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El sistema modular Xochimilco*


Mara Isabel Arbes Garca

A Victor Ortega, quien siempre me ha apoyado en todos mis proyectos y que gracias al sistema modular pude conocer.

Resumen
En este artculo se explica qu es el sistema modular Xochimilco, cules son sus postulados fundamentales, por qu es un mtodo de enseanza innovador en Mxico y en Amrica Latina, y cmo fue que este modelo educativo se puso en prctica hace veintin aos. La informacin que aqu se maneja, se obtuvo a travs de dos fuentes: la primera por medio de la recopilacin documental y la segunda, utilizando la tcnica de la entrevista. La investigacin bibliogrfica sirvi para plantear en este artculo dos de los elementos novedosos que, a nuestro juicio, el sistema modular incorpora al proceso de enseanza aprendizaje: la aplicacin del conocimiento a una realidad concreta y la interdisciplina. Se explica cmo dos concepciones se interrelacionan en una premisa que postula este sistema educativo: el objeto de transformacin, trmino que se explica por medio de un ejemplo. En la segunda parte del trabajo, se recupera mediante entrevistas realizadas con fundadores de las tres divisiones, cul fue la historia que se vivi hace veintin aos, para poner en prctica dicho sistema educativo.

* Publicado en Arbes, Isabel y Luis Berruecos. El Sistema Modular en la Universidad Autnoma Metropolitana. Mxico: UAM-X, 1996.

10 Introduccin
El objetivo primordial de este artculo es explicar qu es y cmo funciona el sistema modular en la Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Xochimilco. Primero plantear el modelo terico que le ha servido de base para poder funcionar, al menos en teora estos veintin aos de existencia. Despus de conocer en qu consiste este modelo proceder a describir cmo funciona en la realidad. Para ello realic entrevistas con fundadores de la Unidad, y en ellas se muestra qu hicieron para llevar a la prctica la nueva manera de ensear y de aprender que nos caracteriza. Entrevist a docentes fundadores de las tres divisiones de la UAM-X, entre ellos a Patricia Ehrlich, Alberto Padilla, Luis Berruecos, Guillermo Michel, Gloria Eugenia Torres y Ricardo Pita, a quienes agradezco el tiempo que tan amablemente me brindaron.1 Antes de entrar al tema principal de este artculo, me parece necesario destacar algunas de las caractersticas generales que comparten las tres unidades de la UAM: Azcapotzalco, Iztapalapa y Xochimilco, y as poder explicar en qu consiste la singularidad de esta ltima. La creacin de la UAM se plantea como una alternativa para solucionar los problemas existentes de la educacin superior en el rea metropolitana. Entre otros se buscaba resolver la demanda de la educacin superior, ya que la poblacin estudiantil de los aos setenta y la que vendra en los ochenta, rebasaba la capacidad de ingreso que tena las instituciones de educacin superior mexicanas. Por otro lado, se pretenda crear una nueva universidad que superara las viejas formas de organizacin acadmica y administrativa. Adems, se buscaba que esta nueva universidad lograra vincularse ms con las necesidades sociales. Las caractersticas generales que definen a la UAM como institucin son: - Desconcentracin de los centros de educacin superior en el rea metropolitana mediante la ubicacin de sus campus en las zonas perifricas donde fuera posible vincular a la educacin con la industria.
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Quiero agradecer a los profesores Luis Felipe Bojalil, Alfredo Boni y Rodolfo Santamara el tiempo que me prestaron para realizar sus entrevistas, que, aunque no aparecen en este artculo expresamente, me fueron y me sern de gran utilidad para este y futuros trabajos.

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- Organizacin de las actividades de enseanza-aprendizaje por periodos de tres meses: trimestres. - Eliminacin de la tesis profesional como requisito para titularse. - Creacin de un tronco comn inicial para las tres divisiones. - rganos colegiados como instancia mxima para poder gobernar, integrados por autoridades universitarias, estudiantes y trabajadores, tanto acadmicos como administrativos. A partir de estos postulados generales, se organizaron cada una de las tres unidades que integran a la UAM como institucin, con el acuerdo de que cada una se desenvuelva y funciona de manera independiente, aunque coordinadamente con las dems (UAM-X, Documento Xochimilco, 1994, p. 6). En el caso de Xochimilco, no slo se contemplaban las innovaciones que plantea la UAM en general sobre la estructura orgnica institucional, sino que se buscaba tambin el principio de vinculacin del quehacer universitario con problemticas de la realidad social. As, Xochimilco se plante la insercin de la universidad en la sociedad por medio de la reflexin creativa con una intencin transformadora (UAM-X, Proyecto Acadmico, 1992). De esta manera, la Unidad Xochimilco se construye con una nueva forma de concebir la funcin de la universidad en la sociedad y a partir de una reordenacin del conocimiento, postulados que le son esenciales al sistema modular. El 18 de junio de 1974 se nombra rector de la Unidad Xochimilco al doctor Ramn Villarreal, mdico de profesin y exfuncionario de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), organismo representante de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en Amrica Latina. El doctor Villarreal vivi muchos aos en Washington, D.C., Estados Unidos, mientras fue el director de recursos humanos de la OPS, donde conoci y contrat a dos reconocidos investigadores latinoamericanos en el rea educativa, cuya especialidad y experiencia en la educacin se daba principalmente en el campo de las ciencias biolgicas. Uno de estos investigadores era Juan Csar Garca, argentino quien por cierto ya falleci y en la UAM-X tenemos un aula que lleva su nombre y el otro, Roberto Ferreira, brasileo. Ambos defendan una serie de ideas novedosas acerca de la educacin y pretenderan crear una nueva forma de ensear, por medio de la vinculacin de la educacin con la realidad y de la integracin de la universidad con

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la sociedad. Estas ideas se sustentaban en diversas concepciones educativas como el movimiento de los mdicos descalzos en China, la nueva concepcin de la educacin en Nicaragua y la educacin cubana posrevolucionaria, entre otras ms. Yo estaba presente en la Universidad de El Salvador, cuando Juan Csar Garca escribi las primeras ideas acerca del sistema modular, comenta la doctora Gloria Eugenia Torres, primera maestra contratada en la Unidad Xochimilco y primera secretaria de la unidad, quien fue a recibir al doctor Villarreal cuando lleg a Mxico. Recuerdo que todos nosotros trabajbamos en el rea de la salud y que, desde entonces, yo les planteaba comenta la doctora Torres- que para ensear de una manera diferente, primero deberamos tener claro el perfil del mdico que necesitbamos formar; tambin les propuse que se debera estructurar toda una carrera de medicina en torno al problema de la tuberculosis y as poder integrar la fisiologa con las dems materias mdicas, adems de entender y conocer que la tuberculosis tambin es un problema social, econmico, cultural, etctera. En el momento en que el doctor Villarreal toma posesin como primer rector de la Unidad Xochimilco, se trae con l a estos dos investigadores latinoamericanos, quienes escriben el Anteproyecto Xochimilco, que despus se modifica y se conoce con el nombre de Documento Xochimilco. En ste, se fundamentan ciertos lineamientos epistemolgicos, sociales y pedaggicos que explican qu es y cmo debe funcionar el sistema modular. Antes de plantear en qu consiste nuestro modelo educativo es importante sealar que la creacin del sistema modular es una experiencia educativa nica en la historia de la educacin superior mexicana y latinoamericana. ste es un sistema de enseanza novedoso, exclusivo de la Unidad Xochimilco y hasta donde se tiene informacin, no se haba aplicado como tal antes de 1974 ni en Mxico ni en Amrica Latina. Tambin se sabe que el sistema modular se imparte en la carrera de medicina en una universidad de Holanda (antes de 1974) y en algunas instituciones de educacin superior de los Estados Unidos de Norteamrica. En 1975, dos universidades de Alemania trabajan con l. El sistema modular se proyecta en Mxico, por primera vez, en la UAM-X para carreras de las reas de ciencias biolgicas y de la salud, ciencias sociales y humanidades y posteriormente para ciencias y artes del diseo, ya que la Unidad Xochimilco inicia sus clases el 14 de noviembre de 1974 con estudiantes inscritos a dos divisiones

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de Ciencias Sociales y Humanidades y Ciencias Biolgicas y de la Salud; casi un ao despus recibe a los estudiantes de Ciencias y Artes para el Diseo. A partir de que la UAM-X comienza a funcionar con este nuevo modelo de enseanza-aprendizaje, diversas instituciones de educacin superior mexicanas lo adoptan como mtodo de enseanza; entre otras, podemos nombrar a la ENEP-Iztacala, que por cierto despus de trabajar con el sistema por varios aos decide dejar de aplicarlo. Tambin se tiene informacin de que en ciertas facultades de Medicina Veterinaria de la Repblica Mexicana se trabaja con el modelo modular y de acuerdo con la informacin que tenemos funcionan con xito hasta la fecha. En 1990, la Universidad de Loja en Ecuador invita a especialistas de la UAM-X para que asesoren a los profesores de esa institucin y se aplica con xito el sistema modular, el cual sigue vigente. Parece que en estos momentos, la Universidad Veracruzana est realizando un estudio para ver la posibilidad de desarrollar el sistema modular en toda la universidad.

Qu es el sistema modular Xochimilco?


El sistema modular Xochimilco plantea, desde sus inicios, una ruptura terica con el paradigma clsico que se ha venido siguiendo de la enseanza por disciplinas, en el cual los estudiantes asisten a clases para aprender por medio de materias aisladas, sin relacin entre ellas y adquieren ciertos conocimientos de una manera acumulativa, sin entender, la mayora de las veces, la relacin que existe entre una asignatura con la otra, ni la aplicacin integral de stas a un problema de la realidad que tenga que ver con su prctica profesional. El conocimiento se entiende aqu como una acumulacin de saberes con respecto a algo en particular. El sistema modular propone una nueva forma de ordenar los conocimientos y con ello, define la enseanza a partir de su vinculacin con la realidad. Se organiza la enseanza con base en problemas de la realidad, donde stos se convierten en objetos de estudio, conocidos como objetos de transformacin, los cuales se abordan de una forma interdisciplinaria y mediante la investigacin cientfica. Esto permite que el docente y los estudiantes conozcan, discutan y experimenten, por ellos mismos, los diversos elementos que intervienen en el proceso de construccin del conocimiento. Esta actitud facilita que dicha cons-

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truccin no sea slo por medio de la memoria, como normalmente se hace, sino a travs de otras vas como la experiencia y la aplicacin a la realidad, entre otras ms. El mtodo de enseanza-aprendizaje modular est basado fundamentalmente en Jean Piaget, terico que define que el conocimiento ...no es una copia de la realidad. Conocer un objeto es conocer un acontecimiento, no es solamente mirarlo y hacer de l una copia mental, una imagen. Conocer un objeto, es actuar sobre l. Conocer es modificar, transformar el objeto y entender el proceso de su transformacin y, como una consecuencia, entender la forma en que el objeto es construido (UAM-X, Documento Xochimilco, 1994, p. 8). En esencia, el sistema modular plantea incorporar dos elementos nuevos al proceso de enseanza-aprendizaje: la interdisciplina y la aplicacin del conocimiento a una realidad concreta. Ambas concepciones se interrelacionan en una premisa que postula el sistema modular: el objeto de transformacin, a partir del cual se desprenden los fundamentos epistemolgicos y pedaggicos del sistema modular. El objeto de transformacin es el elemento que sirve para construir los mdulos (unidades de enseanza-aprendizaje autosuficientes) y para realizar esta tarea, se necesita un nuevo diseo curricular que responde a las necesidades modulares: este trabajo requiere del anlisis crtico de las prcticas profesionales decadentes, dominantes y emergentes de la sociedad mexicana.

Caractersticas esenciales del sistema modular Xochimilco


Algunas de las modalidades particulares del modelo Xochimilco, son las siguientes: Vinculacin de la educacin con los problemas de la realidad, es decir, vinculacin de la universidad con la sociedad por medio del estudio de un problema concreto que afecte a las clases ms necesitadas. Organizacin global del proceso de enseanza-aprendizaje por medio de Mdulos, donde se estudia un problema de la realidad y se aborda de una manera interdisciplinaria, utilizando el mtodo cientfico como una forma para resolver este problema. La manera en que normalmente se imparten las clases

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modulares es mediante ciertas tcnicas educativas, como el trabajo de grupo y en equipo, donde los estudiantes experimentan las ventajas y desventajas de trabajar con los dems, experiencia que les permite valorar su trabajo en funcin del trabajo de los otros. Participacin activa de los estudiantes en el proceso de enseanza-aprendizaje, asumiendo por un lado la responsabilidad personal en su formacin por medio de su participacin activa en el trabajo, donde el estudiante no memoriza, sino que cuestiona y razona todo el tiempo. Nueva concepcin de la funcin del profesor universitario en la que sirve de gua, de organizador del proceso de enseanza aprendizaje. El docente es el coordinador del mdulo, el moderador de las discusiones que se dan en el aula y no es la nica fuente de informacin de la cual los estudiantes aprenden; su funcin es orientar a los alumnos para que sean capaces de acudir a otras fuentes de informacin. Combinacin de la teora y la prctica por medio de la realizacin de una investigacin que lleva a cabo cada trimestre, y de la aplicacin de este trabajo en una prctica de servicio. Integracin de las tres tareas sustantivas que tiene la universidad: docencia, investigacin y servicio. Diseo de espacios fsicos y de mobiliario, de acuerdo con las necesidades que se tienen de impartir docencia en un grupo de aproximadamente veinte estudiantes donde no hay tarimas, ni escritorio para el docente. El espacio lo ocupan mesas pequeas con sillas, que se pueden cambiar de posicin segn las necesidades del grupo. Todos y cada uno de estos elementos forman parte de lo que tericamente es el sistema modular Xochimilco. Por tanto, escribir ms ampliamente sobre cada uno de ellos, sera un poco repetitivo; sin embargo, lo que me parece importante es profundizar en los conceptos de objeto de transformacin y de interdisciplina. Son stos desde nuestro punto de vista, dos de los elementos esenciales y novedosos que dan origen al sistema modular. Por eso, considero que si los describimos a manera de ejemplo, se podrn entender mejor, aclarando an-

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tes de hacerlo que esta interpretacin del sistema modular, es una de las mltiples que existen: cada divisin y cada docente, de acuerdo con sus reas de estudio y experiencia personal, tienen una manera propia de entender y aplicar el mismo modelo que caracteriza a la UAM-X. Esto, en lugar de convertirse en un problema, nos parece que es de una riqueza enorme que se podra analizar mediante una investigacin donde se estudien las diferentes interpretaciones y aplicaciones que tiene el sistema modular Xochimilco, en cada una de las carreras que forman parte de las tres divisiones que tenemos en la Unidad.

Ejemplo sobre la aplicacin de un objeto de transformacin


Uno de los principios fundamentales que definen al sistema modular Xochimilco, es la vinculacin de la enseanza con la realidad. Esto se lleva a la prctica por medio del estudio de los fenmenos de la realidad; de este anlisis surge un problema que hay que resolver, o al menos se pretende conocer ms a fondo y plantear alguna alternativa de solucin. Este problema real se convierte en un objeto de transformacin, por medio del cual se estructura y organiza el proceso de enseanzaaprendizaje modular durante un trimestre, es decir, la mayor parte de los contenidos tericos y las diversas actividades se programarn de acuerdo con este problema. Por ejemplo, el problema del Sida en Mxico podra convertirse en este momento en el objeto de transformacin de un mdulo de la UAM-X; entonces, todas las lecturas y dems actividades modulares, estaran enfocadas hacia la comprensin de este problema. Cuando se inicia la investigacin modular, actividad que se realiza cada trimestre, cuyo tema debe tener relacin con el problema general, u objeto de transformacin del mdulo se tiene que delimitar el objeto de estudio, es decir el problema de investigacin. Este problema, como en cualquier investigacin, hay que reducirlo, convertirlo de algo tan general, a algo concreto y ms fcil de abordar. A esto, se le conoce en nuestro sistema como problema eje (que equivale a la seleccin, planteamiento y delimitacin del problema de investigacin) y que para nosotros es el objeto de estudio de la investigacin modular. Si seguimos con nuestro ejemplo del Sida, el pro-

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blema eje podra ser: qu elementos comunicativos se deben utilizar para poder difundir informacin sobre el Sida en la UAM-X? Una vez delimitado el problema de estudio deberan entrar diferentes disciplinas con sus propios cuestionamientos del problema y su manera de interpretarlo para as poder integrar junto con la disciplina rectora, en este caso la comunicacin, un marco conceptual y una metodologa comn, que permita acercarse al problema del Sida, de tal manera que cada investigacin individual se incorpore estructuralmente al tema principal. Es decir, la interdisciplina sera la forma en que las diversas reas del conocimiento que intervienen en la comprensin del problema se van a poner de acuerdo, desde el propio planteamiento del problema, sobre lo que van a estudiar y cmo lo van a estudiar. Para abordar la desinformacin respecto del Sida en la UAM-X, se necesita adems de explicarse este problema por medio de la comunicacin, entender y comprender al Sida desde el punto de vista mdico, biolgico, psicolgico, social, econmico, cultural, poltico, etctera, sin perder de vista el objeto central: la difusin de informacin a los estudiantes de la UAM-X acerca del Sida y cmo se transmite. Tambin me gustara que para nosotros, al igual que para otros profesores con quienes he platicado en varias ocasiones, el objeto de transformacin de un mdulo no slo es el problema general que define los contenidos tericos y metodolgicos que se impartirn durante el trimestre, por medio de los cuales se estructura y concibe el proceso de enseanza-aprendizaje, sino que el objeto de transformacin est presente en la propia transformacin del conocimiento que se da en el docente y en los estudiantes.

Cmo se construyeron los mdulos?


En la segunda parte de este trabajo se mostrar cmo a partir del Documento Xochimilco, se crearon los mdulos de la UAM-X, es decir en qu condiciones, con qu soporte terico y metodolgico y con qu personal. Es difcil imaginar lo ocurrido despus de que se escribi el documento rector de la Unidad Xochimilco, ya que no tenemos informacin escrita sobre este tema. Quienes no estuvimos presentes, desconocemos cul fue la historia que se tuvo que vivir para poder crear cada uno de los mdulos que forman parte de los currcula de la Unidad Xochimilco. A simple vista, pareciera que todo fue un proce-

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so sencillo y rpido y que a partir del Documento Xochimilco, las cosas marcharon sobre ruedas y sin mayores complicaciones se comenzaron a disear y aplicar cada uno de los mdulos que tenemos. Al menos esta idea la compartimos algunos de los docentes y estudiantes que somos parte de la UAM-X en estos momentos. Por eso, nos parece importante reconstruir mediante algunas entrevistas realizadas a docentes fundadores de la Unidad Xochimilco, la historia real que tuvieron que vivir para poder llegar, despus de trabajar seis largos aos entre diseo, aplicacin y rediseo, a terminar todos los mdulos con que cuenta la UAM-X, que representan a las dieciocho carreras profesionales que se imparten en la Institucin. No fue un trabajo sencillo comenta el doctor Alberto Padilla, psiclogo, maestro fundador de la UAM-X, quien trabaja con nosotros desde el 16 de agosto de 1974 tuvimos que dedicar diez horas o ms todos los das, y hasta los fines de semana, para llegar a estructurar la organizacin modular. Para m es muy importante resaltar afirma el doctor Padilla, que el sistema modular es un acto de creacin de la Unidad Xochimilco, ya que no es copia de algn sistema educativo existente, sino que es un modelo original con el cual se realiza una aportacin en el campo de la educacin superior en Mxico. Por esto nos tom tanto tiempo y una entrega total llevarlo a la prctica. No tuvimos un patrn ya establecido y probado del cual partir: todo era nuevo, desconocido y eso se convirti en un reto enorme que tuvimos que afrontar, pues todos venamos con una formacin en la enseanza tradicional Por ltimo coment el doctor Padilla que el trabajo del diseo modular y simultneamente la docencia, no les permiti a los profesores de la Unidad Xochimilco ponerse a trabajar desde el principio en la creacin de las reas de investigacin y en los posgrados, actividades que en las otras dos unidades de la UAM, se comenzaron a desarrollar desde 1974, ya que en stas se adopt una concepcin educativa tradicional de la enseanza y por tanto, no tuvieron la necesidad de crear, ni de consolidar un modelo educativo innovador, como es nuestro caso. Despus de entrevistar al doctor Padilla, tuvimos la oportunidad de platicar con otro de los fundadores de Xochimilco, el doctor Luis Berruecos, antroplogo de formacin, quien nos coment orgulloso que l fue quinto maestro que contrat la Unidad el 15 de agosto de 1974, y desde entonces se encuentra trabajando con nosotros. El primer mdulo se tuvo que disear en tres meses, ya que la primera generacin de estudiantes ingres el 14 de noviembre de

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1974. Fue el correspondiente al primer trimestre del entonces Tronco Comn, que ahora todos conocemos como Tronco Interdivisional y se estructur por medio de tres mdulos complementarios entre s, que impartieron tres diferentes docentes durante el trimestre: 1) Ciencias y sentido comn, cuyo eje era el conocimiento y sus diversas formas; 2) Trabajo y fuerza de trabajo, cuyo tema conductor era el desempleo y el trabajo; 3) Lo normal y lo patolgico, que se fundamentaba en la salud y en la enfermedad. Poco tiempo despus, se decide cambiar estos nombres y elaborar un solo mdulo para este primer trimestre, que ahora se llamara Conocimiento y Sociedad. As mismo, se cre un taller de diagnstico de la realidad nacio1 nal, al que asistieron todos los docentes que trabajaban en la UAM-X, y se integraron diversos intelectuales mexicanos como Pablo Gonzlez Casanova, Enrique Gonzlez Torres, Pablo Latap, Antonio Gago, entre otros. Su objetivo primordial era plantear y analizar los problemas ms importantes que enfrentaba la sociedad mexicana: salud, educacin, produccin agrcola e industrial, problemas financieros, polticos, sociales y otros. De estas discusiones surgen lneas de investigacin que despus servirn para definir los perfiles de las carreras que tenemos en la UAM-X y a su vez el objeto de transformacin de cada mdulo. Casi simultneamente se forman los talleres de diseo curricular general, trabajo que dur el primer ao, cuando ya se tena a los estudiantes en la universidad. Estos talleres sirvieron para organizar los troncos comunes de cada divisin y cada una de las carreras de la Unidad. En ellos participaron docentes de las tres divisiones que tiene la UAM-X. Al mismo tiempo, dada la premura que se tena, se organizaron talleres de diseo modular integrados por docentes con experiencia en su campo profesional que trabajaban en la construccin de los mdulos correspondientes a cada carrera. Al respecto, comenta la doctora en pedagoga Patricia Ehrlich, el tener que configurar por un lado el plan de estudios de una carrera con los estudiantes ya inscritos y por el otro, disear los mdulos correspondientes a cada uno de los trimestres de esa carrera, fue todo un reto. La profesora fue contratada desde diciembre de 1974 para coordinar la organizacin modular de la Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades. Todava tenemos la suerte de tenerla entre nosotros.
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Aproximadamente setenta profesores, pues para esas fechas principios de 1975ya se haba creado la Divisin de Ciencias y Artes del Diseo.

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Esta experiencia afirma la doctora Ehrlich propicia cierta multidisciplina, ya que no es posible que un solo profesor haga todo este trabajo; adems, permite que el docente no slo plantee una visin desde su campo especfico de trabajo, sino que tenga una perspectiva global, a travs de las otras disciplinas que se vinculan con su quehacer profesional. Por ltimo, la doctora Ehrlich resalta la importancia que tuvo para los docentes y los estudiantes el haber participado en la creacin de una nueva universidad, situacin que propici un ambiente de gran afecto, bsqueda, dedicacin y mucho trabajo, actitud que logra transmitirse y heredarse principalmente a las primeras generaciones. Los mdulos en Sociales se disean de acuerdo con una carta descriptiva modular, creada por los profesores Alberto Padilla, Luis Berruecos y Teresa Rueda. En este documento, se deban contemplar el objetivo terminal, el objetivo especfico, la actividad del alumno, la actividad del docente, las lecturas obligatorias, los talleres de apoyo, las actividades extramuros y de evaluacin correspondiente. Despus de aplicar el mdulo en cuestin, se reunan los profesores para evaluarlo y reestructurarlo. Esta visin, similar a la de las otras dos Divisiones, aunque nos parece que en Biolgicas fue ms sencillo poder interpretar el sistema modular, ya que el Documento Xochimilco lo redactan fundamentalmente dos investigadores cuya experiencia se da en el rea de las ciencias biolgicas, por lo que la mayor parte de los ejemplos que aqu se muestran se refieren a estas reas, adems de que el objeto de estudio de las ciencias biolgicas es algo ms especfico en su abordaje, a diferencia de las ciencias sociales en donde es dinmico y, por tanto, cambiante. A pesar de lo anterior, no fue un trabajo sencillo construir los mdulos en esta divisin: todos los profesores estudiaban mucho ya que de un da para otro tenan que leer setenta pginas de Freire y su educacin liberadora, o de Sonnesa Neils, texto bsico en Qumica. Tal parece que tenan que empezar desde cero, nos comenta la doctora Torres: cuando yo entr a la UAM-X, ya tena veinte aos de experiencia en neumologa y saba algo de qumica, la necesaria para ejercer mi especialidad. A pesar de eso, tuve que estudiar desde el principio esta materia, para disear y despus impartir un mdulo sobre inmunologa. Segn nos dijo la doctora Torres, a pesar de que los docentes tenan claro cul sera el objeto de transformacin de los mdulos correspondientes al tronco divisional de biolgicas, por ejemplo los Pro-

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cesos celulares fundamentales, donde se estudiaba la embriologa, los problemas se daban en la manera de abordarlo, ya que se pretenda que los estudiantes estudiaran los proceso celulares que se dan no slo en el hombre, sino en el mundo. Desde el punto de vista de la doctora Torres, esto propiciaba que se discutieran ms los temas y se dejaran sin definir claramente las habilidades requeridas por los estudiantes, cuestin que hasta la fecha segn ella- no se ha podido superar del todo. Es innegable, reitera la doctora Torres, que ser maestro modular implica no solamente conocer el rea especfica de su conocimiento sino, adems, las tcnicas de trabajo grupal y dinmica de grupos. Debido al extenso contenido de un mdulo, el docente no slo debe estar actualizado en su tema, sino tambin tener informacin de reas relacionadas con su especialidad. En el caso de la divisin de Diseo nos cost mucho ms trabajo a nosotros y a los de Sociales, poder definir los objetos de transformacin y con ello disear el mdulo correspondiente recuerda el arquitecto Ricardo Pita, uno de los primeros maestros contratados en Ciencias y Artes para el Diseo en marzo de 1975, porque nosotros tenamos que aplicar esta concepcin modular, con ejemplos concretos de diseo, sin tener un parmetro de referencia como en el caso de medicina o de las ciencias biolgicas, ejemplificadas en el Documento Xochimilco. La ausencia de un marco de referencia del cual partir en el rea de diseo, afirma, no permiti tener una slida base para comenzar dicha tarea. Uno de los primeros trabajos que se realizan en Diseo, es el documento conocido como Hiptesis de la Divisin, en el que se muestra con detalle cul es la estructura curricular dominante en las escuelas de diseo en Mxico, investigacin que tiene el propsito de conocer y analizar las prcticas profesionales (decadentes y dominantes) para despus proponer una prctica alternativa de diseo. En la parte final, se concluye con la recomendacin de una serie de valores ticos, estticos, conocimientos y aptitudes que debera tener el nuevo diseador propuesto por la UAM-X. El arquitecto Pita comenta: Yo particip en este trabajo, pero s que qued incompleto, tal vez muy utpico, adems nos fue imposible terminarlo ya que lleg la primera generacin de estudiantes y nos tuvimos que poner a dar clases y al mismo tiempo trabajar en el diseo de los mdulos correspondientes a los troncos divisionales y de cada carrera. Lo que nos qued muy claro despus de entrevistar al arquitecto fundador, fue que en Diseo, primero se defini el perfil profesional emergente o alternativo del diseador en general. ste sirvi para con-

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figurar los troncos divisionales y despus estructurar con ms claridad y especificidad las caractersticas correspondientes a las carreras de la divisin, con los respectivos profesores contratados ex profeso la mayora arquitectos. Para estas fechas, 1975, solamente existan tres carreras: Arquitectura, Diseo Grfico y Diseo Industrial; Asentamientos Humanos inici al ao siguiente. Tambin nos coment que en Diseo, siempre se le dio ms peso a los contenidos tericos que a la prctica, quiz porque la profesin dominante en dicha divisin encargada del diseo curricular, fue la de Arquitectura. Para el arquitecto Pita, la mayor riqueza en la interpretacin del sistema modular, se da en el tronco divisional. Al respecto, recuerda que en el mdulo Campos fundamentales del diseo , correspondiente al tercer trimestre, el objeto de transformacin fue la violencia simblica, lo que sirvi, entre otras cosas, para analizar, tanto docentes como estudiantes, cmo los espacios, los objetos, la luz y dems cuestiones relacionadas, que en la mayor parte de los casos no consideramos, contribuyen para crear un ambiente violento. Al parecer, este proyecto se llev a cabo en algunas escuelas de educacin bsica y tuvo xito. Faltan cosas por hacer, dice el arquitecto, todas ellas se refieren a la necesidad de definir con mayor precisin en las carreras de esta divisin, qu es el sistema modular y cul es el objeto de transformacin de cada mdulo. Todos los docentes de la UAM-X se inscriben a diversos cursos impartidos dentro y fuera de la Universidad. Al respecto el doctor Berruecos comenta: Yo me fui a Monterrey a tomar un seminario sobre redaccin de objetivos en la enseanza, impartido por Benjamn Bloom y Ralph Tyler. Otros fundadores como la doctora Torres y el arquitecto Pita recuerdan haber participado en Talleres sobre Grupos operativos, dirigidos por Ranvie, terico famoso en el tema, quien pona a los propios docente a trabajar por medio de dinmicas grupales. As mismo, se inscribieron en diversos seminarios cuyo temas eran: el aprendizaje segn Piaget, la Interdisciplina, Tecnologa educativa, Inmersin al sistema modular, etctera. Por otro lado, durante estos primeros aos se daban grandes polmicas acerca de la corriente terica que debera predominar en la concepcin del conocimiento del sistema modular. Por un lado, estaba la posicin marxista que defenda el concepto de praxis, como un elemento epistemolgico que implica la transformacin de la realidad; por otra parte, la corriente piagetiana en la cual se conceba al conocimiento como la manera por medio de la cual se forman nuevas

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estructuras cognitivas en la mente del sujeto. Ambas corrientes tericas estn presentes en el sistema modular. Respecto de la ltima pregunta de nuestro cuestionario: Despus de estos veintin aos de existencia del sistema modular Xochimilco, qu queda de este modelo educativo innovador?, el maestro Guillermo Michel, fundador de nuestra unidad, filsofo, primer jefe del departamento de Educacin y Comunicacin comenta: Yo me atrevera a decir que algunos profesores todava creemos en el papel del docente como propiciador, facilitador del proceso de enseanza-aprendizaje, donde el nfasis se pone en el aprendizaje y no en la enseanza, es decir, un aprendizaje autodirigido en grupo, por un mdulo, un docente, y por un objeto de transformacin. Contina diciendo que en la UAM-X, se tiene una visin muy clara de la construccin del conocimiento con base en Piaget, es decir, de un conocimiento que acta mediante la interaccin con la realidad y de un conocimiento que se obtiene por medio de experimentarlo con la vida misma, a partir de una perspectiva existencial. Este conocimiento se adquiere, se transforma en nuestro sistema mediante la ayuda del profesor, de un mdulo, del objeto que hay que transformar, de los estudiantes; y las experiencias se adquieren con lecturas, de su planteamiento y discusin en el aula, a travs de la escritura, de experimentar con una cmara de cine o de video, como se da en la carrera de Comunicacin y podra aplicarse a cualquier otra. El doctor Alberto Padilla nos coment que para l todava queda en la UAM-X, la posibilidad de un trabajo compartido en el aula entre docente y estudiantes, donde se da un proceso de reconstruccin del conocimiento por parte de los dos, y donde siempre todos aprenden de todos. Desde el punto de vista del doctor Luis Berruecos, lo que todava queda del sistema modular es el empeo, la necesidad de algunos docentes que creemos en este modelo educativo, de seguir luchando por sacarlo adelante, porque hemos visto cmo ha formado a miles de profesionistas con xito durante estos veintin aos, profesionistas que son capaces de resolver un problema, que tienen una actitud diferente ante la vida y que, adems saben investigar. Para concluir, diremos que el sistema modular es una realidad innegable, es un mtodo educativo que est vigente y que ha formado y transformado a miles de profesionistas en las diversas reas del conocimiento, unos con mayor xito que otros; quien escribe es exalumna del sistema modular, que lo vivi, lo sufri y tambin por medio de ste, pudo realizar un cambio en su manera de entender y

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construir el conocimiento, as como un cambio personal en su forma de vivir y de enfrentar la vida. Este sistema me permiti obtener un trabajo profesional fuera de la UAM-X en el rea de la comunicacin, particularmente en el campo del periodismo, donde pude competir y convivir profesionalmente con egresados de universidad privadas y pblicas, y comprobar que la UAM-X me dio una formacin para defender mis puntos de vista basada con argumentos acadmicos y tener una visin global de los problemas de mi pas y del mundo para enfrentarlos con mayor conciencia y con la capacidad de proponer soluciones a problemas concretos. El sistema modular tambin hace que nos involucremos afectivamente con la institucin y con su mtodo de enseanza, de tal forma que, despus de estar lejos de esta Casa Abierta al Tiempo, decid regresar para poder contribuir y darle algo de lo mucho que ella me dio. No deseo que estas reflexiones personales se conviertan en una apologa del sistema modular; estoy consciente tambin de que nuestro sistema educativo hoy se enfrenta con una serie de fallas en sus bases tericas y metodolgicas. Es necesario conocer cules son los problemas que tenemos para proponer soluciones. As mismo, s que cada divisin tiene su propia interpretacin y aplicacin del sistema modular Xochimilco pero esto, en lugar de ser un problema, me parece que es una riqueza enorme que debemos aprovechar. Tambin es importante agregar que nuestro sistema modular necesita una revitalizacin, organizar seminarios y otras actividades acadmicas donde se discutan sus concepciones tericas y metodolgicas ms importantes, actividad que desde hace un buen tiempo no se ha hecho, sin perder de vista que estas actividades sirvan, por un lado para recuperar un espacio acadmico que nos hace falta a todos y, por el otro, nos lleve a la discusin y a la propuesta de soluciones concretas que se puedan aplicar y materializar en bien de nuestra Institucin y no se queden en meras crticas o lamentos.

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