bugge relev aux paraboles vangliques, en a argumenillustratif dix-neuf tendance caractre et

tative

2
.

frentes,

Ces opinions cartes, bien qu'avec des rserves difil nous reste dire ce qui, nos yeux, cons-

titue la distinction entre la parabole et la fable.

Aucun

des essais prcdents n'a mis en cause la morale de ces


rcits.
Il

nous semble pourtant qu'on peut esprer


il

trouver de ce ct la solution du problme. Mais

importe de ne pas oublier la faon dont il a t pos et dont il se pose. Nous ne recherchons pas la diffrence entre la fable subjective et la parabole idale, mais entre la fable telle que les fabulistes de tous les temps l'ont pratique et la parabole vangliqae. La solution, pour ne pas encourir le reproche de trop radicale, doit tenir compte de l'usage deux fois millnaire qui a consacr la terminologie de ces recueils et ne le rvolutionner qu'en dsespoir de cause. Car la distinction pos1. 4.

KB.,190!>, p. 210. Op. laud., pp. 61-Gt.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


sde, et possession vaut titres, c'est--dire raisons.

19

Cela pos, nous croyons que les diffrences de morale nous offrent une solution satisfaisante, et que, mise en
satisfaisante.

regard des autres solutions, celle-ci est mme la seule 11 suffit, en effet, d'un rapide examen pour constater que la morale de la parabole se superpose celle de la fable, non pas comme un degr suprieur,
;

mais comme une nature d'un ordre plus lev elle ne descend pas en pente douce jusqu' la fable, elle s'en spare et la domine, grce aune solution de continuit brusque et complte. La morale de la fable est nettement et constamment une morale de bon sens naturel,
en rapport avec la vie sociale et terrestre celle de la parabole vanglique est nettement et constamment
;

surnaturelle, en rapport avec le

Royaume de Dieu,

manifest par Jsus. Les divers recueils nous fournissent ample confirmation de ces principes.
Il

n'est

gure besoin d'insister sur les morales des

paens sope et Phdre, pour montrer qu'ils n'ont pas

dpass les vises de leurs coreligionnaires. Il suffit de faire appel ses souvenirs de collge pour voir se disposer, la suite du perptuel 6 [icx; StjXoT Sti, des
sries de

sentences qui nous apparurent ds lors bon sens personnifi, mais rien que le bon sens cette fable montre que les hommes prfrent la vie la mort \ qu'il faut savoir se contenter des biens que l'on possde a que la force vaut mieux que la beaut, etc. Phdre peut de mme s'ouvrir au hasard. Morale de Ex sutore medcus :

comme
:

le

Hoc pertinere vere ad

illos

dixeram,
est.

Quorum
*
y.x:

stultitia quaestus

impudentiae

'0

(lOo; r,).o 5ti


erri

ni; scvOpomo; iXwo; (<m),

el

xxl 5'jfjvjyt

n-rw/;

(ypwv xxi ivaio;).

"Opvi; xpyffdxoxo;.

20

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


Morale de Anus ad amphoram
:

O
Et

suavis anima! quale in te dicam


fuisse, taies

bonum

Antehac

cum

sint reliquiae! etc..


ici le

le chrtien

La Fontaine ne dpasse pas


Il
il

niveau de ses prdcesseurs paens.


tendre,

est fin, narquois,

profond;

moralise

les

particuliers,

les

grands, les savants, les rois, les peuples, mais toujours dans les limites de la morale naturelle et hu-

maine. Chacun
se dit ami, mais fou qui s'y repose Rien n'est plus commun que le nom Rien n'est plus rare que la chose.
:

Qu'un ami vritable est une douce chose!... ne faut point juger des gens sur l'apparence... Dieu fait bien ce qu'il fait, etc.
Il

La dernire

fable des

12 livres

qui s'annonait
finit

comme un prne

sur la fuite du monde,

sur la

constatation que les


flatteurs.

hommes

publics ne se possdent

ou par les Esope aurait pu signer la plus chrtienne des morales de La Fontaine. Mais les paraboles vangliques dominent les fables de toute la transcendance du surnaturel. Aprs en
pas, obsds qu'ils sont ou par les affaires

avoir scrut le texte et le contexte, l'exgte le plus

prvenu ne peut s'empcher de reconnatre que celles qui n'instruisent pas directement du Royaume (fondation, accroissement, importance, composition, parousie, etc.), traitent des devoirs des sujets du Royaume, considrs non pas comme hommes ou comme citoyens, mais formellement comme sujets de ce Royaume. L'Evangile ne se soucie nulle part de nous dicter des
i.

Le Juge arbitre, l'hospitalier et

le solitaire.

LA PARABOLE DANS L USAGE MODERNE.

21

maximes de bon sens


l'avaient fait

et d'honntet vulgaire,

comme

dans l'Ancien Testament des livres inspirs, tels que les Proverbes et l'Ecclsiastique. Les trois paraboles de saint Luc sur la richesse , o l'on serait tent de voir les moins spirituelles de tout l'vangile, parce qu'elles semblent au premier abord ne prcher que le bon emploi de la fortune, sont nanmoins releves par des vues surnaturelles qui les mettent hors de pair avec les fables moralisant sur l'avarice. Le Riche insens, en effet, se termine par Il en sera ainsi de celui qui amasse cette sentence des trsors et qui n'est pas riche pour Dieu l'Econome infidle, par cette autre assurez-vous par vos aumnes une place dans les tentes ternelles enfin la vraie porte du Mauvais riche ne laisse pas de doute, aprs la vision du riche dans la ghenne et du pauvre dans le sein d'Abraham. Tous les horizons terrestres des fables s'clipsent devant ces seules perspectives de l'au-del. Si ces considrations sont exactes, nous concdons que la fable se maintient plus volontiers sur le terrain des cas concrets et des histoires que sur celui des principes ou de la raison pure, qu'elle se joue souvent dans le fantastique presque comme dans son lment, enfin que, en rgle gnrale, elle illustre autant et plus qu'elle n'argumente mais nous pensons que la diffrence essentielle, insinue par la diffrence rigoureuse des noms, est seule constitue par la distinction des morales. Il est facile ici de prvoir une objection. Si NotreSeigneur avait propos la parabole de l'Ami importun ou du Juge inique et de la veuve pour prouver cette
:
;

1. Le Riche insens, Le, xu, 16 s.; l'conome Mauvais riebe et le pauvre Lazare, vn, l'j s.

infidle, xvi, 1 s.; le

22

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

vrit banale que,


il

pour aboutir dans ses revendicacelle du Se; tions, les auditeurs n'ont pas tous prouver que pour meur,
faut

revenir la charge

mme

rceptivit d'intelligence ni

du Snev et du Ferment, pour montrer que toute institution opportune possde une si vertu immanente de dilatation et d'expansion; pour infliger aux Pharisiens une leon de biensance, il et mis en acte la pense de saint Luc, xiv, 8, et reprsent un Docteur, conscient de son mrite, s'installant spontanment la premire place et qui, devant un nouvel hte, est invit descendre un poste infrieur; si Jsus et ainsi fait en histoires un cours de politesse, de morale ou de philosophie naturelles, ces
de volont;
celle

mme

disposition

N'est-il

le titre de fables? pas prsumer qu'ils seraient encore compris sous la dnomination de paraboles? Or que devient dans ce cas la distinction prconise? s'il se trouvait dans l'vangile Nous rpondons de ces histoires qui portassent encore le nom de parabole, nous avouons que toute distinction essentielle s'vanouirait entre les paraboles vangliques et les fables; toute la diffrence se rduirait une question

rcits

vangliques porteraient-ils

de mots, les paraboles tant des fables divines, et les fables des paraboles profanes. Peut-tre serait-ce
alors le

moment de
M.

revenir la distinction aristo-

tlicienne de

Jlicher.

Mais nous disons

si

ces

histoires portaient encore le

nom

de paraboles; car
sujet n'et

rien ne nous garantit

que

le

changement du

pas entran, au moins dans la langue chrtienne, un changement de dnomination. En tout cas, en nous maintenant exclusivement sur le terrain des faits

nous occuper des faits possibles, nous pensons rester strictement dans notre droit. Les genres
actuels, sans

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


littraires

23

ne sont pas rgis par un code aprioristique ou hypothtique; les codes sont trs tardifs eu pareille matire, et ils n'apparaissent que pour constater et ce sont les faits qui fixer les usages dj anciens Aussi bien, si l'objection tait recrent le droit '.
:

cevable, serait-elle funeste tous les genres. Car

il

n'y a aucune raison de ne pas poursuivre la srie de

ces

demandes

si

la fable moralisait sur

des sujets

surnaturels, serait-elle encore la fable? Si la 7capa6oA^


d'Aristote admettait des cas concrets ct des principes,
serait-elle

encore

parabole? Si la

tragdie

admettait des situations comiques, serait-elle la pure


tragdie? etc.. C'est le cas de rpter
trop, ne
:

qui prouve

prouve

rien.

ne manquera pas de nous adresser une autre nous dira-t-on, une parabole raconte par un auteur profane serait une fable, puisque la morale en serait naturelle; et une fable raconte par l'vangile serait une parabole, puisque la morale en serait surnaturelle. Cependant personne n'appelle paraboles les deux fables de l'Ancien Testament et personne n'appelle fables les paraboles de l'vangile. Fort bien, rpondrons-nous, nous acceptons les faits, mais nous prtendons les expliquer dans notre thorie. Si personne n'appelle fables les paraboles de l'vanobjection. D'aprs vos principes,
i. L'hypothse ne se demande pas s'il y aurait quelque messance transformer Jsus en prcheur de petite morale, entre le bonhomme sope et le bonhomme La Fontaine. Prdicateur du Royaume de Dieu, Jsus ne s'est jamais dparti de sa mission divine. Une seule fois, Le, xiv, 7 s., on a pu croire qu'il avait mis en avant des considrant! humains, lorsqu'il dconseillait de s'asseoira la meilleure place, pour s'pargner une confusion possible. Si cette exgse est la vraie, il faudra convenir que, pour une fois et par une espce d'argument ad hominem, Jsus a combattu l'orgueil des Pharisiens par leur amour-propre. Mais il ne manque pas de commentateurs qui voient dans le v. 11 la vraie note de toute la prioope, et cette note est encore surnaturelle.

On

24

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


c'est que,

sans exception, elles ont toutes une morale surnaturelle. Si, au contraire, nul ne songe assimiler aux paraboles vangliques les deux fables de l'Ancien Testament (celles de Jotham et de Joas), c'est qu'elles ne sont l'une et l'autre qu'un pisode politique de l'histoire d'Isral, en dehors de toute procgile,

cupation spirituelle.
Mais,

de plus, nous contestons

le

principe

sur

lequel repose l'objection, savoir qu'un rcit insr

dans un livre inspir doive ncessairement viser une morale surnaturelle, et donc tre une parabole, tandis qu'un rcit d'auteur profane ne pourrait jamais s'lever au-dessus de la morale naturelle, c'est--dire au-dessus del fable. Nous croyons, au contraire, que la fable et la parabole peuvent se trouver indiffremment sous la plume d'auteurs profanes ou sacrs. Et s'il faut des faits l'appui de cette assertion, nous en appelons, comme des exemples dcisifs, aux fables de Jotham et de Joas, qui se lisent dans les Juges et
les Rois.

Nous ajouterons, en terminant, que


nous dfendons
suffrages.
rallie

l'opinion que

aujourd'hui

la pluralit

des

M.

Jilicher,

sur un aveu tardif,

pour autant qu'on peut compter Les paraboles vanglicrit


:
;

ques ont en vue


la

les

rapports de la vie thico-religieuse


1
,

plupart des fables

les

rapports de la vie sociale et

terrestre, qu'elles ne remplissent prcisment pas de

sentiments levs; c'est pourquoi on peut carter de nos 7rapaoXa le nom de fables; je propose d'appeler ces paraboles narratives de Jsus paraboles au
sens strict
1.

2
.

Le

sentiment de Gbel se rsume


:

Die nieisten Fabeln il faudrait dire toutes. Op. /., p. 101. Il est juste d'ajouter que, aux yeux de JiHcher, la diffrence de morale n'est pas un lment essentiel.

2.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


en cette phrase
est
:

25

la

religieuse,
crit

la fable

parabole du Nouveau Testament d Esope est profane '.

M. Loisy

dans

le

mme

sens

La parabole
de
la

est

une espce de

fable,

qui se distingue

fable

commune en
ment
Jsus

ce que son application est rigoureuse-

limite aux vrits de l'ordre religieux et moral,


2
.

l'conomie et l'exigence du royaume annonc par

Enfin le P. Fonck dit encore

C'est par le

sujet surnaturel

que

la

parabole de l'Evangile se dis-

tingue

D'aprs la conception ne met en relief que des vrits naturelles, leons de la vie pratique ou de morale naturelle, qui sont claires par des rcits ou des tableaux imagins. Elle est profane, tandis que la parabole dans la bouche du Matre est purement
surtout de la fable.
celle-ci

ordinaire,

religieuse

3
.

Nous

dfinirons donc la parabole, telle quelle se


:

conoit aujourd'hui d'aprs le type vanglique


claire par la

un
fait

rcit complet, o une vrit de l'ordre surnaturel est

comparaison avec un objet ou un


.

analogues, et dans lequel les mots gardent leur sens

propre et obvie
en un
1.

Un

rcit

complet

par

l,

la

pa-

rabole se distingue de la comparaison qui peut tenir

membre de phrase

o une vrit de l'ordre

Die Parabeln Jesu, I, p. 10. tudes vangliques, p. 60. 3. Die Parabeln des Herrn, 3a d., p. 15-1U. M. Moulton se prononce dans le mme sens. Since such stories (fables) often serve merely to entertain or to teach worldly prudence and discrtion, the diffrence between parable and fable is made by OEM to constat In the kind of truth enforced. The lalter is restricted to tlielower realm of worldly knowledge, wliile tlie former is assigned to the service of the ftiyher truths of moralily and reliyion {A Dielionary of Christ and the Gospels, t. II, art. Parable, p. 314). M. Plummer (Hastings, A Dictionary of the Bible, art. Parable in N. T. |iense que la parabole se distingue de la faille la fois par le Nous croyons avoir tabli que le naturel ne naturel et la morale. saurait tre regard comme une diffrence essentielle.
S.

26

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


:

surnaturel
dfinit
:

parla, elle se distingue de la fable, qui se


rcit

complet o une vrit de bon sens populaire ou de morale naturelle est claire par la comparaison avec un objet ou un fait analogues, etc. gardent leur sens propre et obvie : par l, elle se distingue de l'allgorie, ainsi qu'il nous reste l'expli-

un

quer.

2.

La parabole

et l'allgorie.

Sur ce point

littrateurs et exgtes s'accordent, ce

qui va nous permettre d'aborder directement le sujet, sans avoir nous engager dans le ddale d'opinions

la

opposes. Tous conviennent que la mtaphore est base de l'allgorie, et la mtaphore elle-mme est
et S.

identiquement dcrite ou dfinie par Aristote, Cicron Augustin. D'autre part, les discussions prcdentes au sujet de la parabole et de la fable ne gneront ici personne, ces genres devant se considrer ici dans ce qu'ils ont de commun, non dans ce qui les spare, c'est--dire uniquement comme des rcits
comparatifs, o les mots gardent leur sens obvie et
naturel. Aussi bien les verrons-nous s'opposer tous

deux

l'allgorie;

ce qui sera dit de l'un, vaudra,


:

proportions
tous deux

gardes, de l'autre

ils

ne seront

ici

que des comparaisons dveloppes. C'est

pourquoi nous pouvons ds maintenant transcrire en proportion mathmatique tout le sujet du dveloppement qui va suivre l'allgorie est la mtaphore, ce que la parabole ou la fable sont la comparaison.
:

allgorie

parabole ou fable

mtaphore

comparaison

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


D'o,
sister
afin

27

de bien comprendre

la diffrence entre

l'allgorie et la parabole

ou

la fable, la ncessit d'in-

avant tout sur

la

diffrence de nature et de

proprits qui spare la mtaphore de la comparaison.

phrase

que la une comparaison (sbuBv), devient une mtaphore par la suppression del conjonction u>; Xewv TCo'pouaev. Mais il est vident que
Aristote
:

enseigne

dans

sa

Rhtorique*

es

Xwv iTrpoudev, qui est

cette suppression occasionne le passage, le transfert

lion, devient

du sens propre au sens figur il s'lana comme un le lion s'lana. Dans la premire phrase, le lion tait un animal rel dans la deuxime, il n'est
:
: ;

autre qu'Achille.

Cicron a pareillement dcrit


lata ea dico, ut saepe
alia
re,
2
.

la

mtaphore
causa,

Trans-

jam, quae per similitudinem ab


aut inopiae
transfeest le transfert (sous-entendu

aut

suavitatis

runtur

La mtaphore
par

de sens)

justifi

la similitude

de la ralit et de

l'image, et motive par le dsir de plaire ou le besoin.

Augustin qui est de beaucoup le plus le Contra Mendacium, l'endroit o il essaie de justifier l'acte de Jacob se substituant sa, son an, dans la bndiction hrditaire, il dfinit la mtaphore De re propria ad rem non pro-

Mais

c'est S.

explicite.

Dans

tv uiv vp v.itq xv 'Ai>.).SGt w; ).cov tpovatv 1. fthit., m, iv Ikwv ionv, oTav l wv nopovffe , [lTayop. i. Orator, Si. Tralatio ou translatio est la transcription latine de y.t:

je porte au del, je transporte. de X).o;, autre et yopeCa>, je dis, exprime heureusement par son tymologie la nature de ce discours qui dit une chose voulant en faire entendre une autre. Enfin irapaoXy;, qui vient de rcapi. auprs, et de {i/w, je jette ou, au sens adouci, je mets, je place, se traduirait plus exactement juxtaposition (en allemand Xebenstellung ou Sebensetzung), que comparaison. Comparaison ne semble qu'une ide drive de juxtaposition on compare ce qui est juxtapos et on juxtapose pour comparer.

transfero, tin-pto
'AXXrjyopta,

28

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

priam verbi alicujus usurpata translatio . La mtaphore est le transfert d'un mot du sens propre au sens figur. Et le saint Docteur cite comme exemple les
expressions suivantes
:

les flots

des moissons, les

perles des vignes, la jeunesse fleurie, la vieillesse neigeuse a Les moissons n'ont pas des flots, comme
.

mer, mais des pis qui imitent les ondulations des vagues; la vigne ne porte pas des perles, mais des bourgeons, qu'une imagination potique peut comparer des pierres prcieuses la jeunesse ne donne pas de fleurs comme les arbres, ni la vieillesse de neige
la
;

mais l'une est clatante comme la comme la neige. Ces exemples font mieux comprendre que toutes les explications la diffrence entre le sens propre et le sens figur. Le sens figur, pourrait-on dire, n'entre pas dans la phrase pour son propre compte son rle lui est de faire image au profit de la pense qu'il abrite il est, non pas de voiler ou d'obscurcir la ralit, mais bien plutt, en s'y superposant, de la mettre en relief; il projette vivement l'esprit l'objet qu'il dsignerait lui-mme, entendu au sens obvie, et l'esprit, charm et clair par cette rapide vision, se porte aussitt sur l'objet rel qu'il signifie. Les exemples de S. Augustin voquent nos yeux les vrais flots, les vritables perles, les fleurs, la neige, mais travers ces images je ne vois que le mouvement des moissons, les bourgeons des vignes, la beaut de la jeunesse et les cheveux blancs des vieillards.

comme

l'hiver

fleur, l'autre blanchit

donne de mtaphores ou de termes


\.

Or, l'allgorie n'est autre chose qu'une srie coorfigurs. Cicron


Contra .Vendacium, x, 24. Fluctuarc segetes, gemmare
(Ibid.).

2.

vtes,

floridam juventutem, niveam

cani tient

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


la dfinit ainsi
:

29

Jam cum confluxerunt


fit
4
.

plures con-

tinu tralationes, alia plane

oratio. Itaque

genus
clas-

hoc Grci appellant


profane, l'allgorie

XXriYopiav

Dans

la littrature

du vaisseau de

l'tat

est

sique

Navis, rfrent in mare te novi Fluctus o quid agis ? fortiter occupa


;

Portuni...

2
.

Dans

la littrature sacre, l'allgorie

de

la

vigne est

aussi justement clbre en Isae 3 que dans l'vangile


'. On remarquera comment dans cette derpar exemple, la mtaphore initiale se continue. La vigne a un vigneron pour l'monder elle a des sarments relis son cep, dont ils reoivent la vie avec la sve, et elle en a eu d'autres, qui, coups, schent au soleil et bientt seront jets au feu. Si, au lieu de ces dveloppements organiques, Jsus avait dit Je suis la vigne; je suis le pasteur; je suis

de S. Jean

nire,

l'agneau; je suis le bercail; je suis la porte; je suis


la voie, la

lumire et la vie, nous n'aurions qu'une accumulation de mtaphores, nullement une allgorie. L'allgorie est une srie de mtaphores poursuivant la mme figure, c'est une srie de mtaphores cohrentes se rapportant au mme sujet. Il est facile en regard de montrer que la comparaison conserve aux mots leur sens naturel. Lorsque N.-S. disait ses disciples soyez prudents comme des serpents et simples comme des colombes, il entendait parler de colombes et de serpents rels. Lorsqu'il s'adressait s. Pierre Simon, Simon, Satan a de: :

1.

2.

Orator, 9. Horace, Odes,


xv, 1
s.

I,

xiv.

3. Is., v, i s.
4. Jo.,

30

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

cribler comme du bl, il parlait de animaux domestiques dpiquaient dans les aires des villages au contraire, cribler est ici un terme mtaphorique, d sans doute au voisinage du bl on crible le grain, mais on tente, l'on prouve

mand vous

ce bl que les

l'homme. Enfin, lorsqu'il pleurait sur la capitale Jrusalem, Jrusalem, que de fois j'ai voulu rassembler tes enfants, comme 1a poule ramasse ses poussins sous ses ailes, il est question d'une vraie poule-mre,
:

qui tend ses ailes vritables

sur les petits qu'elle a

couvs.

Or la parabole et la fable ne sont qu'une comparaison dveloppe. Le fait devient sensible par des exemples. S. Paul a dit en comparaison : Nescitis
1

corrumpit(ufAo) ,ctc. Et Jsus

ujati) totam massam enparabole 2 Simile est regnum clorum fermento (u|**i), quod acceptum mulier abscondit in farinai satis tribus, donec fermentatum est totum. L'ide est la mme dans l'vangile c'est une comparaison entre le ferment et le royaume, comme dans l'Eptre entre le ferment et le principe des actions humaines, malice ou sincrit. Mais, dans l'Evangile, la comparaison se dveloppe en histoire c'est une femme qui prend le levain et le mle trois seah de farine. Au reste, rien ne montre mieux que cet exemple la transition de la comparaison la parabole. Plus courte, la parabole n'est qu'une comparaison plus longue, la comparaison devient parabole. Mais, entre ces deux cas bien tranchs, s'tend une zone indtermine, un terrain vague, qu'on ne sait quelle

quia

modicum fermentum

([xixp

extrmit rattacher.

De
1.

ce chef s'explique en partie l'hsitation


v.
ti.

des

ICor.,

4. Ht., xui.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

31

exgtes proccups de relever


boles

le

nombre des pararsultats


oscillent
.

vangliques, et dont
Jsus,

les

entre 22 (Thiersch) etiOi (von Wessenberg)

Comme

La Fontaine

aurait

pu moraliser
:

avec des comparaisons, par exemple en crivant soyez prvoyants comme la fourmi qui amasse durant

mais n'imitez pas la cigale que l'hiver surprend sans la moindre provision. Mais au lieu de cette comparaison sche, il nous a donn la dlicieuse fable, qui n'en est cependant que le dveloppement
la belle saison;

exemplifi.

On

saisit

ds prsent que la diffrence essentielle

entre la comparaison et la mtaphore, la parabole ou


la fable et l'allgorie, consiste

dans

la diffrence
:

du

sens propre et du sens figur. Lorsque je dis cet homme est brave comme un lion, je garde aux deux

l'homme est un homme, une comparaison. Mais si c'est un lion, videmment j'ajoute parlant du mme le lion n'est plus qu'un homme bravoure de lion j'ai fait une mtaphore. Pour le mme motif, la pricope du ferment est une parabole, tandis que la pricope de la vigne est une allgorie. Jusqu'ici les auteurs sont substantiellement du mme avis. Le dsaccord commence, ds qu'ils en viennent dterminer les proprits des genres ainsi dfinis. Ds ce moment, nous rencontrons les systsubstantifs leur sens obvie
:

le lion,

un

lion; j'ai fait

mes de MM.
fesseur de

Jlicher et Loisy, qui s'lveront bien des

fois sur notre route.

En des pages

brillantes, le pro-

Marbourg mne

l'antithse entre la facilit,

la clart, le caractre

populaire de la comparaison,

et la difficult, l'obscurit, le caractre d'aristocratie

1. Cf.

Julicher, op.

(..

I,

p. *.

32

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

mtaphore. M. Loisy s'est fait le du professeur allemand dans les tudes vangliques et dans les Evangiles Synoptiques. Une confrontation suivie montre la fidlit, on serait
intellectuelle de la

rptiteur exact

parfois tent de dire la


s'est

servilit,

avec laquelle

il

appropri les grandes lignes et

mme

les dtails

systme de son devancier, sauf le complter encore de ses thories personnelles, notamment sur le Le lecteur prend 4 e Evangile. M. Jlicher crit
:

du

donne; de la mquelque chose; cellel lui facilite l'intelligence de la matire; celle-ci, je dirais presque la lui rend difficile, mais cela ne serait pas exact d'une manire gnrale, elle suppose dj en lui l'intelligence, elle indique brivement,
la

comparaison,
il

telle qu'elle lui est

taphore,

doit

lui-mme

faire

au lieu de montrer. C'est prcisment pour cela que


esprit par l'ide vraie celle qui la substitue

le

lecteur doit travailler sur elle, en remplaant dans son

pendant que ses yeux lisent frip.*) ^ pense udxpi<ji... La mtaphore autorise une explication, on peut dans chaque cas placer ct du mot exprim celui qu'il faut penser en ralit; dans la comparaison, toute explication est un non-sens. Ainsi, la mtaphore ne sert jamais clairer; elle n'est cependant pas superflue, elle n'est pas un simple ornement du discours, un simple coloris; elle stimule et enrichit. La compa raison instruit, la mtaphore intresse etc.
;
'
.

. .

A la diffrence de la de son ct comparaison, qui claircit une ide par une autre, la mtaphore accentue l'ide qui est au fond de l'image employe analogiquement, mais elle ne l' claire pas. Elle demanderait plutt une explication,

M. Loisy

crit

1.

Jlicher,

l,

pp. 66-OT.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


tandis que la

33

comparaison n'en a pas besoin, si elle tombe. Or, ce qui est vrai de la comparaison et de la mtaphore, est vrai de la parabole ou de la fable et de l'allgorie... La fable est un genre clair, comme la comparaison. L'allgorie est un genre mystrieux comme la mtaphore. La comparaison et la fable conviennent un enseignement populaire. L'allgorie convient l'instruction par le livre exercice de savant et de lettr, qui s'adresse des lecteurs non dpourvus de science
est juste; et si elle n'est pas juste, elle
;

ni de littrature 4

On pense
teur

bien que ces principes auront leur rper-

cussion sur les paraboles

vangliques. N.-S., docc'est--dire

minemment

populaire, diront ces critiques, n'a

pu parler au peuple que sa langue,

en

paraboles; les allgories ne sont qu'une uvre pos-

thume, l'uvre de la tradition remaniant les discours du Matre tout ce qui dans les Evangiles est allgorie, est inauthentique. Voil pourquoi, et devant des conclusions aussi graves, il importe de reprendre l'examen des principes, pour contrler s'ils sont tels qu'on l'affirme. Or, l'tude de la comparaison et de la mtaphore, concrtes, vivantes, telles qu'on les crit partout, surtout telles que partout on les parle, nous conduit aux conclusions suivantes. La mtaphore n'est que le rsultat d'une comparaison tacite; partant, si l'auditeur peut suppler sur-le-champ la comparaison sous-entendue, la mtaphore est aussi lumineuse que la comparaison, en mme temps qu'elle est plus vive et plus rapide dans ce cas, elle claire tout comme la comparaison. Si au contraire la supplance s'opre difficilement, ou mme ne se fait pas du tout, alors,
:
;

l.

ludes vangliques, pp.

38-39.

34

LA PARABOLE ES DEHORS DE L'EVANGILE.


:

mais alors seulement, la mtaphore demeure obscure a besoin d'une explication, ou elle n'est pas comordre prise. Dveloppons en quelques mots cet
elle

d'ides,
Il

est vident d'abord

que

la

mtaphore n'exprime

pas de comparaison.

ce point de vue, ainsi que nous

l'avons dj dit, on ne saurait nier la diffrence entre

deux phrases, telles quecelles-ci cet homme est brave comme un lion, et cet homme est un lion. Mais il est certain aussi que la mtaphore suppose au pralable une analogie institue, une comparaison faite. Car la loi gnrale de la mtaphore est le principe de
:
:

substitution, et l'on ne saurait oublier quela substitution

requiert l'quation totale ou partielle de deux valeurs.

Antipas fut un renard, sans m'tre auparavant arrt la considration qu' Antipas eut la ruse sournoise d'un renard Antipas et renard se joignent dans ce terme moyen, ou tertium comparationis, la ruse; il y a quation partielle et je conclus Antipas
Je ne puis dire
:
:

fut
sel

un renard. Jsus ne put dire aux siens vous tes le de la terre, vous tes la lumire du monde, qu'a:
.

prs avoir not l'analogie qui rgne entre les proprits

du sel et de la lumire et la mis sion de ses disciples Le sel donne du ton aux aliments et les empche de se corrompre; de mme, les disciples devaient gurir la corruption du monde et relever sa fadeur. La lumire claire l'unique pice de la maison palestinienne; de mme, les disciples devaient dissiper les tnbres du monde ils sont vraiment un sel et une lumire. Mais la mtaphore franchit d'un bond toutes ces tapes, elle touche d'emble son but. Comme lenthymme est plus rapide que le syllogisme, parce qu'il sous-entendune prmisse etsaute de l'antcdent au consquent, ainsi la mtaphore est plus prompte que la comparai:

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


son, de tout ce qu'elle suppose et nglige.

35

La compa-

raison s'accommode de dtours, la mtaphore est imet applique.

mdiate; la premire juxtapose, la deuxime superpose La comparaison est une analogie explicite,
dveloppe;

et concentre, c'est

mtaphore est une analogie implicite une comparaison rsume. Il est toutefois incontestable que la mtaphore peut perdre en clart ce qu'elle gagne en force et en densit. Elle oblige, en effet, de refaire mentalement et sur-lela
le

champ

processus secret dont

elle est le rsultat.

Son
du

succs, peut-on dire, dpend la fois de la facilit

processus reconstruire et du degr d'intelligence de r auditeur. Si la mtaphore repose sur une analogie
courante, populaire, tous les auditeurs auront assez de
vivacit d'esprit pour suivre le discours.

logie

est subtile, lointaine,

tire , si,

Mais au

si l'ana-

lieu de

s'asseoir sur de larges bases, elle repose sur

pointes d'aiguille
table

la difficult

des peut tre insurmon:

mme pour l'intelligence la plus dlie de telles mtaphores abondent chez les symbolistes et les poseurs de devinettes; c'est le triomphe de l'nigme, qui promptement nous crerait une littrature de sphynx. Mais il s'en faut que toutes les mtaphores appartiennent en propre aux savants et aux initis beaucoup, au contraire, constituent le patrimoine intellectuel du peuple. Pour s'en convaincre, il suffit d en appeler l'usage quotidien. Le peuple, qui d'ordinaire ignore ou ddaigne les prcautions des beaux discours, aime aller droit au but. Dans la description ou l'apprciation, il procde l'application immdiate, et par consquent la mtaphore, il a l'loge rapide d'un brave, il dit c'est un lion d'un saint c'est un ange. Et dans le genre oppos, on sait, sans qu'il soit besoin d'insister, qu'il applique comme un fer chaud les m; ;

36

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

Bien plus, l'allgorie taphores qui stigmatisent. prpare, l'allgorie moyenne est minemment populaire. On pourrait apporter, avec le P. Lagrange \
l'exemple des allgories d'Aristophane, qui, s'adressantau peuple d'Athnes, obtenaient un succs compaou enrable nos plus grands succs de thtre
;

core celui de nos vieux fabliaux du moyen ge, du Roman de la Rose, par exemple, qui firent le charme

de nos aeux les plus modestes. S'il en est ainsi, ce n'est pas, d'une manire absolue, parler au peuple une langue trangre et nigmatique, que de l'instruire en mtaphores et en allgories. Or, la plupart des mtaphores de Jsus sont populaires. Sa langue est vivante, pittoresque elle ignore les raf;

finements du style,
la pense.
Il

comme

sa doctrine les subtilits de

parle la langue

du peuple en prophte de
de
le

gnie; un enfant tait

nons, par exemple,

comprendre. Pre2 o les mtaphores abondent comme dans une diatribe Pharisiens aveugles, vous dvorez les maisons des veuves, vous coulez le moucheron tandis que vous avalez le chameau, vous nettoyez les dehors de la coupe et du plat, tandis qu' l'intrieur, vous tes remplis de rapine
le

mme

chapitre des anathmes

et d'impuret.

Serpents, races de vipres,

fuirez-vous le chtiment de la

Ghenne ?

comment Ces m-

taphores qui cinglaient l'orgueil de la caste intellectuelle, ne pouvaient pas ne pas tre comprises. Des comparaisons explicites n'eussent pas t plus efficaces. Aussi Jsus n'a-t-il pas obi un besoin ou

un

instinct de clart, lorsque,


il

au

v.
:

27 de ce

mme

chapitre,

a dit en comparaison

malheur vous,

Scribes et Pharisiens, parce que vous ressemblez des


1.

HB.,1909, p. 20i.

3. Ht., wiii.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


spulcres blanchis. Personne ne doutait, en
effet,

37

que,

dans les mtaphores qui s'accumulaient, il ne s'agissait que de figures, non de ralits; personne, dans l'auditoire, ne crut que les Pharisiens avalaient des chameaux authentiques, ni qu'ils fussent effectivement des vipres ou des spulcres blanchis; on voyait l des comparaisons latentes, et l'on y supplait en esprit, tout en gotant la saveur de l'application immdiate.
Il

faut encore aller plus loin et affirmer


le

peut employer devant


velles,

que l'orateur peuple des mtaphores nou-

pourvu qu'elles rsultent toujours d'analogies si Jsus et t le premier exprimer, sous le coup de l'indignation, ces mtaphores virulentes que nous citions tout l'heure, ou sous l'motion de la tendresse, des mtaphores comme ne craignez pas, petit troupeau, nous ne doutons pas qu'il n'et encore t compris de tout le monde. Du reste, le 4e Evangile nous initie un procd du Matre pour accrditer ses mtaphores ou ses allgories plus raffines. L'orateur lance dans la foule un mot hardi on n'a peut-tre pas saisi mais l'intelligence est pique par l'attrait de la vrit qu'elle sent se cacher
courantes. C'est ainsi que,

sous l'image incomprise, et la curiosit se tend, avide


de plus amples explications.
figure
S'il le veut, l'orateur

peut

alors briser les enveloppes et montrer la ralit sans


;

mais

il

peut aussi reprendre sa mtaphore, la

rpter, la prsenter sous d'autres faces.

Un

aspect en

claire un autre, qui son tour, et par rflexion, claire


le

premier, et

le

tableau entier

finit

tnbres, souvent

mme de
la

la

par se dgager des pnombre. C'est ainsi


:

que l'allgorie de
1. Jo.,

vigne'

commence ex abrupto

xv, 1 s.

ce

fait,

dans

la 3" partie

Nous reviendrons avec plus de dveloppements sur consacre aux allgories johanniques.
3

PARABOLES VANCLLIOl ES.

38

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


et
:

ego sumvitis ver a


rsulte que le v. 2

pater meus agricola

est.

Il

en
fe-

omnem palmitem

in

me non

eum, est presque ncessairement obscur, les aptres ne pouvant gure savoir de quels rameaux il s'agit. Mais le v. 4 commente et explique le v. 2 sicut palmes non potest,... sic nec vos... A son tour, le v. 5 marque une reprise de l'allgorie ego sum vitis, vos palmites, si bien que, la fin du v. 8, on peut esprer que la ralit mystique, propose sous ces mtaphores, aura pris quelque contact avec ces mes. L'allgorie du bon Pasteur est peut-tre encore plus caractristique de ce genre. Aprs les cinq premiers versets, l'vangliste interromptsa relation, pour constater que l'auditoire ne saisissait pas. A ce moment, Jsus fortifie son affirmation premire par une affirmation plus solennelle amen, amen dico vobis, quia ego sum ostium ovium, suivie de quelques dveloppements complmentaires. On remarquera de mme que le v. 9 ramne le v. 7 ego sum ostium, et le v. 14 le v. 11 ego sumpastor bonus. Si je ne me trompe, nous avons l
rentem fructum
tollet
:
:

le procd

de la rptition, qui est l'un des plus efficaces

de l'enseignement populaire. on peut parler au peuple en mtaConclusion phores et en allgories, pourvu qu'elles ne dpassent pas sa moyenne. Sans doute l'allgorie, parce qu'elle
:

est plus complexe, risque de voir


ficults
;

augmenter

les dif-

en proportion du nombre de ses mtaphores mais nous avons montr que l'accumulation des mtaphores peut concentrer aussi plus de lumire sur la mtaphore centrale. En tout cas, il n'est pas exact de voir exclusivement dans l'allgorie un exercice de savant et de lettr,

qui s'adre6se des lec-

1. Jo., X, 1 s.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


teurs non dpourvus de science ni de littrature

39
.

de la mtaphore par rapport la ralit qu'elle recouvre? M. Loisy nous a dit A la diffrence de la comparaison, qui claircit une ide par une autre, la mtaphore accentue l'ide qui est au

Quel sera donc

le rle

elle ne l'clair pas. La mtacomparaison claire... Mais je demande comment la mtaphore peut-elle accentuer, sinon en clairant ? Quiconque accentue, fait mieux voir et comprendre, et donc claire. Par contre, avec des mtaphores obscures, comment peut-on accentuer? Puisque, comme nous l'avons montr, une comparaison est sous-jacente toute mtaphore, et que les deux termes de la comparaison se projettent vivement l'esprit, ds que l'auditeur saisit la mtaphore, les proprits de celle-ci se doublent des avantages de celle-l la mtaphore claire, aussi bien qu'elle ac On ne centue. Tel est aussi l'avis du P. Lagrange voit pas, crit-il, pourquoi la mtaphore n'clairerait pas l'ide. Le peuple, aussi bien que les savants, entend les mtaphores, et peut-tre s'y plat-il davana il se battit comme un tage. S'il est clair de dire lion , comparaison; il n'est pas moins clair de dire c'tait un lion! L'image n'a que plus d'clat, la particule supprime 4

fond de l'image,...

phore accentue,
:

la

3.

Mlange de

la parabole et de l'allgorie.

Avant de clore ce chapitre,

il

les rapports de la parabole et

nous reste examiner de l'allgorie sous un

nouvel aspect, qui sera de la plus grande importance

i.

rb., 1909, p. aos.

40

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

dans la question de l'authenticit des paraboles vangliques. Nous avons tudi dans les pages prcdentes ces deux genres l'tat spar. De nouvelles questions surgissent encore peuvent-ils se mler dans le mme rcit, ou se repoussent-ils comme des lments incompatibles? S'ils se mlent, existe-t-il un critrium qui permette de dj&cmmer la part qui revient
:

chacun d'eux?

A la premire questkyijJL^kflicher rpond ngativement. D'aprs ce qui a t tabli sur la nature de la comparaison et de la mtaphore, dit-il, ces deux formes de discours sont si distinctes, qu'elles ne supportent absolument pas le mlange* bien que les genres se compntrent avec toute facilit en posie et en
;

prose, ces deux-ci nanmoins sont trop loigns pour

que leurs formes puissent se mler


l'occasion

2
.

Et

ailleurs,

des paraboles vangliques, M. Julicher


:

Halb Allgorie prononce ce verdict devenu fameux und halb Fabel sind nur mythologische Wesen des discours moiti allgorie et moiti fable ne sont que Au nom du mme prindes tres mythologiques 2 cipe, qu'il ne formule cependant pas avec le mme retentissement, M. Loisy dnonce dans son Commentaire des Synoptiques comme additions traditionnelles
:
.

tous les lments allgoriques.

Il

les reconnat

comme

en ce qu'ils bouleversent l'ordonnance des rcits, en y mlant des traits qui les rendent incohrents pour nous et qui les auraient faits ininteldes additions

i.
i.

I'.

Dass sic eine Vermengung gar nictit ertragen


107.

(op.

I.,

p. 74

LA PARABOLE DANS L USAGE MODERNE.


ligibles

41

pour les auditeurs du Christ. Si l'on voulait admettre l'authenticit de ces dveloppements, il faudrait d'abord admettre que Jsus a pu concevoir et dbiter
des histoires absolument invraisemblables et inconsistantes en elles-mmes 1 . C'est repousser assez ouver-

tement

le

mlange des lments paraboliques

et all-

goriques.

On

trouve encore la

mme

affirmation

chez divers auteurs, mais

l'tat d'application, plutt


,

que de principe formul. C'est ainsi que Gbel 2 l'occasion du rcit de Nathan, refuse de voir dans la brebis la mtaphore de Bethsabe, pour n'avoir pas dire ce que reprsentent les fils du pauvre et l'hte du riche 3 Mais ce principe son tour nous parat controuv par les faits et contredit par l'analyse. Pour viter les rptitions, nous nous contenterons ici de prsenter quelques notes gnrales, nous rservant de signaler les faits ou exemples, au fur et mesure qu'ils s'offriront au cours de ce travail, dans les chapitres consacrs aux mechlim de l'Ancien Testament et de la littrature rabbinique, aux paraboles ou allgories de la littrature profane et du Nouveau Testament. Aprs ce qui a t tabli , nous dit M. Julicher, le mlange est impossible. Mais si l'on carte la richesse luxuriante des comparaisons et des mtaphores qu'il accumule diverses reprises pour nous expliquer la nature et les proprits de la mtaphore et de la comparaison, tout ce qui a t tabli se
.

1. *.

3. le mlange des deux genres, il aura obi un motif d'ordre diffrent, lorsqu'il a crit Comme dans toute parabole o une personne est en scne, on est teut de fain: des applications directes, de comparer David au riche et Bethsabe la brebis. Toutefois le voyageur ne reprsente personne. Ce n'est donc pas une allgorie (c'est moi qui souligne). RB., 1909, pp. 35-53.
:

tudes vangliques, p. 30. Die Parabeln Jesu, I, p. 13. Comme le P. Lagrange admet

12

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


1

rsume assez bien en la page cite plus haut :1a comparaison claire, la mtaphore accentue; la comparaison ne supporte pas d'explication, la mtaphore en a besoin. Nous n'avons pas revenir sur ce que, de notre ct, nous pensons avoir tabli, pour rectifier, en plusieurs points essentiels, les positions du critique allemand. Celui-ci ne parat pas avoir assez considr que la mtaphore repose elle-mme sur une analogie tacite; que, ct de mtaphores raffines et savantes, il y en a beaucoup d'autres qui sont cou-

rantes et populaires; que, en rgle gnrale, N.-S.


s'est servi

de ces dernires, et que par elles


s'il

il

pou-

vait aussi bien clairer et enseigner. Or,


ainsi,

en est

nous ne distinguons plus

la barrire

inexorable

qui maintient la parabole et l'allgorie chacune de

son ct, sans commerce possible. Ce sont au condeux genres apparents qui se mlent et se prtent un mutuel concours, la comparaison offrant sa clart un peu lente, ds que la mtaphore deviendrait obscure, la mtaphore offrant sa rapidit et sa vivacit, ds que l'esprit peut se passer des lenteurs de la comparaison. Du reste, l'analyse de la composition chez un auteur quelconque fortifie cette conclusion. Supposons un orateur qui a besoin d'clairer une vrit abstraite, par exemple Jsus, voulant montrer que la parole de Dieu, distribue indistinctement tous, mais ne trouvant pas en tous les mmes dispositions, ne donne pas en tous les mmes rsultats. Son premier souci sera de chercher une analogie mieux connue de son auditoire, par exemple le fait des semailles et de
traire
la leve

du froment. Comme, dans

la vrit abstraite,

1. P. 32.

LA PARABOLE DANS LTSAGE MODERNE.


l'intrt principal

43

parole et la diversit des esprits,

porte la fois sur l'identit de la il faudra que le cas

concret fournisse surtout deux ides analogues; ce seront dans l'espce l'identit de la semence et la diversit des terrains. Le plus souvent l'analogie sera
prte tre rendue indiffremment par comparaison ou la mtaphore. Jsus, ayant rapproch dans son esprit les destines de l'Evangile dans les mes et de la semence dans les champs, pouvait traduire cette analogie en disant l'vangile ressemble la semence, ou bien l'Evangile est une semence; les auditeurs peuvent se comparer des terrains, ou
telle qu'elle se

la

bien

les auditeurs sont des terrains. Mais, d'ordinaire, l'orateur tient dvelopper cette
:

analogie centrale, pour adoucir ce que la mtaphore


pourrait offrir de heurt ou d'imprvu, ou seulement

parce que son propre gnie se complat dans


plus que dans la sentence.

le rcit

Dans ce

cas, tiendra-t-il son

regard
fait

si

obstinment

fix sur les

moindres dtails du

illustrer, qu'il exige de tous les dtails

du

fait

analogue une correspondance minutieuse, en sorte que les deux tableaux forment un diptyque, dont les
traits se
s'il

regardent deux deux? Un pareil procd, venait se gnraliser, tournerait au genre stro-

et irrel que nous rencontrerons dans les mechlim rabbiniques. La vie n'est pas si artificielle. C'est pourquoi, autour du point central que l'orateur a d'abord discern pour son analogie mtaphorique, vont se grouper des sries de dtails qui n'ont aucune prtention l'allgorie. Les exemples peuvent se prendre au hasard. Lorsque N.-S. cherchait exprimer la joie que procure Dieu le retour d'un pcheur',

typ

1.

LC, XT, 8

S.

44

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

semble que son esprit dut s'arrter d'abord l'anadrachme retrouve. Mais comme il ne lui plaisait pas, en la circonstance, de dire schement qu<: le pcheur converti est une drachme retrouve, il imagine la scne d'une femme qui allume sa lampr, balaye sa maison, et, lorsqu'elle a retrouv sa pice, court annoncer sa joie ses voisines. Dans ce rcit, la drachme a toute chance d'tre une mtaphore, tandis que les personnes et objets, femme, voisines, lampe, balai, ne sont que des dtails, emprunts la vie de famille, et arrangs en vue de l'histoire. Dans la parabole de s. Marc \ Jsus voulait expliquer comment le Royaume progresse par sa vertu propre et interne, indpendamment du concours ou des entraves des hommes. Son, esprit a d se porter d'abord sur la semence qui se dveloppe d'ellemme, automatiquement. La semence, point central de l'analogie, est vraisemblablement une mtaphore; elle n'en est pas moins entoure de dtails concrets pris la vie des champs. Or, si l'on examine ces dtails, il faut manifestement renoncer leur trouver des correspondances allgoriques le Royaume des cieux n'a pas de tige, d'pi, de grains, encore moins de faux pour la moisson. Nous avons donc ici derechef une mtaphore, qui prside toute une srie de dtails
il

logie d'une

subsidiaires.
Il y a des cas o ces dtails peuventn'tre qu'emblmatiques, c'est--dire ne former que le cadre de l'all-

gorie ou ne servir qu' son ornementation. Mais sou-

vent aussi ces dtails tiennent l'essence du rcit, ils prolongent et poussent la comparaison qui est
la

base de l'allgorie; ce sont vraiment des dtails


Me,

\.

IV,

20-39.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


paraboliques.
rieur,

45

C'est ainsi que tous les traits d'int-

dans

la

parabole de la Drachme, expriment par


les a retrouvs. Pareilleles

analogie la sollicitude avec laquelle Dieu recherche les

pcheurs, et sa joie quand

il

ment, dans

la

Semence qui lve d'elle-mme, tous


que
le

dtails relevs plus haut, quivalent cette

comparaipar
le fait

son

de

mme

grain devient tour tour herbe,


recevra-t-il,

tige, pi, ainsi le

Royaume

de son nergie
niques.

vitale,

tous ses dveloppements orga-

On multiplierait indfiniment la liste de ces exemples. Si je ne me trompe, ces observations justifient la prsence d'lments paraboliques dans une allgorie. Des rflexions analogues expliquent l'immixtion d lments allgoriques dans une parabole L'orateur, en effet, qui, pour clairer une scne plus haute, fait son choix de dtails dans un monde infrieur, ne dtache pas tellement ses regards du tableau suprieur, qu'il n'en soit une fois ou autre fortement in4
.

fluenc.

conoit ds lors qu'un dtail qui ne adquatement qu' la ralit suprieure, descende et se glisse dans la scne infrieure, o sa prsence, moins naturelle, peut tonner*.

On

convient

1. Il est peine utile de faire observer qu'ne mtaphore ou une allgorie, pour tre relles, n'ont pas se prsenter sous la forme

classique d'quations deux termes relis par le verbe tre, comme : je suis le Pasteur, je suis la vigne. La mtaphore se glisse aussi bien dans le discours, sans tre annonce par une indication expresse. Les mechlim talmudiques nous en fournissent de copieux exemples. C'est ainsi que Jsus lui-mme a pu dire : le Semeur sortit..., voulant signifier en mtaphore qu'il tait ce Semeur. i. Lathoriedu mlange est communmenlreue parles auteurs :par le P. Lagrange. qui en fait la premire conclusion de ses deux articles sur la Parabole : RB., 1909, p. 367; par M. Bugge. op. I., p. 57; par le P. Bonaccorsi Letture scelle dal N. T., p. 6i, etc. Nous y insisterons nous-mme plusieurs reprises.
:

46

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

un critrium pour discerner, dans un deux sortes d'lments*? M. Jlicher, qui s'est arrte ce problme, propose la solution suivante. On reconnat l'allgorie, dit-il, son manque de ncessit interne 2 . Le critique s'explique un peu plus loin Si les discours, pris la lettre, donnent un sens pleinement satisfaisant, il faut les prendre
Existe-t-il
rcit, ces
:

comme ils sonnent, il faut les entendre au sens propre. Mais s'ils ne sont pas satisfaisants, en eux-mmes et par eux-mmes, qu'ils nous apparaissent ou vides ou insignifiants ou invraisemblables ou incohrents, ils doivent signifier autre chose que ce que les mots dsignent, on doit, en rgle gnrale, les transporter un ordre suprieur, pour trouver suffisamment ce qui leur manque, profondeur et signification, enchanement et bon dveloppement. Traiter une

chose en allgorie, parce qu'elle pourrait l'tre, est acte arbitraire; il faut seulement tenir pour tel, ce qui ne peut absolument pas se prendre au sens propre 3

un

Entendu comme rgle positive, ce canon est juste. Tout auteur est cens, jusqu' preuve du contraire, avoir exprim une ide raisonnable dan s chacune de ses phrases ou chacun de ses mots. Ds lors, aussitt qu'un trait de son discours donnerait un sens

moins parler de mlange de parabole et d'allgorie, que et de mtaphore, ou, si l'on veut, d'lments allgoet riques paraboliques. Nous nous servirons souvent de cette dernire
1. Il

faut

de comparaison
expression.
2.

Mit
,
I.,

einem Wort,
p. 60.

die Allgorie entbehrt der innercn Notwen-

digkeit
3.

Op.

pp. 67-68.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.


vide,

.7

insignifiant, invraisemblable

l'auditeur, le lecteur, le

ou incohrent , commentateur se feront un

devoir d'examiner
satisfaisant,

si ce passage ne serait pas plus entendu au sens figur. C'est l une ques-

tion de simple
lectuelle.

bon sens, de simple honntet

intel-

Mais

si le
il

canon prtend poser une rgle ngative


cesse d'tre exact.
Il
:

et

exclusive,

n'quivaudrait rien

le

moins, en effet, qu' ce principe aucun discours dont sens propre est satisfaisant, ne peut ni ne doit s'entendre au sens mtaphorique. Il convient de s'arrter
la
dit-il,

preuve qu'allgue M. Jlioher : Il n'est pas possible, qu'un tableau convienne avec le mme bonheur et le mme brillant deux sujets diffrents'. Remarquons d'abord que ce qui serait impossible d'un tableau de quelque dimension, d'une parabole ou d'une allgorie, peut ne l'tre pas de fragments de tableau, d'une ou autre comparaison ou mtaphore. Mais c'est cette impossibilit mme qui est trs contestable. Que, dans la ralit objective, on ne trouve pas deux tableaux de tous points identiques, en sorte qu'un mme discours puisse les reprsenter tous les deux simultanment, on l'accordera volontiers dj, dans le mme ordre de choses, on ne saurait citer deux caractres, deux intelligences, deux visages qui se rpondent parfaitement; plus forte raison, lorsqu'il s'agit de deux ordres de choses diffrents, tels que l'ordre naturel et l'ordre

surnaturel.

Mais

cette constatation ne crerait de difficult qu'au

cas o l'orateur aurait prsenter son analogue avec la


richesse complexe de tous ses dtails. Or,
il

n'en est

pas
L

ainsi. L'orateur,

comme le

peintre, est clectique;

Op.

I.,

pp. 67-68.

48

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


sujet,
il

dans un

et laisse les autres

prend les dtails qui lui conviennent dans une analogie, il choisit les res;

semblances et nglige les dissimilitudes. Dans ces conditions, rpugne-t-il encore qu'un tableau soit le
correspondant exact d'un autre
?

M. Julicher a trop

considr la ralit absolue, et pas assez la vrit relative, telle qu'elle entre dans nos abstractions et rsulte

de nos choix. C'est ainsi qu'il demande M. J. Weisssi, dans le Semeur, les oiseaux, le soleil, les racines, les pines sont vraiment des termes figurs 1 Assurment non, rpond-il lui-mme, ils sont ce qu'ils seront toujours dans un rcit de semailles on ne les a choisis ici que pour dsigner quelque chose de plus lev, certains Mais est-il bien lments de l'histoire de l'vangile. sr que ce ne soient pas des termes mtaphoriques ? je veux dire, est-il bien sr qu'ils ne puissent s'entendre avec le mme bonheur au sens propre et au sens figur ? Pour le sens propre, M. Julicher en convient; pour le sens figur, Jsus, dans son explication del parabole, nous l'affirme. De ces deux dclarations, celle-ci vaut bien celle-l. Du reste, il est assez piquant de voir M. Julicher dfendre dans son Commentaire le bonheur de ces expressions contre M. Loisy, qui trouve, par exemple, Satan mal figur par les oiseaux 2 Les oiseaux, dit le professeur de Marbourg, les oiseaux n'ont pas d'analogie avec Satan comme si manger la semence n'tait pas analogue enlever la parole 3 On notera peut-tre av ec avantage, ce propos, que toutes les mtaphores de tous les auteurs ne reposent pas ncessairement sur des
. ;

analogies universelles et indiscutables.

des mtaphores tires,


1. I,

comme

il

Il y a partout russies et en a de y
;

Op. L,

p. 108. p. 40.

2.

tudes vangliquet,

3. 0. I., p. 533.

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

nous n'avons pas justifier, surtout devant le got moderne, toutes celles de l'vangile, pas plus que tout* les figures de la Bible. Pour les apprcier quitablement, nous ne devons pas nous demander si, nous, nous sommes choqus ou au contraire flatts de ces expressions, mais si les premiers auditeurs ou lecteurs ont d l'tre non pas si ces mtaphores seraient mieux autrement, mais si elles sont bien, telles qu'elles sont. Le critrium de M. Jlicher n'est donc pas l'abri de la critique. En existe-t-il un autre plus assur? Ce que nous avons dit de l'aptitude des mots revtir le sens allgorique et le sens parabolique, se traduire en mtaphore ou en comparaison, nous oblige de rpondre: non. Nanmoins, dfaut de critrium catgorique,
;

peut-tre les rflexions suivantes fourniront-elles quel-

ques bonnes indications.


doxal, nous signalerons,

Au risque de paratre paracomme premier, comme prinil

cipal indice de critrium, la volont de l'auteur. C'est


lui,

en

effet,

de nous dire dans quel sens

a restreint
le dit,
il

l'aptitude bilatrale de ses expressions; et

s'il

n'y a pas de motif de contester l'efficacit de ses intentions.

Par exemple, lorsque Jsus, expliquant sa du Semeur ou de l'Ivraie, dclare qu'il avait revtu dune intention allgorique la semence, les oiseaux, les rochers, les pines, le semeur nocturne, la mauvaise semence, le temps de dlai, aucun principe
7rotp<x6oX$

a priori ne saurait prvaloir contre cette dclaration.

A ct
le

de ces indications formelles, l'analogie pourra

fournir un deuxime indice, plus imprcis encore que


premier, peut-tre cependant encore utilisable. Si
l'auteur a

donn en certaines circonstances des exemples de sa manire et de ses intentions, des conjectures suides cas analogues, non pourvus des mmes dclarations,
pourront n'tre pas dnues de tout fondement. C'est

50

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

ainsi que, aprs avoir relev les lments allgoriques

de l'Ivraie, on pourra se croire autoris dans les paraboles du mme groupe le snev, le ferment, le trsor et la perle comme de nouvelles mtaphores du Royaume. Enfin, en dehors de toute dclaration d'auteur, nous ne jugerions pas tout fait arbitraire de tenir pour des mtaphores l'objet ou les objets qui forment le point central du rcit analogue, et cela parce que cet objet a
et

du Semeur
considrer

t choisi avec
il

un soin

particulier, et parce que, choisi,


le

a concentr l'attention de l'orateur dans


similitude.

dvelop-

pement de sa

Ampleur de

l'analogie et

regard prolong de l'orateur peuvent paratre des la mtaphore. Toutefois, et ce il ne sera pas rare que l'auteur, point est considrer, uniquement proccup de l'analogie qui doit illustrer la vrit suprieure, nglige de se prciser lui-mme
titres suffisants

s'il entendait la poser en comparaison ou en mtaphore. Et ceci nous amne dire toute notre pense. Au fond, en dehors des hypothses de MM. Jlicher et Loisy, cette question nous semble assez oiseuse. Ces critiques dclarant que dans l'vangile les allgories et mme les lments allgoriques ne sauraient tre authentiques, un intrt majeur nous presse de discerner ce genre de la parabole. Mais si cette thorie ne tient pas, le discernement nous laisse dsormais assez froids. La comparaison et la mtaphore nous intressent toujours parce qu'elles ont de commun, c'est--dire par l'analogie exprime ou tacite, d'o rsulte un accroissement de lumire et d'intensit. Mais volontiers nous omettrons, comme les auteurs eux-mmes, de nous demander si l'analogie s'arrte la comparaison ou si elle est pousse jusqu' la mtaphore et mme nous irions jusqu' ranger cette diffrenciation au nombre des scholia, qui
;

LA PARABOLE DANS L'USAGE MODERNE.

51

peuvent intresser des thoriciens, mais dont la solution pas sur la pratique. Aussi est-ce seulement pour suivre nos adversaires sur leur terrain, que nous avons not ces quelques indices de critrium. On voit par l quelle sympathie il convient d'accorder au systme de l'allgorisation outrance dans l'inn'influe

terprtation de l'Evangile et des Livres Saints.

cher a bien montr,


la fantaisie

et ce sera

M.

Jli-

le profit

de son canon,

d'une mthode qui, sans motif, abandon-

nant

le

sens propre, se lancerait dans les aventures


tous
les essais

du
de

sens mtaphorique. Les excs de l'cole d'Alexandrie


devraient servir de garde-fou

recommencement. Le sens propre possde, tant qu'on n'a pas une raison positive de l'carter. Si on l'cart sans motif, on peut se montrer ingnieux et sembler heureux, on n'en est pas moins arbitraire. Mais l'excs oppos, auquel MM. Jlicher et Loisy n'ont que trop sacrifi, consiste rejeter des discours
de Jsustoute allgorie
Ici, les

etmme

toute trace d'allgorie.


et, cette

principes sont tout autant fantaisistes,

fois,

les

conclusions sont absolument dsastreux


le

puisqu'elles aboutissent une vivisection du plus saint

des Livres inspirs, tranchons quetage.

mot, un vrai dchi-

CHAPITRE

II

LE MACHAI. DANS L ANCIEN TESTAMENT.

Le terme hbreu correspondant au grec


latin parabola,

Ttpa6oX^ (au

au franais parabole), est

SitfC

(mchai),

tmoignent les Septante, qui, le plus souvent, ont rendu mchai par irapaoTi. Bien que le mchai de l'Ancien Testament et la parabole vanglique, surtout la parabole narrative, ne soient pas identiques, ils ont cependant trop de points de contact, pour qu'une tude srieuse du premier ne projette sur la seconde la lumire de ses conclusions. La mthode employe ici sera la mme qu'au chapitre prcdent. Avant d'essayer une dfinition du mchai, nous entreprenons un relev succinct des textes qui doivent nous fournir les lments de sa dfinition nous viendrons ensuite l'tude de ses proprits.
ainsi qu'en
;

1.

Classification et dfinition

du mchai.

On a relev le mot mchai 38 fois dans l'Ancien Testament, sans comprendre dans ce chiffre 3 passages

LE MACHAL DANS

L"

ANCIEN TESTAMENT.
I

53

de la version grecque de Eccli. et

de la version grec-

que de Tobie, o l'on peut conjecturer avec vraisemblance que itapaoX^ est la traduction de mchai. Ces
divers textes se laissent assez facilement grouper au-

tour de quelques titres gnraux.

Les Nombres nous offrent les premiers 1. Oracle. types de mchai avec la signification bien tranche d'oracles de Iahv. Balac, roi de Moab, a mand de
Pthor le devin Balaam, pour qu'il maudisse les Hbreux, camps dans la plaine. Balaam arrive, gravit la

montagne,

fait

dresser sept autels, offre des sacrifices,

se retire l'cart pour consulter Iahv.

Aprs
le

qu'il

en

a reu rponse,
(TDlfrl

il

revient et prononce son mchai


et

1*7tba

Nw5"i).La construction
les

sens sont

exactement identiques dans

sept passages

des

Nombres

{ .

On pourrait essayer
Job, xxvii,
voir en ces
1, et

xxix,

de rattacher ce premier groupe mais il est plus simple de ne 1


;

deux textes que des discours sapientiels. comme il sera expliqu ci-aprs; il en est de mme des Paraboles du Livre d'Hnoch, ouvrage sur lequel nous
aurons revenir. 2. Proverbes ou dictons.

Le deuxime groupe proverbe ou dicton populaire, au sens franais du mot. I Sam., x,

comprend
12
:

4 textes o

mchai

signifie

C'est pourquoi, cela a pass en proverbe (bttJob)


est-il aussi
:

parmi les prophtes 2 ? I Sam., xxiv, 14 Des mchants vient la mchancet, dit le vieux proverbe (^OTpn StiJQ 1BN* "WVO) Ez., xn,
Sal
;

22

1.

Num., xxm,

7; xxiT, 3, 15, 80, il, 23.


la

i.

A moins d'indicaUon contraire,

traduction adopte est celle de

la

Bible de Crampon.

5i

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


Fils de l'homme, qu'est-ce que ce dicton
btthan pftn V
T
t

nn
r
:

Que vous Le temps

rptez dans la terre d'Isral


se prolonge,

toute vision reste sans effet?


Ez., xviii, 2:

Pourquoi donc rptez-vous ce pro:

verbe (n^n SttJGn) et l'appliquez -vous au pays d'Isral


les

pres mangent du verjus et les dents des


?

fils

en

sont agaces
3.

Sarcasme ou satire. Dans le troisime groupe, qui comprend 12 textes, le mchai est ironique. Il faut le traduire tantt par fable, au sens de sarcasme ou de rise, tantt par satire. Le sens de rise ou sarcasme

se prsente dans la proportion de 9 sur 12, soit des


3/4. C'est tantt Isral qui est

devenu ou

est
:

menac

de devenir

le

son que j'ai de moi et Isral sera un objet de sarcasme (buJDb) et


;

mchai, la fable des nations a La maiconsacre mon nom, je la rejetterai loin


1

de raillerie parmi les peuples


ple collectivit
:

tantt c'est une sim:

tels les

pcheurs d'Ezchiel

Je tour-

nerai

ma

face contre cet

homme
;

(i.

e.

contre quiconque

du Seigneur) je le dtruirai pour faire de lui un signe et un proverbe (aibtfjabl lYNb) 2 tantt
se dtournera
;

une personne,
Il

v.g. le psalmiste parlant de

lui-mme

fait

de moi

la rise
.

des peuples

(onay butob) 3

1. I
i.

Reg.,

ix,

Ez., xiv, 8.
s

7; Dcut., xxvm, 37; Ps. xliv fxun), 15; Jer., xxiv, 9. On peut rapprocher de ce texte le passage de la Sag.,
rjv

\.

ovto;

(collectif) 8v

layopv note ely&wTa


qui quivaut au substantif btthS.

xal
~>tZ?D est

ef; uapa6o).T)v vEi8ia|)io.

un

infinitif verbal,

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


Je verse des larmes et je jene
;

55

on m'en
je

fait

un

sujet d'opprobre

prends un sac pour vtement et je suis l'objet de leurs sarcasmes (SudS)

';

tantt enfin,

un

difice matriel, v.

g.

le

Temple
j'ai

Je rejetterai loin de

moi

cette

maison que

consa-

cre
(Strob)

mon nom
et

et j'en ferai

un

sujet de sarca^
-.

de raillerie parmi tous les peaples

La satire n'est qu'un sarcasme prolong. Isae promet ses compatriotes qu'ils chanteront un jour contiv
le roi

de Babylone la brillante satire qu'il crit pour eux l'avance Tu entonneras ce chant sur le roi de Babylone (mn Stthan ^^<'!: :*; 3 Habacuc reprsente
:

peuples opprims prenant enfin leur revanche contre le tyran Est-ce que ceux-ci tous ne
de
les
:

mme

dclameront point une satire


et

pttrtfl

SuJD) son sujet,

des pigrammes son adresse 4 ? Enfin, en Miche, Iahv dicte encore le texte d'une

une

raillerie,

satire qui sera chante contre les

hommes

pervei

En

ce jour-l on prononcera sur vous une satire

1 (SuJD DDiSy nui) et on chantera une complainte

dont

n'est plus riche que le cortge de synonymes mchai est accompagn en ce groupe de textes; rien non plus n'accentue davantage l'ide de sarcasme qui en fait le fond. Nous n'en reproduisons que quelques exemples. Mose, dans le passage du Deutronome cit plus haut, menace les transgresseurs de la Loi d'tre pour tous les peuples un sujet de stupeur

Rien
le

l. Ps. lxix (ixvn),


i. 3.
A.

ii; cf. etiam Job, xmi, G.

Chron., vu, 50.

s.

U., xiv, 4. Hab.. u, 0, trad. Van Hoonacker. Mich., h. 4, trad. V. H.

56

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


rraujb (de DDtz;
:

ou d'tonneraent
et

stupuit),
:

de mchai

de raillerie mordante na^tfS (de "pw

acuit, arab.

Jr., xxiv,

Je les livrerai

Pour tre un sujet d'opprobre (nsinS), un mchai,


une rise
(na'Ottrb),

une maldiction (nSSpS),


je les chasserai.

Dans tous

les lieux

Ez., xiv, 8: Je le dtruirai

pour

faire

de

lui

un

signe (niaS) et un mchai.


Job, xvn, 6
Il
:

fait

On me
;

de moi le mchai des peuples crache au visage (mot mot je suis un


;

nsh de
Hab.,
ii,

fin

exspuere).

Est-ce que ceux-ci tous ne dclameront

pas un mchai son sujet et une raillerie ni^bo (de


yiS lin
:

illudere), des

pigrammes son adresse niY>n


?

(de

'

nodos facere)
ii,

on prononcera sur vous un mchai et on chantera une complainte (v"ia). Le sens de ce groupe est donc on ne peut mieux fix. 4. Discours sapientiel. Avec la prcdente, cette catgorie est la plus nombreuse, et, notre avis, la plus importante, comme nous l'expliquerons. Elle contient les textes o le mchai est spcialement donn comme un discours de sage et enseignant la sagesse. On nous fera crdit, sous bnfice d'inventaire, pour la signification de quelques textes que nous rattachons ce groupe et qu'on a coutume de placer ailleurs, notamment ceux du ps. lxxviii (lxxvii) et de Eccli., xxxix et
Mich.,

En

ce jour-l,

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

57

xlvii. Ces textes devant tre repris sous peu, nous nous contentons de livrer ici quelques chantillons do

ce genre.

Ps. lxxvii, 2 : coute, mon peuple,


Prte
l'oreille

mon

enseignement,

aux paroles de ma bouche. Je vais ouvrir ma bouche (pour dire) des sentences

(Suas),

Je publierai la sagesse des temps anciens. Prov.,


i,

Paraboles de Salomon (naSu iSuo),

Pour donner aux simples

le

discernement,

Au jeune homme la

connaissance et la rflexion.

peut ramener cette catgorie Job, xxvn, 1 et Ps. xlix I Reg., v, 12 (Vulg. III Reg., iv, 32) tous les textes des Ixlviii), 5; Ps. lxxviii (lxxvii), 5;
xxix, 1
;

On

xxvi, (hbr.); xxv, 9; Eccl., 6; Eccli.,m, 29 (Vulg. 31); xx, 22; xxxvm, 38; xn, 9;

Prov.,

i,

1,

x, 1

1;

7,

xxxix, 2 et 3; xlvii, 17 et 18. Enfin il convient de constituer une 5. Allgorie.

catgorie part pour les allgories d'Ezchiel.

xvn, 2: Fils de l'homme, propose une nigme et


raconte une parabole.

Sua Sua
qui, transplant, devient

1
!

n-in

nn

Suit le rcit des deux aigles et du rameau de cdre une vigne. Cette histoire est
allgorie,

une

que

le

prophte applique

membre

membre
vah,
ils

Isral.
:

xxi, 5 (Vulg., xx, 49)

Je dis

Ah! Seigneur Jho-

disent de moi

est-ce qu'il ne parle pas en para-

boles? (Mi DiSua

Sraa

kSh), c'est--dire en celan-

58

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


les

gage allgorique dont


xxiv, 3
la
:

premiers versets du chapitre

xxi fournissent un exemple nouveau.

Fils de

l'homme, propose une parabole

maison rebelle
la

(bu?D btm). Suit encore l'allgorie

de

viande cuisant dans la chaudire.

sapientiel, allgorie, le
fications si diverses,

Oracle divin, proverbe, sarcasme et satire, discours mchai qui se prte des signi-

ne peut-il se ramener une signicomme le foyer de ces rayons divergents? Il faut se rappeler ce propos que le verbe mchai StiJQ se retrouve dans les autres langues smification centrale, qui soit

tiques, en assyrien sous la

que sous

la

forme

\*Eoo (mtal),

forme machlu en syriaen arabe sous la forme


4
,

la variation
le

Jx (matai), en thiopien sous la forme masal, avec phontique de la sifflante qui prouve que

mot

n'est pas

emprunt par un

dialecte,

mais

qu'il

appartient au fonds de la langue smitique primitive 2 .

Le sens du verbe en toutes ces langues


de
:

tant celui

on s'accorde gnralement aujourd'hui ramener toutes les varits du type mchai cette ide de similitude, de comparaison. En une matire si multiple, crit M. Jlicher, je ne puis trouver une certaine unit, que si l'ide de comparaison, de similitude, forme la base du mot 3 De mme M. Loisy L'ide de comparaison peut rendre compte
tre semblable, comparer,
. :

1. Il peut tre intressant de noter qu'en assyrien, miroir se dit muchlu. (Cf. Mythe d'Adapa Dhonne, Choix de texte religieux assyro:

babyloniens, p. 188, I. 1S la mer ressemblait an miroir, muchelu pour muchlu). 2. P. Lagrange, RB., 1909, pp. 343-344. 3. Op. laud., I, p. 36.
:

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


.

59

de ses diffrents emplois 1 Et le P. Lagrange Dans son ensemble, le mchai, en dpit de la diversit apparente de ses manifestations, se ramne donc toujours la comparaison 2 que, si l'on reprend les textes 11 faut convenir analyss ci-dessus, l'ide de comparaison en explique heureusement plusieurs. Le fait ne souffre pas de doute, s'il s'agit des nombreuses sentences des Prov. qui tablissent des rapprochements ou des antithses.
:
.

est croire aussi que les 3.000 mechlim que le premier livre des Rois attribue Salomon, taient en trs grande partie dans le genre des Prov. L'allgorie, non plus, n'offre pas de difficult, puisque, comme nous l'avons montr, son lment constitutif, la mtaphore, esta base de comparaison. Les dictons populaires commencent faire difficult. On nous rpond que, tant les normes ou les jalons de la sagesse usuelle, ils reprsentent les jugements universels, auprs desquels vient se comparer et s'prouver la raison individuelle dans les cas particuliers. De mme, nous dira-t-on, lorsqu'un monument, un homme, une ville, un peuple deviennent mchai, c'est--dire l'objet des sarcasmes, la rise du public, ils deviennent par le fait mme des termes de comparaison, des exemples de misre, de malheur, de folie, etc. Passons condamnation sur toutes ces explications. Mais dcidment l'embarras s'accrot, ds qu'on veut montrer en quoi l'ide de similitude convient aux mechlim de Balaam, de Job et du ps. 78. Dira-t-on que le ps. 78 est un mchai parce qu'il porte d'emble la perfection la philosophie de l'histoire juive ? que les discours de Job sont des mechlim, parce qu'ils sont des chefsIl

I.
2.

Etudes vangliques,
RB., 1909,
p. 350.

p. 36.

60

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


s'offrant
?

d'uvre d'loquence smitique

mditations des avocats orientaux

dsormais aux que les oracles

de Balaam enfin sont des mechlim, parce qu'ils sont des modles pour les prophtes venir ? Ce serait montrer la faiblesse de la thse que de la soutenir avec

de pareils arguments. Tout le monde sent ce qu'auraient de forc des tentatives de ce genre. Autant vaudrait avouer qu'il y a des mechlin irrductibles l'ide de comparaison. Aussi bien les exgtes qui dfendent cette thorie, omettent-ils de nous apprendre comment ces trois exemples s'y rangent sans contrainte. Une solution plus adquate devra tenir compte de cet ensemble de faits, des mechlim simplement narratifs, aussi bien que des mechlim comparatifs, enfin

de l'tymologie qui rallie aujourd'hui bon droit la majorit des philologues. L'hypothse suivante aurait! peut-tre quelque chance d'atteindre cette comprhension. Le mot mchai, comme en tmoigne unel signification constante, servit d'abord dsigner le; discours o la comparaison tait immdiate et explil cite il fut ensuite tendu des discours o la compaj
;

raison tait plus lointaine etlatente,


la sentence, le

sarcasme, la satire. Mais,

comme l'allgorie! comme touf


si]

ces genres de paroles revenaient surtout en Orient


les lvres

des sages, les hakhmim, qui s'en servaiei! principalement pour enseigner la sagesse, la hokmj

aux petits et aux simples, par une extension noj velle, le mchai en vint dsigner tout discours sage, qu'il contnt ou non des lments comparatil
parce qu'il possdait toujours
tant,
le

tour figur et c|

propre l'intelligence orientale. C'est ainsi < les oracles de Balaam, les discours de Job, le psaul historique 78, et, dans la littrature apocryphe, ler<| des visions dans le livre d'Hnoch, peuvent s'inliti

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

61

ne contiennent aucune compaCette hypothse se trouve confirme du fait que, dans le livre des Prov.. la notion de discours sapientiel domine mme la na-

mechlim, encore

qu'ils

raison, ni explicite, ni implicite.

tion de discours comparatif,

le

procd paralllique
sait aussi que,

n'tant en

somme

qu'un rythme cadenc pour mieux

graver les discours du sage.

On

dans

Histoire et Sagesse d'Ahikar, l'lment comparatif est

subordonn l'lment sapientiel. Les dictons populaires ne sont encore que des formules de sagesse courante. Seuls les textes o le mchai reprsente des monuments, des hommes ou des villes, pourraient nous faire difficult. Encore peut-on rpondre que la Sagesse trouvait l matire instructions. La sagesse orientale est, en effet, aussi mordante que placide elle cultive le sarcasme aussi bien que le conseil paternel et certainement la satire d'Isae sur Babylone passait aux yeux des Juifs pour l'uvre d'unhakhm, tout autant qu'un chapitre du livre des Prov. Toutefois, pour ne pas encourir notre tour le reproche d'exgse force. nous garderons la notion synthtique de mchai le caractre de plasticit que nous avons constate dans ses nombreuses varits. Nous nous en tiendrons donc une dfinition plus ample, et nous dirons :1e mchai de l'Ancien Testament est un sujet de discours comparatif, ou un discours sapientiel, o domine en gnral l'lment comparatif, bien qu'une fois ou l'autre, il puisse en tre absent
;
;

rgle gnrale

parait tre du mme avis, quand il n'altribue qu'en l'lment comparatif au mchai t Jh der Regel, wird noch hinzukommen, dass der Spruch oder die Rede einen Vergleich enthalt , p. 9.
I.

Le

!'.

Konck

62

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

2.

Proprits
le

du mchai.
pr-

En

dfinitive,

paragraphe prcdent ne
exacte.

tendait apporter qu'une prcision nouvelle dans une

La question capitale autour des proprits du mchai. Il s'agit surtout de savoir si le mchai est clair ou obscur. Le problme n'est pas exclusivedfinition

peu prs

est ailleurs; elle s'agite

ment

spculatif, car sa solution doit influer de toute


la question

du but de la parabole vanque les Synoptiques semblent prter aux 7rapa6oXat un but d'obscurcissement et d'aveuglement l'gard des Juifs '. Si le mchai de l'Ancien Testament tait obscur, on dira que la parabole vanglique n'a fait que continuer la tradition du genre; si, au contraire, le mchai a toujours t clair, on dira que le but assign la paraglique.

manire sur

On sait,

en

effet,

bole est contre nature.

Sur une question aussi importante, plusieurs opinions sont mentionner. M. Jlicher 2 distingue deux
phases dans
dit-il

l'histoire littraire
(i.

du mchai. Dans
il

la

littrature canonique

e.

noslivres protocanoniques),
tait clair; tait destin

en substance,

le

mchai

servir de guide aux ignorants et les instruire sur le monde, Dieu, la vie et ses rgles. Quoique le mchai

du chap. 17 d'Ezchiel ait eu besoin d'explication, fa plupart des stiques du livre des Prov. sont tout fait clairs et transparents, ds que les mots en sont exactement connus ils attendent un votov, mais non un Mais dans la littrature apocryphe (i. e. deutrocanonique et apocryphe), poursuit le critique, le
:

7rtXutov.

\. 2.

Nous tudierons plus


Op. laud., pp. 38-40.

loin le sens

de ces

textes.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

63

mchai change d'aspect

de clair

il

devient franche-

ment nigmatique. Le Siracide a traduit rnin par TtapaSoX-r (xlvii, 17). Le mchai fraternise ce point
avec l'nigme que
Iv aviYnadt

7capaoXiv

(xxxix, 3) se

change en
raboles

iv TtapaoXat <xviY[/.<rru)v.

De

plus, les

pa-

d'Hnoch ne sont plus que des enseignements apocalyptiques. M. Jlicher conclut donc l'obscur et le difficile sont entrs cette poque comme lments essentiels dans le concept de parabole le mchai, par un rsultat de l'rudition, a chou dans du
livre
:
;

les bras de l'nigme .

M. Loisy reproduit substantiellement la conclusion de M. Jlicher, en se rfrant comme lui aux chap. 39 et47deEccli. Dans la littrature deutrocanonique de l'Ancien Testament, dit-il, la confusion se fait entre
la

parabole et l'nigme
le

, et

il

oppose

la

signification

postrieure de la parabole qui n'est que le rsultat de

langage des coles, la signifidu mchai . Le P. Fonck n*a qu'un reproche adresser l'opinion de M. Jlicher M. Jlicher ne se conforme pas la lettre du texte sacr, crit-il 2 s'il pense que l'obscur et le difficile n'ont t admis pour la premire fois qu l'poque tardive du Judasme hellnistique, comme lment essentiel dans le concept de parabole. Ce n'est pas seulement dans le livre de l'Eccli. et dans les Prov., mais encore dans le ps. 77 (78) et dans Ezchiel que le mchai, par un rsultat de l'rudition, a chou dans les bras de l'nigme et dj les sentences deBalaam, les premires de l'Ancien Testament qui soient expressment dsignes comme mchai, metspculations et
cation ancienne et populaire
:
, ;

i.
i.

Op. laud., p. 37. Op. laud., p. 10.

64

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

tent suffisamment en relief

l'obscur et le difficile.

Et un peu plus haut, le mme auteur notait comme essentiel la notion du mchai un sujet plus profond, le plus souvent un sage enseignement, qui se cache sous les mots extrieurs et veut tre cherch, comme, dans une nigme, on a chercher la solution . La pense du P. Lagrange, pour tre plus souple, se laisse aussi parfaitement saisir. Elle nous parat tenir le milieu entre les deux opinions prcdentes, plus rapproche toutefois de celle du P. Fonck que de celle de MM. Julicher et Loisy. La comparaison (employe par le sage), dit-il, est une analogie, souvent
*

loigne, qui attire l'attention quelquefois autant par son imprvu et son aspect paradoxal que par sa justesse 2 Le mchai pique la curiosit et fait incessamment appel la sagacit de l'auditeur. Celui-ci est
.

tent de se demander,

comme dans

les

nigmes
?

quel

rapport y
le

a-t-il

entre l'image et son objet

Si bien que

mchai
le

tait

devenu presque synonyme d'nigme.

On

rencontre assez souvent joint l'nigme pro-

prement dite, khidah. bien que ce caractre

L'auteur ajoute

Il

semble

soit plus expressment marqu

dans le Siracide. On en a conclu une dviation du mchai. Mais on ne saurait prouver qu'avec le temps le mchai ait chang de nature. Tout au plus serait-il juste de dire que, le nombre des ouvrages gnomiques augmentant, les auteurs taient obligs de chercher la nouveaut dans des aperus plus subtils, les penses devenaient plus recherches et leur forme moins
limpide. Or, n'est-ce pas le
littratures ?
fait

de toutes

les

autres

maxime,
f. 2.

il

Le Siracide ne confond pas l'nigme et la constate le sens souvent difficile du mchai,

Op. laud., p. 9. Ce qui est excellent.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


et
il

65

le

rapproche de lnigme,
1
.

comme

le faisait dj

zchiel

Le P. Lagrange conteste MM. Jiilicher 2 et Loisy que le mchai ait chang de nature une poque infrieure
;

il

leur accorderait plutt que les scribes ont


la

accentu l'poque du Siracide

tendance nigma-

tique dj incluse dans le mchai ancien.

Le P. Fonck

concde plus d'obscurit que If. Jiilicher au mchai primitif, mais, en retour, il diminue la raction scolasPour tout rsumer en tique des scribes alexandrins. deux mots, MM. Jiilicher et Loisy admettent une double ligne dans l'histoire du mchai le P. Fonck n'en admet qu'une, et il la maintient droite, des Nombres

l'Eccli.

le P.

Lagrange n'en admet pareillement

qu'une, mais plus souple et inflchie dans les coles

discours

Mais tous, en faisant du mchai un voisin de l'nigme au moins une poque tardive, en font par l mme, et exclusivement, un discours sapientiel, plus destin aux savants qu'au peuple. Le P. Lagrange a cependant insinu que, malgr tout, un mchl-hidh pourrait n'tre pas inutile aux petits. Ce serait une erreur de penser, dit-il, que le peuple ne se plat pas ces sens difficiles. Il y prend plus de got que les gens d'esprit. Les proverbes

du

11

sicle.

difficile et

populaires ont souvent cette allure

3
.

Nous croyons que


l'a fait.

la solution vraie

gagnera pous-

ser ce dernier point beaucoup plus avant qu'on ne


Celle

men
I.

attentif

que nous proposons, aprs un exade tous les traits prcits de l'Ancien

RB.,

1909, pp. 34^347.

Bugge relve aussi contre M. Jiilicher la liaison trs ancienne i. M. du mchai et de l'nigme, en notant toutefois que le mchai servait
aussi bien rsoudre des nigmes, en les clairant par des analogies, op. laud., p. 25.
3.

HB.,1909, p. 347.
4.

66

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


:

Testament, peut tenir dans les trois penses suivantes 1. Au tmoignage de l'Ancien Testament lui-mme,
le

mchai

est la fois

un discours

sapientiel ai popu-

laire; sapientiel, parce qu'il sort exclusivement des l-

vres du sage et enseigne la sagesse; populaire, parce


qu'il instruit le peuple, autant et

plus que les sages

eux-mmes.
le
Il n'est pas prouv qu' une poque quelconque mchai ait chang de nature pour se convertir en nigme, ni que ds son origine il ait t nigmatique, au sens moderne du mot. Tout au plus, devrait-on accorder qu' une poque assez basse, les scribes se

2.

plaisaient insister sur son caractre sapientiel.


3. Enfin, si
fait
il

en droit

il

claire, puisqu'il instruit,


la

est susceptible de parcourir toute

gamme

en de

la clart, depuis la quasi-obscurit jusqu' la pleine

vidence, et cela, moins peut-tre en vertu d'une proprit interne, qu'en raison
le rattache

du mode suivant lequel on au sujet qu'il doit illustrer. Nous dvelopperons successivement ces trois propositions, avec l'tondue qui convient leur importance
4
.

respective
I.

Le
Reg.,

mchai

est

un discours

sapientiel, en ce

sens qu'il vient du sage, contient et enseigne la sagesse.


II

Ce point ne
v,

saurait tre contest.


iv, 29)
:

12(Vulg.,

Dieu donna Salomon

de la sagesse, une trs grande intelligence et des connaissances multiplies... La sagesse de Salomon surpassait la sagesse de tous les fils de l'Orient... 11 a

l. il est vident pour tous que la discussion ne s'engage qu'autour des mechdlim-discours, non autour des mechdlim sujet de discours, comme seraient Isral ou le temple livrs la rise des peuples . De ce chef sont exclus du dbat les 3/4 des mechlim que nous avons groups dans la 3 e catgorie sous la rubrique sarcasme, pp.
:

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

67

prononc 3.000 racchlim


tiques.

et

a compos 1.500 can-

Ps. xlix (xlviii), 4

Ma

bouche va

faire

entendre des paroles sages,

Et mon cur a des penses pleines de sens ; Je prte l'oreille aux mechdlim, J'accompagne de la harpe mon chant mystrieux
Ps. lxxviii (lxxvii), 2
:

Je vais ouvrir

ma

bouche (pour

dire)

des me-

chdlim,
Je publierai la sagesse des temps anciens.
Prov.,
i,

Michl de Salomon, fils de David, Roi d'Isral, Pour connatre la sagesse et l'instruction...

Pour recevoir des leons de bon sens... Pour donner aux simples du discernement.
Eccl., xn, 9
:

Outre que l'Ecclsiaste


Il Il

fut

un sage,
;

a encore enseign la science au peuple


a examin et sond,
il

Et
Eccli.,

a rdig

un grand nombre de mechlim.


,

m, 29 (Vulg.
sages

31)

Le cur du sage comprendra

donne dans le texte hbreu les mechlim des


:

Eccli., xlvii,

peut s'expliquer par

Reg.,

v,

12 et

Prov.,

1,

1 ss.,

comme
et

il

sera dit plus bas. Quant aux

oracles de Balaam,
d'Isae,
chiel,
il

d'Habacuc
est

aux discours de Job, aux satires de Miche, aux allgories d'Ezcertain que, aux yeux des Juifs, des sages

68

LA PARABOLE EN DEHORS DE LEVANGILE.

seuls taient
n'taient
tique.

mme de les prononcer ces genres que des aspects varis de la sagesse an:

Mais le mchai est exclusivement sapientiel, en ce sens qu'il ne peut maner que des lvres d'un sage et
qu'il jure

dans

la
:

bouche d'un

sot.

Prov., xxvi, 7

Otez les jambes au boiteux, Et le mchai de la bouche de l'insens. Comme une pine qui s'enfonce dans la main
d'un

homme

ivre,
la

Ainsi est un mchai dans


sens.
Eccli., xx, 22:

bouche d'un in-

On
Car
Eccli.,

n'accepte pas un mchai des lvres d'un sot,


il

ne

le dit

pas au temps qui

lui convient.

ne

Il est question du bouvier qui que des petits des taureaux , du charpentier, du constructeur, du forgeron, etc..

xxxvin, 38.

sait discourir

Ils

n'interprteront pas la justice et le droit,


fins
K

Et on ne les trouvera pas pour noncer de mechlim


.

Mais il importe davantage de mettre en lumire le deuxime caractre du mchai, qui accompagne indissolublement le premier le mchai s'adresse aiu petits, c'est un discours populaire. Les mechlim de Balaam et de Job, s'adressant un auditoire choisi et restreint, n'ont pas figurer dans le dbat. Mais voici d'autres textes
:
:

1.

On conjecture que l'hbreu

devait porter SxOVi, ainsi

que dans

le

texte prcdent.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


Ps. lxxviii (lxxvii),
1
:

69

mon enseignement. aux paroles de ma bouche. Je vais ouvrir ma bouche (pour dire) des mecoute,

mon

peuple,

Prte

l'oreille

chdlim.
Prov.,
i,

Michl de Salomon. Pour donner aux simples le discernement, Aujeune homme la connaissance et la rflexion.
.

Ps. xlix (xlviii), 2

s.

Ecoutez tous
Prtez

ceci,

l'oreille,

peuples; vous tous habitants du monde,

Hommes du commun et hommes de condition,


Tous riches
et pauvres...

Je prte l'oreille aux


Eccl., xii, 9
:

mechlim

etc.

Outre que l'Ecclsiaste


Il

fut

a encore enseign la science

un sage, au peuple ;

Il

a examin et sond.
il

VA

a rdig un grand

nombre de mechlim.

Les allgories d'Ezchiel sont elles-mmes adresses


la foule; nous avons dj dit aussi que les satires
d'Isae, d'IIabacuc et

de Miche sont crites pour le


v, 12, et Eccli.,

peuple; enfin nous ne tarderons pas montrer plus


fond que les textes del Reg.,

xxxix,

3 et xlvii, 15-17 peuvent se rsoudre pour le sens

comme le premier texte des Prov. On le voit donc, ce caractre populaire du mchai
est loin d'tre
Il

un phnomne

isol.

nous reste montrer un dernier aspect sapientiel du mchai, celui prcisment sur lequel les critiques insistent davantage pour soutenir son caractre nig-

70

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


Il est,

une autre catgorie de textes aux investigations des sages, qui offrent le mchl d'exiger, pour tre compris, une profession qui font acuit d'intelligence longtemps exerce, qui le metmatique.

en

effet,

tent enfin en

paralllisme

avec

l'nigme (hidh),

toutes donnes qui semblent bien relguer le mchai

hors des atteintes du vulgaire, dans les rgions


l'obscur et du difficile
.

Aprs

les

de Les exemples abondent. paroles rapportes ci-dessus, le 1 er chap.


:

des Prov. poursuit


Prov.,
i,

5-6

Michl de Salomon...

Que le sage coute et il gagnera en savoir, L'homme intelligent connatra les conseils
prudents,
Il

comprendra
rieux,

le

mchai

et

les sens

myst-

Les maximes des sages


:

et les hidth.

Eccli., m, 29 Le cur du sage comprendra les mechlim des sages. Eccli.,


Il

xxxvm, 39 b en est autrement de celui qui applique son


:

esprit,

Et qui se
Eccli.,
1. Il

livre l'tude
:

de

la loi

du Trs-Haut.

xxxix

2.

cherche la sagesse de tous les anciens Et il consacre ses loisirs aux prophties. 11 garde dans sa mmoire les rcits des hom-

mes
Et
3. 11
il

clbres

pntre dans les dtours des sentences

subtiles.

cherche le sens cach des similitudes Et il s'occupe des sentences nigmatiques.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


Septante, 2 b
3b
.
.

71

xat v <7Tpo:pa 7rapaoXSv a-uvsiseXeffSTat.


avi'Y[i.afft

xat ev

TtapaoXwv vaTpas^-STai.
:

Eccli., xlvii, 16 (Vulg. 17)

Ton esprit
Et tu
Kal
l'as

a couvert la terre,

remplie de sentences au sens cach.


aviYu-aTwv.

V-/.r,-a<; lv 7rapao<x!

On
mes
*.

a remarqu dans ces deux textes l'change des


:

formules

nigmes de paraboles
le texte

et

paraboles d'nigliste,

Comme

des Prov. cit en tte de cette

les textes suivants

nous offrent

la

synonymie du m-

chai et de la hidh.
Ps. xlix,
5.
:

Je prte l'oreille aux mechdlim,

J'accompagne de
Ps. lxxviii,
Li
:

la

harpe

ma hiddh.

Je vais ouvrir

ma

bouche eu mchai.

Je publierai
ciens.

les

hidth depuis les temps an-

Habacuc, il, G Est-ce que ceux-ci, tous, ne dclameront point un mchai son sujet, et une raillerie,
:

des hidoth son adresse?

Ces textes sont aussi indniables que les premiers. Mais si le mchai se prte avec une gale facilit des
proprits contraires,
s'il

est la fois sapientiel et po-

pulaire, ne faut-il pas conclure

une antinomie de na-

ture ? Encore l'antinomie ne serait-elle pas choquante

l'excs,

si ces proprits opposes se manifestaient en des types diffrents. La conclusion serait alors que le

I.

nonymie du nichl

Nous revenons pins loin sur ces deux textes, ainsi que sur et de la hidh.

la sy-

72

LA PARABOLE EN DEHORS DE LEVANGILE.

mchai est aussi complexe, et, si l'on veut, aussi bizarre dans ses proprits que dans ses significations; on rpterait, avec M. Bugge, que le mchai est apte pareillement nouer et dnouer les nigmes. Mais il y a plus. Ces proprits contradictoires se juxtaposent et cohabitent dans le mme discours, qui est ainsi en mme temps clair et nigmatique, populaire et

sapientiel, ainsi qu'il ressort de plusieurs textes.

ps. 49 interpelle les peuples et tous les habitants

Le du
il

monde

et

il

leur propose

un mchl-hidh.
,

coute,

mon peuple,

mon enseignement

dit le ps. 78; et

publie des mechlim qui sont des hidoth. Le Prologue

des Proverbes promet aux simples et aux jeunes gens le discernement et la science, et en mme temps aux

sages une augmentation de savoir et de prudence. C'est sous des allgories en partie nouvelles et raffines qu'Ezchiel propose ses enseignements au peuple, et les plaintes de la foule en traduisent assez le caractre
ils

sapientiel.

Je dis

Ah! Seigneur Jhovah,

disent de
*

moi

est-ce qu'il ne parle pas en mechla terre

lim

On

pourrait citer encore, dans Eccli., l'loge

de Salomon qui a rempli


cach.

de sentences au sens

L'antinomie est donc interne et non pas seulement


externe et collatrale. Les
les
faits tant ce qu'ils sont,
;

on ne
tous

saurait songer rduire l'un au profit de l'autre

deux ont droit une considration objective. Pour-

tant, notre avis, l'antilogie n'est qu'apparente et elle

peut se rsoudre sans difficult. Ceux-l seuls s'offusqueront d'un alliage de proprits, qui veulent enserrer a priori le mchai dans une conception troite Le

mchai demeure
1.

la fois populaire et sapientiel, la

Ez., xxi,

5.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

73

porte du peuple par sa simplicit, et ouvert la mditation des sages par sa profondeur. Populaire, il est

ment appropri de
la richesse

dj compris par le peuple, qui y discerne un enseignereligion, de morale, dvie pratique.


Sapientiel, une intelligence de sage peut seule scruter

de ses vrits, et

le

savant lui-mme n'en

puisera la plnitude qu'aprs des rflexions de plusieurs annes, dans la maturit de ses facults et le
d'tre particulier

calme plein d'exprience de la vieillesse. Au reste, loin au mchai, ce phnomne se rpte l'occasion des vrits tant soit peu comprhensives. L'lve qui sait sa leon, la possde moins bien que tel de ses condisciples, et le plus intelligent des lves la possdera moins bien que le matre. Ne sommes-nous pas souvent nous-mmes frapps d'un aspect nouveau dans une question que nous pensions nous tre assimile entirement? On lit l'vangile un enfant, un paysan
:

ils

en font dj leur profit; nanmoins l'exgte qui le mdite depuis de longues annes dans l'tude et la prire, ne se lasse jamais de le relire, parce qu'il y fait

chaque jour des dcouvertes, sans jamais oser se flatter d'avoir tout compris. Il en est de mme, proportions gardes, des livres religieux tels que X Imitation, les I.xercices de saint Ignace. On ne s'tonnera donc pas que le mchai, qui tait la forme prfre de la sagesse orientale, participe ce double caractre de la vrit; que, s'ouvrant dans l'esprit des simples et des petites gens, il ne s'panouisse entirement que dans l'intelligence des sages. Le mode dont il est saisi, dpend du degr de rceptivit de celui qui le reoit.

Son
pris

intellection parcourt toute l'chelle des


fois,

intelli
il

gences. Mais encore une

bien qu'il ne soit


l'entende

comn'est

que par
si

les esprits cultivs et suprieurs,

pas esprit

modeste qui ne

dj en
5

PARABOLES VANCUQUES.

74

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


:

quelque manire

recipitur ad
titres,

modum

recipientis.

on passe l'examen des discours eux-mmes, on ne peut que se convaincre davantage du caractre populaire du mchai. C'est du moins la note dominante du livre des Proverbes, qui est le livre des Mechlim par antonomase. Le livre entier ralise les promesses du prologue, qui invitait les simples et les jeunes gens se mettre cette cole de discernement et de sagesse. Abstraction faite de quelques distiques que la concision excessive ou le rapprochement de choses trop lointaines peuvent rendre difficiles, on peut dire que toutes ces sentences mritent de figurer dans un livre qui ambitionnerait d'tre un manuel de sagesse l'usage des plus jeunes et du
si

Que

de l'nonce des

peuple. Toutefois, en raison de la profondeur de ces

mechlim limpides,

le vieillard

qui l'avait lu et l'avait


le

appris par cur, trouvait encore y mditer, et s'y instruire.

sage

La

similitude des Proverbes avec la premire partie


*

de la Sagesse d'Ahikar

est trop frappante

pour n'tre

1. Malheureusement le problme littraire Su livre d'Ahikar est encore sujet trop de controverses, pour qu'on puisse y faire un fond absolu. Il n'est pas ais de dterminer quelle poque remontent les maximes de la version syriaque, rcemmeut traduites et publies pur M. Franois Nau, ni quels sont les apports de la postrit au recueil primitif. D'un cot, M. Nau se dcide, sans des raisons bien convaincantes, pour l'antriorit de son Ahikar sur l'Ecclsiastique, Mcnandre etDmncrite; de l'autre, il doit convenir que les papyrus aramens d'Ahikar dcouverts Elphantine, et qui, d'aprs M. Saeuau, remontent au v c sicle avant notre re, correspondent moins du sixime de la version syriaque (op. laud., p. 489). M. Sachau vient de publier il paAramisehe pyrus aramens d'Ahikar dans son magnifique ouvrage papyrus und ostraka. Quatre contiennentdes rcits, les sept autres des sentences ou des fables d'animaux. Nous laissons bien volontiers de plus comptents le soin de drider si les seules maximes du texte Sachau appartenaient au fonds primitif et par suite de dterminer dans ce cas l'poque laquelle ce premier noyau se serait grossi des additions qui aujourd'hui la sextuplent. A vrai dire, la solution de ce problme ne nous interesse pas pour le moment. Comme nous en appelons ici toute la premire partie
:

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

75

pas signale ici. Ahikar, trsorier et scribe la cour de Sennachrib, a adopt Nadan, le fils de sa sur. 11 lui
enseigne
saiset

l'criture, la

sagesse

et la philosophie

Voici, raconte-t-il lui-mme, voici

comment je l'instrui-

comment je lui

parlais,

une premire
d'intituler

srie de 95

moi Ahikar, le sage. Suit maximes, qu'on serait en droit


les

Michl xVhikar. par analogie avec

Michl

Chelomoh. Or, sur ce nombre, peine s'en trouvera2 qui, pour les mmes motifs que prt-il une ou deux cdemment, ou seulement cause d'une mprise du traducteur, arrteraient une intelligence moyenne tel qu'il est, ce recueil, ainsi que le recueil inspir des Proverbes, peut tre mis aux mains Je tous les adolescents, qui du reste n'auront jamais fini d'en compren;

dre et d'en goter les sentences.


il n'est pas douteux que le xux, en dpit de sa synonymie avec la hidh, ne ft la porte de tout le peuple. M. Duhm 3 y a vu. non sans vraisemblance, le dveloppement du proverbe populaire L'homme en honneur ne se

ct des Proverbes,
ps.

mchai du

maintient pas
paratre.

il

ressemble l'animal qu'on

fait

dis-

Le ps. lxxviii, qui se donne encore comme un mchlhidh, est une synopse de l'histoire ancienne d'Isral,
o
la bienfaisance de

Jahv lutte obstinment contre

l'ingratitude de son peuple.

Le discours

est lev;

il

sapicntielle d'Ahikar, nous atteignons les sentences anciennes, quelque minimum qu'on les rduise. Les sentences plus rcentes ne laissent pas non plus de conQrmer notre thse du mchl populaire quelque poque qu'on les abaisse et quelque auteur qu'on les at-

tribue.

Nau. op. laud., p. 150. n 19 et encore cf. le sens trs satisfaisant du texte arabe. 3. Die Psalmen, ad h. 1., pp. 137-138. Tout au plus, M. Duhm reconnatrait-il que la forme de ce ps. est quelque peu paradoxale. Diesem versndlichen,... g'ebt nun der Autor einen paradoxen Character...
1.

Fr.

i.

*,

(p. 138).

76

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

contient, si l'on veut,

une philosophie de

l'histoire

juive, mais pas une syllabe nigmatique.

Il s'offrait

donc

encore la fois aux mditations des petits et des sages. Une simple lecture des discours de Job, caractriss comme mchai, y dcouvre la mme note de facilit

distingue.

On
La

a crit que les mechlim de Balaam se ressen1 .

taient dj d'un fort relief d'obscur et de difficile vrit est

que ces oracles, qui exaltent la valeur et la saintet d'Isral et lui promettent un avenir conqurant, n'auraient pas manqu d'tre compris de tous les Hbreux, si le devin les et cris toute la plaine. Restent les allgories d'Ezchiel, qui, au tmoignage du prophte lui-mme, ne plaisaient pas au peuple. Nous reconnaissons sans peine que ce sont les plus difficiles mechlim de l'Ancien Testament. Mais que peut-on en conclure contre le mchai, puisque aussi bien l'allgorie n'est qu'une espce d'un genre trs complexe et trs diversifi? Il serait videmment prmatur de raisonner d'une espce unique toutes les autres. Nous avons reconnu du reste plus haut que, affranchie de certaines conditions, l'allgorie atteignait facilement une difficult spciale. Il suffit, disions-nous, que l'orateur choisisse des mtaphores savantes et qu'il les combine d'une manire raffine. C'est ainsi que, dans l'allgorie du chapitre xvn, le premier aigle arrache la cime d'un cdre du Liban et la transporte dans une ville de marchands; puis, une tige du pays, qu'il plante comme un saule et qui, grandie, devient un cep de vigne. Voil des transformations, qui ne seraient pas dplaces dans des visions d'apocalypse.

i.

P.

Fonck, op. laud., p.

10.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

77

Toutefois, Ezchiel lui-mme n'est pas incomprhensible.

Au
;

chapitre xvn, les deux aigles antagonis-

tes dsignaient
et

pour tous
vigne

les

d'Egypte

la

tait le petit

deux empires de Chalde royaume de Juda.

Au chapitre xxiv, dans l'allgorie de la viande cuisant dans la chaudire, le prophte ne fait que reprendre Ce sont l des la comparaison des Jrosolymites hommes, qui donnent de mauvais conseils dans cette ville; qui disent le malheur n'est pas si proche! Btissons des maisons Cette ville est la chaudire et nous sommes la viande Au chapitre xxm, qui est un mchai, sans en porter le titre, l'allgorie d'Ohola et d'Oholiba n'est que le rcit des rapports de Jahv avec son peuple, figurs par l'histoire d'un mariage, allgorie dj classique chez les Hbreux au
:
:
!

<

temps d'Ezchiel.
11

n'est pas ncessaire

que

le

peuple ne comprt rien


le fatiguassent. 11 sufli-

ces allgories, pour qu'elles

sait qu'on lui annont l'avenir en figures de la part de Jahv, quand il aurait prfr l'apprendre en termes simples et nets. En pareille occurrence, on est vite impatient de tout voile; les figures d'Ezchiel avaient le tort de n'tre pas translucides au gr de ses audi-

teurs.

remarquera, enfin, qu'il n'est pas rare qu'Ezlui-mme ses mtaphores, soit la fin de l'allgorie, comme au chapitre xvn, soit dans le corps du discours, comme dans l'histoire d'Ohola et d'Oholiba (xxm), ou de la chaudire (xxiv). Or, puisque le mchai se compose aussi bien de l'interprtation que de la partie figure proprement dite, il serait injuste de ne vouloir en conserver que la partie difficile.
chiel traduise
i. Ez., xr, 3.

On

78

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

De

tout ceci, retenons au moins qu'on ne saurait

conclure de la difficult d'une allgorie la difficult de toutes les allgories, plus forte raison de l'obscurit

d'un mchai, au

chlim.

manque de clart de tous les meNous ne nions pas qu'en un cas ou autre, le
tre plus difficile; mais, tudier et
les textes,

mchai puisse comparer tous


touff

ver jusqu'ici qu'en rgle gnrale

nous sommes loin de troule mchai ait t

dans les bras de l'nigme.

Mais MM. Jlicher et Loisy assurent qu'une mtamorphose s'est opre dans les coles contemporaines du Siracide, au terme de laquelle de clair le mchai
serait

devenu nigmatique.
que
les

Ils

allguent
:

comme
1

preus.

ves deux textes de l'Ecclsiastique


xlvii, 17-18, ainsi

xxxix,

et

Paraboles du livre d'Hnoch.

avi'yuaffi irapaoXGSv nous nigmes de paraboles quelques chapitres plus loin, sous la plume du mme auteur, la formule s'intervertit en paraboles d'nigmes ht 7rapa6oXa; aviY.u.aTtov. Cet change est significatif, nous dit-on, parce qu'il dnonce entre la parabole et l'nigme une affinit qui va jusqu' la synonymie. Environ deux sicles plus tard, ajoute M. Jlicher, ce rsultat est confirm par le livre d'Hnoch, qui n'em-

La formule de

Eccli., xxxix, lv

prsente des

ploie le

mot de parabole qu'au sens d'enseignement

apocalyptique, et donc nigmatique.

Ces textes ne laissent pas d'impressionner premire vue. Toutefois, si, au lieu de s'arrter la version grecque de Eccli. et l'aspect moderne des mots,

on s'informe davantage de leur

signification hbraque,

LE MACHAL DANS L'AUCUN TESTAMENT.


si l'on

tudie de prs les textes originaux et leurs

contextes, et qu'on les confronte avec les passages


parallles des Rois ou des Proverbes, on est surpris

de voir que les conclusions, que l'on proclamait certaines, gardent si peu de consistance. Et d'abord il importe de fixer le sens du mot nigme (kidh).Le verbe correspondant r.Vn est "Pin, auquel

Mais

Gesenius attribue en premier lieu le sens de nouer. il se pourrait que ce sens de Tin ft lui-mme driv de celui de min. En tout cas, l'tymologie

fournie par le syriaque est plus satisfaisante.


li_o/

La forme
:

(ouhdet) vient de

j&J

('had) qui signifie

dre, contenir (hbr. ~ns).


est

L'nigme
et,

serait

prendonc ce qui

contenu dans autre chose,


;

par drivation,

ce qui est cach

Mais l'usage modifie souvent la nous interrogeons les textes de l'Ancien Testament, nous constatons que la hidh se partage en deux catgories d'obscurit fort ingale. Dans la premire, elle nous apparat comme vritable nigme, au sens moderne, c'est--dire comme un problme dont les donnes sont volontairement obscures et dissimules; il faut, pour la poser, et surtout pour la rsoudre, une sagesse rare; elle est la fleur ou la pointe extrme du gnie oriental; aussi ne
obscur
et difficile.

d'o le sens habituel de discours

signification tymologique. Si

brille-t-elle

qu'en des esprits privilgis.

On

s'en sert,

mais pour montrer sa pntration intellectuelle, elle est l'objet de joutes royales dont l'enjeu est une renomme plus tendue, ou mme de vritables tributs qui marqueront la suzerainet sapientielle du vainqueur et la vassalit du vaincu. Mais, dans la deuxime catgorie, et ceci nous semble une constatation intressante, la hidh n'est qu'un discours sapientiel, synonyme du mchai, qui
instruire,

non pour

80

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

instruit

comme

lui,

s'adresse aux petits par le

sommet

des vrits qu'elle porte, tout en offrant aux sages, dans les mmes vrits, des profondeurs sous-jacentes
scruter et mditer.
C'est peut-tre pour avoir

mconnu cette

distinction,

qu'on a laiss la confusion s'introduire en une matire aussi dlicate. Aussi importe-t-il de bien tablir ces

deux sens de
cipaux.

la hidh,

en parcourant les textes prin-

La hidh de Samson (Jud., xiv, 12) commande la premire srie. Je vais vous proposer une nigme , dit Samson aux trente jeunes Philistins invits ses noces. On convient d'un enjeu de trente tuniques et de trente vtements de rechange, et Samson continue :

De

celui qui

mange

est sorti ce qui se

mange;

Du
qui

fort est sorti le

doux.

une proposition de sphynx. Entre tout ce et qui est fort, il fallait songer au lion parmi tous les aliments doux, au miel, et tablir de plus que le miel tait sorti du lion. Les Philistins eussent chou certainement, sans la faiblesse de
C'tait

mange

de Dalila. Rois et le II e des Chroniques * racontent que la reine de Saba, ayant appris la renomme de Salomon, au nom de Jhovah, vint pour l'prouver par ses nigmes (hidoth). Elle se rendit auprs de Salomon et lui dit tout ce qu'elle avait dans le cur. Salomon rpondit toutes ses questions; il
et la trahison

Samson Le I er

livre des

n'y eut rien qui restt cach au roi, sans qu'il pt


l'expliquer
.

De

quelle nature taient ces hidoth?

4. I

Reg., x,

1 s.; Il

Cliron., ix, 1

s.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

81

Puisque la reine entreprend un long voyage pour prouver la sagesse du souverain hbreu, il est croire qu'elle ne lui proposa pas des difficults courantes. Cette supposition est hautement confirme par
la

comparaison avec deux textes extracanoniques. L'historien juif, Le premier est celui de Josphe dont le tmoignage est ici indpendant des sources sacres, raconte que Hiram, roi de Tyr, envoya Salomon des sophismes (inventions ingnieuse des nigmes rsoudre, et que Salomon. grce sa
l
.

haute

sagesse,

rsolut toutes ces

difficults.

la

suite de ce trait, Josphe produit les

et de Dios 2 d'o il de Jrusalem et de Tyr entretenaient un commerce littraire suivi, qu'elles se provoquaient rciproquement des passes d'esprit, dont l'enjeu cette fois tait de fortes sommes. Tov 3= ut; brnflbnu oiaxpvai tI Xudavxt /pr^u-axa cpr <7i irotveiv. D'aprs Mnandre, le fils cadet

Mnandre

tmoignages de rsulte que les cours

Abdmon rsolvait, pour le compte de Hiram, les problmes poss par Salomon. D'aprs Dios, Hiram, d'abord vaincu, paya TtoXX twv /p^aaio. Mais ensuite il triomphe, grce Abdmon (Mnandre disait grce au fils d'Abdmon) il propose de son ct des nigmes Salomon, qui, cette fois, impuissant les rsoudre, paya son tour TroXX gp^turra. Bien qu'aucun de ces historiens ne nous transmette
d'un certain
:
;

Kai crotauara xa >yov; stwf|Mtt8tt( -f; So).|xo)va 6 tv Tvpiwv paaOt, mpaou&WV 5^w; a-JTf oapr.vlar] tg-jto-j; xai Tfj; -opia; tel* v a^ToT; 'r.TovjL'vwv -a)./.i;r,. Tov o Sttvdv, vta xai owstv oSv totwv napr/zEv, /.) T.i-r.z
4.
:

Antiq., VIII, v,3

1/to

vi/.r,o-a;
2.

: }oyi<7|xw xai ixs^wv a-JTv Trjv tvoiav mae. Nous rappelons que Dios et Mnandre d'phse taient deux historiens qui vivaient au i" sicle. Dios composa une histoire de la Phnicie; Mnandre traduisit du phnicien en grec les archives de
Tyr.
5.

82

LA.

PAKABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

une de ces royales difficults, il est vident qu'il s'agit de vritables nigmes, dont la solution requiert, non seulement de la sagesse, mais une ingniosit qui ne manquait pas Salomon, mais qui semble avoir personnellement fait dfaut Hiram. L'apocryphe intitul Histoire et Sagesse d'Ahihar l'Assyrien, satisfait davantage notre curiosit. C'est Ahikar lui-mme qui parle Lorsque le roi d'Egypte apprit que moi, Ahikar, j'tais mort, il fut dans une grande joie et envoya une lettre Sarhdom. Le roi d'Egypte Sarhdom, roi d'Assur et de
:
:

Ninive, salut.

Je dois btir une forteresse entre le ciel et la terre,

envoie-moi un homme sage, un architecte, que je chargerai de tout; je l'interrogerai et il me rpondra. Si l'homme que tu m'enverras fait tout ce que j'ai dit, je lverai et je t'enverrai par ses mains le tribut de trois ans de l'Egypte. Si tu ne m'envoies pas un

homme

qui puisse faire ce que j'ai dit, alors lve et


t'ai
'.

envoie-moi, avec le messager que je

adress, le

tribut de trois ans d'Assyrie et de Ninive

Ahikar est envoy. Durant quatre jours conscutifs, Pharaon et ses grands s'habillent d'habits diffrents, et demandent Ahikar de leur dire sur-le-champ
jour ils se revtent de byssus et de pourpre Ahikar compare le roi Bel et les grands aux prtres de Bel. Le 2 e jour ils s'habillent de lin blanc; Ahikar les assimile au soleil et ses
ils

quoi

ressemblent. Le
;

ep

rayons. Le 3 jour
toiles
;

il

les

compare

la

lune et aux

le

4e Nisan et ses fleurs.

\. Trad. Nau. La partie d'Ahikar qui raconte le voyage en Egypte a toute chance d'tre d poque infrieure. M. Nau crit, en effet Noua croyons que les papyrus conserves ( Berlin) ne mentionnent pas le voyage en Egypte . Op. L, pp. ttMM. cela rsulte effectivement de la rcente publication de M. Sacliau.
:

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

83

Une

autre fois Pharaon

demande entendre une

parole que personne n'a entendue dans aucune ville

d'Egypte; aussitt Ahikar de rdiger un billet d'emprunt adress par Pharaon Sarhdom. Le roi en vient ensuite l'objet principal de cette joute pacifique. Btis-moi un palais entre le ciel et la terre, qui soit de mille coudes au-dessus de la terre.

Ahikar

tire alors

de deux cages deux jeunes aigles

dresss qui enlvent sur leur dos deux jeunes enfants

ayant pareillement reu les rptitions du scribe. Du haut des airs, les enfants ne cessent de crier De la
:

boue, du mortier. Voici arrivs les architectes. Fournissez-leur de quoi travailler, car les architectes en ont
besoin.

Suivent encore les nigmes des cavales,

de la nuit, des cbles, de la meule. Lorsque Pharaon

paya

esprit, il se dclara vaincu et de l'Egypte de trois ans , plus les 900 talents qui figuraient dans la cdule d'emprunt. D'aprs les nigmes d'Ahikar, peut-tre est-il possible de se faire une ide des hidoth proposes Salomon par la reine de Saba. On rangerait encore volontiers dans celte premire catgorie d'nigmes, s'ils en portaient le nom, les signes mystrieux qu'une main crivit sur la muraille de Baltazar. Tous les sages de Chalde chouent devant ces hiroglyphes . Seul Daniel les lit et les inter-

eut puis tout son

le tribut

prte.

La deuxime catgorie d'nigmes


de
la

est fort diffrente

maintenant assez les hidoth des ps. 49 et 78, pour que nous ayons y revenir. De mme les hidoth des Prov., i, 6 nous sont assez famipremire.
:

On connat

lires

84

LA PARABOLE EN DEHORS DE L EVANGILE.

Que le sage coute et L'homme intelligent


prudents
Il
;

il

gagnera en savoir
les

connatra

conseils

comprendra
trieux,

les proverbes et les sens

mys-

Les maximes des sages

et leurs hidoth.

Nous convenons toutefois que le sens de ce dernier passage ne peut pas se prciser avec une entire certitude. Si le livre des Prov. a pour but de prparer le sage la solution des hidoth en gnral, ce texte doit se ramener au premier groupe. Si au contraire les hidoth comprendre sont contenues dans le recueil des Proverbes, elles sont de purs synonymes des
mechlim
sapentiels.

Nous reviendrons
de Eccli., vm,

tout l'heure

sur cette discussion.

En
ment

revanche
clair
:

le texte

9, est

absolu-

DiQDn nrTny unan bu

Sept

Myj

7tapiSyi<;

Sifyr^a

ffo^itov,

Kctl ev to Ttpoi[xiat(;o'jTc5v avaffTpt'cpou.

Yulg

Ne

despicias

narrationem presbyterorum

sapientium,

Et

in proverbiis

eorum conversa.

Ne

nglige pas les discours des sages,

Et entretiens-toi de leurs maximes,' Car tu apprendras d'eux l'instruction


Et
l'art

de servir les grands.

est

la hidh avec le discours du sage on ne saurait exiger rien dplus clair. Or aucune version n'a song ici nigmes. La Peici

La synonymie de
explicite
;

LE MACIIAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


schitto porte matel
(jfcao)
*

85

correspond mchai), Vulgate proverbia. La traduction la plus heureuse est encore peut-tre celle de Crampon et entretiens-toi de leurs maximes. Le texte de Eccli. xlvii sera bientt analys. Enfin, dans Hab., n, 6, Iahv promet que tous les peuples oppresss lanceront leur tyran un mchai et des hidoth. Evidemment ces hidoth. ne seront pas des nigmes elles seront mordantes, mais non incomprhensibles: il ne faudra tre ni un Pharaon pour les composer, ni un Salomon pour les rsoudre. Il suit de l qu'une certaine rserve au moins s'impose a priori en prsence des formules de Eccli. Puisque la hidh est susceptible de deux emplois, qu'elle peut tre nigme ou simplement discours sapientiel au sens du mchai, il reste savoir et il importe de savoir laquelle des deux significations convient aux deux textes de Eccli. qu'on allgue pour prouver l'obscurit du mchai. La thse de M. Jlicher dpend de cette solution. Nous avons vu que les PP. Fonck et Lagrange signalaient dj dans le littrature protocanonique l'affinit du mchai et de la hidh-nigme; MM. Jlicher et Loisy la retardent jusqu' la littra(qui
la
les

Septante lisent

irapoi^t'at,

ture deutro-canonique, notamment jusqu' l'poque

du

Siracide.

Nous croyons avoir montr, avec


effet,

les pre-

miers, qu'une confusion remontait, en


se faisait,

aux

ori-

gines de la Bible, mais, contre eux, que la confusion

non pas entre le mchai et la hidh-nigme, mais entre le mdchl et la hidh sapientielle. Il reste encore examiner si le mchai a postrieurement chang par une alliance tardive avec la hivi
.

i.

..

)N,.

vi,i ^O_aJd

]l

^> t^o) vo<-\oao (Eccli., imi,

8,

d. Lagarde).

86

LA PARABOLE EN DEHORS DE LVANGILE.

dh-nigme. On voudra bien se souvenir qu'il ne sufpas de relever une synonymie entre les deux termes il faut de plus dmontrer que dans ces textes hidh possde exclusivement la valeur d'une nigme.
fit
;

Reprenons maintenant les textes, en commenant par Eccli., xlvii, 15-17. Ces versets contenant l'loge de Salomon, font partie du grand pangyrique des

hommes

illustres d'Isral. Faisons, a dit le Siracidc,

xlvii, 1. Faisons

donc l'loge des hommes Et des pres de notre race.

illustres

Il

clbre tour tour Mose, Aaron, Phines, Josu

et Galeb, les

Juges, Samuel, Nathan, David et enfin

Salomon.
v. 13.

Salomon rgna endos jours de paix, Dieu lui ayant procur le repos tout autour, Afin qu'il btt un temple son nom Et prpart un sanctuaire ternel.

v.

14.

Comme

tu tais sage dans ta jeunesse, Et dbordant d'intelligence comme un fleuve.

Le

v.

15 (dans les Septante et la Vulgate 16

et

n
1
;

est capital.

Les Septante

lisent

xxi hiirpvn Iv -jrapaoXa viY(/.aTwv.

Ton

esprit a couvert la terre


l'as

Et tu

remplie de paraboles d'nigmes

Sans recourir au texte original, MM. Jlicher et Loisy se contentent du texte des Septante et de la
lettre

de ce texte. Quant nous, nous interrogerons

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


les

87

fragments hbreux de
tel qu'il

l'Eccli.
:

nagure retrouvs.

Voici le v. 15,

se

lit

rzz y-N 1 rrw& dtio Spm

Au premier
le substantif le
lit

stique,

il

n'est pas malais de suppler

devant

le suffixe

de

la 2 e

personne. Tout
(de

contexte suggre intelligence ou sagesse. M. Strack


-|D:i22
(de
na^3);

M. Ryssel prfre -paiana


'.

nffln). Les

deux noms

sont drivs de 7^3 et ont exac-

tement
gence.
(D)Spnl,

la

mme
:

signification

Le sens de
stique, les

ce premier

stique est donc

tu as couvert la terre de ton intellile

Dans

deuxime

uns lisent

comme M.

Strack; les autres

abprvi,

comme
:

MM.
a

Ryssel et Matthes. Cette dernire lecture nous


enveloppes
la terre

la traduction de M. Ryssel de ton intelligence et (mme) dans le ciel tu recueilles des chants 2 , c'est--dire a terre tout entire et mme le ciel te fournissent matire compositions sapientielles. La Peschitto est la fois diffrente de l'hbreu et v. 14. Combien tu fus sage dans ta des Septante jeunesse, Salomon! Car la sagesse s'est rpandue l'instar d'un fleuve par ton intelligence, v. 15. et par

semble prfrable. Voici

Tu

l.On pourrait prfrer ftfflt| causede

Reg.,v,9

q1,-|Sn

"."""

2. Und (auch) in der HimmelsbObe sammeltest du Lieder. > Die Die Apocryphen Sprche Jsus, des Sotanes Sirachs, dans Kautzscli M. Petcrs {Liber Jesu Filii und Pseudepigraphen des A. T.. I. p. Nil.

Sirach, p. 130)

lit

comme M. Strack m/w* D"ftoa cAprn


:

Pour un relev plus complet des essais de reconstitution auxquels ce v. a donn lieu, cf. Matthes, Bemerkungen zu de m hebrischen Texte Jcsus Sirachs, ZATW., MB, p. 173.

88

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


grandeur de
la gloire

il

la

des rois (c'est--dire par


serait difficile de

ta

munificence royale)'.

Dans

cette dissonance,

dterminer

le texte authentique. Si c'tait le texte

reprsent par

l'hbreu,

on comprendrait que

la subtilit

du deuxime
il

stique et son rapprochement avec le premier dont

semble parallle, aient drout les traducteurs, tant grec que syrien. Ceux-ci se seraient alors lancs presque au petit bonheur dans une paraphrase du sens gnral. Il est remarquable, en tout cas, que l'hbreu et le syriaque soient d'accord pour exclure de ce passage les paraboles d'nigmes ce qui insinue trs fort que la paternit de cette locution est rapporter, non pas Jsus ben Sirach, l'auteur de l'Eccli., mais son pe;

tit-fils et

traducteur.

Au

reste, l'auteur

de cette formule ne semble pas y

avoir attach le sens que lui prte

M.

Julicher.

Nous

avons dj vu (Eccli., vm, 8) que, pour le Siracide et pour son traducteur, la hidh garde sa signification de discours, de maxime de sage, et cette constatation

nous parat dj dcisive. Si ou


si,

le

Siracide ou son traduc-

teur venaient d'imaginer la thorie du mchl-nigme, dj en vogue dans les cercles alexandrins,
ils

avaient pris
public,
ils

cur de
ils

ne l'auraient

du grand pas glisse timidement dans un


l'accrditer auprs

texte isol,

mais

l'auraient affirme avec vigueur

partout ou l'occasion s'en prsentait, partout


ils

mme
pas

pouvaient

la faire natre.

Or,
il

ils

ne

l'ont

fait,

ni le Siracide,

puisque hidh

donne comme synode sages) et par

nyme

paroles de sages, ni son petit-fils, puisqu'il tra-

duit ces

mots par

tvtffy^M crocpwv (rcit

1. y.

18

*>\ a n

lvxu| p>ooV-x>

j.Vacm jloax.

|>op y~l

N&4|o.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


Il

89

y a plus. Le passage de Eccli., xlvii, 15-17 (16-18) b n'est pas pour infirmer cette conclusion. Les w. 17 et 18 des Septante ne sont que le dveloppement des vv. 16 b et 17 a Salomon a rempli la terre de a paraboles d'nigmes . Son nom est parvenu jusqu'aux les lointaines et il a t aim dans la paix. Le v. 18 prcise la nature de la gloire du prince et de la joie des peuples
: :

'Ev (ia; xat


1

Tcapoiuu'oti

xai tapaoXa

xa\ iv ipu.r vi'at; teautxaaav ffeywpat.

Tes cantiques,

tes proverbes, tes paraboles


fait

Et tes interprtations ont monde.

l'admiration du

Ces deux stiques nous sont encore parvenus dans le Le premier contient quatre termes dnumration, qui ont toute chance d'avoir t connus du
texte hbreu.

traducteur grec

nyibm iTPn S(c)n

iVara

moment que les deux termes mchai et la hidh. Si le petit-fils du Siracide tait l'auteur del thorie de M. Jiilicher, aurait-il perdu une si belle occasion de rpter que Salomon s'tait distingu la fois par ses mechlim et par ses nigmes ? Lui] qui auv. 17* s'cartait peut-tre de l'original pour arborer sa formule-programme les paraboles d'nigmes, aurait-il omis, deux lignes plus bas, de renretenons pour le
:

Ne

moyens

le

dre

btfjc

par

7rapa6oYi et

mTt

par afviy|Aa?Que viennent

faire encore ces

deux synonymes sans nerf irapoiui'ou et TrapaoXaf? Pourquoi ce retour la terminologie flottante et quelconque des Septante, ses prdcesseurs,

alors
les

qu'il

pouvait frapper l'un sur l'autre,


les

comme

deux cts d'une seule mdaille,


ahi-fun-ca. ? S'il

noms

de wxpaoXaet de

ne

l'a

pas

fait, c'est qu'il

90

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


;

lui, un esprit que la thorie de M. Julicher pourrait bien tre encore plus tardive qu'il ne pense

n'y songeait pas


averti

et

s'il

n'y a pas song,


c'est

de scribe alexandrin,
1

Le deuxime
3.

texte deutro-canonique sur lequel


,

MM. Julicher et Loisy insistent est celui d'Eccli.


Le thme droule non plus
l'loge de

xxxix,

Salomon, mais celui du sage en gnral. Malheureusement le texte hbreu correspondant toute cette pricope, n'a pas t jusqu'ici retrouv. Le v. 24 du chap. xxxvm nonce la proposition

La sagesse du
loisir,

scribe s'acquiert la faveur


n'a pas

du

Et

celui qui

s'occuper d'affaires,

deviendra sage.
L'auteur esquisse ensuite par antithse le tableau du

laboureur

Qui pousse ses bufs et se mle leurs travaux Et ne sait discourir que des petits des taureaux...;

du graveur
figures
;

dont l'application est de varier

l^s

du forgeron

assis prs de son


fer

enclume
etc.

Et considrant le

encore brut...

Ces sortes de gens, chacun en son mtier,


\.

conclut-il, sont fort habiles

Nous renvoyons en excursus

la

un de ce chapitre un dernier

ar-

gument d'un ordre plus technique.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN' TESTAMENT.

91

Mais
Ils
Ils

ils

ne seront pas recherchs dans les con-

seils

du peuple...

n'auront pas la science des saintes lois;


n'interprteront pas la justice et le droit

Et on ne les trouvera pas pour noncer de fines sentences (ev 7rapxoXa;).

En regard de
grs du Sage
. :

ces tableaux le Siracide dcrit les pro-

xxxvin, 39 b Il en est autrement de celui qui applique son


esprit,

Et qui se livre l'tude de la


xxxix,
1. Il

loi

du Trs-Haut.

cherche

la

sagesse de tous les anciens,

Et
2.

il

consacre ses loisirs aux prophties.

Il

garde dans sa mmoire les rcits des


clbres,

hommes
Et
Et
il

pntre dans les dtours des paraboles.

3. Il
il

cherche

le

sens cach des similitudes

s'occupe des nigmes des paraboles.


:

Voici le texte grec de ces trois derniers stiques


2
b

xtxt ev

otpoa; Tcapao).wv cuvsiaeXe-jCTa'..

\-Ox.SjvX TCapoiixiwv 2xi)T^ati

3 b xat ev

avi'Y{/.a<Ji

itapaoXwv vaffTpa^^aexai.

Ces expressions semblent accentuer de plus en plus


l'obscurit des paraboles. D'abord
Il
iv

ffTposairapaoXwv.

mentionner l'trange explicaqui voit dans ces dtours de tion de M. Bugge paraboles (Wendungen, Drehungen) les mtamorphoses que peut subir le sens d'une parabole en chanest peine besoin de
1 ,

i.

Op. laud..pp.^

92

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

gant de contexte. Un exemple typique est, d'aprs de la parabole de la Brebis, qui dans le contexte de Mt. (xvm) veut prouver que le Pre s'occupe
lui, celui

des tout petits, et dans celui de Le. (xv), qu'il faut se Cette exgse rjouir de la conversion d'un pcheur.

exemples en sont trop postrieurs pour que le Siracide ait pu y songer. Les reposai reapaoXwv ne sont autre chose que les enveloppements
est trop subtile et les

intrieurs de la parabole, ses artifices, ses finesses,


et, si l'on

veut, ses profondeurs

1 .

'A7roxpua

Trapotpuiv

reprsentent un nouvel aspect de la


ensuite la formule l'emporte-pice
oXov.

mme
:

ide. Vient

Iv uWifp.on itapa-

Encore une fois, il est extrmement regrettable qu'on ne puisse rapprocher ces expressions des termes de
l'original. Toutefois, telles

qu'elles sont,
la thse

il

s'en faut
Jilicher.

qu'elles soient dcisives

pour

de M.

Cet loge du Sage rentre trop bien, en

effet,

dans

la

thorie de la discipline sapientielle, telle qu'elle a t

expose ci-dessus, pour qu'on soit tent de courir Tenons, si l'on veut, pour avr qu'il y a des dtours , des sens cachs et mme des nigmes dans les paraboles, comme le texte grec de Eccli. nous l'assure. Mais n'estce pas ce caractre mme que nous avons relev dans la conception premire du mchai? N'avons-nous pas signal d'aprs plusieurs textes, une profondeur sousjacente la signification plus superficielle et qui ne
l'aventure d'une exgse nouvelle.

i.

Le correspondant syriaque du

v.

2 b vcxpoat;napa6oXiv(nvei(i:

XeaExai est

vn, w\,jo, ce que M. Ryssel traduit Und ber die (Erziililungen), die tief (sinnig) sind, wird er nachdenkend , et il mditera sur les rcits profonds (Die Sprche Jsus des Sohnes Sirachs, dans Kautzsch, Die Apocryphen etc., I, 423). Le mme savant conjecture que le texte hbreu portait D^pDTD.

-*

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


s'ouvrait qu'aux esprits plus pntrants?

93

Mais puisque dans ces textes, les simples et les jeunes gens pouvaient comprendre, o les sages et les intelligents trouvaient approfondir, n'est-il pas lgitime de conclure que dans Eccli., xxxix, o le sage approfondit, le simple pourra encore comprendre? Le Siracide n'a pas exclu de la sagesse tous les artisans en tant que tels, mais ceux-l seuls qui, tout leurs affaires matrielles, ngligent compltement l'tude de la Loi. Et il demeure toujours bien entendu que, sans devenir des savants et des sages, ces petites gens pourraient, avec un peu de bonne volont, profiter de toutes les productions sapientielles. On voit par l que nous continuons regarder les tvi'Y[xaTa ou bien comme des synonymes des mechlim, ou tout au plus comme en
tant la partie la plus profonde.

A dfaut de preuves, plusieurs indices, dont la convergence peut n'tre pas ddaigner, autorisent cette interprtation. Et d'abord, le Siracide tire de la sagesse qu'il vient de dcrire, cette premire consquence que le sage pourra servir au milieu des grands et paratre devant le prince.
v.

3.

11

cherche le sens cach des similitudes Et il s'occupe des nigmes des paraboles.
sert au milieu des grands,
il

v.

4.

Il

Et

parat devant le prince.

Le

mme
:

auteur avait dj exprim une ide sem-

blable
vin, 8.

Ne

nglige pas les discours des sages,

Et entretiens-toi de leurs maximes (hidoth). Car tu apprendras d'eux l'instruction Et l'art de servir les grands.

94

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

Or, cet art suppose une science plus pratique que qui s'obtient par la solution des nigmes, des devinettes et des rbus, une science qui relve plus
celle

des premiers discours d'Ahikar son neveu que de ses passes spirituelles la cour de Pharaon. D'au-

du service ordinaire et non du dans le genre d'Abdmon. Le Siracide savait bien que tous ceux qui aspiraient entrer dans la maison d'un grand, ne visaient pas devenir ses bouffons ou ses mnestrels. 11 faut donc en rabatdu caractre nigmatique qu'on attribue aux tre
tre part,
il

s'agit bien

rle de conseiller

expressions de Eccli., xxxix.


sister sur la haute

Il

est inutile aussi d'ins-

prsomption qui rsulte en faveur de notre texte de sa comparaison avec Eccli., vm, 8 et
xlvii, 15-17.
S'il fallait donc reconnatre Eccli., xxxix, 3 le sens de M. Jlicher, ce sens serait isol dans un crit de telles proportions. Or, nous rptons qu'un scribe, tel que le Siracide ou son petit-fils, aurait men plus acti-

vement
porte
:

la

propagande de sa nouvelle

thorie. Enfin,

notre interprtation est confirme par la Peschitto, qui

Celui qui s'applique craindre Dieu, et

la Loi de vie, scrutera (selon) la sagesse de tous les anciens. 11 se tournera vers les anciens prophtes et apprendra les rcits de tous les hommes du sicle (p*., du monde?), et mditera les choses profondes. Il apprendra la sagesse des mechlim (pt^i; i&ooai) et comprendra toutes les choses caches On notera l'expression sagesse des mechlim, pour la rapprocher de l'expression de xlvii, 18 mechlim de sagesse. Ces formules contrastent par leur simplicit avec celles des Septante.
{ . : :

comprendre

1.

\oNacu

|Ly-.N^o

Wso

&Li ptoc |toao~ V. 3.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

95

Au terme

de cette discussion sur

l'Eccli.,

on peut se

demander si en dfinitive les formules paraboles d'nigmes et nigmes de paraboles sont dues un
pur hasard de
qui a t dit,
la traduction

grecque, ou

si elles

sont

intentionnelles sous la
il

plume du

Siracide.

Aprs ce

est difficile de, croire qu'elles soient

des formules-programmes, portant le poids d'une thorie hardie. Quant trancher si le traducteur n'a
fait

que cder

la sollicitation

d'un choc original

de mots et d'ides, nous manquons de donnes convaincantes. D'aucuns trouveraient peut-tre d'ailleurs
cette solution trop simpliste. Aussi, sans trop sacrifier

la thorie de M. Jlicher, nous concderons volontiers,

avec le P. Lagrange, que dans les coles d'A-

lexandrie, la culture scolastique de la sagesse avait

eu pour rsultat d'attirer l'attention sur le sens plus profond des paraboles, o ne pouvait atteindre l'esprit du vulgaire. Il est possible aussi qu' propos de ce sens plus profond, les locutions paraboles d'nigmes et nigmes de paraboles soient devenues en quelque sorte classiques, et que, consciemment ou inconsciemment, le petit-fils du Siracide les ait reproduites. Mais il faut, croyons-nous, tenir avec nergie les points suivants mme dans l'Eccli., la hidh signifie autre chose que des nigmes, mme dans l'Eccli., mchai a le sens de discours sapientiel; par consquent, mme dans TEccli., s'il est vrai que hidh et mchai, aviYfxa et irapaoXii sont prsents comme des synonymes, il n'a pas prouv que le mchai ait chou dans les bras de l'nigme.
:

En

plus des deux textes de Eccli., on a

fait

appel

96

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


livre

aux Paraboles du

d'Hnoch

'

Ces paraboles, nous


que des nigmes.
fait

dit-on, ne sont autre chose que des discours apocalyptiques, autant vaudrait dire, ne sont

La conception du

Siracide avait dcidment

cole,

puisque au sicle suivant elle dominait la littrature des apocryphes. Ici encore, il importe avant tout de noter le sens exact du terme parabole dans le livre d'Hnoch.

Dans
peler
:

la partie

de ce

livre,

qu'on est convenu d'ap-

le

Livre des Paraboles, on relve une premire

srie de textes, pour lesquels il faut dcidment renoncer l'ide mme foncire, de comparaison. Le mot de parabole (en thiopien mesale) y dsigne trois discours, qui se trouvent tre des rcits de vision, et mieux o le sens oscille entre vision et rcit de vision. Vision xxxvn, 5. Or trois paraboles m'ont t (communiques) et moi j'ai lev (la voix) en disant ceux qui habitent sur l'aride 2 Vision ou rcit de vision xxxvin, 2. Premire parabole. xlv, 1. o Voici la seconde parabole sur ceux qui renient le nom du sjour des saints, ainsi que le Seigneur des esprits. lvii, 3. Telle est la fin de la seconde parabole. lviii, 1. Kt je commenai dire la troisime para.

bole relative aux justes.


lxix, 29.

Telle est la troisime parabole.

fragment noachique lx, 1 s., qui est gnralement regard comme une interpolation (MM. Charles, Gry, Martin), mesale a le sens de vision. En
le

Dans

1.

On date assez communment aujourd'hui


'Jii

d'Hnoch entre
.

et 78

avant

J.-C. (cf.

le Livre des Paraboles Franois Martin, Le livre d'H-

noch, p. xcvn . Trad. Martin, op.

cit.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

97

l'anne cinq cent, dans le septime mois, le quatorze

du mois, dans la vie de No, dans cette parabole, je vis que le ciel des cieux tait secou d'une grande
secousse, etc..

Au
:

chap.

i,

v.

3, la

parabole est trs probablement

synonyme de discours, c'est--dire de rcit de vision v. 2. Hnoch prit donc la parole et (prononant sa parabole) *, il dit, lui, l'homme juste, dont les yeux
ont t ouverts par
le

Seigneur, et qui a vu la vision

du Saint qui

est dans les cieux,

que m'ont montre

les

anges... v. 3. C'est au sujet des lus que je parle,


leur sujet que je prononce une parabole...

Quelques

auteurs, frapps de l'antithse que les chap. n-v, 3


tablissent entre la soumission des cratures inani-

des pcheurs, croient pouy a comparaison et mchai au sens habituel du mot 2 Toutefois, y regarder de plus prs, on remarque que le but essentiel du discours (i, 4-9; v, 4-7) est de dcrire la venue du Saint, du Grand, du Dieu du monde ainsi que les effets de cette venue sur les justes et les pcheurs. La parabole a manqu de se continuer comme elle avait commenc, sans comparaison aucune; on dirait mme que la comparaison des hommes avec les lments s'est amorce comme par hasard, en chemin, tant la soudure semble criarde (comparer la fin de i avec le commencement de n). La comparaison est donc ici un lment secondaire, en l'absence duquel la parabole n'et pas cess d'tre ce qu'elle est un rcit de vision.
et la dsobissance
:

mes

voir conclure

Il

Pour

tre complet,

il

faut signaler enfin le v. 4


le

du

chap. lxiii o parabole a


i.

sens trs bizarre et unique

Restitu d'aprs le texte grec.

Lon Gry, La composition


vol. IX, p. 40).

littraire des

paraboles d'Hnoch (Le

Muion,

98

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

de

signification
:

symbolique

'

me

dit
:

Le Seigneur des
au

esprit t'a

Vers. 4. Et il montr leur para-

bole

ce sont les

noms des

saints qui habitent sur

l'aride et croient

nom du Seigneur

des esprits pour

les sicles des sicles.

On

peut rechercher prsent quel est l'apport de

ce livre d'Hnoch la thse de

M.

Jlicher.

Remar-

quons d'abord que ces rcits ne sont pas plus nigmatiques que ceux des compositions analogues. On serait mme tent d'ajouter qu'ils sont moins fantasmagoriques qu'ailleurs. 11 sulit de lire ces quelque 30 chap. pour discerner combien le langage d'Hnoch est apparent celui des prophtes. L'auteur du Livre des

Paraboles est nourri des ides et des images des voyants d'Isral, surtout d'Isaie et de Daniel; on a parfois l'illusion qu'il a voulu composer une chane ou un centon d'expressions bibliques. S'il se permet quelque libert, il prend garde que ses dveloppements personnels ne s'cartent pas trop des types
consacrs,
et, s'il le

peut,

il

se sert de figures analo-

gues, puises la
les

mme

inspiration.

Pour ce motif,

Paraboles d'Hnoch sont loin d'tre des jeux de sphynx ou de mages chaldens. Ce n'tait pas davantage assurment un livre enfantin,

dont

le

Pour

les raisons

premier venu pt puiser la substance. que le P. Lagrange a dveloppes en


2
,

des pages trs pleines


cile, et le livre

l'apocalypse juive tait

diii-

raire.

d'Hnoch appartient ce genre littPourtant, tout compte fait, les Paraboles sont

\.

Sinnbildichc Bedeutung.

So wird hier mesla


:

;l*D

zu ubcr-

Das Buch Henoch, dans Kaulzsch und Pseudepigraphen des AU. Test., II, p. IM). i. Le Messianisme chez les Juifs, pp. 41-47.
setzcn sein
(Ber,

Die Apocryphcn

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


plus loignes de l'nigme que du mchai
;

99

elles s'ac:

commodent mme de

la

formule du mchai
si l'on

discours
la partie

populaire et sapientiel,

concde que

sapientielle revt ici une nature spciale, celle prci-

sment des apocalypses.


Cela pos,
est-il

tmraire de chercher quelle

anonyme du livre d'HParaboles ses visions ou ses rcits en intitulant noch, pour une thorie y Prtendait-il s'inscrire visions de relativement rcente du Siracide, en parlant de paraboles, alors que, ses yeux, il s'agissait d'nigmes? Si notre discussion touchant Eccli. a t bien conduite, il en ressort que l'auteur d'Hnoch n'avait pas se dclarer disciple d'un crivain qui n'a pas t un chef d'cole. On risquerait plutt d'tre dans le vrai en cherchant les antcdents d'Hnoch dans les
influence obissait l'auteur

oracles de

Balaam ou

les discours de Job. Oracles, les


l'tre; les

Paraboles prtendaient
cette littrature ne

anonymes de

toute

se couvraient des grands

noms

d'Hnoch, de No, de Mose que pour vaticiner avec moins d'apparence de prsomption et plus de chance d'tre couts. Discours brillants, elles y prtendaient encore rien ne sollicitait mieux le dploiement des couleurs orientales que la description de ces scnes d'outre-terre et d'outre-ciel auxquelles des intrts religieux et politiques prtaient encore le mouvement de la passion. Et toutefois, bien que plausibles, nul ne peut montrer avec certitude que ces influences aient t relles. Aussi bien n'est-il pas ncessaire de surprendre le jeu de ces mcanismes souvent fort dlicats. Il suffit que le concept ancien du mchai ait eu assez d'amplitude et de plasticit pour que sa dnomination
:
,

convnt encore aux productions tardives de l'apocalyp-

100

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

Et il en avait assez. Il n'y a donc pas recourir une notion diffrente et nouvelle. Concluons que les Paraboles d'Hnoch sont inaptes tayerune thse que les textes de Eccli. ont t incatique.

pables d'tablir

'.

Un
sujet.

dernier

mot avant de

clore dfinitivement ce

que l'tude impartiale des textes de Eccli. et du livre d'Hnoch nous aurait conduit des rsultats opposs; alors mme que le mchai nous y serait apparu comme rsolument nigmatique, il faudrait bien se garder d'en tirer des consquences exaAlors
gres. La seule dduction lgitime serait qu' partir du n e sicle avant Jsus-Christ, les mechlim obscurs ou raffins ont eu quelque vogue dans les coles des scribes et les cercles des pseudo-voyants. Mais cela ne voudrait pas dire que tout le genre mchai ait t ainsi

mme

emport la drive, rencontre de tout son noble pass.

Tous les documents nous iissent-ils dfaut, nous ne pourrions croire aune telle dformation de la sagesse juive. Mais heureusement les documents existent et ils protestent
:

ce sont d'abord tous les textes d'Eccli. o le

sens du mchai demeure toujours, du moins partiellement, celui du mchai populaire; ensuite les paraboles vangliques, si on les tudie avec respect et sans prvention;
1.

et

enfin

tous les mechlin rabbi

pourrait encore allguer un texte de l'pitre de Barnabe : donn ces explications de mon mieux, avec toute la simplicit possible. Mon ame espre n'avoir rien omis, dans son zle, de ce qui concerne le salut. Si je vous crivais sur des choses prsentes ou venir, vous ne les comprendriez gure, car elles gisent encore en des paraboles, o \ir\ vorwtt i to v 7iapa6o),a; xcffat (p. de l'.ar nab, xvn, p. 93. Textes et documents, Hippolyle Ilemmer et I'aul Lejay). Nous ne contestons pas que le sens obvie de 7tap6oXa( soit, en cet entroit, celui de mystre; mais nous ne pensons pas qu'on puisse

On
ai

vous

rien arguer d'un texte de la On du premier ou du commencement du deuxime sicle, contre la thorie du mchl biblique et mme del

7tapa6oM) vanglique. Ce texte d'ailleurs est isol.

LE MACHA L DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

101

niques, qui ne seront pas contests, eux, et qui vengent d'une manire clatante la valeur pdagogique de ce

genre sapientiel. Nous aurons revenir sur ce dernier


point et sur toute cette preuve.

Aprs avoir tant dissert sur la clart et l'obscurit du mchai, il ne sera pas inutile de rechercher les causes de cette diffrence de lumire.
ais

Ce

travail est plus

que

le

prcdent.

Lorsqu'on parcourt d'un coup d'il synthtique les mechlim de l'Ancien Testament, on est frapp de se
trouver en face d'une

gamme ascendante,

qui, par des

tonalits imperceptibles, s'lve de la quasi-obscurit

jusqu' la clart blouissante.


se placent naturellement les

l'octave infrieure

nigmes

d'Ezchiel
;

sur les aigles et la vigne, la fort, la chaudire


l'octave suprieure toute

une collection de sentences des


:

Proverbes,

comme
sage

celles-ci
fait la joie

Le
Et
Il

de son pre, chagrin de sa mre. s'appauvrit celui qui travaille d'une main
fils

le fils

insens

le

paresseuse.

Mais

la

main diligente amasse des richesses

'.

Entre ces deux extrmes, au gr des apprciations,

Balaam et de Job, les satires d'Habacuc, de Miche, les ps. 78 et 49. Que si l'on cherche justifier cette classification, on doit mase rangent les discours de
d'Isae,

nifestement faire appel des motifs diffrents, suivant

que
i.

le

mchai
1, 4.

est

simplement un discours sapientiel,

Prov., x,

102

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

exclusion faite de toute comparaison, ou suivant qu'il

comporte des lments comparatifs. Si le mchai ne contient pas de comparaison, sa facilit ou sa difficult tiennent au sujet mme qu'on dveloppe. Il n'est pas besoin de montrer que tous les sujets ne se ressemblent pas, ni que tous ne sont pas galement la porte de tout le monde. Si le mchai qui est reprsent appartient au genre prophtique, ici par les mechlim de Balaam et le Paraboles du sa tonalit dpend de la lumire livre d'Hnoch, qui claire l'avenir aux yeux du Voyant, ou de la lumire que celui-ci a jug bon de distribuer sur son uvre. Ce

dernier pointvise

le

cas des auteurs d'apocalypse, qui,

pour mieux s'accrditer auprs du public, prennent des poses de vrais prophtes, sans en avoir l'inspiration. Le mchai dveloppe-t-il un thme de sagesse ou de philosophie, il est vident qu'il ne sera pas accessible au mme degr, s'il propose des conseils pratiques, de bon sens, la porte de chacun, comme dans les Proverbes, ou si dj, au lieu de joindre ces sentences par paires, avec la monotonie tranquille d'un moraliste de cabinet, il en organise des sries avec l'lan d'un psaume et l'loquence du malheur, comme dans Job ou enfin s'il s'lve aux hauteurs d'une philosophie de l'histoire, qui synthtise les faits, pour en valuer les contingences, comme dans le ps. 78. La clart de ces mechlim dpend encore des qualits d'esprit de l'auteur. Tel possde l'art de ramener les discours les plus levs la mesure d'un discours familier; tel autre possde le secret d'obscurcir les matires les plus simples. Le gnie d'Ezchiel n'a pas la limpidit de celui de Job ses sentences facilement symboliques ont parfois une paisseur qui* sous la plume de Jrmie, aurait certainement gagn en trans-

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


parence. Pour tout rsumer en deux mots,
clart
traite

103

le degr de du mchl sapientiel dpend et du sujet que l'on et de la manire dont on le traite.

en va autrement du mchl comparatif, c'est-une analogie, sur une comparaison explicite ou implicite. Et ici, pour dgager du premier coup une loi gnrale, on nous permettr.i d'anticiper sur les chapitres suivants, en embrassant d'un regard toutes les productions paraboliques, quelque littrature qu'elles appartiennent. Puisque, comme nous l'avons montr, toute comparaison claire, le mchl comparatif et la parabole comparative claireront aussi mais quelles conditions et quel degr? Il nous reste le dterminer.
Il

dire de celui qui repose sur

videmment

et tout d'abord, leur

puissance d'illusla

tration sera proportionnelle la perfection et

fcondit de l'analogie sur laquelle

y a des analogies superficielles et accidentelles qui ne


ils

se basent.

Il

tiennent qu' un aspect;


d'essentielles,
ralits.

il y en a de quasi totale^ qui adhrent la substance mme des

Les unes sont d'une limpidit sans profonautres

deur;

les

sont

d'une

richesse

inpuisable.

Lorsque Jsus se compare un voleur, il ne peut ni ne veut assimiler que l'imprvu de sa parousie l'incertitude de l'heure des voleurs je viendrai vous comme un voleur. L'analogie est claire, frappante, mais elle s'arrte l. Jsus n'annonce pas qu'il piera comme un voleur le moment o notre vigilance sera en dfaut; encore moins viendra-t-il pour piller et tuer. L'analogie est donc aussi restreinte que possible. Au contraire, la parabole du Semeur est des plus riches parole et semence, curs et terrains, pii
:

104

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


oiseaux et Satan, conditions d'ense-

et tribulations,

mencement, de dveloppement, de maturit, de moisson, tout se prte aux similitudes les plus larges et les
plus heureuses.

Pourtant nous n'insistons pas sur cette premire cause de clart, qui est interne la comparaison, prfrant nous arrter une deuxime cause, qui lui est

externe et qu'on n'a pas peut-tre assez remarque. La


parabole, est-il besoin de le dire, a un sens par elle-

mme
de
la

qui n'est pas pour elle-mme.

Connatre
le

le

sens des mots, ce n'est pas encore comprendre

sens

parabole ou sens parabolique.

On

ne connat ce

dernier que lorsqu'on connat et que l'on comprend

dans une certaine mesure

la ralit suprieure, la-

quelle la parabole se rfre. Or, c'est un fait que la r-

frence peut tre explicite ou implicite


explicite, elle

si

elle
si

est
elle

peut

l'tre

des degrs divers;

est

implicite, elle peut tre supple sans peine

ou

difficilement.

notre avis, ce serait l la raison prin-

cipale qui, au point de vue de la clart, constitue la


diffrence entre les

mechlim des diverses

littratures.

Le schma suivant pourra donner une


plicit
1.

ide de la multi-

le discours dbute brusquement et se continue sans que rien dnonce la vrit correspondante, on ne s'tonnera pas que le mchai puisse demeurer incompris. Dans ce cas, s'il offre par lui-mme un rcit complet et satisfaisant, l'auditeur risque de s'arrter aux apparences extrieures, ne voyant qu'une simple histoire dans ce qui ne visait qu'une plus haute application. Si, par hasard, on devine l'existence d'un sens parabolique, celui-ci a toute chance de rester inaccessible. De toute manire ou le problme n'est pas souponn, ou il n'est pas rsolu. Les paraboles

Si

des cas.

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.


de la

105

femme de Thcoa *, de Nathan, du prophte anoles allgories

nyme,

de la vigne

(Is., v)

et

des deux

xvn) commencent ainsi ex abrupto. A quel degr furent-elles comprises? Nous croyons que les auditeurs d'Ezchiel n'eurent pas grand'peine
aigles (Ez.,

souponner

le

sens allgorique de ses discours

mais

leur vraie signification,


totale, devait

du moins leur

signification

comme ncessairement leur chapper, prophte lui-mme ne se ft expliqu. Quant l'allgorie d'Isae, elle a pu tre souponn comme elle a pu ne l'tre pas. Enfin, on sait dj que les paraboles de la femme de Thcoa, de Nathan et du prophte bless, ont t prises pour des faits rels et entendus la lettre.
avant que
le

Si le mchai est allgorique, diteur n'y souponne pas


les raisons dites
s

il

est difficile

une

ralit

cache

car,

que l'aupour
elle

au chapitre prcdent, ou

la broderie

amincit parfois en gaze transparente, ou

mme

se dchire brusquement, dcouvrant le dessin qu'elle

devait envelopper.
lique,

Si

le

mchai n'est que parabo-

ou

si

l'lment allgorique s'y maintient dis-

cret, la fiction

histoire relle raconte

conserve plus aisment les airs d'une pour elle-mme. Un auditeur

non averti n'y souponne ni jeu ni pige. C'est ainsi que David et Achab ont t amens se prononcer sur leur propre cause, quand ils croyaient ne juger que la
cause d'autrui.
le

Dans

tous ces textes, en dfinitive,

mchai est obscur. Si le deuxime terme de la comparaison n'est 2. dnonc que par le contexte, sans tre explicitement

l. Nous Taisons appel ici " ou 8 pices narratives de l'Ancien Testaient, qui, sans porter le nom de mchai, offrent de nombreux points de ressemblance avec les irapaSoXai vangliques. Nous en reparlerons au chapitre suhant.

106

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

formul, on entrevoit toujours de quelque manire la


ralit voile, bien
la traduire

que cependant on ne puisse toujours avec certitude. Le mchai bnficie alors

lucidit respective de chaque contexte. Poufr moins, il est dans la pnombre et se laisse voir par transparence; mais il se peut aussi qu'il il est toujours ctairvienne tout fait la lumire "Voici quelques obscur et parfois simplement clair. exemples o le mchai est lumineux Il Reg., xiv, 8 s. Alors Amasias envoya des messagers Joas, fils de Joachaz, fils de Jhu, roi d'Isral, pour lui dire Viens et voyons-nous en face. Et Joas, roi ^Isral, fit rpondre Amasias, roi de Juda L'pine du Liban envoya dire au cdre du Liban Donne ta fille pour femme mon fils! Et les btes sauvages du Liban passrent et foulrent l'pine. Tu as battu les Edomites

de

la

le

et ton
toi.

Ce contexte est trs

cur s'est

lev. Jouis de ta gloire et reste chez

net

il

ne reste de doute
la

personne que,

aux yeux de Joas,


que

proposition

d'Amasias ne Liban.
xiv, 16
s.,

ft aussi insense

celle

de l'pine du

la parabole du festin, en saint Luc, pour tre moins formel, indique encore le sens du rcit. On tait table et la figure du repas tait l'une des plus familires aux Juifs pour dpeindre la joie du Royaume de Dieu. De ce chef dj, une histoire de banquet devait tourner tous les esprits vers la ralit

Le contexte de

d'un

monde

meilleur.

De

plus, la parabole est intro:

duite par la rflexion suivante

v. 15.

Un

de ceux

qui taient table, ayant entendu ces paroles, dit

Jsus

Heureux

celui qui
v. 16.

mangera

le

pain dans le rpondit

Royaume de Dieu!

Et Jsus

lui

Un

homme donna un grand

souper... etc.

On

pourrait

produire encore les indices allgoriques qui avertis-

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

107

saient de ne pas s'arrter dans ce rcit l'ide d'un

un serviteur unique pour convier repas ordinaire tous les invits, la coalition des invits pour ne pas se rendre au festin, l'insistance du matre vouloir que
:

tables fussent remplies tout prix,

mme

de gens

sans aveu, la solennit enfin de la sentence finale. Tous ces traits runis compltaient assez la phrase

endui prtant le sens de celle-ci Le Royaume de Dieu est semblable un homme qui donna un grand
initiale,
:

repas.

D'autres fois, le deuxime terme sera expres3. sment indiqu d'un mot. Dans ce cas, le degr de clart varie suivant la valeur de ce mot et suivant la connaissance que l'on a par ailleurs de la ralit
laquelle
il est fait allusion. C'est le cas des Paraboles le de rvangile, surtout des Paraboles du Lac Royaume des cieux, nous est-il dit, est semblable un homme qui sema de la bonne semence dans son champ. le Royaume des cieux est semblable un grain de snev... le Royaume des cieux est semblable un ferment... Nous savons donc que les Paraboles proposent des similitudes du Royaume de Dieu. Mais ce mot de Royaume veillait-il dans les auditeurs l'ide qu'y voulait ex'citer le Matre? Le concept populaire rpondait-il au concept que voulaient inculquer les Paraboles? Nous aurons a revenir sur cette intressante question. Mais dj l'on peut entrevoir les rejaillissements que l'analyse prsente aura sur le problme vanglique du but des Paraboles. Enfin, le sujet peut avoir t dvelopp et ex4. pliqu au pralable, et Ton n'a recours au mchl que comme une nouvelle preuve ou une nouvelle illustration. Dans ce cas, le mchai est trs clair. Tels sont bon nombre de mechlim rabbiniques, plusieurs para:
. :

108

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


d' Aristote
;

dans l'Ancien Testadans l'vangile les paraboles des deux difices (Mt., vu, 24 s.).
boles de Socrate et

ment l'apologue de Jothara

et

du mque trop peu d'exgtes se sont appliqus jusqu'ici en bien saisir la complexit avec toutes ses consquences. Pour tout rsumer en deux mots, on peut dire qu'il faut se garder au mme titre de faire exclusivement du mchai le synonyme de l'nigme ou de le donner toujours pour l'vidence mme. Le mchai est la fois simple et profond il veut toujours instruire, mais il est susceptible de mettre un voile sa clart; il peut rester incomplet, suspendu il peut avoir besoin d'explications ou de rfrences extrieures. C'est essentiellement un discours pdagogique, mais souple, plastique, nuanc l'infini, d'une clart discrtionSi nous avons tant insist sur les proprits
chai, c'est
; ;

naire.

Ces caractres tant ainsi dfinis, disons d'avance que les paraboles de Notre-Seigneur ne se trouveront pas en dehors de la grande famille des mechlim prophtiques. Elles seront pdagogiques, c'est leur essence; elles voudront instruire, et, ce titre, elles seront suffisamment intelligibles mais nul ne s'tonnera bon droit que leur clart demeure incomplte et que le Sauveur en mette l'achvement certaines
;

conditions.

EXCURSUS
A tous les arguments qui ont t dvelopps au cours de ce chapitre, on peut en ajouter un dernier, d'ordre plus technique, pour montrer que la thorie du mchl-nigme est trangre au texte hbreu de l'Ecclsiastique. Il consiste rapprocher Eccli., xlvii, 15-17 des passages auxquels ces versets se rfrent. Deux textes bibliques avaient surtout fix pour la postrit le souvenir de la sagesse de Salomon I Reg., v, 9-14, et le livre des Pro:

verbes, surtout par le Prologue v. 9. Dieu, disait le texte des Rois, donna Salomon de la sagesse, une trs grande intelligence et un esprit tendu comme le sable qui est au bord de la mer. v. 10. La sagesse de Salomon surpassait la sagesse de tous les fils de l'Orient et toute la sagesse de l'Egypte, v. 11. Il taitplus sage qu'aucunhorame...etsa renomme tait rpandue parmi toutes les nations d'alentour, v. 12. Il pronona 3.000
:

maximes

mille et cinq...v. 14.

cantiques (VVti;) furent au nombre de venait de tous les peuples pour entendre la sagesse de Salomon de la part de tous les n Voici son tour et une fois de plus le prologue des Prover(SttJO), et ses

On

bes
1.

Proverbes de Salomon, Roi d'Isral


:

fils

de David,

2.

3.

Pour connatre la sagesse et l'instruction, Pour comprendre les discours senss Pour acqurir une instruction claire,
;

La justice,
4.

l'quit, la droiture
le

Pour donner aux simples

:>.

6.

discernement, Aux jeunes hommes la connaissance et la rflexion Que le sage coute, et il gagnera ensavoir; L'homme intelligent connatra les discours prudents. Il comprendra les proverbes et les sens mystrieux, Les maximes des sages et leurs nigmes.
:

rttfrSpfl

buhp "panS

Dni-pm

CpDn

mn
7

Ce dernier v. peut prter discussion. Le v. 5 promet au sage qui tudiera ce recueil une augmentation de science et
PAKABOLES VANCUQIES.

110

L PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


1
.

Mais trouvera-t-il dans ce recueil lui-mme les de prudence p roverbes et les nigmes ? Ou bien ce livre le meltra-t-il simp lement mme d'aborder les productions raffines de la h aute sagesse ? L'amorce hbraque du v. 6 ne saurait tre d'un grand secours elle indique seulement que ce verset, comme tous les prcdents, dpend du v. 1 proverbes de Salomon... cour faire comprendre le mchai, etc., mfO. D'autres indices toutefois nous invitent prfrer le premier sens comme plus probable. Car d'abord il tait naturel que Salomon, voulant prparer son disciple aux conceptions sapientielles les plus leves, l'y invitt autrement que par des conseils thoriques. d'in1) ans une discipline qui rclamait une pointe trs effile gniosit et de divination, la pratique en devait enseigner plus long que la spculation, car elle rvlait le mcanisme, nous dirions aujourd'hui familirement le truc. Il tait donc ncess aire que Salomon joignt l'exercice au prcepte, et donc que ses Proverbes continssent dj des mechlim et des hidoth. On remarquera de plus que ces quatre substantifs sont relis deux deux par le vav copulatif, comme deux paires de synonymes ntbcft StfO armim COSn mi. Or des mechlim, les
;

Proverbes en contiennent, comme

le

dit

assez le titre VT7Q

nDbttf; des discours de sages, pareillement, puisque ce nom ne reprsente que le genre dont les mechlim sont une pce. On peut donc conclure qu'ils renferment aussi des melitzoth 2 des railleries ou mechlim sarcasliques, ou bien encore des interprtations ou solutions de difficults, et enfin des hidoth 3 Dans ce cas, il est clair que hidh a ici encore, non le sens technique d'nigme, mais le sens adouci de discours
, .

du voisinage de D^ODri ^"D.1 que du Ainsi donc, par l'tude du des Proverbes. recueil de Salomon, le sage se prparait expliquer touteproductions analogues de la sagesse. Si ces observations sont exactes, l'loge du Siracide se sera I Reg., v et Prov., i. De I Reg. inspir de ces deux sources
sapientiel,

tant cause

contexte entier

1.
2.

niSann

ae
(

Sun)
la

art

de conduire, conseils prudents.

La signiljcation de

racine

yfo

est

double;

barbare Ioqui

et

interpretari, surtout au lifptril; 2 illudere. 3. Tel parait tre aussi le sentiment de M. Toy (The Book of Pmverbs) qui crit: The verse (Prov., i, 6) connerts itself immediately with v. 2-5; tliese refer to the subject-matter of teaching, v. 6 to its form (p. 8); et plus loin V. 6 assumes that it is a part of good ducation to understand the aphorisms of the sages, and thse, as Pr. ami Ben-Sira show, were simple and direct expositions and cnforcementsof
:

duty

(p. 9).

LE MACHAL DANS L'ANCIEN TESTAMENT.

111

ben Sirach apprenait que Salomon avait compos de? ta mechlim et des cantiques; que sa rputation avait attir
les foules

terre; en lointaines

un mot

des peuples voisins et de tous les peuples de la que son nom tait arriv jusqu'aux iles

et qu'il avait fait l'admiration du monde . Par Prov., i, il savait que Salomon avait compos des mechlim, des melitzoth et des hidoth. et par ce* Imposants dbris de son uvre sapientielle, que l'criture avait soustraits 1 oubli. motive avait t l'admiration des peu; il jugeait combien On notera ce propos l'analogie entre Prov., i. <> et Booti.,
xi.vii. 17.

Prov.,

i,

6,

porte

Eccii., xiaii, i7:

Dnrpm (EftOan "l" frg nstbcn nrn Swo hW).


ifl fl

hWD.

-iracide a mis en tte de son

numration

les

cantiques,
:

probable & I Eteg., v. 11. Maii distermes de son numration se retrouvent dans Prov., i le seul substantif de Prov. qui Mil omtt cours de ne, parce dans Eccli., et cette omission se comprend que ce moi est gnrique et que le Siracide, ayant dj dit en tenue- gnraux au v. 15, que la terre avait t couverte de ;it a'nnmrer ici ras les modes particuliers les mechlim, les melitzoth et les de cette sagesse, Bavoir hidoth. Cette trilogie de termes sapientieh, rapparaissant dans l'loge du personnage qui l'avait constitue, pourrait bien n'tre pas fortuite; d'autant plus qu'elle ne se qu'une autre fois dans la Bible. Hab., n, , et encore en endroit hidli a-t-elle 1 [gramme. '
:

rapprochement- -mit intentionnel.-, il -'en-uit que !.. li., xlvii, 17 doit s'expliquer par Prov., i. 6, et, en dfinitive, par tout
ontenu des Proverbes. Kt comme son tour Eccli., v, pUqne par le v. 17 >, toute trace des parabole- d'nigmes s disparait de cette prtcope. Toutefois, ces conclusions tant le rsultat d'oprations et d'apprciations assez dlicates, il ne faudrait pas rigoureusement condamner quiconque tt'j souscrirait pas. Quelques-uns reront peut-tre traiter Eccli., xlvii, 17 par lui-mme, en donnant hidoth le signas et a uielitzh celui d'interprtation. Les deux premiers substantifs du v. 17 feraient alors allusion l'activit littraire de Salomon, connue, si l'on veut, par I Reg., v et Prov., les deux derniers aux nij.1. M. Peters a traduit comme ilsuit le v. 17 de l'hbreu Caotilenis. proverbiis.comparationibus (traduction de TTlJetinterpretationibus gcntes mirari fecisti Liber Jcsu fUii Sirach, p. ui
:
.

112
qu'il

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

ne dul pas manquer de proposer aux envoys des nations qu'il donna de celles qui lui furent proposes, hidoth et melitzoth connues encore peut-tre par la Bible (I Reg., x, 1; II Chron., ix, 1), en tout cas par la tradition extracanonique. L'loge du Siracide embrasserait ainsi tout le cycle de la sagesse de Salomon, depuis ses instructions populaires jusqu' ses compositions les plus ingnieuses. Mais cette exgse, ft-elle la vraie, ne confirmerait pas la thse de M. Julicher. Il en rsulterait seulement que Salomon s'est ce que distingu dans l'nigme autant que dans le mchai, mais non qu' l'poque du Siracide nous savions tous dj, ces deux genres taient confondus. La version grecque de Eccli. ne manifeste pas que le traducteur ait peru les relations du texte original avec Prov., i, G. Si chr est rendu Eccli., xlvii, 18 par >8ai comme dans I Reg., iv, 29 (hbr. v, 12), mchl est traduit parTrapa6oXifi dans Prov., I, 6 et par lapoifua, Eccli., 18; hidoth par avY(j.aTa. Prov. et par napa6o).o, Eccli. melitzh par oxoreiv; )6yo;, Prov. et par pur/veta, Eccli. Il est vrai, la langue des Septante n'imposait pas sur ce point au traducteur une terminologie fixe chacun pouvait prfrer encore en matire de discours sapientiel les termes que lui dictaient la rflexion ou le hasard. Aussi, renonons-nous y appuyer notre thorie. Mais ce qui a t dit plus haut suffit. 1. que, De cette trop longue analyse, on doit conclure dans le texte hbreu du Siracide, on ne dcouvre pas la moindre trace d'une confusion entre le mchl et la hidh-nigme i. que, dans le texte grec du traducteur, les apparences qui semblaient d'abord favoriser cette opinion, se rduisent en dfinitive la synonymie dj bien ancienne du mchl avec la hidh sapientielle et populaire. Ni le Siracide certainement, ni son petit-fils trs probablement ne connaissaient la thorie dont M. Julicher leur attribue, du moins en partie, la
et

aux interprtations

paternit.

Nous pouvons ajouter ici le tmoignage de la Peschitto, qui. encore diffrente de l'hbreu et du grec, en confirme d'autant plus fortement notre conclusion. Elle lit aux vv. 16 et 17 Aux les lointaines parvient ton nom et elles dsiraient
l'entendre. Interprtant les

mechlim de sagesse
tu

(iLaecLi. *S.tob)

par
ples

l'crit
i.

et

par

la

prophtie,

as

stupfait

les

peu-

1.

\x6a. \

Lovioi)

)i o . ^

>jo jotoo |Kica~j pc^o ;j^ (d. Lagarde).

CHAPITRE

III

MECHALIM NARRATIFS DB LAXCIEX TESTAMENT.

Ce mot (de mchai), crit le P. Lagrange, n'est jamais prononc dans les cas o nous serions le plus ports voir une parabole. Ce ne peut tre qu'un hasard, car l'emploi de mchai dans Ezchiel pour dsigner les allgories des aigles et de la chaudire, et dans les Proverbes, pour dsigner des sentences

paraboliques,

nous autorise pleinement nommer mchai des morceaux du mme genre *. Les critiques s'accordent, en effet, suppler au silence de l'Ancien Testament en faveur de sept ou huit pices narratives 1. Jud., ix, 7-21 apologue des arbres et du buisson donn par Jotham devant les Sichmites, qui viennent d'lire Abimlek pour roi; 2. II Sam., xn, 1-15 histoire de l'homme riche et de la brebis du pauvre, adresse par Nathan David,
:
:

aprs son pch.


3.
II

Sam.,

xiv, 4-21

son
4.

frre, rcite
le

David, aprs
I

histoire du fils, meurtrier de par la femme de Thcoa au mme crime et la fuite d'Absalon.
:

Reg., xx, 35-42

parabole en action du prophte

i.

RB., 1909, p. 350.

114

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

bless, joue devant

Achab aprs
:

la victoire

d'Aphec

et sa gnrosit dplace l'gard


5.
II

Reg., xiv, 9-10

la

de Benhadad II. fable de Joas sur le cdre

et l'pine
6.

du Liban.
: :

Is., v, 1-17 l'allgorie de la vigne. D'aprs quelques-uns, mme Is., xxvm, 23-29 la comparaison de l'agriculture. LeP. Lagrange, dansl'article cit, a montr comment

7.

on pouvait ramener ces mechlim, qui ont vu le jour dans la littrature libre de l'Ancien Testament, aux classifications scolastiques d'Aristote. Il n'y a pas refaire ce travail dont nous nous serions du reste abstenu en toute hypothse. Nous n'avons pas davantage entreprendre de ces mechlim une exgse complte, qui nous entranerait hors de notre sujet. Nous croyons cependant trs utile une Introduction sur les Paraboles, de relever dans ces rcits les traits qui confirment d'une manire plus clatante les principes tablis au chap. i de ce travail, au sujet de l'allgorie et de la comparaison, ou qui prparent d'une manire plus prochaine l'exgse des 7rapa6oXa vangliques. Un intrt majeur domine nos yeux les pages qui vont suivre. Quand il s'agira de dterminer la part authentique des paraboles synoptiques, nous verrons MM. Julicher et Loisy, ainsi que nous l'avons dj annonc, passer au crible ces rcits, retenir comme paroles du Matre les lments paraboliques, mais laguer impitoyablement, comme l'uvre de la seule tradition tous les lments allgoriques. Pourquoi? Parce que, nous dit-on, les deux genres ne pouvaient absolument pas se mler dans les enseignements de Jsus. Personne n'accusera, j'espre, les mechlim de l'Ancien Testament d'avoir subi les
,

transformations et les dformations tendancieuses de

MECHALIM NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


la tradition.

115

Personne non plus, ma connaissance, dissquer pour y distinguer la part du scribe A, celle du scribe B et celle du scribe, rdacteur final. Il sera donc d'un intrt souverain d'examiner si le mlange de la parabole et de l'allgorie existe dans
n'a

song

les

ces types primitifs, plus anciens de plusieurs sicles

que
ter

les 7rapat6oXai de l'vangile, et, s'il existe, d'en noquelques exemples. Nous avons conclu plus haut,
la

d'aprs
difficile

seule

analyse

psychologique,

qu'il

est

l'allgorie de se prolonger sans s'appuyer

sur des lments paraboliques, et d'un autre ct que


la

parabole a de fortes tendances vers l'allgorie dans

termes principaux de son analogie. 11 est temps si les faits confirment ces deux lois corrlatives, qui ne sont, en dfinitive, que deux aspects de la mme loi.
les

d'observer

1.

lments paraboliques dans


l'tude de

l'allgorie.

Nous nous bornerons


incontestes
Is., v, 1.
:

deux allgories

1s., v, 1-7

etEz., xxiv, 1-6.

Je vais chanter sur

mon ami

C'est le chant de (son)

amour pour
;

sa vigne

Mon ami
2. Il la
il

possdait une vigne


fertile
;

sur un coteau

bcha, la sarcla;

y planta des ceps choisis.

Il

construisit une tour au milieu;

Il

y creusa mme un pressoir. comptait qu'elle donnerait des raisins


il

et elle

donna du

verjus.

116

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


3.

Eh

bien! habitants de Jrusalem,

gens de Juda, Jugez, je vous prie, entre moi et ma vigne.


4.

et vous,

Que pouvait-on
et

faire

ma

vigne,

que n'ai-je pas fait? Pourquoi quand je comptais qu'elle donnerait du raisin,
a-t-elle
5.

donn du verjus ?

Eh

bien! je vais vous dire, moi,

ce que je

veux

faire

ma

vigne

J'enlverai sa haie,
et elle sera broute
;

J'abattrai son

mur,
!

et elle sera foule

Oui, je la dtruirai,
6.

je la dvasterai Elle ne sera ni taille ni bche


!

les ronces et les pines

aux nuages je dfendrai


de verser sur
7.

y pousseront
!

elle la pluie

La vigne de Iahv des armes, c'est la maison d'Isral, Et les gens de Juda
sont sa plantation chrie.

a compt sur un peuple innocent, de sang Sur la justice il a compt pour sa rcolte,
Il

et le voici couvert

et voici la rvolte
i.

4 1

Traduction Condamin, Le Livre d'hae.

MECHALIM NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


Le propritaire donne sa vigne tous
un coteau
fertile,

117

les soins
Il

que

pratiquent encore les fellahs de Palestine.

a choisi

expos au
;

soleil,

dont les pluies

n'ont pas ravin la terre


;

il

a clos sa proprit d'un

mur

en pierres sches quelques branches pineuses, jetes sur le mur et retenues par les pierres, donnent l'illusion d'une haie; il a bch son terrain, il en a enlev les cailloux et les rochers, opration toujours excuter sur les coteaux et mme dans les valles de Palestine il y a plant des ceps choisis, construit une de ces tours de garde qui sont la parure de nos collines
4
;

judennes

3 en un mot il il y a creus un pressoir en d'une bonne rcolte. vue a tout fait De l'aveu de tous, cette pice est allgorique. Isae du reste a eu soin de nous en instruire lui-mme. 2
;

v. 7.

La vigne de Iahv des armes, c'est la maison d'Isral,


Et
les

gens de Juda

sont sa plantation chrie.

traits

Mais dirons-nous pour autant qu' chacun de ces correspond un dtail analogue dans la vigne de Iahv? Il y faudrait une subtilit rare. On peut sans

doute identifier sans trop de peine la tour avec Jrusalem et peut-tre le mur avec le rempart. Mais le
pressoir, la haie, l'action de bcher, d'pierrer

ou de

il le sarcla par le P. Condamin, est ''"'7!'P! 1 qui est traduit mieux traduit par M. Duhm {DasBuch Jesaia in k. 1.) et M. Marti (it.) und eutsteinte ihn il l'pierra. 7pD signie au kal lapidavit

et

au pi'l elapidavit. cf. Gesenius. i. De semblables tours mergent encore et l sur les collines de Bethlem. 3. On rencontre encore en Palestine de ces torculars creuss dans le
:

rocher.

118

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

planter des ceps?

Que

signifient

donc tous ces

traits?

complets que le propritaire a donns sa vigne. Car ces dtails ne sont pas uniquement emblmatiques , ainsi que quelques-uns pourraient le supposer ils ne figurent pas dans ce
seule chose
:

Une

les soins

pour le simple dcor ou le charme littraire. Ils font, au contraire, partie intgrante del description; ils y jouent un rle pragmatique et effectif. Bien qu'ils
rcit

n'aient pas individuellement de porte allgorique,

ils

accentuent,

ils

dveloppent,

ils

poursuivent l'ide qui

est la base de l'allgorie, savoir l'analogie d'Isral


et

de la vigne

ce sont des dtails paraboliques qui

demandent tre traduits en comparaison : de mme que le propritaire a fait pour sa vigne tout ce qui tait
en son pouvoir, ainsi Iahv a-t-il puis pour Isral la mesure de ses bienfaits. Il faut en dire autant des justes reprsailles du propritaire frustr de mme que la vigne sera dtruite, qu'elle redeviendra une crte aride, coupe de sentiers en lacets, et ne produisant que des chardons et des
:

buissons nains, ainsi Isral sera-t-il ravag, foul, ruin '. On le voit, autour de la mtaphore centrale de la vigne, qui informe tout le rcit puisqu'elle en

dirige tout le dveloppement, court une srie de traits

simplement paraboliques.

Nous ne quitterons pas


est susceptible et sans

le lied

de

la vigne,

sans

signaler les changements de dcors dont une allgorie

montrer comment

la

ralit

voile peut progressivement

devenir transparente.

Dans

les vv.

i et 2, c'est le

prophte lui-mme,

le

pote, le Volkssnger, suivant l'expression de

M. Duhm,

1.

ment
fond

Nous pensons de mme que tous ces traits, au lieu d'lre simple emblmatiques , sont paraboliques et qu'ils appartiennent au

mme,

l'essence

du

rcit.

MACHALIM NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


c'est le

119

barde populaire, qui porte


:

la

parole au

nom

de

son ami

Je vais chanter sur

mon

ami...

Mon ami
11

possdait une viga


il

la bcha,

la sarcla...
v. 3, le

Brusquement, au
l'ami
:

propritaire se substitue

Eh bien! habitants de Jrusalem, Et vous, gens de Juda, Jugez, je vous en prie,


entre

moi

et

ma

vigne.

En mme temps que cette brisure subite dans le mouvement de


n'a
la

narration est du plus bel effet littraire,

elle attnue dj les voiles allgoriques.

Le propritaire

pu
si

assister impassible
il

un

rcit qui le touchait

de

prs,

a tressailli au rappel de l'injure commise


1

froid parla vigne,

injure des raisins aigres et sau-

vages. Le matre n'est donc pas une abstraction de


posie, c'est
la haine

un personnage

rel, vivant,

accessible

comme
:

sensible l'amour. Toutefois, c'est en-

core pour nous un anonyme. Mais coutons le dernier


v.

v. 6)

Elle ne sera ni taille ni bche

Les ronces et les pines y pousseront Aux nuages je dfendrai de verser sur elle la pluie.

Qui commande ainsi aux nuages ? Est-ce un homme ? est-ce Dieu? Aucun homme ne parle ainsi, dit M. Duhm, mais Jahv seul '. Jahv seul dispose son gr de la pluie des nuages 3 Et M. Marti conclut

Ou

1.

Op. laud.,p. 35.

i.

Am.,

iv, 7-8.

120

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


:

Par ces derniers mots, le prophte de l'allgorie et laisse reconnatre que Ainsi le matre de la vigne qui parle, c'est lahv donc l'allgorie a t s'attnuant de plus en plus, jusqu' ce qu'une dchirure subite ait mis nu la raavec raison

rejette le voile

lit.

Le mchai de

Ezchiel, xxiv, 3-5, tmoigne de la

mme

confusion entre l'allgorie et la parabole.


:

dire, dresse-la

Dresse la chaude l'eau. Amasses-y ses morceaux, tous les bons morceaux, la cuisse et l'paule remplis-la des meilleurs os. Prends ce qu'il y a de mieux dans le troupeau, entasse le bois sous la chaufais-la bouillir gros bouillons et que les os dire
et verses-y
;

Ainsi parle le Seigneur Jhovah

qui sont dedans cuisent aussi.


loin, la clef

verset plus de l'allgorie, v. 6 Malheur la ville de sang, chaudire qui a du vert-de-gris et dont le vertde-gris n'a pas t enlev. La chaudire, c'est donc Jrusalem le vert-de-gris, ce sont les iniquits de la ville, comme il ressort du v. 11 Pose la chaudire vide sur ses charbons, afin qu'elle s'chauffe, que son cuivre s'embrase et que sa souillure se fonde au dedans, que son vert-de-gris soit consum. Efforts inutiles; sa masse de
:
;

Le prophte nous donne lui-mme, un

vert-de-gris ne s'en va pas, elle rsiste au feu. v. 12.


ta souillure,
il

Dans

y a une normit, etc. La viande, ce sont encore les habitants de J rusalem, suivant la parole

que Jahv a releve sur les lvres des Jrosolymites et qu'il transmet au prophte Cette ville est la chau:

i.

Op.

I.,

p.

M.

MECHALIM NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


direet nous

121

sommes

la viande.

Mais qui songera

jamais trouver des correspondances mtaphoriques aux dtails divers que le prophte a assembls autour
de ces traits principaux?

Que reprsente l'eau de la chaudire? Que peuvent signifier la cuisse, l'paule et les os de la viande? Le bois, la bouillie, le charbon
(v. 11)? Il est vident que ces dtails n'ont t runis que pour mieux accentuer et dvelopper la mtaphore

de la chaudire. Ce sont
tiques et paraboliques.

la fois

des dtails emblma-

2.

lments

allgoriques dans les paraboles.

Que si des allgories nous passons aux mechlim communment dsigns sous le nom de fables ou de
paraboles,
il

est difficile, aprs

une analyse attentive,


principaux.

de n'y pas reconnatre quelques infiltrations allgoriques,

surtout dans les

traits

De

ce

pas de diffrence tranche entre l'allgorie parabolisante et la parabole allgorisante. Suivant que l'un ou l'autre lment prdomine, on devra classer les mechlim parmi les paraboles ou les allgories comme il se peut aussi
;

point de vue, nous ne voyons

mme

qu'un certain quilibre permette de les ranger indiffremment dans les deux catgories. Au reste, cette indiffrence est sans porte.

Nous tudierons ici tour tour les mechlim de Jotham (Jud., ix, 7 b s.) et de Nathan (II Sam., xn, 1-8.) Apologue de Jotham coutez-moi, principaux de
:

Sichem, et que Dieu vous coute. 8. Les arbres se mirent en chemin pour oindre un roi(qui rgnt) sur eux, et ils dirent l'olivier rgne sur nous. 9. Et l'olivier leur dit faudra-t-il que je laisse mon huile (dont) on se sert pour
: :

122

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

honorer Dieu et les hommes, pour aller me balancer audessus des arbres? ... Les arbres s'adressent successivement au figuier et la vigne, qui leur font des rponses analogues. 14. Et tous les arbres dirent au buisson viens, toi, rgne sur nous. 15. Et le buisson dit aux arbres si c'est srieusement que vous m'oignez comme
:

votre roi, venez, rfugiez-vous

mon ombre

car sinon,

un feu sortira du buisson et consumera les cdres du Liban. 16. Maintenant donc, si c'est selon la vrit et l'quit que vous avez agi et que vous avez fait roi Abimlek, et si vous avez bien agi etc.. Le rcit est une fable ou un apologue'-. Il est mis dans la bouche de Jotham, le seul survivant des 70 fils de Jroubbaal ou Gdon il est adress aux Sichmites, qui viennent de proclamer roi Abimlek, fils du mme
1
,
;

Gdon

et

de sa

concubine
il

Sichmite, et assassin

de ses frres.

relire ce conte,

est vident

que

les

premiers ver

sets ne contiennent que des traits emblmatiques ou

paraboliques. Le P. Lagrange a trs bien not que

les

Sichmites n'ont pas offert la royaut aux


fait offrir 3 .

fils

de Gdon,
l'est

qui n'ont point eu la refuser, et que Abimlek se

Les premires dmarches des arbres royalistes ne sont donc pas des dmarcheshistoriques. Les arbres eux-mmes, l'olivier, le figuier, la vigne ne reprsentent pas tel ou tel prince connus pour telle ou telle qualit pacifique. Ils ne figurent ici qu' titre d'arbres utiles. On en aurait mentionn d'autres leur place, si la Palestine en et possd de plus communs
Trad. Lagrange, Le Livre des Juges, pp. 107 s. Ce mchl n'est pas sans analogie avec l'apologue des membres et di'. l'estomac, que le Romain Mnenius Agrippa alla rciter sur le Muni Sacr devant le peuple, dcid consommer le schisme d'avec l'aristocratie patricienne.
i,

2.

3.

Op.

I.,

p. 100.

MECHAL1M .NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


de plus bienfaisants. Le sens est donc de dans l'apologue, le plus inutile des arbres,
et
:

mme
le

que,

buisson,

accepta avec empressement la royaut refuse par les arbres de quelque mrite, ainsi l'lu des Sichmites ne
se distingue-t-il par des qualits ni d'administrateur,
ni

de stratge

c'est le plus incapable des tres.

Au
l'ex-

reste,

Jotham

n'a tent,

dans sa deuxime partie,

dmarches infructueuses. Abimlek seul est mentionn c'est le roi, mais aussi le buisson. Cette mtaphore est dnonce par toutes les convergences de l'apologue. Elle a visiblement domin
plication d'aucune de ces
;

esprit de l'orateur. C'est l qu'il en voulait venir

l'oli-

vier, le figuier, la

vigne ne font que prparer

le

buisson.

ailleurs l'analogie est des plus troites. Abimlek un vritable paquet d'pines il en a l'inutilit, la nocivit, et, dans l'espce, l'insuffisance tyrannique. Enfin, puisque au v. 16 Jotham substitue le nom de la ralit celui de la figure, Abimlek au buisson, il manifeste assez explicitement son intention allgo-

Par

est

rique.

Le mchai de Jotham nous apparat donc comme une mtaphore centrale autour de laquelle se dveloppent de nombreux dtails qui constituent et fortifient
la

parabole.

Un deuxime

exemple, aussi frappant, est celui de

1. Deux hommes une mme ville, l'un tait riche et l'autre pauvre. 2. Le riche avait du petit et du gros btail en trs grande quantit, 3. mais le pauvre n'avait

l'histoiredeNathan.lISam., xn, 1-8:


se trouvaient dans

qu'une seule brebis, toute petite, qu'il avait achete. II l'levait, et elle grandissait prs de lui, au milieu de ses fils. Elle mangeait de son propre morceau, elle buvait sa coupe et dormait sur son sein c':

124

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

tait

pour

lui

comme une
une

fille! 4.
il

Un jour que l'homme


prendre de

riche recevait

visite,

s'abstint de

de prparer un repas au voyageur qui passait chez lui, mais il prit la brebis de l'homme pauvre et la prpara pour l'homme qui tait venu chez lui. 5. La colre de David s'enflamma fort contre cet homme et il dit Nathan Aussi
son petit ou de son gros
btail, afin
:

vrai

que

vit Jahv,
7.
H

il

est digne de
dit

agi ainsi....

Nathan

mort alors David

celui qui a
:

Tu

es cet

homme, etc. Gbel 2 ne


s'est

...

croit pas

un

rcit allgorique de ce qui

pass entre David et Bethsabe. Les brebis et les bufs (petit et gros btail) de l'homme riche ne reprsentent pas,
dit-il, les

nombreuses femmes

d'Isral

la disposition

du

roi, et

l'unique petite brebis du pau-

vre n'est pas l'unique


ajoute-t-il,

femme

d'Urie

auquel cas,

on devrait immanquablement se demander aussi qui il faut entendre par les fils du pauvre, mentionns auv. 3, et par l'hte du riche, v. 4 . Mais Gbel a tort de penser

que des mtaphores partielles


visait qu'
3

entranent l'allgorie totale.

Le P. Lagrange, qui ne demander si la parabole ments allgoriques. Mais


tion,
il

chai l'une des catgories d'Aristote


si l'on

ramener ce mn'a pas eu se

se temprait et l d'lse pose cette ques-

faut rpondre affirmativement, en se basant sur

Le effet, n'a pas pris les dtours de la comparaison ou de la parabole en disant, par exemple tu ressembles cet homme. Par un mouvement du
l'application de

Nathan lui-mme

tu es

ille

vir .

prophte, en

plus bel
1.

effet

dramatique,

il

foudroie le roi de son apos-

2. 3.

Trad. Dhorme, Les livres de Samuel. Die Parabeln Jesu, p. 13. RB., 1909, p. .(5-2.

MECUALIM NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


trophe
:

125

substituant une fois de plus au milieu mme du rcit l'homme Faut-il riche n'tait donc que la mtaphore du roi. ajouter que la brebis tait la mtaphore de Bethsabe? Ce ne serait assurment pas dpasser les intentions du prophte que de le prtendre. Il dcrit avec trop de complaisance les soins dont la brebis tait l'objet, pour n'avoir pas attach une intention particulire ce tableau d'intrieur. De plus, l'analogie est manifeste. Bethsabe tait la brebis unique, la brebis trs chrie d'Urie. Il n'y a pas jusqu'au sexe de l'animal qui, suivant la remarque de M. Budde, ne soit intu es cet
!

homme

la ralit la figure

tentionnel

*.

Nous sommes

mme, en

Palestine, d'apprcier le

bien-fond de cette observation.

Dans

les familles

m-

diocrement aises de Bethlem, il n'est pas rare que l'on achte un agneau pour l'engraisser toute une anne. Ds son arrive, l'animal est l'objet des caresses de tous; il est trait, suivant la gracieuse expression
de Nathan, comme un enfant de la maison. La nuit, il couche dans l'unique pice de la demeure, ct du matre et de ses fils et presque littralement sur leur sein. L't, lorsque la famille quitte la ville pour la vigne et la figuerie de la campagne, l'agneau accompagne le chameau porteur des effets de mnage, et, la saison finie, il revient plus gras, mais aussi choy et
aussi fidle. Nathan connaissait tous ces dtails, puisqu'il

les

dcrit,

mais

il

savait

aussi
S'il

que presque

toujours l'agneau est un blier.


pensait Bethsabe.

parle de brebis,

ce n'est pas sans dessein de mtaphore, parce qu'il


Il suivrait de l que l'homme pauvre reprsenterait encore Urie. Mais nous n'avons,

1.

Absicliilicti viril

dem Lamm

weihliches Geschlecht gegeben.

Die Bcher Samuel,

1902, p. 166.

126

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


difficult d'arrter l la srie

quant nous, aucune


dos mtaphores.
oblig,

On

n'est

pas

le

moins du monde

voudrait Gbel, de trouver le correspondant des enfants et de l'ami. Les nombreuses

comme le

brebis (petit btail) de l'homme riche reprsentent-

nombreuses femmes du roi? On peut tre indu v. 8 de la parabole Je t'ai donn la maison de ton matre, j'ai mis sur ton sein les femmes de ton matre mais on peut aussi en douter, parce que, avec les brebis, les bufs ou gros btail composent aussi la richesse de cet homme. Les enfants, le voyageur, le repas n'ont pas davantage de valeur allgorique. Les enfants sont pour constituer la famille au milieu de laquelle grandit la brebis le voyageur n'arrive que pour motiver le repas, et le repas, son tour, n'est imagin que pour fournir un prtexte d'enlever la brebis. Ainsi donc, la pice de Nathan nous offre encore le tableau de 2 ou 3 mtaphores centrales, dilues dans un ensemble d'lments emblmatiques ou paraboliques. C'est encore une parabole, mais une parabole
elles les

clin le croire, cause

allgorisante

*<.

Avant d'en finir avec les mechlim de l'Ancien Testament il nous reste signaler un procd qui a son analogue dans deux paraboles vangliques. Il consiste
mnager le mchai de telle manire que l'auditeur prononce un verdict contre lui-mme, sans qu'il s'en

aperoive et avec l'impartialit que garantit cette ignoi.

On trouvera encore quelques autres chantillons de ce mlange


le $ suivant.

dans

MECHAL1M NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


rance
;

127

le

paraboliste retourne alors brusquement le

verdict contre son auteur, qui s'entend ainsi

condamner

de sa propre bouche.

Dans

la

parabole des deux Fils


Jsus cite
le

',

prononce devant
fils

les Sanhdrites,

cas du premier

qui

refuse d'abord d'aller la vigne, et ensuite s'y rend,


et celui

du deuxime fils, qui, aprs avoir trs respectueusement promis de s'y rendre, n'y va pas. Lequel des deux, demande le Matre, a fait la volont du pre? Ils rpondirent le premier. Et Jsus leur dit Je vous le dis, en vrit, les publicains et les prostitues vous devanceront dans le Royaume de Dieu Les Sanhdrites se sont bien innocemment condamns il sulfit Jsus de leur appliquer leur propre sentence. Dans la Parabole des mauvais vignerons, et dans la rdaction de saint Matthieu, qui sur ce point diffre de celles de saint Marc et de saint Luc, lorsque
:

les fermiers ont accueilli la

suprme

tentative

du pro-

en tuant son fils et hritier, Jsus s'interrompt tout coup et s'adressant toujours son audia Maintenant, leur dit-il, lorsque toire de Sanhdrites le matre de la vigne viendra, que fera-t-il ses vignerons? Ils lui rpondirent Il fera prir misrablement ces misrables et il affermera la vigne d'autres vignerons... Et Jsus d'ajouter C'est pourquoi, je vous le dis, le Royaume de Dieu vous sera enlev et et sera donn une nation qui en donnera des fruits-. Le procd est le mme. On a dj remarqu ce qu'il exige de dlicatesse. D'un ct, le mchai doit tre suffisamment voil, pour que l'auditeur n'y reconnaisse point, n'y souponne point son cas; de l'autre, il doit suffisamment ressembler la
pritaire,
:
:

l.

Ht., xxi, 48 s.
Ut., XXI, 40

128

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

situation vise,

pour que,
sans

le voile

lev, l'vidence

de

l'anologie

laisse

rplique l'auditeur stupfait.


favori;

On

voit aussi

combien ces diverses exigences

sent le mlange de l'allgorie et de la mtaphore


traits paraboliques,

les

en mme temps qu'ils donnent du naturel au rcit, temprent l'clat des mtaphores et les traits allgoriques doivent, au lever du rideau,
;

coup de thtre qui condamne le juge. le petit nombre des mechlim narratifs de l'Ancien Testament, il y en a trois qui utilisent ce ce sont les procd, et tous les trois avec bonheur histoires de Nathan, de la femme de Thcoa et du proUn examen attentif permet encore phte anonyme de signaler dans ces mechlim un raffinement qui est bien dans la manire de la psychologie orientale, je veux parler de certains traits plus loigns peut-tre que les autres de toute intention allgorique, trs peu ncessaires au dveloppement mme de la parabole, et qu'on ne s'explique, en dfinitive, que par un but d'obscurcissement volontaire, afin que l'auditeur, moins averti, prononce avec plus de dcision la senraliser le

Or, sur

tence qui lui sera fatale.

Nous avons dj vu par

quelle fiction

Nathan amne

4. Dans le m&chl de la vigne (Is M v), le prophte avait habilement dispos son rcit en vue du mme rsultat
:

Eh bien! habitants de Jrusalem, et vous, gens de Juda,


jugez, je vous prie, entre moi et ma vigne.

Que pouvait-on faire ma vigne, et que n'ai-je pas fait ?


Les Jrosolymites ne rpondant pas,
suivre lui-mme
:
!

le

prophte est oblig de pour-

Eh bien je vais vous dire, moi, ce que je veux faire ma vigne.


Toutefois M. Marti (op.L, p. 5*) dcouvre une condamnation implicite

dans ce silence des auditeurs.

MECHALIM NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.

129

David prononcer un jugement de mort contre le riche malhonnte et comment il le foudroie ensuite de son tues ille vir . Il nous reste montrer la valeur hypothtique des traits que nous avons reconnus exempts d'allgorie. Pourquoi le prophte avait-il imagin cette scne du voyageur et du repas? N'avait-il pas d'au:

tres

moyens de
il

faire enlever la brebis?

La brebis

con-

vint au riche, aurait-il

pu

dire, et,

sans plus de scru-

son propre troupeau. Et pauvre se plaignait, il le fit mourir. Mais, sous cette forme, l'allusion et t transparente et le prophte manquait alors le but spcial de sa remontrance. En introduisant un voyageur et un repas, qui n'avaient rien d'historique, Nathan dpistait, pour ainsi dire, les soupons que les mtaphores de son rcit auraient pu veiller. Peut-tre est-ce au mme motif qu'il faut attribuer la mention des bufs ct des brebis. Un troupeau de brebis seules et pu suggrer l'ide d'un harem les bufs, ct des brebis, donnaient l'impression d'une richesse vulgaire en
pules,
la prit et la joignit

comme

le

gros

et petit btail.

Le mchai de la femme de Thcoa est conu en ces II Sam., xiv, 4 s. La femme de Thq' termes vint donc vers le roi... Je suis une femme veuve et mon mari est mort 6. Or ta servante avait deux fils tous deux se sont battus dans la campagne et il n'y avait personne pour les sparer, si bien que l'un a frapp son frre et l'a tu. 7. Voil maintenant que toute la
:
!
;

famille s'lve contre ta servante, et dit

Livre celui

qui a frapp son frre, afin que nous le mettions mort, en compensation de la vie de son frre qu'il a
tu, et

mme

teindre le

nous dtruirons l'hritier Ainsi ils vont charbon qui me reste, de faon ne pas
!

130

LA PARABOLE EN DEHORS DK L'VANGILE.

laisser de

nom

mon

mari... 8.

Le

roi dit la

femme

Va
9.

ta maison, je donnerai des ordres ton sujet.

Mais
la

la

femme de Thq'

dit

encore au roi

Que

faute,

sur la maison de
innocents! Le

mon Seigneur mon pre Le


! :

le roi, soit

sur moi et
tu

roi et

son trne seront


parl,

roi dit
il

Celui qui

t'a

me

l'amneras et
etc.
'
.

ne recommencera plus t'attaquer.


le

propos de ce mchai,

P.
si

Lagrange s'exprime
la

mise en scne ne il serait encore manqu, pila situation tait tellement semblable que l'auditeur flaire la ruse. C'est ce qui est arriv dans le cas de la femme de Thcoa, qui ressassa tellement son historiette, que David finit par souponner un pige a Nous serions, quant nous, mieux dispos envers la femme de Thcoa; et mme, tout compte fait, son histoire nous semble fort bien russie. 11 s'agissait, en effet, de faire entendre David qu'il tait temps de se radoucir l'gard d'Absalon, le meurtrier de son frre Amnon, et rfugi la cour du roi de Gessur. D'autre part, on devait mnager la susceptibilit paternelle, surprendre par adresse la grce du coupable, plutt que d'essayer de l'extorquer par force. L'histoire de la veuve a tout concili. Elle parlait d'un fils meurtrier de son frre, rduit se cacher pour chapper aux vengeurs du sang. C'tait l la mtaphore centrale, qui, au moment voulu, devait produire le nom d'Abainsi: L'effet serait

manqu,

correspondait pas la situation relle;

salon.

Mais, tout autour, que de prcautions apposes, que dtails volontairement disparates! Le fils de la veuve est son dernier charbon , tandis que David a

de

1.
9.

Trad. Dhorme. RB., 1909, p. 383.

MEGHALIM NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.

131

bien d'autres enfants qu'Absalon. Le premier semble


rfugi auprs de sa

mre tandis que

le

deuxime est

l'tranger.

Celui-l est recherch par ses parents

qui guettent son hritage; celui-ci par son pre, qui

que par un sentiment de vengeance lgale La mtaphore est encore tamise par la douleur de cette femme trop bien simule pour ne paratre pas personnelle. Le roi s'y trompe, et il suspend la loi du sang en faveur de cette veuve (v. 8). Mais voyons ici la dialectique fminine. La veuve insiste elle a l'air de prendre sur elle les maldictions qui pourraient rsulter pour le roi d'une telle drogation. Et le
n'est
et naturelle, etc..
:

roi,
lui

de plus en plus dbonnaire, d'ajouter

qui t'a parl, tu

me

l'amneras et

il

v. 10) i Cene recommen:

cera plus t'attaquer.

La femme
la

n'est pas satisfaite; olle ose

demander que

parole royale soit scelle du

nom

de Iahv. Et Da-

vid jure par Iahv qu'il ne tombera pas un cheveu de


la tte

du meurtrier

(v. 11). Il

ne pouvait s'engager

plus fond, en se laissant jouer avec plus de candeur. Sans renouveler l'apostrophe de Nathan, mais avec une souplesse modeste, qui ne manque pas d' Pourquoi donc 13 et peuple de Iahv le roi en prononant cette sentence se donne comme coupable savoir que le roi ne fait pas revenir celui qu'il a banni ? Le procd a donc une fois de plus pleinement russi. Si. dans la suite, le roi souponne dans ce mchai la main de Joab. il fait preuve d'une perspicacit tardive qui n'efface ni son serment, ni la victoire de la veuve. Ceux qui trai-

nergie, la

femme triomphe,

v.

as-tu mdit ainsi contre

le

tent ce

, sont sans doute impressionns parles vv. 15-17, qui drangent, en effet, l'harmonie du rcit, puisque aprs avoir trs

mchl de

fable

mal tourne

132

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

nettement dsign David et Absalon aux vv. 13-14, la femme revient elle-mme et son fils, comme si son histoire tait vraie. Mais les vv. 15-17 ne seraient, au pis aller, qu'un verbiage dplac, qui, encore une fois, ne dtruirait pas les avantages obtenus. De plus, on peut trouver trange qu'une femme qui a conduit le roi avec une diplomatie consomme jusqu'au jurement solennel, qui, pleinement victorieuse, sait triompher en termes retenus, se mette soudain divaguer. Aussi beaucoup prfreront-ils, avec MM. Cook et Budde, reporter les vv. 15-17 entre les vv. 7 et 8, o
ils

cadrent parfaitement

Le dernier mchai de cette catgorie est celui du prophte anonyme, I Reg., xx 35. Un des fils des prophtes dit son compagnon dans la parole de Dieu Frappe-moi, je te prie. Mais cet homme refusa... 37. Il trouva un autre homme et il dit Frappemoi, je te prie. Cet homme le frappa et le blessa. 38. Alors le prophte alla se placer sur le chemin duroi, et il se dguisa avec un bandeau sur les yeux. 39. Lorsque le roi passa, il cria vers le roi, en disant Ton serviteur tait sorti au milieu du combat un homme Garde-le. s'loigne et m'amne un homme en disant ou tu S'il vient s'chapper, ta vie en rpondra, payeras un talent d'argent. 40. Et pendant que ton
:

serviteur agissait et
roi d'Isral lui dit
:

l'homme disparut. C'est l ton jugement


l,

Le

tu l'as

. Richtig vermutet \. Budde, op. L, p. 2G7 Cook, dassdie Verse ursprnglicu zwischen 7 und 8 standen. > Il semble, dit-il, que ces paLe P. Dhorme est d'un avis diffrent. roles del femme sontdues au besoin de reprendre le rle qu'ellejouait prcdemment et de n'avoir pas l'air d'attacher une importance exagre aux insinuations qu'elle adresse au roi (Les livres de Samuel,
:

p. 3"(i).

MECHAL1M NARRATIFS DE L'ANCIEN TESTAMENT.


rendu toi-mme. deau de ses yeux

133

Aussitt

le

prophte ta

et le roi d'Isral le

le banreconnut pour un
:

a Ainsi parle des prophtes. 42. Alors il dit au roi Jhovah parce que tu as laiss chapper de tes mains l'homme que j'avais vou l'anathme,ta vie sera pour sa vie et ton peuple pour son peuple. Le fond du mchl est constitu par une comparaison de mme que le prophte est cens devoir rpondre de
:
:

l'vasion de son prisonnier, ainsi

devant Iahv de la libert qu'il Mais il y a de fortes prsomptions pour que le prisonnier ne soit que la mtaphore du roi de Damas. Benhadad avait t remis Achab par Dieu, comme le prisonnier au prophte par ce guerrier; Benhadad tant vou l'anathme, le roi d'Isral en rpondait
sur sa vie; nanmoins
il

Achab rpondra-t-il arendueBenhadad II.

l'a laiss

partir sain et sauf.

De

plus, la forte

somme que

reprsente un talent d'ar-

gent environ 8.500 francs) prouve assez que mme dans le conte il ne s'agit pas d'un prisonnier ordinaire. Cependant les traces d obscurcissement intentionnel
sont
ici

manifestes.

Le parabolistc

tient d'abord ca-

cher sa qualit. 11 se dguise, probablement parce qu'il tait personnellement connu du roi. Elie avait habitu Achab identifier l'approche d'un prophte avec l'anDieu,

nonce d'un malheur. S'il avait reconnu un envoy de le roi se ft mis en garde contre toute histoire mme physionomie indiffrente, parce qu'il aurait pu y souponner un pige de Iahv. Plus que tout autre
encore, l'incident de la blessure est caractristique du

Seigneur lavait-il impose au prodes coups auxquels le roi s'exposait par sa forfaiture. Il est difficile pourtant de n'y point voirune intention moins surnaturelle. Un homme qui n'avait rien des dehors d'un prophte et qui, le soir
genre. Peut-tre
phte,
le

comme symbole

134

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

d'un combat, racontait

un

trait

de

la journe, avait

toute chance de faire accepter ses paroles au pied de la


lettre,

sans qu'on y chercht un sens cach. Mais un

guerrier qui rapportait une blessure de la bataille, ne


produisait-il pas des preuves videntes de sa vracit y

song qu'un homme s'tait pour mieux accrditer une prophtie? La blessure couvrait le prophte bien mieux encore que le bandeau. Aussi Achab prononce-t-il sans hsiter la sentence de condamnation C'est l ton jugement, tu l'as rendu toi-mme. Le conte a russi. Il suffit au prophte d'arracher son voile, de montrer qu'Achab a jug sa propre cause et que sa sentence est dj ratifie par lahv. Pour rapides que soient ces esquisses, elles suffiront, je l'espre, prouver que dans l'Ancien Testament, l'allgorie ne rpugne pas un mlange trs intime avec la parabole, ni la parabole un mlange avec l'allgorie. Dj donc et de ce chef, les faits ont controuv le principe que M. Jlicher posait comme universel Ces deux formes de discours sont si diffrentes qu'elles ne supportent absolument pas de mlange

Qui jamais, ce

soir-l, et

fait blesser exprs

1.

Op.

I.,

p. 74.

CHAPITRE

IV

LES MECHALIM RBBINIQUES.

L exgte dsireux de connatre fond


raison que

le

mchai
flo-

hbraque, ne peut se dispenser d'tudier la riche

nous en offre la littrature rabbinique. Aussi bien n'est-ce pas un excursus sans rapport avec une Introduction aux paraboles vangliques. C'est encore tudier le sujet que d'en explorer les abords, c'est situer une question dans son vrai milieu que d'en dterminer les antcdents et les dveloppements ultrieurs. Aprs avoir donc tudi le mchai sacr dans l'Ancien Testament, on peut esprer de mieux comprendre ensuite la 7rap6oXi de l'Evangile, quand on connatra le mchai profane, tel que les rabbins le pratiqurent aux premiers sicles de notre re. Ces mechlim se trouvent disperss dans toute l'ancienne littrature rabbinique, reprsente surtout par la Michna, la Tosefla, ses cinq uvres principales le Sifra, les Sifr et la Mekilta. La Michna, la Tosefta et le Sifra ont trs peu de mechlim, sans doute parce qu'ils font une large part aux discussions juridiques ou halakites. Au contraire, les Sifr en renferment beaucoup (prs d'une centaine bien que cet ouvrage soit lui-mme un midrach halakite. La Mekilta tient
:
,

136
le

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


milieu entre ces deux extrmes.

M. Fiebig a eu

l'heureuse inspiration de publier part la traduction

des mechlim qui s'y rencontrent. Comme ces mechlim sont emprunts aux principaux Tannates nous
' ,

aurions dj, nous en tenir ce midrach, un cho


fidle

de la manire des Rabbins. Mais

il

nous est

loisible d'tendre

encore

le

champ de

notre examen,

nates,

grce au travail de M. Bcher sur l'Agada des Tano sont rapports les principaux mechlim de

ces Docteurs, en quelque endroit de la littrature rab-

binique qu'ils aient t conservs. Les limites de la

Mekilta sont ainsi considrablement dpasses.


Ainsi que

M. Fiebig nous en

avertit,

la datation

prcise de chaque mchai serait difficile tablir. Il n'est pas sr que tous ces rcits soient des auteurs auxquels la tradition les attribue; il se peut que les rabbins dont ils portent le nom, les aient reus des

rabbins leurs prdcesseurs.


sont, ces

vrai dire, ces incerti-

tudes sont pour nous de nulle consquence. Tels qu'ils

mechlim sont assurment, dans


ce

leur quasi-

totalit, postrieurs Jsus, et

titre, ils

nous ren-

seignent sur les phases nouvelles dans lesquelles le genre parabolique est entr. Pour le moment, il n'importe pas d'en savoir davantage.

La plus ancienne parabole de la Mekilta, qui est elle-mme l'un des midrchim les plus anciens, est
que les Docteurs juifs qui fleurirent depuis Hillel et se divisent en trois catgories 1. Les Tannates, qui comprennent cinq gnrations se prolongeant jusqu'au milieu du ni" sicle. I.e plus fameux est Rabbi Juda le Saint, de la 4 gnration (f vers -2. Los Amoram ou Amoras, 193), le rdacteur principal de la Michna. qui enseignrent Babylone et en Palestine (8 gnrations en Palestine et 7 Babylone) et qui vont jusque vers la fin du v e sicle. Ils ont rdig en grande partie les Talmuds. 3. Les Saboram, qui vcurent soit la fin du v" sicle, soit dans la premire moiti du vi et qui achevrent les Talmuds (cf. Strack, Einleitung in den Talmud,
l.

On

sait

Chamma

'

d., 1908, p. 81 s.;

Lagrange, Le Messianisme,

p. 3*1).

LES MECHLIM IUBB1NIQUES.

137

mise sous le nom de Rabban Gamaliel (90-110), de la premire gnration des Tannates T'). Aprs R. Gamaliel, il n'est pas de rabbin qui n'ait lgu ses disciples quelque mchai fameux. Le genre parat ds lors constitu et jouit d'une vogue universelle. Avec R. Aqiba (vers 132) et R. Mr, son disciple, il touche son apoge. Il est dit, en effet, dans la Michna qu' la mort de R. Mr les QibuJn 'VvlU cessrent, c'est-1

dire probablement que la littrature des paraboles

fit

une perte irrparable. Le dernier Midrach sur le Lvitique nous permet de remonter un peu plus haut que la Mekilta, car il nous a conserv deux comparaisons de Hillel (qui vivait sous Hrode le Grand), dans le genre des paraboles, bien qu'elles ne soient pas moules dans la forme strotype des mechlim postrieurs. D'aprs les documents rabbiniques, on
en
lui

conclut donc que le mchai tait pratiqu

commun.

de notre re, et l'on souponne qu'il l'tait dj un sicle auparavant 2 Aprs ces prliminaires, nous abordons l'tude du mchai. Mchai ne signifie plus que trs rarement proverbe le mchl-type, si usit dans lAncien Testament propos des hommes, des peuples ou des choses, a compltement disparu on ne peut citer en ce genre que le cas de Job 3 qui est dit mchai dans le sens de personnage-type, par opposition personnage historique. Le sens de beaucoup le plus ordinaire est celui de discours comparatif et narratif 4 avec toutes allgorie pure, comparaison pure, et ses varits
la fin

ment vers

du premier

sicle

i.
2.

soja,

ix,

i5

nibwn
:

ibria
1

bca

Ttoto

'-i

ranf.
J.-C.

M. Fiebig le

fait

SuttD H ** ITEM nSi iVk. 4. Il est inutile d'insister ici sur le caractre de discours sapientiel, puisque tous les rnecMlini sont l'uvre des Rabbins.
3.

Baba bathra,

remonter au moins jusqu'en 70 ap.

H^H

HMnS

8.

138

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


:

mlange des deux


allgorisante
ici.
;

allgorie parabolisante et parabole

auquel nous nous attarderons Aprs avoir tudi quelques spcimens de ces divers genres, nous en dgagerons les notions qui caractrisent le mchai rabbinique.
c'est celui

1.

Allgories pures.

rencontre de l'Ancien Testament,

il

n'est pas rare


all-

de trouver dans les uvres des Docteurs juifs des


conditions
1.

gories pures; nous verrons tout l'heure quelles


et,

peut-on dire, au prix de quels sacrifices.

Pour expliquer le texte relatif la colonne de feu, Rabbi Juda rcita ce mchai Un homme qui voyageait fit marcher son fils devant lui; les voleurs vinrent pour l'emmener en capti:

lui; le loup vint par mit devant lui. Les voleurs vinrent par devant et les loups par derrire alors il le prit dans ses bras. L quand le fils fut incommod du soleil, le Pre le couvrit de son vtement; quand il

vit,

alors

il

le

plaa derrire

derrire, alors

il

le

eut faim,
lui

il lui donna manger; quand il eut soif, donna boire Les mtaphores se comprennent d'elles-mmes
'
.

il

la

lumire de

l'histoire.

L'homme

et le pre, c'est Dieu;

voleurs et le loup, les ennemis des Hbreux. Il n'est pas ais cependant de dterminer quefs vnements il est fait allusion, quand il est dit que Jahv tour tour plaa Isral derrire lui et le
le fils, Isral; les

Mckilta sur Ex., xiv, 19 (mass. n^ttJH Y>l, par. 4), dition weiss, Bcher, II, 501. La Mekilta sera cite d'aprs l'dition de weiss. L'Agada der Tannaten sera cite, le vol. I, d'aprs la i" dition UK)3; le vol. il, d'aprs la 1", 1890.
1.
|).

'.

LES MECHALIM 11ABBIMQUES.


prit

139

dans ses bras, bien que ces traits aient une forte A la fin de son mchl. le Rabbi no s'est presque pas donn la peine de voiler la ralit sous des mtaphores. Dans la phrase a quand le fils fut incommod du soleil, il le couvrit de son mansaveur d'allgorie.
:

, nous voyons la nue s'tendant comme le manteau de Jahv au-dessus d'Isral pour le protger ardeurs du soleil. Dans les suivantes quand il eut faim, il lui donna manger, quand il eut soif, il lui donna boire , l'allgorie s'achve dans les termes

teau

mmes
fils

de l'histoire.

mchl. Cela ressemble un roi dont le dans une province de la mer (i. e. trs lointaine). Et il le roi alla aprs lui et demeura aus'en alla

Un

prs de
et
lui
il

lui.

Et

il

(le fils) alla

le

roi)

alla

aprs

lui

dans une autre province, et demeura auprs de


fils,

'.

Le

roi, c'est

encore Dieu suivant Isral, son

dans

prgrinations en Egypte, au dsert, en Palestine,

en Chalde.
i.

Four expliquer

l'acte

de Mose brisant les tables

de

R. Jos le Galilen (de la 2 e gnration des Tannates. T 2 ) imagine le mchl suivant a Mchl. A quoi comparerai-je la chose y A un roi
la Loi,
:
:

(de chair et de sang) qui dit son envoy Va, prpare-moi (UTp) une jeune fille belle, pieuse et d'un commerce agrable. La mission remplie, le messager apprend que la fiance a t infidle et il dchira le

contrat de mariage, pour la sauver de la mort, qui au-

Mekilta eur x., xv, t (mass.


Cf. Ftebig, p.

m?2 TW,
c.

par.

3),

d. Weiss.

l~
...

i.

Abotli

de Rabbi Nathan,

TOTTI TTCh

"C2

""

'fKflQtt

-i- tijj ib
Bcher,
I,

npiNx nrrWi ianm

on wi

-poS

non

(cf.

364).

140

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


son
infidlit, si le

rait suivi

contrat avait eu encore

sa valeur et se ft trouv entre ses mains. Ainsi Mose brisa les tables, au lieu de les transmettre l'infidle
Isral, afin
dlit,
i.

que

la

peine de mort porte contre

l'infi

e.

contre l'idoltrie, ne ft pas excute.

Dans

la

pense de R. Jos, l'allgorie correspond de

tous points l'histoire. Mose est bien le messager de Dieu, l'entremetteur charg de ngocier le mariage

de lahv avec Isral. Le contrat est une heureuse mtaphore des tables de la Loi. Mose descendait de

montagne, quand il s'aperut qu'Isral tait infidle sur-le-champ il brise les tables, pour que lahv ne puisse pas arguer de ce contrat pour punir les coupables. Nous n'avons pas garantir l'authenticit du motif de cet acte, nous constatons seulement une parfaite correspondance entre la figure et ce que R. Jos
la
;

donne pour
4.

la ralit.

Cette allgorie est de

Un

roi avait

une

fille

et

Simon ben Jokha (T 3 il lui btit un palais, l'in4


) : ;

trieur duquel elle devait

demeurer

alors

il

annona

Celui qui entre chez

ma fille, c'est comme s'il entre chez


;

moi-mme! La fille du roi est la Thora; sa demeure, c'est la demeure de Dieu (le sanctuaire) quiconque l'y outrage, c'esteomme s'iloutrage Dieu dans sa demeure
cleste.

L'allgorie est explique trait pour trait par leRabbi lui-mme. Une fois de plus, elle est complte. 5. A quelqu'un qui lui demandait pourquoi, dans le dluge, Dieu avait dtruit tous les tres, Rabbi Josu ben Qorkha (T 3 rpondit par ce mchai a
)

Nous n'avons pu 1. Cit par Bcher, II, 13:;. Tanchuma, contrler les rrences de la Tanchuma. 2. Bcher, II, 3*1. Sanh., 108*. La traduction est exacte, bien que ne serrant pas la ieitre du texte talmudique. On noiera ds prsent
l'amorce de ce machl
:

mpS-

...ImS PlSin 7WVVJ

DInS

WO.

LES MECHALIM RBbIMQUES.

il

Un

roi avait

Le

fils

mourut

et le roi jeta

prpar un repas de noce pour son fils. de douleur tout ce qui avait
les noces,

t prpar

pour
le

en disant

Que me

fait

tout cela, puisque celui pour qui je l'avais prpar est

mort? Ainsi

Seigneur parla-t-il

n'ai-je

pas cr

tous les tres vivants pour l'homme? Et maintenant

que l'homme a encouru la peine de mort pour ses pchs, que me font toutes les autres cratures? Le roi est toujours Dieu le fils, cette fois, est l'homme en gnral. Le repas de noce peut s'entendre mtaphoriquement de la vie de l'humanit qui s'annonait joyeuse et brillante; nanmoins on pourrait peuttre aussi n'y voir qu'une comparaison. Pour le reste, l'allgorie est plaque sur l'histoire. Les mets que Ton jette aprs la mort du fianc, sont les tres qui prissent dans le dluge avec l'homme qu'ils taient destins
;

servir.
6.
la

Rabbi Simon ben Khalafta expliquait


:

ainsi

circoncision fut requise pour la participation

que au

repas pascal

Un

roi

donna un repas ses amis; mais

il

intima

que personne n'y ft admis, qu'il ne portt son signe. Ainsi Dieu tablit un repas pour commmorer la dlivrance des afflictions d'Egypte, et il ordonna qu'on ne pourrait y prendre part, sans avoir sur son
l'ordre

corps
s'est

le

sceau d'Abraham

4
.

L'allgorie est encore explique par le Rabbi, qui

content de remplacer dans son rcit Dieu par un repas pascal par un repas quelconque, et la cir-

roi. le

concision par un signe indtermin.

i.

Bcher,

II,

532:

Eiod. rabbah,

c.

19 (dans la i moiti)

...mvrn

7WO nnwa nvro -poS


:

lia

LA PARABOLE EN

DEHORS DE L'VANGILE.

La prsence de

ces allgories et de quelques autres

qu'on pourrait encore relever dans la littrature rabbinique ne surprendra personne. Loin de contredire
les conclusions qui dcoulaient

nos yeux de l'analyse


confirment plutt.

du concept

d'allgorie,

elles les

rpugne pas en soi; mais il lui est difficile de se maintenir exempte de mlange parabolique, pour peu qu'elle se prolonge. Or les six allgories qu'on vient dlire, sont remarquables
L'allgorie pure, disions-nous, ne

par leur brivet. La plus courte tient en cinq lignes; la plus longue n'en dpasse pas dix. L'examen des autres mechlim fournira bientt la contre-preuve du principe, en montrant avec quelle facilit, dans les rcits plus tendus, les lments paraboliques se mlent aux lments allgoriques.

Mais dj on aura

t frapp de la persistance des

en effet, de parcourir quelques douzaines de mechlim pour tre convaincu de l'existence de mtaphores strotypes ou consacres. Le roi ou le pre, c'est Dieu le fds, Isral les voleurs ou les loups, les ennemis les serviteurs, les proph11 suffit,
; ; ;

mmes mtaphores.

tes

les

gardiens de

la

proprit du roi ou du matre,

les chefs d'Isral; les chiens, les Gentils etc..

Pour

surprenante qu'elle soit, cette persistance s'explique. La plupart de ces mechlim, en effet, sont exgtiques,
c'est--dire qu'ils ont
ts souleves par

pour but de rsoudre

les difficul-

un

texte de la Loi, plus souvent par

un

est

consign dans les Saintes Lettres. Or, si la Bible une vaste scne, il s'y agite un nombre assez restreint de personnages, iahv, Isral avec ses chefs et
fait

ses prophtes, les

Gom

d'Egypte, de Chalde, ou des

LES MECHALIM RABBINIQUF.S.

143

peuplades avoisinant la Palestine, sont des acteurs pour ainsi dire permanents. Comme ils revenaient sans cesse dans l'histoire, ils devaient sans cesse aussi figurer dans le commentaire. Les premires mtaphores trouves parurent sans doute heureuses; on jugea que Iahv tait admirablement dsign sous le nom de roi ou de pre; que les Amalcites ou les Moabites taient bien stigmatiss par le qualificatif de loups, les Gom en gnral par celui de chiens. Toute l'me juive avec son amour et ses antipathies passait dans celte terminologie. Il se cra donc promptement en
cette matire des traditions d'cole et l'on aboutit

des

thmes-clichs

Del,

la

prsence d'un groupe

d'allgories dans les uvres: rabbiniques.


le cette premire cause, il en existait une deuxime. Lorsqu'un Rabbi, arrt par la difficult d'un fait relatif Iahv ou son peuple, songeait le justifier devant son auditoire, il ne chereh; us l'histoire un autre trait dont l'analogie clairt le premier;
il

prfrait faire appel son imagination et l'analogie

d'un rcit invent; et son idal, en matire de fiction,

de reproduire exactement, de transposer le fait dans son rcit, nous dirions mieux de calquer le conte sur la ralit. Ce dcalque, on la dj constat, n'est souvent qu'un placage. A un trait rpond un trait un personnage, un personnage la place de Dieu, on dit le roi la place d'Isral, le fils. L'imagination enditait

rel

gue, refrne, se voyait interdits les dtails de pure fantaisie et d'ornementation, et par le fait, les lments

paraboliques devenaient extrmement rares. C'et t


l'ge d'or de l'allgorie,
si l'esprit

rabbinique lui-mme

et pu supporter sans impatience celte contrainte.


ralit,

En

en dpit d'une rigidit qui contraste dj avec


l'Ancien Testament et surtout

aisance du mchai de

144

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

avec le naturel des paraboles du Nouveau, le mchai rabbinique est plus souvent un mlange d'allgorie et de parabole, qu'une allgorie intgrale.

2.

Paraboles pures.

On

rencontre encore un certain nombre de pures

paraboles, c'est--dire de mechlim o la comparaison

domine, sans qu'on y puisse discerner, avec chance de mtaphores intentionnelles. Nous en citerons quelques exemples. 1. Rabbi Josu le Galilen veut expliquer les regrets des gyptiens, quand ils prirent conscience de la perte que leur causait l'exode des Hbreux 4 A quoi ressemble la chose? A un homme qui hrita d'un champ, o l'on pouvait semer un kor (de semences). Et il le vendit vil prix. L'acheteur y vint; il y ouvrit des sources, y planta des jardins et des bosquets. Alors le vendeur commena s'arracher les cheveux, parce qu'il avait cd son hritage vil prix. Ainsi arriva-t-il aux Egyptiens, quand ils congdirent les Hbreux, sans savoir ce qu'ils renvoyaient. Personne ne voudra que les Hbreux soient reprsents mtaphoriquement par ce champ d'un kor. On ne verrait pas, en effet, pourquoi il est parl d'un kor. pluvrit, des
.

tt

quede deux ou de trois. L'acheteur non plus n'a p;v son correspondant historique. Nul ne fit valoir Isral
cet

comme

homme

sa terre.

On

chercherait aussi

er|

vain l'antitype des sources, des jardins et des bosquet*

i.

Cf. Kiebig,
:

p. 24; Bcher,
*ib

I,

364; Mekilla sur Ex., xtv,

5,

d.

Weis

p. 32

nunTu td rvu

bs:ty

ainh

non inn

noS

bm

LES A1ECHALIM KABBLMQUES.

i r.

Ce ne

fut

que par

la cessation des corves auxquelles

les fils d'Isral taient

soumis, que les gyptiens appric'est

rent apprcier les fugitifs et les regretter.

chai n'a donc rien de mtaphorique


:

comparaison qui se traduit de mme regretta son champ vendu, de mme regrettrent les Hbreux, une fois qu'ils
congdis.

Le mune pure que l'homme les Egyptiens


les

eurent
*

: 2. Le tyran Rufus demandait Rabbi Aqiba Pourquoi Dieu nous hait-il? nous, les paens, comme il est dit (Mal., i, 3) :Et Esaii, je le hais, Aqiba demanda renvoyer la rponse au lendemain. Le lendemain matin, Rufus lui demande ce qu'il avait rv la nuit. Aqiba raconta un songe de deux chiens qui s'appelaient Rufus et Rufina. Comment! s'cria Rufus irrit, tu donnes des chiens mon nom et celui de ma femme, Tu te fches cela mrite la mort! Alors Aqiba dit parce que j'ai donn ton nom des cratures qui se nourrissent, se reproduisent et meurent comme toi, et tu prends un bois sans vie, et tu lui donnes le nom du Dieu qui a tendu les cieux et fond la terre , qui donne la mort et la vie , et il ne devrait pas vous har? La comparaison se dgage avec vidence des paroles de Aqiba. De mme que la majest royale est offense, si l'on donne le nom du roi des cratures indignes, de mme, et plus forte raison, les paens commettentils un crime de lse-majest divine, en prtant le nom de Dieu des idoles. La conclusion du Rabbi contient un a fortiori des plus nergiques. Mais on solliciterait en vain les termes de ce mchai pour les amener des significations mtaphoriques. La mention des
:

chiens ct des paens pourrait veiller d'abord l'ide

i.

Cit par Bcher,

I,

287.

Tanehuma,

"GVT.
9

PARABOLES ftVAHCiUQVUi

146

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

de la mtaphore classique, mais on s'aperoit bien vite que les correspondants des chiens sont pour cette fois, non pas les paens, mais les idoles. Nous avons donc ici une pure comparaison. 3. Comparaison encore ce mchai du mme R. Aqiba L'tudiant ressemble au commencement la citerne, qui ne peut donner la moindre goutte d'eau, qu'on ne la lui ait auparavant donne; mais ensuite,
1
.

quand

il

peut enseigner lui-mme,


fait

il

ressemble la
;

source qui
4.

couler de tous cts une eau vive

il

ali-

mente ses lves

De mme

le

de ses lves. mchai suivant sur Gen. ni, 7


et les lves
,

Les

yeux de tous

les

deux furent ouverts 2

Un

habitant d'une petite ville passait devant le

magasin d'un marchand de verres, devant lequel se trouvait un couff (nElp) rempli d'objets de verre,
artistiquement travaills. Cet homme leva son bton et
brisa les objets prcieux.

Le marchand le
veux
!

prit et lui dit

Je sais bien que je ne puis attendre de toi aucun

ddommagement mais
;

je

te

montrer au moins
ils

quelles valeurs tu as ananties


les

Ainsi Dieu leur ouvrit

yeux

et leur
!

fit

voir

combien de gnrations

avaient perdues

est aussi peu allgorique que posDieu n'est pas le marchand. Nos premiers parents ne passrent pas devant une hotte remplie de verroterie ils n'avaient en main aucun semblant de
sible.
;

La comparaison

bton et n'ont rien bris. Ce


1.

qu'il

y a d'trange en tout
Deut., XI, 22; vers le mi-

Bcher,

I,

297. Sifr

surDeut.
:

(Par.

3p;
dsfi

lieu

du

consacr ce verset)

DStt NlinS Sd'P

^N InSlnn
*p ..."Ane

113

ruw nS ixi Sd inS^nna irh nS


*.

T^nSn

oin

Bcher,

I,

331.

Gen. rabbah,

c.

19 (vers le milieu)

LES MECHALIM RABBINIQUES.


ceci, c'est la

147

conduite du marchand qui garde un calme

philosophique, la vue du dgt qu'on vient de lui

On s'attendrait autre chose dans le monde de pure nature. Cependant la surprise de ce trait ne prouve pas qu'il y ait allgorie elle prouve simplement que le rcit n'est pas de l'histoire vcue. On voit par l que la parabole, non plus que l'allgorie, n'est pas tenue de transcrire tous ses dtails d'aprs nature. Toutes les deux font choix des traits
causer.
la
;

qui reviennent le mieux leur but, qu'elles les prennent dans la ralit ou dans la fiction la seule diffrence consiste en ce que l'une procde sans, l'autre
;

avec mtaphore.
5. A la question ironique, si les morts ressusciteront Si le grain de nus ou habills, R. Mr rpondit froment confi nu la terre, reparat avec une multitude de vtements, les justes qui sont ensevelis avec leurs habits ne ressusciteraient pas habills? Le mchai est une comparaison. Le grain de froment n'est ici qu'un grain de froment, sans mtaphore, sans ralit sous-jacente, tout comme dans 1 Cor., xv, 37. 6. De Rabbi Simon ben Jokha Une socit se trouve sur un bateau quelqu'un prend un foret et se met perforer le bateau sa place. Aux reprsentations que lui adressent ses compagnons, il rpond De quoi vous inquitez-vous? Je ne perfore Mais est-ce que l'eau, rpliqua quelqu' ma place. qu'un, ne va pas pntrer par l'ouverture et submerger Ainsi Job disait Si j'ai pch effectivele bateau ? pch ment, mon demeure sur moi; quoi on rpon{

1.

Bcher,

il,

08; Sanh.,

:.0"

.noDi TVD2
2.

Radier,

nnN Sy ^rusraba Di-cpjrc oipiis pwnS nmz D1N VnS StPD Lv. rabbah, c. 4 (vers la lin) II, 459
;

HNTi flOTA

STOp
:

TOltl nD*l

...nzisca

fOTW YWW

148

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

dit:

dans notre socit, tu pches aussi contre tous

compagnons. Il est douteux que personne songe voir dans le trou pratiqu sur le bateau la mtaphore du pch d'un particulier. Comme la mtaphore serait des plus ingtes

est en sa dfaveur. Il ne de chercher une mtaphore dans le bateau. Le flabbi n'a pas paru s'en soucier dans sa partie explicative nous-mme, nous ne pourrions essayer d'y voir que le symbole de la solidarit

nieuses, sa subtilit
serait

mme

pas moins

raffin

socit. Mais tel du paraboliste. Puisque, dans le mchai, la solidarit joint tous les passagers du bateau, elle se distingue donc de ce dernier. Le bateau ne cache donc pas de mtaphore il figure ici, parce qu'il tait ncessaire pour l'histoire du trou et de l'eau pntrant par le trou. Le sens est par suite De mme qu'un trou, pratiqu dans un coin du bateau, suffit submerger tout le bateau, ainsi le pch d'un

qui unit les

membres d'une mme

n'a pas t le dessein

simple particulier est de nature nuire


entire.

la socit

3.

Mlange de
les

l'allgorie et de la parabole.

uvres rabbiniques comme dans l'Ancien le mchai se rapproche davantage tantt de l'allgorie pure, tantt de la parabole pure; nanmoins le mlange des deux est assez ordinaire. 4 veut expliquer 1. flabbi Simon ben Elazar (T

Dans

Testament,

de No, ayant transgress les sept prceptes noachiques, auraient t encore moins Bdles
les
fils

comment

garder les G13 prceptes de la Thorh*.

Un

mchai. Cela ressemble un


o.

roi,

qui tablit

1.

Fiebig, p. 30. Mekilta, mass. "HIV, par.

Ed. Weiss, p. 7 b .

LES MECHALIM RABBINIQUES.


;

149

deux inspecteurs l'un fut prpos aux provisions de paille, l'autre aux provisions d'argent et d'or. Celui qui avait t prpos la paille, donna des soupons (de malhonntet) et de plus, il murmurait de ce qu'on
ne
l'avait

pas prpos l'argent et

l'or.
:

Celui qui avait

t prpos l'argent et l'or, lui dit

Vaurien (raqa

commis des dtournements dans la paill (mS3 Jirn), combien plus en aurais-tu commis dans
np^l)! tu as

l'argent et l'or!

Le

roi est certainement la

mtaphore de Dieu. La
;

paille reprsente les prceptes

noachiques l'or et l'argent les prceptes del Loi. On pourrait sans doute ne voir dans ces derniers mots que des termes de comparaison mais ils ont chance d'tre les mtaphores courantes de toute matire vile ou prcieuse. Saint Paul avait dit, peu prs dans le mme sens, parlant des prdicateurs chrtiens, qui difient leur doctrine sur
;

fondement de Jsus-Christ Si l'on difie sur ce fondement de l'or, de l'argent, des pierres prcieuses, du bois, du foin, de la paille, l'uvre de chacun le L'ide de dtournement est compamanifestera mme l'altercation survenue entre les rative; et de deux proviseurs les Noachiques qui n'existaient ni comme individus, ni comme secte, ne pouvaient se plaindre des disciples de Mose, qui de leur ct n'avaient pas rpondre des ennemis imaginaires. 2. Le mchai du perclus et de l'aveugle est l'un des
le
: 1
.

plus

originaux
-.

et

des plus agrables de toute

la

Mekilta

Un

certain Antoninos,

que quelques-uns

1. I Cor.,

m,

12-13.

i.

Mekilta, mass. i~)lE2


:

TVMti

par. 2 vers la fin; d. Weiss, p. 4i:

cf.

rtebig, p. 32 '131 ne rappelle d'ailleurs familier aux Juifs.

HKJ DTTS

T5

lVW "poS SttC

La Mekilta
tait trs

que l'introduction de ce mchai, qui

150

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

identifient avec l'empereur Antonin, proposait Rabbi Juda ses difficults sur le jugement. L'me, disait-il, est pure de sa nature, elle ne saurait donc tre juge; le corps est le grand coupable, mais il se dissout, et une poigne de poussire ne saurait davantage tre traduite en jugement. Un mchai, dit R. Juda, (cela ressemble) un roi qui avait un beau jardin, o se trouvaient de belles primeurs. Il y mit deux gardiens, dont l'un tait

perclus et l'autre aveugle. Le perclus dit l'aveugle


Je vois

de belles primeurs dans le jardin; viens, prends-moi sur tes paules, nous les prendrons et les mangerons. Le perclus monta sur les paules de
l'aveugle,
ils

les prirent et les


le

mangrent. Quelque

temps aprs, vint


dit
dit
:

propritaire

du jardin, qui leur


le

O
:

sont les belles primeurs? Alors

perclus lui

Avais-je des jambes pour aller? Et l'aveugle lui Avais-je des yeux pour voir?
Il
fit

dit

Que

fit-il (le

pro-

pritaire)?

monter

le perclus

sur les paules de

condamna les deux ensemble (comme une seule unit). Ainsi Dieu runira le corps et l'me pour les juger. Le roi est la mtaphore de Dieu. Cette intention est
l'aveugle et les

d'autant plus manifeste

ici

qu'on n'avait faire valoir


:

aucune prrogative royale un homme ou un propritaire seraient en aussi bonne position, et peut-tre viendraient-ils plus naturellement en tte de l'histoire. L'intention allgorique se voit encore dans le choix du perclus et de l'aveugle. Le perclus, c'est l'me qui jouit de la lumire, mais qui ne peut se transporter o la poussent ses dsirs l'aveugle, c'est le corps qui a des jambes, mais pas de raison. Les autres traits nous paraissent simplement paraboliques. Le perclus, mont sur l'aveugle, reprsenterait
dans
le rcit
;

LES MECHALIM RA.BBINIQUES.

151

mal l'union de l'me


spciale

et

du corps
le

le fait

de s'appro-

prier les primeurs d'autrui, ne possde pas d'aptitude

pour symboliser

pch en gnral. Le
fruits, ce n'est

matre venant demander compte de ses

pas tout fait Dieu venant instruire le procs des pcheurs, bien qu'une certaine analogie rgne entre les deux faits. Cette mise en scne signifie donc simplement de mme que le perclus et le paralytique se sont complts pour le mal, ainsi lame et le corps se compltent-ils: mais unis dans la faute, ils seront runis pour le chtiment. 3. Sur Ex., xiv, 27 dsastre des gyptiens dans la

mer Rouge

Un mchai. A quoi ressemble la chose? A une colombe qui fuyait devant un pervier et pntra dans la salle manger du roi. Le roi lui ouvrit la fentre de l'est, et la colombe entra et elle fut sauve. L'pervier y pntra aprs elle. Alors le roi ferma sur lui toutes

les fentres et se

mit l'accabler de

traits.

une allgorie parabolisante. Le roi, c'est Dieu. La colombe et l'pervier sont d'heureuses mtaphores des Hbreux et des Egyptiens. Au conest

Ce mchai

du festin n'est rien moins qu'allgorique on ne voit pas du tout en quoi la mer Rouge peut tre assimile une salle de festin. La fentre non plus n'est appele que par la salle. Mais pourquoi cette fentre est-elle dite orientale? Du point de vue descriptif, le rabbin aurait aussi bien pu dire fentre de l'ouest, du sud ou du nord; et mme sans pithte, le
traire, la salle
:

rcit et t aussi vivant


et la

le roi lui

ouvrit la fentre

colombe entra. Mais ce


p.
:

dtail s'explique, si l'on

1.

Fiebig,
p. 40

40.

Mekilta sur tx., xiv, 27, mass.

HTJ2,

par. 6; d.

weiss,

.y:

pxa

nrmu nrnb

navr

-\zi-

nch

152

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


rappelle que la

se

mer Rouge

s'ouvrit
:

l'est

de

l'Egypte devant les Hbreux fugitifs

ce terme est donc

allgorique. Les traits dont fut accabl l'pervier, ne

sont qu'une comparaison pour donner une ide du d-

mer Rouge. Rabbi Juda ben Rabbi Simon disait ce mchai Quelqu'un tait assis et faisait une couronne. Un autre vint passer, et le voyant, lui dit Pourquoi es-tu assis et que fais-tu ? Il lui rpondit Une couronne. Alors l'autre lui dit Tout ce que tu peux y
sastre des gyptiens dans la
4.
'
:
:

mettre de pierres prcieuses et de perles, mets-l'y: d'meraudes, mets-l'y; car elle sera un jour place sur
Mose

du roi. Ainsi dit le Saint, qu'il soit lou, Tant que tu pourras embellir Isral, fais-le le dcorer, fais-le; car un jour je me glorifierai en lui. Car il est dit Isral, par toi je suis glorifi
la tte
:
;

(Is.,

xlix, 3).

Ici encore au milieu d'lments paraboliques se discernent quelques lments allgoriques. Nous connaissons le roi; le joaillier, c'est Mose; la couronne,

peuple les pierres prcieuses, sont les actes de vertu, qui doivent orner Isral. Mais le passantconseiller, le dtail des pierres prcieuses, perles, meraudes, la tte du roi ne sont que des traits ordonc'est le
;

ns en vue du
5.

rcit.

Interrog par ses lves pourquoi Dieu ne fournissait pas en une fois pour toute l'anne la provision de manne aux Isralites, Simon ben Jokha rpondit
:

Cit par IgnazZiegler:DieKnigsgleichnissedesMidrasch,bcIeuchdurch die romische Kaiserzeit (Breslau, 1903), p. 8. 2. Bcher, II, <30-ia7. Ioma, iT. Remarquer encore l'amorce de ce mchai
1.

tet

T3

w
:

dyi -rcn -jSdS

non

"irrn

noS bttc

o^ "mon
.TW

LES MECHALIM RABBIMQUES.

153

Un roi fournit son fils sa subsistance pour une anne; alors le fils se contenta de se prsenter devant son pre une fois dans l'anne. Le roi dcida alors de ne lui donner que jour par jour sa nourriture, par o il fut forc de visiter son pre chaque jour. Ainsi le

fait

que

la

manne ne tombait que pour chaque

jour,
et

contraignit les Isralites se soucier

du lendemain

tourner leur cur vers leur pre du ciel. L'allgorie est vidente. Le Rabbi, sans se donner la peine de varier le motif du rcit, a plaqu son

mchai sur la ralit historique. S'il dit roi et fils au lieu de Dieu et Isral, il conserve le terme de nourriture et les chances d'un jour et dune anne. Toutefois la phrase initiale ne nous semble jouer que le
rle d'introduction parabolique.
Il

n'est dit, en effet,

nulle part que Iahv ait essay de fournir Isral en

une fois toute la nourriture d'une anne, car nous ne pensons pas que R. Simon fasse allusion la rcolte annuelle, laquelle aurait d entraner l'oubli du Seigneur jusqu' la rcolte suivante. R. Simon raconte ce qui aurait pu arriver, plutt que ce qui arriva effectivement. Ce dtail n'a donc pas de vise historique.
6.

Mchai de

l'cole

la

terre soit

nomme

d Ismal pour expliquer que en premier lieu (Gen., i, 2),


{

bien que (Gen.,

i, i) le ciel ait t d'abord cr : Mchai. Cela ressemble un roi qui ayant ordonn ses serviteurs de se trouver le matin sa porte et y trouvant des femmes et des hommes, commencera par exalter ceux qui n'ont pas coutume de se lever matin

et qui

Le
1.

roi, les serviteurs, le

cependant sont venus. matin sont mtaphoriques;


Vll'jh "1ENU

Bcher,

II,

341. Chagiga, li" etc.

XfH "f^oS StT2


9.

154

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.

la porte, les

par

hommes, les femmes ne sont amens que dveloppement de l'allgorie et ne figurent ici qu' titre d'lments emblmatiques.
le

4.

Conclusions.

1. S'il

faut prsent caractriser le

mchai rabbinique
la

que, on doit reconnatre en premier lieu que, en rgle

gnrale,

il

est exgtique, c'est--dire

grande

majorit vise l'explication des difficults de la Sainte


Ecriture, spcialement de la Thorh, tandis que le

m-

chai de

l'Ancien Testament

solutionnait volontiers

des cas quelconques de la vie pratique. Par suite, ce


dernier tait accessible toutes les catgories de sages,

comme Joas, aux prophtes comme Nathan, ou Ezchiel, voire mme des personnes du petit peuple comme la femme de Thcoa. Le mchai rabbinique, au contraire, n'apparat plus que sur les lvres des savants d'Isral. Et ceux-ci ne sont plus les docaux
rois

Isae

teurs populaires, parcourant


les

comme

Jsus les villes

bourgs pour enseigner les petits et les simples; ce ne sont pas davantage des aptres ambulants, passant d'une communaut l'autre, pour y raviver la ferveur de la Loi. Ils ne reprsentent plus que l'aristocratie de la pense juive; ils se renferment dans leurs coles de Jabn, de Sepphoris ou de Tibriade; ce sont avant tout des professeurs chargs de cours suprieurs sur le droit canon et l'exgse bibliques. Le mchl n'est plus pour eux qu'un instrument de pdagogie rabbinique. ce n'est plus qu'un genre scolastique. Quelquefois, le Habbin dcouvrant ou souponnant que l'interprtation d'un texte ou d'un fait serait un embarras pour ses lves, s'arrte de lui-mme et, allant au-dc-

LES MECHALIM RABBI.MQUES.


vant de la
difficult,

155

propose un mchl explicatif; d'aumchai est provoqu par une objection bienveillante ou ironique. Les mechlim prcits renferment des exemples de l'un et de l'autre cas. 11 faut cependant ajouter que quelques-uns de ces mechlim furent prononcs dans des confrences ou
tres fois le

des discussions particulires. Telles sont les paraboles racontes par Rabban Gamaliel, en rponse aux ques-

Pourquoi Dieu est- il jaloux iv, 24 )*. Pourquoi Dieu non contre les s'irrite-t-il contre les idoltres et idoles 2 Telle encore l'histoire du perclus et de l'aveugle rcite par Rabbi Juda le Saint en rponse l'objection de Antoninos sur le jugement de Dieu et que nous avons reproduite plus haut... Tel est le mchai du renard et des poissons dit par Rabbi Aqiba R. Pappos ben Jehouda qui voulait le dtourner d'enseigner la Loi par crainte du gouvernement romain 3 Encore est-il que sur ces trois exemples, les deux premiers se ramnent l'exgse. 2. De ce caractre exgtique dcoule, en rgle gnrale, une grande clart. Nous nous sommes dj expliqu plus haut l-dessus. Ces mechlim n'abordent pas leur sujet ex abrupto comme le font plusieurs mechlim de l'Ancien Testament et plusieurs parations

d'un philosophe

des autres dieux? (Deut..

!*

1.

bodazara,^:

WBXBUlnH
k

Q
l

"
!

w - "S

Swa

que sa de condition plus infrieure (cf. Bcher, moiti t. Aboda 2ara Ut" .lans la 2 L'amorce est la mme que la prcdente Je vais te dire un mchl. A quoi cela ressemble-t-il*

...VWM S" HC7N.

femme vince
1

se plaint d'autant plus

rivale est

...zrzr, r.\

'-

";~

rttn

pn Tmtfl THH
.

~2

"to

rffiro ]^"z,
le

--~ u

Le fils adonn ce chien le nom de son propre pre. Si le par le nom du chien, contre qui le pre s*irritera-t-il? Contre ou contre son lils.' iCf. Bcher, l, p. 78 3. Berakoth, 61" (vers le milieu) ftYlV bfttih "X'C "71
:

fils

jure chien

SlOOH

pr ruoi

msa

"'j

-jSnn

(cf.

rb

1909, p. 35s).

156

LA PARABOLE EN DEHORS DE L VANGILE.

boles du

Nouveau, c'est--dire

sans avertissement

La difficult expose en termes historiques, tous les auditeurs possdent dj les donnes du problme. Si le mchai n'offre pas de difficult interne exceptionnelle, son rapport avec la ralit sera donc L'allgorie elle-mme devait parfaitement saisi. tre rarement obscure, puisque le public tait familiaris avec les mtaphores courantes au reste, la connaissance de ce qu'on pourrait appeler le procd de la substitution plaque, et bien vite traduit pour l'auditeur averti telle ou telle mtaphore insolite. De tout concluons que le mchai rabbinique, ceci nous
pralable du sujet qui va tre trait.
claircir ayant dj t

tout sapientiel qu'il ft, tout scolastique, tout

com-

pass qu'il

ft, n'tait rien

moins qu'nigmatique. Si

donc le mchai ancien avait, l'poque de Jsus, vers dans l'nigme, par s"ite d'une raction de scribes, ainsi que le veulent MM. Jlicher et Loisy, il faut expliquer par quel phnomne il s'est dgag nouveau d'obscurits si complexes pour redevenir clair aux sicles des grands Rabbins. On s'attendrait, en effet, trouver dans ces Docteurs de Palestine et de Babylone, Tannates et Amoras, des hritiers directs
des scribes alexandrins. Or, c'est
lieu
;

le

contraire qui a

mchai rabbinique, sous le bnfice des rserves faites, se rattache, au point de vue de la clart, au mchai de l'Ancien Testament. Nous aurions dj dans ce fait une forte prsomption que la vie du mchai s'est poursuivie dans le mme sens, depuis le Pentateuque jusqu'aux Talmuds, sans s'inflchir un point quelconque de son parcours. Mais si l'on rattache la conclusion prsente la conclusion laquelle nous a mens l'tude des textes deutrocanoniques ou apocryphes, il rsulte de ce rapprochement, non pas une
le

LES MECHALIM RABBIN'IQUES.


forte prsomption,
s'est

157

mais

la certitude

que

le

mchai ne

pas essentiellement modifi, et que tout en pouil

sant, sous l'influence de causes multiples, toutes les

nuances de la clart et de la pnombre, chou dans les bras de l'nigme .

n'a jamais

3. Une autre conclusion, sur laquelle on nous permettra de ne pas insister, en raison de l'attention que nous lui avons jusqu'ici accorde et des preuves

que nous croyons en avoir fournies, c'est le mlange de lallgorie et de la parabole. On a vu par quels procds tels rcits, qui d'aprs la marche normale des choses, se fussent temprs d'lments paraboliques, se sont maintenus l'tat de pure allgorie, et comment, loin de contredire nos principes, ces exceptions les confirment. En dpit de cette pousse allgorique,
le

naturel.

mlange demeure l'ordinaire, C'est la deuxime

et l'ordinaire, c'est le
fois

que nous nous

arrtons au cours de ce travail pour surprendre sur


les faits cette alTinit, cette
:

mixtion, cette fusion des

deux genres mlange dans les mechlim de l'Ancien Testament, mlange dans les mechlim rabbiniques. Peut-tre conviendra-t-il de s'tonner modrment, si le mlange reparat encore dans les 7rxpxSoXat vangliques.

des

ne sera pas inutile non plus de dire un mot des mechlim rabbiniques. 11 est de mode aujourd'hui, en exgse, de scruter les textes inspirs, notamment les textes des Synoptiques, pour y surprendre les moindres traces d'anomalie dans les transitions, dans la trame mme des rcits et des discours. Dans la haute critique , on escompte ces dcouvertes comme de prcieux indices pour discerner dans le texte sacr les lments primitifs des lments rdactionnels. Sans condamner a priori et abso4.
Il

gaucheries

158

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


cette

lumenl

mthode, nous voudrions y dnoncer un

cueil contre lequel tous ne songent pas assez se

On s'imagine sans peine que tout rcit provenant de la plume d'un auteur unique, ft-il smite, doit se drouler suivant toutes les lois d'une pense svrement logique, sans bonds, sans carts, sans redites, d'un mot, sans gaucheries. Je dis plus, on suppose que tout discours de Jsus doit tre un chefd'uvre conforme toutes les exigences de notre rhtorique et de notre got. 11 faudra donc, par exemprmunir.
ple,

dans une parabole, que tous

les

termes

soient

chtis, toutes les comparaisons rigoureusement cor-

respondantes, toutes les mtaphores irrprochables;

comparaison ne pourra jamais s'attnuer en allgole pivot de l'application ne pourra se dplacer, si lgrement que ce soit, du centre de l'histoire, etc.. Tout ce qui s'carte de ces normes de notre pense, est dclar inauthentique, soudure de rdacteur ou produit de la tradition. Mais on oublie que le gnie smite, mme celui d'un auteur inspir, mme celui de Jsus, garde jusque dans ses chefs-d'uvre son indpendance vis--vis de notre idal classique, qu'il ne consentirait jamais s'emprisonner dans nos entraves intellectuelles, et par consquent que tout ce qui est imparfait n'est pas forcment inauthentique. Ces rflexions sont inspires et confirmes par la lecture de plusieurs mechlim de la littrature rabbinique. On y constate que des professionnels de la parabole comme l'taient les Rabbins, n'atteignaient pas la perfection chaque fois qu'ils y prtendaient ou qu'ils n'y prtendaient pas chaque fois qu'ils en auraient eu l'occasion. C'est ainsi qu'ils ne se sont pas toujours gards des heurts, des dfauts de corresponla

ries

dance, des gaucheries.

Or

ces pices tant d'une seule

LES MECHALIM RABBINIQUES


venue,

159

personne, j'espre,

rdactionnels.

n'y

cherchera d'indices

Voici quelques

exemples choisis

parmi

les plus typiques.


allait,

Elazar ben Arach

en compagnie de quatre

condisciples, consoler son matre Jochanan ben Zakkai

de la mort de son

Quelqu'un avait reu le sentiment de sa Si je pouresponsabilit) il gmissait tous les jours vais tre heureusement dlivr du souci de l'objet confils.
<;

Il

lui dit

du

roi

un objet en dpt

et

(dans

Toi aussi, matre, tu avais un fils qui tait vers dans toutes les branches de la science et qui
fi
!

maintenant est dgag des pchs de ce monde. Ne devrais-tu pas t'ouvrira la consolation, puisque tu as heureusement rendu ce dont Dieu t'avait confi la garde ? L'intention d'Elazar dcalquer son histoire sur le malheur survenu son matre, est manifeste le roi, l'objet prt, le terme du prt, sont des mtaphores pour signifier Dieu, le fils dfunt, la mort... Mais on remarque d'abord que le paraboliste n'a pas song
' :

relever la nature du d<-pt; c'est


:

un objet

confi, dit-il.

au lieu de un trsor, comme on s'y attendrait, puisque le fils de R. Jochanan tait un enfant de si grande esprance. Mais on sera plus frapp de l'espce d'incohrence introduite dans les soucis du dpositaire. On nous dpeint ses proccupations, pendant qu'il a la garde du dpt, au lieu de nous dcrire sa joie d'avoir le restituer tandis que le malheureux pre n'a pas du tout soupir aprs le moment o il rendrait son fils et que, au contraire, il souffre cruellement aujour;

1.

Bcher,

I, 61

Aboth de Rabbi Nathan,


la
v

c.

M
:

Llazar recourut
...

la

formule d'introduction
...

plus solennelle

W\Hh

j3

;1UCN

pjron rota

rm

dtvi z-

baa .pros "fjon

ta* Tparo

160

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

d'hui de sa mort.

Le paraboliste

voulait sans
il

doute
s'y

Touvrir des penses de consolation, mais


pris fort maladroitement.

est

Le mchai

suivant, de
:

Simon ben

Jokha, laisse en-

core plus dsirer

Deux

athltes luttaient devant le roi, qui

il

au-

rait suffi d'un signe

pour

les

sparer.

Il
;

ne

le fait

pas

mourant crie Qui porte mon droit devant le roi? C'est ainsi que la voix du sang d'Abel crie vers Dieu l Le dessein de copier le rcit de la Gense est encore vident; mais quelle n'est pas la gaucherie du dcalque Les deux athltes qui se mesurent volontairement, reprsentent aussi peu que possible le cas des deux premiers frres. L, c'est une lutte ouverte et loyale; ici. un lche assassinat. Le roi figure aussi trs mal le Seigneur. Mais surtout on ne voit pas pourquoi l'athlte
et l'un l'emporte sur l'autre et le tue
:

et le

vaincu en appelle au
faire valoir.
Il

roi, ni

quel droit

il

peut encore

n'y a d'autre motif cette finale que la


s'en faut qu'aucune parabole

ncessit o se trouvait le paraboliste d'expliquer la

voix du sang d'Abel.

Il

mal tourne. Ce mchai est encore de Simon ben Jokha Quelqu'un conservait dans un tonneau des figues et des noix il prit un scorpion, le mit l'ouverture du tonneau qu'il cercla et plaa dans un coin de sa maison. Il dit sa femme Mon enfant, tout ce qui est dans la maison est toi, l'exception de ce coin dont surtout
de l'Evangile
soit aussi
:
;

tu n'approcheras pas.

Que
all

fit

la

femme?
elle

Un

jour

que son

homme

tait

au march,

ouvrit le

tonneau, y introduisit la main et fut mordue par le

Bcher,

il,

139;

Gen. rabbah,

c.

*2 (vers la

fin)
...

"pE^HN

'aS

paiy

irw

LES MECHALIM RABBINIQUES.


scorpion,

161

si bien quelle dut se mettre au lit. Lorsque mari rentra la maison, elle se plaignit lui Je son mettais la main dans le tonneau et j'ai t mordue par un scorpion je vais en mourir. Alors son mari lui dit Ne t'avais-je pas dfendu de t'approcher de ce coin ? Ainsi Adam transEt il la quitta, rempli de colre.
:
;

gresse-t-il la dfense de toucher certain arbre dujar-

din l'Eden.

Il

mangea de son
la

fruit et fut

chass

*.

Avec

le dsir

de transposer la scne du paradis

maladresse de ce Rabbi dans trait des figues et des noix, si prcieusement gardes dans un tonneau, comme des objets rares, manque de naturel. Le scorterrestre,

on admirera

l'arrangement de son histoire. Le

pion, post la

bonde du tonneau,

est

une rduction

des dragons mythologiques de la Toison d'or ou du


palais de Minos. Enfin

entendant que

pas d'Eve,
malie que,

comment ne pas tre du en femme du mchai est la figure, non mais d'Adam? Nous avons ainsi cette anodans la parabole, c'est l'homme qui joue le
la
il

beau

rle,

donne des ordres, se fche de leur transreoit le

gression, tandis que dans le rcit biblique,

commandement de Dieu comme sa femme et, comme elle, mange du fruit dfendu. Nous terminerons cette revue des mechlin rabbiniques par un spcimen de preuve, qui est bien le plus curieux qu'on puisse imaginer. Rabbi Jos ben Khalafta, voulant dmontrer que l'arbre de la science du
bien
et
2
:

du mal

tait

un

figuier,

s'exprime en ces

termes

1.

Bcher,

II,

410.

Aboth de R. Nathan,
iS

c. 1

FHT)

'l'JTO

"p SlBDM

...wa -pra ,-wn


Ici
2.

mi
,

nxS nsiVi

iwmn
:

qin
ScTD

commence
Bcher,

l'histoire
18*.

II,

du tonneau Gen. rabbah


...

c.

(vers

la

fin)

pS

mn

162

LA PARABOLE EN

DEHORS DE L'VANGILE.

de prince pcha avec l'une des esclaves et chassa son fils du palais. Celui-ci chercha un asile la porte des esclaves mais aucune ne le reut; seule, celle avec qui il avait pch, lui ouvrit sa porte. Ainsi, raisonne le Rabbi, Adam ne trouva-t-il d'abri sous aucun arbre, si ce n'est auprs du figuier c'tait donc celui auprs duquel il
fils

Un

de son pre; celui-ci l'entendit

avait pch.

Ce mchlsupposeune
suffit

singulire mentalit dans son


et quel fait

auteur, puisqu'il suppose qu'une histoire imaginaire prouver

un

fait rel
'

juive croyait savoir

qu' l'instant o Eve

La tradition mangea du

fruit dfendu, tous les arbres


feuilles, l'exception

du paradis perdirentleurs
fut

du

figuier,

feuilles de cet arbre qu'Eve dut se couvrir. Voil le fait que Rabbi Jos sentait le besoin de mieux tablir devant le public

l'occasion de son pch.

Ce

dont le donc des

fruit avait t

des coles; cette


clave.

fin,

il

a recours au conte de l'es-

tranquille dans le sophisme; toutefois ce cas est trop extraordinaire pour qu'on puisse juger de la logique de tous les Rabtre plus

On

ne saurait

bins par les intuitions de celui-l.

Nous finirons en signalant quelques amorces des mechalim rabbiniques, qui ne sont pas sans analogie avec celles des paraboles vangliques. Tous les exgtes ont relev l'tranget littraire des introductions de maintes 7rapa6o>ai le Royaume deDieu est semblable
:

un homme qui a sem de

champ
1.

la

il

est semblable

bonne semence dans son un gram de snev, au

Apocalype de Mose,

16.

LES MECHALIM RABBIMQUES.

163

ferment, un trsor, un marchand, un filet, etc. (Mt.,


xii i). On n'a pas de peine montrer que le royaume de Dieu ressemble mal un homme, aune graine... un

n'est pas d'ailleurs cela que le paraboliste comparer, mais bien la scne o le filet, la graine, l'homme jouent un rle. 11 faudrait dire normalement il en est du royaume comme du cas suivant
filet.

Ce
le

veut

un homme sema de la bonne semence, etc. Mais ce que les exgtes n'ont pas assez remarqu, ce qui frappe nanmoins ds qu'on tudie les mechlim rabbiniques, c'est que cette formule n'est pas la proprit littraire de Jsus. On la trouve, en effet, frquemment dans la bouche des Docteurs juifs ainsi qu'on a pu le constater par les fragments de mchl plusieurs fois dj cits en note. Rabban Gamaliel rpond un philosophe Je vais te dire un mchai. A quoi comparerai-je la chose? A un roi de chair et de sang qui part pour la guerre Et Habbi Jos, le Galilen, expliquant les regrets des Egyptiens aprs le dpart des Hbreux, disait A quoi ressemble la chose ? A un homme qui hrita d'un champ o il pouvait semer un kor 2 Et Rabbi
:
1
.

r,

au sujet de
:

la

dispute des tribus sur les bords de la

A un roi de chair etde sang qui avait deux fils, etc. 3 On reconnatra dans ces expressions des formules st.

mer Rouge

Un mchl. A

quoi ressemble la chose?

rotypes, l'usage de tous les Docteurs,

comme

des Rabbins.

On

voit aussi par ces

de Jsus exemples

ce qu'il faut penser des considrations que les exgtes

prodiguent sur

Me.

iv. .50

Cui assimilabimus retexte ci-aprs, page sui-

4. Mekilta, d. Weiss. p. T> ; Fiebig, p. 45 Tante. note i 2. Mek.. Weltt, p. 32->; Fiebig, p. M.
m.
I

'.cf.

iebig,
:

p.Sl.Mekilta.mass.rPw'Z '"'". par. v, au commencement?,

p. 38

D ij2

i^

<b

ftro dti

iw "fjoS non

Tain noS

bwo

164

LA PARABOLE EN

DEHORS DE L'EVANGILE.
illud?
Ils

gnum Dei?autcuiparabol comparabimus

y voient l'hsitation d'un grand esprit la recherche del formule qui le mettra plus la porte des simples,
tandis que nous n'avons encore l plus probablement
juive.

qu'une prcaution oratoire familire la rhtorique La formule la plus complte et la plus solennelle des Rabbins est celle qu'on vient de lire dans le mchAl de Rabban Gamaliel Je vais te dire un m-

chai.
et

quoi comparerai-je la chose?


'.

un

roi
:

de sang

On
:

disait aussi plus

simplement

de chair Mchai.

quoi cela ressemble-t-il? A...

Ou
;

bien plus brive:

o enfin tout court (h), en omettant toute la formule. Cette simple notation algbrique, conclut le P. Lagrange, marque qu'on faisait de la parabole un emploi trs frquent 2 A ct de ces amorces, il faut relever au moins une expression commune aux mechlim 3 et aux paraboles. A quoi comparerai-je la chose? demandait Rabban Gamaliel. A un roi de chair et de sang qui part en guerre . A quoi ressemble la chose? demandait son tour R. Mr. A un roi de chair et de sang, qui avait deux fils. Chair et sang est une expression manifestement synonyme d'homme dans le mchai suivant sur la rsurrection Si un vase de verre, qui a t produit par le souffle de la chair et du sang, peut tre reconstitu, aprs avoir t bris, combien plus
(S

ment encore

Mchai

SttfD)

* ur\ ifoa *]SpS npii


2.

RB., 1909,

p. 886.

Wii nu) bu?n t\) bittex. Dans la parabole de la semence qui croit d'ellele
;

mme,
<I>;

propos de l'expression assez trange: sicut granum siuapis, xxxtp (jivrtEw; (Me, iv, 31), le P. Lagrange suppose trs heureuse<>;

ment que ce
Marc,
3.

remplace

de comparaison (vangile selon saint

p.

H5).

pu voir par les citations prcdentes combien cette expression est frquente dans la littrature rabbinique.
a

On

LES MECIIALI.M RABBINIQIES.


cela vaudra-t-il

165

du corps de l'homme qui a


1
!

t produit

par

le souffle

de Dieu

De mme, par
roi qui n'est

analogie et d'aprs
:

le

contexte, roi de

chair et de sangest traduire

un

roi

de chair et dos, un

thieu porte, xxu, 2 blable

homme roi. Or saint Matroyaume des cieux est semun homme roi, vpumw SaaiAs, ce que M.
pas un mythe, un
:

le

Franz Delitzsch a rendu dans sa traduction hbraque du Nouveau Testament ^S*:b ETDtfn r*:-z ntifa
:

:- "ra; et xin, 45, le

royaume des cieux


:

est encore

semblable homini negotiatori, grec d'aprs une variante autorise, vftpwsy M. Delitzsch traduit encore "inb BfatS
:

l|i7to'pu>,

mais,
ce que

uiropp,
...

roi*.

Au

point o nous en

sommes, nous ne pouvons nous


:

soustraire l'examen d'un dernier problme

comment

expliquer cette ressemblance entre les paraboles de Jsus et celles des Rabbins? Ceux-ci ont-ils subi
l'influence

du Matre ?ou bien ont-ils puis, aussi bien que Jsus, une source commune? La premire hypothse semble bien peu probable. Le P. Lagrange dans le chapitre de son Messianisme consacr l'attitude du rabbinisme envers le christianisme 2 a montr la dfaveur que rencontra parmi les Rabbins la doctrine du jeune Rabbi de Nazareth. Le judasme, dit-il, a adopt une solution radicale vis--vis de l'Eglise. 11 l'a sim,

i.

Bcher,

II,

344. Sanh.,91

...

on r: nTQ pCSW

r*:*:- -;

ra

est juste d'ajouter que cette expression semble avoir t courante dans la littrature juive une ioquebien antrieure. CI", par exemple
Il

bccu.,v, i8:

mi t. nTm
s.

\>

Mess., p. 288

166

LA.

PARABOLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


4
.

plement ignore Quant la personne adorable de Jsus, on peut lire, dans ce mme chapitre, quelquesunes des calomnies dont ils essayrent de la couvrir.
L'attitude

savant,

est

du Talmud envers Jsus, conclut le mme ce qui lui fait le moins d'honneur 2
.

M.

Isral Lvi s'est constitu dfenseur d'une thse qui


lui, les

aboutit des rsultats analogues. D'aprs

Rab-

bins voyant que les chrtiens reprenaient pour leur

compte plusieurs points de doctrine professs dans la Synagogue, refusrent dsormais de les tenir et inaugurrent en dogmatique une phase de raction ou de reploiement. M. Levi en a publi un cas assez typique sur le pch originel 3 et l'on pourrait tendre encore
,

les bases

de cette dmonstration.

ces conjonctures, il est difficile d'admettre que Rabbins aient subrepticement copi la mthode pdagogique de Jsus. Tout au plus comprendrait-on la rigueur que le succs de ce dernier ait excit les Docteurs se servir eux aussi de paraboles dans leur enseignement. Cependant, il demeure inadmissible qu'en imitant le genre, ils aient pouss la servilit jusqu'
les

Dans

1.
2.

Le Mess., p. 298. Ibid., p. 290.

3. Le pch originel dans les anciennes sources juives, 1907. Dans les pages qui suivent, nous voudrions justement montrer ies traces d'une volution due l'expansion du Christianisme naissant. Mais c'est d'une raction qu'il s'agit plutt que d'un dveloppement, car, au lieu d'entraner dans son orbite et de modeler son image la vieille Synagogue, l'glise n'a provoqu chez celle-ci que protestation et rsistance, repliement sur soi-mme et dfiance, par-dessus tout, suspicion l'endroit des ides devenues partie intgrante ou lment de succs dans l'hrsie dteste (p. 2). Cette thse mrite attention; M. Labourt s'en est dclar partisan Le pch originel dans la tradition juive contemporaine deN.-S.; Rcv. du Clerg franais, 1 er avril 1909, p. 37. Le P. Frey, cependant, en conteste l'exactitude sur le point spcial du pch originel (L'tat originel et la chute de l'homme Rev. des sciences philosophiques, 1911, p. 543) toutefois il trouve lui-mme c indniable que le rabbinisme postrieur a accentu ses divergences doctrinales en face du christianisme '{ibid.).

LES MECHALIM RABBINIQUES.

167

sonnelle de l'esprit de Jsus, savoir


multiplies pour

reproduire des dtails, qui auraient t la frappe perles interrogations


:

amener

le

mchai,

l'habitude de

comparer une chose une personne, lorsque, en ralit, on l'assimile une scne, des expressions telles que un roi homme, un roi de chair et de sang. Ces formules devaient dj tre courantes dans le monde
:

rabbinique, l'poque de Jsus. D'autre part, les formules sont insparables des mechlim eux-mmes. Elles n'existaient pas l'tat de cadres abstraits, prtes s'adapter n'importe quelle histoire; si on les
connaissait avant Jsus, ce n'tait que par les mechlim auxquels elles taient jointes. Aussi bien, y regarder de prs, les paraboles vangliques portentelles l'empreinte d'un genre fix. Nulle part ne se rvlent les hsitations d'un gnie l'essai; les modaliu -

que nous signalions tout l'heure, paraissent aussi impersonnelles que dans le Talmud; et mme s'il y a une diffrence, personne ne fera difficult de la reconnatre toute l'avantage de Jsus. Les paraboles vangliques sont des chefs-d'uvre, tandis que les mechlim rabbiniques sontdj en pleine dcadence exercice d'cole, genre mort. Mais si la parabole tait dj pratique au i er sicle, quelle poque faut-il faire remonter la floraison de ce genre? Nous avons signal plus haut des traces de mchai dans les enseignements de Hillel; de leur ct les constatations actuelles nous ramnent cette mme date, et rien n'empche que nous remontions plus haut encore dans la srie des couples (zouggth) des Docteurs qui furent les prdcesseurs de Hillel et de Chamma. Nous avouons cependant que toute donne nous manque pour fixer un moment quelconque de l'histoire le point initial de ce renouveau parabolique.
:

168

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.


Toutefois ce point, quel qu'il
:

soit,

une question se

cette floraison fut-elle due des influences pose indignes ou bien des influences trangres? Le P. Lagrange penche pour ce dernier sentiment. Il est vrai, dit-il, qu'ils (les Rabbins) ont dvelopp beaucoup plus que l'Ancien Testament, la parabole dite vanglique,

comprenant
il

la

parabole d'Aristote et la fable;

mais

est plus naturel d'en chercher la cause dans

l'influence de la littrature grecque,

ou plutt dans
*.

les

habitudes populaires de l'hellnisme

Cette opinion

nous parat moins probable que


7rpa6oXTi

l'autre.

Sans doute

la

avait t cultive par Socrate et la fable par

Esope; mais on ne voit pas que, en dehors de l, l'une et l'autre se soient beaucoup dveloppes ni surtout qu'elles aient pntr dans les masses populaires. L'influence grecque ne pouvait donc gure colporter un genre qui ne s'identifiait pas avec l'esprit grec; et les Rabbins n'en eussent t touchs qu'au cas o ils auraient eu un commerce abondant avec la littrature grecque, ce qui ne semble pas avoir eu lieu. Il suit de l que l'panouissement extraordinaire du mchai a toute chance d'tre autochtone; en tout cas, il peut s'expliquer sans recourir des influences trangres. Depuis des sicles, en effet, le genre tait connu, bien qu'il ne ft pratiqu qu'au hasard des circonstances et des gnies. Mais il suffisait qu'un Rabbin s'apert enfin de ses avantages pdagogiques, pour le signaler l'attention de tout le corps enseignant. Du coup, le mchai devenait le procd classique, la preuve universelle o devaient exceller des Docteurs comme R. Aqiba et R. Juda le Saint. Quand Notre-Seigneur parut, le genre tait constitu. Le Matre ramassa un instrument
RB., l'M),

1.

p. 363.

LES MECHALIM RABB1MQUES.

169

d'ordre minemment populaire et, le maniant avec une dextrit consomme, il pronona ses 7ipa6oXa. Les Rabbins le suivirent, mais leurs mechlim auraient t ce qu'ils sont, alors mme que les paraboles de l'Evangile n'auraient pas t dites. Devant ces faits, il n'y a aucune inconvenance refuser Jsus le titre d'initiateur. Il reste nanmoins toujours que, au point de vue de la forme, lesirapaoXa surpassent les mechlim de toute la hauteur du gnie, et, au point de vue de la doctrine, de toute la hauteur de la rvlation et de la divinit.

CHAPITRE V
LA PARABOLE CHEZ LES AUTEURS CLASSIQUES.

Il y a moins de trente ans, le prsent chapitre, dans une Introduction aux Paraboles vangliques, n'aurait offert qu'un intrt spculatif celui de marquer la diffrence qui spare le mchai hbraque de la parabole occidentale. Mais depuis que M. Jiilicher a rig
:

en thse l'affinit de la parabole vanglique et de la parabole aristotlicienne, il devient d'un intrt pratique d'tudier au moins succinctement la pense des

matres grecs et latins, en vue de contrler les con-

du critique allemand. On nous permettra, dans cette revue, d'insister encore sur les points qui ont attir notre attention dans les chapitres prcdents dfinition de la parabole, sa clart ou son
clusions
:

obscurit, et ses points d'attache avec l'allgorie.

1.

La parabole
fois

chez Aristote.

Pour

la

premire

nous trouvons dans Aristote

ce dont aucun Rabbin, plus forte raison aucun pro-

phte n'avait song nous donner l'esquisse, je veux


dire une thorie de la parabole.

Aprs avoir

trait

des

LA PARABOLE CHEZ LES AUTEURS CLASSIQUES.

171

moyens

particuliers de persuader, Aristote signale au


II

chapitre xx du livre

de sa Rhtorique, les moyens


Cette catgorie,
:

communs

(twv xotvwv Tr(areiov).

dit-il,

contient deux genres de preuves


:

l'exemple et le rai-

per

sonnement -apaoEiy^a xaWvO-Jar.aa. Pour ne nous occuici que de l'exemple, Aristote en distingue deux
sortes
:

celui qui produit des faits rels et passs,

xpctyiucva TTpoysvEv^juva,
fictifs.

et celui qui

produit des

faits

Exemple de
et

fait rel

c'est

comme

si

l'on disait

qu'il faut faire des prparatifs de guerre contre un roi

ne pas permettre qu'il s'empare de l'Egypte; car Darius prit l'Egypte, avant de passer en Grce, et de mme Xerxs. La prise de l'Egypte par Darius et Xerxs, et leur expdition subsquente en Grce taient des faits historiques. A la classe des faits fictifs,
appartiennent la parabole, irapafo)^ et la fable,
Aristote donne un exemple de parabole et deux
ples de fables. L'exemple de parabole est le
:

Xo'yo

4
.

exemmot bien

trats?

connu de Socrate Faut-il lire au sort les magisNon, car ce serait comme si l'on choisissait pour athltes, non ceux qui peuvent combattre, mais ceux que dsigne le sort, ou comme si les passagers plaaient au gouvernail celui que le sort indique, non
celui qui connat ce mtier.

Socrate ne relate pas

ici

de l'histoire ancienne; il cherche des analogies dans la vie pratique, sr d'ailleurs qu'il n'y eut jamais de
matres de cirque ou de passagers assez draisonnables pour tirer au sort leurs athltes

ou leurs pilotes. Les deux spcimens de fables sont l'apologue de Stsichore sur le tyran Phalaris et celui d'Esope sur
.

DapaSetYixtwv otlr,

o-lo-

Ev

[jljv

'/i~>;z:-/

*pay\M\a

TTOiYEfcvr.uva. Iv

t'o

vp iv~: ^apaoEivuaTo; eoo; t a-JTOv ttoiv. Toutou 6' Sv u.</

~a,aoo).TJ. v Sa oyot. olov Alffw-eioi xai )'.&jxo:.

172

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

le

dmagogue de Samos. Les Himriens

qui s'taient

dj donn un tyran dans la personne de Phalaris,


taient sur le point de mettre le comble leur servitude, en lui concdant une garde du corps. Pour les en dissuader, Stsichore leur rcita la fable du cheval qui jouissait en paix d'une prairie et dont un cerf vint troubler le pturage. Dsireux de se venger, le cheval demande du secours l'homme. Celui-ci le promet, mais condition qu'il accepte un frein et qu'il le laisse monter sur son dos. Le cheval consent tout. Il est veng, mais rduit en esclavage. Et vous aussi, continua Stsichore, veillez ce que, en voulant vous venger de vos ennemis, il ne vous arrive la mme chose qu'au cheval. Vous avez dj le frein, puisque vous avez nomm un stratge autocrate; si vous lui accordez la garde et le laissez monter sur vous, vous devenez les esclaves de Phalaris. A Samos, Esope dfendait un dmagogue menac de mort. & Un renard, dit-il, en voulant passer un fleuve, tomba dans un trou; ne pouvant s'en dgager, il devint la proie des sangsues qui se collrent lui. Un hrisson compatissant s'offrit les lui tuer mais il refusa en disant Celles-ci sont dj rassasies si tu les tues, d'autres viendront affames, qui me tireront la dernire goutte de mon sang. De mme, conclut Esope, vous non plus celui-ci ne fera pas grand mal, car il est riche si vous le mettez mort, il en viendra d'autres, pauvres, qui prendront et dilapideront vos deniers publics.
;

De

ces donnes se dgagent quelques conclusions

prcieuses recueillir.
1. La premire, c'est que la parabole aristotlicienne est argumentante Ce fait ne laisse pas de
.

doute, puisque Aristote range la

-KOLpaSol-n

parmi

les

LA PARABOLE CHEZ LES AUTEURS CLASSIQUES.


xoiva\ fait,

173

ou moyens gnraux de persuader, et que l'exemple prcit est produit dans un moment d'embarras, dans le dessein de le faire peser comme un argument sur la dtermination prendre. Ce cas unique caractrise avec bonheur les paraboles argumentatives. L'orateur n'attaque pas l'obstacle de front, parce que la passion des auditeurs ou l'obscurit du sujet rendraient inutiles tous les effets directs mais plutt il biaise avec la difficult, la contourne, cherche le point par o le sujet peut avoir de l'analogie avec un autre, et par ce point, comme par une ouverture, prcipite
;

un

flot

de lumire, qui dissipe la difficult et entrane

la conviction.
2.

Si la parabole est argumentative, elle ne peut

pas ne pas tre claire. Un argument obscur n'est pas un argument. Mais il faut remarquer que la fable est range par Aristote dans la mme catgorie que la
parabole, et que les deux exemples cits interviennent aussi des moments solennels, pour raviver dans les
esprits des principes qui tendaient s'obscurcir. C'est dire que la fable est argumentative tout

comme

la pa-

rabole. Par consquent, la thorie qui tablirait la


diffrence de ces
l'illustration
tote.

deux genres sur l'argumentation et ne peut se rclamer de l'autorit d'Aris-

En revanche, Aristote confirme ce que nous crivions des causes externes de clart dans la parabole. Si dans un discours, dit-il la fin du mme chapitre xx,

on manque de raisonnements, il faut se servir des paraboles et des fables) des exemples (entendez comme de preuves; si l'on a des raisonnements, il faut
:

se servir des exemples comme de tmoignages et les placer en pilogue... Si on les place en tte, il sera ncessaire d'en citer plusieurs; en pilogue, un seul
10.

174
suffit.

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

La raison de ces prceptes


le

est facile sai-

premier cas, on doit instruire l'auditeur de dans la ralit suprieure que vise la parabole, sous peine dans le deuxime, l'auditeur de demeurer obscur tant dj en possession de toutes les donnes du problme, l'exemple est trs net par lui-mme, sans qu'il y soit besoin d'un grand flux de paroles. 3. Si le matre grec runit la parabole et la fable sous un genre commun, il n'en est pas moins vrai qu'il les juxtapose comme deux espces, et donc qu'il les diffrencie par quelque endroit. O sera pour lui le point prcis de la distinction? Il est vident qu'il ne faut pas le chercher dans la morale, puisque les exemples prcits s'lvent exactement au mme niveau, qui est une honnte moyenne de bon sens individuel et social. Il ne faut pas le chercher davantage dans la diffrence de la ralit et de la fiction, puisque la parabole et la fable sont toutes deux ranges parmi les faits imaginaires. Pour autant qu'on peut juger des principes d'Aristote, d'aprs ces quelques exemples isols, nous inclinons plutt croire qu'il faisait consister la distinction dans la mise en scne, la parabole gardant la vraisemblance jusque dans la fiction, tandis que la fable se jouo dans la pure fantaisie ou mieux encore, nous conviendrons avec M. Julicher, que la parabole tablit un principe gnral, propose un fait quotidien, d'observation universelle, pendant que la fable raconte une histoire, un fait concret, qui est cens s'tre pass jadis Das Gleichnis beruft sich auf allgemeingiltiges, die Fabel auf einmal vorgekommenes '. Le P. Lagrange a crit dans le mme sens La parabole pose une situation
sir;
; ;

\.

Op.laud., 1,07.

LA PARABOLE CHEZ LES AUTEURS CLASSIQUES.


gnrale;...
la

175
1
.

fable

propose un

cas concret

Nous l'avons

dit plus haut, si telle parat avoir t

la thorie d'Aristote, tout autre est la

conception qu'on

relve dans les Synoptiques, o parabole dsigne sou-

vent des rcits

fictifs,

des histoires qui se seraient pas:

ses une seule fois. Et nous avons pos l'alternative

en concdant que la parabole d'Aristote est autre que celle de Jsus; ou bien faire fi de la philosophie du langage et enrler de

ou bien maintenir

cette diffrence,

force les paraboles de l'Evangile dans les cadres de la terminologie grecque. M. Jiilicher a pris son parti de cette dernire hypothse et il a conclu que les plus
belles
bles.

paraboles synoptiques sont en ralit des fa-

Quant nous, nous avons repouss cette assimilation, non pas cause du bouleversement qu'elle
entranerait dans la terminologie traditionnelle, mais parce que cette thorie ne va rien moins qu' transformer Jsus en disciple d'Aristote, en assimilant de

tous points la parabole de l'Evangile la parabole de

Rhtorique. M. Jiilicher ne permettrait plus Jsus de prononcer que des discours-arguments, Beweisreden, dont la clart ne supporte pas la moindre apparence d'obscurit 2 Mais le critique allemand a pouss assez loin la logique de son systme, pour qu'on puisse en toucher le vice radical. Nous y reviendrons encore. En attendant, jusqu' preuve du contraire, nous sommes en droit d'affirmer que Jsus tait aussi peu grec que les Rabbins de la Michna ou de la Tosefta, et que par contre il tait aussi purement smite que n'importe lequel d'entre eux. C'est pourquoi, nous accordons M. Jiilicher que la parabole d'Aristote se disla
.

1.
2.

liB., 1!>09, p. 9.

tic

on verra plus loin combien la parabole vanglique est loigne cette conception rigide et unilatrale.

176

LA TARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

tingue de la fable,
quotidien diffre du

comme
fait

le

principe universel et

fictif; mais nous maintenons que la parabole vanglique ne se distingue de la fable que par la morale, la morale de l'une tant religieuse et celle de l'autre vulgaire et pro-

concret et

fane
4.

A
.

encore de connatre la pense d'Aristote sur le mlange de la parabole et de l'allgorie; mais il est peine possible de l'entrevoir dans les quelques lignes d'exemples qu'il nous a transmises. Dans ces sortes d'exemples, dit peu prs dans
Il

serait

utile

le

2 on ne peut jamais aldans cette voie, parce qu'il n'y a qu'un terme ou deux de chaque ct, de sorte que l'allgorie peut peine se dessiner. C'est ainsi que la parabole de Socrate sur l'lection des magistrats, comprend en

mme

sens le P. Lagrange

ler bien loin

ralit

deux comparaisons d'une ligne chacune,

celle

des athltes et celle des pilotes.

On

serait tent

de

voir dans les pilotes une mtaphore intentionnelle des

la cit

magistrats, cause de l'assimilation si frquente de ou de la rpublique un navire. Toutefois, il


sera mieux de ne pas insister, parce que l'accent de la comparaison porte en dfinitive moins sur la mention

que sur l'lection par le sort. de Stsichore, il faut signaler l'application mtaphorique provenant du paraboliste luimme. Vous avez dj le frein, dit-il, puisque vous avez nomm un stratge autocrate. Si vous lui accordez la garde et le laissez monter sur vous, vous devenez les esclaves de Phalaris. De nous-mmes, nous n'aurions jamais vu dans ces traits qu'une simple comparaison. Si Stsichore y a rellement attach une in-

du

pilote

Dans

le Xyo;

\. 2.

Voir ci-dessus, p. 18 ss.

RB., 1909, p. 209.

LA PARABOLE CHEZ LES AUTEURS CLASSIQUES.


tenlion allgorique, nous avons l

que chez
toutes les

les Grecs,

une preuve de plus non plus que chez les Smites, mtaphores ne sont pas d'une vidence in-

conteste.

Quant au oyo; d'Esope, bien que plusieurs personnages n'y jouent aucun rle historique, comme le renard et surtout le hrisson, il laisse l'irrsistible conviction que les sangsues sont la mtaphore des tyrans, tout comme la simple lecture du mchai de Jotham avait suffit nous persuader que le buisson tait Abimlek.

Aprs avoir group ces divers caractres de la yt grecque, il reste se demander en quoi elle diffre dumchl hbraque. En ceci peut-tre seulement Aristote n'envisage sa parabole que sous un aspect ju>okr\
:

ridique, en tant qu'elle peut tre utilise

comme
le

argu-

ment pour prouver une


D'o

thse, tandis

que

mchl

s'adapte toutes les formes de la sagesse orientale.


il suit que la 7tapa6or, est ncessairement claire, on ne saurait trop y insister aprs M. Jiilicher, un argument obscur n'est pas un argument, tandis que le mchai, rptons-le une fois dplus, admet tous les degrs de la clart lumineux le plus souvent, il ne l'est pas toujours pour les mmes motifs, ni avec la mme intensit; et de plus, il peut tre intentionnellement

car,

obscur.

Ce point

est souligner cause de son impor-

tance. Si la parabole vanglique relve d'Aristote, J-

sus n'a pu que la doter d'une vidence fulgurante; tout


ce qui l'obscurcit, n'est pas de Jsus
;

c'est la thorie

de M. Julicher

que

si,

au contraire,

elle est le

prolon-

178

LA PARAROLE EN DEHORS DE L'EVANGILE.


elle

gement du mchai hbraque,

a pu, sans contredire

ses antcdents, hriter de sa plasticit.

Mais au fond, ces diffrences mmes sont-elles essenaux deux concepts de la parabole? 11 est permis de souponner que la divergence signale dans la parabole grecque tient surtout l'aspect sous lequel elle est envisage. On sera frapp, en effet, si l'on rflchit, combien la conception d'ristote est unilatrale. Ecrivant un trait de Rhtorique, il avait dfinir toutes ses matires en fonction du rhteur idal qui cherche prouver une thse par les moyens les plus directs. Mais tous les hommes ne sont pas des avocats, et le moyen le plus assur d'emporter l'assentiment des auditeurs, n'est pas toujours de se lancer dans un assaut dcouvert. Aristote n'a pas dfini la fable qui enseigne les petits en dehors de toute controverse, ni la parabole telle que la sagesse rflchie se plat l'imaginer pour y concentrer la philosophie de la vie. Est-il tmraire de penser que, si son coup d'il et
tielles

t plus comprhensif, Aristote et adouci la rigidit

de son concept de la parabole, se ft rapproch davantage du mchai hbraque, et, peut-on dire, de la com-

mune ralit

2.

La parabole dans

Quintilien.

Quintilien a prcis plus encore qu'Aristote la thorie

dit-il,

de la parabole. Les similitudes ou comparaisons, ont t imagines comme un puissant moyen

d'clairer les matires du discours. Mais les unes servent d'arguments, et les autres donnent simplement

du

relief aux images. Prasclare vero ad inferendam rbus lucem repert sunt similitudines quarum ali
;

LA PARABOLE CHEZ LES AUTEURS CLASSIQUES.


sunt, quae probationis gratia inter

179

argumenta ponuntur. ad exprimendam rerum imaginem compositae Puisque ce qui est dit de la comparaison en gnral, peut s'appliquer galement la parabole et la fable (dont le matre latin ne traite pas en particulier), on voit que Quintilien, pas plus qu'Aristote, ne fait pas consister leur diffrence dans leur caractre argumentatif ou illustratif. Pour le matre latin, toutes les comparaisons (entendez les paraboles et les fables) sont illustratives, mais dans les unes ce caractre d'illustration prdomine seul, tandis que d'autres sont, par surcrot, nettement argumentatives. Cette thorie concorde avec ce que nous exposions nous-mme. Au sujet des qualits que doit revtir la comparaison, que la similitude, continue Quintilien ne soit ni obscure ni inconnue, car la lumire doit tre plus claire que l'objet clairer. Quo in gnre, idest praecipue custodiendum,ne id, quod similitudinis gratia ascivimus. aut obscurum sit, aut ignotum dbet enim, quod illusalise
*
.
,

trandae alterius rei gratia assumitur, ipsum esse clarius

eo,

quod illumint

2
.

11

se

plaignait que

la

declamatoria licentia

abust de la comparaison par

un choix malheureux ou une application dfectueuse. La mtaphore, dit-il ailleurs, est la fois le plus usit et incomparablement le plus beau des tropes. Elle est si naturelle que les gens ignorants et grossiers en font eux-mmes un frquent usage. Incipimus igitur ab
eo (tropo),
qui

cum

frequentissimus

est,

tum longe

pulcherrimus. translatione dico,


;

qui ptmropi' graece

vocatur quae quidem est ab ipsa nobis concessa natura, ut indocti quoque ac non sentientes ea frquenter utantur.
\.

D'o

il

ressort que Quintilien dsapprouverait


ni, v. 72.

Instilutio oratoria, lib. VIII. cap.


V.

i. VIII, vi,

180

LA PARABOLE ES DEHORS DE L'EVANGILE.


de

les considrations

MM.
si

Jlicher et Loisy sur le


Il

caractre aristocratique de la mtaphore.


elle est si le

continue:

agrable et

limpide, que, dans le discours

jucunda atque

plus brillant, elle "blouit de sa lumire. Tum ita nitida, ut in oratione, quamlibet clara,
.

proprio tamen lumineeluceat 1 Au reste, si la mtaphore employe avec sobrit illustre le discours, sa

frquence
elle se

le

rend obscur et fatigant. Si

elle se

prolonge,

change en allgorie et peut dgnrer en nigme. Ut modicus autem atque opportunus cjus usus illustrt
ita

orationem,

frequens et obscurat et taedio complet,


.

continuus vero inallegorias et aenigmata exit 2 L'allgorie n'est elle-mme qu'une srie de mtaphores.

Ce qui est

dit

du mlange de

l'allgorie et

de

la

parabole est surtout remarquer. Les orateurs

dit Quintilien, font souvent usage de l'allgorie, mai: rarement ils la poursuivent jusqu'au bout le plus sou vent ils mlent le sens propre au sens allgorique Habet usum talis allegoriae frquenter oratio, se raro totius; plerumquc apertis permixta est 3 Et en donne comme exemple cette phrase du Pro Milon* Equidem ceteras tempestates et procellas in ill dumtaxat fluctibus concionum semper Miloni puta esse subeundas , j'ai toujours pens que Milon aur. braver les orages et les temptes sur les flots d assembles. Si l'orateur n'et ajout fluctibus conc num, l'allgorie et t complte; ces mots la rend mixte. Mais le genre de discours de beaucoup plus beau est celui o se mle la grce de la sim tude, de Vallgorie et de la mtaphore. Illud vl longe speciosissimum genus orationis, in quo tri
;

1.

VIII,

III,

7,!.

S.
3.

Mil, vin,

vi,

li.

ri,

LA PARABOLE CHEZ LES AUTEURS CLASSIQUES.

1S1

permixta est gratia, similitudinis, allegoriae, translationis. Suit l'exemple qubd fretum, quem euripum, tt motus, tantas. tam varias habere creditis agitationes, commutationes, fluctus, quantas perturbationes et quantos stus ratio comitiorum? Dies intermissus unus, aut nox interposita saepe et perturbt omnia, et totam opinionem parva nonnunquam commutt aura rumoris (49). On se souvient que M. Jlicher classait ce mlange parmi les tres mythologiques et monstrueux. Il est bon de savoir que l'on a le choix entre son sentiment et celui de Quintilien. Voici qui contrarie encore les conclusions de M. Ju:

licher.

Au

reste,

poursuit le matre latin, l'allgorie

est aussi la porte des esprits

mdiocres

et elle est

d'un usage trs frquent dans


lire.

la

conversation fami-

Ceterum allegoria parvis quoque ingcniis et (51). Tout l'oppos, M. Loisy crivait L'allgorie convient
quotidiano sermoni frequentissime servit
:

l'instruction par le livre

exercice de savant et de lettr


si toutefois,

qui s'adresse des lecteurs non dpourvus de science


ni de littrature
*.

Que

conclut Quin-

tilien, l'allgorie

devient obscure, elle porte le

nom

d nigme. llc allegoria, qu estobscurior, aenigma dieitur vitium meo quidem judicio, si quidem dicere
;

dilucide, virtus (52).

ron

On nous dispensera de grouper ici les textes de Cicrelatifs au mme sujet, d'autant plus que Quintilien

nous a signal sa pense dans les exemples prcdents. 11 suffira d'ajouter que le grand orateur ne tenait pas davantage en suspicion les mtaphores dans ses ensei-

gnements thoriques. Aprs avoir conseill l'orateur


1.

tudes vangliques,

p. 39.

PARABOLES VANCUQUES.

182

LA PARABOLE EN DEHORS DE L'VANGILE.

du genre simple d'tre rserv en ses mtaphores, lui permet toutefois d'user de celles qui sont familires au langage des villes et mme celui de la campagne, o l'on entend parler des perles de la vigne, des champs altrs, des moissons joyeuses, des bls luxuriants. Translatione fortasse crcbrior, qua frequentissime sermo omnis utitur non modo urbanorum, sed etiam rusticorum siquidem est eorum gemmare
il
:

vites, sitire agros, laetas esse segetes, luxuriosa fru-

menta . Il ajoute le style simple fera de ces figures un usage un peu plus frquent que les autres genres de style. D'o il ressort que Cicron savait distinguer
1
:

les, il

s'il y en a de savantes et de difficiy en a aussi de vulgaires de ces dernires il exhorte se servir pour enseigner le peuple.
:
:

entre mtaphores

1.

Orator,

\i\, 31, d.

Henry.

DEUXIEME PARTIE
LES PARABOLES SYNOPTIQUES

CHAPITRE PREMIER
NATURE DE LA PARABOLE SYNOPTIQUE.

On trouve 50 fois dans le Nouveau Testament le mot TrapaoXr, 2 fois dans l'Kpitre aux Hbreux (ix, 9 etxi. 19 et 48 fois dans les Synoptiques; 17 fois dans Matthieu, 13 fois dans Marc, et 18 dans Luc. Si de ces textes des Synoptiques on dfalque les
1.

Nombre.

passages parallles,

le chiffre total

rentes est abaiss 33.

des mentions difflatine traduit

La Vulgate
8

toujours TtapaoXi par parabola en Matthieu et en

Marc; en Luc
est-il

elle a prfr

que, sur ces 8 cas, on


est notoire

lit

fois similitudo; encore en quelques manuscrits

6 fois la variante parabola.


il

que tout ce qui est parabole dans

iMais

l'vangile, n'en porte pas le nom. Les exemples abondent


de rcits qui sont intituls 7tpaoX^ par l'un des
tiques, et qui ne le sont pas par les

exemple,

le trait

Synopdeux autres. Par du vtement vieux et de la pice neuve

184

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

le titre de 7rap*6oXii dans Luc, v, 36, mais non dans Matthieu, ix, 16, ni dans Marc, n, 21 ;le Ferment est appel 7capaoX7i dans Matthieu, xm, 31 et Marc, iv, Bien plus, un mme 30, mais non dans Luc, xm, 18. Evangliste ne prend pas soin de qualifier toujours du mme nom les pices analogues. Saint Luc n'appelle paraboles ni la Drachme ni l'Enfant prodigue, alors que tout ct la Brebis perdue porte ce titre saint Matthieu ne caractrise ni les dix Vierges ni les Talents, alors que les Vignerons homicides et le Repas de noce sont Ailleurs l' Evangliste expressment dits irapotoXat. semble vouloir rparer cette omission en donnant au mot 7rapaoXi une valeur rtroactive. Matthieu, xm, 53, Lorsque Jsus eut achev ces paraboles , conclut qualifiant ainsi d'un coup le Trsor, la Perle et le Filet, qui n'avaient pas de vocable. Les Vignerons homicides aXX)v TrapaoXriv xouaaTE, par dbutent par ces mots o Matthieu signifie la fois que le rcit qui s'ouvre est une parabole, et que le prcdent sur les Deux fils l'tait aussi. C'est par hasard, dit M. Julicher 4 que les Evanglistes donnent un titre particulier un discours du Matre; s'ils omettent ce mme titre dans un autre exemple du mme genre, c'est encore pur

porte

hasard.
Il

est regretter

qu'aucun des Synoptiques ne nous

ait

donn une

dfinition de la TrapaoX^, qui, en se lais-

sant vrifier sur les divers discours de l'Evangile, permettrait d'valuer le


les auteurs
le

nombre exact des

paraboles

tous les trois la supposent au contraire connue,

comme

de l'Ancien Testament supposaient connu

ils en parlent comme d'un terme appartenant la rhtorique la plus lmentaire. C'est ce

mchai

1. 1,

p, 26-".

Pour la

Hsle complte de ces exemples, voir ces mme

pages.

NATURE DE LA PARABOLE SYNOPTIQUE.

185

dfaut d'application didactique qui est cause du dsaccord des exgtes quand il s'agit de relever le nombre des paraboles. Gbel en compte 27 M. Jlicher 53, dont 28 Gleichnisse, 21 Parabeln,et4 Beispielerzhlungen; M. Bugge 71, dont 36 Parabelembleme et 35 Parabeln
;

le P.

Fonck

72; d'aprs

M.

Jiilicher, ce chiffre

monte

SOavec van Ktsweld et jusqu' 101 avec von Wessenberg. Le chiffre de Gbel s'explique, comme il en avertit lui-mme, parce qu'il ne comprend dans sa nomenclature que les paraboles dites telles par l'usage ordinaire de l'Eglise ou encore les paraboles au sens plus strict du mot . Les chiffres suprieurs
proviennent de ce qu'on accepte comme paraboles tout ce qui en porte le nom, ou mme ce qui est dsign

comme

tel

par l'analogie vanglique.

A vrai dire,

ces calculs sont assez indiffrents, et nous les abandon-

nons volontiers la libert des auteurs qui amplifieront ou rduiront les nombres, suivant qu'ils se proposent de traiter plus ou moins de matire synoptique. C'est pourquoi, l'on peut absoudre Gbel du reproche d'arbitraire que lui adresse M. Jiilicher, et ne pas blmer le P. Ollivierqui, rcemment, offrait au public l'exgse de 19 Paraboles, y compris le Bon PasIl suffit que chaque auteur dclare son but et sa manire de le poursuivre. Si l'on ne veut commenter que les comparaisons dveloppes , sens le plus ordinaire de la Parabole dans l'vangile et dans l'usage ecclsiastique, on ne dpassera gure le chiffre de Gbel.

teur

2.

Diverses acceptions du mot 7rapaoXiq.


la varit des

Nous

avons vu

espces du mchai dans l'Ancien

I.

Les Paraboles, 1908.

186

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


irapaoX>i

Testament. La richesse de la
est peine plus circonscrite.

dans

le

Nouveau
le dis-

Si l'on

excepte

cours purement figur,

le

sarcasme
en

et l'individu type,

tous les sens du mchai sont reprsents dans les

Synoptiques.

La

TcapaoXir est,

effet,

tantt

un pro-

verbe ou un enseignement moral, tantt une sentence difficile, tantt une simple comparaison; le plus souvent c'est une comparaison dveloppe sous
d'histoire

forme

parabole et l'allgorie, un discours participant la fois de l'une et de l'autre. 11 serait presque superflu de rapla

ou une allgorie, ou enfin entre

peler des exemples qui sont dans toutes les mmoires.

Voici cependant le relev des textes principaux.

La TOxp<x6oX>i de Luc,
tc*)

iv,

23 n'est qu'un proverbe. Ilvsans douf-e, VOUS


:

peT

(jioi

t'Jjv

7rapaoX-}]v Tauxy,v,

me

direz

(vous m'appliquerez) ce proverbe

mdecin,

exemple genre de ce dans tout l'Evangile En saint Luc,xiv, 7 irapagoXV) dsigne d'aprs les uns un conseil de simple politesse, ou mieux, d'aprs les
guris-toi toi-mme. C'est,

du

reste, le seul
.

<

un prcepte d'humilit. "EXeysv 8c 7rpoxo; xexXr,Lorsque tu seras invit par quelqu'un une noce, ne te couche pas la premire place, de peur qu'une personne plus honorable que toi n'ait t invite aussi, et que celui qui vous a invits l'un et l'autre, ne vienne te dire Cde la place celuil, et que tu n'aies la honte d'occuper la dernire place... etc. L'vangile n'offre pas non plus un second spcimen de cette sorte de parabole.
autres,
fxsvou; 7rapa6oX>iv.
:

sous

Matthieu,xv,lletMarc,vn, 15 nous prsentent encore le nom de TOxpaoXii une sentence que les Aptres

4. La II* Ptri (h, 2-2) dsigne sous le nom de Ttapoipua deux proverbes <TU[A66r,xv aTO; to ttj; r,9o; 7tapoi{j.ai; le chien est retourn son vomissement, et le porc lav est retourn se vautrer dans la boue.
:

SATURE DE LA PARABOLE SYNOPTIQUE.


:

187

ne comprirent pas sans explication Il n'est hors de rien qui, entrant en lui, puisse le souiller mais ce qui sort de l'homme, c'est ce qui souille l'homme... Et lorsqu'il fut entr dans une maison,

l'homme

hors de

la foule, ses disciples l'interrogrent

sur cette

parabole : 7nr]pcoTO.>v... T7,v 7rapaoXr,v. Les simples comparaisons qui nous sont donnes comme des TrapaoXa sont plus nombreuses. Tel le logion de Marc, m, 23-27 sur l'expulsion des dmons
:

Et les ayant appels


sv

(les Scribes) lui,

il

(Jsus) leur

disait en paraboles
il

TrapaSoXaT;

Comment Satan peut-

chasser Satan? Et si un royaume est divis contre lui-mme, ce royaume-l ne peut subsister; et si une maison est divise contre elle-mme... etc. Tel encore le trait de saint Luc sur le vtement vieux et la pice neuve (v, 36). Il leur dit aussi une parabole, irapaoXiv Personne ne dchire d'un habit neuf uni' pice pour la mettre un habit vieux. On peut ajouter ces exemples la comparaison du Voleur de nuit iLc, xii, 39-41), et celle de la iloraison du figuier, signe avant-coureur de l't (Mt., xxiv. 32: Me, xni.
:

28).

Les cas de paraboles ou de comparaisons dveloppes sont plus nombreux encore. Ici, il suffit de rappeler des

noms

la

(Me, M.

iv,

26-29), le Snev, le

Semence, qui crot d'elle-mme Ferment, le Trsor, la


les Talents, les

Perle, les

Dix Vierges,
si elle

Mines, etc..

Jlicher s'est appliqu observer, propos


narrait

de

chacune,

un

fait

quotidien abritant un

principe universel, ou seulement une histoire qui est

cense ne s'tre passe qu'une

guer
tote.
vail

soit

parmi

les rapstCoXai soit

Nous avons dit nous paraissait assez

de les cataloparmi les X^oi d'Arisprcdemment pourquoi ce trafois, atin

inutile.

Il

est fort probable

188

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

que ni Jsus ni les vanglistes n'entendaient mettre de diffrence entre ces deux catgories, satisfaits que ces rcits tablissent un point de dogme ou de morale.

On

peut s'en tenir

l et

regarder

le reste

comme

exer-

cice d'cole.

On
Riche

doit rserver

une mention spciale pour quatre


:

pricopes de saint Luc


et le

le

Pharisien et

le

Publicain, le

pauvre Lazare, le Riche insens et le Bon Samaritain. Ces paraboles ne sont pas des comparaisons empruntes un ordre infrieur et qui, pour

un ordre supelles-mmes sur le plan de leur morale; ce sont des rcits-types, des exemples de ce que les chrtiens doivent faire ou viter. C'est ainsi que, aprs le portrait du Publicain ou du pauvre Lazare, Jsus aurait pu rpter le conseil qui termine 2 Vade, et tu fac similiter . le Bon Samaritain A ct de ces paraboles, les Synoptiques nous offrent quatre allgories : le Semeur, l'Ivraie, le Filet et les Vignerons homicides. A la fin de cette dertre appliques, doivent se transposer rieur; elles sont dj par
*
:

nire, le Matre se contente de signaler ses auditeurs

que

le

mme

Royaume de Dieu leur sera t, exprimant du coup quels taient les Vignerons et quelle la
suffit

Vigne. Cette clef


plication

leur ouvrir

Ia7rapot6o>7i,

comme
ex-

l'atteste Mt., xxi, 45.

Le Semeur

est

muni dune

complte, mais on verra bientt avec quelle

libert celle-ci est conduite. L'explication de l'Ivraie, au contraire, peut passer pour un modle du genre. Les termes sont repris un un et interprts dans une srie de phrases, qui se succdent avec une rigueurd'quations Celui qui sme la bonne semence, c'est le Fils de l'Homme le champ, c'est le monde
: ;

i.

Deispielerzdhlungen,

Jl.,

I,

112.

4.

LC,

X, 37.

NATURE DE LA PARABOLE SYNOPTIQUE.


la

189

l'ivraie,
l'a

bonne semence, ce sont les fils du Royaume ; ce sont les fils du mchant; l'ennemi qui
seme,
c'est le diable
;

la

moisson,

c'est

la lin

moissonneurs, ce sont les anges. La tenue littraire de la fin pourtant se modifie, rompant avec bonheur cette monotonie mathmatique. Le

du monde;

les

Matre ne procde plus par quations, mais par substitutions,

Le

Fils de

elles-mmes rsultat d'quations tacites l'Homme enverra ses anges qui arrache:

ront de son

royaume tous
il

les scandales et tous

ceux

qui oprent l'iniquit; et naise ardente, o

ils les

jetteront

dans

la four-

y aura des pleurs

ments de dents
rer les

*.

et des grii.
fait

L'application du Filet se

toute par substitution

Les anges viendront spails les

mchants d'avec

les justes, et
2
.

jetteront

dans la fournaise ardente

Tout

le

monde con-

viendra que ce dernier procd dnonce l'allgorie

avec autant de sret que le prcdent. Enfin, il importe de noter dans les Synoptiques

le

mlange des

traits allgoriques et paraboliques.

Un

relev complet de tous les cas exigerait

nutieux d'exgse
dre, ni

ce n'est

ici le

lieu ni

un travail mide l'entrepi nIl

mme

d'en apporter tous les rsultats.

sutlira

deux exemples comme spcim Soit la Trapao des Vignerons homicides, o le nombre des mtaphores donne l'ensemble une physionomie bien caractrise d'allgorie. La vigne est srement la mtaphore de toute la nation d'Isral (et non
d'en prsenter un ou

pas de ses privilges exclusivement) considre comme proprit choisie du Seigneur et ce titre comble de
,

privilges.

Les fermiers sont

les Juifs et tout spciale-

ment
i. Ib...

leurs chefs, Pharisiens et Scribes. Les fruits, ce


Vi
11.

1. Mt., xiii. il

190

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


;

sont les bonnes uvres

les

messagers maltraits,

les

prophtes qui dans leur mission ont rcolt toute sorte d'avanies; le fils mis mort, c'est Jsus... Pourtant
le rcit est

coup de

traits qui n'ont

gorique.

Il

serait excessif

aucune vise allpar exemple de recher-

cher parmi les privilges d'Isral, ceux que peuvent


reprsenter

nommment la

haie, letorcular

ou

la

tour

de garde. Nous avons dj dit que, dans le lied d'Isae sur la vigne, les dtails analogues ne sont amens que pour le dveloppement parabolique de la narration et
qu'ils

ne signifient que d'une manire gnrale

avantages dont la nation juive a t pourvue. On doit aussi renoncer trouver une signification dtermine au nombre des ambassades et des serviteurs,
des mauvais traitements que les messagers ont subir'. A y regarder de prs, il devient vident que les Synoptiques ont exerc leur juste libert dans cette mise en scne, chacun ayant cherch mnager sa manire l'intrt du rcit. Saint Matthieu (xxi, 34 s.) produit ds la premire ambassade plusieurs serviteurs, qui, ds cette premire fois, sont frapps ou lapids. Le deuxime envoi amne des serainsi qu'au dtail

les

nombreux encore, qui essuient les mmes traitements. Le fils et hritier parat en troisime lieu. Saint Marc (xn, 2 s.) ne prsente qu'un serviteur
viteurs plus

mais plusieurs reprises, et il gradue les mauvais traitements, de sorte que le troisime serviteur est le premier tre mis mort. Le fils parat au
la fois,
t. Pas plus que dans l'allgorie de la Vigne dans Isae, on ne peut soutenir que ces dtails soient purement emblmatiques, superflus en soi pour la marche de l'action. Ce sont de vritables traits paraboliques, qui demandent tre traduits en comparaison de mme que la vigne fut dote d'une haie, d'un torcular, d'une tour de garde, ainsi
:

des privilges de lahv. De mme que les les envoys du maitre de la vigne, ainsi les Juifs ont-ils maltrait les envoys de Dieu.
Isral a-t-il t

l'objet

vignerons maltraitrent

NATURE DE LA PARABOLE SYNOPTIQUE.


dernier acte de cette tragdie.
reprises; mais
11

191

Saint

Luc

(xx, 10

s.)

n'envoie non plus qu'un serviteur la

fois,

trois

il rserve la mort pour le quatrime. semble encore que le discours que se tiennent les fermiers la vue de l'hritier (Mt., 38) ne relve que de la parabole. Le fils disparu, se disent les assassins, nul ne viendra revendiquer la proprit; quant au pre, s'il songe se prsenter en personne, il peut conjecturer le sort qui l'attend. Mais ces propos auraient-ils un sens comme allgorie? M. Loisy dit

bien

Ceux qui ont

livr Jsus la mort, pensaient

s'assurer eux-mmes, eux seuls, la proprit du


salut rvl dans la Loi, en excluant ceux

que Jsus

appelait;

ils

voulaient confisquer leur profit l'hri-

'. Mais si les fermiers sont les que ceux-ci connaissent la dignit du P comment peuvent-ils esprer de lui extorquer son

tage du Pre cleste


Juifs, et

hritage?

La vrification des

traits allgoriques

dans

les para-

boles est plus aise encore. C'est ainsi que dans la Se-

mence qui crot d'elle-mme (Me, iv, 20), le voisinage immdiat de l'allgorie du Semeur fait penser irrsistiblement que l'homme qui sme est encore la mtaphore de Jsus. Il faut toutefois savoir restreindre ces applications et ne pas les tendre, par exemple, avec Maldonat, Fillion, Knabenbauer 2 aux dtails du verset 27 Soit qu'il (le Semeur) dorme, soit qu'il veille, la
:

nuit et le jour, la

semence germe
:

et crot,

sans qu'il

sache lui-mme comment w ox

olSev a-co. Il serait,

en

effet, difficile

dort et surtout qu'il ignore


1. 2.

de montrer sans subtilit que Jsus le mystre de la croissance

Les v. syn., II, 310. Pour les trois, conim. in Me. ad h.

1.

192

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


*

et le P. Fonck 2 sont de son Royaume. M. Julicher voir en ces traits que des ne mieux inspirs de

lments paraboliques. Par contre,


encore
le

la

Royaume,

et la

moisson

est la

semence est consommation

du

sicle.
le

Dans
cher
3

Ferment comme dans


4

et

Loisy

le Snev, MM. Juline veulent reconnatre qu'une double

comparaison.
petit

Jsus,

dit ce dernier, fait valoir le

contraste d'une cause chtive en apparence et d'un

commencement avec un grand


;

rsultat.

Cela

est vrai

mais
5
,

les

exgtes catholiques, Fillion, Kna6


,

benbauer

Fonck

Rose

n'ont pas tort de voir

signales, dans la premire de ces deux paraboles, la


force extensive force intensive.

du Royaume, et dans la deuxime, sa Car ce qui frappe dans l'arbuste issu du

snev, c'est le dveloppement,


c'est

et, dans la pte leve, moins l'augmentation du volume que l'acquisition

d'une proprit nouvelle. L'arbre s'est agrandi extrieurement; la pte s'est renouvele par l'intrieur. De

mme,
voir

snev, le
il

Royaume

s'tendra toute la terre;


Il

ferment,

transformera les curs.

est intressant de

M. Loisy ne se dfendre de cette application que par la crainte de tomber dans l'allgorie 8
.

Ces exemples, qu'on pourrait multiplier, suffisent tablir dans les Synoptiques le mlange de l'allgorie et de la parabole. Pour le moment, nous n'avons qu' enregistrer le fait, nous souvenant de l'avoir signal dj dans les mechlim de l'Ancien Testament et del
1.
-2.

a.
4.
.">.

.
7. 8.

Op. laud., II, 310. Die Parabeln, 110. n, M7. Les vang. synopt., I, 772. Comm. ad h. 1. Op. laud.,i$9. vangile selon saint Luc,"' Op. laud., I, 77*.

dit., 13G.

NATL'RE DE LA PARABOLE SYNOPTIQUE.


littrature rabbinique, et

193

mme

dans les auteurs clas-

siques grecs
ce

et latins.

mlange est remaniements indiscrets.

Tout l'heure on examinera si authentique, ou s'il n'est d qu' des

Aprs avoir parcouru 3. Notion de la mtpc&X^. analytiquement les diverses formes de la sapa' vanglique, il convient de se demander, dans une rgression synthtique, s'il n'existe pas une notion qui les domine et les embrasse toutes. L'ide de comparaison
incluse dans le

peut-tre

mot 7rapaX/.oo, se prsente tout d'abord, sous l'influence des solennelles formules
:

d'introduction

quoi comparerai-je

le

Royaume
...

de Dieu

Le Royaume des cieux


s'applique, en effet,

est semblable

Ce concept

aux paraboles

et all-

gories, qui sont de

dante du genre

irotpaoXi.

beaucoup l'espce la plus abonNous avons mme vu que, par

une sorte d'antonomase, ces rcits avaient accapar dans l'usage ecclsiastique le titre de paraboles. Mais ici le dbat s'largit et l'on cherche une notion s'appliquant aussi bien aux autres varits de la 7rapaoXvi. Or, comme prcdemment dans la dfinition du mchai, des textes se prsentent, qui sont rfractaires l'ide de comparaison. Dj le proverbe Mdecin, guris-toi toi-mme, ne s'y ramne que par une explication lointaine, en le considrant comme une norme de la sagesse populaire; mais les petits discours sur ce qui souille l'homme et sur la modestie dans les banquets y paraissent irrductibles. Sous peine de violenter les concepts, il faut se rsoudre tenir simplement ces sentences ou ces rcits pour des discours sapienliels. Et nous sommes parla ramens notre dfinition du mchai antique la Ttap6oXi} est un discours sapientiel o domine gnralement l'lment
:

194

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


il

comparatif, bien qu'une fois ou autre


absent.

puisse en tre

Comme complment
serait ici la question

la notion de parabole, se pola clart

de

des paraboles synop-

tiques.

Mais

il

sera plus opportun de la renvoyer la


tude, consacre
elle est

partie de cette
boles,

au but des para-

troitement unie. de clart et de but ne peuvent convenablement se traiter qu'aprs avoir dfini l'authenticit des mmes paraboles. Si celles-ci ne sont pas authentiques, c'est en vain qu'on s'vertue leur sujet pour savoir si le Matre s'est exprim en termes comprhensibles ou nigmatiques, s'il a voulu ins-

problme avec lequel

Au

reste, les questions

truire

ou mystifier les foules. Ce n'est qu'autant qu'on possde un tat des discours du Matre, qu'il est loisible de procder aux discussions ultrieures qu'ils
soulvent.

CHAPITRE

II

AUTHENTICITE DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

La critique ne s'est jamais mue du langage gnomique de Jsus. Elle consent que le Matre se soit exprim sur
la

morale et

le

dogme en des

sentences vives, fami-

lires, concises, antithtiques,


si

d'apparence paradoxal .
le

Ton peut tout dire d'un mot, orientales. Elle permet


telle

encore que

de ces sentences porte

nom

de pa-

rabole, et elle se montrerait dispose tendre ce vo-

cable toutes les penses de frappe similaire.

ct

de ces paraboles en miniature, elle reconnat encore les tableaux plus larges des paraboles-rcits, condition toutefois que ce soient des paraboles vritables. Cardes qu'une allgorie se cache sous le couvert de la irapaoXrj, il s'lve contre son authenticit des objections que plusieurs n'hsitent pas proclamer dcisives et qu'il est bon d'examiner fond et dans leur ensemble une fois pour toutes. La question gnrale se pose ainsi les paraboles vangliques sont-elles authentiques? Cependant, parce que l'authenticit des paraboles proprement dites n'est
:

plus srieusement conteste aujourd'hui

4
,

le

problme

i. Nous ne nous arrtons pas tablir l'authenticit des Paraboles contre l'cole hollandaise, qui les rejette eu bloc, comme d'ailleurs

196

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


:

s'est circonscrit et s'nonce dsormais ainsi lles ali2 les nes des Synoptiques sont-elles authentiques ? lments allgoriques pars dans les paraboles sont-ils authentiques ? Comme on le voit, ce problme est du plus haut intrt; et, pour dlicat qu'il apparaisse, au point o nous en sommes, nous ne pouvons ni ne voulons nous y drober. Le lecteur qui nous a suivi dans toutes les tapes de ce travail, s'attend ce que les conclusions partielles dissmines au cours des alinas et des chapitres, soient enfin groupes pour tre mises en valeur. Nous l'entreprenons ici. On voudra bien excuser quelques redites en considration de la force que cette synthse est destine fournir l'argument. Nous rsumerons d'abord, en les compltant, les objections de MM. Jilicher et Loisy nous exami-

nerons ensuite ce

qu'il faut

en penser.

1.

Expos des

objections.

A. Objections tires des notions de parabole, d'allgorie, etc..

Le point de dpart de tout le systme est incontestablement la notion de comparaison et de mtaphore.


rsumerait assez exactement les analyses de Julicher et Loisy en disant que la comparaison est la limpidit mme, tandis que la mtaphore est, de
1.

On

MM.

sa nature,

difficile,

et

peut n'tre pas comprise.

tout le contenu des Synoptiques et des pitres, ni contre l'cole de Tubingue et Renan, pour qui les Paraboles refltent les tendances du ptrinisme et du paulinisme. On peut voir dans tudes vangliques de M. Loisy (p. 4) une rfutation aussi dcisive que succincte de ces di-

verses hypothses.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

197

2. Or la parabole n'est en soi qu'une comparaison dveloppe, de mme que X allgorie n'est qu'une srie de mtaphores cohrentes : Ce qui vaut de la comparaison et de la mtaphore vaut aussi de leurs formes plus hautes, que j'ai dsignes comme parabole et allgorie. Car, comme la parabole est une comparaison tendue une phrase entire, l'allgorie est une mtaphore dveloppe dans une phrase formant

un tout La fable (et la parabole) est D'o la conclusion un genre clair comme la comparaison. L'allgorie est un genre mystrieux comme la mtaphore. La comparaison et la fable conviennent un enseignement
1
.

populaire. L'allgorie
livre;

convient l'instruction par le

exercice de savant et de lettr, qui s'adresse des lecteurs non dpourvus de science ni de littra.

ture 2

Ces derniers mots rsument on ne peut mieux


et la

cette doctrine.
3.
si

La mtaphore
si

comparaison tant des

ge&m

opposs, on ne peut concevoir qu ils fusionnent dans un mme rcit. Qu'on les emploie sparment, tant qu'on voudra; mais ensemble, cela rpudivers et

gne. Le mlange des deux constituerait un monstre mythologique. 4. Tel est en soi le concept des deux genres. Mais que fut-il dans la pratique chez les Hbreux 1 Ainsi que nous l'avons montr, MM. Jiilicher et Loisy

distinguent deux phases dans

le

mchl de l'Ancien

Testament. Dans
difficiles,

la

premire, on peut dire d'une

ma-

nire gnrale, et en ngligeant quelques cas plus

que

la

sagesse

s'offre

comme

guide aux

1.

Jftlicher,

I.
t
'

>**.

2.

Loisy. Et.

..

(>.

39.

198

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


le

ignorants, pour leur montrer en pleine lumire monde, Dieu, la vie et ses rgles .
1

11

n'en va pas de
le Siracide.

mme

dans

la littrature deutro-

canonique, qui constitue la deuxime phase, surtout

depuis

cette poque,

comme

cept de parabole; le

L'obscur et le difficile sont entrs, lments essentiels dans le conmchai, par un rsultat de l'rudi.

tion, s'est laiss choir

dans les bras de l'nigme 2 L'nigme elle-mme est une fille de la mtaphore 3 C'est une combinaison de mtaphores incohrentes,
.

en rapport avec l'objet deviner 4


Si donc le

mchai est tomb dans l'nigme, il y est venu par le chemin de l'allgorie, parce que quittant les routes frquentes de la comparaison, il s'est engag dans les sentiers abrupts de la mtaphore. Les anciens s'en tenaient au mchai comparatif; la jeune cole du Siracide, en s'adonnant au mchai allgorique, a trs vite abouti au mchai nigmatique. 5. Jsus vient. Va-t-il se mettre la remorque des scribes alexandrins et tenir au peuple des nigmes? Ou bien, ngligeant deux sicles de mchai scolastique, va-t-il rattacher sa
inspirs?
7rapa6oXiQ au discours simple et limpide que pratiqurent les prophtes et les crivains

La rponse

n'est pas douteuse. Jsus, prdi-

cateur populaire, doit parler au peuple la seule langue


qu'il parle et qu'il entend.

Le moment

serait

du reste

mal

choisi de rciter des sentences, obscures force

d'tre recherches ou profondes, ou d'enfiler avec art des colliers de mtaphores il s'agit de parler simplement et clairement; si la vrit expliquer est d'un
;

i.

Julicher,
i.

I,

38.

a.
:.

40.

Das

Riitsel ist
:i'>.

ein Kind der Metapher

julicher,

58.

4.

Et. v., p.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

199

ordre relev, qu'on recoure des comparaisons plus

mais qu'on s'en serve pour clairer et insnon pour obscurcir et augmenter l'ignorance. Le concept que le mot (de parabole) reprsentait (pour Jsus), crit M. Jlicher, ne lui est pas venu ncessairement de l'usage qu'en faisait le cercle des savants, ses contemporains il n'a pas t pris aux prjugs des Ypaix^axel de mme qu'ailleurs, v. g. dans le Discours sur la montagne (Mt.,v;, il rtablit lui-mme
familires,
truire,
; ;

la loi

au-dessus de toutes les Trapaoi; d'cole relatives


lit

l'Ecriture,
ler

au

de mme qu'il va aux sources au lieu d'aldes rivires dtournes, ainsi sur ce point
apparent aux grands Mochelim de
Isral qu' leurs plus rcents interprtes

doit-il tre plus

r Ancien
cabinet;

il

doit avoir

pientielxa-r' ilo/r'y.

de compris le Sc*2, ce discours sad'une manire plus large et beaucoup

il

mieux que tous ces


sion de la sagesse,

matres

parce que. en posses-

n'avait pas besoin de chercher la

sagesse dans l'obscurit'.

ment

M. Loisy dit plus briveDans la littrature deutrocanonique de l'Ancien

Testament,
l'nigme
;

la confusion se fait entre

la

parabole et

mais ce n'est pas raison pour que Jsus, tranger aux spculations et au langage des coles, ne s'en soit pas tenu la signification ancienne et populaire du mchai 2 Nous comprenons maintenant ce que signifie ce retour au mchai primitif. Jsus a pu se servir de la comparaison simple ou dveloppe en parabole il a pu y in.

clure des principes d'ordre quotidien et exprimental,

analogues ceux qu'Aristote prte Socrate dans la -apaoXr, des athltes et des pilotes, ou bien y raconter
des histoires
1.
2.
i.

fictives

semblables celles de Stsichore

i.

'.'.

200

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

ou d'Esope; mais il n'a certainement pas rcit au peuple des allgories, qui n'eussent pas moins rpugn
auditeurs.
tait

son gnie condescendant qu' l'esprit grossier de ses La parabole lui tait permise, parce qu'elle

un moyen appropri d'expliquer et de prouver sa mais l'allgorie lui tait interdite, parce qu'elle n'et fait qu'envelopper de voiles impntrables un dogme lev et une morale difficile 6. Bien plus, puisque le mlange de la parabole et de l'allgorie rpugne, Jsus a pu se permettre des mtaphores isoles, en deslogia indpendants, mais il n'a pu joindre dans un mme rcit le sens propre et le
doctrine aux simples
;

sens figur.
7. Une conclusion s'impose, que MM. Jlicher et Loisy dduiront jusqu'au bout avec une logique implacable. Elle tient en ces deux propositions Celles des 7rapa6oXat des Synoptiques qui, en ralit, sont des allgories, ne sont pas de Jsus les lments allgoriques qui se mlent aux simples paraboles, ne sont pas davantage authentiques.
:
;

Ce

n'est pas qu'on efface sans

compensation de

l'E-

vangile primitif tout ce qui a un aspect d'allgorie.

Non, si ces TrapaoXai ne remontent pas Jsus dans leur forme actuelle, il est possible, il est mme probable qu'elles n'auront pas t cres de toutes pices par la tradition; elles ne sont sans doute que des modifications de discours authentiques. Aprs les avoir dgages de tout ce clinquant de mtaphores, la critique peut esprer de retrouver la narration primitive, fable ou parabole, qui tait faite pour tre entendue au sens propre
\. M. Loisy a laiss chapper cette phrase, propos des Vignerons homicides Jsus aurait pu exceptionnellement parler en allgorie. Les v. syn., il, 318. Mais cette concession toute thorique ne sauv pratiquement aux yeux du critique aucune parcelle d'allgorie.
:

AUTHENTICIT DES PARADOLES SYNOPTIQUES.


et

201

ne recelait aucune vrit inaccessible l'intelligence de ceux qui elle a t adresse 1 . Ainsi rduit, ce noyau primitif a toute chance d'tre authentique.

Mais qui
paraboles 7

est

due l'allgorisation de toutes ces

Aux

Evanglistes ou dj leurs sources.

Entendons M. Jlicher.
sources,

Malheureusement il demeure

peine un doute que les Evanglistes,


aient confondu la
telle

et dj leurs
de l'rudition
le

7tapst6oXr^

hellnistique,

que nous

la

connaissons par

Maschal de l'criture avec son tendue et son naturel, qui a d tre aussi le Maschal de Jsus. Ou bien, pour mieux dire, leur concept de la parabole, pour autant qu'ils en
Siracide, la
l'ouvr^ct, et le

sur jumelle de

avaient un, est

comme

naturellement celui de

la litt-

rature judo-hellnistique. Ils entendent par

irapaCo/.r',

non pas un simple discours comparatif, mais un discours

En rsum, obscur qui a besoin d'explication 2 Jsus paraboliste est de l'cole des prophtes; mais les
.

Evanglistes et la tradition allgorisante

se

ratta-

chent l'cole du Siracide. Nous verrons plus loin sous


quelles influences s'est opre cette transformation.

Pour

le

moment, M. Jlicher
a

est assur de la valeur

de son systme,

D'aprs

la thorie

des Evanglistes,

les TapaoXat sont

des allgories, c'est--dire des discours figurs, ayant en quelque sorte besoin d'tre traduits mais, en ralit, ils sont, ou mieux ils taient, avant que la main des remanieurs ne les toucht, tout
;

autre chose, des paraboles, des fables, des narrations-

sens propre 3

exemples, mais toujours des discours s'entendant au Comme nous le disions, l'effort de la cri.

tique doit aller retrouver la parabole sous l'allgorie.


Et. c, 38.
I,

1.

f. 3.

.
49.

I,

202

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

Et qu'on n'objecte pas que, dans cette sphre, on s'expose perdre pied et glisser dans la fantaisie et l'arbitraire.

M. Jlicher rpond firement


solide, en se

qu'il s'tablit

soumettant aux paraboles, non ce que les Evanglistes nous donnent comme paraboles Aussi bien, ds ses premires pages, le professeur allemand avait-il dj fait sa profession de foi critique. Si nous voulons rellement
1 .

sur

le terrain vrai et

dire quelque chose d'utile

sur les paraboles,

nous

devons, le plus possible,

commencer parles

dpouiller

des additions de la tradition. Sans une dose de doute, nous n'avons pas nous mettre en chemin. Nous ne blmons pas l'indpendance des Evanglistes, mais nous allons au-devant de leurs crations avec la mme
libert
2
.

Nanmoins, lorsau cours de leurs volumineux commentaires, ni M. Jlicher ni M. Loisy ne rcusent les traits allgoriques, par la seule raison
qu'il s'agit d'en venir la pratique,

B. Objections exgtigues.

qu'ils sont allgoriques.

Ce procd, qui

devrait leur

sembler lgitime, tant donn la conviction de leurs principes, aurait encore trop l'air d'tre aprioristique. Ils prfrent s'engager dans une voie moins brve, mais qui pourra paratre autrui plus satisfaisante et ce scrupule, coup sr, fait honneur leur sens critique. Puisque les traits allgoriques, les dissertations qui prcdent ont d nous en convaincre, ne sont que
;

i. I, 69.
2. I, . 10 wir verdenken den Evangelisten ihre Selbttindifkslt nicht, aber wir treten ihren Schopfuugeu mit gleieher Selbstndigkeit
:

entgegen.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

203

des morceaux rapports, des additions secondaires, un esprit exerc peut se promettre de dcouvrir le
point prcis de la soudure et de montrer par l'examen interne que ces lments sont postrieurs. MM. Juli-

cher et Loisy n'ont pas recul devant ce labeur, et ils se flattent de l'avoir men bonne lin. Toujours est-il
qu'ils

ne signifieront

le

cong un

trait allgorique,

plus forte raison une allgorie entire, qu'autant qu'ils auront cru prouver son caractre adventice. Voici

comment M. Loisy nous expose le principe de cette mthode a Ces complments allgoriques, crit-il, ne s'accusent pas seulement comme des additions secondaires, lorsque la comparaison des deux Evangiles permet de vrifier qu'elles n'appartenaient pas
:

premire rdaction des paraboles elles se montrent en ce qu'elles bouleversent frquemment l'ordonnance des rcits, en y mlant des traits qui les renla
;

telles

dent incohrents pour nous, et qui les auraient faits inintelligibles pour les auditeurs du Christ. Si l'on voulait soutenir l'authenticit de ces dveloppements,

pu concevoir absolument invraisemblables Et ailleurs et inconsistantes en elles-mmes '. Ces lments ne sont pas primitifs ni conformes au sens original des rcits o on les a introduits. Leur prsence atteste que les Evanglistes croyaient devoir attribuer aux paraboles un sens plus lev que le sens littral, elle ne justifie pas cette persuasion, puisque le
il

faudrait d'abord admettre que Jsus a

et dbiter des histoires

caractre adventice et le fcheux effet des additions

allgoriques dmontrent que l'allgorie est superpose

la parabole

comme un lment tranger 2 Les indices qui permettent de discerner les additions
.

1.

. /&.,

Et. et., p. 29-30. pp. Ai.

204

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

au fond primitif sont aussi nombreux, nous assure-t-on, que les manires d'tre maladroit; seul le commentaire patient de toutes les paraboles est capable d'en rvler la richesse. Comme nous ne pouvons songer ici en puiser toute la nomenclature, nous essaierons de ramener quelques chefs principaux ceux que d'aussi bons juges que MM. Jlicher et Loisy relvent
plus souvent.
1. Un des critres les plus caractristiques, au dire de ces auteurs, peut s'noncer en ces termes un trait n'est pas authentique, lorsqu'il s'adapte mal l'ordre
:

de choses dans lequel


d'illustrer.

il

est introduit, et qu'il

ne conla

vient en fait qu' la ralit suprieure qu'il s'agissait

Des exemples

feront

mieux comprendre

que sa trs large sphre d'application. Dans la parabole du Repas de noce, saint Matthieu mentionne deux ambassades de serviteurs charges de convoquer les invits. Ce trait doit nous tre tout de suite suspect, nous dit-on, caries Juifs ne faisaient qu'une invitation; Matthieu en aura sans doute amplifi le nombre, parce que les prophtes, signifis ici par les serviteurs, s'taient prsents plusieurs reprises Isral de la part de Dieu. De son ct, saint Luc ne fait passer qu'un serviteur dans les diverses maisons des invits. C'est manifestement trop peu pour tant de monde; Luc n'a song qu' Jsus qui s'est fait comme le serviteur de tous. Les invits font un trange accueil aux envoys du matre. Ce n'est pas ainsi que sont accueillies ordinairement les invitations royales. Mais on a voulu signifier par l les meurtres de Jean-Baptiste, du Christ, d'Etienne, de Jacques *. Enfin voici le plus caractristique En

nature de ce principe, en

mme temps

i.

Les v.syn. ,11, 328.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

203

apprenant ce qu'ont fait les invits, le roi se fche, et il envoie ses armes, qui font prir les meurtriers et qui brlent la ville. Le roi lui-mme n'habitait-il donc pas dans cette cit, o devait avoir lieu le festin? Et que devient le repas durant cette excution qui n'a pu se faire en un clin d il? Comme si de rien n'tait, le roi dit placidement ses serviteurs que le festin est prt, et que les invits n'en taient pas dignes qu'on aille dans les carrefours chercher les premiers venus. Mais dans quels carrefours, puisque la ville n'existe plus ? Et le roi a-t-il toujours autant de serviteurs, bien qu'on les lui ait tus ? Ces contradictions et ces impossibilits, qui rendent la parabole inintelligible, qui l'auraient faite ridicule, si elle avait pu tre conte de la sorte. n'existent pas pourl'vangliste qui allgorise la donne primitive, et ne voit que son allgorie ', Dans la TrapaoX^ de l'Ivraie, M. Loisy, toujours aprs M. Jlicher 2 accumule les invraisemblances de cette nature. Le propritaire, qui est un homme riche, puisqu'il possde une nombreuse domesticit, sme luimme son champ, ce qui se conoit peine dans l'ordre del nature, mais ce qui est trs juste si Jsus est ce propritaire. Il est plus incroyable encore que l'ennemi aille jeter l'ivraie par-dessus le froment, car il n'arrive jamais que l'on sme d'ivraie dans les champs bonne ou mauvaise intention 3 . Le diable seul est capable d'un forfait si extraordinaire; de lui seul il est exact qu'il sme les mauvaises graines parmi le bl du Christ. Dans sa parabole. 1 Lvangliste ne fait non plus pousser l'ivraie que lorsque le bl est dj grand,
:
,

1.

Lesv.

syn.,

Il,
I.

3i5.

i.
3.

Les V. syn.,

7S; Jl.,

II,

560.
il

M. Loisy tait un peu moins ;iftirmatif dans les t.v., o


l'ivraie

disait:

Il n'est pas ordinaire qu'on sme ou mauvaise intention. > P. 48.

dans

les

champs, bonne
12

206

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

tandis que, dans la nature, l'un et l'autre croissent

ensemble. Mais les scandales ne paraissent que dans communauts dj constitues. Les serviteurs ne savent que penser ni que faire la vue de ce dsastre, comme si c'tait la premire fois qu'on trouvt de l'ivraie dans un champ, et que les laboureurs palestiniens n'eussent jamais t en prsence d'un cas semblable . Mais il faut savoir comprendre que les serviteurs se trouvrent vraiment en face de leur premire
les
ivraie, lorsque les aptres constatrent

pour

la pre-

mire
naut.

fois la

Enfin on ne

prsence des mauvais dans leur


lie

commule

pas

l'ivraie

en bottes, mais

paraboliste s'est souvenu point de


et

l'homme

qui, pieds

poings

lis, fut jet

dans

les tnbres extrieures.

L'histoire,

conclut M. Loisy, ne serait pas vraisemla prenait la lettre

blable, si

on
il

croyable,

n'est

Pour la rendre que de l'allger des lments all1


.

goriques qui, cette


ainsi

fois,

ont envahi toute la parabole;

rendu sa simplicit originelle, le rcit fournit une comparaison sensiblement plus courte, mais srement authentique. Autant qu'on peut le conjecturer d'aprs la parabole du Filet, il tait question d'un champ de bl o poussait aussi l'ivraie, et le triage de l'un et de l'autre tait renvoy la moisson 2 2. Deuxime critre. On reconnat encore les remaniements allgoriques de la tradition dans les paraboles, ce que telle ou telle application ne correspond pas l'tat embryonnaire de la communaut chrtienne, durant le ministre de Notre-Seigneur, mais suppose une priode plus avance de l'Eglise. C'est ainsi que la parabole du Semeur, dans sa rdaction actuelle, semble M. Loisy vouloir expliquer
.

1.
"2.

Et. ry., p. 48. Les v. syn., I,

"S-2.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

207

a pourquoi l'Evangile ne compte pas plus d'adhrents, pourquoi surtout il ne retient pas tous ceux qui ont paru l'accueillir . Or, cette morale serait un anachronisme dans la bouche de Jsus, Cette explication convient moins dans la bouche de Jsus que dans celle d'un prdicateur des premiers temps; elle suppose que

l'adhsion l'vangile est une profession de foi qui

combattue au dehors... la communaut chrtienne est donc constitue elle est perscute au moins par les Juifs d<- nombreuses dfections ont eu le temps de
est
; ;
;

se produire, soit raison des perscutions, soit pour

des difficults purement morales, par l'impuissance o plusieurs se sont trouvs de rester fidles l'idal qui

d'abord les avait sduits'.

On
de

prsente des observations analogues propos

l'Ivraie. Puisque l'ennemi vient semer nuitamment, et que les serviteurs ne se proccupent que trs

tard de porter

remde au mal,

il

est croire

que

la

parabole vise une poque o Jsus a, depuis quelque


la terre et o, dans la communaut granmchants se sont dj mls aux bons Parabole et commentaire, dit M. Loisy, appartiennent l'vangliste. leur auteur visant une situation qui n'est pas celle de l'Evangile au temps de Jsus, mais celle des premires communauts chrtiennes aprs un assez long temps de prdication apostolique. Ce cas unique d'allgorie enseigne et explique par le Christ est dpourvu d'authenticit -\ Enfin voici la conclusion du mme auteur sur l'allgorie des vignerons homicides. Jsus aurait pu

temps, quitt
die, les

exceptionnellement prcher en allgorie, et il a cit, en d'autres occasions, des textes prophtiques. Mais, dans
i.

i.

Les v. tyn., Les v. tyn.,

I.
I.

~o~.

~$i.

208 le

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

cas prsent, la citation (Mt., xxi, 42 et par.) se com-

prend beaucoup mieux

comme argument

des premiers

chrtiens contre les Juifs que dans la bouche de Jsus.

Allgorie et prophtie reprsentent l'ide que la gnration apostolique avait de la mission

du Christ
la

Fils

de Dieu, envoy par


nation juive
C'est le
les

le

Pre, tu par les chefs de la

et glorifi

au

ciel

par

rsurrection.

thme des discours qui sont attribus, dans Actes, aux premiers prdicateurs chrtiens. Il n'y
le

avait pas lieu, avant l'vnement, de montrer dans la

mort de Jsus
3.

dernier terme del patience divine


critre d'inauthenticit est le
la

Un troisime

manque

de correspondance entre

parabole et son explication.

dans la parabole du semeur, o, disons-le tout de suite, rgne un certain embarras de rdaction. Dans la premire moiti, on nous raconte qu'une partie du grain tomba sur la route, une autre partie sur un terrain rocheux, une troisime sur des pines, et le reste sur de la bonne terre. Jusque-l rien que d'assez correct, encore qu'on pt trouver redire la maladresse de ce semeur qui perd une notable quantit de sa semence. Mais
critre trouve s'exercer surtout
c'est l'application
rer.

Ce

de ce rcit qui laisse surtout dsi-

quatre reprises, saint Marc donne

comme

cor-

respondants la semence tombe les gens ensemencs et la premire fois notamment en une phrase qu'on a

quelque peine dbrouiller. O&xoi


O7rou oTretpexai 6 Xoyo,

8s eicivo 7rap x^v oov


e6<;

xai oxav

xouawaiv,

ep^exai

ffouava xal atpei, etc. 2 .

En sous-entendant

dTretpotjuvoi 3 ,

1.

Les Ev. syn., H, 318-319.

2.

Me,
Le

iv,

m.

Lagrange, qui prfre ne pas sous-entendre de participe, traduit ce y. 15 : t or il y a ceux qui sont ('. e., il y a une premire catgorie compose de ceux...)lc long du chemin o l'on sme la parole...
3.

P.

AUTHENTICITE DES PAJUBOLES SYNOPTIQUES.

209

le suggrent les versets suivants, on obtient le Et ceux-ci (les uns, parmi les auditeurs, et non parmi les grains) sont ceux qui sont ensemencs le long de la route, o la parole est seme et lorsqu ils ont entendu, aussitt Satan vient et enlve la parole, v. 16. Et de mme ceux-ci (les autres) sont ceux etc. qui sont ensemencs sur les endroits rocheux, etc.. Saint Matthieu conserve le mme tour, mais les quatre fois au singulier. Quiconque coute la parole et ne la comprend pas, le malin vient et enlve ce qui a t sem dans son cur c'est celui qui a t ensemenc le long del route '. et celui qui a t ensemenc dans les endroits pierreux, c'est celui qui entend la parole et la reoit aussitt avec joie, etc. Saint Luc lui-mme, dont le sens littraire est plus averti, n'esquive deux reprises le heurt de cette application qu'en sous-entendant le verbe, vin, v. 12 01

comme
sens
:

ypoitry ov (sOUS-ent. <rrcstpfxevoi)

etfftv ol
,

ixouda

: ;

v. 13:

ot Oe

tc'i

r?,

7trcpa (jirstpjxsvot

otxv xofftoaiv...;
,

Les deux dernires fois cependant (v. 14 et 15 il Et ce qui d'une formule plus correcte tombe sur les pines, ce sont ceux qui ont entendu, et
s est servi
:

qui, s'en allant, sont touffs par les soucis, la richeles plaisirs de la vie...

Encore

est-il

que, dans cette


l'on re-

phrase, au lieu de comparer la semence la parole, on


la

compare aux auditeurs, assimilation que

trouve au fond des formules de saint Matthieu et de


saint Marc.
(vangile selon saint Marc, p. 104). Cette traductiun nous parait

moins

bonne.
1. O'jt; dTiv ratfi iry dv anaps;. I.e P. Rose traduit cett ce qui a t sem le long de la route. Mais si Matthieu avait entendu parler de la semence, on comprendrait difficilement ce masculin anatiz, alors que, dans le mme verset, il la dsigne par le neutre xecl
:

ib oTtopuivov vtt) xaoa xjtov

xni. 19

12.

210

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


rflexions de

Nous arrivons aux


bole.
Il

M. Loisy.

Le com-

mentaire, dit-il, ne sort pas naturellement de la para-

veut se dvelopper en allgorie, non en sim-

il ne vient pas bout d'tre ce mais de quelque faon qu'on le prenne, le rapport d'analogie sur lequel on le fonde, est en partie conventionnel. La peine qu'on a eue tablir ce rapport s'accuse dans la gaucherie des formules employes pour le signifier; on n'a pas su dire si le grain sem reprsentait la parole prche, ou les hommes qui l'ont entendue, de sorte que le dveloppement de la pense, et non seulement celui du discours, reste quivoque d'un bout l'autre. Et la phrase capitale Un prdicateur vulgaire peut tre aussi embarrass dans la mais Jsus n'aurait-il pas t glose d'un texte donn plus l'aise dans l'application de sa fable ? Et enfin Quant l'explication reproduite dans les Synoptiques, elle peut tre, dans Marc, un cho de la prdication apostolique, plutt que l'uvre toute personnelle d'un rdacteur mais elle ne remonte pas jusqu' Jsus,

ple comparaison, et
qu'il veut,

et elle reprsente

un

travail rflchi,
*
.

non un

souvenir,

authentique de la tradition

Telles sont les principales objections que la critique


lve aujourd'hui contre les allgories et les traits all-

goriques contenus dans les Evangiles. Nous n'en avons


dissimul volontairement aucune et nous nous
efforc de n'en pas attnuer la force.

sommes

Les unes arrivent

pour ainsi dire de l'extrieur

et s'appuient sur la notion

mme
mme,
1.

d'allgorie
et

les autres

viennent de l'intrieur
les doigts exercs

nous avons vu que, sous


I.

Les v. syn.,

1H7-~'68.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES

211

de la critique, ces dernires s'accumulent en une multitude imposante. Aussi bien les unes et les autres se donnent-elles la main dans une concorde remarquable. Les premires signalent comme suspects a priori tous les passages allgoriques les secondes s'imposent la tche d'instruire leur procs et de justifier leur verdict de condamnation. Lorsque la critique a fini son uvre, lorsqu'elle a lagu tous les lments dclars adventices et reconstitu les discours du Christ dans
;

leur puret primitive,

c'est elle qui l'affirme, toute


les allgories
:

trace d'allgorie a disparu. Toutes

et
il

tous les traits allgoriques taient inauthentiques

n'en sortit jamais de la bouche du prdicateur populaire

par excellence que

fut Jsus.

2.

Critique de ces objections.

A.

rt

srie

d'objections.

notre

tour,

qu'il

permis de bnficier de l'effort ralis aux chapitres prcdents, et une synthse d'opposer une autre synthse. Le lecteur jugera laquelle doit tre prnous
soit

fre.
1.

Nous retenons comme excellentes

les dfinitions

de la mtaphore, de la parabole et de l'allgorie, qui n'ont jamais t peut-tre mieux approfondies que par M. Julicher. La comparaison est un rapprochement entre deux objets,
classiques de la comparaison et

deux ides ou deux faits, mais o chaque mot conserve son sens propre. La mtaphore est une figure pariaquelle un mot est transfr du sens propre au sens figur. La parabole n'est qu'une comparaison plus dveloppe dans laquelle, par consquent, les mots retiennent encore leur sens propre. L'allgorie
n'est,

de son

212

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

ct, qu'une mtaphore prolonge ou une srie de mtaphores cohrentes, o, par suite, les mots sont employs au sens mtaphorique. Jusque-l, nous sommes

d'accord avec les critiques de toutes les coles.


2.

Mais nous avons

insist,

mence la divergence,

et c'est ici

que com-

sur le caractre facilement

populaire de la mtaphore. Au fond de toute mtaphore, avons-nous dit, se retrouve une comparaison latente, et nul ne songera jamais produire une mtaphore, qu'il n'ait au pralable t frapp de cette analogie qu'il omet. D'o il suit que, si la mtaphore est saisie surle-champ, elle jouit des mmes proprits pdagogiques que la comparaison, et, de plus, d'une force, d'une vivacit, d'un clat propres, rsultant de sa densit mme. C'est dire qu'il y a des mtaphores populaires et des mtaphores savantes. Aux dernires seules conviennent en partie les observations de MM. Julicher et Loisy, mais les premires valent plus que pour un enseigne-

ment sotrique, d'intimes

et d'initis.

Toutes proportions gardes, et en tenant compte des difficults croissantes, il faut en dire autant de l'allgorie que de la mtaphore. Il y a des allgories savantes, raffines, difficiles, mais on peut en concevoir d'autres, il y en a d'autres qui sont faciles, courantes, ne dpassant pas la moyenne d'un auditoire populaire. Cette conclusion est dcisive, car elle heurte de front la conclusion oppose. Si quelqu'un admet l'incompatibilit absolue de l'allgorie avec un enseignement populaire, je ne vois pas de principe qui puisse le retenir d'aller jusqu'au bout de la logique, c'est--dire de rayer d'un trait de plume toutes les allgories des Synoptiques, le Semeur, l'Ivraie, le Filet, les Vignerons homicides ou bien il faut avoir le courage de faire de Jsus un mystificateur du peuple, ce que l'cole critique refuse
;

AUTHENTICITE DES PARABOLES SYNOPTIQUES.


avec raison d'admettre. Mais
si

213

exclue a priori d'un enseignement

pas que celui du Christ, les allgories des Synoptiques ne sont pas jusqu'ici en plus mauvaise posture que les simples paraboles et que tout le contenu de l'Evangile. 3. Il nous semble avoir rsolu bon droit le problme dans ce dernier sens. 11 faut donc conclure que la notion d'allgorie ne s'oppose pas a priori l'authenl'allgorie n'est
tel ticit
4.

des allgories des Synoptiques.


plus forte raison, que le

Nous croyons,

mlange

de l'allgorie et de la parabole n'est pas une monstruosit qu'il faille laguera tout prix des discours authentiques de Jsus.

Nous avons voulu savoir

si

cette

fusion des genres n'tait qu'une rverie d'esprit malade,

rait

en qute d'alliances extraordinaires, mais qui rpugnedans une ralit normale. Or nous avons dcouvert

que, dans l'Ane. Test., les esprits les plus sains, Jotham, Nathan, la femme de Thcoa... associaient les deux genres sans le moindre effort ni la plus lgre emphase. Dix sicles plus tard, les grands Tannates de Palestine et de Babylone, c'est--dire tout ce que le rabbinisme a produit de meilleur et de plus leti un R. Aqiba, un Juda le Saint, un R. Mr. tous ces Docteurs mlaient en leurs mechlim l'allgorie et la

parabole.

y a plus. Un Quintilien, donton connat l'exigence bon got, Quintilien dclare que la forme de discours qui se distingue entre toutes par sa beau
Il

littraire et le

du mlange de la similitude, de mtaphore, c'est--dire, en dfinitive, de la parabole et de l'allgorie. Tous ces faits sont conformes l'analyse psychologique dont chacun peut contrler en soi-mme la justesse. Quand on veut illustrer une vrit d'un ordre suest celle qui rsulte
l'allgorie et de la

214

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

prieur par une analogie emprunte un ordre infrieur, on a beau faire, il est impossible de dcrire la scne
d'en

Comme

bas sans se souvenir de la ralit d'en haut. instinctivement, la comparaison se modle sur

cette ralit suprieure, et si l'on n'y

prend garde,

il

peut arriver qu'elle s'y calque. La ralit conduit le choix des dtails, gouverne leur accentuation, en un mot couvre et domine la figure. S'il en est ainsi, loin que le mlange de l'allgorie et de la parabole doive nous surprendre, nous serions plutt tonns quil
ft

dfaut et

mme
:

Conclusion
rejet

qu'il ne ft pas trs frquent. aucun principe n'autorise a priori

le

de tous les lments allgoriques qui auraient pntr dans les paraboles vangliques. Et cette conclusion s'oppose encore ouvertement la conclusion

de M. Julicher. Son importance apparat suffisamment tous les yeux. Jsus a donc pu recourir l'allgorie dans ses entretiens avec les foules il a pu laisser descendre quelques traits allgoriques dans ses comparaisons plus dveloppes. 11 restera seulement apprcier le degr de clart que ces discours pouvaient produire dans les intelligences populaires. Toutefois, avant toute autre constatation, fonds uniquement sur le fait que Jsus fut le prdicateur des petits et des simples, nous pouvons croire que ses 7tapa6oXai n'taient pas nigmatiques
;

sans rmission; mais il ne rpugne pas non plus qu'elles n'aient pas eu la fulgurance des paraboles ou des fablesarguments d'Aristote et de M. Julicher. Mieux que tous
les critiques, Jsus connaissait la clart

disponible

de ce genre didactique. Il appartenait son gnie la fois transcendant et condescendant de dterminer le degr qui convenait le mieux aux contingences si complexes du milieu vanglique. En ce faisant, Jsus

AUTHENTICITE DES PARABOLES SYNOPTIQUES.


n'avait pas

215

rompre avec une tradition d'cole plus

rcente;

il

continuait simplement la tradition natio-

nale du mchai qui, depuis les origines, s'tait garde


inviole,

dans les cours des rois, dans les cercles des dans les athnes des scribes, toujours souple et nuance, mais toujours substantiellement
prophtes,
identique.

B. Rponse la deuxime srie d'objections. Si nos observations sont exactes, l'authenticit des
7:opaoXain'a

jections.

gure souffrir de la premire srie d'obMais nous devons encore compter avec les critres qui prtendent dnoncer par le dtail le carac1.

tre adventice des traits allgoriques.

Nous avons vu que MM.


le

cordent

maximum

Jflicher et Loisy acde confiance aux airs de gau-

cherie et d'incohrence que les traits allgoriques ne

manquent pas d'introduire dans

les paraboles,

quand

on veut tout prix les y greffer. M. Loisy use de ce principe non moins largement que II. Julicher, et dans telles phrases o le critique franais marque son impatience d'un mlange si peu assorti, on pourrait peut-tre voir la rplique adoucie du mot fameux du professeur allemand sur le monstre mythologique . Mais au fond de ces reproches se cache une confusion.

La gaucherie,

l'incohrence et tous leurs analo-

gues sont en dfinitive des dfauts auxquels sont opposes les qualits de naturel, de cohsion, d'harmonie, etc. Or, autant qu'on peut en juger par la discussion des wxpaoXa et par les comparaisons prtendument originales que l'on substitue aux histoires vangliques,

ces qualits

se

trouveraient ralises,

si

la

216

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

parabole copiait exactement la scne dcrire sur la nature, et telle qu'elle se passe dans la vie quotidienne,
si la

parabole n'admettait que des dtails vulgaires et

familiers, exclusion faite de tout ce qui est rare, extra-

ordinaire, anormal, plus forte raison de tout ce qui peut sembler irrel. S'agit-il d'un matre de maison? Il n'ensemencera pas lui-mme son champ, s'il est riche, car les hommes de sa condition, nous assuret-on, n'ont pas coutume de le faire. Que s'il ensemence, gaucherie d'allgoriste. Il faudra se garder pareillement de faire semer de l'ivraie par-dessus le

froment, car, dans la ralit, on n'en sme ni bonne ni mauvaise intention que si l'on transgresse cette
:

norme, incohrence Si, malgr tout, l'ivraie est seme et pousse, que du moins sa dcouverte n'excite pas chez les laboureurs un tonnement trop considrable, ni surtout qu'elle n'ait pas l'air de les embarrasser; de vieux paysans n'en sont pas leur premire ivraie ils connaissent, pour l'avoir appliqu plus d'une fois, le traitement qui convient cette mauvaise herbe. Une parabole qui leur prterait une stupeur leur faire perdre la tte, ne saurait tre que le fait d'un
!
;

maladroit.
le sens des convenances esthpour avoir jamais commis ces fautes d'art ou tre jamais tomb dans ces manques de got. Toutes ces dfaillances doivent tre mises sur le compte d'une tradition moins exigeante. Mais, je le demande, au nom de quel principe dictet-on ces critres de la parabole? Quand donc est-ce que l'art, ft-ce l'art de la parabole, en a t rduit n'tre que le plagiaire de la nature? M. Jlicher a crit ceci de l'allgorie D'un mot, l'allgorie manque de ncessit interne. De pures impossibi-

Or, Jsus avait trop

tiques,

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.


lits,

217

des traits qui manquent entirement de naturel, des contradictions grossires, un habile conteur se garde d'y en introduire; mais s'il a rendu croyable et possible ce que ces paroles expriment, il ne vise
rien de plus.
tion croissante,
res;

De
il

intrt, des surprises,

une atten-

veut bien les procurer ses figu-

mais

il

n'attend pas qu'elles captivent le spec-

tateur, qu'elles le transportent et le

subjuguent par
la

leur naturel

'.

Tout en accordant que

parabole

plus de simplicit que l'allgorie, nous voulons cependant qu'il lui soit permis, elle aussi, de n'y atteindre pas toujours, et
vise plus de naturel et

propos dlibr. La grande loi pour le pac'est de trouver une analogie qui claire sa doctrine. Or, pour riche qu'elle soit, la nature ne ralise pas toujours un ensemble de faits et de dtails qui corresponde prcisment aux traits principaux de la scne illustrer. C'est ce que constatait \ristote lorsqu'il remarquait que la fiction est plus plastique que la ralit, le Xo'yo; plus que la Tta^aooTn. L'orateur qui choisit un exemple dans la nature, porte de ses auditeurs, devra-t-il donc supporter les effets de son manque de souplesse, de sa rigidit, et, par suite, de ses dfauts d'analogie? Devra-t-il, en un mot, transcrire intgralement la nature? Nous rptons que personne n'a le droit de l'y astreindre. Sans sortir de la nature, il a le droit, lui, d'accoupler des traits qui s'associent parfois, mais non chaque jour, de remplacer tel dtail ordinaire, mais terne, par tel autre plus rare, mais plus expressif; il a le droit de corriger, de dplacer, de souligner, en un mot de combiner suivant son dessein ou suivant sa fantaisie, parce
cela de
raboliste,

1.

1,66.

PARABOLES VANCLIQIES.

13

218

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

que la nature est ici l'auxiliaire de l'idal, que l'idal ne doit pas tre asservi la nature et qu'il est permis d'accentuer leur ressemblance par des arrangements
habiles.

On

dira que multiplier ces analogies, c'est glisser


;

vers l'allgorie

et l'on se fera fort

de discerner

l'in-

tention allgorique la dviation, la slection dont

ce dtail aura t l'objet. Je l'accorde. Mais ce que


je rcuse, c'est qu'on ait le droit d'laguer l'allgorie

au nom du manque de naturel, ou, suivant le mot assez vague de M. Jlicher, au nom du manque de ncessit interne . Car il y a naturel et naturel il y a celui de l'histoire et de la pure ralit, mais aussi celui de l'pope ou de l'hrosme, qui est de l'histoire extraordinaire, et celui de la fiction, qui est une imitation trs libre de la nature. Le naturel de l'allgorie ou de la parabole allgorisante ressortit cette der;

nire catgorie, Jsus le savait; c'est singulirement


restreindre les notions que de soutenir qu'il a d tre
l'esclave

du genre parabolique, plus


si l'on

qu'il

n'y tait

oblig.

Au fait,
que
les

veut bien en convenir, on remarquera


le

Fables de La Fontaine,
s'il

bonhomme

exact et

ne contiennent jamais qu'une vrit arrange. La chose est trop vidente dans ses histoires d'animaux; mais elle ne l'est souvent pas moins pour celles qui n'ont que des hommes pour acteurs. Nous admirons l'exquise simplicit des rves de la femme au pot au lait. Mais y a-t-il jamais eu une Perrette assez imaginative pour sexalter ce point? On comprend chez une femme distraite un faux pas entranant le dsastre du lait et des projets. Mais sauter!
naturel,

en

fut,

De mme, Rome

entendit-elle jamais le discours


Il

du

Paysan du Danube?

est inutile de poursuivre. Or,

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

219

par le fait de ces modifications, La Fontaine a-t-il jamais cess d'tre comprhensible et populaire? On voit assez, ds maintenant, que ce premier critrium ne tend rien moins qu' asservir la parabole une transcription de la nature. On comprendra aussi,
je l'espre,

qu'aucun paraboliste, aucun prdicateur po-

pulaire ne veuille s'y soumettre et nous croyons que

les critiques

Jsus s'y est soumis moins que personne. Peut-tre eux-mmes qui l'noncent, s'ils avaient

improviser un vangile devant


2.

la

foule, seraient-ils

surpris, ds leur premier sermon, le transgressant!

Le deuxime principe qui permet de discerner

nous assure-t-on, c'est que leur morale dpasse l'horizon de l'vangile et ne convient qu' une poque postrieure. Nous avons vu qu'aucune des allgories des Synoptiques n'chappe
l'inauthentieit des allgories,

ce reproche.

Reste

savoir

s'il

est plus efficace

que le prcdent. Beaucoup ne se feront pas faute de penser qu'il l'est moins encore. Dj, en ce qui regarde l'Ancien Testament, nous n'apprendrons aucun catholique que l'argument de l'horizon prophtique , qui veut enfermer le prophte dans les proccupations de ses contemporains, et, en fait d'avenir, lui permet d'en savoir tout juste
autant qu'eux,
l'Evangile,
il

est

extrmement dfectueux
valeur

*.

Dans

est d'une

plus problmatique

que l'on touche dipersonne de Jsus, tout le monde devrait reconnatre qu'il perd toute force dmonstrative. Le catholique, en effet, et le chrtien, pour qui
encore,
s'il

est possible; mais, ds


la

rectement

comme de

effet sous cette forme radicale, l'argument quivaut Il ne considre les prophties que vagues aspirations, tout au plus comme des intuitions: il lait des voyants ik-s hommes ordinaires; il ne tient aucun compte des oprations divines du Saint-Esprit en eux.
i.

Prsenta en

une ngation du surnaturel.

220

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

Jsus est Dieu aussi bien qu'il est

homme,

confessent

que sa science n'est circonscrite ni par le temps ni par l'espace; pour eux, Jsus lit dans l'avenir loign comme dans l'avenir prochain; il connat par avance sa mort circonstancie et l'histoire de l'glise qu'il
fonde
;

il
;

sait les accueils divers

qui seront

faits

sa

parole

il

prvoit que bientt les mchants se mle-

ront aux bons et il estime opportun que ce mlange dure jusqu' la consommation finale. En possession de tout le futur, il reste juge du mode et de la mesure de la rvlation qui conviennent aux fidles. Mais de ce chef tombent les raisons invoques contre les trois

premires allgories, le Semeur, l'Ivraie, et le Filet. Nous ne nions pas que ces rcits prsagent surtout sembler que il pourra mme une situation future est chrtienne l'histoire de la premire gnration prophde ces ralisation la dans ses grandes lignes
:

ties.

Mais

la

cipe loyal qui

question est de savoir s'il existe un prinempche une parabole d'tre une vue
les

anticipe sur l'avenir.

Les objections contre

Vignerons homicides sont


Il

peine plus spcieuses.

n'y avait pas lieu avant

l'vnement, nous dit-on, de montrer dans la mort de Jsus le dernier terme de la patience divine '. a Mais pourquoi pas? puisque la mission du Christ tait

le

suprme

effort

de

la

bont divine, avant

le

rejet

national, et que cette prdiction

elle-mme

tait
:

une
Il

nouvelle tentative de misricorde.


est fort trange que le discours

On ajoute
.

auditeurs commettre aussitt le

de Jsus excite les crime dont on vient

Au contraire, de leur annoncer les consquences 2 si, l'issue de l'allgorie, les Pharisiens cherchent
1.

Loisy, Les v. syn.,

II,

319.

S. Loisy, cf. Jiilicher, II, 406.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.


s'emparer de Jsus,
il

221

semble

qu'il

n "y

ait

rien l que

de trs naturel. sclrat sur le chemin du crime, mais elle peut aussi l'y prcipiter en l'exasprant. Judas ne laissa pas de consommer sa trahison, aprs l'annonce que lui en fit le Matre. Au reste, ce fut toujours le procd des politiques peu scrupuleux, de se dbarrasser des

Une

prdiction ferme peut arrter le

importuns dont les prdications venaient troubler leur quitude. Avant celle de Jsus, l'Evangile nous raconte
l'histoire

de Jean-Baptiste.

la clart de ces prophne peut gner le rationaliste qui ne croirait pas en la divinit de Jsus. Car, les bien considrer, ces prdictions ne dpassent pas les intuitions d'un esprit suprieur. Le Semeur n'nonce qu'un

Nous ajoutons mme que

ties allgoriques

principe d'exprience vulgaire, savoir la diversit des


rsultats de la parole dans

un groupe

d'auditeurs.

Avec de

trs lgres

transpositions,

cette parabole

pourrait tre reprise par tous les fondateurs de religion

ou de philosophie, par tous


L'Ivraie et

grande
souffrir

loi

prcheurs de morale. le Filet ne constatent non plus que la de l'humanit, o les bons ont toujours
les

du contact des mauvais,

ainsi

que

la disposi-

tion providentielle, qui, pour des raisons suprieures,

Enfin, pour pas besoin d'une extraordinaire perspicacit pour prdire que la lutte entre le Christ et ses ennemis allait, une brve
laisse subsister le
ct
il

mal

du

bien.

ce qui est des Vignerons,

n'tait

chance, se ter minerparune tragdie. Le P. Lagrange


a fort bien rsum ces dveloppements.
le caractre

Pour

tablir

adventice des allgories, on allgue encore

qu'elles correspondent la disposition des esprits dans


les premires

gnrations chrtiennes... Mais, pour


il

que l'argument porte rellement,

faudrait que la

222

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

situation ne puisse galement convenir

au temps de

Jsus, ou lui refuser absolument tout pressentiment

sur les destines de son uvre, don qu'on ne refuse

mme
tique
*

pas aux grands fondateurs dans l'ordre poli.

que faut-il penser du dfaut de correspondance entre la parabole et son explication, signal notamment dans le Semeur? Y a-t-il l une preuve premptoire que l'explication n'est qu'une pice rapporte, cousue tant bien que mal par des allgoristes
3. Enfin,

maladroits
justifi

Remarquons
dans
le

tout d'abord que le principe, ft-il Semeur, n'aurait pas de rpercussion


trois

gnrale.

Des
;

autres allgories des

Synopti-

ques, l'Ivraie est suivie d'un commentaire remarquable


d'exactitude
tutions, est
le Filet,

qui ne procde que par substifort

galement

bien russi; quant aux

Vignerons homicides,
intuition,
taires. C'est

les auditeurs avaient,

par leur

dispens Jsus de plus amples

commen-

pourquoi la maladresse se bornerait au Semeur. Mais l'objection suppose encore un principe discutable, savoir que Jsus, matre de sa langue, de son enseignement, de ses exemples, n'a pu prononcer que
leuse. Or, c'est encore l

des chefs-d'uvre dfiant la critique la plus pointilun postulat qui s'inspire d'un
Il

idal trop lev.

n'y a pas de longues annes, la

majorit des exgtes se prononait contre l'inspiration

verbale par un scrupule des convenances divines, ne pouvant pas admettre que le Saint-Esprit accordt

une motion spciale pour


fautes de syntaxe, etc.

les faiblesses

de

style, les

Si je ne m'abuse, et bien

1.

RD., 1904, p. us.

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.


qu'on puisse s'en dfendre, un idal de
inspire

223

mme

nature

par de rhtorique, que de ne pas adapter parfaitement son explication son histoire. Un prdicateur vulgaire peut tre ainsi embarrass dans l'interprtation d'un texte donn, mais Jsus n'aurait-il pas t plus l'aise dans
ce dernier
critrium.
excellence, n"a

Jsus, le Matre
telle faute

pu commettre une

l'application de sa fable

Mais, d'un autre ct, un interpolateur aurait-il eu la navet d'tre si maladroit? tait-il donc plus ditlicile

dans ce commentaire de partir de

la

parole que des

semence tombe sur les curs arides, plutt que les gens sems le long de la route, ce sont les auditeurs qui coutent sans essayer de comprendre ? Cette rdaction assurment n'exigeait pas plus de gnie que l'autre. Et il semble que le glossateur, qui
auditeurs?
dire
:

De

la

jete sur le bord de la

route, c'est la parole


:

paraissait avoir quelque intrt se dissimuler, aurait

la prfrer; d'autant plus que,

nous assure-t-on,

il

plaait son interprtation l'ouverture de l're des

paraboles,
servir de

comme un type gnral d'exgse, devant modle du genre. On n'est pas maladroit de propos dlibr, quand il y a avantage ne l'tre
pas.

pour que ce commentaire ft retenu par la au point qu'on le regardait comme authentique, il ne devait pas choquer l'excs le sens esthtique de la foule. Or, une faute qui ne blesse pas
tradition,
l'auditoire,

Du reste,

n'est qu'une demi-faute de rhtorique,

si

encore en quelque manire. Ds lors, serait-ce un crime si considrable que Jsus se la ft


elle l'est

mme

permise ?
Enfin,
atteint peut-tre plus la

y regarder de plus prs, l'incohrence forme que le fond de la para-

224

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

bole.

La premire

partie, qui dcrit les diverses for-

tunes d'une

mme

graine, semble d'abord,

si

l'on

ne

considre que l'allure gnrale du morceau, mettre l'accent sur la semence exclusivement; mais si l'on y
rflchit, ce qui
le sort

nous intresse dans cette scne,

c'est

mme

de la semence dans les divers terrains. Et de dans le commentaire, l'accent porte moins sur

la parole

en soi que sur la parole dans


la

les auditeurs.

La formule complte
de
la parabole, serait
:

qui raliserait toute l'quation

semence dans la terre, c'est ou bien, suivant le procd de simple substitution la semence est tombe le long du chemin, lorsque la parole est reue dans des curs durs, qui, aprs avoir entendu, ne rflchissent pas, etc.. 11 est impossible que le paraboliste ait comla parole

dans

les auditeurs;
:

pris autre chose. S'il s'est servi d'un tour plus ellipti-

que (toujours par simple substitution) les uns sont ceux qui sont ensemencs le long de la route..., il tmoigne encore qu' ses yeux l'intrt capital de l'application se porte sur la semence dans les mes mais rien ne prouve que l'apparente confusion de la forme ait atteint le fond mme de sa pense, ou que les auditeurs et lecteurs de l'Evangile s'y soient mpris leur
:
,

tour.

Aprs cela, est-il encore impossible que Jsus ait lui-mme donn l'interprtation du Semeur d'une manire substantiellement conforme celle qui a t consigne par les trois Synoptiques *
?

1. Le P. Lagrange (v. selon saint Marc, pp. 105-109), justifie d'une autre manire la parabole du Semeur contre ies altaques de M. Loisy. Ce rcit est pour lui non une allgorie, mais une parabole, qui, dans le commentaire, continue d'tre envisage comme telle. La cause de son apparente confusion serait chercher dans un fait particulier. Entre l'allgorie pure et la comparaison un seul terme, crit-il, il y a un

milieu, la parabole quatre parties.


a quatre

Au lieu d'une comparaison,

il

yen

(p. 106).

AUTHENTICITE DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

225

3.

Allgorisation partielle par la tradition.

Dirons-nous pour autant que les vanglistes, et


avant eux la tradition, ont enregistr exactement la minute des discours de Jsus, sans y rien retrancher

ou ajouter, sans y rien traduire ou prciser ? Et pour


venir plus directement notre sujet, faut-il penser

que

les

paraboles nous ont

t conserves telles

bouche du Matre ? Et d'une manire plus stricte encore, que tout ce qui y figure d'allgorie, est tel de par sa volont expresse? On admet gnralement aujourd'hui que, si les
qu'elles sortirent de la

Evanglistes rapportent fidlement la substance des penses de Notre-Seigneur, ils n'ont pas toujours conservlemotmotdelalettre.Iln'estpasrare,ene(Tet, qu'une mme pense comporte en chacun des trois

Synoptiques des nuances particulires, parfois assez

Je ne sais si ce partage de la parabole en quatre comparaisons en diminuera beaucoup renchevtrementapparent.Je crains bien qu'aprs cette explication, on n'objecte encore au savant commentateur de saint Marc Mais puisque les comparaisons taient si simples, pourquoi ne les avoir pas exprimes plus clairement? Nous aussi, nous cherchons un milieu entre l'allgorie pure et la comparaison... >, mais nous croyons l'avoir trouv dans la simple allgorie parabolisante. L'allgorie, elle nous semble suffisamment indique par la quadruple reprise les uns sont ceux qui sont ensemencs le long de la route, sur les endroits pierreux... etc., sans compter que ces mtaphores principales sont encore appuyes et l de mtaphores secondaires, comme l'a bien vu le I\ Lagrange. C'en est assez, pensons-nous, pour tracer nettement le dessin allgorique. Qu'ensuite des lments paraboliques viennentsemleraux mtaphores, d'accord; ce n'est pas nous qui serons jamais pour l'allgorie intgrale, per fas
: :

et nefas.

Allgorie parabolisante, voil donc, nos yeux, la solution du problme, en ne perdant toutefois jamais de vue que le parabolisle assimile moins la semence la parole, que les terrains ensemencs aux mes qui ont entendu la prdication.
13.

226

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

caractrises, nuances que nul ne songera ajouter

bout bout pour


nal

les attribuer toutes

au discours

origi-

du Matre. De

cette divergence

il

est possible

que

les vanglistes soient directement les auteurs;

mais,

en bon nombre de cas, il est probable qu'il faudrait la faire remonter aux sources orales ou crites que les auteurs sacrs auront utilises. Quoi qu'il en soit de ce point prcis, la critique ne peut pas se drober l'examen des causes qui ont motiv l'closion de ces variantes et leur ont imprim telle direction plutt

Invoquer tout uniment en cette madu Saint-Esprit, qui seul avait l'autorit suffisante pour laborer le dpt de l'Evangile, beaucoup, mme parmi les catholiques les plus traditionalistes, jugeront que ce n'est rien expliquer du tout, car Dieu agit ordinairement par les causes secondes. En appeler exclusivement la Cause pre-

que

telle autre.

tire l'influence

mire, c'est avouer son ignorance par rapport la

cause seconde dont Dieu s'est servi.


Il

n'entre pas dans le plan de cette tude de dterles influences qui se sont exerces

miner

dans ce qu'on
et
:

appelle aujourd'hui la vie des Logia,

qui ont

pu

amener

telle modification, telle

adaptation

influences

de la tradition, qui rptait les discours de Jsus, et, en les rptant, tait amen les commenter, les prciser, les grouper; influences des vanglistes eux-mmes, qui, poursuivant un but spcial et crivant pour une catgorie particulire de chrtiens, devaient ncessairement combiner en diverses manires les matriaux vangliques, pousser diffrents aspects, mnager certains effets en vue de certaines preuves. Tant qu'on s'en tient ces sommets gnraux, les principes paraissent indniables. Nous ne voulons, pour le moment, en dgager que cette con-

AUTHENTICIT DES PARABOLES SYNOPTIQUES.


clusion concernant l'authenticit des paraboles
:

227
il

ne

saurait y avoir d'inconvenance prtendre que tel ou


tel

dtail,

simplement

narratif,

plus forte

raison

allgorique, ne procde pas de Jsus, mais qu'il a t


introduit dans le rcit primitif,

sous l'influence de
c'est--dire

proccupations allgorisantes,

par

le

dsir d'applications plus strictes, plus frappantes, ou

voici

pour tout autre motif. Pour sortir des gnralits, un ou deux exemples, du reste seulement titre
d'hypothse.

Dans

la TrapaoXv}

des Vignerons homicides, d'aprs


fils
'
;

saint Matthieu et saint Luc, le


la vigne,
il

estd'abord chass de

dans le rcit de saint Marc, au contraire, il est mis mort dans la vigne et son cadavre est ensuite jet dehors-. La notice de Marc est manifestement dpourvue de toute vise allgorique, tandis que celles de Matthieu et de Luc font irrsistiblement songer la mort de Jsus, qui souffrit hors de la porte 3 . Lune et l'autre rdaction rapportent en substance la mme ide l'ignominie de la mort du fils et hritier, aggrave par le rejet hors de sa proprit. Mais il reste se demander laquelle traest ensuite tu dehors
:

duit le plus littralement le rcit original, laquelle

peut revendiquer Y authenticit verbale, et, si l'une des deux a reu de la tradition une prcision d'abord ignore, quel a t le motif

de cette addition? Est-ce saint


?

Marc qui

a laiss tomber l'allusion allgorique

Ou

bien est-ce saint Matthieu et saint Luc qui l'ont ajou-

1.

Ht., xxi,

3'..

Kai ).ao'T; av-v ;;ioa).ov

\oi

xo ptceXvo xai

TxTivav.

Le,

\x, 15. Kaixa),6vr; atv ^a) toj juieXivo; rxTeivav.


.

ta, 8.

Kai XaSovT;

iTT/.Tivav aOtv xai

\io%Wi atv

lo)

to

(j.7r'i.ivo;.

3.

Heb.,xni, 11.

228

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

te ? Cette dernire hypothse nous parat de


la plus plausible.

Car

il

est difficile d'admettre

beaucoup que

saint

Marc

(ou la catchse qu'il reproduit) ait nglig


l'histoire

une prophtie qui aurait reu de


plissement
si

un accomau conpense,
si

clatant;

il

n'est pas surprenant


la

traire que, sur

deux rdactions de

mme

celle qui paraissait l'annonce si circonstancie et

eu la prfrence de saint Luc, plus forte raison celle de saint Matthieu. Nous aurions donc l un spcimen d'allgorisation postrieure. Aucune gaucherie ne la dnonce. Le trait allgoris ne vient ni en ajoute ni en surcharge. Seule, la comparaison avec une rdaction diffrente pouvait

heureuse de

l'avenir, ait

le faire connatre.

Dans

la capago)^

du Semeur,

il

est trs vraisembla-

ble encore que saint Luc,


traditionnelle. Parlant

a adopt une glose du grain qui tomba sur le che5,

vm,

min, saint Matthieu,

seulement qu'il mais saint Luc ajoute


passants.

xm, 4 b et saint Marc, iv, 4, disent fut mang par les oiseaux du ciel;
qu'il fut foul

aux pieds par

les

chemin, et il fut foul aux pieds (xaTETraTr,6r,) et les oiseaux du ciel le dvorrent. Comme ce traitest propre au troisime Evanpartie
le

Une

tomba sur

gliste, et que dans saint Luc mme il est isol au point de ne pas recevoir de commentaire dans la deuxime partie de la parabole, on peut le considrer comme n'ayant pas t dit par Jsus; il sera n des premires

catchses,

lorsque les prdicateurs s'aperurent qu'une semence expose nu sur les sentiers n'avait pas moins souffrir des passants que des bandes

d'alouettes ou de moineaux.

Nous n'oserions cependant


trait

pas affirmer qu'on avait attach ce

une inten-

tion allgorique bien dtermine, puisqu'on n'a pas

mme song

aie relever dans

le

commentaire. Tandis

AUTHENTICITE DES PARABOLES SYNOPTIQUES.

229

que nous apprenons au v. 12 que les oiseaux reprsentent le diable, nous ne savons au juste si les passants reprsentent les frivolits du monde ou la dissipation intrieure ou autre chose. On pourrait regarder encore la finale du v. 12 du mme saint Luc comme une addition explicative de l'Evangliste ou de la tradition. Il y est dit, en effet, que le diable vient enlever la parole du cceur des audi-

On peut accorder que cette notice rend un son paulinien' et qu'elle n'a pas t dite cette place par Jsus 2 Nous nous bornerons ces indications, puisque aussi bien ces exemples n'ont pas tant pour but d'puiser le problme que de le rserver. Ils laisseront peut-tre nanmoins entendre que le champ de ces investigations n'est pas illimit. Lorsque d'une itapaoXr^ nous ne possdons qu'une seule relation, il est difficile qu'on puisse discerner sur le fond original l'apport, en soi toujours possible, etmme, si l'on veut, probable de la tradition. Si, au contraire, la parabole figure dans deux ou trois Evanglistes la fois, et qu'il soit bien tabli que ces relations diverses reproduisent le mme rcit, une critique sage reprend ici tous ses droits de comparaison, de confrontation, d'apprciation; et, en plus d'un cas, elle peut esprer de connatre celle de ces
teurs,
tvz yr; T:i<Teu<xavT; Turwdiv.

M.

Jtilicher

rdactions qui a le plus de titres kY authenticit verbale


Est-il besoin d'ajouter qu'on ne saurait trop se garder, en une pareille matire, des principes outranciers et universels, qui oprentdansl'Evangile un dchiquetage

\.

ii.

Durand (Pro consensu evangelistarum Recherches, 1911, pp. propose deux cas d'allgorhalion de dtails Le, v, 36, la sentence de l'habit neuf et Mt.,xxi, i, B, 7, la prsence de l'nesse au jour des Rameaux. Celte exgse nous parat trop conjecturale pour soni.

Le

P.

295-301)

ger la faire notre.

230

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

fantaisiste ?

Ce

travail exige plutt

une patience dlicate

et discrte, se rsignant tudier chaque dtail en particulier, et recommenant chaque fois ses analyses,

heureuse de conclure, mais ne rougissant pas de douter. Nous n'tonnerons personne en disant que, aprs les les efforts considrables de MM. Jiilicher et Loisy, utiles et satisfaisants en plus d'un endroit, mais en somme vicis par une critique trop radicale, ce travail nous

semble recommencer.

BUT DES PARABOLES


Avec tous ceux qui se sont occups de ce problme, nous ne faisons pas difficult de reconnatre que le but des paraboles est une des questions les plus dconcertantes, peut-tre la plus dconcertante de tout l'vangile. Ondemeure stupfaiten apprenantdes troisSynoptiques, au moins de saint Marc et de saint Luc, que Jsus, le Messie Sauveur, ne parle en paraboles que pour obscurcir, endurcir, rendre impossibles la conversion et, par consquent, le salut. C'est l'antinomie de l'extrme Bont et d'une rigueur dpassant toute conception.

De plus, le choix de la parabole, comme moyen d'obscurcissement, constitue une deuxime antinomie
dans sondomaine, parat encore des plus tranges. Ceux-l sans doute qui regardent la parabole comme un discours nigmatique, trouveront que, une fois donn
qui,

ce but, Jsus ne pouvait y employer de moyen mieux proportionn. Mais ceux qui tiennent que la parabole

gaze populaire tamisant une pense transun concept trop unifi, la regardent comme un genre nuanc, susceptible d'obscurit, mais ordinairement claire, quoique des degrs
n'est qu'une

lucide,

ou

qui, sans adopter

variables, ceux-l s'tonneront devoir la

mme

para-

bole remplir un office contre nature.

Au

point o nous en sommes, nous ne pouvons qu'a-

232

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

border
1.

le problme de front. Mais afin de procder avec mthode en une question si complexe
:

nous tablirons l'tat des textes du N. T., Synoptiques, 4 e vangile, Actes ou ptres, traitant directement ce sujet, ou pouvant l'claircir 2. nous rappellerons les solutions des Pres et des principaux exgtes 3. nous essaierons ensuite de poser quelques principes, capables de prparer plus immdiatement une
; ;

solution

4. enfin,
dfinitif,

sans avoir la prtention de dire le mot nous proposerons la solution qui nous semble

la

plus adquate.

ces quatre chapitres, nous en ajouterons un cinquimeo seront envisages les Paraboles postrieures la journe du Lac.

CHAPITRE

III

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

Dans uni" article, nous tudierons

le texte
;

des Syn-

optiques, qui est capital en cette matire dans un 2* article, nous parcourrons les autres textes du Nouveau

T estament

pouvant se rapporter notre

sujet.

1.

Texte des Synoptiques.


Le, vin,
9-10.

Me., iv, 10-12; Mt., xiii, 10-17;

Nous sommes sur


parmi les
taillis

les

bords du lac de Gnsareth,

odorants des lauriers-roses. Les foules sont accourues pour entendre derechef le verbe incomparable du jeune prophte. Elles se groupent, se pressent, et Jsus, pour se droberla pousse decette vague humaine, monte sur une barque. Del, s'tant assis, il enseignait. Mais ce n'tait plus le langage gnomique de la Montagne; ce n'tait plus ces grappes de sentences plutt juxtaposes que coordonnes, ternelle complaisance de la sagesse orientale, ni ces bouquets d'i-

mages brves, clatantes et populaires comme les anmones des champs. Le Matre a brusquement chang de discours. 11 parle du Royaume de Dieu, raconte

234

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

des histoires suivies, des paraboles, qu'il dit semblables au Royaume. Et il les enseignait en de nom-

breuses paraboles 1

nulle part qu'elle ait

Et la foule coute. Il n'est dit tmoign un tonnement analogue

celui qu'avaient manifest jadis les auditeurs d'Ezchiel;

on peut

mme conjecturer qu'elle

se retire aussi

merveille que, quelque temps auparavant, de la

Mon-

tagne.
Il

n'en fut pas ainsi des Douze et d'un groupe de dis:

ciples

o TTpl aTov ov to Swsxa. A peine Jsus a-t-il congdi la foule, qu'ils s'approchent de lui et lui de~ mandent la raison de son langage parabolique, ou l'ex-

plication de la parabole,

du Semeur, ou

l'une et l'autre

chose la

fois.

Les rdactions des

trois

Synoptiques comportent

trop de divergencesteur ce point, pour qu'il ne soit pas


inutile d'en remettre les textes sous les
Mt.
10.
xiii.

yeux 2

Me.
ol
{jkxOy)-

iv.

Le. vin.
9. *E7xr,pai-

Kai upoffX66vxe;

xai eatav ayxcp" St t v irapago-

Xa; XaXe; axot; ;


8ci; eIttev ti

1 1

Se uoxpi-

Ka xe yE'vexo xax [xvac, rjpwxwv axbv oi TXEpi


10.

xwv
o

axv
u.alr,xai
xf

[uv SSotat yvivat xr ;


(

axv

<rv xo;

6w8e-

axov
xy)

a-

(JLU<rryjpia

Paat).e:a;

xwv
avxw

xa x;
1 1
.

TrapocSoX;.

eI) ^|

na10.

ojpavv,
12. ffxt;

xetvoi;

Se

o Sooxat.

xai eXeyev axo;

paoXrj.

fp

Sgtt, SoO^aixat
i

Ofiv

ji.yaxr,piov
x>5;

81 eTttv u-

xai ?ipi<7a'Eu8r <TExar axi Se ox


jrei,

88oxat
XEi'a

(3aat-

utv

88oxai

xai 8 lysi pO^TExat an' a8i xovxo v 7tapaoXa

xo Oeo* xet8 xot; i|w v

yvwvai
(i/jffxifjpta

x
x^

xo. 13.

voi;

axo XaXw, oxi PXtcovxs; o ($)ircouaiv xai xoovxe; ox xoovatv

rcapaoXa x irvxa
Y''vEvat,

padiXEta; xoO
Oeo-j,

12. va pX-

xo; 8s
sv Tta-

o8 (ruvtoaiv. 11. xai vanXYjpovxat axot;


r\

ttovxe; pXjrtoffiv xai


(jly)

Xomo;

irpoTixEia

'Haaiou

r\

8a)0-iv

xai

paoXa, va
P>7iovx;
{ftiuttfftt
y.^

X^ov^a- xoj xoo-exE xai o


ffyvijxE,

u.^

xoovxs; xo'jwanv
xai
u.^

xai pX7rovx; (Xe^exe xai

auviaiv,

xai

. Me., iv. t.
S.

Nous reproduisons

le texte

de Nestl.

X
LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLE.o
nr, 5r,T. 15. ir.a.'/yibr\

yp

r,

xap<nv
to;.

t;

(ir,

o:a toi! XsoQ torwi, xai to; xriv


{iape'to;
r.r.o'Jirav, /.a;
-:o\>;
p.

xal

sEj

a-

ffirvtwciv.

;8a).-

jto;

a-jTiv

iy.aLt'jL'j-jav,

Saxnv toT; ;0xaoT;xl to7;


xo'jswTiv
/.ai

xriv

rr)

xafSia

owetv
aO-

1u>tiv, xai dioiiii

toC;. 16.
jioi
T-.

viv
5r*.

3 |*atxzpux v. ;fjaX-

pXitouatv,

xai

ta
17.

tta

[(ijv]

faoouaiv.

(i^v

:yw

y'rtv

oti 7:o>).ot Trpoir.Ta-.

xai tibutiM EiceW|njTav ISevv pXxv, xfld dhco

xoOe-:. xai aux ftxovoov.

trs importantes, se posent

Trois questions d'intrt ingal, toutes cependant propos de ce texte 1. Est-il rapport par les Evanglistes sa place
:

chronologiqu 2. Quel en est


conceptions sur
le

le sens exact et quelles sont 1. -s but desparaboles refltes par cha-

cun des Synoptiques ? 3. Si le Logion n'est pas sa place chronologique, est-il du moins authentique, c'est--dire a-t-il tr< lement prononc par Jsus, du moins dans sa substance, ou bien est-il l'uvre del tradition thologienne? /. Ce texte est-il sa place chronologique? Personne n'ignore que les historiens profanes, pourvu qu'ils respectent la vrit de leurs documents, ont la facult de les prsenter de la manire qui leur agre davantage. On sait aussi qu'ils usent chaque jour de cette libert. Tantt ils droulent leur rcit dans l'ordre

historique et chronologique; tantt, s'affranchissant

du

morcellement de cette mthode pisodique, ils prfrent grouper les faits d'aprs une mthode plutt logique et synthtique pour les faire converger vers un

236

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

point comme les preuves d'une mme thse. a y bien longtemps que saint Augustin, ou l'auteur qui se cache sous son nom, a reconnu la mme libert aux crivains sacrs, et en particulier aux au-

mme
Il

teurs de nos vangiles. Nonnunquam sane alius Evangelista contexit, quod alius diversis temporibus indicat. Non enim omnimodo secundum rerum gesta-

rum ordinem, sed secundum su quisque recordaquam exorsus est, ordinavit*. Quant au grand commentateur Jsuite,
tionis facultatem, narrationem,

libert

Maldonat, c'est chaque chapitre qu'il revendique cette pour les Synoptiques, v. g. Ego jam monui
:

non esse anxie quaerendam in Evangelistis sententiarum connexionem, quia res non eodem ordine scribere voluerunt, quo factae sunt a Christo vel dictae
sunt
2
.

C'est assez dire que l'inspiration qui


cette sphre de juste
;

meut

l'crivain

sacr et le prserve de l'erreur, ne le gne en rien dans


libert,

ouverte aux crivains

profanes c'est encore assez garantir qu'une saine critique, qui s'efforce de surprendre les procds rdac-

tionnels de chaque auteur sacr, de discerner et de re-

constituer ses divers documents, ne renferme rien d'attentatoire, en thorie,

au caractre inspir, la dignit,


3

la majest des S. Ecritures

. Il

est juste d'ajouter

1. Qusestionum septemdecim in Matthmum, qu. XV (in Ml., xur, 3*). Nous aurons revenir sur cette question d'auteur. 2. In Mt vu, \. 3. M. Mangenot (Rev. du Clerg franc., li09, p. 130) fait siennes la pense et l'expression du P. Brucker S. J. Dcomposer un livre en ses lments, essayer d'aprs ceux-ci de reconstituer les sources, refaire en quelque sorte le travail de rdaction telle est en gros la tche que se prescrit la haute critique l'gard des textes bibliques. Ici encore, rnjn d'attentatoire, en thorie, au caractre inspir, la
:

dignit, la majest des saintes Ecritures (L'glise et la critique biblique, p. 18). Et encore : L'auteur sacr, part l'impulsion crire et l'assistance pour\ viter les erreurs, a pu se comporter comme tout

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

237

que, sous peine de tomber dans l'arbitraire, la critique

dplacements dans les textes. Ces motifs existent-ils pour la pricope prcite ? L'examen du texte nous l'apprendra. Saint Marc raconte, comme on l'a dit ci-dessus, que Jsus enseignait sur le bord du lac. La multitude le pressant, il fut contraint de monter sur une barque, et c'est de cette chaire qu'il raconta la parabole du Semeur bientt suivie des paraboles de la Semence qui crot d'elle-mme, et du Snev, toutes les trois adresses la foule, comme il ressort des versets 24, 33et 34. A prendre ces donnes dans leur ensemble, il semble que la foule s'est tenue tout le jour masse sur le rivage, coutant les discours du Matre. Ce n'est que le soir, que la flottille de pcheurs dont faisait partie la Dans 1 intervalle barque de Jsus, gagna le large '. Lorsqu'il cependant, saint Marc nous dit (v. 10) (Jsus) fut seul, ceux qui l'entouraient avec les Douze, l'interrogrent surles paraboles. Mais comment a-t-il fait pour se trouver seul avec les siens, l'cart de la foule? Est-il redescendu terre, ou bien les barques se sont-elles loignes? M. Loisy a bien mis en relief 1 tranget de cette situation. Il (Jsus) a racont, dit-il, l'histoire du Semeur; avant qu'il passe une autre, il estcensse retirer l'cart et tre interrog par les Douze et les autres personnes de sa suite ordinaire. S'est-il donc loign en mer et ceux qui le questionnent, taient-ils tous avec lui dans la mme barque ? Aprs l'explication de la parabole, et sans qu'on
doit fournir, en
cas, les motifs des

chaque

qu'elle croit devoir oprer

autre crivain dans la recherche et la mise en uvre de ses matriaux son inspiration ne nous dfend donc pas de chercher retrouver la manire dont il s'y est pris, par les procdes critiques qui seraient lgitimes pour tout auteur dans le mme genre (p. 19).
:

1.

Me,

iv, 30.

238
ait

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


pris soin

de ramener

la

barque sur
;

le

rivage,

d'autres paraboles sont introduites

le

lecteur s'aper-

oit la fin qu'elles ont t prononces devant le peuple par Jsus rest dans la barque, l'endroit o
pour dire le Semeur Il y aurait eu du reste quelque inconvenance pour Jsus, au moment o il s'appliquait l'vanglisation des foules, de laisser l son auditoire, pour satisfaire une curiosit des Aptres, quelque lgitime d'ailleurs qu'on la suppose. Bien que, d'aprs saint Marc 2 ces explications ou rptitions particulires ne fussent pas rares, on aurait tort de se reprsenter les faits aussi artificiels que des scnes de thtre, Jsus tirant le rideau sur la foule ou gagnant la coulisse, ds que les Aptres ont une difficult. Non, la scne se droulait tout entire, et ce n'est que lorsque la foule avait t correctement congdie, que les disciples soumettaient leurs embarras. Tout nous porte croire que, dans la perspective actuelle de l'Evangile de saint Marc, les versets 10-20,
il

tait

c'est--dire la question des disciples et la rponse de

Jsus, constituent une enclave; l'Evangliste a prfr l'arrangement logique la suite chronologique;

aprs la parabole, il a tenu rciter tout de suite son commentaire, soit cause de son importance, le Semeur tant par excellence la parabole de l'vangile, puisqu'elle est celle de la parole, soit pour donner un spcimen du genre, le Semeur ouvrant la srie des

paraboles narratives.
J'ai dit
:

dans

la perspective actuelle
si

de saint Marc.

Car
1. 2.

la

question se pose de savoir


I,

le

Semeur

fut la

Les v. syn.,

738-739;

EL

v., 71.
{Aa8)Ta<; 7r),uev rcva.

Me,

iv,

34

xoa' tStav xo; ioi


7rXuev.

Notep

limparfait de rptition

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


seule parabole

239

dite en ce jour, ou si cette premire au moins de la Semence et du Snev. Dans le premier cas, les raisons jusqu'ici allgues ne prouvent pas que les versets 10-20 appartiennent un autre contexte dans le deuxime, au contraire, elles conserfut suivie
;

vent toute leur valeur. Quant dcider laquelle des

deux conjectures est la plus probable, nous pensons que il a bien des analogues dans c'est l un problme, les Synoptiques o l'on ne saurait verser un argu!

ment dcisif ni d'un

ct ni de l'autre. Si

saint

Marc

connat trois paraboles prononces en cette journe,


S. Matthieu, lui, en a retenu sept, tandis

n'en a conserv qu'une seule

c'est saint Luc qui a ici le nomie des vnements Jsus n'aurait prononc qu'une parabole en cette circonstance, celle du Semeur. Pour des motifs personnels, saint Matthieu et saint Marc en auraient group ici un certain nombre, prises de divers temps et de divers contextes a Au moins, M. Mangenot n'est-il pas de ceux qui estiment 3 qu'une parabole a d tre rpte par le Matre, du fait que dans les Synoptiques elle figure en deux contextes diffrents. Pourtant si saint Marc et saint Matthieu ont pu bloquer des matriaux vang:

que saint Luc M. Mangenot pense que mieux reproduit la physio4


.

iv, 2, xai SCSasxEv aro; v 7tapa6oXa; bien que le Matre pronona plusieurs paraboles en cette circonstance. Mais il serait plus dilicile de dterminer si le Semeur et le Snev furent de ce nombre. 2. Rev. du Clerg franc., 1909 (Les lments secondaires et rdactionnels du Discours des Paraboles) Celle (la parabole) du Semeur, qui est rapporte par les trois Synoptiques en cet endroit, a probablement t seule rcite ce jour-la au bori du Lac. Les autres n'y ont t ajoutes que par raison d'analogie, dans le dessein de donner un chantillon de la forme d'enseignement public adopt par Jsus , Cf. aussi du mme auteur : Les vangiles synoptiques, p. i.

i.

La notice de saint Marc,

t.o/1x indique

MB.
.

V. g. Je P.

Knabenbauer

in

Le,

p. 422.

240

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

liques, pourquoi saint

Luc

n'aurait-il

pu

les disjoindre
]

Aussi bien, y regarder de prs, constate-t-on vague des transitions qui, dans le troisime Evangile rattachent le Snev et le Ferment l'pisode de 1

femme
iraXtv

courbe,

xiii,

18

"EXyev ouv, et

Trrev.

De

telles attaches

au v. 20 Kc pourraient bien n'rtr


:

qu'artificielles,

l'une des
l'autre.

et elles montrent, en dfinitive, qu hypothses n'est gure plus assure qu

M. Mangenot
jrapaoXfiv

voit

une confirmation de sa conjec

ture au v. 13 de saint
TauT?)v.

Marc

xa\ Xsysi to- o* oiSocts x^

Si,

aux yeux de l'Evangliste, h


que cette parabole doit avoii tout autre rcit et engen
cette

Semeur

est suffisamment dtermin par ce pronoir


dit-il, c'est

dmonstratif,
t unique.

Le voisinage de

drla confusion. Mais on observera que l'expression


est solidaire

parabole,

ciples

du groupement rdactionnel. Si les disont demand l'explication du Semeur aprs que


t dites,
il

d'autres paraboles ont


qu'ils prcisrent

est indubitable

autrement l'objet de leur demande, comme ils le font en saint Matthieu propos de l'Ivraie. En cet endroit, comme le Snev et le Ferment ont suivi l'Ivraie, les Aptres qui dsirent le commentaire de cette dernire, savent dire en toutes expliquez-nous la parabole de la zizanie des lettres : champs Sia<r:p7]crov ^Tv t^v 7rapaoX^)v tv iav uov tou Ypou. Mais saint Marc, faisant immdiatement suivre le Semeur de son explication, n'avait rien craindre pour la clart de sa formule; bien plus, toute autre dtermination et t superflue. En rsum, si le chapitre iv de saint Marc est uue
'

1. Mt., XIU, 36.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

241

reproduction exacte de la journe, l'explication

du

au but des paraboles, n'est srement pas sa place que si le Semeur a t la seule parabole prononce en ce jour, rien n'empche qu'elle ait t suivie peu aprs de son commentaire, et dans ce cas, tout ce que la pricope comporte d'extraordinaire, ne serait qu'un effet de la
les
relatifs
;

Semeur o sont enclaves

w.

perspective rdactionnelle actuelle.

Ce doute

n'est pas tranch

par l'tude du texte de

donn au Semeur les mmes circonstances historiques et topographiques que le deuxime. La parabole est adresse la foule masse sur le rivage par Jsus, assis dans une barque. Le rcit achev, saint Matthieu amne encore les disciples auprs du Matre (t. 10), sans dire nanmoins que ce soit l'cart de la foule. Toutefois, cette notion doit tre supple, car la question des Aptres suppose un apart plus intime, et la rponse de Jsus s'adresse expressment ce cercle restreint. C'est pourquoi la surprise d'un tel arrangement parait, la rflexion, aussi vive que dans saint Marc. O s'est tenu le colloque? sur terre? sur le lac? prs du rivage? au large? Qu'est devenue pendant ce temps la

saint Matthieu. Le premier Evangliste, en effet, a

foule qui, l'apart

fini,

se retrouve toujours la

mme

place, coutant toujours le Matre qui lui raconte d'autres paraboles?

dans saint Luc, parce que


autre cadre, o
autre parabole.
il

Tous ces contrastes sont en grande partie effacs le Semeur est plac dans un
figure seul, l'exclusion de toute ne s'agit plus ni de lac ni de barune grande foule s'assemblait et que les
Il
14

que

Comme

242

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


il

habitants des villes sortaient sa rencontre,

dit

en

parabole

...

La parabole acheve,

les disciples lui

furent seuls.

en demandent l'explication, sous-entendu, lorsqu'ils Du moins la foule semble dfinitivement exclue de cette scne, car elle ne reparat qu' l'incident occasionn par l'arrive de la mre et des frres
de Jsus
(v. 19),
2
.

incident qui doit s'tre droul sur

un

autre thtre
:

Cependant M. Loisy

est d'un autre

Luc, crit-il, qui n'a pas parl du lac ni de la avis barque, ne dit pas non plus que Jsus se soit retir l'cart, en sorte que la question des disciples est faite

en public, et que Jsus y rpond devant les autres ceux qui est refuse la connaissance des mystres ne se trouvent pas seulement entendre cette dclaration fcheuse pour eux, mais l'explication de la parabole qui est cense rserve aux disciples 3 Si ces reproches taient fonds ce que nous ne croyons pas - et qu'on ne pt lgitimement suppler au silence de saint Luc sur le dpart de la foule, on conclurait simplement que le troisime Evangliste n'a pas triomph de toutes les difficults littraires de sa narration et ceci serait peut-tre un nouvel indice que la question des aptres et la rponse de Jsus constituaient bien une enclave dans le rcit catchtique de cette journe.
; .

i.

VIII,

4.

2.

Aprs l'explication du Semeur et


1H-18), l'vangliste
:

les divers Logia qui s'y rattachent

l'incident des proches de Jsus uapeYveto Se 7cp; a-Jv t] u.YJTV)p xoi par les mots suivants (v. 19) o't eXol (xtoO. On conviendra que la particule Se est une transilion assez lche, pouvant couvrir l'intervalle d'un jour ou d'une semaine aussi bien que d'une heure. De plus, la scne de la parabole semble se passer en plein air: comme une grande foule s'assemblait et que tandis les habitants des villes sortaient sa rencontre, il dii...(v. *), qu' l'arrive de ses proches, Jsus se trouvait dans une maiton : On lui annona Ta mre et les frres sont dehors... (v. 20). Les cadres des

(Le, vin,

amorce

deux
3.

rcits sont

donc plutt
I,

diffrents.
v., 88.

Les v, syn.,

741; Et.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

243

Jusqu'ici nous n'avons considr qu'en bloc l'expli-

cation du Semeur.

Il

reste nous

demander

si la

ques-

tion et la rponse sur le but des paraboles, partagent


la fortune littraire de cette pricope, ne se dtachent pas elles-mmes sur ce fond comme une pice rapporte. Plus clairement, Jsus a-t-il expos l'conomie de ses paraboles, l'occasion de la question de ses disciples sur le Semeur? Une chose est certaine, c'est que les paroles de Jsus en cette pricope contiennent une double rponse l'une sur le but des paraboles en gnral, l'autre sur l'explication du Semeur. Cette double rponse supposerait normalement une double question. Comment les choses se passrent-elles en ralit? Quand il fut seul, nous dit saint Marc, ceux qui avec les Douze formaient son entourage, lui demandrent les paraboles,

ncessairement

ou

si elles

-c

Tcapaoai; *.

Les disciples,

crit

de son ct saint Luc,


tf

lui
e7)

demandrent ce
fj

qu'tait cette parabole,


:

uttj

Et saint Matthieu Los disciples lui dirent Pourquoi leur parlez-vous en paraboles ? Ainsi donc saint Luc ne leur fait demander que l'explication du Semeur, et saint Matthieu rien que le but des paraboles. Ces deux questions sont trs nettes. Celle de saint Marc, au contraire, est embarrasse ils
itapaoXr,.
:

lui

demandrent

les paraboles, c'est--dire

sans doute

aux paraen juger par la rponse de Jsus au v. 13 vous ne savez pas cette parabole, ox otSateTriv TmpaoXrjv ti5tt,v, on peut conjecturer que la question du v. 10
boles.

qu'ils lui posrent des questions relatives

i.

ista

La Vulg. porte parabolam l'italique item D et quelques minuscules.


>

qu

esset parabola

244

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


:

portait originellement

et

ils

lui

demandrent

la

parabole, t^v uapaoXviv, au singulier, c'est--dire l'ex-

du Semeur; saint Marc se sera servi du plupour amener une question gnrale s'appliquant la fois aux rponses de Jsus sur les paraboles et sur le Semeur. Mais, s'il en est ainsi, la demande primitive ne concernait, mme la connaissance de saint Marc, que Y explication du Semeur, et le logion sur le but des paraboles vient en surcharge dans ce morceau c'est une pice rapporte. La mme conclusion se dgage de la rdaction de saint Luc pour les mmes motifs, et plus clairement
plication
riel
:

encore, puisque le troisime vangliste a respect la

teneur primitive de la question, sans se proccuper


la

si

rponse de Jsus la dpassait. Dans saint Matthieu, la question des Aptres fait corps avec la rponse de Jsus sur le but des paraboles; et le logion entier, pris isolment, revt ainsi une physionomie historique, Jsus n'ayant coutume de s'expliquer sur ces graves problmes que s'il tait interrog. Par contre, le commentaire du

Semeur de;

meure en
lement
le

saint Matthieu en dehors de toute question

expresse. Tout embarras n'a donc pas disparu et fina-

logion du but se dtache

ici

encore

comme

un petit bloc enchss dans une pricope trangre. Ces indices concordants nous paraissent assez srieux pour conclure que ce logion n'a pas t dit
cette place.
Il

se pourrait la rigueur que les disciples aient

prsent, avec leur requte sur le Semeur, une question relative


rait alors

on ne sauaux paraboles en gnral pour quel motif les trois Synoptiques auraient laiss tomber l'une ou l'autre moiti de la demande. Ou encore, il se pourrait que, l'occa,

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

245

sion d'une question sur le Semeur, le Matre se ft


lev jusqu'aux

motifs suprieurs qui gouvernaient son enseignement parabolique. Nanmoins l'insertion quelque peu anticipe du lo-

gion semble critiq uement beaucoup mieux tablie. Cette conclusion est confirme du fait que tout
logion, question et rponse, suppose

le

un certain usage

du genre parabolique. Pourquoi leur parlez-vous en paraboles ? Iv 7tapoXaT, au pluriel, fait dire saint Matthieu aux disciples. Et saint Marc prle au Matre cette rponse ceux du dehors tout arrive, tout se Iv KopaSotant passe en paraboles, encore au pluriel uvToi Yi'vexai. Les disciples n'en sont donc pas au premier moment de leur surprise, sous le coup de Tunique parabole du Semeur, et Jsus lui-mme semble faire allusion une mthode plutt qu' un fait isol. Toutefois, nous ne pensons pas que le logion ait t dit une poque sensiblement postrieure, et, en consquence, qu'il soit sensiblement anticip. La place que les Synoptiques lui assignent d'un commun accord, constitue dj une forte prsomption en faveur de cette opinion. De plus, il ressort de Marc, iv, 3334 et de l'analyse mme des discours du Lac, que ce logion reprsente bien l'conomie des Paraboles ce
: :

moment, tandis
celle des

qu'il reprsenterait

plus difficilement
infrieure,

Paraboles suivantes.

A une poque

en

eiet,

plusieurs circonstances historiques sont modi-

fies; l'auditoire n'est

plus le mme et les Paraboles elles-mmes traitent d'autres aspects du grand sujet
dernier chapitre de cette deuxime partie, lorsque nous

vanglique. Ces diffrences apparatront mieux au

parlerons des Paraboles postrieures la journe du Lac.

Pour

le

moment, retenons

cette double conclusion


14.

246
le

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

logion semble bien n'avoir pas t dit cette place


A
;

par Jsus

nanmoins on

est fond croire qu'il


2
.

ap-

partient cette priode du ministre public

Nous

sommes heureux de

lire la

premire partie de cette

conclusion sous la plume de plusieurs exgtes.

M. Mangenot, par exemple, crivait nagure L'expos de ce but, qu'on trouve dans saint Marc rattach l'explication de la parabole du Semeur n'a pas ncessairement t donn par Jsus cette occa:

sion.

Il

est probable,

il

est

mme

plus vraisemblable

que, fait en une autre circonstance qui nous est incon-

nue,

il

a t rapproch par l'Evangliste de l'interpr3


.

tation de la premire parabole par raison d'analogie

Tel tait dj

le

sentiment du P. Rose

L'largisse-

ment du cadre, dit-il, le caractre pragmatique du groupement permettent de conjecturer que la dclaration inscrite au jour de la parabole du semeur, qui
le rsultat

dnonce l'incrdulit d'Isral,... pourrait tre elle aussi d'une combinaison littraire, qu'elle serait par consquent antidate. Pour qui veut rflchir, cette faon de l'envisager apparatra seule lgitime, et elle semble mme exige par le contexte *. Enfin le P. La-

motif. Il est impossible, dit il, que but gnral des paraboles, qui serait l'av^tfglement des auditeurs, se rattache historiquement l'histoire du Semeur. Celle-ci dit que la parole porte fruit, et il n'est pas douteux que l'intention actuelle du prdicateur soit conforme celle du Semeur... Les v. syn., I, 738. Mais cet argument suppose d'un ct que le but des paraboles est entirement rigoriste , et d'un autre que les paraboles sont absolument claires, ce qui, notre sens, est un double excs. 2. U va sans dire que personne ne saurait nous demander lgitimement de marquer le jour et l'heure o ce logion aurait t prononc. Il y eut, Dieu merci, au soir de cette journe ou dans les journes qui suivirent, bien des instants o le Matre se trouva seul avec ses disciples pour qu'ils aient pu causer dans (Intimit. :. Art. cit., p. 148; les v. syn., p. 241. 4. v. selon saint Marc, 7 d., p. 211.
it

M. Loisy

fait

valoir

un autre

la dclaration

touchant

le

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


:

247

grange crivait tout rcemment On peut soutenir que cette thorie gnrale sur les paraboles a t expose par Jsus dans une autre circonstance, par exemple
aprs les paraboles reproduites par Marc
'.

Mais dj un deuxime problme se pose ce logion a-t-il rellement t prononc par Jsus ? Ne serait-il pas plutt l'uvre des vanglistes ou de la tradition? Nous tenons poser au moins la question de l'authenticit, avant d'en venir l'exgse
la sorte

elle-mme. De on aura un coup d'il d'ensemble sur les ob-

jections philologiques et doctrinales, qui seront ensuite discutes


//.

au cours du commentaire.

Ce

texte est-il authentique ?

M. Loisy accumule les difficults contre son authenCes versets renferment ses yeux un fonds de doctrine trangre Jsus, exprime du reste en des termes qui ne sauraient davantage tre de lui.
ticit.

Une
saint

thorie qui ne peut tre de Jsus, et qui resc'est celle d'un

11 et 34 de double enseignement, l'un pour un cercle d'initis, l'autre pour le peuple. La doctrine de Jsus a deux formes, une forme simple, o le secret du royaume est rvl, en termes propres, l'entourage du Matre, et une forme obscure, qui est la parabole, o le secret demeure envelopp, indchiffrable pour les gens du dehors, qui, pour ce motif mme, cet enseignement nigmatique est adress l'vangile est un enseignement sotrique, clair pour ceux qui croient, et un enseignement exotrique, obscur pour les autres, et il a ces deux qualits de par la volont de Jsus. Ainsi conue, l'ide d'un double enseignement est aussi trangre que possible

sort de la teneur actuelle des versets

Marc

(iv),

1.

ET. selon saint Marc, p. 93.

248

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

l'esprit du Christ historique, et ce n'est pas lui non plus qui a pu regarder et prsenter comme un mystre le royaume dont il annonait l'avnement. Il n'a pas

davantage considr ses auditeurs ordinaires comme du dehors . Le rdacteur de ce passage se figure les disciples de Jsus comme un groupe constitu l'cart du judasme, ainsi que les communauts de son temps l'taient vis--vis des synagogues 1 De plus, ce mot de (xuaxrjpiov n'appartient pas au langage vanglique. C'est un terme paulinien et apocalyptique. Le rdacteur de Marc l'aura emprunt la langue de la thologie apocalyptique, parce qu'il regardait les paraboles comme des rvlations caches sous des images symboliques 2 Comprend-on encore que le mystre du royaume ait t donn aux disciples et que Jsus leur reproche aussitt aprs leur manque d'intelligence 3 ? Et convenait-il d'annoncer ces privilges intellectuels des Aptres, alors que tout l'Evangile rvle chez eux une singulire lourdeur d'esprit? Et ce rigorisme prdestinatien, qui veut que les Juifs ne puissent se convertir et se sauver, est-il encore de Jsus? Non, cette conception est rigoureusement paulinienne, et l'influence de Paul n'y est pas trangre 4 . M. Jlicher plaide son tour la mme cause en des pages qui savent tre loquentes. Et d'abord l'argument de prdilection. Est-ce que la fable et la parabole, qui, dans tous les temps, furent rputes un adminiculum infirmitatis nostr , est-ce que les histoires de Jsus, le Docteur populaire par excellence, ont pu
tant gens
. .

1. 2.

v. syn., v. syn.,
744 et 83.
743 et 83.

I,
I,

741

cf.

Et. v., 81.

741 (note); cf. Et. v., 81 (note).

3.
4.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


servir

249
'

de rprobation ? De plus, tout le contexte vanglique, la bont de Jsus, ses soins prodigus aux foules, ses appels misricordieux, ses compatissances attendries et profondes, tout proteste contre le but assign par les Synoptiques aux paraboles 2 Par suite, le seul moyen de ret
.

un but d'obscurcissement

soudre ces antilogies bizarres ou angoissantes, c'est de dclarer que le logion sur le but des paraboles n'est pas authentique. Il ne peut pas l'tre, il ne l'est pas.

Exgse du logion. Nous nous sommes suffisamment expliqu ci-dessus


111.

sur la question des disciples. Il nous reste tudier la rponse de Jsus; nous le ferons tour tour dans chacun des trois Synoptiques sparment, dans le but de mieux saisir et de mieux respecter la pense de chacun dans toutes ses nuances. Nous commenons par saint Marc, comme reprsentant ici un tat du
texte

moins dvelopp que


S.

celui de saint Matthieu.

Marc,
v.

iv,

11.

Et
tj

il

leur disait

11.

vous, le mystre du
to fAucrnipiov oiSoroti

Royaume de Dieu
paaiXeia
-zoZ

a t donn,

ftfv

8eou.

MuaTTjpiov. Remarquons tout d'abord que {jLuaxr'piov est au singulier dans saint Marc, tandis qu'il est au pluriel dans saint Matthieu et dans saint Luc xi jxu<it>ipta. On a bien dit que Marc a d envisager en bloc et comme une entit indivise, ce que Matthieu et Luc ont considr comme une somme ou un tout compos de parties. Mais que signifie ce mot de mystre pour le second Evangliste?M. Loisy est persuad que Marc a song au
:

\.

i,

ij.

2. Jb., 143-145.

250

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


la

mystre de

Rdemption selon Paul


;

M.

Jlicher y

verrait plutt la messianit de Jsus 2

d'autres y dcou-

vriront peut-tre la

mort

et la rsurrection

du Christ,

par lesquelles doit se fonder le Royaume de Dieu. Les hypothses se multiplient suivant les proccupations

ou l'vangliste en cet ennous semble que ces explications ont la fois le tort de vouloir tre trop prcises et de demeurer trop incertaines. Au lieu de nous lancer en des conjectures sur le contexte primitif du logion ou sur les influences qui ont pu inspirer son rdacteur, il nous parat plus objectif et plus prudent de nous arrter ce texte seul. A vous, crit saint Marc, le mystre du Royaume de Dieu a t donn mais ceux du dehors tout leur arrive en paraboles. Il rsulte de cette antithse que le mystre donn aux disciples s'oppose principalement ce qui, par les paraboles et dans les paraboles, est voil la foule. Or, ce que les disciples apprennent par les paraboles et ce que la foule n'y peroit pas, c'est avant tout la doctrine relative au Royaume, nature, origine, dveloppement, conditions d'admission et obligations qu'il impose ses membres, etc.. Quel qu'ait donc t le moment historique du logion, que Jsus n'ait vis directement que les paraboles du Lac ou que sa pense se soit tendue toutes les sries futures, nous sommes mme de suivre la direction de son regard; et nous pouvons estimer avec quelque certitude que le mystre du Royaume dsignait le corps d'enseignements relatifs au Royaume*. Ne retenir que la messianit
que
l'on prte Jsus
droit.

Mais

il

1.

2.
3.

mot

Les v.syn., 741 (note); Et. v., 82 (note). Op. laud., I, 123. Le P. Lagrange pense que le grand dessein (signifi ici par le mystre) est la ralisation du rgne de Dieu (v. selon S. Marc,

p. 94).

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

251

du Christ ou la rdemption du monde, c'est dtacher une parcelle du bloc, en ngligeant tout le reste. Mais on objecte que le mot |Au<rrrpiov appartient, non au langage vanglique, mais au vocabulaire de saint Paul et de l'Apocalypse. Ce mot ne figure, il est
vrai, qu'en cet endroit des trois
qu'il revient vingt et

Synoptiques, tandis

une fois dans les pitres de saint Paul et quatre fois dans l'Apocalypse. Mais que peuton en infrer contre l'authenticit du logion ? Ft-il prouv que c'est l un vocable exclusivement paulinien, on ne pourrait lgitimement conclure qu' un indice du paulinisme de Marc, paulinisme assez res. Mais il faudrait encore ne pas oublier cette treint remarque si judicieuse du P. Lagrange Ce sont l des manires de parler. Tout en restant fidle la pense qu'il veut rendre, un auteur est ordinairement sous l'influence dos faons employes autour de lui dans le langage 2 Saint Marc pourrait donc encore traduire, sans la fausser, une pense authentique de Jsus, bien qu'il en empruntt les termes son matre saint Paul des traces de paulinisme ne constituent donc pas en soi un argument premploire en faveur de l'anachronisme des ides. Qu'en est-il en l'espce? D'aussi bons juges que M. Mangenot 3 et le P. Lagrange * ne feraient gure difficult d'admettre que le terme de mystre n'appartenait pas, en effet, la langue de Jsus. Nous-mme n'aurions aucune peine de le concder, si le fait tait tabli. Mais il nous semble qu'il ne l'est pas. De plus, on voudra bien remarquer que le mot n'tant pas de frappe paulinienne, mais
1
: .
;

1. Lagrange. Le but des Paraboles d'aprs Marc. RB., !<)10, p. 35. 2. 3.


4.

l'vangile

selon saint

Ibid. Art. cit., p. 153.

Art.

cit., p. 35.

252

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

un usage biblique dj fort anci< humainement parlant, que Jsus 1 Il est bon de tenir ca( connu et s'en soit servi le mystre du roi (ici le secret), disait l'ange 8 deux Tobie. Muffrrptov {3a<7iX(o xpuTCTEtv xaXo'v 2 Le te: bien connu de la Sagesse est plus apparent ce de saint Marc Telles sont leurs penses (des mchants contre
tant fond sur
rien n'empche,
1
.
.
:

justes)

mais ils se trompent, Aveugls par leur malice,


;

Ignorant les desseins de Dieu,


Kai ox lyvaxiav
(/.uffT^pia 6eou
3
.

Quoi

qu'il

en

soit,

conclure du fait vanglique du texte de saint Marc.


ASoTou.

un esprit avis se gardera de r de ce terme contre l'authenti<


et

Jsus a donc annonc expressment on

valemment que le mystre du royaume de Die SSotoci. C'est mainten; a t donn aux disciples
:

ce verbe qu'il nous faut approfondir. L'action que

exprime est dj dans le pass. Mais appart elle au pass des faits ou seulement celui des d seins de Dieu? En termes thologiques, faut-il la cl cher dans l'ordre de l'excution, ou seulement d; 4 se prono celui de l'intention divine? B. Weiss d'intention ou de prdet l'ordre exclusivement pour
parfait

1. M. Feinc (Jsus Christus und Paulus, p. 142, note), cit par M. genot {Les v. syn., p. 414, note), n'admet pas que u.varr,ciov so terme paulinien. M. Mangenot semble lui-mme aujourd'hui plu

sitant {ibid., p. 414;. Il est parl (Judith, n, 2) d'un a. Tob., xn, 7.

conseil secret

to fuiemipiov ~nq, pouXrft ajto . Cf. enec Sap Mach., xui, 21 Sap., vi, 22; Eccli., m, 18; xxu, 22; xxvii, lt>; 15-23 (o il signifie un culte idoltrique); enfin Dau., n, o huit f sert dcsigne.r le songe de Nabuchodonosor et sa signification
tint

Mabuchodonosor
;

3. Sap., 4. Cit

il,

21-22.
I,

par Jlicher,

1-23.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


nation divine; M.
J

253

en raison mme du sens au mot mystre, se place sur le terrain de l'excution. Pour nous, ce verbe se rapporte en premier lieu et en toute hypothse au pass ternel, qui n'est
aliner
1

qu'il prte

qu'un aspect de l'acte unique de Dieu. Mais de plus,


l'heure qu'il est, cette donation ternelle a

dans

d recevoir temps au moins un commencement d'excution, qui s'accrot chaque jour, mesure que les secrets du Royaume sont manifests aux Aptres. Ce qu'il importe davantage de connatre, parce que ce point peut avoir un rejaillissement dans la thorie du but des paraboles, c'est de savoir de quelle manire, dans la pense de saint Marc, s'est faite ou doit
le

se faire cette rvlation des mystres

aux

disciples.

Est-ce en paraboles expliques ou en simples discours

non

figurs?

Ici

encore les

avis

sont partags.

MM.

Jlicher et Loisy sont persuads que la

mthode

parabolique n'est pas ce qui convient aux privilges

des Aptres.
(les

'

C'est uniquement cause de ceux-ci gens du dehors), que Jsus parle en paraboles on suppose qu'il n'aurait jamais parl de la sorte, s'il les nigmes n'avait eu qu' instruire ses disciples paraboliques seront expliques ces derniers afin que les discours adresss la niasse rprouve ne soient pas perdus pour eux mais ce point est secondaire, l'enseignement parabolique n'tant pas ce qui leur convient, et la vrit entire leur tant par ailleurs communique sans voile, selon le droit de leur vocation 2 Nous croyons que cette thorie contient une exagration, et que le P. Lagrange a beaucoup mieux si la pense du deuxime Evangliste, lorsqu'il crit '. Marc n'a pas considr les paraboles de Jsus comme
;

'>

"oisy, Les v. syn.,

I,

7;

cf.

Jlicher,

I,

4.
15

PARABOLES VANCLIQLES.

254

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

destines uniquement la foule ou ses adversaires,


puisqu'il s'en est servi avec ses disciples en leur particulier
1
.

Et

le

mme

auteur tablit que la petite


,

parabole de la lampe sous le boisseau ou sous le lit 2 ainsi que son commentaire, sont adresss aux disciples seuls.

Ce que

l'on contestera

moins encore,

c'est que, d'aprs le

mme

saint Marc, la parabole

du figuier et celle des serviteurs vigilants (xm, 28 s s.) ne soient proposes qu' quatre disciples . D'o l'on Il n'y avait donc pas pour a le droit de conclure lui (pour saint Marc), une question de principe n'employer la parabole qu'avec ceux du dehors 3 Cette preuve par les faits nous semble premptoire on n'y
: .
;

pourrait chapper qu'en

distinguant saint

Marc

et

saint Marc, en concdant que le rdacteur de l'Evangile faisait tenir des paraboles

aux

disciples,

tandis

que

le

rdacteur particulier de Marc,

iv, 11, les rser-

vait exclusivement

pour

la multitude.

Mais dj

les

tenants de la premire thorie abandonneraient un


terrain considrable.

Aussi bien, s'en tenir l'examen de ce verset 11, peut-on ne pas partager leur assurance. Il est indubitable que ce verset tablit une antithse entre les disciples et les gens du dehors. Mais sur quel point
prcis porte cette antithse? Pour
porterait sur le
evirappr,<i(a 4 . si
il

M.

Jlicher, elle

mode dont
la foule

la vrit est

propose ces

deux catgories,

en paraboles, aux disciples

Cette explication ne nous touche pas;

saint

n'aurait

Marc avait voulu opposer un mode un mode, pu se dispenser d'exprimer en toutes lettres
s.

4.
2.

RB., 1910, p. 14; v. selon

Marc, p. 110.

Me,
Art.
I,

IV,

21-24.

3. 4.

cit., p. 15.

124.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


le

255

mode

particulier aux disciples,


le

comme M.
:

Jlicher

prouve

besoin de

le lui faire dire

vous, le mystre

du royaume de Dieu a t donn (rvl) v rappr.ato. Sans ces derniers mots les plus importants, l'antithse est manque. Or ils ne se lisent pas dans le texte vanglique. Il est donc croire que le but de la pense est ailleurs. Saint Marc oppose un fait un fait, le fait du mystre rvl aux disciples celui du mystre maintenu voil pour la foule.

Au

sujet de ce dernier fait ce-

pendant,

il

ajoute qu'il se ralise par le


il

mode des

paraboles. Pour les disciples,

nous apprend seulement que le mystre leur est donn. Comment leur est-il donn? 11 ne le dit pas. Mais on dpasse sa penen excluant si tant est qu'on ne la fausse, se, a priori des modes possibles l'enseignement par les paraboles. Saint Marc ne connat pas ces restrictions. Que les Aptres soient instruits en paraboles expliques ou sans paraboles, pourvu que le mystre leur sa thorie gnrale embrassoit donn, il n'importe sant toutes les hypothses particulires, ne saurait tre

contredite par aucune.


drait des faits; or les

Pour la restreindre, il y faufaits, nous l'avons vu, s'opposent

plutt toute restriction.

Mais poursuivons l'exgse de saint Marc.


Exsi'voi; toi; ^w Iv -apaoXat; x 7vTa f t'viTai. Encore un anachronisme d'expression, nous dit-on, dans les mots ceux du dehors, a Le rdacteur de ce passage se figure les disciples de Jsus comme un groupe constitu l'cart du judasme'. Cemot,en effet. iftrfVWt,
:

tait

courant dans

le

les non-Juifs, tous

monde rabbinique pour dsigner ceux qui n'taient pas de la commuI.


1

i.

Loisy,

Let i\ syn..

256

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

naut d'Isral. Et l'on suppose qu'avant de passer

langue chrtienne, ce terme a attendu que la groupements chrtiens et non chrtiens ft aussi hien marque qu'entre Juifs et Gentils, ce qui nous transporte quelques dizaines d'annes aprs la mort de Jsus. Si le fait est tabli, on concdera encore ici que saint Marc s'est servi de la langue de son temps pour rendre la pense de Jsus. M. Manle P. Lagenot semblerait dispos cette concession grange aussi. Ce dernier crit Un autre terme, oi ew ceux du dehors , rpondant au terme rabbinique qui dsigne les non-Juifs, parat indiquer une communaut
dans
la

distinction entre

dont les limites sont bien traces, celle des premiers


chrtiens, plutt que le

groupement
2
.

flottant des

dis-

ciples de Jsus. D'ailleurs l'expression ne se rencontre

ni dans Luc, ni dans Matthieu

Ces deux indices joints atteignent peut-tre une certaine probabilit. Nous remarquerons cependantque des groupements d'intimes ont une tendance se dire quivalemment ceux du dedans, encore que la socit demeure flottante, tandis que les autres deviennent trs facilement des profanes, des gens du dehors. De ce chef, il ne serait pas extraordinaire que Jsus se lt servi d'un terme courant dj son poque pour qualifier ceux qui demeuraient en dehors du cercle des
familiers
3
.

Le P. Lagrange ceux qui ne sont pas des siens, qui ne montrent pour sa doctrine que de

Mais qui sont


encore
:

ici

ceux du dehors

crit

Jsus

nomme

ainsi

i.

8.
!.

Art. cit., p. IBS. Art. cit., p. 3.*;.

En tout cas, il ne semble pas qu'il y ait la moindre ironie dans ectle expression. Le petit-fils de .lsus l>en Sirach (prologue de Eccli.) et saint Paul (I Thcss., v, 12; I Cor., v, 12, et Col., iv, 5) s'en servaient simplement pour designer ceux qui n'taient pas Juifs ou chrtiens.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


l'hostilit,

237

de l'indiffrence ou une curiosit toute proqui sont


la

fane.

Ce ne sont pas ceux

sur

le

rivage,

par opposition ceux qui sont dans


tition

barque, rpar-

il est ici question d'une de principes Sans doute, mais la rpartition de principes ne concide-t-ellc pas ici avec la rpartition des personnes? Nous ne tenons pas ranger dans la deuxime catgorie les auditeurs du rivage exclusivement; mais

dpure circonstance, car


1

rpartition

srement ceux-l y figurent,


vanglique laquelle
ils

et

avec eux,

la

classe

appartiennent et qu'ils reprsentent. L'antithse du texte sacr, en effet, est trs forte vous, d'un ct, et de l'autre, non pas en gnral ceux du dehors, to !;, mais ceux-ci, xei'voi, qui
:

sont du dehors; Jsus les montre, par del le cercle


serr des intimes, c'est une collectivit dtermine, c'est
cette foule
2
,

et la direction

de la pense du Sauveur
logion n'est pas sa place
xetvot

indique assez que c'est la foule tout entire.

Mais, dira-t-on, puisque

le

historique, quel droit possde cet

dsigner

le

groupe vis par le Sauveur? 11 ne faudrait pas se laisser absorber par le cadre de l'Evangliste, au point d'en oublier ou d'en fausser les paroles authentiques

du
il

Matre...

la pense de Jsus, que de discerner au pralable celle de l'Evangliste. Or, nous le rptons, saint Marc marque intentionnellement une rpartition de personnes. Comme pour lever tout doute, il y insiste encore au mme verset 11 ceux-l qui sont du de-

D'accord;

mais pour connatre

n'est pas de

moyen plus

efficace

cit., p. 2t>. C'est la pense de saint irme : Ha>c de turbis prophetata sunt, quec stant in littore, et Dei n>n merentur audire sermonem. Migne, P. L., t. xxvi. inMt.. xiii. 13-1.

i.
2.

Art.

258

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

veut connatre

Si donc l'on ceux du dehors , que l'on regarde ceux qui tout arrive en paraboles. C'est bien la masse de ces auditoires galilens, c'est toute la foule, tous ceux qui sont en dehors des quelques disciples, qui se joignirent aux Douze pour solliciter des explications

hors, crit-il, tout arrive en paraboles.

supplmentaires.

La mme
Ici

ide se

dgage des versets 33

et 34 (ch. iv).

encore, nous avons d'un ct les disciples qui reoiet

vent les commentaires des paraboles,

de l'autre

eux

(aTo),

c'est--dire les auditeurs


le

du dbut du

prsent chapitre, la foule qui


sans paraboles.

Sauveur ne parle pas

A ces preuves ajoutons que les deux autres Synoptiques maintiennent la mme antithse concrte sous des locutions diffrentes d'un ct, toujours les intimes; de l'autre, toujours aussi les auditeurs de la parabole du Semeur, que saint Matthieu appelle ceux-l et saint Luc les autres .
:

nous croyons qu'il faut retenir, en tant de Jsus une pense si bien garantie parles trois Synoptiques. Mme si l'on pensait que ce logion n'est pas sa place et qu'il a t prononc dans un autre cadre, il faudra convenir que ce deuxime cadre n'tait pas tellement diffrent du premier, et qu'il y tait encore question d'une rpartition concrte de personnes, en disciples et multitude. Que si l'on admet, comme nous le faisons, que ce logion appartient la priode du Lac, la difficult achve de s'vanouir. Du reste, il faut le rpter, nous ne prtendons pas faire entrer exclusivement dans cette catgorie des
S'il

en est

ainsi,

bonne

critique,

comme

to; i\> les

fellahs et les bateliers, qui sont bien la por-

tion la plus

ingnue

et la plus

spontane de cette foule.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

259

Les o/Xoi de l'Evangile comprennent d'ordinaire quel ques groupes de scribes et de Pharisiens (cf. Me, n, ils ne devaient pas faire 4 et 6, 13 et 16 ni, 7 et 22) dfaut la journe du logion. Plusieurs Pres et commentateurs, par exemple saint Chrysostome et Euthyme, pensent mme que la prsence de ces adversaires obstins du Sauveur motiva en grande partie le parler parabolique. Il est juste au moins de faire supporter aux scribes et aux Pharisiens leur part des
;

svrits qui atteignent aujourd'hui la multitude.


A ceux-ci qui sont du dehors tout leur arrive en paraboles : v 7capaoXat. Le P. Lagrange croit devoir donner au mot paraboles, ici et au v. 34, un sens particulier. Si Marc, crit-il, a pu dire sans sourciller que Jsus ne parlait jamais au public sans parabole (v. 34), c'est qu'il prenait ici parabole dans le sens le plus tendu. Et ce sens n'est point impossible deviner. C'est plus que le mchai hbreu dans toute son

extension, c'est une

figure

quelconque,

c'est

tout

enseignement qui n'est pas parfaitement clair. Marc est trs persuad que l'enseignement de Jsus aux foules tait incomplet. La parabole lui a paru le type de cet enseignement insuffisant utile, mais tellement infrieur aux trsors de sagesse que Jsus et pu rpandre! C'est dans ce sens qu'il emploie maintenant le mot parabole 1 Nous ne voyons pas, quant nous, de raison suffisante pour nous carter du sens vanglique de ce terme 2 Quelque sduisante que puisse tre en soi l'explication propose, elle ne laisse pas d'introduire une certaine confusion dans les deux contextes des w. 12 et 34. Qu'on relise, par
: .

1. Art. cit., p. il; cf. Ev. selon saint Marc, p. 117. i. Je me trouve d'accord sur ce point avec M. Mangenot syn., p. -2 m;, note.

Les v.

260

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


la suite, les vv.

exemple,

33 et 34
:

Et c'est en
et

beaucoup de paraboles semblables


Xa 7roXXac, qu'il

x*\ Toiaura 7rotpx6o;

leur adressait la parole

il

ne leur

parlait pas sans parabole,

xpU

Trpa6oX^...

Marc

n'aurait
v. 33,

si

bien prcis le sens du mot parabole au

en se rfrant aux trois histoires de ce chapitre, que pour s'en carter aussitt sans autre avertissement. Il nous semble encore prfrable de concder que l'Evangliste s'est permis une immense exagration , en crivant que Jsus ne parlait pas la foule sans parabole. Outre qu'elle traduit avec relief la frquence des paraboles, dont saint Marc tmoigne au moins pour cette priode (v. 33), l'hyperbole ne dpasse pas les limites permises l'apprciation smitique; elle reste, par exemple, sensiblement en de de la figure qui termine le quatrime Evangile. Parvenus ce point, nous nous faisons une ide nette de la pense de saint Marc. A l'entourage d<> Jsus, il a t donn, dans les dcrets de Dieu, de connatre le corps de doctrine relative au Royaume de
Dieu,
et

ce secret lui est rvl effectivement ds

le Matre juge oppornon figurs; mais la foule tout arrive en paraboles, c'est--dire Jsus ne parle qu'en paraboles non expliques, en sorte que la foule se trouve dans une situation pdagogique infrieure celle des intimes. Il nous restera dterminer plus loin le degr de clart ou d'obscurit de ces paraboles. Mais, ds maintenant, nous admettons rsolument deux groupes bien tranchs dans l'auditoire

aujourd'hui, par tels

moyens que

tuns, paraboles ou discours

de Jsus.
Faut-il de plus parler d'enseignement sotrique et

exotrique?
l'antithse

On

doit en tout cas se garder de forcer

du

v. 11,

qui porte plus, croyons-nous, sur

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARAHOLES.


le

2G1

mode d'enseigner que sur la doctrine elle-mme. L'enseignement que Jsus livre la foule n'est pas, en soi, de qualit moindre il est prsent seulement avec une moindre clart. L'auditeur dont l'intelligence aurait perc les voiles de la parabole, y aurait dcouvert la mme doctrine qui tait communique aux Ap;

tres. C'tait toujours le

Royaume,

le

mme Royaume;

cette poque, Jsus pouvait parler autrement ses

amis,
P.

il

tion est encore rduite,

ne leur disait pas autre chose. Cette opposisi l'on accepte l'exgse du

saint

Lagrange sur les vv. 21-24 du mme chapitre de Marc Elle (la parole) est cache maintenant,
:

communique clairement qu'aux seuls mais c'est pour tre manifeste plus tard. Dans la pense de Marc, il importait donc souverainement que les disciples fussent attentifs aux paroles du Matre, pour mriter de recevoir une lumire plus complte qu'ils auraient communiquer d'autres *. En tout cas, comme nous esprons le montrer, cette rpartition en groupements n'atteignait aucun individu de la foule par un dcret dfinitif et absolu. Il ne tenait qu' chacun d'entendre un enseignement plus clair; il lui suffisait pour cela de poser certaines conditions, qui toujours demeuraient sa porte. M. Loisy trouve que l'ide d'un double enseignement est aussi trangre que possible l'esprit du Christ historique 2 . Trop de raisons cependant conseillaient au Jsus de l'histoire, vis--vis de la masse de ses auditeurs, une retenue qu'il n'avait plus garder aussi stricte dans le cercle domestique. Du reste, dans cet ordre, Jsus n'est pas un isol. On constate cette graduation chez tous les chefs et chez tous les
puisqu'elle n'est
disciples
(il),
4.
2.

Art. cit., pp. Les v. sj/n.,

14-15.
I,

741.
15.

262

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

matres, chaque fois qu'ils se trouvent en des milieux complexes, mal prpars pour une initiation univer-

sellement informa.

Matth.,

xm,

11-12.

Avant de nous engager dans l'exgse des versets


qui contiennent la thorie du but des paraboles, deman-

dons-nous quelle est jusqu'ici la pense des deux autres Synoptiques, saint Matthieu et saint Luc, sur la distribution des secrets de Dieu. Nous avons dj vu
qu'en saint Matthieu les disciples ne posent de question que sur le but des paraboles
:

Pourquoi leur
leur rpondit
:

parlez-vous en paraboles?

(v. 10). Il

parce qu' vous


tres

il

a t donn de connatre les myset qu' ceux-l (cela) n'a

du royaume des cieux


(v.

pas t donn

11).

A vous il a t donn de connatre... dans saint Marc, nous pensons ici que le parfait Ss'Soxat se rfre la fois au pass divin et au prsent temporel : Dieu a dcrt que vous connatriez les mystres du royaume, et voici que la rvlation vous en est faite actuellement. Comment leur est-elle faite? Encore et toujours par l'enseignement parabolique en mme temps que par l'enseignement non figur. Cela ressort de ce chapitre xm, o les paraboles du Trsor cach, de la Perle et du Filet sont dites aux seuls aptres; cela ressort encore de tout le reste de l'Evangile, puisque les paraboles du Serviteur sans piti (xvm, 23 ss.), des Ouvriers de la vigne
TfAtv SSoTai...

Comme

(xx,

ss.),

des Dix vierges et des Talents (xxv,

1 ss.)

s'adressent toujours exclusivement ce cercle d'intimes.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

263

Pourtant cette premire partie du verset 11 n'indique pas. du moins directement, que les paraboles soient
dites

pour

les aptres: car

il

est bien manifeste

que

la

juxtaposition toute smitique des deux

membres de

ce verset quivaut pour nous une antithse. Qu'on

remarque, en
aptres ont

effet, le

mouvement de
la raison

ce dialogue. Les

demand
la

des paraboles vis--vis


Je leur
il

de la foule

rponse de Jsus se modle sur leur ques:

tion; et l'on obtient ainsi le sens suivant

parle en paraboles, parce que

si

vous autres

est

donn de connatre
la

mystres du royaume des cieux, foule cela n'est pas donn.


les
:

'Exeivoi; 5 o ilorai ceux-l il n'a pas t donn, sous-entendu de connatre les mystres. Qu'est-ce dire, sinon que les paraboles sont faites pour mettre

une rserve, un voile aux mystres que Dieu veut bien


encore communiquer
la foule? Ainsi, il y a toujours deux modes et deux degrs dans la rvlation messianique aux aptres la rvlation claire et directe la foule une rvlation moins nette et plus indirecte, qui admet des rserves et des prcautions, toutes choses
:

qui ne pourront entirement se dfinir qu'aprs tude complte des paraboles. On a dj remarqu que le mot mystre tait au pluriel dans saint Matthieu, sans doute parce que l'Evangliste a envisag les vrits rvler, non plus comme un bloc indivis, mais comme un total de
partielles. Par l le mot se libre de tout soupon d'influence paulinienne; il serait plutt rapprocher des mystres de Dieu dont il est parl au deuxime chapitre de la Sagesse. Mais cette fois encore, n'en pas douter, ces mystres sont pour saint Matthieu les enseignements inculqus par les paraboles, enseignements qui sont manifests aux

vrits

2Gi

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

disciples et voils la foule.

ceux-l,

ixet'voi;,

dit

Matthieu, dsignant par l le groupe accidentel des


et rgi

un groupement constitu en socit sciemment par des principes. Aprs avoir nonc l'conomie gnrale des paraboles, Jsus s'autorise d'un axiome comme pour la justifier. C'est un proverbe qui est reproduit par saint Marc, iv, 25, dans une pricope ferme, et que M. Loisy estime anticip par saint Matthieu, de faon mdiocrement heureuse '. D'autres, au contraire, estimeauditeurs, et non

ront qu'il cadre assez bien dans ce contexte. Voici, en


effet, la

rent les disciples et mettent

pense de saint Matthieu. Les paraboles claiun voile aux mystres communiqus la foule (v. 11); mais ce n'est l qu'une
:

application particulire d'un principe gnral

Car

celui qui

a, l'on

donnera

et

il

sera dans l'abondance;

(v.

on tera mme ce qu'il a Cet axiome, qui semble avoir t familier Jsus 2 traduit le fait de toute socit o le riche s'enrichit encore et o le pauvre s'appauvrit toujours. L'Orient, en particulier, a t domin, dans tous les ges et sous tous les rgimes, par le systme du bakchiche forc et des libralits contraintes. Or, subitement, Jsus transporte l'axiome dans le monde moral, o il s'applique avec plus de rigueur encore,

mais

celui qui n'a pas,

12).

puisque

directe des

le capital des richesses varie en raison bonnes ou des mauvaises dispositions, sans arbitraire, ni tyrannie. Qu'on ne s'imagine donc pas les dcrets divins rpartissant par pur caprice l'illumination ou bien y apposant des rserves; Dieu a regard au pralable l'tat de chacun et chacun reoit
ici
;

Les v. syn., I. 14$, Outre Ht ici et Me, iv, a;;, cf. Ht., xxv, 29 (parabole des Talents) et Luc, xix, 26 (parabole des Mines).
\.

2.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


selon ses
mrites...

265

Dans

l'ordre de

l'excution, le

conomie sera pour les disciples une augmentation de lumire, pour la foule la misre aprs celui qui n'a pas, on tera mme ce la pauvret qu'il a. Cependant il n'est pas ais de dterminer ce qui sera enlev la foule. Nous ne pensons pas qu'il
rsultat de cette
:

s'agisse des paraboles

mmes

',

ni de la vrit
3
.

de la

Loi

a
,

ni de

la

connaissance naturelle

Nous croyons

qu'il est question,

en gnral, des enseignements clairs par la faute des Juifs, seront dsormais remplacs par l'enseignement indirect et figur des
et directs, qui,

analogies et des paraboles.

Le,
Saint

vin, 10.

Marc que de ne demandent Jsus que l'explication de la parabole du Semeur, quoi il est rpondu A vous il a t donn de connatre (6u.iv SooTai Y^ivai) les mystres (ta u,u<xr>ipix Vulg. mysterium) du Royaume de Dieu, mais aux autres (totS /oitco) en paraboles. Le parfait Ss'ooxai dsigne plus vraisemblablement le pass de l'acte divin. Ce privilge ne se concdant pas comme un don manuel, que l'on transmet tout entier en une fois, pour saint Luc comme pour saint Matthieu, il sera communiqu peu peu et par l'enseignement. Nous ne savons si dans la pense de saint Luc, les paraboles seraient, en toute hypothse, de quelque utilit
Luc
se rapproche plus de saint
saint Matthieu. D'aprs lui, les disciples
:

1.

8.

Jlicher, I, p. Lois) , 1, 746.

9.
b. l.;Maldonat,
it.

3. S. Jr.,

Comm.in Mf.ad

266

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

pour les Aptres'. Le groupe de la multitude se dtache nettement de la poigne de disciples. Mais il ne s'appelle
que du mot vague les autres. Si saint Luc a connu ici saint Marc, il est hors de doute qu'il a cherch attnuer ses expressions. Il n'est pas dit que tout arrive la foule en paraboles, comme si Jsus ne lui et dornavant parl en aucune autre manire mais seulement que les mystres du Royaume de Dieu lui sont proposs sous cette forme. En supprimant l'hyperbole de saint Marc, saint Luc reste davantage dans la vrit
:
,

littrale.

Me,
Nous venons

iv,

12.

les

enfin au but des paraboles. Ici encore Synoptiques veulent tre tudis sparment. Nous lisons dans saint Marc (v. 12) (Mais ceux:

l qui sont

du dehors tout arrive en paraboles),

afin que,
ils

voyant,

ils

voient et ne voient pas, et que, entendant,

entendent et n'entendent pas ni ne comprennent, de peur qu'ils ne se convertissent et qu'il ne leur soit par-

donn.

Ce verset contient une rfrence


les participes
(Xs'iiovts?

indiscutable

Is.,vi,9, 10, qui sera analys plus loin. Dj, cependant,

est clair que accompagnent


il

et xo-jovre qui

les

verbes au

mode

personnel, cor-

respondent l'infinitif absolu hbreu et ne doivent s'entendre que comme un renforcement de l'ide principale. Nous dirions simplement dans nos langues occidentales afin qu'ils voient et ne voient pas, qu'ils entendent et n'entendent pas, ni ne comprennent.
:

i.

Cependant l'Ami

(xvi, 1 ss.)

importun (Le, xi, s'adressent aux seuls disciples.

:>

ss.) cl

l'conome infidle

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

267

Mais le sens de fva (?>a (Jttoxjiv, etc...; est-il bien celui de afin que? N'y aurait-il pas lieu de traduire plutt par de sorte que? On voit assez combien cette dernire conjonction adoucirait la destine des paraboles. Au lieu d'un but intentionnellement dcrt par le Pre et poursuivi par Jsus, nous n'aurions qu'un rsultat en apparence fortuit, en tout cas dpendant des libres volonts humaines, qui eussent pu le modifier. Si cette question se posait devant le grec attique, on rpondrait sans hsiter que vx n'est certainement pas ojte, qu'il a le sens causal, afin que, non le sens ecbatique, de sorte que. Mais tout le monde sait que, dans laxoiviq, et en particulier dans la langue no-testamentaire, cette distinction n'est plus de beaucoup aussi tranche tout en gardant le plus souvent la signification classique, ha et waxs empitent l'un sur l'autre, le premier signifiant parfois de sorte que ou simplement que et le deuxime afin que 11 est mme assez difficile de rduire ces permutations des rgles; le plus sr reste encore d'interprter chaque cas la lumire de son con:

texte.

Qu'en est-il, dans l'espce, de saint Marc? Ainsi que nous le verrons tout l'heure, le deuxime Evangliste

le sens,
tif

rapporte d'aprs l'hbreu la prophtie d'Isae, dont le prendre la lettre, est franchement causa-

et intentionnel.

Dj donc

il

serait

tel est

aussi le sens de la rfrence vanglique.

prsumer que La
:

finale

qu'ils voient et

achve de dissiper les doutes afin ne voient pas..., de peur qu'ils ne se convertissent; pi Troie TttffTp'luxitv . Cette apprhension se
la citation

de

1. Cf.

Blass,

Grammatik

des neutestamentlichen Griechisch, 2* Aufl.,

p. 848-229; vx prend surtout la place de <L<tt aprs les verbes qui signifient vouloir, demander., permettre, empcher... Cf. Blass, 229-232
:

empite encore en des cas moins dtermins (cf. *29), pourrait tre, par exemple, la phrase prsente de saint Marc.
mais
il

tel

que

268

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

rapporte au

mme

sujet

que

la

phrase entire, c'est--

dire Dieu qui gouverne la distribution de ses secrets.


si Dieu semble redouter la conversion des Juifs, va de soi qu'il prend les moyens efficaces pour qu elle ne se produise pas. Par suite, une simple conjonction eebatique n'a rien faire ici il y faut un l'va de but, d'intention. La non-conversion des Juifs est le dernier terme voulu de Dieu; les moyens employs cette fin, sont galement voulus eux-mmes, et ils consistent dans l'obscurcissement des sens et de l'intelligence. Tel serait, disons-nous, le sens littral de ce logion, ne s'en tenir qu'aux apparences. Htons-nous d'ajouter que deux observations viennent considrablement en adoucir la rigueur. D'abord ce fva de saint Marc a pour but principal d'amorcer la rfrence, on pourrait dire presque, la ciil
;

Mais

fva est il rsulte que presque quivalent de iva uXripoii . Tout arrive en paraboles la foule, non pas directement pour qu'elle ne voie ni n'entende, mais pour que soit ralise la prophtie... Sans doute la ralisation de cet oracle emporte les chtiments prcits. Il n'en est pas moins vrai que, de ce fait, les expressions de Jsus s'imprgnent d'une nuance de dlicatesse dont il faut tenir compte. Mais la remarque capitale en toute cette question nous est fournie par la thologie smitique, laquelle n'a qu'une seule et mme terminologie pour exprimer \&cause etYoccasion,\c but et le rsultat. Nous aurons bientt y revenir avec tous les dveloppements dsirables. Toutle monde voit dj que, de ce ct, pourrait bien tre la solution. Nous tenons avertir d'avance

tation implicite d'Isae, d'o

1.

Lagrange

v. selon saint Marc, p.

9,;.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


qu'en
effet elle s'y trouve.

269

Jsus s'exprimant dans les

termes

mmes d'Isae,

relve plus del thologie smi-

tique que de la philologie grecque. Rien n'empche donc plus que son ?va se ramne, en dfinitive, la signification d'un simple jste, et il s'y ramne. Pour le moment, nous ne nous tendrons pas davantage sur ces preuves, prfrant suivre jusqu'au bout la mthode analytique et gradue, laquelle nous nous

sommes

astreint. Mais, ds prsent, le lecteur sera

fix sur la direction

de la thorie de saint Marc

de notre solution. Nous repoussons le rigorisme qui semblait


lettre,

d'abord rclam par la

comme

aussi nous

vou-

lons tre assez respectueux des textes pour ne pas leur

prter exclusivement des paroles de misricorde qu'ils

ne prononcent pas. D'un mot, voici le sens que nous dcouvrons dans ce fameux logion tandis que le mystre du Royaume de Dieu est manifest aux disciples, nous a dit le Sauveur, tout se passe en paraboles pour la foule; c'est donc que l'enseignement parabolique qu'il lui donne est infrieur au moins sous le rapport de la clart; c'est un genre voil et, par suite, incomplet, qui aura/?or rsultat de jeter la multitude dansun tat bien pire quele prcdent. Comme il est facile de s'en apercevoir, cette interprtation rserve entirement le problme du but des paraboles. Ce logion nous a appris que la raison dernire du parler parabolique doit tre cherche en Dieu, qui entend favoriser la foule moins que les disciples. Le mme logion nous annonce pareillement quel sera le rsultat de toute cette conomie. Mais le vrai but. l'intention de Dieu et de Jsus, quels sont-ils ? Que veulent-ils, en dfinitive ? Ils n'ont pas voulu, ils n' ont pas pu vouloir l'endurcis sment et lapertede la foule, nous nous faisons fort de
:

270
le

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

prouver invinciblement. Mais entendaient-ils lui faire une misricorde pure et simple? Ou bien les paraboles taient-elles dj un chtiment misricordieux? Nous estimons que le logion ne se suffit plus luimme pour rpondre cette question. Il n'y faudra rien moins que le contexte de l'Evangile entier, sans excepter les ressources gnrales que peuvent nous fournir toute l'Ecriture et la tradition. Au point o nous en sommes, le problme est donc trs nettement pos, mais il ne saurait tre encore rsolu.

Le, vm, 10\

On
faire

aurait substantiellement les

sur
Il

Luc.

mmes remarques sens apparent et sur le sens rel de saint est manifeste cependant que le troisime Evanle

gliste

avoulu adoucirencore

la
Il

rudesse apparente des

supprime, en effet, ce y a de plus choquant dans sa citation de peur qu'ils ne se convertissent et qu'il neleur soit pardonn. Il en reproduit nanmoins la premire partie en gardant,
qu'il
:

propositions de saint Marc.

selon toutes les vraisemblances,

fva le

sens final

Aux

autres (les mystres du

Royaume de Dieu
ils

sont
s'en

proposs) en paraboles, afin que, voyant,


pas, et que, entendant,
ils

ne voient

n'entendent pas.

tenir la lettre, les paraboles

auraient donc encore

pour but d'paissir les sens et l'intelligence de la foule. L sans doute ne s'arrterait pas leur efficacit, de mme que l ne s'arrte pas en Dieu la direction de leur finalit; nous entrevoyons mme, sans qu'on nous l'exprime, quelle serait la consquence ultime; mais saint Luc s'est arrt temps, en coupant brusquement

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


ses

271

fait

rfrences Isae. Peut-tre cependant n'a-t-il que dplacer la fin de sa citation. Quelques versets plus loin, en effet, dans le commentaire du Semeur, parlant de ceux qui sont sems le long de la voie, ce sont ceux qui coutent, dit-il ensuite vient le diable et il enlve la parole de leur cur, de peur que, croyant,
;

ils

ne soient Sauvs, ?va ur; TTKJTE-JsavTs; ccowfftv (v. 12). Toujours est-il que, par ce dplacement, l'Evanglisto a russi dpouiller cette clausule de toute sa rudesse ce n'est plus le Dieu bon, le Dieu Pre qui damne, mais le diable, dont c'est le triste office de perdre les
:

hommes.
Htons-nous d'ajouter que la thologie smitique ici de nouveau pour enlever la rdaction de saint Luc ce qui lui resterait encore de rigorisme excessif. Grce elle, fv deviendra synonyme de w<ts. et ce qui avait toutes les apparences grammaticales dune intention n'exprimera plus, en dfinitive,
intervient

qu'un rsultat.

De

tout ceci retenons que, sous

une forme

littrale

plus adoucie, la thorie de saint Luc demeure substantiellement identique celle de saint Marc.

lit.,

xin,

13-15.

Celle de saint Matthieu, au contraire, a de notables

Pourquoi en paraboles (v. 10), Jsus a rpondu que les paraboles avaient pour but de mettre un voile aux mystres du Royaume communiqus la
particularits.
la
:

question des Aptres

parlez-vous

la foule

foule v. il).

Car

si les

disciples doivent tre


et

rcomle

penss de leur attachement

de leur

docilit,

272

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

peuple, au contraire, doit tre puni de ses mauvaises


dispositions (v. 12). Et aussitt, comme s'il craignait que l'application du proverbe celui qui a peu, on enlvera encore le peu qu'il a , ne ft pas assez vidente, Jsus reprend sa pense, et l'exprime cette fois sans ambigut possible, en des termes emprunts a C'est pourquoi je leur parle en paraboles, Isae parce que voyant, ils ne voient point, et entendant, ils n'entendent pas, ni ne comprennent (v. 13). Et enfin vient la prophtie explicite, v. 14 Et en eux s'accomplit la prophtie d'Isae qui dit entendant, vous couterez et vous ne comprendrez pas, et voyant, vous verrez et vous ne verrez pas v. 15, carie cur de ce peuple s'est paissi, et ils ont bouch leurs oreilles, et ils ont ferm leurs yeux, pour ne pas voir de leurs yeux et ne pas entendre de leurs oreilles, pour ne pas comprendre de leur cur et ncpas se convertir et pour que je ne les gurisse pas. Ainsi donc les vv. 13, 14 et 15 justifient le sort fait la foule (v. 12). Les deux vv. suivants 16 et 17 reviennent ensuite aux disciples et clbrent leur flicit, car ils voient et entendent ce que tant de prophtes et de justes ont dsir en vain de voir et d'entendre. On constate donc que le logion entier dcrit une courbe, qui, partie des disciples, y retourne, aprs tre passe par la foule. Arrtons-nous celle-ci. Il importe trs fort de bien remarquer deux choses la cause mritoire ou efficiente de l'enseignement parabolique qui lui est adress, et la fin que ce mode d'enseignement poursuit, ou du moins le rsultat qu'il doit atteindre; en d'autres termes, l'tat moral de la foule avant les paraboles et celui auquel les paraboles doivent l'ame:
:

ner.

LES TEXTES RELATIFS AU DUT DES PARABOLES.

273

La raison des paraboles n'est plus chercher uniquement dans les mystres de la libre volont de Dieu, qui donne ou retire suivant son bon plaisir; il existe de ce fait un motif extrieur et objectif, qui cause cette mthode, qui l'appelle et la mrite comme un
ce sont les mauvaises dispositions de la son indignit aprs tant de bienfaits reus, sa pauvret aprs tant d'occasions qu'elle a eues de s'en-

chtiment
foule,

richir.

Cette cause est exprime dans

le

logion

premire fois par celui qui a peu, on enlvera le proverbe gnral ce qu'il a; la deuxime fois, en des termes plus appropris et tirs d'Isae, et la troisime au cours de la prophtie elle-mme. Il faut noter, en effet, que le v. 15
trois reprises,

aux

vv. 12, 13 et 15, la


:

donne

la

raison du
qui

v.

14, puisqu'il dcrit les tristes

dispositions

doivent

amener

le

chtiment.
;

Voil donc la cause mritoire des paraboles

en voici

maintenant la cause finale. b Elle est exprime aux vv. ll et 14, la premire fois pour le compte personnel de Jsus, la deuxime dans b les termes de la prophtie. Le sens de ll ne fait pas de doute ainsi que nous l'avons dit, les paraboles sont destines mettre pour la foule des rserves la manifestation des mystres relatifs au Royaume des cieux. Le v. 14 exprime aussi nettement le rsultat prochain des paraboles. Sans doute on peut se demander si ces mots dcrivent le mme tat que le v. 13, tat antrieur aux paraboles et cause de ce genre de prdication, ou si elles dsignent un deuxime tat, postrieur aux paraboles et caus par elles. Mais ce dernier sentiment est de beaucoup le plus probable le v. 14 ouvre, en effet, une phrase indpendante, qui n'est plus rgie par le oti du v. 13, et qui veut dpeindre ltatde la foule sous le rgime des paraboles. Il
; ;

274

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

rsulte de ce

mme

verset que le second tat ne sera

du premier. Ils ont bouch leurs oreilles et ferm leurs yeux pour ne point voir, ne point entendre et ne point comprendre; eh bien! ils seront punis en trouvant ce
que
la continuation et l'aggravation

paissi leur cur,

qu'ils

auront cherch

les visions

passeront devant

leurs yeux sans qu'ils les voient, les discours retenti-

ront leurs oreilles sans qu'ils les entendent ni qu'ils


les

comprennent;

les

mystres du

Royaume de Dieu
dernier dr

leur resteront cachs. Quel sera le terme

cet abus de lumire et de vrit ? Saint Matthieu ne

l'exprime nulle part;

il

vite

surtout de

le

mettre

directement sur les lvres de Dieu. Cependant la deuxime partie du v. 15 nous laisse entrevoir les pires malheurs ils ont ferm leurs yeux et bouch leurs oreilles a pour ne pas voir, ne pas entendre, ne pas comprendre, ne pas se convertir et pour que je ne les
:

gurisse

Ce ne sont

tions formes par ces

ment. Mais n'est-il mette, ne veuille mme qu'elles se ralisent jusqu' la dernire inclusivement ? Ne semble-t-il pas mme dj entrer dans la voie des ralisations, en permettant que soient aggraves encore par les paraboles les fcheuses dispositions de la foule? Mais encore une fois, saint Matthieu ne tire pas avec vidence ces conclusions et soit que sa dlicatesse, lui aussi, et souffert de cette franchise, soit pour tout autre motif, nous aurons le devoir dans cette tude de tenir compte de sa rserve. Toutefois, avant d'aller plus loin, demandons-nous si nous n'avons pas t trop svre dans cette interprtation de saint Matthieu. Peut-tre, en effet, quelqu'un sera-t-il tent de tout expliquer dans le sens de la
;

l assurment que les rsolumalheureux dans leur aveuglepas redouter que Dieu ne per-

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


misricorde, del manire suivante
n'est pas
:

275

(v.

li) puisqu'il
et

donn

la foule

de connatre clairement

directement les mystres du


lui tient

Royaume des

cieux, Jsus

un langage tempr d'analogies et de compamieux accommod ses dispositions actuelles, (v. 12) Sans doute il est prvoir que la foule risque de s'appauvrir davantage, en ne percevant les ralits surnaturelles qu' travers le symbole des images sensibles et en s'arrtant leur corce extrieure, (v. 13) Il n'en est pas moins vrai que, par les paraboles, Jsus s'accommode la faiblesse de ses
raisons, qui est encore le

sens et de son intelligence,

(vv.

14 et 15) infirmit qui

du

reste avait t prdite par Isae.


soit

Loin d'tre en quoi que ce

un chtiment,

les

paraboles ne sont donc qu'une adaptation misricordieuse l'tat desprit des auditeurs.
intentions.

Cet optimisme est anim assurment des meilleures Nous croyons cependant qu'en cette ocfait tort

currence, l'indulgence excessive

la vrit.

Chacun de ces versets proteste individuellement contre le sens qu'on lui impose, et l'ensemble du logion
proteste encore avec plus de force que les dtails.

Nous ne sommes certes pas de ceux qui rangent


;

saint

Matthieu parmi les rigoristes outrance l'on verra mme que, dans sa thorie, nous faisons la bont une part bien plus large qu' la justice. Mais nous pensons que cette bont dcoule bien plutt de tout l'Evangile, tandis que la rigueur est plus accuse dans les versets que nous tudions. Qu'on remarque, en effet, la liaison des vv. 11 et 12
:

la foule

il

est parl en paraboles, parce qu'il ne lui a


;

pas t donn de connatre les mystres car (i<x>) celui qui n'a pas, on enlvera mme le peu qu'il a; c'est--dire, si nous l'entendons bien celui qui n'a
:

276

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

pas su profiter des enseignements clairs et nets que le Sauveur n'a cess de prcher dans les bourgs et les

campagnes, ne recevra plus que des enseignements


voils et figurs. Les paraboles sont le chtiment de

Tin intelligence de lumineux.


c'est

la foule

en face de discours plus

Les versets suivants rptent satit quelle faute pour la multitude de n'avoir que ce peu elle a tenu obstinment ses sens ferms, quand la vrit y frappait coups redoubls pour en forcer l'entre. Aprs cela, que les paraboles soient encore un langage accommod, qu'elles offrent une fois de plus, sous une forme plus tempre, la vrit et le salut, je le veux. Il n'en demeure pas moins que cette mthode est infrieure, que ces enseignements sont incomplets, et que ce sont les dispositions de la foule qui ont ncessit ces enseignements et cette m:

thode.

Aprs nous tre efforc de saisir la pense de chaque vangliste en particulier, nous avons intrt confronter rapidement les thories de saint Marc et de saint Matthieu \ pour en prciser les points de contact et les divergences.

Sur
l'un

la

nature et la clart des paraboles, les deux

Evanglistes sont substantiellement d'accord.

Pour

comme pour
;

l'autre, les

paraboles sont loin d'tre

l'vidence morne

ce sont plutt des discours incom-

plets ou indirects,

destins graduer et voiler la

1. Nous avons dj not que saint Luc ne se diffrencie pas de saint Marc endos poiuls importants. Nous pouvons donc ngliger sa formule dans les confrontations qui vont suivre.

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

277

manifestation des secrets du royaume et qui, par le

augmenteront l'inintelligence de la foule. Cependant elles ne sont pas de pures nigmes, puisqu'elles ne laissent pas d'tre de quelque utilit pour les disciples et que. mme l'gard de la foule, elles avaient dans les desseins de Dieu des vises pdagofait,

giques.

Les deux vanglistes diffrent davantage en ceci pour saint Marc, les paraboles, en tant qu'enseignement incomplet, ne semblent procder que de la seule volont divine, tandis que, pour saint Matthieu, elles sont motives immdiatement par les mauvaises dispositions de la foule. D'o cette consquence dans le second Evangliste, la responsabilit des effets des paraboles parait devoir tre rapporte, au moins en partie, Dieu et son intermdiaire, le Christ tandis que dans le premier Evangliste, les Juifs sont mani:

festement les seuls auteurs de leur disgrce.


antithse. N'oublions pas, en effet,

de poussera fond cette que nous n'avons encore raisonn que sur quelques versets et qu'on a
Toutefois,
il

serait prmatur

toujours le droit d'en appeler d'un

logion isol aux

conclusions gnrales de tout l'Evangile. Retenons cependant ces deux points pour rsumer

pour conclure 1. dans saint Matthieu, les paraboles nous sont apparues comme un chtiment saint Marc, au contraire, ne signale clairement aucun motif dans
et
:
;

l'ordre des causes secondes, ni rigueur ni misricorde;


2. c'est
si le

des recherches plus tendues de nous apprendre chtiment tait pour saint Matthieu le motif principal de l'conomie des paraboles et de nous dire quels taient ces mmes motifs, principaux et secondaires, pour saint Marc.

18

278

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

Il sera bon de noter ici que Tune des causes de la divergence entre saint Marc et saint Matthieu, pourrait tenir des leons diffrentes du texte d'Isae. On

sait, en effet, que les Septante s'cartent notablement en cet endroit du texte hbreu; or, suivant que l'on reproduit l'hbreu oues Septante, on se montre ou plus rigide ou plus humain. Saint Marc et saint Luc se sont attachs l'original mme, tandis que saint Matthieu reproduit telle quelle et dans son entier la traduction des Septante. Voici la teneur de l'hbreu, avec lequel chacun pourra confronter le texte de Matthieu.

et tu diras ce peuple coutez et ne comprenez pas Voyez et ne connaissez pas 10. Endurcis le cur de ce peuple,
9.
: ;
!

Va

Bouche ses oreilles, Ferme ses yeux; Que de ses yeux il ne


ses oreilles,

voie, ni n'entende de

Que son cur ne comprenne pas


Qu'il ne soit pas guri

une nouvelle

fois

'

La
dans

diffrence capitale entre l'hbreu et les Septante

consiste en ce que la rprobation des juifs n'est due,


la version,

qu' la mauvaise volont des juifs,

tandis que, dans l'original, la thologie smitique ne


craint pas de l'attribuer

purement

et

simplement

Dieu.

Cette tude exgtique tait ncessaire, tant pour


t.

Trad.Condamin.lS NSTl

2tt?l.

Le
le

P.

et rattache ce verbe au suivant avec {Le livre d'Isae, p. 43).

sens de encore, de

Condamin ponctue 2UM nouveau

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

279

bien comprendre la pense des Evanglistes que pour apprcier la valeur des objections diriges contre l'authenticit de ce logion.

Nous croyons avoir montr que


c'est--dire tires de la lan-

les objections littraires,

gue de cette pricope, ne suffisent pas tablir que ces paroles ne sont pas de Jsus. Restent les deux objections capitales, dduites l'une de la nature de la parabole, que l'on disait servir un usage contre nature, l'autre du caractre de Jsus, dont Le lecteur qui nous a la bont serait blasphme. suivi dans la premire partie de ce travail, possde dj les lments d'une rponse la premire objection. Des raisons de mthode nous obligent en renvoyer aux chapitres v et vi la discussion approfondie. Quant la deuxime objection, nous verrons tout l'heure bon nombre d'exgtes en accepter la responsabilit pour la personne de Jsus. La bont a eu son heure, diront-ils la justice, qui est aussi un attribut Mais pour nous, nous divin, a maintenant son tour.

n'accepterons jamais qu'on nous change Jsus, notre

doux Sauveur, en excuteur de sentences capitales. On n'a pas cependant s'inquiter de cette objection pour l'authenticit de ces versets, car nous avons suffisamment insinu dj que la solution en est toute trouve dans une interprtation plus bnigne des textes.
Afin de bien situer le dbat, qui doit encore se poursuivre, voici les positions acquises au cours de ce chapitre.

Le logion sur le but des paraboles n'est pas sa place chronologique. probablement plus faisait bloc avec l'explication du Ses'il a) Mme meur, ce point serait tenir, car cette explication ellemme n'a pas chapp des arrangements rdac1.

tionnels.

280
b)

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

Mais

le

logion se dtache de tout son contexte

comme une
c)
il

pice rapporte.

Bien que nous ignorions le moment prcis auquel prononc, nous avons des raisons de croire qu'il appartient cette priode du ministre de Notre-Seigneur c'est une vue gnrale sur les paraboles du Lac l'occasion du premier discours parabolique. 2. Mais aucune objection jusqu'ici ne prouve sa
fut
:

non-authenticit.
a) Les objections littraires, accumules cette fin, dmontreraient au plus que les Synoptiques, et surtout saint Marc, ont traduit la pense de Jsus en une langue postrieure. Encore est-il qu'on ne cite aucune

expression, dont on puisse dire avec certitude qu'elle


n'est pas de Jsus.
b)

On

a partiellement satisfait jusqu'ici aux objec-

que le logion figure dans un contexte vanglique, qui primitivement ne fut pas le sien. c) Enfin, touch autant que quiconque des objections qui atteignent le caractre moral du Sauveur, nous nous rservons de les discuter plus fond, afin d'examiner si le logion blesse, comme on le prtend, les attributs divins du Pre ou du Christ. Avant d'entamer ce problme, parcourons rapidement les autres textes scripturaires, pouvant fournir quelque appoint au texte des Synoptiques.
tions historiques, en accordant

2.

Autres textes.
est sans contredit celui de saint

Le plus important
Jean,

m,

37-40.

v. 37.

Malgr

qu'il et fait tant

de miracles en leur

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.


prsence,
;

281

38. afin ils (les juifs) ne croyaient pas en lui que s'accomplt cette parole d'fsae, le prophte Seigneur, qui a cru notre prdication ? Et le bras du Seigneur, qui a-t-il t rvl ? 39. C'est pour ceci qu'ils ne pouvaient pas croire, parce qu'Isae a dit encore 40. il a aveugl leurs yeux et endurci leur cur, de peur qu'ils ne voient (?va u.r Rmto) de leurs yeux, qu'ils ne comprennent de leur cur, qu'ils ne se conPour ne nous vertissent et que je ne les gurisse. occuper que de la citation d'Isae, vi, 9-iO, nous reconnaissons dans saint Jean les formules austres de l'original hbreu, avec ces lgres diffrences que le pass (il a aveugl a t substitu l'impratif (aveugle) et que l'auteur de l'aveuglement parat tre Dieu
:

sans intermdiaire, tandis que, danslsae, Iahv se servait

Que

du ministre du prophte. si l'on compare ce passage du quatrime Evan:

passage parallle des trois Synoptiques, on sera frapp de deux choses la premire, que saint Jean relve la prophtie pour son propre compte, tandis que les Synoptiques la mettent tous trois dans la bouche de Jsus; la deuxime, que dans le quatrime Evangile, la prophtie domine les miracles, tandis que dans les trois premiers, elle rgit les paraboles. Enfin, si l'on cherche de qui saint Jean se rapproche le plus, de saint Marc ou de saint Matthieu, on a vite fait de constater une grande affinit entre le quatrime
gile avec le

vangliste et le deuxime. Chez tous les deux, l'endurcissement semble inopin aucun ne nous avertit que ce malheur puisse tre un chtiment; et le lecteur qui veut en scruter les causes, ne dcouvre dans
;

ces logia que l'implacable et souveraine volont de

Dieu, s'appesantissant sur les destines de ce peuple.

La conception de

saint Jean est

donc sur de
ic

282

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

celle

une

de saint Marc'. Nous croyons inutile de r] de plus que sa rigueur apparente est due aux formules de la thologie smitique.
fois

Un
Rome.

troisime texte est celui des Actes des aptres,

xxviii, 24-27. Saint

Paul vient de prcher aux Juifs de Les uns. racontent les Actes, furent persua par ce qu'il disait les autres ne crurent point. Comme ils se retiraient en dsaccord, Paul n'ajouta que ces mots C'est avec raison que l'Esprit-Saint, parlant vos pres par le prophte Isae, a dit... Suivent
; :

les paroles d'Isae, littralement reproduites d'aprs


les Septante, tout

comme

en saint Matthieu. Ce

t<

donc rapprocher de celui du premier Evangile. Un premier aveuglement a prcd les discours de l'Aptre, qui doivent en dterminer un second, s'ils ne l'ont dj fait. Mais les mauvaises dispositions des
est
Juifs sont seules cause de ces chtiments.
II

Cor.,

m,

14-16

Jusqu' ce jour, toutes les fois

que Mose est lu, un voile est tendu sur leur cur (des Juifs). Toutes les fois, en revanche, qu'on se convertit au Seigneur, le voile est enlev. Dans ce texte d'ailleurs beaucoup moins apparent aux Synoptiques que les prcdents, il n'y a pas trace de prdestinatianisme. Tous ceux qui, aujourd'hui, ont les yeux voils, ne sont pas ncessairement perdus, puisqu'il y en a qui se convertissent.

Le texte suivant serait plus rigide. Rom., xi, 7-8 Quoi donc? Ce que cherche Isral,
:

il

l. Noua reviendrons sur sime partie consacre aux

le

7raooiu,(ai

concept de saint Jean dans notre du quatrime vangliste.

troi-

LES TEXTES RELATIFS AU BUT DES PARABOLES.

283

ne

l'a

pas obtenu? Les lus l'ont obtenu;


ils

quant aux
Xoiirol

autres,

ont t endurcis:

f,

os ixkoyr,
:

hdnqtr ot Se

Dieu leur a donn un esprit de lthargie (cf. Is., xxix, 10), des yeux pour qu'ils ne voient pas et des oreilles pour qu'ils n'entene7rwpa)6i(jav.
il

Comme

est crit

dent pas

(cf.

Deut., xxix,

3),

jusqu' ce jour.

Pour finir, nous nous devons de signaler une dernire


objection qui semble avoir chapp

MM.

Jlicher et

Loisy, mais laquelle le P. Lagrange, en se la posant,

a donn toute sa force.


loin, et

<i

On

serait tent d'aller plus

de se demander si la citation d Isae est sortie de la bouche de Jsus, ou si elle lui a t attribue par Marc pour caractriser la situation. Dans le sens du doute on allguerait que saint Jean a argument d'isae (Jo., xii, 37 ss.) sans mettre ses paroles sur les lvres du Sauveur, que saint Matthieu a transcrit la citation tout au long, tandis que saint Luc l'a rendue presque mconnaissable. On allguerait encore que la mission d'isae se rapporte son temps. Le prophte n'a pas en vue un inconnu de l'avenir, mais sa propre personne. Ses paroles ne pouvaient donc s'entendre de la mission de Jsus qu'en tant que celle d'isae en tait le type ou la figure, ce qui suppose une certaine rflexion aprs qu'on eut constat que lune et l'autre avaient eu le mme rsultat. L'examen purement critique inclinerait donc voir dans le verset 12 (de saint Marc) une addition de la tradition aux paroles du Sauveur. A quoi le mme auteur rpond Mais comme on sait par ailleurs qu'il aimait faire allusion au grand
:

prophte, et que la citation complte bien la pense,

sans tre tout

fait

indispensable l'ide principale,

284

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


la lui attribuer
*.

on incline plutt

Et nous ajoute-

rons ce qui suit. La citation de saint Jean, et, si l'on veut, celle de saint Paul (Act., xxviii, 26) prouveraient que le
parallle entre Isae et Jsus tait devenu familier aux premiers chrtiens, qu'on l'avait approfondi et dvelopp parla rflexion. Mais il est vident que le Sauveur en personne tait qualifi pour dcouvrir le premier les nombreux points de contact entre les deux situations. Les vanglistes, dureste, nous apprennent

que sa pense
(cf.

s'tait

plusieurs fois oriente de ce ct


iv,

Mt., xi, 5; Luc,


plus,
il

18

ss., etc.).

De

est frappant

que

les trois

Synoptiques

aient song signaler au

mme

endroit la

mme

rf-

rence prophtique. On relve sans doute dans leurs formules de srieuses divergences. Mais nous croyons que la diversit des dtails prouve, une fois de plus, l'authenticit du fait. On savait que Jsus s'tait couvert de la prophtie d'isae, bien que, vu l'imprcision

des souvenirs, on et pu tre embarrass pour reproduire les termes exacts de la citation. Chacun rptait la prophtie du mieux qu'il pouvait, tout en respectant

dans

les autres l'autonomie de leurs dtails.

La prsomption demeure donc


logion, et elle doit lui rester,

l'authenticit

du

tant que des preuves

plus efficaces n'auront pas russi la dplacer.

De

l'objection cependant

corollaire. Si la tradition, sre

nous voulons retenir un du fait de la citation,

hsitait sur les

sente,

il

termes dans lesquels elle avait t prpeut tre intressant encore de s'attacher

la lettre

de chaque Evangliste, pour y saisir la nuance de sa conception particulire. Mais, en dfinitive, pour pntrer la pense mme de Jsus, ne sera-t-il pas
1.

RB., 1910, p. 3o.

LES TEXTES RELATIFS AU BIT DES PARABOLES.


plus sage, en s'abstrayant de
telle qu'elle se
tel

285

ou

tel

mode contingent,

d'tudier en elle-mme la pense authentique d'Isae,

surtout de surprenau cours des scnes vangliques, l'conomie des paraboles ? C'est la mthode qui semble s'imposerpourla suite de cette tude.
livre,

dgage de son
dans

dre sur

le vif et

la pratique,

CHAPITRE
I5UT

IV

DES PAIIABOLES D APRES LES PERES ET LES

PRINCIPAUX COMMENTATEURS.

En une

question aussi grave,

il

ne sera ni sans insuivie,

trt ni sans profit de dterminer la route

au

cours des ges, par les principaux commentateurs.

Nous interrogerons avant

tout saint Augustin et saint Chrysostomc, d'abord cause de leur autorit exgtique et thologique, ensuite parce que, raison de leurs sentiments opposs, on peut les considrer comme les chefs des deux coles rivales qui partagent encore les exgtes modernes.

1.

Saint Augustin,

l'auteur des dix-sept questions sur saint Matthieu, et saint Chrysostome.

tion des Juifs dans son

le problme de la rprobaCommentaire sur saint Jean bien qu'il n'envisage ici ex professo que l'conomie des miracles du Christ, nous nous arrterons sa concep-

Saint Augustin a sond

tion,

cause des affinits incontestables que les mira-

vue avec les paraboles. Le saint Docteur, du reste, appuie ses considrations de princles ont ce point de

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PRES.


cipes qui ne conviennent pas moins au but df

boles qu' celui des miracles.

ou l'auteur qui se La preuve en est que lui-mme, applique en effet, dans la 14 e cache sous son nom. des dix-sept questions sur saint Matthieu, au but des paraboles la thorie qu'il avait expose propos du texte de saint Jean.

Une lecture rapide du Commentaire de Jean, xn, 3740 montre suffisamment que saint Augustin se proccupait avant tout d'intrts thologiques. Il s'applique, en effet, dgager la saintet de Dieu et la
libert de

ce texte.

l'homme, qui semblaient compromises dans a prvu les objections comment Dieu peutsaint, s'il dcrte le pch il tre v. 38 non credebant in eum, ut sermo Isaiae prophetae impleretur bien
Il
: :
;

plus, puisqu'il le cause

v.

40

Excaecavitoculos eorum,
est-il libre,

ut non videant oculis;*...


est-il

Et l'homme
s'il

l'tau d'une ncessit,

dans pour suprieure qu'on la suppose? v. 38 non credebant in eum. ut... s ils ne croyaient pas, c'tait pour que ft accomplie la parole... v. 39 propterea non poterant credere, quia iterum dicit Isaias c'est pour cela qu'ils ne pouvaient croire, parce que Isae a dit encore. A la premire objection, voici ce que rpond saint Augustin Quibus respondemus Dominum praescium futurorum, per Prophetam praedixisse infidelitatem Judaeorum, praedixisse tamen, non fecisse. La prescience n'est pas l'effection, ni mme la coopration. Dieu prvoit tout ce qui arrive il aurait prvu le bien, si les Juifs avaient voulu l'accomplir. Non enim propterea quemquarn Deus ad peccandum cogit, quia fuest-il

responsable,

coupable,

est treint

tura hominum peccata jam novit... Si non malum, sed bonum facere vomissent, non prohiberentur; et hoc

288

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

facturi prseviderentur ab eo qui novit quid sit quisque

facturus

*...

Nous ajouterons que

la

prophtie n'est

de son ct qu'un cho humain de la prescience divine. Elle n'est qu'une prise de vue sur les visions ou
prvisions ternelles, et pas plus que celles-ci, elle ne
dtruit ni ne violente

aucune des contingences du

libre sous la provoyant , comme lorsque ses gestes ne sont contempls que par l'il de Dieu. Aucun lien extrieur ne l'enchane, il n'est gn que par les ncessits qu'il se cre lui-mme. Et par l nous rejoignons la pense de saint Augustin.
:

temps

l'homme demeure toujours

phtie d'un

Car, la deuxime objection sur la libert des Juifs,


il

rpond sans ambage s'ils ne pouvaient pas croire, c'est qu'ils ne le voulaient pas. Quare autem non poterant (credere), si a me quseratur, cito respondco quia nolebant malam quippe eorum voluntatem p vidit Deus, et per Prophetam prnuntiavit ille cui abscondi futura non possunt 2 En rsum, Dieu a prvu et prdit l'endurcissement des Juifs mais la cause de l'endurcissement retombe sur les Juifs seuls; leurs mauvaises dispositions les empchent de vouloir leur salut. Ils ne pouvaient pas croire, parce qu'ils ne le voulaient pas. Aprs avoir ainsi mis l'abri ces principes souverains de la thologie, saint Augustin se demande quoi tendaient, en dfinitive, les miracles de Jsus. Leur but immdiat lui semble incontestable, aprs les dclarations si formelles del'vangliste ils sont faits pour aveugler, pour endurcir, pour fermer les yeux et l'intelligence. Mais le grand Docteur hsite sur leur but dernier. Cependant, aprs avoir envisage l'hypothse
:

l.

Migne, P. L.,

t.

XXXV,

in

Joannis evangelium.

tract.

LUI, n.

4.

S. Ib., n. G.

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PRES

289

que les miracles ne tendraient en dernier ressort qu' empcher la conversion des Juifs, il incline visiblement du ct de la misricorde. An forte et hoc de supernae
medicinae misericordia factum

intelligendum

est,

ut

pervers voluntatis erant.et suam justitiam constituere volebant, ad hoc desererentur, ut exccarentur, ut offenderent in lapidem offensionis, etimplerentur facis eorum ignominia atque ita humiliati quaererent nomen Dei, et non suam qua inilatur superbus, sed justitiam Dei qua justificatur impius ? Hoc enimmultis eorum profecit in bonum, qui desuoscelere compuncti. in Christum postea crediderunt, pro quiPater, ignosce illis*... tus et ipse oraverat dicens Les miracles tendent immdiatement l'obscurcissement ; mais celui-ci son tour est ordonn la conversion; lorsqueces malheureux, aveugls etendurcis, auront heurt la pierre d'achoppement, cette huet
; :

quoniam superbae

ils reviendront euxEt saint Augustin en appelle au tmoignage de l'histoire pour assurer qu'en fait, aprs

miliation leur sera salutaire,

mmes

et Dieu.

la

mort du Christ, plusieurs

Juifs, repentis

de leurs

crimes, crurent en Lui.


Telle est, disions-nous, la conception que l'auteur

des dix-sept questions sur saint Matthieu transpose des miracles aux paraboles.
terprter en
S'il lui tait loisible d'in-

eux-mmes

les

mots de Matthieu, xm,


,

15: nequando oculis videant,etde Marc, iv,12: ne-

quan do convertantur
rait tout

et dimittantur eis peccata il sedispos les entendre d'une promesse de con.

version
1.

Mais en

les

rapprochant de Jean,

xi, 39,

ces

Loc. cit., n. il. < Ubi intelligUDtur peccatis suis meruisse ut non intelligerent, et tamen hoc ipsum raisericorditer eis factum, ut peccata sua cognoscerent, et conversi veniam mererentur. Migne, P. L., t. XXXV. Quxstionum seplemdecim inMatthseum, XIV, n. i.
i.

PAFUBOLES rANGUQlES.

17

290

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


lui

nequando

paraissent avoir le sens rigoureux de

ut

obligde conclure que les Juifs nunquam se convertir, mais pour ne non pour aveugls, sont excsecatos,utnon credcrent. potius ideo croire pas
, etil se voit
:

Les

par trouver une solution mitigc'-e. en effet, au point de mconnatre le Christ et de le crucifier mais de l'excs du mal sortirale bien aprs la rsurrection, plusie beaucoup mme se convertiront, ainsi qu'en tmoignent en fait les Actes des Aptres, 11, 37. An forte
Toutefois,
il

finit

Juifs seront aveugls,

non absurde dicimus, quosdam Judorum fuisse satamen superbiae tumore periclitatos, ut eis expedierit primo non credere, et ad hoc fuisse caecatos, ut non intelligerent Dominum loquentem per parabolas, quibus nonintellectis, non in eum crederent, non credentes autem cum cteris desperatis crucifinabiles; sed tanto

gerent

eum

atque itapostejus resurrectionem conver-

quando jam de reatu mortis Domini amplius humiliati vehementius diligerent a quo sibi tantum scelus diraissum esse gauderent quoniam tanta erat eorum superbia, uttali humiliatione esset dejiciendaV Quod incongrue dictum esse quilibetarbitretur, si non contigisse in Actibus Apostolorum manifestissime leterentur,
:

gerit.

s'il

Toutefois

est loisible
et

de

saint

Augustin
il

de

de rapprocher les noms l'auteur des dix-sept

Questions,

est juste d'ajouter

que leur

identifica-

tion n'est pas certaine. Dj, dans leur dition des

uvres de saint Augustin, les Bndictins de SaintMaur, aprs bien d'autres critiques, agitaient les raisons pour et contre cette identification. Depuis lors jusqu' ces derniers temps, la question ne paraissait gure plus avance. Aujourd'hui cependant un mouvement se dessine favorable l'authenticit augusti-

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PRES.

291

nienne. Bardenhewer qui, dans la premire dition de


sa Patrologie, se prononait rsolument contre
,

',

est

devenu indcis dans sa troisime dition 2 ce qui est un bon signe. Quant Dom G. Morin dont il n'y a plus clbrer la comptence en ces matires, il dclarait, dans la Revue bndictine de janvier 1911, qu aprs avoir mrement examin les donnes du problme , il croyait l'ouvrage rellement de saint Augustin, bien que le saint Docteur ne l'ait jamais officiellement reconnu 3 Son explication nous a paru tout fait satisfaisante. Nous n'abuserons pas cependant de cette certitude, et nous continuerons garder sur ce sujet une prudente rserve. Ainsi donc 1 Le miracle pour saint Augustin et la parabole pour l'auteur des dix-sept Questions ont pour but premier et immdiat d'aveugler les Juifs! 2 Chtiment d'ailleurs mrit par leur orgueil d'es1 . :

prit.

3 Toutefois, la fin des miracles et des paraboles est,

en dernier ressort, et mdiatement, un dessein de misricorde du fond de leur aveuglement, les Juifs ou:

vriront enfin les yeux la lumire et se convertiront.

Die Patrologie i, p. (HO ist unecht . Die Patrologie i, p. .27 ist zweifelhafter Hcrkunft . Voici donc, je crois, ce qui sera arrive. Comme 3. Dom Morin crit rsulte du petit prologue aux ustiones evangeliorum, Augustin il avait eu souvent l'occasion de rpondre des demandes d'explication relatives tel ou tel passage des vangiles. Un certain nombre de ses rponses furent recueillies, telles qu'il les avait dictes, et mises ensemble dans un ordre plus ou moins dfectueux. Ce fut seulement plus tard que le saint Docteur prit la peine de les revoir, n'admettant que ce quilui paraissait digne d'tre conserv et le disposant d'une faon mieux ordonne que prcdemment. Mais les copies des rponses qu'il avait cru devoir exclure de son recueil ne cessrent pas pour autant de demeurer dans la circulation c'est elles, selon toute probabilit, que nous sommes redevables de possder, aujourd'hui encore, les
i.
:

i.

Septemdecim Quaestiones

>

(loc. cit., p. 9).

292

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

saint
ss.

Des passages synoptiques concernant notre question Chrysostome n'interprte que Matthieu, xm, 10
dans son homlie 45 e
(al.

46 e sur saint Matthieu.


)

On comprend
s'attarder

qu' l'occasion de ce texte,

il

ne dt pas

venger la saintet de Dieu, qui ne paraissait engage dans aucun prdestinatianisme rigoureux. Il a soin cependant de montrer que la libert tant des disciples que des Juifs demeure sauve dans les dons qui leur sont dpartis ou les chtiments qui les atteignent.
chefs
Il

vient ensuite l'conomie des paraboles.


trs limpide peut se
la fois

ramener ces deux un chtiment et une misricorde. Elles sont un chtiment par leur obsmais ce point, comme si saint Chrysostome curit
:

Sa pense
les

paraboles sont

craignait de le mettre en relief, est enseign plutt

formels.

dans des dclarations indirectes que dans des aveux Nanmoins il ne fait pas de doute. Certes au dbut, dit-il, il (Jsus) ne s'entretenait pas avec eux de la sorte, mais avec beaucoup de clart; mais parce qu'ils se sont dtourns, il leur parle dsormais en paraboles'. C'est assez avouer que les paraboles
sont obscures, du moins qu'elles sont moins claires que discours prcdents.

plus loin, dans un Docteur ne permet plus qu'on parle d'obscurit propos de paraboles, puisles

Un peu

mouvement

oratoire, le saint

que, tout

comme les

disciples, les Juifs pouvaient s'ap-

procher du Matre

et lui

poser leurs

difficults

mais

1.

Oxov
-

aaYjvECac

pxrj o/, otwc atot; 8ie)/6r,, )./. \itxk io).).f| ttj neio^ Se Starpeov ayxo, v 7rapa6oXa; ).otnov fdfffRa
K>,

(Migne, P. G., LVlll, hom.

n.

l).

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERES.


il

293

est trop vident qu'ici la ngation quivaut

une

affirmation.

des ne sont pas aveugles denaissance, dit-il, mais ils le sont de volont et de malice. Ils ont vu le Matre chasser les dmons, Il les chasse au nom de Belzbub; et ils ont dit ils l'ont ils l'ont vu s efforcer de les attirer Dieu, vu lui-mme entretenir un commerce familier avec Dieu, et ils ont dit Celui-l n'est pas de Dieu. C'est pourquoi (et ceci encore confirme le thme du chtiment par l'obscurit), c'est pourquoi il leur enlve la vue et l'oue, qui ne sont propres dsormais qu' leur mieux valoir la damnation. Car non seulement ils ne croient pas, mais ils lui adressent des reproches, l'accusent, lui tendent des embches. Pourtant le caractre pnal de la parabole ne va pas au del de son obscurit, et celle-ci elle-mme est toute misricordieuse. Elle ne tend ni en premier lieu, ni en
saint
les fautes

Le

Docteur insiste plutt sur


chtiment.

Juifs qui motivrent ce

Ils

dernier ressort, obscurcir, aveugler, endurcir,

encore moins damner;

elle

veut et elle veut exclusi-

vement stimuler
volonts dvies
;

les esprits engourdis, redresser les

faire la lumire.

c'est une obscurit qui ne vise qu' Et le saint Docteur est sur ce point d'une nettet, d'une nergie qui ne permettent aucune quivoque. S'il (Jsus) parle ainsi, c'est pour les attirer et les exciter, montrant que, s'ils se convertisil n'a sent, il les gurira; comme si quelqu'un disait pas voulu me voir, et j'en suis bien aise car, s'il m'en
:
;

avait fait l'honneur, aussitt j'aurais

flchir. C'est

de peur qu'ils ne se convertissent et que je ne les gurisse, montrant par

dans ce sens

qu'il dit

en ce passage

l qu'ils pouvaient se convertir et

par

la

pnitence

arriver au salut, et qu'il ne fait rien

pour sa propre

294

LES PARABOLES SYKOPTIQUES.

gloire,

mais tout pour

les sauver. Car, s'il n'avait

pas

voulu qu'ils entendissent et fussent sauvs, il aurait du se taire, et non parler en paraboles ; mais il les excite

par le fait mme qu'il leur adresse des paroles mles d'ombres. Car Dieu ne veut pas la mort du pcheur, Ces paroles se mais qu'il se convertisse et vive passent de tout commentaire. C'est ce point, comme nous le disions, que le saint Docteur ne veut pas qu'on parle d'obscurit. Une obscurit qu'il ne tient qu' chacun de faire cesser, n'en est pas une. Si on le veut,
1
.

c'est dj la lumire.

Que

si les

auditeurs s'obstinent

dans

les tnbres, la faute

en est toute leur mauvaise

volont, nullement

un genre de discours qui ne ten-

dait qu' les clairer et les sauver.

Saint Chrysostome avait dj dit sa pense sur les paraboles dans l'homlie prcdente, 44 e (al. 45 e ).

Comme

il

(Jsus) devait parler de choses mystrieuil

ses, crit-il,

commence par
qu'il

exciter l'esprit de ses

auditeurs par la parabole. C'est pourquoi un autre

Evangliste rapporte
:

leur reprocha de ne pas

comprendre Comment n'avez-vous pas compris la parabole? (Me, iv, 13). Mais ce n'est pas seulement pour cela qu'il parle en paraboles c'est pour rendre le discours plus expressif, en mieux fixer le souvenir, et mettre les objets sous les yeux 2 Dans son homlie 58 (al. 57) 3 du commentaire sur saint Jean, saint Chrysostome envisage le texte grec
; .

(Jo.,

xn, 37
E

ss.)

mais sa pense garde

le

caractre de
aiy^ffai

1.

y*P

V-

oXtto ato; xovcrat xai acadjvai,

Ksi,

o/i v TrapaSoXa; Xyeiv vv Se atto


|<iva XyEiv.
2.

totw

xive atoy;,

emvETxiao--

'O yp 8eo o poOXsxai, etc. {loc. cit., a. i). M" hom., n. o Si to-jto (jl6vov iv fcapa6o&a?( OyyEtai, XX' eva xai (xavTtxutepov tv Xyov noujaig, xat leova
P.
<;.,

i.vil,

nfjv
:'..

[i.vrj|AY]v

vQrj,
t.

xal

tc' 6d/iv

yyr, ta 7rpxYu.aTa.

/'.

O.,

MX.

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PERKS.


bnignit qu'elle avait dans les Synoptiques. Sur
verset 39: o\&
xoxo

295

le

Su iraXiv e'.tev xaxa e^ev 'Hcma 6V. sTsev, 'Huata, et sur le verset 41 il enseigne que les mots Sxi et irv ont un sens ecba'Ro-j rXtv xo Su xa\ eIttev oy\ tique et non causal oTioXovt'a;, )XWx3tffeo); 'n. 2 Ce n'est pas la prophtie d'Isae qui a motiv leur incrdulit mais c'est parce
ox ^SuvctvtQ iciorcuttv,
: :
.

qu'ils

Et

le

ne devaient pas croire, qu'Isae a prophtis. saint Docteur insiste sur cette vrit que les proIls
(v. 39) signifie ils

phties ne ncessitent aucunement notre volont.

ne pouvaient pas croire


laient pas croire,
l'Ecriture et le
le

ne vou-

et l'on rappelle ce propos que langage courant emploient volontiers premier de ces mots pour le second oCx f.vivav-ro <xvxl
:

xo ox 7;6eov. O'JTtoi
Xe'yeiv (n. 2).

otSs

7coXXa/oS ovx.u.iv

ty,v

tpoapEffiv

remontant jusqu'au texte d'Isae (vi, 9-10), Chrysostome observe qu'il en est de la parole de Dieu comme du soleil sa nature est d'clairer; mais
Et
enfin,

saint

des esprits inattentifs peuvent en tre offusqus et


blesss
:

wsitEp yp 6 ^Xto; xiv dtaevwv 7cX^TTei xi


utr-

0'|ei

itapi x9)v oxeiav cptv, oStw xa\ eVt xwv

irpoffEyovxwv xo

xo 6eou Xo'yo yivexat (n. 2).

Les diffrences entre saint Chrysostome et saint Augustin, ou l'auteur qui se cache sous son nom, sont
trop visibles, pour qu'il soit presque la peine d'y insister.

Tous

les

deux conviennent que

le parler

en para-

boles n'est que le chtiment des mauvaises dispositions


uifs. Mais, au lieu que pour saint Augustin le but premier et immdiat de ces discours est l'obscurcissement, la misricorde ne trouvant qu' rparer ensuite

296

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

les dsastres de la justice,

saint Chrysostome exclut


;

des paraboles un but quelconque d'obscurcissement ou d'aveuglement Jsus n'a et ne peut avoir en vue
;

que que

la conversion
l'effort

de la foule les paraboles ne sont suprme, et comme un mode raffin de la


;

misricorde divine

curs que
et

ce n'est que sur les ttes et les condescendance n'aura pas courbes amollis, que s'abattra la justice pour briser et
cette

broyer.

Les concepts sont diffrents il est inutile de chercher les ramener l'un l'autre. Sans vouloir appr. ;

fondir les raisons de ces divergences, qui peuvent tenir

la diversit des gnies et des habitudes thologiques,

nous ne noterons que

la suivante.

Saint Augustin et

l'auteur des dix-sept Questions, n'ayant jamais envisag

tous les lments du problme, ne se sont jamais proccups de lui donner une rponse adquate. Saint Augustin, commentant saint Jean, ne se demande pas si les Synoptiques envisagent le problme sous un autre
aspect; et l'auteur des dix-sept Questions, qui veut tudier la doctrine des Synoptiques, se souvient trop vite

de l'excellent commentaire de saint Augustin sur le quatrime Evangile. Nanmoins le sens exgtique de ces auteurs tait trop avis et trop surnaturel, pour les garer en une question aussi grave; et l'on pourra
admirer, juste
titre,

comment un

saint Augustin, qui

en apparence trs svres, ait pu faire quelque part la bont de Dieu*. Les intuitions et les dductions de ces Docteurs s'imposent nos recherches. Runies, leurs vues fragmentaires pourront constituer une ralit totale, ou du
s'arrtait qu' des textes

ne

moins servir de jalons en des tudes qui s'efforceront


1. On a vu comment saint Chrysostome a interprt les formules de saint Jean, xu, 37 ss.. dans le sens ecbatique.

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PRES.


d'tre plus synthtiques.

297

leurs concepts dissemblables prouvent,


les raisonnements,

Nous retiendrons aussi que mieux que tous

que l'glise des premiers sicles ne se croyait pas en possession de donnes vraiment traditionnelles sur le but prcis des Paraboles.

2.

Autres Pres ou Docteurs.

Auteur de l'Ouvrage imparfait. Nous parlions tout l'heure de vue fragmentaire. Cette observation atteint l'vidence chez l'auteur de Y Ouvrage imparfait, un
Parvenu au chapitre xmde saint Matthieu, il crit propos du verset 13 Ideo in parabolis loquor illis, quia videntes non vident Si Jsus avait dit je leur parle en paraboles, afin que voyant ils ne voient pas, la faute ne serait pas aux Juifs qui ne comprennent pas, mais au Christ qui parlait de faon n'tre pas compris d'eux. Mais il leur dit je leur parle en paraboles, parce que voyant ils ne voient pas. Vous voyez donc' que ce n'est pas la faute du Christ qui ne voulait pas s'exprimer clairement, mais bien de ceux qui, entendant, ne voulaient pas entendre 2 Manifestement notre auteur a perdu de vue que la construction qui lui rpugne si fort, se rencontre la lettre dans saint Marc et dans saint Luc, pour ne rien dire de saint Jean. Le commentaire, du reste, s'arrte brusquement la citation d Isae, avant que l'homliste ait formul une thorie quelconque sur le but des paraboles. Les dernires lignes laisseArien de
la fin du vi sicle
1
. :

1. Bardenhewer dit de YOpus imper feclum : ist unerkanntermasJalnhunsendas Werk eines lateiuischen Arianers uni das Ende des

derls
2.

{Die Patrotogie *, p. 319). Migne, P. G., t. LVI, col. 798.

17.

298

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

raient entrevoir une conception rigide, mais

savons
s'il

s'il

poussait les choses tout

fait

nous ne au noir, ou

faisait

s'il

s'inspirait

une place la misricorde, et, dans ce cas, de saint Ghrysostome ou de saint Au-

gustin.

On regrettera aussi que saint Jrme n'ait pas approfondi davantage ce problme.
Il

est vrai que, le ren-

contrant dans son commentaire de saint Matthieu, ouvrage,


fleurer.

comme on
Il

sait,

compos en toute
il

hte,

dans
l'ef-

l'espace de quinze jours,

ne pouvait gure que

nous a cependant laiss de prcieuses indications, qui, si nous parvenons les comprendre, esquissent une thorie trs voisine de celle de saint Jean Ghrysostome. Et d'abord, il n'y a gure de doute que pour le grand exgte de Bethlem les paraboles ne soient le chtiment des mauvaises dispositions des Juifs. A propos
de la citation d'isae,
il

concde, sans plus, leur indidit-il,

gnit.

Haec de turbis prophetata sunt,

qu.<

stant in littore, et Dei

non mcrentur audire sermo-

Et plus loin In parabolis ergo audiunt et in nigmate, qui, clausis oculis, nolunt cernere veritatem. Et encore Judseis autem qui non crediderunt in Filium Dei, etiamsi quid per naturae bonum possident, tollitur. Pour qu'on ne se mprenne pas sur la cause de leurs sens ferms, le saint Docteur insiste et assure que ce n'est point l une infirmit naturelle mais bien un obscurcissement volontaire et coupable ac ne forte arbitremur crassitudinem cordis et gravitatem
1
. : : :

nem

1.

Mignc, P.

/.., t.

\XVI, col. 87.

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERES.

299

non voluntatis. subjicit culpam Et oculos suos clauserunt etc. Le chtiment inflig par les paraboles consiste certainement dans leur obscurit, ainsi que l'indique le texte prcit in parabolis ergo audiunt et in nigaurium natur
esse,
:

arbitrii, et dicit

mate, qui, clausis oculis, nolunt cernere veritatem. Toutefois saint Jrme ne pense pas un instant que les paraboles puissent avoir pour mission d'augmenter
l'inintelligence de la foule et son endurcissement.

Et

quod non omnia locutus sit eis in parabolis, sed multa. Si enim dixisset omnia in parabolis absque emolumento populi recessissent. Pernotandum,
crit-il encore,

spicuamiscetobscuris, utpereaquaeintelligunt, provo-

centur ad eorum notitiam quse non intelligunt*. Par elles-mmes, les paraboles seraient impntrables et ne porteraient pas de fruit dans ceux qui les entendent;

mais distribues parmi des discours plus clairs, elles peuvent tre saisies. C'est nn'me pour qu'elles soient comprises que Jsus les entremle de paroles plus
facilement intelligibles.

D'o

il

suit que,

pour saint Jrme,

les

paraboles

n'taient pas destines produire l'obscurit et l'aveu-

glement; elles visaient encore instruire, bien que ce

mode d'enseignement rclamt une coopration active de la part des auditeurs. Ce qui montre que

plus
telle

est bien sa pense, c'est que lorsqu'il n'a plus sous les yeux ces versets svres de saint Matthieu, il ne parle plus que du rle pdagogique des paraboles. Familiare est, crit-il dans le mme commentaire propos du serviteur sans piti 2 ,familiare est Syris et maxime Palstinis ad omnem sermonem suum parabolas jungere, ut quod per simplex praeceptum teneri ab audi1.

76.. col. 85.

2.

In Mt.. wiii. 23.

300

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

toribus non potest per similitudinem exemplaque tcneatur.

La pense du Vnrable Bde


que
celle

n'est pas moins nette de saint Jrme, bien qu'elle s'affirme dans

un autre

sens. Voici ce qu'il crit sur Matthieu,


:

xm,

13

ideo in parabolis loquor eis

Nunc

aperit apostolis

quod ideo turbis

in parabolis loquebatur, quia

superba

intentione se videntes et audientes aestimabant...

Non

absurde ad hoc dicimus Judaeos fuisse excaecatos, ne dicta in parabolis a Domino intelligerent, ut fideejus
irritata

quo post resurrectionem, nomine territi, tanto araplius de reatu mortis Domini humiliati, eum vehemcntius diligerent quanto sibi tantum scelus dimissum esse gauderent quod tanta erat superbia, ut tali esset
crucifigerent, a

eum

ejus miraculis quae fiebant in

humiliatione dejicienda
11

1
.

est peine ncessaire de faire

observer quel

point cette conception se rapproche de celles de saint

Augustin
Matthieu.

et

de l'auteur des dix-sept Questions sur saint

Avant de passer saint Thomas, nous croyons utile de rappeler le sentiment des deux illustres commentateurs grecs Thophylacte et Euthyme Zigabne. Thophylacte a comment les passages des trois Synoptiques se rapportant notre question. Sur saint Matthieu, xm, 11 ss., il exprime franchc1.

Migne, P.

L.,

t.

XCII, col. 60.

BUT DES PARABOLES D APRES LES PRES.

301

ment qu' ses yeux les foules sont coupables. Dieu,


il

dit-

venant en ce monde c'est par notre libre choix que nous nous plongeons dans les tnbres, ainsi que le montre l'exemple de ces Juifs. Dous parla nature de la facult de voir et d'entendre, ils ne veulent ni voir ni entendre, Dites-moi, ne voyaient-ils pas les miracles du Christ ? Assurment, mais ils s'aveuglaient eux-mmes jusqu'
en substance, claire tout
;

homme

l'accuser. C'est l ce qui s'appelle voir et ne voir pas

'

Sur saint Marc,


illis

iv, 11

Vobis datum est nosse...;

autem, qui foris sunt, in parabolis omnia iunt , Thophylacte se demande si cette diffrence rsulte d'un sort et d'un destin naturels. Nullement, rpond-il, mais il a t donn ceux qui cherchent. Quant aux autres, Dieu les a aveugls, afin qu'ils n'encourussent pas un plus grand chtiment, si comprenant ce qu'ils devaient faire, ils ne l'avaient pas pratiqu 3 Mais l'auteur n'insiste pas sur cette pense que Dieu aveugle lui-mme la foule. Il revient plutt sur sa distinction du Commentaire de saint Matthieu, savoir Dieu a donn tous originellement l'intelligence mais la malice personnelle en annule le bienfait chez un grand nombre. Le commentaire de Marc, iv, 34, mrite d'tre cit en entier. Il parlait aux foules en de nombreuses paraboles, qu'il accommodait la capacit de ses auditeurs. C'est, en effet, parce que la foule tait ignorante et sans instruction, qu'il mentionne le grain de snev, l'herbe et la semence, afin que, par ces noms familiers, il leur enseigne quelque chose d'utile ou qu'il les ex.

cite venir l'interroger et que,

grce ces questions,

Migne, P. G., t. CXXIII, col. 280. To; k Xoiito; tXuxiev 6 8o;, Ira tip; irXetovx xrrdcxpi<xiv aj-v e) r voev ta Seov [>.i\ Ttpa"<ma>v avro ('&., col. 549).
1.

2.

302
ils

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

apprennent ce
le

qu'ils ignorent. C'est ainsi qu'il ex-

pliquait tout aux disciples, parce qu'ils venaient effec-

tivement

trouver et qu'ils l'interrogeaient.

Il

leur

expliquait tout ce qu'ils lui demandaient de leur expli-

quer

...

Dans

ce texte, Thophylacte corrige l'impression

assez dure qui se dgage de son commentaire

sur

Matthieu,

xm,

11 ss., et Marc, iv, 11. L'opinion qu'il

exprime en
parce
qu'il

cet endroit, est de la plus haute valeur,

paraboles.

y traite ex professo du but immdiat des ses yeux, ce but est d'instruire, ou du moins de piquer la curiosit, afin d'amener par l les foules demander au Matre un supplment d'ins-

tructions.

Cette pense n'est pas moins nette dans le


taire

commen-

de saint Luc, vin, 10. Le Seigneur, crit Thophylacte, parle en paraboles pour plusieurs motifs. Le premier est de rendre ses auditeurs plus attentifs et de les exciter rechercher ce qui leur tait dit a Car on a coutume de faire effort sur des discours obscurs, tandis que l'on nglige ceux qui sont clairs. Un second motif tait que les indignes ne comprissent pas ce qui leur tait prsent avec mystre. Et un peu plus loin A vous, il vous a t donn de connatre les mystres du Royaume de Dieu, c'est-dire vous qui cherchez apprendre, to; r^oai naEv... Quant aux autres qui ne sont pas dignes des
. :

1.

"EXeye o to ^Xot;

7:apxooXat; TioXXa;, tp tt^v $tv

twv

xouvTuv napanOsU x 7tapa6oX;. 'Eitsio*^ yp fyXo; ^ffav iiwTY); xai a|AaO^;, toutou evexev |i[AVT)Tai xxxou oivneto, xal ^pTOu, xai
(rrco'pou,

va iz twv auvTpytov xal (TUvyjtov aTO; vo(jltwv


LyXtji'v ti,
?,

fitSa^y;

axo;

TrapaxtvTJcn}

yov

el;

t 7rpoo-E>0Ev xai paterai

xal SiTyj; tpwnfiffEw; Ta Yvoo|j.Eva [laEv... (t., col. S36). 2. Iva... 7rpo(TSxTuwTEpou; 71oitj<tt(1 to; xouovTa;, xai SiEYEpr, aTO; tv vov Et; rjTrio-iv twv Xe-fou.'vcov (t CXXIH. col. 797).

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PRES.


mystres, on leur en parle obscurment;
voir et ne voient pas;
ils

303

ils

croient

ne comprennent pas, et cela pour leur bien. Car c'est pour leur pargner un chtiment plus rigoureux, s'ils mprisaient les mystres, aprs les avoir connus, que Jsus les leur a cachs '.
entendent
et

En rsum donc, les paraboles sont intentionnellement obscures pour provoquer les esprits s'informer
et

ceux qui. comme les Aptres, mystres seront rvls; quant aux autres qui coutent indiffrents, ils ne profiteront pas des enseignements de Jsus; leur indiffrence mme consommera leur indignit. Les paraboles n'auront sur eux d'autres bons effets, que celui de leur pargner un chtiment plus grand, en les empchant d'abuser de connaissances plus compltes. Rserve faite des modalits qui lui sont propres, on
comprendre.
interrogent le Matre, les

peut dire que Thophylacto

est,

en somme, un disci-

ple fidle de saint Chrysostome.

Euthyme Zigabne a crit, propos de Matthieu,


2
:

xui,

Tout ce discours

est

un

tissu de paraboles, parce

que, maintenant surtout, les foules

sont mles de
il

nombreux

scribes et Pharisiens, auxquels

(Jsus)

ne

veut pas prsenter dcouvert les mystres de sa


doctrine, en raison de leur incurable perversit
3
.

Ce

texte est capital.

11

faut en retenir surtout

que

le

i. Col. soo.
2.

Ai -aaSoXv
v '^ v

(iaivji -raCrrv
/_).oi;

iriav

n?;v

(iiX:av, 5-. to vajjLe-

|ux6ai

t^iXista o;

TtoXXo;

oOx ioy/TO -p^v irpo9vatx r/j; tov xaxiav aviwv (P. G., t. CXXIX.

rpxuaaTs xal 4>aptaa;ou;, ol; 5i5xaxa).:a^ frjffTYJpia Si tyjv vCacol.

304

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

motif dterminant des paraboles est la prsence, parmi


les foules,

des Pharisiens, dont la malice est dclare

incurable.

Un peu plus bas (in Mt., xm, 13), Euthyme assure que les paraboles sont bien pour n'tre pas comprises. Et cela, en toute justice, parce que, en raison de la perversit de leur volont, ils sont indignes d'entendre les mystres dcouvert . Il ajoute cependant, la suite de Thophylacte, que cette conomie des paraboles leur pargnait de plus grands chti*

ment*.

Euthyme assigne donc aux paraboles un but


aux
indignes.

svre.

Elles sont obscures et destines cacher les mystres

Les

indignes

sont assurment les

Pharisiens et les scribes. Mais on a oubli de nous dire si les foules rentrent dans cette catgorie ou si elles
le

en sont exclues, et, dans ce cas, quel est, leur gard, but des paraboles. Dans cet tat des choses, on ne peut classer Euthyme parmi les commentateurs rigo-

ristes, comme on ne saurait non plus le donner simplement pour un disciple de saint Chrysostome et de

Thophylacte.

Saint Thomas a touch la question des paraboles dans son Commentaire de saint Matthieu (in Mt., xm), dans la Somme thologique, III* pars, qu. xi.ii,
art.

Utrum Christus omnia

publie docere

debuerit

, et

l'article 14 de l'opuscule

LUI

(qui pro-

bablement n'est pas de lui) De doctrina Christi . Lorsque le Docteur Anglique s'interroge d'un point
i.

Col. 399.

Sur Marc,

iv,

M, Euthyme rpte encore que comme

incurables,

ils

taient indignes de les connatre.

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERES.

305

liques,

de vue gnral sur les motifs des Paraboles vangrpond toujours qu'elles poursuivaient un il
:

double but

cacher les mystres


2

aux
il

infidles

ou aux indignes;

instruire

les

simples par

un

mode

plus appropri. Voici


:

comment
:

interprte le

Et locutus est eis multa Una est, quia per duplex est hujusmodi parabolas absconduntur sacra ab infidelibus, ne blasphment supra enim dictum est nolite sanctum dare canibus; ideo quia multi blasphemabant,
verset 3 de saint Matthieu
in parabolis. Ratio
:

Secunda ratio est, hommes rudes melius hujusmodi parabolas quia per docentur. Unde homines, scilicet rudes, quando divina sub similitudinibus explicantur, melius capiunt et
ideo voluit loqui in parabolis...
retinent.

melius

Ideo Dominus loqui voluit in parabolis ut memori commendarent '. Et il ajoute qu'il
dispositions de ces esprits simples
-. i

proposait plusieurs paraboles, pour mieux s'accom-

moder aux diverses


et

plus srement les atteindre tous

Saint
conoit

Thomas cependant n'explique pas comment il que les mmes paraboles puissent cacher les

mystres aux indignes et les manifester aux gens grossiers, mais simples. Est-ce que, ses yeux, la
l'intelligence, qui serait au conmousse par linfidlit? ou bien le Matre rservait-il aux mes bien disposes un complment d'explications qui serait refus aux autres 1 A nous en tenir cette division en catgories abstraites, nous nous attendrions voir la foule des

simplicit aiguise

traire

1.

Comni. in

Mt., xiu, 3.

L'opuscule 53 ne fait que reproduire cette double pense. Jsus parlait en paraboles tum propter simplicitatem quornmdam audientium, ut qui eleslia capere non poterant, per similitudinem terrenam audita percipere potuissent... Tum eliam ut indignis divina mysteria occultarentur .
i.

306

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

auditeurs divise en dignes et en indignes; les Pharisiens composeraient surtout cette dernire classe, avec
le gros de paysans et les pcheurs formeraient certainement la classe des simples que les paraboles veulent enseigner. Or, telle ne nous semble pas la pense de saint Thomas. A plusieurs reprises, dans le Commentaire et dans la Somme, il qualifie simplement

sans doute quelques units du peuple; mais

la multitude, les

toute la foule d'indignes, assurant que c'est elle que

drober ses mystres. dans le Commentaire, le logion de saint Matthieu, 13-17, il oppose trs nettele Christ veut,

par

les paraboles,

Embrassant d'un coup

d'il,

ment
Sur
le

et plusieurs fois les

Aptres, qui voient et entenest,

dent, aux Juifs, qui ne mritent ni de voir ni d'entendre.

verset 53

Et factum

cum consummasset
,
il

Jsus parabolas istas, transiit inde


s'loigna de ces foules,

assure

qu'il

quia ad intelligendum non

erant idonei . Dans la Somme, il n'est pas moins formel. Se demandant si le Christ a d enseigner toute sa doctrine publiquement, il rpond qu'une doctrine peut tre cache de trois manires. Elle l'est de la premire manire, lorsque le matre prfre tenir sa doctrine cache, soit par jalousie intellectuelle, pour se rserver le privilge de la science, soit parce qu'il s'agit de choses dshonntes. Unomodo quantum ad intentionem docentis, qui intendit suam doctrinam non
manifestare multis, sed magis occultare.
contingit dupliciter
:

Quod quidem

quandoque ex

invidia docentis,

quivult per suam scientiam excellere; quandoque vero


tur...

hoc contingit propter inhonestatem eorum qu docen La doctrine est cache de la deuxime manire, lorsqu'elle n'est confie qu' un petit nom-

bre.

Le Christ

deux faons.

n'a cach sa doctrine d'aucune de ces

Enfin, elle

peut tre cache par la

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERES.


manire de
la prsenter.

307

Tertio

modo

aliqua doctrina
:

est in occulto

quantum ad modum docendi

et sic

Christus quaedam turbis loquebatur in occulto, parabolis utens ad annuntianda


spiritualia mysteria,
.

quaB capienda non erant idonei vel digni

ad Rapproche

doute.

des citations prcdentes, cette phrase ne laisse pas de 11 est des mystres spirituels que Jsus a envelopps du voile des paraboles pour les drober la
foule,

parce qu'elle tait incapable ou indigne de les comprendre. Nous ne pensons pas qu'on puisse faire grand fond sur la disjonctive idonei vel digni, comme si quelques-uns eussent t incapables sans tre indignes car saint Thomas ne parat pas y avoir attach lui-mme d'importance, puisqu'il crit quelques lignes plus bas Ad tertium dicendum quod turbis Dominus in parabolis loquebatur, sicut dictum in corp. art., quia non erant digni nec idonei nudam veritatem
;

quam discipulis exponebat. Jsus s'adresse en paraboles aux foules, parce qu'elles ne sont ni capables ni dignes d'entendre la vrit nue. Il faut ajouter, cependant, que, pour saint Thomas, il tait prfrable la multitude de recevoir les mystres spirituels, mme ainsi prsents. Et tamen melius erat eis, vel sic sub tegumento parabolarum
accipere,
spiritualiura doctrinam audire

quam omnino
le

ea pri-

peu qu'on en saisira sera toujours de quelque utilit? Est-ce que cette manire obscure doit exciter les esprits s'amender et demander plus abondante lumire? Ici encore le Docteur Anglique ne dveloppe point sa pense. Et force nous est de nous en tenir ces quelvari'.

Comment

cela? Est-ce que

ques linaments d'une conception qu'on voudrait plus


Pars IIP,

i.

(|u.

sur,

art.

(.

in corp.

308

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


les paraboles faciliteront aux Apaux disciples l'intelligence des vrits spirimais la foule n'est pas digne de les entendre,
:

nettement dessine
tres et
tuelles;

Mais ce
Thomas

et Jsus les leur

cache dessein sous les paraboles. l, peut-on dire, que les prliminaires d'une question plus grave. Les paraboles ellesne sont

mmes, quel but poursuivent-elles en


parlait dans la

dfinitive? Saint
utilit

Somme

d'une certaine

qu'elles devaient produire. N'y aurait-il pas

dans ces

mots quelque indice d'une thse de misricorde ? On ne saurait le nier et toutefois il nous semble que la pense de saint Thomas incline du ct oppos, et que ces mots mitigs de la Somme ne parviennent pas rejeter au deuxime plan la thse plutt rigoureuse
;

qui se dgage du commentaire de saint Matthieu. Sur


ces mots

ponitur

ne quando videant oculis , il crit a Hic consequuntur. Et aprs avoir dissert sur cette expression, avec saint Chrysostome et saint Augustin, il finit par en admettre le sens ri
:

damnum quod

goriste, qui, d'ailleurs,


le vrai
:

grammaticalement parlant,

est

ils

ont ferm leurs yeux,

pas, n'entendent pas,


vertissent pas.

pour ne comprennent
il

qu'ils ne voient

pas, ne se con-

Ds

lors,

ne cache plus sa sympathie

de saint Augustin, qui, comme nous deux degrs aveuglement immdiat des Juifs, conversion mdiate. Saint Thomas semble faire sien le premier point non ergo sunt exccati

pour

la thse

l'avons vu, est

. Et de mme le second Etpossumus aliter dicere, secundum Augustinum. Incrassatum est cor populi hujus, ut non videant et convertantur, scilicet statim, sed permanentes

ut crederent, sed ut non crederent


:

crucifigant Christum, et post videntes miracula convertantur. Et dicit Augustinus quod videtur haec sententia extorta, si non videmus ita accidisse de facto.

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERES.

309

Aliqui enim non reducuntur ad humilitatem nisi in

grave peccatum cadant; sic Dominas istis fecit l . Si nous avons su dcouvrir et traduire la pense de saint Thomas, on voit assez de quel ct il penche 2
.

11

faut

du moins

lui

savoir gr d'avoir,

mieux que

tout autre, insist sur le caractre populaire de la parabole, et encore sur le double aspect de ce discours

qui peut la fois ou mieux instruire ou mieux envelopper une doctrine, suivant les dispositions d'esprit et

de cur o se trouvent les auditeurs.

Dans une question de cette importance, on ne peut demander son sentiment Maldonat. Le grand exgte Jsuite a dit ce qu'il pensait de la nature et du but des paroles vangliques dans son
se dispenser de

commentaire de Marc,
passage
difficile

iv.

33

et

talibus multis pa-

rabolis loquebatur eis, prout poterant audire ,

un
Il

sur lequel nous aurons revenir.

re-

connat que la plupart de ses devanciers entendent par


ces paroles que Jsus s'accommodait la grossiret de ses auditeurs, en leur tenant matriel, le

un langage sensible
leur esprit.

et

Plerique hune putant esse sensum, ut dicat Evangelista Chris-

mieux appropri

tum

se ad auditorum imbecillitatem accommodasse, ideoque parabolis et similitudinibus usum fuisse, ut homines ingenio tardi et non satis divinis rbus com-

1.

Comm.
Tout
le

in Mt.,

xi;i.

US

2.

monde aura

constat que nous ne nous rencontrons pas

du

tout avec le P. Lagiange, dans la manire d'interprter s. Thomas (cf. RB.. 1910, pp. 8 et 9; vangile selon s. Marc, p. 98), puisqu'il croit pouvoir ranger le Docteur anglique ct de s. Chrysostome. Nous avons montr au contraire que s. Thomas se place lui-mme ct de s. Augustin.

310

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

prehendendis idonei facilius, qu dicebantur, intelligerent. Et il range dans ce sentiment, non seulement la plupart de ses contemporains, mais les grands
anciens

Chrysostome

et

Thophy lact.
dit-il,

11

n'en

hsite pas moins, quant lui, embrasser une ex-

gse contraire,

la suite,

de Clment d'A-

lexandrie, d'Ambroise, de Jrme, de Bde, peut-tre

d'Euthyme.

Sed non

dubito...

sensum esse omnino

contrarium, ideo Christum hoc quidem loco parabolis usum fuisse, non ut auditores mclius intelligerent, sed
ut,

qui credere nolebant diserte aperteque loquenti,

loquentem per parabolas et obscure, etamsi maxime vellent, intelligere non possent . Il trouve ce sentiment mieux en rapport avec la citation d'Isae et la nature de la parabole qui est obscura et involuta propositio , la min des Hbreux, l'a *v typa des Grecs
1
.

On se saurait dire en termes plus nets qu'on trouve


les paraboles

obscures et obscurcissantes.

Maldonat a soin d'ajouter que Jsus se propose de punir par l les Juifs de ce qu'ils n'ont pas voulu entendre des discours plus clairs le Matre n'a donc pas toujours parl en paraboles; mais, un moment
:

de son ministre, l'indignit de ses auditeurs a ncessit un changement de mthode. In pnam ergo incredulitatis obscure illis loquitur; quia dum, qu
perspicue ac dilucide
luerunt,
illud
illis

dicebantur, intelligere noita


illis

meruere, ut
intelligere
le

loqueretur, ut,

etiam

si vellent,

non possent.

Dieu, con:

premier appliquer son prcepte nolite dare sanctum canibus, neque mittatis margaritas vestras ante porcos 2 .
tinue-t-il,

a t

i. 2.

n Me,

iv,

33.

In Mt., vin, 13.

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PRES. Maldonat


n'est

311

donc pas gn par


que
le

le texte

de saint

Marc
ligant

utvidentes non videant et audientes non intelpuisqu'il concde

Christ veut aveugler

et paissir l'esprit de ses auditeurs.


s'est
qu'il

Et toutefois

il

ne

pas dissimul le dlicat de la position thologique acceptait si rsolument. Pourquoi donc, se de-

le Christ leur parlait-il en paraboles, s'il ne voulait pas tre compris Cur ergo illis Christus parabolas proponebat, cum intelligi ab illis nollet ? Il importe d'entendre sa rponse, car elle tempre la rigueur de ce qui prcde, Rectissime, hom. 46,

mande-t-il,

Chrysostomus respondet, ideo noluisse eos


et inquirendi diligentia,

intelligere,

ut intelligerent. Excitatur enim auditorum studium,

cum ea audiunt quae non intelmagnarum rerum signiiicationem animadvertunt. Ita ft, ut pna illis in emendationem vadt, nisi pna ipsa abutantur. Jsus ne
ligunt et habere tamen

veut donc pas que ses auditeurs le comprennent tout d'abord, c'est un fait acquis; mais c'est afin qu'ils le

comprennent plus lard, leur


inintelligence

curiosit et leur zle

s'instruire ayant t piqus par cette obscurit et cette

mmes.
le

Maldonat va plus

loin.

11

concde que pour

moment

se sauvent, ni qu'ils se convertissent,

texte d'Isae parat l'exiger;

ses yeux mais ce dlai et ce recul


le

Jsus ne veut pas qu'ils

n'ont pour but que d'assurer plus d'efficacit leur

conversion future.
clausit
illis

Xon

salutis

in perpetuum, sedad tempus januam, ut pulsarent, qui, cum

aperta esset, ingredi noluerant... Noluit tune peccata illis dimitti, ut vexati malis debitum agnoscerent, et

commodiore
mitterentur.

illis

tempore, majorique
si

cum

fructu di-

Et

l'on objectait

que ces explications

Ibid.

312

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

ajoutent, sans en avoir le droit, au texte d'Isae, voici


la rplique trs

ferme de Maldonat.

tandem modo hic locus


ligitur, ut significetur

intelligatur, certe

Sed quoeumque non ita intel-

Christum nolle ut convertantur

et peccata

illis

remittantur. Ill enim nobis, quae non

ambiguae, sed cert, non obscur, sed dilucidae sunt, fixas debent esse sententiae, vellc Deum omnes homines
salvos
fieri,

nolle

quemquam

perire, nolle

mortem

peccatoris,

sed magis ut convertatur et vivat; non

voluntatis ejus

mortem esse impii, et alise pne innumerabiles generis ejusdem, quibus tota scriptura sacra
11 faut prfrer dans l'Ecriture les textes aux textes obscurs; or, une quantit presque innombrable de passages certains enseignent que Dieu veut le salut de tous les hommes, sans en excepter un seul. Maldonat dclare emprunter saint Chrysostome mme les dernires considrations; mais une tude attentive des homlies cites en rfrence nous a appris que le saint Docteur admettait souvent des principes et des points de vue diffrents. L'exgte
' .

plena est
clairs

Jsuite se serait, plus juste titre, croyons-nous, autoris de saint Augustin.

Quoi
1.

qu'il

en

soit

de ses vnrables patrons, sa


les Juifs

thorie lui peut se ramener ces deux points.

Jsus veut empcher que


il

compren-

nent, et voil pourquoi

leur parle en paraboles ou

en nigmes. Ses auditeurs, du reste, ont mrit co


chtiment, en ne profitant pas de ses enseignement^
plus clairs.
la conversion et
la porte de que plus tard ils se convertissent plus efficacement. Car un principe sou-

2.

Jsus leur ferme temporairement

du

salut,

mais

afin

1. In

Mt

xiii,

13.

BUT DES PARABOLES D APRES LES PRES.


verain doit rgir toute cette matire
:

313

mort d'aucun pcheur,


chacun'

il

veut

le salut

Dieu ne veut la de tous et de

3.

But des paraboles d'aprs les modernes.

Aprs avoir interrog les Pres et les anciens commentateurs, nous rechercherons ce que pensent les exgtes modernes. Dans ces dernires annes, qui ont vu paratre ouvrages et articles de mrite sur la question qui nous occupe, les coles se sont mieux dlimites et les positions mieux tranches. Il va sans dire que l'cole radicale de MM. Julicher et Loisy occupe un rang part. Ces critiques excepts, les exgtes, catholiques ou protestants, qui retiennent l'authenticit du logion des Synoptiques, se laissent ramener, chacun cependant gardant sa nuance propre, deux groupes principaux: ils estiment que les paraboles sont dites ou bien pour obscurcir, ou bien pour instruire; ils soutiennent la thse de justice, ou bien celle de misricorde. Nous dirons quelques mots des thories qui nous paraissent davantage s'imposer l'attention, en commenant par celles de

MM.

Julicher et Loisy.

de faire l'apologie de Maldonat contre le P. La1. Le dsir avou graDge fait oublier M. Frdric Bouvier {Recherches, 1911, p. 281' une partie de la vrit, celle sans doute qu'il trouverait la moins facile justilier. Il est trs vrai que pour Mald. l'obscurit nigmatique des paraboles n'a t voulue par le Sauveur que dans un dessein de misricorde et d'ultrieure effusion de lumire . Mais pour ne pas modilier la thorie du savant Jsuite, il ne faudrait pas omettre de mentionner l'obscurcissement et l'endurcissement temporaires qui. dans sa pense, sont l'tape ncessaire de la conversion future.

Il

314

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

A.

Thories de MM.

Jlicher et Loisy.

M.

Jlicher a crit trs justement que le but des


4
.

paraboles doit dcouler de leur nature


d'avoir prouv que Jsus n'a

pu se

servir que

Convaincu du mil

chai prophtique ou de la parabole aristotlicienne,


c'est--dire de discours simples et limpides,

a par-

faitement raison de conclure que


vis

le

Matre n'a jamais

que l'instruction de ses auditeurs. D'un autre

ct, les premires gnrations chrtiennes ayant con-

les

comme des allgories et ayant parfois mtamorphoses en nigmes, il tait naturel aussi qu'on leur assignt aprs coup l'ofh'ce d'aveugler et d'endurcir. De ce chef, nous nous trouvons en face de deux systmes opposs, contradictoires, que l'Evangile a essay de fondre, mais que la critique doit avoir bien soin de distinguer. Le logion des
sidr les paraboles de Jsus

Synoptiques sur le but des paraboles relve videmment des concepts de la tradition; il est donc purement et simplement rayer de l'Evangile primitif et l'on ne doit plus s'en proccuper, quand on cherche dterminer la pense de Jsus. Celle-ci se dduit uniquement de la nature de la parabole bien compri des discours que la critique aura russi rendre
leur puret originelle.

Mais M. Jlicher ne conjecture pas seulement


ries;
il

les

influences qui transformrent les paraboles en allgocroit

encore pouvoir dterminer les tapes


le

qu'a franchies l'volution religieuse avant de produire


le

logion de saint Marc sur

but des paraboles

2
.

1.

sein
i.

Bei einer Hctleform nmss tler Zwcck aus {Die Gleichnisreden, I, p. 118 Op. cil., pp. 146-148.

dem Wescn crkeunbar

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERKS.


Jsus, on nous
l'a dit

315

assez, avait t le plus simple


il

des prdicateurs. Jamais

ne

s'tait

expliqu sur le

but de son enseignement;

lui et ses disciples avaient

bien autre chose faire que de s'occuper de discussions acadmiques. Cependant lorsque, sa mort, on
recueillit l'hritage de sa doctrine, discours

et pr-

ceptes, on s'aperut que


esprit s'tait partag en

le

puissant courant de son


,

deux bras

les discours

au

sens propre et les discours paraboliques. Dans les recherches que ncessita cette constatation, on poussa
les couleurs,

on grossit les diffrences,

et bientt les
:

paraboles se trouvrent possder des sens envelopps


elles taient

devenues des allgories, c'est--dire presque des nigmes. Mais si l'on .prtait au divin Matre des nigmes incomprhensibles, il fallait bien donner une raison de ce langage insolite. O trouver cette raison? Pas en Jsus, M. Jlicher nous l'assure avec mtaphores ce n'tait srement pas en lui que
:

se dressait la digue, qui divisait ainsi les eaux.

La

cause du parler parabolique devait rsider toute en


ses auditeurs,
Christ.

ces Juifs,

ennemis

et

meurtriers du

La notion del nature des paraboles, conclut

M.

Jlicher, et celle de la nature des personnes, qui

elles avaient t

proposes, ont elles deux ncessairement engendr la notion du but des paraboles. Les paraboles ayant t ainsi transformes, il est ais de prvoir les positions que devait prendre Marc, Tvangliste Jsus n'avait jamais propos de paraboles ses aptres; que s'il en avait racont en leur
:

particulier.

les leur avait certainement expliques en Mais pourquoi donc tenir ces propos nigmatiques la foule? A cela il n'y a pas d'autre rponse que celle qu'insinuaient les prophtes. Si Jsus n'avait pas gagn les masses, c'est qu'il ne l'avait pas srieu-

prsence,

il

316

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

sment voulu. Et il ne l'avait pas voulu, parce que son Pre et lui avaient dcid leur endurcissement. Nous sommes parvenus ainsi au fameux logion dont on connat maintenant toute la gense.

M. Jlicherle dclare
:

antihistorique, contraire des

donnes inattaquables. Et il pose son retentissant dilemme Entweder-oder . Il faut choisir entre deux faits qui ne peuvent tre vrais tous les deux la fois Ou le but d'endurcissement l'endroit des masses et la crdibilit des Synoptiques mmes en cette question, ou chez eux une consquence errone cause d'une erreur dans les prmisses, et le but que servent, chacun le sent, les paraboles, mme celles du Matre. Ce dilemme porte loin ou les Evanglistes ou Jsus. Celui qui place Jsus plus haut, celui qui ne veut point arracher le diamant de son imprissable couronne d'honneur, enlve une petite pierre aux murailles de la tradition et reconnat que le but des paraboles, en dpit de Marc et des autres evanglistes, est encore plus simple que ces discours eux-mmes'.
:

vante

M. Loisy dveloppe sa pense dans la page sui Les fables sont un moyen appropri l'ins:

truction des enfants, des ignorants et des simples.

Jsus s'en est servi parce que ce

moyen

lui

agrait

lui-mme et convenait son auditoire. Jamais il n'a dit un seul mot pour n'tre pas compris, ne ft-ce que d'un seul homme quand il n'a pas t compris, il en
;

a t afflig;

ne se consolait nullement dans pense que l'endurcissement de ses auditeurs tait


il

la
la

1.

Op.

cit.,

I,

p.

1,8.

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PRES.

317

consquence d'un dcret divin. Paul, qui aurait pu se complaire, pour son propre compte, en de semblables thories, se faisait dans la pratique tout tous et n'aurait jamais pens dire un seul mot qui put arrter le dernier des Juifs sur le chemin de l'Evangile. Des explications comme celles de Marc se trouvent aprs coup, quand on en a besoin. L'ide de la parabole aveuglante s'est produite seulement quand, distance des vnements, on a spcul sur les paraboles et sur l'incrdulit d'Isral l'gard du Sauveur. Il est impossible de la prter une personne agissante, au paraboliste luimme, dans le temps o il parle comme il faut, pour tre compris des esprits les moins cultivs. En usant de la parabole, Jsus n'a pu se proposer d'autre fin que d'clairer... Les analogies se prsentaient naturellement son esprit, et, sans tude, ni prmditation, ni calcul, avec l'assurance de parler comme il fallait, il donnait sa pense le vtement de la parabole, il conduisait ses nafs auditeurs du connu l'inconnu, du monde sensible au monde spirituel, l'conomie et aux lois nullement mystrieuses du royaume cleste. Ce n'est mme pas pour aider la mmoire, ou pour
piquer l'attention, qu'il recourait ces petits contes; c'tait avant tout pour traduire sa pense avec plus de clart et de force persuasive'. M. Loisy explique
ensuite
2
,

exactement

comme M.

Jiilicher,

que

les
ait

paraboles soient devenues des allgories et qu'on fini par leur attribuer un but d'endurcissement.

Mais ce qui est propre M. Loisy, ce qui est


voir distinguer,

le

rsultat de sa critique littraire, c'est qu'il croit pou-

mais dans
1.

le

chapitre iv de saint
<K>-97.

non plus seulement dans l'histoire, Marc lui-mme, trois

Et. cang., pp.

3. Ibid., pp. 98-99.

M.

318

LES PARAIJOLES SYNOPTIQUES.

la pense traditionnelle touchant les paraune premire relation, probablement crite et identique au recueil des discours, donnait en exemple de l'enseignement vanglique une srie de paraboles, sans autre explication, parce que l'on n'y trouvait aucune obscurit; une seconde rdaction ', o les

moments de
:

boles

disciples
la

demandent

et obtiennent l'interprtation
fait

de

souponner que l'on a commenc trouver les paraboles moins claires...; enfin la troisime rdaction 2 montre que l'on a creus plus avant, que l'on a voulu avoir la raison profonde soit de l'obscurit des paraboles, dsormais acquise
la tradition, soit

parabole du Semeur,

de l'aveuglement d'Isral 3

B.

Thse de justice.

Les dfenseurs de la thse de justice se distinguent nettement de l'cole prcdente, en ce qu'ils admettent l'authenticit du logion des Synoptiques. Cette rserve
essentielle faite,
ils

n'en interprtent pas avec moins


la

de rigueur les textes de

eux, ces textes sont inexorables

journe des Paraboles. Pour ils expriment un but


:

d'obscurcissement, d'aveuglement, d'endurcissement:


1. A cette premire retouche (-2 e moment ou stade do l'volution traditionnelle) appartiendraient, d'aprs M. Loisy, l'explication du Semeur, ainsi que l'interrogation qui l'introduit, soit les vv. 10, I&40 de

Me,

v.

2. A celte deuxime retouche (* moment) appartiennent Srement 34* et plus probablement -il
1

les

w.

ll-i-2,

Les vangiles synoptiques, I, 740; cf. tudes v., pp. "7077. On pevl rapprocher de ces systmes l'opinion de M. Moulton. Celui-ci ne rejette pas tout fait sur le compte des iivanglistes le logion des paraboles, mais il croit que la pense de Jsus a t modifie au cours des temps et qu'elle a reu une fausse accentuation. There is greater likclihood lhat \ve hve to do in this passage with a saying of Jsus that, in the course oftime, lias been modilied. or received a false emphasis . (iiastings A Diet. of Christ., II. p. ;uii, art. Parable). Mais M. Moulton ne prcise ni le moment ni la porte exacte de ces modifications.
3.
:

BUT DES PARABOLES D"APRS LES PRES.


et

319

comme

les Evanglistes traduisent avec fidlit les


c'est

paroles du Matre,
excut.

Jsus en
la

personne qui a
foule, et qui l'a

exprim ce dessein l'gard de


{

Le P. Fonck distingue deux catgories parmi


auditeurs de Jsus
:

les

d'un ct les aptres et les disci-

ples dociles, de l'autre le peuple incrdule qui s'enfonce

toujours plus dans l'infidlit. Suivant qu'elle s'adresse


l'une

ou

l'autre

de ces classes, la parabole pourson but naturel et

suit des buts trs diffrents.

A l'gard des disciples, elle garde normal, qui est d'illustrer par des vrits surnaturelles. Ce n'est pas ceux-ci, telles ou telles paraboles

comparaisons les que, mme pour


n'eussent besoin

d'explication; car bien qu'en soi toutes fussent claires


et bases sur des analogies frappantes, le

rapport de

l'ordre naturel l'ordre surnaturel n'tait pas vident

en toutes. Encore, cette imperfection ne tenait-elle qu' l'troitesse d'esprit des auditeurs. Elevs dans les rves populaires relatifs au Messie et au Royaume messianique, ils taient mal prpars recevoir de hauts enseignements sur la vraie nature et les exigences du Royaume. Voil pourquoi, en dpit de leur clart interne, plusieurs paraboles restaient pour eux obscures. Mais une fois expliques, elles les instruisaient des vrits surnaturelles de la manire la mieux approprie leur temprament. il n'en tait pas ainsi de la foule. Ici encore il est trs croyable que telles ou telles paraboles, v. g. les difices btis sur le rocheret sur le sable Mt., vu, 2427
,

l'arbre et ses fruits

Mt., vu, 16-20


Il

ne visaient
est juste en-

qu' illustrer des ralits suprieures.

i.

Die Parabeln des Ilerrnt,

Il

320

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

core d'ajouter que dans cette multitude se trouvaient quelques bons lments, qui sont assimiler aux disciples et que les paraboles voulaient galement insMais la question se pose pour les paraboles truire.

la masse des auditeurs. A l'gard de rpondre rsolument que les Juifs se sont montrs de plus en plus indignes de leur vocation de peuple choisi, que, par leurs fautes, ils se sont attir un dcret de rprobation de la part de la justice divine, et que, dans les paroles des Synoptiques, Jsus signifie aux disciples cette sentence de la part de Dieu Ces paroles sont formelles; il n'y a pas essayer d'amollir le sens de va, comme l'ont fait quelques commentateurs, Jansnius de Gand, Corn, a Lap. "va signifie afin que, et il marque le but, pour lequel le Christ parlait au peuple en paraboles. Ce but est que les Juifs voient l'image et ne reconnaissent pas la vrit, qu'ils entendent les paroles et n'en comprennent pas le sens profond. Les enseignements sur les secrets, la vraie nature et la valeur du nouveau Royaume messianique, doivent leur rester cachs 2 Et plus loin Parce qu'ils n'ont eu pour les enseignements clairs et nets de leur Messie que des oreilles sourdes, qu'ils n'en ont tmoign au plus qu'une admiration strile, jamais une srieuse amlioration, la parole claire et ouverte sur le royaume du Messie leur est maintenant retire. La grce de l'instruction leur est enleve et ils doivent maintenant prouver en eux le chtiment del duret de leur cur 3 Les paraboles taient

du Lac

et

pour
faut

ceux-ci,

il

1.

Op.

t.,

p. 29.

a. p. 31.
3.

Die

Gnade der Belehrung wurde


an

iluien
sicli

jetzt die Slrafe ihrer Herzensliiirte

entzogen und sie musten erfahren (p. 3).

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERES.


le

321

moyen employ

cette

fin.

Il

(Jsus) choisissait

des images et comparaisons telles que, sans une explication particulire, elles demeuraient incomprhensi-

bles pour les auditeurs


trer le rapport de cette

ils

saisissaient les
ils

mots
' .

et

voyaient limage terrestre, mais

ne pouvaient pn

image

l'ternelle vrit

Le P. Fonck ne nous dit pas si ce but d'obscurcissement lui semble temporaire, comme saint Augustin
11 ajoute juge irrvocable. que quelques commentateurs relvent la bont misricordieuse du Matre jusque dans cette excution. Les Paraboles, en effet, pargnent aux Juifs une punition plus svre qu'ils eussent encourue si, recevant un enseignement plus clair, ils n'en eussent pas profit. De plus, en ces discours obscurs, les auditeurs pouvaient toujours comprendre quelque chose, sans compter qu'ils se sentaient invits chercher et approfondir les sens qui leur demeuraient cachs.

et

Maldonat, ou

s'il le

LeP. Knabenbauerse diffrencie peine du P. Fonck, moins en dplaant le but principal qui demeure l'obscurcissement, qu'en accentuant un peu plus les desseins
secondaires de misricorde.
Turbae igitur falsis de regno messiano opinionibus occupat et a pharisaeis circumventae et fere seductae, humili Christi habitu offenduntur neque eum Messiam

agnoscunt. Eo ipso autem desinunt posse intelligere


aut velle accipere doctrinam de regno spirituali. Tali
itaque doctrin percipiendae
bae ill;

jam non sunt hc regni mysteria illis sunt

idoneae tur-

abscondita.

i.Op. L,

p. 31.

322

LES PARAIJOLES SYNOPTIQUES.


illis

Quare hc mystcria
involvit
*
.

Christus non sermone piano

et aperto proponit, sed

doctrinam de regno parabolis

Et dans le Commentaire sur saint Marc (Turb) jam se reddiderunt ineptas ad institutionem de vera regni messiani natura capiendam. Atque in pnam
:

Christus ulteriorem atque explicitam doctrinam

illis

non tradidit; sed veritatem illis proponit quasi velamine obtectam. Prawidet illos non esse intellecturos nihilominus eo modo docet. Quare illorum hac in re
;

csecitatem velle dicitur, qua3 simul est

pna quam

meruerunt 2
inutiles.

Pourtant les paraboles ne leur seront pas tout fait Bien que n'en comprenant pas le sens cach, les foules pourront toujours en retirer quelque profit moral, une haute ide du Royaume, ainsi qu'un vif dsir de le possder. Neque tamen parabola? plane

enim non perspicerent sensum earum profundiorem, tamcn aliqua documenta moribus
inutiles crant turbis. Etsi

proficua ex eis deccrpere poterant

ita quae

de semine
iis

jacto dicuntur, facili et obvia applicatione conveniunt


cuivis exhortationi, institutioni, doctrine. In
bolis in quibus explicite
dicitur, etiam

para-

rcgnum clorum

simile esse

major

iis

affertur opportunilas utilitatis

percipiendse

excitantur enim ea locutione et invitan-

tur, ut inquirant, ut regni desiderium concipiant, ejus pretium ac dignitatem agnoscant 3 ...

La conception du
i.

P.

Durand

',

pour tre plus

3.
B.
4.

Comm. Comm.
In

in Ml.i,

I,

p. 533.
11!).

in Me.
i,

2,

p.

t. 2,

p.

:,;tj.
'.'

Pourquoi Jsus-christ a parl on paraboles


1!>0;,

tudes, tome cvn.

20 juin

pp.

7M-TH.

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PRES.

323

nuance, ne diffre pas foncirement des prcdentes, puisqu'elle assigne aux paraboles comme but essentiel

et

principal

de cacher aux Juifs les mystres

du Royaume.
le

L'attitude de Jsus, crit le P. Durand,

jour o

il

se mit parler en paraboles nigmatiques,

exigence de justice, mesure de prudence et sentiment de misricorde Voici comment C'est par l'attitude il s'exprime sur le premier point
tait tout la fois
1 .
:

de l'Evangile que les audid'eux-mmes en deux catgories ceux du dedans et ceux du dehors. Les premiers, une fois introduits dans le royaume de Dieu, avanceront dans la connaissance de ses mystres les autres sont, par la situation mme o ils se sont mis, condamns voir les choses du dehors. Pour eux. tout se passe en paraboles, c'est--dire en signes obscurs et quivoques, impntrables leur esprit d'orgueil, facilement pliables au gr de leurs prjugs 2 Le a sentiment de misricorde nous est propos en ces termes Qui se refusait, de parti pris, l'approfondir la parole de Jsus), tait coupable sans doute de fermer les yeux cette lumire indcise; mais, aprs tout, il l'tait moins que s'il et rsist la vrit pleinement manifeste, au devoir catgoriquement dclar. Or c'et t dans ces conditions qu'un discours sans figure ft arriv l'oreille mal dispose des Juifs. Et donc, l'enseignement par paraboles rservait davantage l'avenir, par le fait mme qu'il ne provoquait pas l'aveuglement complet, qu'il ne poussait pas bout les esprits prvenus et hostiles. Les autres, ceux dont les dispositions, sanstre franchement mauvaises, n'taient
qu'ils ont prise vis--vis

teurs de Jsus se sont distribus


:

!.

P. 763.
"

2. P.

324

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

pas pourtant assez parfaites, pour faire actuellement


leur profit d'une parole claire, inluctable, la parabole
facile

retenir,

sollicitant la

rflexion, leur
H
.

restait

toujours

comme un thme

mditer

M. Bugge trouve quatre motifs aux paraboles Le 1 er rside dans l'idal de Jsus sur le Messie le royaume de Dieu; le 2 e regarde les masses inintelligentes
:
;

et

le 3 e les disciples; le 4 le dveloppement progressif des prtentions messianiques de Jsus 2 Ce qu'il y a de plus saillant dans ces explications peut se rsumer en quelques points. Jsus comprend que, pour chappera l'effervescence messianique de cette foule, il doit lui-mme se donner pour une nigme, pour un mchai. Il reconnat qu'il
.

doit

pour un temps s'loigner du peuple, pour pouvoir

loigner le peuple de sa personne, moralement d'abord,


Jsus ne voyait son uvre contre des tiraillements dans la sphre infrieure des masses, que de se drober pour un temps dans la manire du m-

ensuite physiquement.

Et plus loin

d'autre issue pour

protger

chai nigmatique 3

prononce donc nettement pour l'obscurcissement complet et temporaire. Mais la premire fois qu'il fit usage de ces discours,
se

M. Bugge

Jsus dut se demander

Dois-je ainsi cacher


la

au peuple de Dieu? Est-ce bien


i. 1.

volont de

ma nature mon

708 . iur, P.
i

.
;t.

Die Haupt-Parabeln Jesu, p. Op. t.. p. io.

41.

BUT DES PARABOLES D'APRES LES PERES.


Dieu?
Il

325

trouvait sa rponse dans le prophte Isae.

Cette citation

est sa justification

devant sa propre
1

conscience et devant celle de ces disciples


rsist la voix

D'ail-

leurs l'histoire montrait que plus d'une fois Isral avait

de ses prophtes et en avait t puni

par l'endurcissement.
Jsus
qu'il

Ce

seul fait devait convaincre

dans le gouvernement du peuple de Dieu. Si Jsus se rglait d'aprs ce type, il comprenait qu'il tait l'excuteur d'une
s'agissait d'une loi gnrale

de ces lois ternelles, auxquelles,


doutes, on ne doit pas se soustraire,
soient paradoxales 2 .

malgr tous

les

encore qu'elles

M. Plummer 3 distingue nettement en deux classes les auditeurs de Jsus ceux qui sont dignes et ceux qui ne le sont pas. Des premiers il dit The chief purpose of parables is to instruct by means of the exquisite analogies which exist between things natural and things spiritual (p. 664). Quant aux indignes, les paraboles ont pour but de leur drober les mystres du Royaume. Toutefois ce dessein ne va pas luimme sans quelque misricorde. It saves unworthy
:
:

hearers from the responsibility of knowing the truth and rejecting it, for they are not allowed to recognize
it

(p. 663).

C.

Thse de misricorde.
le

Le P. Rose
t.

est

revenu deux reprises sur

but des

P. 47.

2. P. 48.

cf. 3. Haslings, A Dict. of the Bible, art. Parable, p. 663 ss. pel according to S. Luke, in Le., vin, 10 (4 d., pp. 219-2*0).
;

The Gos19

PARABOLES YANGUQl'ES.

326

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

paraboles, la premire fois dans une simple note, la

deuxime fois un peu plus longuement, jamais cependant avec toute l'ampleur dsirable. Voici ce qu'il Nous nous sparons crivait dans la Revue Biblique
:

nettement de l'opinion assez commune, d'aprs laquelle Jsus aurait parl en paraboles pour ne pas fttee compris de la foule, pour l'aveugler en un mot. L'intention prte au Sauveur contredit videmment le
choix du sujet trait et la forme simple et familire
qu'il

emploie.

Il

a voulu avant tout se mettre la

porte de ses auditeurs, qui, bien que matriels, sont


avides de l'entendre. L'allusion la mission d'Isae(vi),

charg d'endurcir et d'aveugler le peuple, loin de conau contraire la confirmer. Iahv ordonne son prophte de tenter un dernier effort, qui doit tre dcisif, pour ramener le peuple de son garement. Si cette dmarche, qu'accompagnent des menaces svres, est sans succs, alors 11 en est ainsi l'aveuglement viendra de lui-mme. dans notre cas. Si la foule ne comprend pas le mystre de Jsus propos sous la forme claire et limpide de la parabole, il faut dsesprer d'elle, elle est donc entredire notre interprtation, semble

durcie, aveugle, et, partant, rprouve.

Dans

l'inten-

tion de Jsus, l'enseignement parabolique est

acte d'amour et de divine condescendance, et un acte de rprobation '. Dans le Commentaire de saint Marc, la pense, plus dveloppe, est devenue moins tranche et plus complexe. La parabole n'est plus tellement forme simple et familire , qu'elle ne soitdite une nigme, exigeant quelque effort pour tre comprise. Ces paraboles sont des nigmes, nigmes que Jsus se disposait

donc un non pas

i.

RB., 1899,

p. 360

cf.

tudes sur

les

vangiles,?,

m.

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PRES.


interprter
et attentifs
1
.

327

aux auditeurs bienveillants, intresss Mais voici le but que le Sauveur pourde
la foule et attacher

suivait

Jsus, parlant en paraboles, voulait pro-

voquer
il

la curiosit

son intrt

esprait quelle dpasserait la comparaison familire

et sensible et qu'elle rflchirait sur la vrit morale, obscure si l'on veut, mais qui pourtant se laissait souponner. Cette demi-obscurit n'tait mme qu'un effet de la misricorde. Proposes sans figure, dans leur ralit vive, elles (les donnes des paraboles)

auraient,
n'tait
le le

on

le conoit

aisment, bloui la foule qui

pas prpare. Enveloppes, au contraire, dans tissu d'une allgorie harmonieuse, attachante pour
peuple, elles pouvaient se laisser entrevoir assez

clairement pour que l'auditeur, mis en got et veill,

redoublt son effort en fixant son attention et en interrogeant. Or, la foule n'est pas intresse, elle se

drobe
qu'elle

elle n'interroge pas et ne rflchit pas, parce ne dsire pas comprendre. Elle se juge elle

mme 2

t rapproch de celui d'Isae, envoy pour aveugler les Isralites. Mais ce serait mconnatre le gnie hbreu que d'interprter le texte matriellement et la lettre. Il (Isae) n'est pas envoy pour condamner, mais pour convertir 3 . Ainsi Jsus. L'loignement de la foule n'a pas t le but de l'enseignement parabolique il en a t le rsultat. Le P. Rose termine son expos, en essayant de dterminer la vraie place de tout ce logion. Il est sr qu'il n'a pas t dit au premier jour des paraboles. Si ds le premier jour la rupture et t complte entre
;

Ce cas de J sus a

l.

vangile selon saint Marc,


p. 36.

d., p. 3S.

*. Ibid.,

3. P. 39.

328

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

la foule et Jsus,
ait

on ne comprendrait pas que celui-ci continu lui rciter des paraboles. Du reste,
si

brusque ne peut se concilier avec du Sauveur. Il nous semble que, pour l'vangliste, cette condamnation mise en relief, laquelle il a donn un tour vigoureux, premire vue presque dconcertant, est au terme de tout renseignement parabolique, qu'elle en est le rsultat dernier... Aussi pensons-nous que la place historique de cette condamnation n'est pas au premier jour logiquement, elle doit tre rapporte la fin de la prdication publique, dont elle est la conclusion. A ce
la bont et la misricorde
;

une condamnation

moment

seul elle est justifie

'.

Dans un rcent article, plusieurs fois dj cit ici, P. Lagrange 2 a tudi le but des paraboles d'aprs l'Evangile selon saint Marc. Nous allons nous efforcer
le

d'en signaler les lignes principales. L'auteur avance progressivement par une srie de propositions. Nous pensons, dit-il en premier lieu, qu'on ne voit dans Marc aucune trace d'un changement dans l'attitude de la foule l'gard de Jsus, ni dans les procds de Jsus l'gard de la foule. On ne peut allguer aucun jugement de rprobation qui aurait t excut par Jsus 3 Assurment les dispositions des foules ne sont point celles que le Matre et dsires. Celles-ci n'ont jamais rpondu son appel par une transformation complte de leur vie et la reconnaissance gnreuse de sa messianit. Pourtant elles se
.

1.

Op. laud., pp.


Il

43-44.

S.

n'a fait

que se rsumer avec plus de clart et de vigueur dans


:

tonEv. selon saint Marc


3.

Note sur le but des paraboles

>,

pp. 96-103.

RB., 1910, p. 10.

BUT DES PARABOLES D'APRS LES PRES.

320

sont toujours montres les mmes; toujours leur bonne


volont relative a heureusement contrast avec l'hostilit

des Pharisiens et des grands prtres.

Et Jsus

montr compatissant pour elles; il a consacr toutes et chacune de ses paroles leur faire du bien. Son caractre, son esprit, son cur, tout s'oppose au dessein que plusieurs lui attribuent. Comment aurait-il pu sincrement inviter ses auditeurs prter l'oreille et comprendre, s'il avait choisi des images et des comparaisons incomprhensibles, sans y joindre une explication? Ainsi, l'on ne peut pas signaler, un moment quelconque de l'vangile, une attitude de la foule qui mrite un chtiment particulier; les paraboles ne peuvent donc tre un instrument de chtiment. Et cette premire conclusion doit tre, dans la pense du P. Las'est toujours

grange, dcisive contre

la thse rigoriste.

Que voulaient donc


instruire ceux et tous

ces paraboles? Tout simplement

ceux qui
;

les disciples et la foule

elles taient adresses,


:

les disciples

Marc

n'a

pas considr les paraboles de Jsus comme destines uniquement la foule ou ses adversaires, puisqu'il s'en est servi avec ses disciples en leur particulier * a Marc n'a pas de thorie sur la clart des la foule paraboles comme genre littraire, mais il les regarde

comme
Il

propres instruire, mme la foule 2 ne faut pas cependant exagrer la clart de ces
.

Les paraboles de Jsus sont insuffisampar rapport leur objet, qui est naturellement mystrieux 3 Jsus propose la vrit, plutt qu'il ne cherche l'imposer. Dans la plupart de ses
discours
:

ment

claires

1.

Art.

cit.,

p. 14.

2. p. j. 3. P. 18.

330

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

paraboles, il y a, comme au del du sens obvie, une chappe sur un autre horizon. On dirait que Jsus proportionne toujours la vrit l'utilit de ses auditeurs. Il ne leur donne que ce qui est ncessaire, mais il offre toujours plus. Trop de lumire ne servirait de rien, si ses auditeurs ne savaient pas se l'assimiler et en vivre. Les paraboles font de la clart et en font entrevoir encore davantage. Elles provoquent la curiosit, ou plutt elles sont un appel la bonne volont. Et plus bas On voit dj que la lumire des paraboles n'est pas complte, parce que ceux auxquels elles sont adresses ne mritent pas davantage, et d'ailleurs n'y gagneraient rien '. Aussi bien l'enseignement contenu dans les paraboles tait-il de ceux qu'il importe souverainement de graduer. Les foules avaient des ides trs fausses sur le royaume messianique. Les heurter de front, c'tait s'exposer les exasprer.
:

Mieux valait prparer le peuple recevoir la parole avec docilit (parabole du Semeur) et lui donner l'ide d'un rgne de Dieu trs grand se dveloppant par degrs (les deux autres paraboles) 2
.

de saint Marc sur le but des paraboles. Et tout d'abord, comme nous l'avons dj vu, le P. Lagrange entend le mot paraboles au verset 11, ainsi qu'au verset 34, moins comme une espce particulire de discours obscur qu'en gnral le mode moins clair de

Reste

le texte

la rvlation

boles cause de la ployes par Jsus .

propose aux Juifs, mode dnomm parafrquence des paraboles em-

Sur le logion entier ensuite, voici comment il s'exprime en substance Dans ce texte, Marc n'a plus en vue l'ordre d'excution et pour ainsi dire normal des
:

I.

P. 19.

1 . P. 20.

BUT DES PARABOLES D APRS LES PRES.

331

choses, mais l'ordre de prdestination dans les des'. Il nous apprend la rpartition que, dans sa libre sagesse, Dieu a dcrt de faire de ses dons aux aptres et la foule. Aux aptres la pleine manifestation du mystre messianique la foule ou ceux du dehors, un enseignement plus indirect et plus rduit. Toutefois, ayant recule suffisant, ceux-ci ne peuvent pas se plaindre, puisqu'il s'agit seulement de

seins de Dieu

ne pas leur confrer un privilge. Dans cette premire vue du plan divin, il n'est pas question d'examiner les mrites et les dmrites. Si
cette considration entrait en ligne,

dire que ceux

on du dehors sont seulement

serait tent de
les Pharisiens,

les seuls qui jusqu' prsent ont mrit

un jugement
les (les fou-

de chtiment.
les)

Comme

il

ne s'agit pas de

punir,

il

n'est point ncessaire qu'elles aient dj

mrit un chtiment.
est

Il est dit seulement que ce qui donn aux uns n'est pas donn aux autres. Dieu est Il n'a pas plu Dieu de le matre de ses dons 2 . faire la pleine lumire, sauf ne pas procurer une conversion qui ne pouvait tre qu'un repltrage, aprs

tant de tentatives infructueuses.

une noune faut pas oublier que la dispensation dont il est ici question n'est que temporaire. Les disciples avaient mission, au moment opportun, de prcher la vrit ouvertement (iv, 21

Le dessein de Dieu

a cependant pour terme


il

velle effusion de bienfaits, car

ss.) 3 .

Avec les versets 33 et 34, nous redescendons l'or' dre d'excution. Jsus donnait effectivement moins de lumire aux foules qu'aux disciples, mais cependant
i. P. 43.
>.
M.

f. 27-28. P. 30-31.

332

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

la lumire, celle qui tait leur porte. Ils entendaient

un langage qu'ils pouvaient comprendre, et, s'ils n'en demandaient pas davantage, c'tait leur faute, faute qui rentrait dans le plan de Dieu
D'ailleurs, Marc n'a pas pris soin de nous expliquer davantage comment la libert humaine se concilie

avec la prdestination.
il

Comme tous

les auteurs sacrs,

a tenu les deux choses pour certaines, sans s'inqui-

de les concilier explicitement... Marc a simplement au point de vue des desseins de Dieu, qu'il a donn aux uns plus qu'aux autres; nous pouvons bien supposer que, d'aprs lui, ce plan divin ne changeait rien aux responsabilits particulires mises en jeu, ni la nature des paraboles, qui est d'clairer, ou du moins de prparer une lumire plus complte '. Si nous n'avons pas dnatur l'exposition du P. Lagrange, et qu'il ne soit pas tmraire d'essayer de ramasser en une formule le plus qu'il est possible de cette thorie, nous dirons les paraboles ne sont pas
ter
dit,
:

moins du monde un chtiment; mais, vu les desseins de Dieu sur les foules, elles sont pour le moment le mode le plus convenable de les instruire du Royaume messianique, en attendant que vienne le jour o l'on pourra leur donner la pleine lumire 2
le
.

ne
la

voit de la parabole que l'corce, l'image, et, pour ainsi dire, le rparabole devenant ainsi pour elle une nigme, au sens qu'a aussi, chez les Juifs, le mot parabole. C'tait l une inintelligence de fait, un aveuglement de fait Jsus ne l'a point cherch, voulu, entretenu il s'en est plaint comme de la duret propre la gnration qui il s'adressait {L'enseignement de Jsus, S" d., pp. 27-28).
:

CHAPITRE V
PRINCIPES DE SOLUTION.

Le moment

est

venu pour nous d'apprcier

les

textes scripturaires, ainsi que les diverses opinions

mises par les Pres et les exgtes. La difficult des uns et la divergence des autres invitent d'elles-mmes une grande prudence mais elles permettent aussi d'envisager nouveau, en toute libert et franchise, les principes de solution.
;

1.

Le texte

d'Isae, VI, 9-10.

Le

texte d'Isae est le premier qu'il faille soumettre

une tude particulire, puisqu'il domine tout le logion

des synoptiques, et que Jsus en emprunte les termes pour nous donner sa formule du but des paraboles.

Quel en est donc

le

sens exact?
d'Isae,

Ce

texte constitue, peut-on dire, la troisime scne

de la vocation prophtique
pitre vi.

raconte au cha-

Le

fils

de Iahv

(vi,

d'Amos entrevoit d'abord la majest 1-5) un ange lui purifie ensuite les lvres
;

avec une pierre brlante, prise l'autel (6-7); ici, enfin, le prophte reoit de Iahv le message de sa vocation
19.

334

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

(8-10). Pris la lettre, ce dernier texte, vv. 9-10, n'est

pas moins inexorable pour Dieu que pour l'homme car, s'il dtruit la libert de l'homme, il ruine encore la saintet de Dieu. Qu'ordonne, en effet, Iahv? Qu' tout prix les yeux des Juifs soient ferms, leurs oreilles bouches et leurs curs endurcis. Et ceci ne s'entend point videmment d'actes involontaires ou inconscients. Cette obtusion de tous les sens moraux constitue pour les Juifs une faute norme, dont ils ne doivent pas se relever, et qui demeurera comme un titre ternel de chtiment. Mais voici o serait la contradiction : Iahv, ayant lui-mme ordonn cette faute, serait en partie l'auteur du pch, et les Juifs, ayant rpondre d'actions auxquelles ils n'ont pu se soustraire, seraient la fois responsables et ncessits. Personne ne voudra pousser le littralisme jusqu' ces normits. A dfaut de tout l'Ancien Testament, et de ce chapitre mme d'Isae, qui proclament les attributs du Seigneur trois fois saint, toute la vie du grand prophte protesterait. Isae, en effet, a pass devant ses compatriotes, non pas tant arm de foudres, que les mains pleines de bienfaits. Comme le dit le P. Knabenbauer, il exposera la vrit, enseignera les lois de Dieu, morignera les rcalcitrants et les curs durs 4 . Est-ce l fermer les avenues religieuses d'un peuple? Un prophte pervertisseur n'et pas mieux trouv que de donner la main tous les desseins d'Achaz; il l'et encourag polluer le Temple, dmonter
;

la

mer d'airain,
du

abattre les portiques, installer tout

l'appareil

culte assyrien, multiplier les

Baalim

el

les Astaroth,

hauts lieux. Comm.

augmenter les attraits voluptueux des Mais Isae n'est qu'un prdicateur de
I,

\.

inls.,

p..i;u.

PRINCIPES DE SOLUTION.

335

morale svre,
Ezchias.
il

le

Dans

l'intrt

champion de Iahv, l'ami du pieux de son Dieu et de son peuple,


lit-

prononce

les discours les plus loquents de la

trature hbraque, qu'il appuie des miracles les plus

prodige du beaux peut-tre de tout le prophtisme cadran solaire, gurison d'Ezchias, destruction de l'arme de Sennachrib, dlivrance de Jrusalem. En un mot, la mission d'Isae n'est qu'une plus abondante dmonstration de la bont, de la paternit de Dieu. Dire de telles effusions qu'elles ne poursuivent que l'endurcissement de ceux qui en sont l'objet, ne seraitce pas jeter un dfi l'amour divin et bouleverser toute
:

la nature des

choses ?

Pourtant,

comme il y a un degr
il

de lumire qui aveu -

gle l'il bless,

endurcit le

cur

ingrat.

y a un degr de bienfaisance qui Les Juifs s'aveugleront d'un

ils s'endurciront d'une surabondance de bienfaits. Dieu assurment a prvu ce malheur, mais peut-on dire encore qu'il le veuille? Le P. Knabenbauer le pense. Dieu, dit-il, dispose toutes choses ut ipsa mala et peccata divinae gubernationis sapientiam, potentiam, justitiam patefaciant ac promoveant.

excs de lumire,

Atque hoc modo ipsa mala intendidicuntur


thologiens avaient soutenu la

'

D'autres

mme

assertion, que

Dieu

veut le mal saintement

en tant que la puni-

tion qu'il inflige doit contribuer la manifestation de

sa justice. Saint

Thomas, plusjustement, croyons-nous,

malum pnse est de quelque manire voulu de Dieu, dit-il, le malum culpae ne peut absolument l'tre d'aucune. Malum culpa?, quod privt ordinem ad bonum divinum, Deus

est d'un avis oppos. Si le

nullomodo
1.

vult 2

76.,

2.

Somme,

pp. 140-1+1. I* para, qu. xix. art.

9, in

corp.

336

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


Mais, quoi qu'il en soit des docteurs catholiques,
il

est certain qu'Isae, le Juden,

cision scolastique

et si

ne visait pas la prnous voulons connatre le sens

il est ncessaire de ne que du point de vue de la thologie smitique. Or, il est certain que les Smites ne distinguaient pas avec notre application les diverses causes qui, en vue d'un mme effet, peuvent se trouver subordonnes ou collatrales, non plus que les divers modes qui peuvent affecter une mme causalit. La cause premire absorbe ce point l'attention du narrateur, que parfois les causes secondes dont Dieu s'est servi, ne sont mme pas mentionnes elles ne comptent pas,

qu'il attachait ses expressions,

les juger

elles n'existent pas, et souvent l'cxgte ne peut sup-

pler que par des conjecturesau silence du texte sacr.

La

thologie smitique nglige avec la

mme

faci-

lit les

diverses attitudes de la cause premire dans le

gouvernement du monde. Pour nous, nous distinguons entre vouloir, dsirer, permettre, commander, inviter, conseiller, autoriser, ne pas empcher, donner occasion ces expressions ont pntr dans le langage vulgaire o tout le monde les utilise, en respectantleurs nuances respectives, et nous ne parlons pas de la riche nomenclature de divisions et subdivisions que la thologie scolastique a souvent fort heureusement imagines, dans son effort pour embrasser le plus intgralement possible la complexit des causes, surtout de la
;

cause premire.
pliste.

La thologie des Smites est infiniment plus simTout ce qui, de quelque manire, relve du

vouloir divin, Dieu le veut, simplement, entirement.

Tout ce qui se produit, Dieu le fait. S'il ne voulait pas une chose, cette chose se ferait-elle? Et si elle arrive, cela se peut-il sans l'efficacit divine? Donc, frquem-

PRINCIPES DE SOLUTION.

337

ment

la causalit divine

emporte

tout, clipse tout,

s'panouit seule au-dessus de tout; et elle-mme passe

dans ses

effets

toujours pleine, toujours entire, sans

restriction, ni varit d'aspects.


S'il en est ainsi, est-ce amoindrir le texte d'Isae, que de donner sa formule juive le sens mitig d'une occasion ou d'un rsultat? Le passage suivant du P. Condamin vaut d'tre cit ici La mission dont Isae est charg semblera bien dure et dconcertante, si l'on veut prendre les expressions la lettre et les expliquer suivant la rigueur de la pense moderne. Il faut tenir
:

compte du langage
verset 10
*,b,c
,

et de la mentalit smitiques.
;

Au

verbes sont la voix hiphil or, en hbreu, la signification causative des voix pil et hiphil... comporte bien des nuances. Ainsi, justifier quelles trois

qu'un, c'est le rendre juste en ralit, ou bien le dclarer


juste, le rendre tel
faire vivre, ce

aux yeux des hommes; donner la vie,

peut tre simplement laisser vivre quelqu'un, quand on a le pouvoir et des raisons de le faire mourir, etc. Enfin, il faut compter avec la conception smitique qui considre peu les causes secondes et rapporte volontiers tous les vnements Dieu, cause

premire et principale... Maintenir toujours le sens intentionnel strict de certaines locutions [Vfch ou ]) en expliquant que, le bien tant un jour tir du mal, le mal entre ainsi dans le plan providentiel et peut tre en quelque sorte objet de l'intention divine c'est attribuer, semble-t-il, aux Smites des temps anciens, une mtaphysique trop
1 ,

savante

2
.

Pour toutes ces raisons,


parat d'abord
1.

le texte d'Isae,

dont

la lettre

si inflexible,
140,

se rsout en

un sens plus

Knabenbaner, pp.

m.

2.

Le

livre d'Isae, pp. 45, 46.

338

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

mitig. Le prophte a mission de rpandre des discours et des miracles qui, dans le dessein de Dieu et de
leur nature, tendent la conversion des Juifs

n'en profiteront pas

ils

ceux-ci achveront mme, leur occa;

sion, de consommer et de manifester la malice de leur cur; etainsi, par leur faute, mais par leur faute seule, des moyens de misricorde seront changs en instruments de perdition. Ce malheur est praeter intentionem, non prter praevisionem divinam; c'est un rsultat, nullement un but; mais le rsultat est exprim avec la force d'un but, et cela, moins en vertu d'une confusion de prpositions (comme dans le grec postrieur ?va et toute), qu'en vertu du tour propre la pense smitique.

2.

Caractre et mission de Jsus.


davantage permis en cette question

Il

n'est pas

d'oublier le caractre et la mission de Jsus.

Or,
litige,

si

on laisse pour le moment de ct le logion en sur le but des paraboles, tout l'vangile proefforts

clame que Jsus est un Sauveur, que tous ses

vont l'accomplissement d'une mission rdemptrice.

On

a beau se borner l'tude de saint Marc,


ici

qui du
les

reste est

compltement en harmonie avec

autres Synoptiques,

journe des Paraboles ne marque pas une solution de continuit dans la misricorde, pas un dcouragement, pas une hsitation dans la bont du Matre. Le fleuve de doctrine continue a
la

deux

couler pleins bords, invitant tous les Palestiniens d'abord, tous les peuples ensuite, venir s'y abreuver;
le

frant

grand arbre continue dployer ses rameaux, ofun abri tous les oiseaux qui rechercheront son

PRINCIPES DE SOLUTION.

339

ombrage. Jsus ne cesse de gurir

les

malades, de d-

livrer les possds, de secourir, d'encourager, de relever il maintient sa prdilection aux humbles foules de
;

fellahs

que

les

Docteurs accablent de jougs intolIl

rables ,mais qui, personnellement, ne sont pas fltries

par

l'esprit pharisaque.

cherche les librer de tous

les esclavages,

du dmon, du pch, des scribes, et les gratifier au contraire de la sainte indpendance des enfants de Dieu, dans la vrit et l'amour. Nous le rptons, tout l'Evangile est celui d'un Sauveur, d'un Rdempteur. On n'y trouve ni une parole, ni un acte qui veuille augmenter le dsordre moral, paissir l'intelligence, ou endurcir les bonnes volonts. La comparaison entre les trois chapitres de saint Marc
qui prcdent la journe des paraboles et les chapitres

qui

la suivent, est dcisive.


il

Avant,

gurit le possd de

Capharnam

(i,

21

s.),

la belle-mre

de saint Pierre
1),

(29), le

lpreux

(40), le
1).

paralytique (n,

l'homme

la

main aride (m,

A
il

ct de ces miracles individuels et

comme

en

dtail,

opre parfois des miracles collectifs, vritables masses de prodiges, distribution gnrale des bonts du ciel. Le soir du premier sabbat, Capharnam, on la lui apporte tous les malades et tous les possds

ville entire,

note pittoresquement l'vangliste, tait

rassemble sa porte,
chassait beaucoup

et

il

en gurit un grand nomet


il

bre, qui taient affligs de diverses maladies,

Quelque temps aprs, la foule est devenue si obsdante, que Jsus ordonne de lui tenir toujours sur le rivage un bateau, o il pt se retirer aux heures d'encombrement, car il en gurissait un grand nombre 7toXXoj<; yp 63pueuoev (m, 10), en sorte que tous ceux qui souffraient

(i,

de dmons

34).

de quelque mal, se prcipitaient sur

lui,

dsireux de

le

340

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

toucher. Aprs l'arrestation de Jean-Baptiste, le Sau-

veur se rend en Galile, prchant l'vangile du Royaume de Dieu, et disant le temps est accompli et le rgne de Dieu est proche, repentez-vous et croyez
:

l'Evangile

les Pharisiens qui suit le

mang

conflit avec les Scribes et repas de Lvi, o Jsus a avec les publicains et les pcheurs, il lance
(i,

15).

Dans

le

ses adversaires cette profession de foi qui quivaut

un programme Ce ne sont pas ceux qui sont en bonne


:

sant qui ont besoin du mdecin, mais ceux qui sont malades. Je ne suis pas venu appeler les justes, mais
les

Avant les Paraboles, Jsus est donc un thaumaturge, un prdicateur, d'un mot, l'insigne bienfaiteur de tout un peuple. Or, voici ce qu'il fut aprs les discours o il aurait aflich une mission si svre. Il multiplie encore les miracles individuels il gurit un possd (v, 2), l'hmorrosse(v, 25), un sourd qui dplus s'exprimait avec difficult (vu, 32), un aveugle (vin, 32), il ressuscite la fille de Jare (v, 41). Il ne se contente plus d'oprer lui-mme des miracles, il communique ses pouvoirs de thaumaturge ses disciples (vi, 7), qui, aprs leur premire tourne de missionnaires, reviennent dire au Matre leur joie d'avoir pu, eux aussi, dlivrer des possds et gurir des malades (vi, 12). C'est encore

pcheurs ox
:

r,X0ov xotXaai Sixatou,

XX jxapTtoXou;.

aprs les paraboles, qu'au lieu de laisser prir d'inanition eette foule,
rissant
il la soutient miraculeusement, nourune premire fois 5.000 hommes avec cinq pains (vi, 37 s.), et une deuxime fois avec sept pains, 4. 000 hommes (vin, 2 s.). Avant la premire multiplication des pains, au dsert, il s'apitoie sur ces multitudes comme sur des brebis

sans pasteur, et

il

se

met

les enseigner

longue-

PRINCIPES DE SOLUTION.

341

ment

xa\ f^lizo oio-ioxeiv aTo TtoXXa (vi, 34).


qu'il a

Aprs

les

reproches

adresss aux Pharisiens, l'occasion


le

de leurs traditions,

l'invite prter attention

Matre appelle lui la foule et ses paroles Ecoutez- moi


:

tous et comprenez! (vu, 14). Aprs la confession de saint Pierre Csare, il exhorte encore les mmes auditeurs l'imiter
:

Si

quelqu'un veut

me

suivre, qu'il

se renonce, qu'il prenne sa croix et me suive (vm, la veille de sa passion, il leur laisse, presque 34).

comme mot

d'ordre, cette recommandation qui rsume mainte phase de sa polmique religieuse Gardez-vous des scribes fiX^vre -no tv YpaufiotTtwv (xn, 38). Il est difficile de souhaiter plus d'unit dans un caractre, plus de constance dans la mme entreprise. Or, nous avons dit que, l'exemple de saint Marc, ni saint Matthieu, ni saint Luc ne signalent une ombre
:

cette bont.
giles,

ce qui nous parat


traits.

Sans vouloir parcourir tous leurs Evansuperflu,

notons seule

ment ces deux

de Jsus, qui Sauveur le l'annonce comme Matthieu saint et aprs sauvera son peuple de ses pchs (i, 21), les Paraboles, Jsus lui-mme se dclare envoy vers les brebis perdues de la maison d'Isral (xv, 24). De son ct, saint Luc a recueilli le message de l'ange
la naissance

Ds avant

de Nol annonant aux bergers tre pour tout le peuple (h,


aprs,

il

transcrit les

grande joie qui doit et bien longtemps aveux apostoliques de Jsus

la

10)

qui est venu chercher et sauver ce qui avait pri

(xix, 10).

gramme, programme de

formules ne peuvent exprimer qu'un promisricorde, d'enseignement, rejet personne, n'a endurci perJsus n'a salut. de sonne; autant que le salut dpendait de lui, il l'a offert
telles

De

avec insistance, importune et opportune, se faisant

342

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

tout tous, et

il a couronn une vie rdemptrice par une mort rdemptrice, au bienfait de laquelle nul n'est soustrait par la volont du Sauveur, puisque, sur la Croix, il suppliait encore son Pre de pardonner ses bourreaux.

3.

tat moral de la foule.

Il

importait de rappeler ces

faits,

qui dessinent le

cadre gnral o se placent les paraboles et leur but.

regard du caractre de Jsus, demandons-nous maintenant quelles taient les dispositions de la foule. Nous avons entendu plusieurs exgtes parler de chtiment propos des paraboles. Mais tout chtiment suppose une faute. Quelle faute a donc commise cet
auditoire populaire, qui se transporte, toujours renouvel et toujours identique, la suite de Jsus? Quel
tait

En

au juste l'tat moral de cette foule? Sous peine de confusions regrettables,

il

faut bien

distinguer d'un ct les responsabilits des Pharisiens


et

des Scribes, d'un autre celles de la foule, du peuple


dit.

proprement

Ds

l'ouverture

du ministre public,

lousent et hassent Jsus,

comme

d'instinct;

rait ses ennemis-ns. Aussitt, ils de sa personne et de ses disciples un service d'espionnage, auquel n'chappe aucune de ses paroles, aucun de ses actes. Bientt les Docteurs de la capitale accourent pour stimuler encore le zle des scribes de province; et ensemble ils tendent Jsus des piges

premiers jaon les croiorganisent autour


les

casuistiques ou
Ils

se

scandalisent pour

des

vtilles.

se trouvent dans la

maison o

le paralytique des-

PRINCIPES DE SOLUTION.

343

cend par l'ouverture du toit et ds que Jsus annonce au malade la rmission de ses pchs, ils estiment qu'il blasphme (Me, n, 7). Ils sont aux aguets prs de la salle o Lvi donne un repas son nouveau Matre et ses anciens collgues de page (n, 16); ils savent que les disciples ont arrach et froiss des pis de bl, un jour de sabbat (24). Un peu plus loin, comme Jsus se trouve dans la synagogue en face de l'homme la main aride, ils sont pier s'il ne va pas encore violer le sabbat pour la gurison de cet infirme (m. 2
.

Le Matre ayant derechef brav tous leurs prjugs, ils cherchent des allis dans la personne des Hrodiens, qu'en d'autres temps ils eussent vits l'gal des publicains; et les voil dj en qute d'expdients pour se dbarrasser de lui et le faire mourir! (m, 6). Il faut d'abord perdre le thaumaturge dans l'estime publique, au besoin par la calomnie en consquence, ils rpandent dans la foule l'insinuation que tous ses exorcismes s'inspirent de Belzbub, le prince des dmons (ni, 22) ils vont jusqu' l'accuser d'avoir lui-mme un esprit impur (30). Les auteurs de cette dernire infamie sont encore, en effet, les scribes de Jrusalem, ainsi qu'il apparat quiconque suit le mouvement de toute cette argumentation ad hominem. Pharisiens et scribes sont donc coupables de haine positive, de calomnies et de complots ils ont commis froid le pch contre le Saint-Esprit, le pch qui ne se pardonne pas, et qui demeure dans l'ternit (m, 29). Mais la foule ? Aussi bien est-ce expressment pour
;

'

1. Nous n'oublions pas que la foule comprenait d'ordinaire quelques groupes de scribes et de Pharisiens (cf. ci-dessus, p. 259J. Mais ici il n'est pas fait mention expresse d'eux. Les jrapaoo).a: s'adressent I'^ao; sffTo; (Me., iv, i) masse sur la rive du Lac. c'est pour la multitude

344

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

la foule que les paraboles sont prononces. Nous croyons qu'il faut se tenir dans un juste milieu, entre deux opinions opposes, l'une qui innocenterait entirement la foule, l'autre qui la chargerait avec quelque rigueur. Il nous a sembl que la premire opinion est celle du P. Rose, surtout celle du P. Lagrange, qui ne trouve dans saint Marc aucune trace d'un changement dans l'attitude de la foule l'gard de

Jsus

pour qui

la foule a

continu de tmoigner au
relative
,

Matre la

mme

bonne volont

les Pharisiens sont seuls

jusqu'ici mriter

pour qui un

jugement de chtiment , etc. La deuxime opinion nous parat


dulit

tre

celle

du

P. Fonck, qui, plusieurs reprises, parle de l'incr-

d'une grande partie du peuple

, qu'il

assi-

mile l'incrdulit des chefs, et pour qui cette faute


est punie du rejet de la nation et de l'obscurcissement par les paraboles. Voyons d'abord ce qu'il en est de cette deuxime

opinion.

D'aprs le rcit de saint Marc, la premire journe de Capharnaum, toute la ville avec ses malades assigeait la maison o Jsus s'tait retir (i, 33). Le
miracle du lpreux, inopportunment publi, et
point l'enthousiasme, que Jsus ne peut plus se
trer
s'a-

joutant tous les prodiges dj connus, excite ce

mon-

en

ville (i, 45, el icoXiv,

sans

article),

sous peine de

que tout arrive en paraboles, c'est en fonction de la multitude qu'est nonc le but de ces discours. Or, dans cette foule, ce sont les petites gens qui sont les plus intressants et les plus nombreux. 11 est donc juste de s'occuper tout spcialement d'eux dans la question des paraboles.
1. Dass aber nicht bloss die Fiilirer, sondern auch ein grosser Teil des Volkes unglubig blieb, sehen wir aus... Die Parabeln*, p. 29; cf.

p. 31 et p. 27*.

PRINCIPES DE SOLUTION.

345

provoquer des manifestations contraires l'conomie messianique. Or, ces excs mmes prouvent combien le jeune thaumaturge tait accrdit auprs de la foule. S'il revient Capharnam, les abords de sa maison sont occups par une foule si compacte, que les porteurs du paralytique renoncent s'y frayer un passage (n, 2); et aussitt le paralytique guri, elle clate en transports et glorifie Dieu (n, 12). Bientt la foule galilenne se grossit des contingents accourus de la Jude et de Jrusalem, de l'Idume, de la Transjordane, de Tyr et de Sidon, et il se produit une telle pression autour de la personne de Jsus, que celui-ci, pour s'y soustraire, doit gagner un bateau (ni, 9^. Ce chapitre, qui prcde immdiatement les paraboles, se termine sur une nouvelle description de la foule assigeant Jsus au point de ne pas lui laisser le temps de prendre sa nourriture (m, 20). Les scribes sans doute sont rpandus dans cette multitude, insinuant qu'il est le suppt de Belzbub mais encore une fois les Scribes ne sont pas la foule, et saint Marc a soin de marquer trs nettement la distinction.. On allgue l'incident des proches de Jsus, au mme chapitre ni. Quelle que soit la signification de cette dmarche, toujours est-il que les proches non plus ne sont pas la multitude. Ils sortirent, dit saint Marc (v. 21), pour se saisir de Jsus ; aprs leur chec, ils sont censs rentrer, tandis que la foule demeure auprs du Matre. Enfin le chapitre iv, le chapitre de l'obscurit et de l'endurcissement, nous la montre aussi confiante, aussi enthousiaste, aussi avide de bonnes paroles que jamais. C'est dans ce ciel serein que tout coup la parabole clate...
; '

1.

Fonck, op. laud., p.

39.

346

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


faute

Jusqu'ici nous n'avons pas su dcouvrir la

norme qui a mrit

la rprobation.

De son
dcisifs,

ct saint

Luc ne nous semble pas plus


{

s-

vre que saint Marc.

On

objecte,

il

est vrai,
:

comme

deux passages de cet vangliste vu, 9 et Que non seulement les chefs, mais encore une grande partie du peuple restt incrdule, nous le voyons par les plaintes du Christ sur le manque de foi en Isral (vu, 9),... sur cette gnration perverse, qui dit du Fils de l'Homme Voyez, cet homme est un mangeur et un buveur, un ami des publicains et Mais il faut bien remardes pcheurs 2 (vu, 34). quer que, dans le premier texte (Le, vu, 9), Jsus ne se plaint pas du manque de foi en Isral; mais merveill et comme transport de cette confiance qu'un paen lui tmoigne, d'esprer de lui une gurison si longue distance, il s'crie je vous le dis en vr, pas mme en Isral, je n'ai trouv une foi aussi grande,
vu, 34.

X'yW

"(JLV,

OSe V Ttp

'IffpOC^X

T0ffaUT7]V TTlffTtV

EUpoV.

Cette

exclamation proclame sans doute


foi

la supriorit
elle

de la

du paen sur
la

celle

d'Isral;

mais
si

ne prjuge

en rien

question

de savoir

Isral

lui-mme

croyait ou ne croyait pas en Jsus.


texte est plus spcieux. Parlant devant vu, (Le, 24), nous dit-on, qui le Matre peut-il adresser ces reproches, sinon la foule? Tout au plus,

Le deuxime

la foule

cette dernire pouvons-nous associer les Pharisiens;

mais assurment ceux-ci ne doivent pas exclure

celle-

1. Nus omettons dessein s. Mt. parce que, de l'aveu de tous, son procd se prte trs peu des observations chronologiques. Prcis-

ment

les deux textes allgus par la thse contraire Ml., \i, 20-** (maldiction des villes du littoral de Gnsareth) et ML, xu, 40-45 (comparaison des Pharisiens et des Scribes avec les Ninivites et la reine de l'Orient), sont rapports par s. Luc une poque postrieure aux paraboles du Lac, le 1", Le, x, 13 s., le P, xi 31 3*.
2.

Fonck, p.

29.

PRINCIPES DE SOLUTION.
l.

347

Cum de sermo fuerit, ad utrosque etiam haec referenda sunt, non ad solam turbam (AVeiss, Keilj, neque ad solos Pharisaeos (Toi., Cai., Luc., Schegg, Schanz) *. Mais on ne prend pas garde que

Telle est

opinion du P. Knabenbauer

populo

et Pharisaeis

cette

dictoires.

exgse prte la foule des sentiments contraD'un ct, en effet, elle a cru au Prcurseur,

puisqu'elle a reu son


elle l'aurait

baptme (vu,

29)

d'un autre,

grossirement injuri, en attribuant une inspiration diabolique ses pratiques de pnitence, et en commettant son endroit une sorte de pch contre Jean-Baptiste est venu ne mangeant le Saint-Esprit
:

pas de pain et ne buvant pas de vin, et vous dites il a un dmon (v. 33). C'est donc meilleur titre que Maldonat 2 ne voit dans les hommes de cette gn:

ration

to; vpwirou

tt,

YEvea Tauri; (v. 31),

que

les

Pharisiens et les scribes, ceux-l

mmes

qui se per-

mettent l'adresse du Fils de l'Homme les pithtes

de mangeur et de buveur, d'ami des publicains et des pcheurs (v. 34). Ces insulteurs, eux, sont tout fait dans leur rle, puisque avant de mpriser la doctrine du Christ et de calomnier sa personne, ils ont mpris le baptme du Prcurseur, en le traitant lui-mme de
possd.
11 suit de cette interprtation que le verset 34 de Luc, vu, ne prjuge pas davantage les dispositions de

la foule.

journe des Paraboles ne prouve que


siens.
1.

Et donc, aucun texte antrieur la premire le peuple ait par-

tag l'incrdulit haineuse et pointilleuse des Phari-

Venons l'opinion oppose.


in

Dans son Commentaire de saint Matauteur n'est pas moins explicite Atque profecto statim v. 16 turbas increpat Christus, quod neque sibi obsequuntur; e contra et illum et se gravissimis opprobriis afflci. t. Comm. in Malt., x, 16, mais en se rlrant Luc, vu, 29, 30, 31.
in h.
1.,

Comm.

Luc,

p. 205.

thieu, xi, 16

(I,

p. 451), le

mme

348

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

Dirons-nous pour autant que


faute ?

le

peuple est exempt de

que depuis
il

qu'il

court aprs Jsus jusqu' cette

aucun chtiment? Nous ne pensons pas qu'on puisse le soutenir. Et tout de suite, pour viter tout malentendu, nous poserons une distinction. Si saint Matthieu marque expressment la faute des foules et leur punition, nous concdons que saint Marc et saint Luc ne signalent pas de changement dans leur attitude vis--vis de Jsus; nous concdons que, pour les trois Synoptiques, elles conservent encore la journe du Lac, pour la personne du Saupoqtie,

n'a mrit

mmes dispositions qu' la premire heure nous voulons mme que ces dispositions enthousiastes, sympathiques, aient t s'accentuant. La faute du peuple ne consiste donc pas pour nous dans un changement d'attitude, mais dans la persistance des mmes dispositions; elle ne consiste pas en ce que la multitude est plus mauvaise, mais bien en ce que, aprs tant de
veur, les
;

miracles reus, tant d'exhortations entendues, elle n'est

pas meilleure. Pour achever de prciser notre position, nous avouons encore ne pas connatre de texte en saint Marc et en saint Luc, qui formule expressment ce reproche contre la foule il nous semble pourtant qu'il se dgage de toute l'histoire vanglique jusqu'au point o nous nous arrtons. Il suiira de quelques d;

veloppements pour en fournir la preuve. L'apparition de Jsus, nous l'avons rpt, avait, en trs peu de temps, lectris les masses. Il est trop vrai cependant que ces simples se portaient la suite du Matre avec leurs seuls instincts charms. Jamais prophte n'avait opr plus de prodiges, ni rpandu plus

PRINCIPES DE SOLUTION.

349

de bienfaits; ombre. Mais

ils
il

auraient voulu ne jamais quitter son


est manifeste qu'ils s'arrtaient la

superficie des miracles, sans descendre jusqu' leur


but, sans se demander s'ils taient, dans la pense du thaumaturge, autre chose que des effusions de compatissance ou de philanthropie. En vrit, en vrit, dira Jsus en saint Jean (vi, 26), vous me cherchez, non parce que vous avez vu des miracles, mais parce que vous avez mang des pains et que vous avez t rassasis. Dans ces conjonctures, leur foi demeurait une
foi

du dehors, vibrante d'enthousiasme, d'lan, d'effervescence, je le veux, mais ne se convertissant jamais en


conviction rflchie de l'esprit et de l'me.
il

cet gard,

que le divin Matre n'ait pas atteint, aprs plusieurs mois de ministre, les rsultats dune prdication ordinaire. Car s'il est dit maintes reprises, que les auditeurs taient charms de sa parole, rien dans saint Matthieu, saint Marc ou saint Luc ne tmoigne d'un effort en vue de la raliser, nulle part ne se manifeste une vellit de conversion. Sous ce rapport, le Prcurseur avait eu plus de succs que le Messie. A sa voix taient accourus toute la rgion de la Jude et tous les Jrosolymites, et ils recevaient de lui le baptme dans le Jourdain, en confessant leurs pchs . Si les Pharisiens avaient vite senti leur lan bris par les saintes hardiesses du missionnaire, la foule du moins, les publicains et les soldats s'taient soumis tout, pour mieux se rendre dignes du Royaume qui venait. Jsus, lui, n'excite que l'enthousiasme et l'admiration. Aprs la gurison du possd la synagogue, tous
semble
s'crient:

Il

mme

Qu'est ceci?

autorit
ils lui

Une doctrine nouvelle avec commande mme aux esprits impurs et

obissent!

(Me,

i,

27).

Le paralytique qui
20

dis-

350

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

parat emportant son grabat, ne provoque que le

mme

sentiment, auquel pourtant cette fois s'ajoute la pense

de Dieu

werxg... So!jeiv xov eov Xe^ovra 8xi outo> oOSe'ttote

ESafAev, ils

glorifiaient Dieu, disant

nous n'avons rien

vu de tel. Et c'est tout. Pas un ne songe demander pour lui-mme le pardon des pchs qui avait t accord l'infirme.
Saint Luc a not la mme impression que saint Marc Et ils dans l'incident du possd de Capharnam taient frapps de sa doctrine, parce que sa parole tait en puissance (iv, 32). Il en est de mme en saint Matthieu, vu, 28 Les foules taient frappes de son enseignement. Tou: :

jours l'admiration, mais toujours aussi l'admiration


strile, et

pas un

fruit

du salut

que Jsus ne les et fortement exhorts s'amender. Ds son premier chapitre, saint Marc nous le montre annonant en ces termes l'Evangile du Royaume Les temps sont accomplis, et le royaume de Dieu est proche. Repentez-vous et croyez
n'est pas
:

Ce

l'Evangile: {xeTavoeTExaiiuerTeueTelv

t<~)

iayytkitp

(i,

15).

Un peu

plus tard,

il

enverra ses Aptres en mission

prcher eux-mmes la pnitence (vi, 7, 12). Nanmoins, il n'est pas dit qu'un seul auditeur du Discours
trine

descendu en se frappant la poique les bords du lac de Tibriade aient jamais connu les repentirs des rives du Joursur la
;

Montagne

soit

il

n'est pas dit

dain.
S'il fallait

caractriser en quelques mots cette situa-

tion de la foule vis--vis de Jsus, on pourrait dire


qu'elle s'arrtait plus au Thaumaturge qu'au Messie, plus au Messie populaire qu'au Messie vri table, plus

plus au

au bienfaiteur des corps qu'au gurisseur des mes, diseur sympathique qu'au prdicateur. Ses

PRINCIPES DE SOLUTION.

35!

sentiments n'taient certes ni de la haine, ni de

l'indif-

frence; ces Galilens aimaient Jsus et croyaient au

moins en sa puissance

et

en sa bont; mais

ils

n'a-

vaient ni l'amour ni la foi que le Matre et souhaits.

demeuraient un peuple d'impulsifs, d'irrvoyaient et ne voyaient pas ils entendaient et ne comprenaient pas ils croyaient et ne croyaient pas ni ne se convertissaient Pourtant est-ce dj l'heure du rejet absolu ? Aprs avoir us du discours familier, courant fleur d'intelligence, fallait-il dj en venir au discours nigmatique, qui demeurait irrmdiablement clos pour la foule? La cause de Dieu tait-elle donc si vite dsespre? Et la
fond,
ils

Au

flchis, d'gostes. Ils

misricorde divine jusqu'ici si patiente, si longanirae, si ingnieuse mnager les facilits de retour, a-t-elle
tion aussi prcipite qu'irrvocable ?

donc brusqu ses procds ternels, par une rprobaSi le pch des

foules tait pareil celui des pharisiens,

il ne faudrait sans doute pas dsesprer d'obtenir une nouvelle prorogation de la peine; mais enfin, lorsque son heure

viendrait la justice, les droits de la bont ne pourraient


se dire lss. Mais
si la

faute est celle

que nous avons


malice de leur

cru reconnatre, relevant plus de la grossiret, de


l'obtusion de leur intelligence

que de

la

I. Nous sommes loin de prtendre que les Aptres taient exempts de tous ces dfauts; il suffit, au contraire, de lire saint Marc pour se convaincre qu'ils n'taient pas toujours sous la direction du Saint-Esprit. Mais, d'autre part, on aurait mauvaise grce oublier les vertus des Douze, leur renoncement leurs familles, leur attachement effectif au

Matre.

Du reste, s'il fallait lgitimer par un argument irrfragable l'exception misricordieuse faite pour eux dans l'conomie des paraboles, il suffirait d'allguer leur mission d'Aptres et d'vanglistes. Puisque la bonne nouvelle devait un jour tre divulgue, il fallait bien que ds ce moment quelques-uns au moins l'entendissent; puisque la lu mire devait bientt briller, il fallait que ds ce moment elle ft pose

sur quelque chandelier (Me,

iv,

2!

352

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

cur, beaucoup penseront que, dans l'hypothse d'une rprobation si prompte, il y aurait lieu d'en appeler la bont contre la justice. Entre le langage clair, visante tre compris, et le langage nigmatique, voulant n'tre pas entendu, afin d'endurcir et de damner, on ne brle pas ainsi les tapes. Un homme, un chef de religion, un chef de peuple ne le ferait pas. A plus forte raison un Dieu et Jsus A quoi se rsoudra donc le Sauveur? On comprend que, fatigu nanmoins de cette apathie des volonts, de cette fermeture des mes, il sente la ncessit d'essayer une mthode nouvelle d'enseignement, qui secoue l'indolence, en finisse enfin avec cette passivit qui entrave l'tablissement du Royaume. Une telle mthode pourra tre un chtiment, si elle punit la foule de ses dispositions fcheuses mais tout le monde voit assez qu'elle demeure essentiellement une misri! ;

corde.

4.

Indices du chapitre des Paraboles.

Il

y a plus

si

l'on fouille les recoins

Paraboles, on dcouvre,

mme

et surtout

du chapitre des dans saint

Marc, plusieurs indices qui dnoncent, jusque dans ces


discours, l'intention d'instruire les foules, partant de
les sauver.

Les premiers versets du chapitre

iv

de saint

Marc rptent plusieurs fois de suite le mot d'enseignement v. 1, et de nouveau, il se mit enseigner prs de la mer xa\ 7rXtv jpijaTO 8i8oc<txeiv rcap t/)v 6Xa<T:
:

cav

v. 2, et

il

leur enseignait
il

(xal e'S(SaaxEv)

beaucoup de

choses en paraboles. Et

leur disait dans son ensei-

gnement
si

xal eXe^e* aTO

-rrj

oiSa^vi aTOu.

Mais

Jsus enseignait, c'est que sa parole devait tre de

PRINCIPES DE SOLUTION.

353

quelque manire accessible son auditoire. On ne dipas qu'il enseigne, d'un orateur qui s'exprime dans une langue inconnue ou en des formules incomprhensibles. L'enseignement suppose un contact, une
rait

communication entre l'intelligence du matre et celle du disciple, c'est un coulement de la vrit d'un esprit dans d'autres esprits. Or Jsus enseignait; saint Marc a insist sur ce point, comme dans la prvision qu'on pourrait quelque jour en douter. Jsus n'entendait pas non plus bercer la foule, comme le lac les barques, ni jeter simplement ses discours au vent de la Transjordane. A des intervalles rpts, il rappelle ses auditeurs l'attention. coutez , dit-il avant de commencer la parabole du Semeur, et le
,

verbe grec xousts est l'impratif prsent qui, exprimant l'ide de dure, fait appel une attention plus
soutenue. Le Matre termine encore sa parabole par
la

formule des avertissements solennels

qui a des oreilles pour entendre, entende


s'il

(v. 9).

que celui Mais


;

rclame ainsi l'attention,

il

veut qu'on rflchisse

et si l'on doit rflchir, est-ce

donc pour ne pas com-

prendre?

du un nouvel indice dans le mme sens. Et c'est en de nombreuses paraboles qu'il leur adressait la parole, selon qu'ils poudpit des difficults qu'il soulve, le verset 33

En

mme

chapitre de saint

Marc

fournit

vaient l'entendre
to tov Xdyov,

xaiTOtauxoti 7tapaoXat TroXXa IXaXei a


:

xotw; r,ovavTO xouetv.

L'intrt de ce

verset porte sur les derniers mots


les traduit

Maldonat idem (ergo) est prout poterant audire, ac si diceret prout digni erant \ et pour lui, ce moment, ils taient indignes. C'est
xaj;...

sans ambage

1.

Comm.

in

Me, ad

li. 1.

20.

354

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

peut-tre aussi l'interprtation du P.


qui, d'ailleurs, se rfre
tur, qualis erat

Knabenbauer,
loquebainepti scilicet

Maldonat

Ita eis
;

animorum

praeparatio

erant homines de turba ad veram regni naturam ca-

piendam... Prout poterant audire

illorum hebetudi-

nem

dsignt

*...

Cette interprtation parat force.


:

Prout poterant audire ne signifie pas suivant qu'ils taient dignes, mais suivant qu'ils taient mme de l'entendre. Et si l'on ne doit peut-tre pas carter toute allusion aux dispositions morales, il semble bien que ces mots visent en premier lieu les dispositions intellectuelles.

Quel est donc

le

sens de la phrase? Isole, elle marl'auditoire,

querait uniquement que les paraboles avaient pour but

d'accommoder l'enseignement
l'on
lait

de

le

met-

tre la porte de ces intelligences grossires.

Mais
expli-

ne peut sparer

le v.

33 du

v.

34

Il

ne leur paril

point sans parabole, mais, en particulier,


:

quait tout ses disciples

XW P^

7rap*oX5j oux IXaXei

oitoT, xoit' St'av 8 to Siot (xaOiTa sttXusv TtavTa.

Plus

d'un critique estime que le sens obvie du v. 33 devient tout autre par le fait de ce voisinage. Suivant ce r-

dacteur (du v. 33, qui serait encore celui de l'explication du Semeur), dit M. Loisy, les paraboles sont simple-

ment
c'est

difficiles

entendre,

mme

pour

les disciples, et
qu'il

conformment

cette persuasion

crit

selon qu'ils pouvaient entendre , ne songeant pas encore que les paraboles avaient pu tre dites pour n'tre pas du tout comprises. On ne peut aller plus loin et supposer que ce rdacteur... aurait pens que le genre parabolique tait en soi une accommodation de

la vrit
1.
t.

vanglique l'enseignement du peuple


p. 132.
i, 774-77:;,

2
.

..

InMc.2,

Les v. syn.,

PRINCIPES DE SOLUTION.

356

Mais nous ne voyons pas pourquoi on


mais,

n'irait

pas jus-

que-l. Les paraboles demeurent une accommodation,

accorder au verset 34 et ne sont pas une accommodation pure et simple, forant ainsi l'entre des esprits par leur extrme vidence elles ne sont qu'une accommodation incomplte, une accommodation moiti, qui laisse aux auditeurs l'autre moiti de l'effort produire. Par elles, Jsus veut certainement instruire la foule les paraboles sont mme, l'heure qu'il est et vu la complexit des conjonctures, le moyen le plus opportun de prcher la parole . Mais, rcites sans explication, elles ne sont pas la clart mme et en dfinitive, tandis que les aptres en recevront l'intelligence entire, les foules y comprendront ce qu elles pourront. Il serait peut-tre mieux de dire ce qu'elles voudront. Car ce qu'elles ne parviendront pas saisir par leurs propres rflexions, elles ont la ressource d'aller en demander l'explication au Matre. Il n'est dit nulle part que Jsus ait dcourag de telles bonnes volonts il n'est nulle part insinu qu'il aurait refus de rpondre, si de semblables questions lui avaient t poses. Toutefois Jsus ne prendra jamais l'gard de la multitude l'initiative d'un commentaire celui-ci est officiellement rserv aux Aptres et quelques disciples. Si nous ne nous faisons illusion, ces deux versets vont ainsi trs bien l'un ct de l'autre, sous la mme plume, sans qu'il soit besoin d'invoquer deux rdactions diffrentes et contradictoires, et mme en gardant chaque mot son sens obvie. Pour le moment, nous ne voulons en retenir que ceci Jsus enseignait encore les foules dans les paraboles.
c'est ce qu'il faut elles

M. Loisy,

et

356

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

5.

Nature des

rcapa6oXaf.

Enfin, puisque les discours qui expriment le but prsentement spcifier sont des irapaoXat, il importe de se souvenir de la notion de parabole, telle qu'elle a t dduite de l'tude des sources anciennes. Si nous sommes remonts aux premiers documents de l'histoire juive, et si nous avons laborieusement suivi le mchai

dans les diverses phases de sa littrature, ce n'tait, on s'en sera vite aperu, et c'est ce qui constitue l'unit de ce travail, ce n'tait qu'en vue de mieux comprendre la parabole vanglique. Or, en tout et toujours, le mchai nous est apparu comme un discours ayant pour but d'clairer et d'instruire, offrant au peuple, comme dans sa superficie, des leons populaires et rservant aux sages des profondeurs mditer. Mais une parabole ne se comprendrait pas, qui ne vist l'instruction en quelque manire. Mme les mechlim d'Ezchiel, que nous avons reconnus pour les plus difficiles du genre, tendaient enseigner; et comme le prophte doutait bon droit de leur effica-

cit intrinsque,

il

avait soin d'y joindre les claircis-

sements ncessaires, pour que leur but ft atteint. D'o il suit que, si Jsus n'a pas inaugur un genre nouveau, contredisant l'ancien mchai, sa xapotoX] doit tre encore pdagogique, et, comme telle, comprhensible quelque degr. Il n'est pas ncessaire, en effet, de prouver qu'un enseignement nigmatique n'en est pas un. Or, tous les exgtes s'accordent reconnatre que Jsus ne fut pas un novateur en littrature; ils veulent qu'il prolonge la ligne des grands prophtes, et que

PRINCIPES DE SOLUTION.
sa
7cop6oX>i

357

en particulier ne
faire

soit

que

la continuation

du mchai
peuvent se

traditionnel. C'est

mme

parce qu'ils ne

l'ide contraire, que

MM.

Jlicher

donnes synoptiques, et que, sous les dformations vangliques, ils cherchent les TtopaoXat authentiques de Jsus, qui, par-dessus les scribes etleSiracide, rejoignent le mchai authentique
des prophtes.

et Loisy rejettent les

prmisse universellement admise, dcoule on tenterait vainement de se soustraire Jsus n'a pas assujetti la parabole un usage contre nature, et donc il n'a pas parl pour n'tre pas compris.
cette

De

cette conclusion laquelle


:

Toutefois,

si le

pass du mchai proteste contre


il

toute thorie trop rigoriste,

est loin

de favoriser

la

thorie simpliste, qui ne lui reconnat qu'une note, la

note clatante,
dence,

rien qu'une clart, celle de l'vi-

qui ne l'admet dans un discours qu' titre

d'argument ou de pice conviction. Nous avons vu que toute l'histoire contredit cette conception unilatrale. On ne saurait trop le rpter, au moment o le principe doit recevoir son application capitale, le mchai et la TrapaoXir sont extrmement souples, plastiques, nuancs l'infini; ils sont d'une clart discrtionnaire, allant de la pnombre la pleine vidence, en passant par toutes les teintes et demi-teintes. Nous avons constat encore que le degr de clart variait surtout suivant la connaissance que le lecteur ou l'auditeur avaient du deuxime terme de la comparaison, de mme que, dans une quation, l'vidence du [jugement qui gale une quantit A une quantit B, jdpend de la connaissance que nous avons de cette lernire. Dans une parabole, on peut annoncer le leuxime terme de la comparaison, soit avant soit

358

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


le rcit
;

bis

on peut le faire d'un mot ou fusis veren termes couverts ou explicites. Et la clart se diversifie en chacun de ces cas, suivant les circonsaprs

tances concrtes.
Il

faut encore noter ce point, parce qu'il est propre

aux paraboles vangliques et qu'il parat au premier abord devoir compliquer le problme. Il peut arriver que la clart de la parabole soit volontairement insuffisante, et que l'explication, qui semblerait ncessaire, soit volontairement retenue. Dans ce cas, la parabole est-elle encore pdagogique? Nous ne voulons pas escompter les chances que pourrait avoir la foule de la pntrer par ses propres efforts. Si la parabole n'tait intelligible que par l, nous serions personnellement bien prs de la juger indigne du Prcepteur par excellence que fut Jsus. Et il n'importerait pas non plus beaucoup d'allguer que quelques disciples ayant entendu l'explication de ces rcits, pourraient et

devraient plus tard la

communiquer

la multitude. lieu les!

Non, l'auditoire que cherchaient en premier


paraboles, c'tait la foule, et l'on
foule, les paraboles taient

demande si, pour la immdiatement un instru-J


l'affirmative

ment de pdagogie. Nous rpondons catgoriquement par

Car l'inachvement des paraboles n'est pas irrvoca ble; leurs apparences d'nigmes ne sont pas absolues Seulement le Matre pose ses explications ultrieure! des conditions, qu'il ne tient qu' chacun de raliser Si on les ralise, on reoit la pleine lumire sinorj les tnbres s'paississent. Mais en toute hypothse,
;

ceci est capital,

la

parabole conserve sa nature

son but;

demeure discours pdagogique, ne visai qu' instruire. Le prcepteur signale toujours la dir
elle

tion de sa pense, et les auditeurs peuvent toujouji

PRINCIPES DE SOLUTION.
savoir qu'elle aboutit des ralits

359

suprieures et
l'invite a

importantes. Cela

fait, le
;

Matre attend qu'on

lever les derniers voiles

suivant qu'il en est sollicit


laisse inacheve.

ou non, il termine sa parabole ou la Pour lui, il veut toujours la fin, mais


la ralisation. C'tait

il en conditionne son droit et mme son devoir. Nous avons assez dit que l'Evangile fut une des circonstances qui ncessitaient l'emploi de cette mthode extraordinaire de pdagogie. Il nous reste reprendre l'conomie de cette mthode, ce qui quivaut esquisser dans son ensemble le but des paraboles vangliques. Nous l'essaierons dans un dernier chapitre, qui sera la clef de vote de ce travail, puisqu'il domine et unit

toutes les questions jusqu'ici dbattues, et que, pr-

par par leurs solutions partielles,

il

leur

communique

toutes son rayonnement de solution gnrale.

CHAPITRE VI
ESSAI DE SOLUTION
:

PARABOLES DU LAC.

De

ces principes une premire


:

conclusion nous

semble s'imposer

c'est

que

la thorie qui, l'occa-

sion des paraboles, prte Jsus l'intention positive


et directe d'aveugler et d'endurcir les Juifs, n'est

pas

dfendable. Contre

elle,

en

effet,

les objections sont

nombreuses
dons
cette
:

et,

notre avis, dcisives. Si les paraboles

n'ont t qu'un instrument de justice, nous


1

demancomment Notre-Seigneur a pu rapprocher campagne d'endurcissement de la mission


que toute l'uvre de ce prophte, dis2 quelle est la

d'Isae, alors

cours et miracles, ne fut qu'un dernier effort de misricorde pour sauver le peuple choisi
;

faute qui a pu mriter une telle rigueur cette foule enthousiaste de Jsus; en 3 e lieu, comment ce Jsus
trs

bon

et trs misricordieux,

dont les entrailles!


mercenaires,!
se fairel

s'attendrissent la vue des brebis errantes et sans

pasteur,

exploites

par
et

d'indignes

comment Jsus Sauveur


mes

Rdempteur a pu

l'excuteur des sentences capitales portes contre les!


les

qui dclare en finir avecj ; 4 comment cet arrt, atermoiements de la justice, ne marque pas la moindre solution de continuit dans la bont extrieure d<ii

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

361

Jsus qui continue se montrer jusqu'au bout aussi

longanime, aussi condescendant. Nous demandons, enfin, 5 comment le discours pdagogique qu'est la
parabole, a pu se changer tout coup en discours

intentionnellement aveuglant, et cela, sur les lvres

du meilleur des Docteurs populaires.


accorde-t-on ces extrmes et ces antiQu'on ne dise pas que s'mouvoir de ces objections, c'est prter l'oreille un sentimentalisme pieux, mais faux, que renie l'Evangile! Non, ces faits
logies?

Comment

sont de l'ordre

le

plus objectif et

le

plus historique. Et
Si

tous unissent leurs voix pour rpter ce mot, d'une

logique inluctable, du grand saint Chrysostome

Jsus avait voulu que les Juifs ne comprissent pas et ne fussent pas sauvs, il aurait d se taire, e! y*P 1**1
loXero
a"co<;

xoerat xal <Tu>6ivai, si^'S'xi Sei.

Prter

Jsus

un dessein de rprobation, suivant un mot dsormais fameux, c'est enlever un diamant de son
immortelle couronne de gloire. Cette premire opinion carte, nous nous loignons aussi, quoique une distance sensiblement moindre, de l'opinion qui ne voit dans les paraboles qu'un but

de misricorde, Y exclusion de toute ide de chtiment. Nous ne ferons qu'numrer ici nos raisons qui seront dveloppes au cours de ce chapitre 1 Cette opinion mconnat la faute de la multitude, faute encore rmissible, encore remdiable, relle pourtant et qui, s'aggravant chaque jour, appelle dj un chtiment. 2 Elle ne reconnat pas le changement pdagogique que marque dans la journe du lac Y inauguration del mthode parabolique. 3 Elle ne donne pas toute sa valeur au caractre intentionnel d'inachvement, par suite obscurit, qui par le fait dominait les para:

<3l

PAR^BOLES V.OiGLIQUKS.

Il

362

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

boles aux regards de la multitude. 4 Malgr une appa-

rence de paradoxe, il nous semble que dans la thse de la misricorde pure, les paraboles restent impr-

gnes d'une certaine rigueur qu'on ne parvient pas ne tient pas assez compte d'une donne traditionnelle que, de son ct, la thse de justice exagrait manifestement nous voulons parler de cette assertion qui se retrouve sansdissiper. 5 Enfin, cette opinion
;

les tmoignages padans l'cole augustinienne, plus adoucie dans l'cole de saint Chrysostome, savoir que les paraboles sont de quelque manire le chtiment des dispositions fcheuses de la foule. Sans vouloir donner cet argument plus de valeur que les saints Pres eux-mmes ne pensaient y en attacher, nous croyons cependant que la raction qui s'exerce depuis quelque temps contre l'opinion rigoriste, l'a laiss dans l'ombre plus que de raison. Est-ce trop nous flatter d'oser esprer que, dans l'essai que nous prsentons notre tour, la voix traditionnelle

aucune exception au fond de tous

tristiques, plus accentue

redira

son

tmoignage vnrable,

sans excs

ni

rigueur d'aucune sorte, avec cette juste pondration


des choses divines, qui est la marque de la vri:

encore une fois plus Entre ces deux opinions, nous proposons le prs de celle-ci que de celle-l,

systme suivant, qui, naturellement, a lui-mme la modestie de ne se donner que pour une opinion. Le lecteur s'apercevra vite quil s'inspire, dans ses grandes lignes, del pense de saint Jean Chrysostome, qui est incontestablement celui des saints Pres, qui a tmoign en cette matire de plus de pntration, et qu'il revendique aussi l'autorit de saint Jrme et de Tho
phylacte.

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

363

Pour
vre, le

faciliter l'intelligence

des pages qui vont sui-

le but des paraboles que nous l'entendons. un 1. Par rapport au pass, les paraboles sont chtiment de Y indiffrence, de X irrflexion des masses. 2. Par rapport l'avenir, elles n'ont, dans l'intention de Dieu et dans celle de Jsus, q\un but de misricorde : instruire la foule du mieux qu'il se pouvait, en des conjonctures trs complexes. elle-mme est condi3. Mais cette misricorde tionne : elle exige que la multitude complte ce qui manque la clart actuelle de ces discours, par ses rflexions personnelles, ou mieux par des demandes

schma suivant rsumera


,

du

lac

tel

d'explication.
4.

Par

la faute

des Juifs qui ne remplissent pas ces

conditions, les paraboles

demeurent obscures;

elles

deviennent une occasion d'aveuglement plus complet et d'endurcissement, qui aboutissent la mconnaissance du Messie et de son Royaume.
5. Toutefois, les Paraboles ne sont jamais qu une cause partielle de la rprobation qui est simultanment produite par les discours et par les faits de Jsus, d'un mot, par tout son ministre. 6. C'est en ce sens, qui est celui du contexte en-

tier

des Synoptiques,

de l'vangile, que doivent s'interprter les Logia relatifs au but des Paraboles.

1.

Les Paraboles sont un chtiment des dispositions fcheuses de la foule.


le

On

ne saurait trop

rpter,

ces dispositions

l. On Terra au chapitre suivant, pourquoi les paraboles du lac doivent s'tudier part.

364

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

n'taient ni la haine des Pharisiens, ni l'indiffrence

des trangers, mais plutt l'irrflexion obstine de l'intelligence, l'apathie permanente de la volont, la
persistance d'une admiration superficielle et strile,

Or Jsus tait en droit d'exiger davantage. On aurait d enfin comprendre que tant de miracles et de discours tendaient autre chose qu' accrditer une mission prophtique
rsultat de la lgret et de l'gosme.

ordinaire

il

et t grand temps d'envisager avec

srieux l'ventualit du
fait

Royaume, dont
;

l'espoir avait

tant de fois tressaillir ces peuples

il

et t grand

temps de s'appliquer, chacun pour son compte, aux


rformes prches par
siasme.
le

Sauveur, au lieu de s'em-

porter aveuglment la griserie d'un facile enthou-

Mais non
prodiges
grandes.

et

Rien qu'un tonnement, se nourrissant de toujours affam de merveilles plus

nait coupable en se prolongeant, car

Lgitime peut-tre au dbut, cet tat d'me deveil supposait un abus de grces peu ordinaire. A partir d'un certain degr, l'irrflexion s'explique difficilement par la seule inconscience l'il qui s'obstine ne pas voir un objet plac dans une lumire discrte et propice, ne peut tre qu'un il malade; l'esprit qui ne saisit pas, malgr l'accumulation des preuves, n'est plus un esprit droit, et c'est le moment de rechercher s'il n'est pas fauss par quelque influence du cur ou de la
,

volont.

Or, l'irrflexion et l'inintelligence de la

un degr qui ne s'explique que par une complicit de la volont, tranchons le mot, par une faute. Nous ne disons pas, qu'on veuille le remarquer une fois de plus, que la malice de ces curs tait extrme, qu'ils en taient l'endurcissement, que
foule s'lvent

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

365

tout tait irrmdiablement perdu. Non, le pch de


la foule, n'ayant tait

pas t commis dans la pleine lumire,

encore de ceux qui se pardonnent;


faute.

mais ces

multitudes avaient trop reu pour que leur attitude


ft

exempte de toute

Nous dirions volontiers


rmissible,

qu'elles se

trouvaient en tat de pch

mais cependant de pch.

Or l'ide de faute amne assez naturellement l'ide de chtiment. Sans doute Dieu pourrait remettre la faute sans exiger du coupable aucune compensation, ni exercer sur lui la moindre reprsaille. Mais telle n'est pas sa manire ordinaire. 11 pardonne, mais en chtiant, et il se sert du chtiment lui-mme pour
oprer
le

retour des pcheurs.

C'est pourquoi, une

que les foules ont manqu un premier appel divin, s'exprimant par la prdication de Jsus, si nous voyons tout coup le Matre changer de mthode, remplacer ses exhortations ouvertes par un enseignement incomplet, et qui demeure obscur tant qu'il n'est pas achev, dj, de ce seul fait, nous
fois tabli

serions enclins tablir une relation entre la faute et


la

pdagogie nouvelle,

et

nous verrions dans

les para-

boles un chtiment du pch.

Que

les

paraboles pour-

suivent encore d'autres buts, nous le reconnatrons


volontiers, et ce n'est pas nous qui
cir les intentions divines

songerons rtrmais enfin il nous semble dj infiniment probable que les paraboles sont un chtiment. Pour achever de faire la preuve il ne faudra plus que l'aveu explicite de quelque vangliste. Ces noncs ont besoin de quelques dveloppements '.
au
profit d'un systme,
i. Nous montrerons en parlant de l'obscurit des paraboles, en quoi leur enseignement demeurait intentionnellement incomplet.

3C6

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


dit

Nous avons
du
lac.

que pour nous, la mthode parabo-

lique fui inaugure, en tant que mthode, la journe

Avant

cette date, en effet, les Evangiles ne con-

naissent qu'une ou autre parabole isole. Saint Marc,

par exemple, qualifie de ce nom le logion du royaume ou de la maison diviss (m, 23). On peut encore regarder comme telles les sentences de n, 17 ce ne sont 19 pas les bien portants qui ont besoin de mdecin est-ce que les fils de la chambre nuptiale peuvent jener, tant que l'poux est avec eux? 21 personne ne coud une pice de drap non foul sur un habit vieux 22 et personne ne met du vin nouveau dans des outres vieilles... Mais, sans compter que ces sentences sont toutes adresses aux scribes ou aux Pharisiens, aucune la foule proprement dite, ce ne sont videmment que des bauches 2 des embryons des gran:
;

des paraboles vangliques. Celles-ci n'apparaissent

pour

la

premire

fois

qu' la journe du lac, et ce

fait est

tout le moins significatif.

De

plus,

comme pour mieux montrer qu'il

ne s'agis-

sait plus d'une

ou autre histoire isole, saint Matthieu en a runi sept en un mme chapitre. Et si l'on objecte que saint Matthieu a pu, conformment sa mthode, grouper ici des rcits tenus en divers temps, on s'en rapportera du moins saint Marc qui, lui aussi, nous donne ici trois paraboles et dont les notices surtout valent mieux pour notre thse que deux ou trois paraboles de plus. Avant de commencer le Semeur, il dit, en Et Jsus effet, en manire d'introduction gnrale leur enseignait beaucoup de choses en paraboles xat
: :

1.

3.

Ce dernier proverbe porte en saint Luc, v, 36, le nom de parabole. bauches encore bien lointaines, Luc, iv, 23 proverbe du mdevi,

cin); v, 36 (cf. ci-dessus);

39 (les

deux aveugles);

Mt., vu. I

(comparaison de

la

maison).

ESSAI DE SOLUTION
tSttxffxev
*

PARABOLES DU LAC.

3G7

Et aux vermanire de conclusion et c'est en de nombreuses paraboles analogues qu'il leur adressait la parole,... et il ne leur parlait pas sans paraNous avons reconnu dans ces derniers mots bole . une hyperbole; mais toute exagration, pour n'tre pas une fausset, doit tre le grossissement d'un fait rel. Jsus employait donc frquemment cette poque et partir de cette poque la parabole-rcit. Si je ne me trompe, il y a dans cette nouveaut, jointe cette frquence, inauguration d'une mthode nouvelle. Recueillons prsent les aveux des vanglistes sur les chtiments inclus dans l'enseignement paraboauTo sv 7rapaoXa! uoXXa (iv, 2).
:

sets 33 et 34, en

lique.

Si notre exgse

du logion de saint Matthieu, xm,


ici une fois de plus donn de connatre ou,

11-15 est exacte, on ne saurait gure souhaiter de dclaration plus nette. Rptons-le
v. 11, la foule
il

n'a pas t

vertement les secrets du Royaume des cieux, v. 12, parce que (fip) celui qui n'a pas, on enlve mme le peu qu'il a. Comme dansl'ordredivin, disions-nous, il ne peut y avoir d'acte arbitraire ni de spoliation tyrannique, il faut que la misre actuelle de la foule ait pour cause et antcdent sa pauvret coupable les paraboles punissent donc son inintelligence devant des discours plus clairs. A la lumire de ces versets 11 et 12, ce qui suit se passe de commentaire v. 13 c'est pourquoi je leur parle en paraboles, parceque voyant ils ne voient pas,

i.

s'ouvre la journe
tation, et l'aoriste

Nous pensons que cet imparfait ne s'applique qu' la priodequi du Lac. Tout nous sembie appuyer cette interpr-

du v. 1 xai itXiv rjpi;aTO 8t8<rxetv qui marque la renouveau rcit, et tout le mouvement de ces versets Jsus recommena les enseigner, la foule s'assembla trs nombreuse et il les instruisait en paraboles.
prise d'un

363

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


'ti

oi touto ev 7tapaoXaT; a'jTO XaXw,


Sxi

fillnovze o {Xe-ouT'.v.

marque derechef entre le premier membre de Ce phrase et le second, un rapport trs troit d'effet
cause
les les paraboles sont manifestement appeles par mauvaises dispositions de la foule, elles en sont le
:

chtiment.

Dans saint Marc et saint Luc, au contraire, nous avouons ne connatre aucune dclaration de ce genre. Mais nous croyons que les mmes faits qui dans ces deux vanglistes insinuent la mme faute, emportent
aussi le

mme chtiment. Tous les deux, nous l'avons montr, inaugurent la journe du lac, la mthode parabolique tous les deux, nous le prouverons tout
;

l'heure,

ne produisent dans

les

paraboles qu'une doc-

trine intentionnellement incomplte.

Il nous a paru que la meilleure explication de ces faits tait encore de dire que pour ces deux synoptiques aussi les paraboles sont tout d'abord un chtiment. Ce n'est pas le logion de saint Marc, iv, 11-12, qui

s'oppose cette interprtation, puisque, ainsi qu'on


vu, ces versets s'accommodent aussi bien d'un chtiment tempr que d'une misricorde sans ml'a

lange.

Or,
qu'elle

si cette

interprtation estpossible, elle s'impose:


;

d'abord pour les raisons dj dites

ensuite parce
et

harmonise admirablement saint Marc

saint

Luc avec

saint Matthieu, et que, lorsqu'une concilia-

tion de ce genre se prsente avec toutes les garanties

d'une solution rationnelle et satisfaisante, on n'a pas


le droit

de lui prfrer une autre exgse dont le seul avantage serait de crer entre les vanglistes des
antilogies irrductibles.

Enfin, si l'on veut bien y prendre garde, cette ide de chtiment prliminaire dissipe seule l'impression

ESSAI

DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

369

de rigueur dont, malgr tout, restent imprgnes les Paraboles, dans la thse de la misricorde exclusive.

Pourquoi, en

effet,

si

les
si

foules n'ont pas dmrit,

constituer deux clans

tranchs parmi les auditeurs

de Jsus, les disciples d'un ct, les foules de l'autre, et pourquoi ne pas parler celles-ci avec plus de franchise? On rpond qu'il s'agit seulement de privilges, dont Dieu demeure le libre distributeur, que les foules ne peuvent se plaindre, puisqu'elles reoivent le suffisant. Tout cela est trs juste. Il n'en est pas moins vrai que, puisque cette restriction dans
l'enseignement doit jeter les masses dans l'aveugle-

ment
ralit

et l'endurcissement, si

de ce manque de lib-

on

fait la

volont divine seule cause et seule

responsable, je ne sais quelle impression de prdestinatianisme et de rigueur pse encore sur les Paraboles. Tandis que, si le peuple porte dj une culpabilit
s'il a, par cette obscur des Paraboles, il nous semble que les choses prennent une tournure moins rigide. La bont de Dieu est totalement libre par sa justice; et nous-mmes, aprs avoir ainsi fait la part du chtiment, nous n'en sommes que plus l'aise pour faire plus large la part de la misricorde. Si la valeur de ces indices n'a pas t exagre, le mot de chtiment, bien qu'il ne soit pas prononc par saint Marc et saint Luc, s'intgre donc trs naturellement dans leur thorie, et il comble heureusement une lacune de leur expos. Qu'il soit cependant entendu, une fois pour toutes, que nous ne voulons pas dpasser les prmisses dans la conclusion. C'est pourquoi nous inscrivons le mot de chtiment en tte de la thorie de saint Marc et de saint Luc, moins comme un fait acquis et prouv d'une

qui n'est imputable qu' lui-mme,

faute, mrite le parler

21.

370

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

manire irrfragable, que comme une hypothse qui nous semble appuye par des indices srieux et qui nous parat un joint assez heureux entre des faits certains de l'Evangile, tels que la faute de la multitude, l'inauguration de la nouvelle mthode pdagogique la journe du Lac, la clart volontairement incomplte
des paraboles, etc..

Sous

le bnfice

de ces rserves, nous nous permetles diviser.


il

tons d'enregistrer ds prsent l'accord des Synoptiques sur

un point qui semblait d'abord

Pourtous, les Paraboles sont un chtiment;


leurs aveux qu'une diffrence d'explicite
cette diffrence d'accentuation,
il

n'y a dans

implicite.

De

nous restera cepen-

dant rendre raison.

sommes
le

Rappelons enfin que, sur ce premier point, nous d'accord avec tous les Pres, non seulement

avec saint Augustin, l'auteur des dix-sept Questions,


vnrable Bde, mais encore avec saint Chrysostome, saint Jrme, l'auteur de l'Ouvrage imparfait, Thophylacte, avec saint Thomas, Maldonat. C'est par l aussi que nous nous rapprochons de nombreux
:

exgtes modernes

Knabenbauer, Fonck, Durand,


qu'ils l'aient

Bugge etc.,

qui ont relev juste titre ce tmoi-

gnage de la tradition, encore qu' une rigueur excessive.

pouss jus-

Les Paraboles taient donc, en premier


:

lieu,

un

chtiment. Mais qu'y avait-il en elles qui impliqut une pnalit ? Disons-le rsolument c'est leur obscurit.

Ce

n'est pas

que

les auditeurs

ne fussent familiers

avec ces descriptions de

terres fertiles,

champs em-

blavs, sol rocheux, buisson d'pines,

chemin foul

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

371

par les passants


le

Tous ces laboureurs connaissaient


le

grain de bl, le grain de snev,

grain de zizanie

tous ces bateliers connaissaient les barques et les


et les

filets

poissons

il

n'y en avait pas un,

parmi ces

petites gens, qui n'et assist mille fois la leve de la

pte domestique.

Ce

n'est pas

davantage que ces tableaux ne continsle

sent une analogie troite avec les vrits suprieures


qu'ils devaient illustrer
:

Royaume
;

est bien sujet

aux vicissitudes de

la

semence
il

il

lve de lui-mme,

comme

le

grain silencieux;

se dilate

comme

le fer-

ment, s'accrot comme le snev; il est plus estimable et plus digne de sacrifices que le trsor ou la pierre prcieuse il est ml de bons et de mauvais, comme
;

le

champ ou le filet. Que manque-t-il donc


pas la direction,

la clart des Paraboles?

Ce

n'tait

la pointe, ce qui

dans ces dis-

cours empche de s'arrter au sens obvie et invite la

recherche d'un deuxime terme. Aucune de ces histoires ne fournissait par

elle-mme un sens

suffisant, in-

frieure, ou, si l'on veut,

suprieure en cela aux contes

de Nathan ou de
d'ailleurs t

la femme de Thcoa. Le Matre et mal avis de prtendre donner des instructions lmentaires aux laboureurs sur leurs champs, aux bateliers sur leur pche, aux matresses de maison sur leur mnage, puisqu'ils taient tous censs en savoir l-dessus plus que lui. Non. videmment les

Paraboles leur apparaissaient


ralits plus hautes,

comme

des figures de

comme

des voiles couvrant des

secrets suprieurs.

Le

paraboliste venait du reste

au secours de ces

intuitions, en prcisant le point sur lequel elles devaient

se concentrer.

Pour nous borner aux Paraboles du lac,


de
l'a-

six sur sept sont munies, en saint Matthieu,

372

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

moment devenue classique dans l'vanRoyaume des cieux est semblable ... uotcoOr, En saint Marc, ou bien fioi'a I<jt\v 8a<jiE(a xiv opavwv.
morce, ds ce
gile: le
r)

deux sur trois dbutent par une formule analogue; la Semence, qui crot d'elle-mme il en est du Royaume de Dieu, comme quand un homme jette de la semence
:

le

en terre outw; IgtIv ^ j3aatXe{a to 6eou, w aypwTro;..., et Snev comment comparerons-nous le Royaume de Dieu, ou en quelle parabole le mettrons-nous?
:

Comme un
t. 8.

grain de snev qui... uw; ^oki^mulev


7rapaoXi wf/.ev.

xr,v

Iv xivi aCnrrjv

p.

Il

est

nanmoins

remarquable que le Semeur, qui ouvre la srie de ces discours en saint Matthieu et en saint Marc, et qui en saint Luc figure seul pour cette journe, dbute dans les trois Synoptiques ex abrupto, sans une rfrence quelconque au Royaume 'ISot ijiXev nrei'ptov aniipai; voici le semeur sortit pour semer. On ne manquera pas non plus d'observer que c'est aprs cette parabole que vient la question des disciples sur le but des Paraboles; et quelques-uns peut-tre ne laisseront pas de trouver le rapprochement suggestif. Ne serait-ce pas cette absence d'indication qu'il faudrait attribuer l'obscurit du Semeur, et l'obscurit de cette premire
:
:

parabole n'aurait-elle pas dteint sur la demande relative aux paraboles en gnral ? Nous ne le pensons
pas. Sans vouloir examiner
si le

texte original

du Se-

meur ne contenait pas, lui

aussi, la formule strotype,

que la tradition aurait laiss tomber pour un motif ou pour un autre, toujours est-il que son absence n'aurait nui la clart de la parabole qu'au cas o celle-ci
aurait t l'unique de cette journe. Car, si elle fut
suivie des six autres de saint Matthieu, ou seulement

des deux autres de saint Marc, ce n'est pas prter grande intelligence aux auditeurs, que de supposer

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

373

que ces dernires supplrent la lacune de la premire il tait trop vident, en effet, que toutes traitaient le mme sujet, et, par suite, que le Semeur, non moins que l'Ivraie ou le Filet, se rapportait au
;

Royaume de
11

Dieu.
:

faut aller plus loin, et dire


le

le

Semeur

et-il

son obscurit ne pouvait influer sur la question gnrale du but des paraboles. Celle-ci, en effet, vise, non pas une parabole en particulier, mais au moins toutes celles du Lac. Pourquoi leur parlez-vous en paraboles? interrogent les disciples et la rponse de Jsus n'a pas une
motif signal,
;

nigmatique pour

porte moindre, puisqu'il nonce la thorie du chtiment par les paraboles. Le chtiment, sans doute,
serait bien prs d'tre drisoire,
s'il

se bornait l'obs-

curit d'une histoire; l'endurcissement, qui doit rsulter

de

la

nouvelle conomie parabolique,


s'il

serait d'une

nature bien extraordinaire,

n'tait

sanctionn que

par un seul discours. Le cas du Semeur n'est donc pas exagrer; il faut le regarder comme fortuit plutt que comme intentionnel, en tout cas comme n'ayant sur les autres paraboles aucun rejaillissement de quel-

que importance. Ces diverses causes

ainsi cartes,

l'obscurit des

paraboles ne peut provenir que du deuxime terme de ces comparaisons, du concept mme du Royaume de
Dieu. C'est un
fait

reconnu de tous, que

les

masses

populaires taient en possession d'un idal du


qui, sur plusieurs points essentiels,

Royaume

diffrait de celui de Jsus. Par suite, lorsque dans les discours de Jsus il tait question de Royaume, le Matre visait un sens

et les

auditeurs en entendaient

un

autre.

Encore

si

Jsus et amplement dvelopp son concept propre,


les

points

de contact

et

les

points

de divergence

374

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


;

mais, comme il ne procdait gure que par allusions, par instructions discrtes et voiles, les esprits ne trouvaient plus un terrain dfini o s'accorder. Les auditeurs srieux, s'il en existait. devaient en prouver un malaise, et aviser aux moyens de le faire cesser; les autres, la grande multitude, se contentaient de ne pas comprendre et passaient outre. Il nous semble que la principale cause d'obscurit est

eussent t mis au net

l.

Quant apprcier dans quelle mesure la foule tait dans l'impossibilit d'entendre les paraboles, il faudrait commencer par tablir la teneur adquate de sa dogmatique du Royaume, et dterminer ensuite exactement les divergences qui la sparaient de celle de Jsus. On sait combien cette tche est malaise; ce serait sortir des bornes de ce travail, que d'essayer de l'entreprendre. Il ne suffit pas, en effet, pour connatre
la notion

populaire du Royaume, d'tudier cette notion

dans l'Ancien Testament; trop d'influences plus ou moins trangres l'Ecriture agissaient depuis des sicles sur le peuple. Il ne faut pas davantage esprer de la retrouver dans sa puret dans la littrature apocryphe car il est toujours difficile en cette matire de
;

prciser jusqu' quel point les thories apocalyptiques


refltaient les seules ides des cercles savants, et jus-

qu' quel point


ides populaires.

elles traduisaient

ou faonnaient

les

Aussi bien, n'est-il pas besoin de toutes ces recherle but limit que l'on se propose ici. Les quelques traits fournis par le Nouveau Testament laissent entrevoir par quelles imaginations le concept de la foule s'opposait celui de Jsus. Pour la mulches pour
titude, le
la

Royaume de

restauration

Dieu, c'tait, au premier plan, de l'antique royaume d'Isral. Les

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

375

Aptres, qui, durant tout le ministre, ont vu reculer de plus en plus l'chance de cet vnement, ne laissent pas de l'esprer pour un avenir prochain plusieurs
;

reprises,

ils

se proccupent de la place qui

leur re-

viendra et du rle qu'ils joueront dans le royaume restaur. Les disciples s'approchrent de Jsus, disant:

royaume des cieux ? (Mt., xvin, 1; cf. Me, ix, 33-34; Le, ix, 46)'. Un peu plus tard, les deux fils de Zbde, par une dmarche habile, veulent s'assurer les deux siges de droite et de gauche ct du trne royal (Mt., xx, 20-22; Me, x,
Quel
est le plus

grand dans

le

35-37).

momentan durant
pourtant,

Ces esprances semblent avoir prouv un naufrage la passion et la mort de Jsus;


la vivacit

des rves dontles disciples s'taient

longtemps bercs, se traduit encore dans les regrets dcourags des disciples d'Emmas nosautemsperabamus, nous esprions qu'il rachterait Isral (Le, xxiv, 21). Le mme jour les esprances ressuscitaient avec le Christ, et, sur le chemin de, l'Ascension, les Aptres en sont encore se demander si l'heure n'est pas venue de l'apocatastase ou restauration natio:

nale

2
.

Naturellement les foules sont encore plus imptueuses. Aprs la premire multiplication des pains, elles ont cru toucher au terme de leurs dsirs, par un hardi coup de main, en reconnaissant pour Roi le

Thaumaturge. Trompes dans leur attente par la fuite de Jsus (Jean, vi, 14-15), elles ne se dsistent pas encore. Plusieurs fois sans doute, dans la suite, le bruit dut

courir parmi le peuple que le


1. Cf.

Royaume

allait inconti-

Le, xx,
i,

4.
; . sv

2. Act.
ttj>

Kipi,

ftp

XP V to'jtw

7toxaQt<XTveii; ttjv (ta

'l-par,)..

376

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


;

nent s'inaugurer mais la nouvelle s'en rpandit surtout peu de jours avant la passion, tandis que Jsus montait de Jricho Jrusalem.
qu'il tait
le
8xi
Il

dit cette parabole,

parce

prs de Jrusalem, et qu'ils pensaient que


allait tout
f\

royaume de Dieu
Trapaj(p9ji/.a

coup se manifester
Oto

|xAXet

(afftAsia

tou

va^aivecai

(Le, xix, 11). Par quels prodiges et sous quelle forme l'vnement allait-il se produire ? On ne le savait sans
doute pas
;

les aspirations devaient tre aussi

impr-

cises qu'elles taient ardentes. Toujours est-il

que

la

multitude crut l'inauguration, le jour des Palmes,


lorsqu'elle criait

Bni celui qui vient au nom du Seigneur! Bni le Royaume de notre pre David, qui vient! (Me, xi, 10). Elle saluait du mme vivat le Roi et le Royaume, sans plus se souvenir de la dclaration du Sauveur le Royaume de Dieu ne vient pas de manire frapper les regards, comme une chose qui s'observe ovx
:

Ip/exai

fj

fJotuiXeia

to

Oeo (XET 7rapaT7]p^<retu;,

(Le, XVII,

20).

Ds

lors,

comment

ces

mes grossires pouvaient-

de leurs ides invtres, pour appliquer leur Royaume les vicissitudes dcrites dans la parabole du Semeur? Comme si tous les Juifs n'taient pas de droit les fils du Royaume! Comme s'ils avaient
elles s'abstraire

se soumettre des conditions pralables pour y tre

admis, et

comme

s'il

appartenait des contingences


!

externes de contredire un privilge de nature

Et

plus loin, pouvaient-ils assimiler les humbles dvelop-

pements de snev, ou la
gre, leur
lui

la

dilatation

semence croissant d'elle-mme et du modeste d'un ferment de mnaclatant? Pouvaient-ils

Royaume

mme

reconnatre un point de dpart aussi insignifiant

qu'une graine ou une poigne de farine, eux qui espraient une cit descendant toute faite du ciel ou surgis-

ESSAI DE SOLUTION
sant dans les
votai'vEoOai?

PARABOLES DU LAC.

377

mmes

conditions de la terre, 7rpa/p^aa


les Aptres, frres

On remarquera que

de cette muleffets. Il

titude, n'ont pas saisimieux qu'elle le

Semeur ou l'Ivraie.

Les mmes obstacles empchaient


l'esprit des

les

mmes

dans Douze, la rencontre du concept de Jsus avec leur concept populaire. 11 nous semble que, sans abdiquer aucune de leurs esprances, ils se contentrent longtemps de faire celui-l une place ct de celui-ci se rsignant pour le moment un idal plus humble, mais attendant pour un avenir plus ou moins prochain la phase blouissante. Nous avons vu combien tait vivace leur idal premier, mme au jour de l'Ascension, aprs plusieurs mois de commerce avec l'Instituteur de l'idal contraire. Il ne faudra rien moins que les charismes de la Pentecte, l'approfondissement de la doctrine de Jsus et les leons de l'exprience pour
serait trs intressant, ce propos, d'analyser,

porter le coup de grce leur messianisme national et


les ouvrir enfin

au messianisme
fait

spirituel.

Cette comparaison

ne

de la foule en face prt acte des dclarations fragmentaires de Jsus,


suffisait

mieux ressortir l'infriorit des paraboles. Pour empcher qu'elle


il

que

les

deux concepts ne fussent point

identi-

ques; ds lors la doctrine vanglique trouvait barr


le

chemin des

esprits. Jsus parlait

en paraboles, et la

foule ne l'entendait point.

Est-ce dire que les Paraboles fussent en soi lettre ferme pour le peuple? Plusieurs exgtes, nous l'avons vu, pensent que celui-ci pouvait toujours en tirer quelque profit. Elles promettaient, en effet, une expansion rapide et notable du Royaume, elles en relevaient la dignit et le prix. Autant d'ides qui pouvaient tre reues immdiatement dans le patrimoine populaire et

378

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

Personne ne niera que cette mises en circulation. hypothse ne soit plausible thoriquement. Pourtant, si les Paraboles se prsentaient la foule comme une masse de tnbres, est-il probable qu'elle songet h y discerner quelques parcelles lumineuses? Si elles formaient un bloc intangible,
est-il

vraisemblable qu'elle

s'essayt en dtacher quelques fragments?

On

nol

cependant que les Aptres dclarent comprendre le Trsor et la Perle, sans que ces deux petites paraboles
leur aient t expliques (Mt.,

xm,

51).

Quoi
taient

qu'il

en

soit,

toutes choses peses, on peut se

croire en droit de conclure que les Paraboles compor-

un chtiment en ce qu'elles taient obscures, et de ce que les Paraboles se rfraient, par allusions extrmement discrtes, un concept du Royaume de Dieu qui, en des traits essentiels, ne correspondait pas au concept populaire.
cette obscurit venait

2.

Les Paraboles sont essentiellement une misricorde.

Htons-nous de prciser les proportions exactes que comporte nos yeux le chtiment. Il est si peu voulu en lui-mme et pour lui-mme, il reprsente si peu dans l'intention divine un terme absolu et dfinitif, qu'au contraire il est tout entier ordonn la misricorde. Ce n'est qu'une premire tape ncessaire, aussitt dpasse; ce n'est qu'une premire svrit aussitt transfigure par l'amour s'intgrant elle-mme dans un systme de misricorde et servant les desseins de la bont. Nous verrons, en effet, plus loin, comment l'obscurit qui constitue le chtiment des paraboles, tait destine surtout provoquer dans la foule la r,

ESSAI

DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

379

me trompe, nous avons un exemple de la manire transcendante dont les attributs de Dieu les plus opposs en apparence se concilient. La justice est satisfaite, puisqu'elle inflige un chtiment, mais en mme temps la punition est si heureusement choisie, qu'elle contribue aux desseins
flexion et l'intelligence. Si je ne

de la bont.

Nous pensons donc que


but principal,
boles.
le

la misricorde constitue le
le

but essentiel,

but dernier des Para-

Ce point important

se prouve par tous les argu:

ments qui nous ont servi rfuter la thse rigoriste le Sauveur se rclame et qui ne cessa d'inviter les peuples la fidlit l'gard de Iahv l'unit du caractre de Jsus, qui, mme aprs
l'exemple d'Isae dont
;

la fin, poursuit sa mission de de Docteur, en un mot de Sauveur; les droits de la bont divine sur la justice, tant qu'une faute proportionne n'a pas mrit la peine capitale de tant de milliers d'mes; la volont d'enseigner que

les

Paraboles et jusqu'
et

Thaumaturge

Jsus affirme jusque dans les Paraboles;

enfin la

nature de la Parabole elle-mme, qui rpugne la mission d'obscurcir. Ces cinq preuves, dont la valeur
individuelle est sans doute ingale, forment, runies,

un faisceau qu'on n'a pas encore disjoint, et qu'on ne disjoindra pas. Jsus ne voulait donc pas aveugler, il
il ne voulait pas endurcir, ne voulait qu'une chose, convertir. Son but tait que tous les Juifs le reconnussent pour Messie, qu'ils

voulait clairer et instruire;

il

devinssent

membres du Royaume,

et,

comme

tels,

de tous ses avantages spirituels. Les Paraboles taient, dans sa pense, un trait populaire du Royaume, auquel la profusion des comparaisons donnait mme la physionomie d'un catchisme en
bnficiaires

images. Bien comprises, elles eussent rpandu dans

380
la

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

multitude des notions exactes sur ces ralits

reli-

gieuses; elles eussent limin, corrig, enrichi, surlev les notions

en cours, et prpar les esprits

reconnatre le vrai Messie dans l'humble fondateur de

royaume

qu'tait Jsus. Et, avec la foi, tous les biens

surnaturels auraient afflu.

Nous ne voudrions pas cependant que ce mot de misricorde pt prter la moindre confusion, si lgre
ft-elle.

Dans notre pense, misricorde s'oppose rigueur et domine le but des paraboles dans toute son

extension. La misricorde, c'est donc d'abord l'intelligence de la doctrine prche dans les paraboles, surtout de la vraie nature du Royaume c'est ensuite l'entre dans le Royaume avec la jouissance des bienfaits qu'en;

trane cette incorporation.

Parmi ces bienfaits,

le

logion

actuel signale seulement la rmission des pchs et la


iv, 12 '). L, peut-on dire, se bornent proccupations historiques de l'Evangile en cet endroit. Sans doute, les thologiens trouveront que les concepts de grce sanctifiante et de salut ternel
1

conversion (Me,

les

rentrent normalement dans ce cadre; et

nous-mme

n'aurions aucune peine concder que ces ides se devinent au deuxime plan, qu'elles flottent, pour ainsi
dire, l'horizon

de notre pricope. Nanmoins, nous


d'ici les

prfrons nous en tenir aux limites perues de l'vangile, et,

sans liminer

proccupations tholo-

giques, les omettre.

donc la grande misricorde des Parapeuple du Royaume messianique, pour l'y faire entrer et le faire bnficier de ses avanTelle tait
boles, instruire le

tages.

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

381

3.

Conditions apportes cette misricorde.

tions.

Mais celte misricorde il y avait des condiDes paraboles claires par elles-mmes, ou suf-

fisamment interprtes, eussent t la misricorde pure et simple, la misricorde panouie. Des paraboles
difficiles,

obscures, y apportaient des conditions et

des rserves. Et tout d'abord pourquoi?

En premier lieu, nous l'avons dit et nous n'y reviendrons pas, parce que les Paraboles devaient tre aussi un chtiment. En second lieu, et nous insisterons davantage sur cette cause, parce que, ce point du ministre, il tait ncessaire que la parole de Jsus s'entourt de prcautions. Il est remarquable, en effet, que le cycle des paraboles s'ouvre avec les instructions ex professo, si l'on peut s'exprimer ainsi, sur le Royaume de Dieu. Tant qu'il n'a fait que disserter sur la Loi, relever ou largir la morale, le Matre s'est servi d'un langage simple et ouvert, ne recelant aucune profondeur intentionnelle. Le Discours sur la Montagne et pu passer pour un appendice aux thmes sapientiaux des Proverbes ou de l'Ecclsiastique. N'ayant pas craindre de se compromettre en batifiant les petits, les pauvres, les purs, Jsus n'avait que faire des dtours oratoires sa parole tait l'quation de sa pense, quand il disait Bienheureux, vous, les pauvres, parce que le Royaume de Dieu est vous; bienheureux, vous qui avez faim maintenant, parce que vous serez rassasis,
;
:

etc.

(Le,

vi, 20).

Mais, ds qu'il aborde la nature du Royaume, brus-

382

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


il

quement

s'enveloppe de paraboles. C'est qu' ce


l'affaire capitale.

moment

se terminait la phase des prliminaires van-

gliques et que s'ouvrait


aussi dlicat de parler

Or,

il

tait

du Royaume que du Messie devant ces auditoires galilens. D'un ct, le corps des
Pharisiens et des scribes n'piait qu'une occasion de
se scandaliser, de crier la prtention, voire au blas-

phme

d'un autre ct, avec le peuple, les choses menaaient toujours de tourner au dlire, et ici le dlire menait directement au tragique. D'un ct donc, Jsus avait mnager des susceptibilits aussi ombrageuses que vigilantes de l'autre, il devait se garder des excs dune bonne volont au service de prjugs irrductibles. Nanmoins il ne pouvait plus se taire. L'heure tait venue de dclarer de quelque manire l'objet de sa mission. Il allait le faire, en soumettant sa parole un systme de prcautions, qui constituent prcisment l'conomie de la rvlation messianique. A ce point de vue, peut-tre ne sera-t-il pas sans quelque utilit, en dpit de la difficult du problme qui va tre effleur, de rapprocher l'conomie du titre: Fils de l'Homme, de l'conomie des paraboles ellesmmes. Il semble, en effet, que les paraboles jouent, par rapport au Royaume, une partie de l'office que remplissait le vocable de Fils de l'Homme vis--vis du concept de Messie. Devant transmuer le concept populaire du Messie au concept vritable, et ne pouvant oprer ce changement au grand jour, Jsus chercha un moyen terme sous le couvert duquel il pt raliser son programme. Ce terme fut le Fils de l'Homme. Protg par ce vocable, le Matre put lancer ses ides, sans provoquer d'effervescence exagre; il put se faire pressentir et se manifester sans prononcer le nom redoutable. Quand il mourut, l'uvre qu'il avait accom;
;

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

383

plir se trouva faite; il lui suffit d'apposer le nom du Messie au bas de la Rdemption opre par le Fils de l'Homme. Toutes proportions gardes, les Paraboles furent un instrument analogue dans la manifestation du

Royaume; elles furent le voile la faveur duquel le Sauveur exposa son concept, sans exasprer ni la haine ni l'enthousiasme. Tel que ce concept pouvait transparatre, les Pharisiens

durent

le

trouver inoffensif, et les


la doctrine tait

foules insignifiant
se, et,

nanmoins

expo-

pour la faire acclamer, il et suffi d'expliquer les figures ou de les achever. Cette cause du parler parabolique est en partie indpendante des mauvaises dispositions de la foule. A supposer que celle-ci se ft montre plus docile, il est probable que Jsus et encore pris ses mesures contre
la jalousie des Pharisiens, et
lit

mme

contre l'excitabi-

des Galilens.

Il

lui

et fallu graduer la pntra-

tion

du nouveau concept du Royaume, en mme temps que temprer l'impression produite par l'vanouissement des premires esprances. Il est donc possible
que, en toute hypothse,
le

Matre et rcit des para-

boles.

Mais rien ne prouve qu'en d'autres conjonctures, elles fussent restes systmatiquement inache-

ves,

comme

elles le

sont; les procds ne

manquent
diffrent,

certes pas pour doser la clart de ces discours, et nul

ne peut douter que, dans un ordre de choses


Jsus n'et su trouver encore
le
le

mode d'enseignement
fait

plus appropri aux circonstances.

Mais, sans plus nous inquiter de cas irrels, un

est certain, c'est que, les dispositions des esprits et

des curs tant celles que nous avons dites, Jsus mit des rserves son enseignement, rsolu ne faire
bnficier, des

pliraient

certaines

complments omis que ceux qui remconditions. Ce sont ces condi-

384

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


qu'il

tions

de dterminer. nos positions en toute franchise, nous commenons par dclarer sans dtours que nous n'apprenons ces conditions d'aucun texte positif. Ceux-l donc qui n'accordent crance qu'aux textes explicites, ne pourront tre satisfaits de ce que nous allons dire. Mais il est un plus grand nombre de personnes, mme

faut maintenant essayer

Pour

tablir

parmi

les critiques, qui veulent bien

ne pas carter a

priori \es dductions rsultant d'indices certains, et qui

pensent que de telles conclusions peuvent monter de degr en degr jusqu'aux hautes probabilits et jusqu'aux confins de la certitude. C'est cette dernire catgorie de lecteurs que nous adressons ces lignes. Deux faits nous paraissent indiscutables le premier, que Jsus voulait instruire la foule le second, que les paraboles qu'il y emploie sont obscures, et cela parce que incompltes. Or si aucune nouvelle donne De vient les unir, ces deux faits jurent ensemble de mme qu'on ne produit pas de la lumire avec de l'obscurit, on n'enseigne pas avec des nigmes. Il est donc ncessaire de suppler le trait d'union; et ce ne peut tre le Matre attendait une contribution que par ceci trangre pour achever ses paraboles et leur faire atteindre leur but; il attendait que la foule remplit
: ;

certaines conditions.

ces conditions, d'aprs les dfauts

ne sera pas tmraire de conjecturer quelles taient mmes que nous reconnaissons prsentement la foule. Nous avons vu qu'elle pchait surtout par apathie, irrflexion, impulsion de pure surface et d'entranement. Les esprits taient charms, oui; mais ni les mes n'taient prises, ni les curs n'taient changs. N'tait-il pas craindre ce jeu, que les derniers mois du ministre ne s'coulassent, comme les prcdents, en dmonstrations
Il

ESSAI DE SOLUTION
infructueuses?

PARABOLES DU LAC.

385

11 fallait en finir. Dsormais Jsus veut que la foule rflchisse. Ecoutez , dit-il en commenant le Semeur; et c'est intentionnellement qu'il ne raconte qu'une histoire non satisfaisante. Mais, sous les plis de la parabole, il fait volontairement palpiter une ralit, dont il escompte les attraits. Puis, comme pour achever de tourner les esprits vers cette obscu-

rit

voulue qui
le

flotte

sur sa narration, Jsus clt ses

paroles par

solennel

qui a des oreilles pour entendre, entende!

comprenne qui peut : que celui La pire des

ventualits que redoute l'orateur, c'est que la parabole ne glisse encore sur ces esprits troits et durs, sans les amollir ou les dilater. Voil pourquoi il l'entoure d'obscurits, qui, dans son intention, sont un stimulant, une provocation. On pouvait rpondre de deux manires aux dsirs du Matre en approfondissant les paraboles par la rflexion personnelle, ou en en demandant formelle:

ment

l'explication.

Que

si

ces

esprits

taient trop
les figures

grossiers pour pntrer par

eux-mmes

du

pouvaient toujours faire parvenir Jsus l'aveu de leur impuissance; ils pouvaient, comme les Douze et le petit groupe de disciMatre, expliquez-nous la ples, s'approcher et dire
discours et les achever,
ils
:

parabole du Semeur, la parabole de l'Ivraie. Croit-on srieusement que Jsus et vinc de pareilles demandes? Tous les arguments levs contre la thse de

pure justice s'y opposent. Mais Jsus tait aussi en droit de rserver ses commentaires pour qui lui manifesterait le dsir de les Quant aux connatre. M. Loisy cependant objecte intentions de Jsus, on ne saurait admettre qu'il ait subordonn systmatiquement la proposition des vrits essentielles, qui taient aussi des vrits lmen:

22

386

LBS PARABOLES SYNOPTIQUES.

une dmarche que tous ses auditeurs ne pouon ne les voit pas bien venant lun aprs l'autre demander un supplment d'instruction:
taires,

vaient pas faire

encore moins celui qui a racont l'histoire Brebis perdue et celle du Fils prodigue, imaginer un moyen de tenir son public distance de la vrit Pour ce qui est de la bont de Jsus, nous nous
et l'on voit
la

de

sauvegarder dans notre explication. Nous si cette bont ne doit pas tre absorbe par un rigorisme injuste, il ne faut pas davantage qu'elle s'affaisse dans une dbonnairet excessive. Faute de s'en souvenir, l'exgse verse dans le sentiment; et le sentiment qui n'est pas tay de raisons, devient trop aisment du sentimentalisme. Quant aux dmarches de la foule, rien ne sert de vouloir les couvrir de ridicule. Personne ne parle de processions la queue leu leu; personne n'voque l'image de multitudes s'acheminant en file indienne ou par petits paquets vers des audiences prives. Il
flattons de la

ajoutons de plus, que

suffisait

mme

suffi

d'une dmarche collective il aurait peut-, que, sur le bord du Lac, avant que la bar;

que du Matre n'et gagn le large, une voix s'levt pour demander au nom de tous l'explication ncessaire. Il va sans dire que la foule en possession du commentaire aurait pu le rpter aux empchs et aux absents. Mais il fallait un mouvement, un mot. L'objection ne nous semble pas srieuse. En rsum, les Paraboles sont un chtiment, parce quelles sont incompltes et obscures; elles ont une misricorde, parce que tout de mme elles contiennent une haute doctrine, dont Dieu veut que la foule soit instruite; elles sont une misricorde conditionne, pare
i.

Lesv.

syn.,

I.

p. 750; El.

4v

p. Ki.

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

387

que l'intelligence de cette doctrine est subordonne une coopration de la foule, rflexion personnelle, ou demande d'explication. Mais videmment c'est la
misricorde qui domine, puisque ce qui constitue
stimulant pour mieux assurer
l'effet

le

chtiment, c'est--dire l'obscurit, n'est encore qu'un

de

la misricorde.

4.

Rsultat des Paraboles.

Telle tait l'conomie intentionnelle des Paraboles.

Qu'en fut-il en ralit de ce plan divin? Il suffit, pour rpondre, de regarder la suite de l'histoire. La foule continue Jsus sa sympathie irrflchie et superficielle; elle continue de courir aprs son Thaumaturge et son Docteur et il est vraisemblable qu'elle se retire simplement charme de discours qui auraient d exasprer sa curiosit et provoquer en elle un malaise salutaire. Pas une dmarche, pas une demande explicite ou implicite d'un supplment aux Paraboles. Et la grce des Paraboles passe au-dessus de la foule, sans presque l'effleurer; on ne s'enquiert pas du Royaume, de son origine, de sa vraie nature, de ses exigences; les yeux- restent ferms, les oreilles boules paraboles, qui ches les curs s'endurcissent auraient d instruire, apposent comme les scells divins sur ces mes obstinment closes le peuple Juif rprouve son Messie; son tour il est rprouv. Aussi bien, cette multitude est-elle profondment travaille parles menes pharisiennes. Due, au fond, de ne pas voir descendre du ciel son Royaume grandiose, elle n'est pas l'abri d'un revirement subit
;

d'opinion, qui lui fera renier son

Thaumaturge

et cru-

388
cifier

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

son Sauveur. Ce jour-l sa rprobation sera con-

somme.
Faut-il entendre par l la rprobation morale, ou bien la rprobation nationale, le rejet d'Isral en tant que peuple choisi ? Nous pensons que cette dernire
n'est directement vise ni

dans

le texte d'Isae, ni

celui des Synoptiques.


effet,

La note

d'Isae parat tre,

toute spirituelle,
:

comme

il

dans en ressort surtout de la

finale (v. 10)

Que son cur ne comprenne pas


qu'il

ne

soit

pas guri une nouvelle

fois

Saint Matthieu se contente de reproduire la version des Septante, qui ne parle non plus que de gurison
:

u.r,

7Toxe...

iTtuTps^wffiv

xo

idffoixai

auTou;.

Saint

Marc
:

traduit avec plus de relief la pense de l'original


noie !iri<rrp<}/(0!7iv xa\ peO^ aToT;
:

ar,

de peur qu'ils ne se

convertissent et qu'il ne leur soit pardonn. S'ils rejettent le

Rdempteur,

ils

ne sauraient tre rachets de

leurs pchs.

Pourtant il est malheureusement trop vrai qu endurcissement moral entranera son tour le rejet national du peuple juif. Ainsi les calamits s'ajoutent aux calamits, frappant d'abord les individus, et, par
eux, atteignant la nation.

En face du

but des paraboles, voil leur rsultat!

5.

Les Paraboles, cause partielle de l'endurcissement des Juifs.

Pour ne tomber dans aucune exagration


ncessaire d'ajouter que ce malheur

il

est
le

ne

fut

pas

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU

LAC.

389

rsultat des seules paraboles. Celles-ci n'en furent

que

l'occasion partielle, ou,


elles n'en furent

si l'on

veut, au sens smitique,

l'occasion totale ne doit s'tendre rien

cause partielle. La cause ou moins qu'au ministre entier du Sauveur. Nous avons, en effet, appris en particulier de Jean, xn, 37-40 que les miracles n'avaient pas laiss d'influer sur l'endurcissement des

que

la

Juifs.

Et mme,

si

Ton observe attentivement les

textes, en

tenant compte des rejaillissements rciproques qu'exeraient l'un sur l'autre les
nit de Jsus et son

phnomnes vangliques,

il

apparat que les deux principales ralits, la messia-

royaume, possdaient chacune son

mode

distinct de rvlation, le Messie devant surtout

se manifester par les miracles, et le

Royaume par

les

discours, spcialement par les paraboles.

Le premier
de Jsus
?

fait se

dduit, entre autres textes, de la

question des envoys de Jean-Baptiste et de la rponse

Etes-vous celui qui doit venir, demandent ou devons-nous en attendre un autre? Allez, rpond Jsus, annoncez Jean ce que vous avez entendu et vu. Les aveugles voient, les boiteux marchent..., les morts ressuscitent, les pauvres sont vangliss (Mt., xi, 3-4). C'est assez dire que Jsus
les Joannites,

prouvait sa messianit par ses miracles.


l'objet

Quant

propre des paraboles,

il

est vident

que

c'tait

la manifestation

du Royaume.

Miracles et paraboles taient donc les deux facteurs principaux de la rvlation messianique. En fermant
leurs yeux aux miracles, les Juifs les

Messie; et
qu'ils

ils

mconnurent

le

fermrent au Royaume, surtout parce

ne profitrent pas des paraboles.

22.

390

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

6.

Nous revenons enfin au texte des Synoptiques;

nous avons intrt nous souvenir comment, jusle problme. Nous avons commenc par tudier le logion sur le but des paraboles, d'aprs les trois Synoptiques, et nous avons tch, en cartant toute proccupation thologique,
et ici

qu' prsent, nous avons conduit

d'en comprendre le sens littral, le sens obvie.


tait le suivant.

Ce sens

En

saint

Marc

et

en saint Luc, les apparences nous

en ont d'abord paru trs rigoristes; les paraboles semblaient dites exprs pour aveugler et endurcir les fou-

Mais aprs avoir fait appel la thologie smitique, nous avons reconnu aussitt que ces versets n'exprimaient en dfinitive qu'un rsultat et qu'ils laissaient de ct la question du but des paraboles. Saint Matthieu, lui, nous a dit clairement une chose que les paraboles taient le chtiment des dispositions fcheuses de la foule mais il ne nous a pas appris si ce but absorbait toute l'conomie de ces discours ou si lui-mme s'effaait devant un dessein plus important. Ces points tablis, sans plus nous souvenir de ces textes, nous nous sommes appliqu saisir le caractre des personnes et des choses vangliques, dans lesquelles ce logion est encadr et nous avons conclu que, au moment o s'inaugure l'enseignement parabolique, la foule, bien que coupable, n'a cependant pas
les.
:
;

encore mrit la rprobation tout en la chtiant dj, Jsus veut, autant et plus que jamais, l'instruire et
:

l'introduire dans son

Royaume.

Loin de se contredire, ces conclusions s'harmonisent parfaitement. Les paraboles peuvent tre et elles sont

ESSAI

DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

391

un chtiment et une misrichtiment d'abord, une misricorde ensuite: un corde: le chtiment comme un prliminaire oblig, ordonn
en
ralit tout la fois

tout entier vers la misricorde: la misricorde voulue

pour elle-mme avec toutes


divin et toute la tendresse

les nergies

de l'amour

du Cur de
le

Jsus.

Par

nous gardons au logion

sens que nous avait

le compltons par l'exgse gnrale de tout l'vangile, sr de lui

d'abord rvl son exgse; mais nous

restituer ainsi sa vraie place et sa juste valeur.

quelque partisan de la thse rigoriste se plaiadoucissements que nous avons apports aux fva et aux p4 wrre des synoptiques, ce serait le moment de lui rappeler une dernire fois que ces paroles des vanglistes ne sont qu'une citation, implicite dans saint Marc et saint Luc, explicite dans
si

Que

gnait

encore des

mais toujours et uniquemen t une citaremarquer que Jsus n'a jamais exprim sa pense sur une matire aussi dlicate en une formule personnelle ; la seule fois qu'il en parle, il emprunte autrui des expressions toutes faites, qu'il introduit telles quelles dans son discours. Il serait donc souverainement injuste de s'obstiner interprter ces versets avec les seules ressources de la philologie grecque. Le simple bon sens a toujours dit qu'il fallait conserver aux citations, dans le texte nouveau o elles s'incorporent, le sens qu'elles avaient dans le contexte primitif, si rien ne prouve qu'o n leur a fait subir une dviation. Or. tout Juif contemporain
saint Matthieu,
tion.

Nous

lui ferions

de l'Evangile devait tre instruit de la vraie signification d'un texte aussi important? Si je ne me trompe, le midrach du samedi la Synagogue, avait plusieurs fois dvelopp le canevas suivant lahv dit au prophte Va, prche ce peuple sans doute il se montrera sourd
:
: ;

392

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.


serviront qu

tes exhortations, et tes paroles ne

l'aveugler et l'endurcir, au point qu'il rendra le pardon

impossible; mais parle-lui tout de

mme. Son

ingrati
r.

tude ne doit pas dcourager les efforts de ma bont. Nous ne disons pas, qu'on veuille bien le remarqua

que

la situation

vanglique doive tous gards tre


si

assimile lasituation du prophte, au point d'exclure

des paraboles toute ide de chtiment,

bien tablie

qu'elle soit par ailleurs.


et

Mais ce que nous prtendons, ce que personne ne nous contestera justement,

conserver l'analogie principale qui a motiv sur les lvres de Notre-Seigneur la rfrence isaenne. Or, s'il en est ainsi, Jsus nous autorise luimme paraphraser le logion des Synoptiques, comme il suit aux aptres les mystres de Dieu sont montrs dcouvert; mais la foule ils ne sont donns qu'en paraboles. Ils lui sont nanmoins prc'est qu'il faille
:

sents pour qu'elle les comprenne; et elle les


prendrait,
si elle le voulait. Il lui

comde

arrivera malheureuleur

sement de
tion.

s'aveugler

encore

occasion,

s'endurcir, de se fermer dfinitivement la

Rdfmp-

Nanmoins,

ma

misricorde aura essay de ce

dernier moyen pour la sauver.

Dans
ni

ces textes, nous renonons attnuer la force

"js ouVva; nous ne voulons torturer un mot ni une lettre. Nous reconnaissons ces logia les apparences les plus rigoristes. Mais nous nous croyons en droit d'adoucir les penses, non pas au nom de la philologie ou de la grammaire, mais au nom de la thologie smitique qui exprime le simple r-

des conjonctions

sultat

Jsus,

de la mme manire semblent marquer qu ils n'annoncent qu'une dehors de la causalit

que une

le but. Isae, et

par

lui

intention
ils

alors
les

prvision;

donnent

ce qui n'est effectivement

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DU LAC.

393

Les modernes peuvent regretter qu'une occasion. cette imprcision de langage, qui, faute de ces distinctions lmentaires, peut donner lieu bien des mle

Mais il n'est pas en leur pouvoir de changer genre des anciens Smites. Isae et Jsus avaient le droit de s'exprimer comme leurs concitoyens, laissant aux gnrations futures le soin de dissiper, en des lanprises.

trs

gues plus fermes, des quivoques qu'ils excluaient dj nettement de leurs penses. A nous de ne pas nous

y tromper. Si tel est le sens du logion des Synoptiques, plus


rien dsormais n'empche qu'il soit authentique, puisqu'il

et l'tat
s

concorde parfaitement avec le caractre de Jsus moral de la foule. La justice et la bont

unissent sans se heurter.

Dans

l'intention divine, la

bont primait la justice; par la seule faute des Juifs, l'vnement fera prvaloir les pires malheurs sur la
misricorde.

La perspective vanglique se terminant l, nous n'avons pas scruter plus profondment les secrets de la Providence, pour rechercher si, avec le rejet du Messie, la porte du salut est dfinitivement close pour les individus et pour le peuple. Les thologiens ne manquent assurment pas de preuves pour tablir que personne ne doit dsesprer de son salut, tant qu'il demeure dans l'tat de voyageur . Saint Paul, de son ct, a entrevu, dans des rvlations spciales, le retour futur de la masse des Juifs. Mais ces horizons et ces problmes, encore une fois, dpassent notre cadre. Nous nous en tenons l'vangile, qui, lui, se ferme sur l'annonce de l'obscurcissement et de l'endurcissement.

394

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

Depuis que ces pages sont rdiges, MM. Mangenot Frdric Bouvier ont esquiss leur tour une thorie sur le but des paraboles, qui s'carte franchement de l'cole rigoriste et qui ne semble pas non plus accepter l'ide d'une misricorde pure. Nous sommes heureux de constater que cette thorie a plusieurs points de contact avec la ntre, et nous osons esprer qu'elles seront proches voisines, si mme elles ne s'idenet
tifient entirement. A ces auteurs de dire quelle distance au juste nous spare de leur pense intgrale.

M. Mangenot est persuad comme nous que l'emmthode parabolique ne concide pas avec l'ouverture du ministre public. Nous pouvons conclure, crit-il. qu' un moment dtermin de son miploi de la
il est impossible de fixer exacteNotre-Seigneur s'est mis parler en paraboles, c'est--dire multiplier les paraboles dveloppes, alors qu'il n'avait dit auparavant que de simples comparaisons, dsignes, elles aussi, sous le mme nom de paraboles Il aaussi trs bien vu que l'enseignementparabolique quoique destin de sa nature expliquer des vrits d'ordre plus relev par des comparaisons communes. peut demeurer obscur et nigmatique pour les audi-

nistre public, dont

ment

la date,

teurs qui n'y prtent pas l'attention suffisante 2

Les raisons providentielles pour lesquelles le Sauveur emploie ce genre nouveau d'enseignement, sont
celles-ci
:

La prdication morale que Jsus avait

faite

jusqu'alors en termes clairs, aprs une courte priode


\.

Les vangiles synoptiques,

p.

W.

*. 16., p.

SM.

ESSAI DE SOLUTION

PARABOLES DC LAC.

395

de succs, fut de plus en plus discute. Le jeune docteur tait en conflit continuel avec les scribes et les
pharisiens, qui se mlaient la foule enthousiaste et
faisaient partie de

tous ses auditoires.


lui,

Pour

viter,

autant qu'il dpendait de

ces discussions doctri-

nales, Jsus a employ ds lors de prfrence un nouveau genre de prdication. Chaque fois qu'il a parl du royaume de Dieu, il l'a fait en paraboles Ces paraboles, la foule aurait pu les comprendre, si elle y avait fix son attention. Mais par inattention, irrflexion, elle n'a pas fait l'effort ncessaire pour cela, et loin de s'instruire sur le royaume de Dieu, elle ne l'a pas compris et elle s'est aveugle volontairement son sujet 2 Jsus n'a donc pas prsent la vrit vanglique en nigmes pour n'tre pas compris; il l'a prsente sous une forme un peu voile qui exigeait, pour tre saisie, de l'application d'esprit et de bonnes dispositions morales. La majorit des auditeurs de Jsus n'y a pas mis l'application ncessaire ou a manqu des dispositions requises, et elle n'a pas fait fructifier la semence jete en elle . Le logion des synoptiques, loin de marquer un but, ne fait que constater ces rsultats 3 M. Bouvier n'a trac qu'une esquisse de thorie, dans son compte rendu du Saint Marc du P. Lagrange. A dessein, crit-il. surtout ... partir du jour o il commena davantage dcrire par analogie le mystrieux rgne de Dieu, et laisser davantage deviner la dignit
1

transcendante du divin Semeur du royaume, partir aussi du jour o l'enthousiasme des foules menaa

de dvier dans un messianisme trop terrestre ou trop


1.

Les vangiles synoptiques, p. 2 2.


J6.,p.
|

2. 3.

lb

p. Ui.

396

LES PARABOLES SYNOPTIQI

ennemis l'pirent de plus prs pour une parole dont ils pussent user contre lui, Jsus, plus qu'avant, adopta un mode d'enseignement conforme d'ailleurs au gnie littraire des Smites!
national, o ses
recueillir

Il

se contenta, principalement devant les foules, de

demi-mots voils, nigmatiques et suggestifs, peu qu'elles pouvaient porter sur l'heure, ou du moins fixer dans leur mmoire, excite par le mystre pour les rflexions futures. Et un peu plus loin O serait donc l'inconvnient de dire que c'est Jsus lui-mme qui, dans des vues trs sages de justice, de prudence et surtout de misdire
le
:

ricorde, a us des paraboles en les entendant

comme

dans l'Ancien Testament, un peu comme synonymes d'nigmes ? Je ne vois pas que cette solution ait rien d'injurieux Jsus, qui garderait mme alors tout son amour historique de Sauveur, toute sa sagesse historique de Matre'.

On

connat maintenant la solution laquelle nous a

conduit l'examen objectif, croyons-nous, de l'Evangile.

Nous n'aurons pas trop mauvaise grce avouer, quand tout le monde s'en sera aperu, que, pour dterminer le but des paraboles, nous tions plus gn que
servi par le logion qui se proposait de nous en instruire.

Cecitenaitd'abord son caractre fragmentaire, ensuite


l'antilogie apparente de sa pense et de son expres-

i. Recherches, i!)H,pp. 282-483. M. Lesctre (art. Parabole, dans le Dictionnaire de la Bible de M. Vigouroux) semblerait incliner lui aussi vers un jusie milieu entre la svrit et la bont. Mais il a pass trop rapidement sur ce point capital, pour qu'il soit possible de s'autoriser de son opinion.

ESSAI DE SOLUTION
sion.

PARABOLES DU LAC.

397

dgag par tout l'vanon se rend mieux compte que jamais comment la lettre du petit logion se
gile le but intgral des paraboles,

A prsent que nous avons

raccorde avec son esprit.

Chacun aura not encore qu'aucun des


trs riche complexit.

trois

Synop-

tiques n'a synthtis tout le dessein de Dieu, dans sa

On ne peut leur en faire un reproche; puisqu'ils se bornaientau rle de chroniqueurs,


ils

n'avaient pas grouper en des aperus

gnraux

la

philosophie de l'Evangile.

La
ils

une, reviendrait celui dont


foule qu' ses
disciples,

y en avait enregistraient les disfaute,


s'il

cours; mais Jsus ne devait personne, pas plus la

de rciter intgralement

la

thorie de sa pdagogie messianique.

Par
fi

cette tude

se trouve justifie la mthode suivie en dans laquelle nous nous en sommes plus tout l'Evangile qu'au sens apparent d'un logion
l

mme,

isol.

Enfin, pour puiser toutes les questions relatives

ce sujet,

diffrentes rdactions

demandons-nous quelles sont les raisons des que nous avons maintes fois re-

leves dans saint Matthieu et dans saint Marc.

La
rence
listes.

raison principale nous semble tenir la diff-

mme
On

des textes utiliss par les deux Evang-

que les Septante ont considrablement adouci en cet endroit le texte original, en mettant sur le compte des Juifs les responsabilits, que le texte hbreu semblait attribuer Dieu seul. Par l, ils ont, pour ainsi dire, transpos la prophtie. Au lieu de se maintenir dans l'ordre d'intense souvient, en effet,
quitt les sublimes

descendus l'ordre de l'excution. Ils ont sommets de la pense divine, o le rayonnement de la cause premire clipse les causes
tion, ils sont

infrieures; revenus la ralit temporelle, ils y ont


PARABOLES V ANGLIQUES.
23

398

LES PARABOLES SYNOPTIQUES.

trouv les contingences humaines, o se heurte d'abord notre observation, et qui l'occupent souvent plus que la
causalit premire.

En

s' attachant

au texte des Septante, saint Matthieu

a bnfici des adoucissements de l'ordre d'excution; il sait que les Juifs ont mrit les Paraboles et il le dit.
Il est juste d'ajouter qu'il n'a pas entirement perdu de vue l'ordre d'intention, ainsi qu'en tmoigne le verset 11 vous, il a t donn de connatre les mystres du royaume des cieux mais ceux-ci il n'a pas t donn. Saint Marc, au contraire, parat s'en tre tenu, avec l'hbreu, l'ordre d'intention, bien que tout doute ne soit pas lev ce sujet. Il est certain en tout cas qu'il a conserv la rudesse du texte original. Ail ons plus loin, et demandons-nous s'il n'y a pas
:
;

encore des raisons cette prfrence accorde l'un des textes plutt qu' l'autre. Mais il faut se rappeler
d'abord que cette question,
tre
telle qu'elle est

pose, ren-

dans

la

question gnrale de savoir pourquoi saint

Matthieu, qui aime les citations, les reproduit le plus souvent d'aprs les Septante, et pourquoi saint Marc,
qui n'a pas ce got de beaucoup aussi prononc, cite

plus volontiers d'aprs l'hbreu. Nous n'avons pas


lucider
ici

ce problme.

Toutefois, en dehors des motifs gnraux que fournirait cette solution,

U ne nous dplat pas d'envisager,

pour

le

cas qui nous occupe, quelques raisons particu-

lires. Il est trs plausible,

en effet, que saint Matthieu proccup de l'impression qu'auraient pu produire sur ses lecteurs des apparences trop rigides, et qu'il ait cherch attnuer la responsabilit divine, en accentuant davantage celle des Juifs. Nous concevons, au contraire, que saint Marc, qui d'ordinaire se soucie assez peu de fondre les contrastes
se soit

ESSAI

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