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CONTES POPULAIRES
DE LORRAINE

MAON, IMPRIMERIE PROTAT FRRES

C^35:4co
HUMA NUEL COSO UIN

CONTES POPULAIRES
LORRAINE
COMPARS AVEC LES CONTES DES AUTRES PROVINCES DE FRANCE
ET DES PAYS TRANGERS
ET PRCDS

SUR l'origine et la propagation

TES POPULAIRES EUROPENS


OUVRAGE
COURONN PAR
i*^""

l' ACADMIE

FRANAISE

Prix Archon-Despnmses

i88j

DEUXIME TIRAGE

TOME

PARIS
t

lEWKG, LIBRAIRE-DITi:UK
Lir.LON ET E. VlEVVI
67,
.

/%

Jf

RUE DE RICHELIEU, 67

^ X

AVANT-PROPOS

Cette collection de contes populaires prsente


particulier que,

ce

caractre
la tradi-

pour

la

former, nous avons puis dans


:

tion orale d'un seul village


se

les

cent contes et variantes dont elle


cette

compose viennent tous de

mme

source

ils
,

ont t

recueillis par

mes surs
si

et

moi

Montiers-sur-SauIx

village de

Lorraine,
situ

ou,

l'on veut plus de prcision^

du Barrois,

quelques centaines de pas de l'ancienne frontire de


la

Chamfille

pagne ^ Nous devons


zle intelligent et la

plus grande partie de notre collection au

mmoire prodigieuse d'une jeune


s'est

du

pays

morte aujourd'hui, qui

charge de rechercher par tout

le village les

contes des veilles, et nous les a ensuite transmis


fidlit.

avec une rigoureuse

De bons

juges ont parfois exprim le regret de trouver dans

certaines collections de contes populaires

un

style apprt, des


le littrateur.
;

dveloppements

et des

enjolivements qui trahissent

Nous esprons qu'on ne nous


avons, du moins, tout
fait

adressera pas cette critique

nous
et,
si

pour ne pas nous y exposer,

notre collection a un mrite, c'est, ce nous semble, de reproduire avec simplicit les rcits que nous avons entendus.

la

suite de

chacun des contes sont indiques

les

ressem-

blances qu'il peut prsenter avec tels ou tels rcits faisant partie
Montiers-sur-Saulx est un chef-lieu de canton du dpartement de
;

i.

la

Meuse

il

se trouve tout prs de la Haute-Marne.


,

Cosauix

Conifs.

Il

VI

AVAKT-PROPOS

de quelqu'un des recueils de contes populaires dits en France

ou

l'tranger, et surtout avec les contes orientaux.


srie

Ces rapprosi

chements fourniront toute une


--'

de pices

justificatives,

l'on peut parler ainsi,

l'histoire des migrations des fictions

indiennes travers

le

monde,

histoire

que cherche

exposer

l'introduction de cet ouvrage.

Dans un Supplment aux remarques^


volume, nous mettons
n'ont t livrs
travail.

plac la fin

du second

profit divers

documents, dont plusieurs

la publicit

que pendant l'impression de notre


le titre

Un

Index bibliographique donne

complet des

livres

qui ont t indiqus en abrg dans l'intrt de la brivet.


Publies d'abord, de 1876 1881
cette collection et ses
,

dans
,

la

revue

la

Romania^
de savants

remarques ont reu

de

la part

de toute nationalit,

comme M.

Gaston Paris, M. Reinhold

Khler,

xM.

Ralston, un accueil qui tait pour l'auteur un encoufaire

ragement

paratre les Contes lorrains en volumes,

avec
tout

des remarques

considrablement augmentes et souvent

fait transformes.

Me

permettra-t-on d'exprimer

ici

mon
?

affectueuse reconnais-

sance envers les dvoues collaboratrices sans lesquelles ce travail


n'aurait jamais t ni entrepris ni achev
elles

C'est en
;

commun
celle

avec
des

qu'a t faite
j'ai

la

rdaction des

contes

pour

remarques,
s'est

reu l'aide de leurs conseils, et l'une d'elles ne

jamais lasse de

me

signaler, dans les

innombrables collec-

tions de contes europens, les plus intressants rapprochements.

Aot 1886.

INTRODUCTION

ESSAI

SUR L^ORIGINE ET LA PROPAGATION DES CONTES POPULAIRES EUROPENS


'

Quand

Perrault voulut publier les


,

contes dont son enfance

avait t berce

il

n'osa les faire paratre sous son


la

nom

il

crai-

gnait qu'on ne

le

souponnt d'attacher

moindre importance

des rcits

de paysans et de bonnes

femmes.

Perrault n'aurait plus cette fausse honte,

on

Aujourd'hui
recueille,
;

en

notre temps, dans tous les pays, les contes des veilles

il

existe

mme, en

littrature, ce

que
;

l'on pourrait appeler" la quesserait

tion des contes populaires

mais Perrault
mme;
;

expos un

autre danger

il

pourrait, aprs tant d'autres auteurs, cder la

tentation de grossir

dmesurment un problme
de voir dans

dj pourtant

trs intressant, trs srieux

de traiter nos contes bleus


le

comme
de
la

de graves documents

Chat Bott,

le Petit

Poucet et leurs

compagnons

l'incarnation de
,

mythes

dignes
des

plus religieuse attention

et

de

les

invoquer

comme

tmoins des ides primitives de l'humanit ou tout au moins de


la

race laquelle appartiennent les nations

indo-europennes,

la race

aryenne. Tel est, en


et

efiet,

l'enseignement de toute une

cole,

voil

dans quels nuages, dans quels brouillards se


esquisse de ce travail a paru,
le

I.

Une premire

25 juin 1873, dans

le

Corresponikiit.

vin

INTRODUCTION

plaisent des

hommes

qui ne sont pas sans valeur. Pour nous,

le

brouillard

est

toujours malsain, ft-ce le brouillard mythique.


le dissiper, c'est faire

Contribuer
l'essaierons

uvre bonne

et utile

nous

ici.

I.

Si l'on

compare entre eux

les

contes populaires, merveilleux

ou

plaisants, des diverses nations


la

europennes, de l'Islande

la

Grce, de l'Espagne
recueillis
les

Russie, on trouvera dans ces rcits,


si

chez des peuples

diffrents

de
Il

murs

et

de langage,

ressemblances les plus surprenantes.

n'y a pas l seulement

un fonds commun
identit s'tend la
et

d'ides, des lments identiques;

mais cette

manire dont ces ides sont mises en uvre


l

dont ces lments sont combins. C'est


il

un

fait

bien connu

aujourd'hui, dont

sera facile de se convaincre en jetant


et

un

coup d'il sur n'importe quel conte de notre collection

sur les

contes trangers que nous en rapprochons dans nos remarques.

Comment
Les
frres

expliquer ces ressemblances

si

frappantes

Grimm

ceux-l

mmes

qui les premiers ont pos le

problme, en ont donn une solution qui sduit au premier


abord. Leur systme, adopt par

M. Max Mller

et par

bien

d'autres, a t prcis et dvelopp,

notamment par un

philo-

logue autrichien, M. de
grecs et albanais

Hahn, dans son introduction aux contes recueillis par lui ^ On peut le formuler ainsi
:

Les peuples

europens
la famille

appartiennent
2.

presque

tous

une

mme f:imille
commune
1.

aryenne

De FAsie

centrale, jadis leur

patrie, les diverses tribus de cette famille

ont apport,

Griechisclie

2.

D'aprs l'opinion
,

habitaient

und albanesische Marclxn (Leipzig, 1864). la plus gnrale, les Aryas, peuplade japhtique, bien des sicles avant l're chrtienne , sur le plus haut plateau de
dans
la

l'Asie centrale,

rgion qui

s'appela

plus tard la

Bactriane et

qui

aujourd'hui Indiens et

fait partie

les

Perses

du Turkestan. C'est cette souche que se rattachent les les Grecs les Romains et la plupart des races euro,

pennes.

INTRODUCTION
dans
les

IX

les

pays o

elles

ont migr, avec

le

fond de leurs idiomes


patri-

germes de leur mythologie. Ces mythes antiques, leur


se sont, dans
la suite

moine commun,
transforms, et
autre que les

des temps, dvelopps,

le

dernier produit de cette transformation n'est

contes populaires. Rien d'tonnant que ces contes


si

prsentent, chez tous les peuples aryens, de

nombreux

traits

de ressemblance, puisqu'ils proviennent, en dernire analyse, de

mythes

autrefois

communs
dit

tous ces peuples.


les

Ces lments mythiques, qu'on retrouve dans tous

contes, ressemblent,

Guillaume Grimm,

des fragments
le sol,

d'une pierre prcieuse brise, que l'on aurait disperss sur

au milieu du gazon et des fleurs

les

yeux

les

plus perants
est

peuvent

seuls

les

dcouvrir.
la

Leur

signification

perdue

depuis longtemps, mais on

sent encore, et c'est ce qui

donne

au conte sa valeur

Les contes populaires,

dit

Jacques

Grimm,
d'o par
voies
2.

sont les derniers chos de mythes antiques... C'est une

illusion de croire qu'ils sont ns


la suite ils

dans

tel

ou

tel

endroit favoris,

auraient t ports au loin par telles ou telles


les

En

d'autres termes,

ressemblances qui existent

entre les contes populaires ne doivent pas tre expliques par des

emprunts qu'un peuple aurait

faits

un

autre.

Les lments,
Mller,
la le

les germes des contes de fes, dit son tour

M. Max

appartiennent

la

priode qui prcda

la

dispersion de

race

aryenne;
et vers le

le

mme

peuple qui, dans ses migrations vers


les

nord
l'au-

sud, emportait avec lui

noms du
du

soleil et

de

rore, et sa croyance

aux

brillants dieux

ciel, possdait,

dans

son langage
verbiale
jour,
,

mme, dans
sr,

sa phrasologie

mythologique

et pro-

les

germes plus ou moins dvelopps qui devaient un

coup

donner des plantes identiques ou


J.

trs

ressem-

blantes dans tous les sols et sous tous les climats

1.

Kindei--iind Haiismcrchcn

t.

III

(5e d., Gttingue, 1856), p. 409.

2. Prface ] la

traduction allemande du Pentanterone (Breslau,

1846),

p. VIII.
3.

Chips frotn a Germait IVorkslMp,

t.

II,

p.

226;

article publi

d'abord en

1859.

INTRODUCTION

Nous ne nous engagerons


systme,
faudrait
telle

pas dans l'exposition

dtaille
:

du

que nous

la

trouvons dans M. de

Hahn

il

nous

cheminer trop longtemps


les plus contestables
,

travers les thories philoso-

phiques

pour arriver enfin

cette assertion

prodigieuse, que les contes nous ont conserv les ides primitives

de l'humanit

Ce commentaire du savant
celui-l
,

autrichien,

pour ne parler que de


Guillaume
Les frres

sur

les

ides de Jacques et

Grimm, Grimm se

est loin pourtant de nous avoir t inutile.

tiennent d'ordinaire dans

un

certain

vague

vaporeux

et potique.

M. de Hahn

prcise
:

preuve redoutable
la bulle

pour

les thories les

plus ingnieuses

il

crve

de savon

en voulant

lui

donner de

la consistance.
,

Un

effort

un peu srieux d'attention soulve

en

effet

contre
si

ce systme une objection des plus graves. Les ressemblances

nombreuses

et si frappantes qu'offrent entre

eux

les

contes des
,

peuples europens ne portent pas seulement sur


ides qui servent de base ces rcits
,

le

fond

sur les

mais aussi ,

nous avons
la

indiqu ce point,
ides.

sur
que

la

forme

et

sur la combinaison de ces


le

On

nous

dit

les

contes sont

produit de

dcomnations

position

de

mythes

primitifs

communs aux

diverses

aryennes et que

celles-ci auraient

emports en Europe du ber-

ceau de leur race. C'est de cette dcomposition, assure-t-on,

que sont

sortis les diffrents

lments ,

les diffrents

thmes qui
mosaque des

se groupant de mille et mille faons,

composent

la

contes populaires. Pour beaucoup de nos contes de fes, dit

M. Max
sont

Millier,

nous savons d'une manire certaine {sic)

qu'ils

le dtritus

d'une ancienne mythologie, demi oublie, mal

comprise, reconstruite'.

Mais alors comment expHquer


les

que ces mythes,


divers,
d'esprit,

se

dcomposant dans

milieux
et

les

plus

chez vingt peuples diffrents de


se
si

murs

d'habitudes

soient,

en dfinitive, transforms partout d'une


,

manire

semblable

parfois

mme

d'une manire identique

De
I.

plus,

comment
233.

se fait-il

que, sans entente pralable, plu-

Op.

cil., p.

, ,

INTRODUCTION
sieurs

XI

peuples se soient accords pour grouper les prtendus


le

lments mythiques dans


ris ? N'est-ce

cadre de

tel

ou

tel rcit
?

bien caract-

pas l une impossibilit absolue


Il

Prenons un exemple.
de race aryenne
les
,

a t recueilli
les

chez plusieurs peuples


,

notamment chez
Albanais,
les

Hindous du Pandjab
les
,

chez

Bretons,

les

Grecs modernes,

Russes (et
population
les

aussi chez les habitants de

Mardn en Msopotamie
de
la

de langue arabe,

et les Kariaines

Birmanie, qui, ni

uns

ni les autres, ne sont de race aryenne,

mais supposons
^
:

qu'ils le

soient),

un conte dont

voici brivement le sujet


;

Un

jeune

homme

devient possesseur d'un anneau magique

cet

anneau

aprs diverses

aventures, lui est vol par certain personnage


il

malfaisant, et
trois

le

recouvre ensuite, grce aux bons


il

offices

de

animaux

auxquels

rendu service. Dans tous ces contes


l'identit

asiatiques et europens,

nous constatons
,

non seulement
:

du plan gnral du
dans tous,
sa
la souris le

rcit

mais de dtails parfois bizarres

amsi
nuit,

reconnaissante introduit, pendant

la

queue dans

nez de l'ennemi de son bienfaiteur pour

le faire

ternuer et rejeter l'anneau qu'il tient cach dans sa bouche.

Comment

expliquer ces ressemblances ou plutt, nous


?

le

rprcit,

tons, cette identit

Le bon^ens rpond qu'videmment ce


tel

avec ses dtails caractristiques , a d tre invent dans

ou

tel

pays, d'o
souris
,

il

a pass dans les autres.

Ce

dtail

de

la

queue de

par exemple , est-ce qu'on peut en expliquer raisonnable-

ment

la

prsence dans tous ces contes asiatiques et europens

si

l'on n'admet pas qu'il existait dj, l'origine, dans

un proto,

type dont tous ces contes sont drivs


dtail
et

Et ce prototype
tait

le

en question et bien d'autres

le

montrent,

un conte

non un mythe.

I.

Indian

Antiquary,

p.

S(ibillot, III,

II, pp.

56, 57
;

238
p.

Journal of

n" 18;

Gubernatis, Zoological Mytlioogy, 73 Zeilschrift ikr Deutschen Marge nhendischcn GeseUschaft, 1882,
p.
;

Dozon,

1881,

p.

347;

Luzel

i" Rapport,

p.

131;

the Asiatic Society

of Betigal ,

t.

XXXIV

(1865),
la

2^ parfin

tie,

225. (Voir, pour ces indications, l'Index Bibliographique,

du

tome second.)

XII

INTRODUCTION
Si

Ton veut

toute force faire driver nos contes populaires de

mythes

primitifs des

Aryas,

et si,
,

en

mme

temps, on soutient,

avec l'cole des frres

Grimm

que

les

contes ainsi drivs n'au-

raient point pass d'un peuple aryen l'autre par voie d'emprunt,
il

n'y a qu'un

moyen
les

de se mettre en rgle avec

le

bon

sens.

Il

faut dire

que

mythes d'o
et

seraient sortis nos contes taient


la

dj dcomposs
caractristiques,

parvenus

forme actuelle avec


les

ses dtails

au

moment o
les

premires tribus aryennes

quittrent le plateau de l'Asie centrale, bien des sicles avant

notre re.
auraient
,

Nos

anctres,
,

pres des nations europennes,


la collec-

de cette faon

emport dans leurs fourgons

tion complte des contes bleus actuels.

C'est l
d'ailleurs,

une hypothse qu'on

n'ira gure soutenir;


les

elle est,

en contradiction directe avec

ides

mmes

des

partisans

du systme mythique. Les


eux,
le dernier

contes aryens sont

d'aprs

terme

du dveloppement des mythes


,

aryens

or,

de leur propre aveu


le

l'poque

de

la

sparation des
tait

tribus aryennes,

dveloppement de ces mythes n'en

encore

qu' son premier degr.

Le systme des
question

frres
il

Grimm
ne
reste

et

de leurs disciples tant de tout


la
tel

point insoutenable,
:

qu'une solution possible de

c'est
,

d'admettre qu'aprs avoir t invents dans


qu'il s'agit

ou

tel

endroit

de dterminer,

les

contes populaires

communs aux diverses


que
celles-l)

nations europennes ( pour ne mentionner


le

se

sont rpandus dans

monde, de peuple

peuple et par voie d'emprunt.

Dans l'examen que nous venons de


frres

faire

des opinions des

Grimm

nous nous sommes volontairement priv d'un


les

avantage, en acceptant

donnes du problme
,

telles qu'elles
,

nous taient prsentes. Nous aurions pu

en

effet

contester ds

l'abord l'assertion qui est la base de tout le systme.

l'poque o les frres

Grimm

ont imagin leur systme

mythique

le

problme ne pouvait encore tre pos dans ses

termes vritables, faute de documents suffisants. Les deux illustres

INTRODUCTION
philologues croyaient,

XIII

en 1866

^,

et

Guillaume Griram

le rptait

encore
contes

que

les

ressemblances existant entre

les

populaires se renfermaient dans les limites de la famille indo-

europenne (peuples d'Europe, Persans, Indiens). Aujourd'hui


la

question a pris une tout autre tournure.

Chaque

jour des
tra-

dcouvertes nouvelles reculent les frontires arbitrairement


ces par les frres

Grimm

et l'cole
le

m3'thique

Nos

contes

prtendus aryens existent, on

constate maintenant, chez bon

nombre de peuples nullement


de vue,
la

aryens.

Qu'on examine,

ce point

collection, trs riche en rapprochements, de contes et

pomes
1866

recueillis par

M.

W.

Radloff chez les tribus tartares de

la Sibrie

mridionale et publis avec traduction allemande de


les

1872. Qu'on tudie galement

contes de forme

si

populaire, identiques pour le fond nos contes europens, et qui

ont t trouvs chez


et traduits
lise les

les

Avares, peuplade mongole du Caucase,-

en allemand, en 1873, par feu M. Schiefner. Qu'on


la

contes syriaques, provenant de

rgion montagneuse

situe au

nord de

la

Msopotamie
,

et publis et

en 1881 par deux


Albert Socin
;

orientalistes allemands

MM.
les

Eugne Prym

les

contes arabes d'Egypte, recueillis par feu

M.
les

Spitta-Bey (1883 ) et
les

par

M. Dulac

1884)
le

contes dcouverts chez


;

Kabyles du
l'le

Djurdjura par feu

P. Rivire (1882)

contes swahili de

de Zanzibar, dits en anglais par feu M. Steere (1870);


recueil de contes

le

cambodgiens de M. Aymonier (1878);

celui

de contes annamites, de

M. A. Landes (1884-1886);

les

contes

kariaines de la Birmanie

(1865), que nous avons mentionns

tout l'heure. Enfin n'oublions pas qu'en Europe les prtendus

contes aryens existent en grand

nombre chez
on en

les

Hongrois,
les

peuple qui n'est aryen ni de langue ni d'origine, pas plus que


Finlandais et les Esthoniens, chez lesquels

a recueilli ga-

lement.
Ainsi , la base

mme

sur laquelle s'appuie le systme des frres


:

Grimm
de
fait.
I.

n'a

aucune

solidit

ce n'est autre chose qu'une erreur

Op.

cil.,

p.

411.

XIV

INTRODUCTION
dtail

Examinerons-nous maintenant en
s'est

un

autre systme, qui

produit en Angleterre et qui voit dans les contes populaires

l'incarnation d'ides

communes aux
les races

sauvages de

toutes les races?

Les anctres de toutes


tme,

humaines, que l'auteur du sys-

M. A, Lang,
supposes

dclare sans hsitation avoir t des sauvages,


leurs

tout semblables aux sauvages actuels, auraient incarn


ides,
les

mmes

partcut, dans des contes qui,

de

cette faon, se trouveraient partout identiques.

En

ralit,

tout est contester dans ce systme

prtendre qu'on trouvera

chez

les

sauvages actuels

les

ides primitives de l'humanit est


^ ;

une assertion sans aucune preuve


de l'Amrique, par
possdent en
c'est
effet

prtendre que les sauvages

exemple, doivent forcment possder et

des contes semblables nos contes populaires


fait
:

noncer une inexactitude de

de trs rares exceptions

prs, qui peuvent facilement s'expliquer par

une importation
ici

rela-

tivement rcente, tout ce qu'on nous donne

pour des ressem-

blances n'a aucun rapport avec cette identit de fond et de forme

que

l'on constate dans les collections de contes europens, asiaafricains,

tiques,

mentionnes

il

y a un instant; tout

cela est

vague, sans aucun


ginaire
2.

trait caractristique,

ou

c'est

purement ima-

Du

reste,

mme

en admettant

comme

vraies les affirmations


faire

qui servent de point de dpart

M. Lang, nous devrions

1 Voir, par exemple , le remarquable travail dans lequel M. Max Mller dmontre, aprs d'autres, que le sauvage actuel est un homme non pas primitif, mais dgnri (Nviettvtith Century, livraison de janvier 1885 ).
.

recueillis chez les indignes du Brsil nous Mlmine Cette collection fournit des similaires des contes connus en Europe, en Asie, en Afrique, etc., et leur prsence au Brsil pose bien des problmes (n" du S juin 1885 col. 408). Il nous est impossible de voir quels problmes peuvent se poser ici. Les Portugais ont apport au Brsil
2.
,

propos de quelques contes


:

lisons dans

les contes

de leur pays

et ils

continuent

les

raconter

M. Romro en a
,

publi, en 1885,

un

recueil assez considrable.

Que

ou de
dont

leurs traits principaux ait pntr chez les


il

n'y a nullement lieu de s'tonner.


,

Disons,

quelqu'un de ces contes indignes c'est l une chose


ce propos, que les
;

Espagnols ont de leur ct apport leurs contes au Chili M. Machado y Alvarez en a donn plusieurs, en 1884, dans la Bibliokca de las iradiciones
,

populares espanoks.

, ,

INTRODUCTION
cette thorie la

XV

mme

objection qu'au systme


les races

mythique.
ait

supposer que

dans toutes

humaines

on

eu primi-

comment ces ides mmes formes si caractristiques, auraient-elles revtu partout les et se seraient-elles groupes de la mme faon dans les mmes
tivement
les

mmes

ides

de sauvages,

cadres

Nous avons
et d'entrer

hte de mettre le pied sur


la

un

terrain plus ferme

dans

voie ouverte,

il

y
et

une trentaine d'annes,


regrett
orientaliste

par

Thodore Benfey,

l'minent

de

Gttingue^

n.

La question de
de
fait.

l'origine des contes populaires est

une question

M. Reinhold Khler,

bibliothcaire

Weimar, l'homme
la

qui assurment possde en cette matire l'rudition


et la plus sre, insiste sur ce point

plus vaste
Il s'agit

comme M.

Benfey^.

de prendre successivement chaque type de contes , de


si

le suivre et

nous

le

pouvons, d'ge en ge, de peuple en peuple,

de voir

o nous conduira ce voyage de dcouverte. Or,

ce travail d'in-

vestigation est en partie fait, et, cheminant ainsi de proche en

proche , souvent par plusieurs routes , partant de divers points de


l'horizon,

on

est toujours arriv

au

mme

centre, l'Inde,

non

pas l'Inde des temps fabuleux, mais h l'Inde historique.

1.

M. Benfey

a fait connatre ses dcouvertes, avec les conclusions qu'il en


articles insrs

tirait,

dans divers

dans des revues

Bulletin

Saint-Ptersbourg, n du 4/16 septembre 1857; Ausland , 1858, ns 41 Gltingische GeleJjrte An^eigen , annes 1857 et suivantes ; Orient und 4S )

de V Acadmie de

(1860 1866), et dans le volume d'introduction dont il a fait prcder sa traduction allemande du livre sanscrit intitul le Pantchatantra ( Leipzig, 1859). On peut voir aussi son introduction la vieille traduction syriaque du
Occident

mme
1876).
2.

livre, publie par

M.

Bickell

professeur
:

la

Facult de thologie catho-

lique de l'Universit d'Inspruck, sous ce titre

Kalilag und Damtiag (Leipzig,

IVeimarer Beilnt^e ^ur Literalur und

Kumt (Weimar, 1865),

p.

190.

XVI

INTRODUCTION
est

Ce qui

venu grandement en aide l'explorateur


c'est

et lui

permis d'accomplir sa tche,

qu'un certain nombre des

types des contes actuels se trouvent fixs par crit depuis fort long-

temps, souvent depuis des


xvii-^ sicle et

sicles.

Si

nous remontons jusqu'au

jusqu' la Renaissance, nous rencontrerons, dans la

littrature

europenne de ces deux poques, une bonne partie de

ces types. Mais les livres de Straparola et de Basile, en Italie,

de Perrault et de M""= d'Aulnoy, en France


source des contes populaires actuels
:

^ ne

sont pas la

ces livres ont t crits

sous

la dicte

du peuple,

et les rcits qu'ils

renferment prsentent

parfois

des lacunes et des altrations dont se sont prserves

certaines versions parvenues

jusqu' nous par voie

de simple

tradition orale. Et, d'ailleurs, la littrature

du moyen ge nous a

conserv des traces irrcusables de l'existence de contes identiques aux contes actuels.

Ce

n'est pas

non plus

cette littraIl

ture du

moyen

ge que nous devrons nous arrter.

nous faut

quitter l'Europe et chercher ailleurs.


Il

existe

en Orient plusieurs collections de

rcits

merveilleux

ou plaisants. Le plus gnralement connu parmi ces ouvrages est


le livre

arabe qui porte


sur

le titre

de Mille

et

une Nuits, et qui fut


publi en

traduit,

un manuscrit incomplet,

et

1704 par

l'orientaliste

Galland. L encore nous rencontrons un certain


se

nombre des thmes dont


europens
,

composent nos contes populaires

et plusieurs

de ces contes eux-mmes.


et

S'ensuit-il

que

les

Mille

une Nuits soient

le

prototype d'une
et

partie de nos contes actuels?

Non,

car les

Mille

une Nuits
:

elles-mmes ne sont pas


I.

le

produit de l'imagination des Arabes

Le Vnitien Straparola a

insr plusieurs contes mer\'eilleux dans son

recueil

de nouvelles Tredici piacevoU Notti,

Guillaume

Grimm

(III, p.

285)

fltrit

publi de 1350 A l'impardonnable licence,

1354, dont
et qui, aprs

Giambattista

1605, fut rimprim en une dition expurge. donn, sous le titre de Pentatnerone un recueil de contes populaires napolitains, dans le dialecte et dans la manire parfois effronte du pays. Ce livre, qui parut en 1637, eut un grand nombre d'ditions, dont une Rome en 1679 et la plupart Naples. Les Histoires ou
avoir t mis i l'Index en
Basile a
,

Contes du temps pass, que Perrault puBlia sous le

ans, parurent en 1697;

les Contes des Fes,

de

la

fils g de dix comtesse d'Aulnoy, en 1698.


,

nom

de son

IXTRODUCTIOX
un passage
crite
trs prcis
sicle

XVII

du

Fihrist

histoire de la littrature arabe


les

au x^

de notre re, nous apprend que

Mille

et

une

Nuits et d'autres livres arabes du


imits du persane

mme

genre ont t traduits ou

Mais

les

Persans eux-mmes ont emprunt

l'Inde plusieurs livres de contes. Ainsi, au sixime sicle de

notre re (entrel'an 531 et l'an 579), l'original du recueil indien

de fables, contes et fabliaux qui porte aujourd'hui

le

titre
,

de
fut

Pantchatantra , c'est--dire en sanscrit les Cinq livres


traduit dans la langue de la cour des Sassanides , le pehlvi
l'ordre de

sur

Khosrou Anoushirvan (Chosros

le

Grand),

roi

de

Perse, et une version arabe, qui existe encore, fut faite plus
tard, d'aprs cette traduction persane, aujourd'hui perdue, sous
le titre

de Kalilah

et

Diinnah. Ainsi encore

le

clbre livre persan

le

Toti-Nmeh ou

Livre du Perroquet , qui renferme plusieurs


,

contes que l'on peut rapprocher de nos contes europens


autre chose
titre,
la

n'est

que

la

traduction libre d'un ouvrage indien de

mme

ouka-saptati (les

Soixante-dix Histoires du Perro-

quet ), augmente de rcits

tirs d'autres collections

de contes,

galement rdiges en sanscrit.

et

D'ailleurs

au tmoignage de

M.

Benfey,

la

substance des Mille

une Nuits se retrouve presque


indienne.

d'un bout l'autre dans

la littrature

Nous
arabes
,

voil donc,

en

partant d'une collection de


,

contes
arrivs

parfois semblables nos contes europens


et
si

dans l'Inde,
loin.

nos recherches ne peuvent nous conduire plus

Voyons

un autre chemin nous amnera encore au

mme

terme.

Notre point de dpart


nord de l'Inde
le
,

sera, cette fois,


les tribus

la

rgion, situe au

o habitent

mongoles comprises sous


que

nom

de Kalmouks.

On

sera peut-tre surpris d'apprendre

ces peuplades

nomades ont une

littrature crite. Elles possdent,

I.

Ce

passage du
et
Il

FiJirisl,

nous

dit

M. G. Weil dans
du
,

l'introduction sa

traduction des Mille

M. de Hammcr.
le recueil

une Nuits, a t dcouvert par un orientaliste allemand,


est trs possible,

reste, pour ne pas dire certain,

que

des Mille

et

une Nuits
la

ait subi

depuis le x

sicle,

de nombreuses

modifications et quant i

forme

et

quant au fond.

XVUI

INTRODUCTION
oaYi^es une Mort dou da
et les rcits
traits

entre autres

collection de contes intitule Siddhisiddbi

Kr (
magique)

le
^,

c'est--dire

d'une vertu

qui composent ce livre prsentent de


les

nombreux
europens.

de ressemblance avec

contes

populaires

Quelle
le plus
titre

est l'origine

du Siddhi-Ktlr? Le plus rapide coup d'l,

simple examen des

noms
(le

propres

par exemple, et du
est

mme

de l'ouvrage

mot

siddhi

sanscrit)
affaire

nous

montrent d'une manire vidente que nous avons


traduction ou imitation de rcits indiens.

une

Le cadre du
,

Siddhile titre

Kr

a t

emprunt un

recueil indien de contes

dont
,

a la plus grande analogie avec celui

du

livre

kalmouk

la Vetla-

pantchaviiiati (les Vingt-cinq Histoires

d'un vetla ,

c'est--

dire d'un

dmon

qui entre dans

le

corps des morts).


d' Ardji Bordji

Une
a

autre collection
t traduite

mongole, V Histoire

Khan, qui

en 1868 par M. Jlg sur un manuscrit incomplet

consen' Saint-Ptersbourg, et qui offre plusieurs points de

comparaison avec nos contes europens


livre qui porte

est

une imitation d'un


,

en sanscrit

le titre

de Sinhsana-dvtritiati

les

Trente-deux Rcits du Trne


Ainsi, de ce ct encore,
le

dernier terme de nos investiga-

tions est l'Inde.

Des
chez

rcits indiens

ont galement pass, par voie


et

littraire,

les

Thibtains^

dans l'Indo-Chine

Les

livres

de contes indiens,

on

le

voit, ont ra3'^onn tout

autour de leur pays d'origine, et parfois

mme,

de proche en
,

proche,
1.

ils

sont arrivs jusqu'en Europe. Le Pantchatantra


les

par
deux

L'introduction et

treize

premiers contes du Siddbi-Kr ont

t'

fois traduits

en allemand sur

le texte

kalmouk

en 1804, par

le

voyageur

Bergmann, et en 1866, par M. Jlg, professeur l'Universit d'Inspruck. M. Jlg a publi, la fin de 1868, le texte et la traduction des neuf derniers contes, d'aprs un manuscrit en langue mongole. 2. M. Schiefner a publi un grand nombre de Rcits indiens tirs de livres thibtains. (Voir Mmoires de VAcadmie de Saint-Ptersbourg, anne 1875, et Mlanges asiatiqtus, publis par la mme Acadmie, t. VII. ) M. Ralston
B.
,

a traduit ces rcits en anglais


3.

sous

le titre

de Tibetan

Taies.
p. 248.

Adolf Bastian, Geographische und ethnologische Bildtr (lna, 1873),

, ,

INTRODUCTION

XIX

exemple, dont nous parlions tout l'heure, aprs avoir t


apport de l'Inde en Perse, vers
notre re
,

le

milieu du sixime sicle de


le

par Barzo, mdecin de Chosros

Grand

est traduit

en pehlvi par ce

mme

Barzo. Cette traduction elle-mme est

traduite en syriaque vers l'an 570, et,


arabe, sous le calife

deux

sicles plus tard,

en

Almansour (754-775). Enfin,


,

cette version
les plus

arabe se rattachent diverses traductions


tantes sont

dont
et

impor-

une traduction grecque (1080)


,

une traduction
mise en latin,

qui rpandent

hbraque (1250)

cette dernire presque aussitt

le livre

indien dans l'Europe du


,

moyen

ge

Rappelons, ce propos

la singulire histoire

d'un autre livre

indien, la vie lgendaire du

Bouddha, qui, transforme en une


de Fie des saints Barlaam
et

lgende chrtienne, sous

le titre

Josaphat, est rdige en grec, dans le cours

du septime ou du
de Palestine
xii= sicle,

huitime sicle , probablement dans un couvent


pntre dans l'Europe occidentale ds avant le
l'intermdiaire d'une traduction latine, et obtient
diffusion

par

une

trs

grande

pendant

le

moyen

ge-.

Ces courants
tions et
ter. Il
si

littraires, qui

ont port dans toutes


,

les direc-

loin les contes indiens


l

sont trs importants constaet

y a

une indication prcieuse,

de

la

faveuf que ces

contes ont rencontre partout , et des voies qu'a pu suivre gale-

ment un courant
cts,

oral.

Car, assurment

nous ne prtendons pas

attribuer la littrature, ces recueils traduits, imits de tous


il

y a dj
dans

si

longtemps, une part exclusive ou

mme

pr-

pondrante dans

la

propagation des contes indiens en Asie, en

Europe
laires

et

le

nord de l'Afrique. Combien de nos contes popula

europens doivent se rattacher, non point


,

forme con-

serve par la littrature indienne

1.

mais

telle

elle y est conserve forme orale, encore vivante aujourd'hui dans

quand

Voir

les

travaux de M. Benfey sur


curieux

le

Pantchatantra

indiqus plus haut,

p.

XV.
2.

Ce

fait est

si

que nous croyons devoir


,

lui cons;icrer

une tude

spciale. Voir, la suite de cette introduction

V Appendice A.

XX

INTRODUCTION

l'Inde! Voici seulement quelques annes qu'on a

commenc

rassembler

les

contes populaires du Bengale, du Deccan ou du


les esprits atten-

Pandjab, et dj cette observation frappera tous


tifs.

Veut-on

un exemple? Nous avons rsum,


le Sorcier (II,

dans

les

remarques de notre n 60,


contes indiens
:

pp.

193-195), deux

l'un
sicle

pris dans la

grande collection sanscrite

forme au

xii*

de notre re par Somadeva, de Cache-

mire, et intitule Kath-Sarit-Sgara, V


l'autre

Ocan des

Histoires

tribus

recueilli en 1875 par M. Minaef chez les montagnardes habitant au pied de l'Himalaya.

Kamaoniens,

Que

l'on

rapproche ces deux contes de notre conte franais et d'un conte


populaire sicilien de
c'est

mme
le

famille, cit dans nos remarques:

videmment avec

conte oral indien que ces contes euro-

pens prsentent

la plus

grande ressemblance

une ressemblance

qui va jusqu' l'identit d'un petit dtail caractristique.


Il

importe, ce propos, de

le faire

remarquer

ce n'est pas

une forme unique de chaque

thine,

de chaque type de contes,

qui serait venue de l'Inde en Europe pour y donner naissance


diverses variantes. Bien que,

jusqu' prsent, on ait peine


,

puis dans les richesses de la tradition orale de l'Inde

ce qu'on

en

a tir suffit

pour

faire

penser que plus tard

il

sera possible de

mettre en regard de chacune, pour ainsi dire, des variantes


caractristiques

d'un conte europen

une variante indienne


tat

correspondante. Ds maintenant nous

sommes en

de

le faire

en

partie

pour certains contes. Nous renverrons, par exemple,


,

notre conte n 4, Tapaiapautau

et ses

remarques. Dans ce

conte

et

dans

la

plupart des contes europens de cette famille,

des objets magiques, qu'un pauvre

homme

reoit d'un personhtelier,

nage mystrieux,

lui

sont drobs par un

qui leur

substitue des objets en apparence semblables. Or, jusqu' ces dernires annes
,

nous ne connaissions qu'un seul conte indien du

mme
dont
il

genre, provenant du Deccan; mais, dans ce conte,


faut rapprocher sous ce rapport

un conte syriaque, un

conte russe, un conte allemand d'Autriche, etc.,


sont enlevs par ordre d'un roi, et
il

les objets

n'est pas question de substitu-

INTRODUCTION
tion (voiri, p. 55).

XXI
la

On
la

n'avait

donc pas trouv dans l'Inde

forme

de ce
la

thme

plus rpandue en Europe. Cette forme,


:

nous

possdons aujourd'hui

nous en avons

trois versions,

qui ont t recueillies.

Tune dans
met

l'Inde septentrionale, chez les


le

Kamaoniens,

les

deux autres, dans

Bengale

(I, pp.

56-57), et
les

l'une de ces dernires

mme

en scne,

comme

contes

europens, un fripon d'aubergiste.


Il

est

probable que
fait

les les

auteurs des vieux livres de

contes
:

indiens ont
ils

comme

Perrault ou les Basile au xvii^ sicle


telle

ont fix par crit


Il

telle

ou

des formes orales existant dans


a

leur pays.

en est rsult que cette forme particulire

pu pn-

trer, par la voie littraire, chez les Persans, chez les Arabes,

chez

les

Mongols,

et enfin

en Europe; ce qui ne Ta pas emp,

che dfaire aussi son chemin

avec les autres variantes du

mme
? Il

thme, par transmission orale.


Par quelle voie cette transmission orale
bien
difficile

s'est-elle

opre

est

de suivre dans leur vol toutes ces graines emportes


ciel et qui

aux quatre vents du

ont d voyager non point

telle

poque seulement, mais

bien des

poques; qui voyagent peutles

tre encore l'heure qu'il est.


occasions
sicles,

Mais enfin on peut rechercher


ont eues, dans
et d'arriver
le

que

les

contes indiens

cours des

de se rpandre au dehors

jusqu'en Europe.

Les intermdiaires entre l'Inde

et les autres contres,

depuis

le

commencement de l're chrtienne, ont d tre, l'ouest, avant Mahomet, les Persans, puis, aprs l'hgire, les diverses nations
musulmanes; au nord
et l'est, les peuples bouddhistes.

Evidemment
livres sanscrits

ce n'est pas

uniquement par des traductions de


et

que

les

Persans d'abord,

ensuite les Arabes et les

autres peuples soumis l'islamisme ont fait connaissance avec les

contes indiens

tous ces peuples ont d en apprendre

un grand
Ds
roi

nombre de

la

bouche
soit

mme

des Indiens, dans les relations soit


le

belUqueuses,

pacifiques, qu'ils eurent avec l'Inde.


,

milieu du sixime sicle de notre re

Cliosrocs

le

Grand,

de

Perse,

fit

une expdition dans

l'Inde.

En 707,

quatre-vingt-cinq

ans aprs l'hgire, un lieutenant du calife Abdul-Mlek soumit les


Cosat'iM
,

Cunics.

XXII

INTRODUCTION
le sultan

bords de l'Indas. Enfin, en Tan looo,

Mahmoud

le

Ghasnvide s'tendit jusqu'au Gange. La domination arabe dans


l'Inde dura

longtemps

elle fut, trs

probablement, d'une grande

influence sur la propagation des contes indiens dans les


islamites d'Asie, d'Afrique et d'Europe, et

royaumes

mme

dans l'Occident

chrtien, qui avait avec eux tant de points de contact, surtout

l'empire byzantin,

l'Italie

et

l'Espagne

^ Avant

l'poque de
l'Inde ,
il

Chosros
est

le

Grand

et des

campagnes des Persans dans


les

supposer qu'il ne sera parvenu de contes dans

contres

situes l'occident de ce pays


et

que par l'intermdiaire de voyageurs


de Psych^ conte indien facilement
il

de marchands. La

fable

reconnaissable sous le lourd manteau mythologique dont


affubl par

a t

Apule, nous montre qu'un de ces contes, tout au

moins,
le

avait, au

deuxime
^.

sicle

de notre re, pntr dans

monde grco-romain

On

se

tromperait grandement
il

si

l'on croyait qu'avant l're


le

chrtienne
occidental.
sicle qui
la

n'existait pas

de relations entre l'Inde et

monde
du

M. Reinaud

montr quelles
,

furent, vers le milieu


la

prcda notre re

les

consquences de

dcouverte de

mousson, c'est--dire de

la priodicit

de certains vents qui, sur


l'est,

l'Ocan Indien, soufflent pendant six mois de l'ouest


et

pendant

les six autres

mois dans
et

le

sens contraire.
il

partir

du

gouvernement de Marc-Antoine
comptoirs romains dans

de Cloptre,

se

forma des

les principales places

de commerce des

mers orientales,

et des

compagnies de marchands s'organisrent.


qui, chaque anne, se rendaient
,

Indpendamment des personnes

par terre dans les rgions orientales

il

partait d'Egypte
,

par

la

mousson
de
la

environ deux mille personnes


,

qui visitaient les ctes

mer Rouge du
il

golfe Persique et de la presqu'le de l'Inde.

Six mois aprs,


Les contes
traits
si

arrivait, avec la

mousson

contraire, le

mme
si

curieux et prsentant avec nos contes europens de


t
recueillis

nom-

breux

de ressemblance, qui ont


le

chez

les

Kabyles du

Djurdjura par feu

P. Rivire et publis en 1882, ont t

videmment apports

en Kabylie, avec l'islamisme, parles Arabes. 2. Nous tudions cette fable de Psych dans

les

remarques de nos n^ 63

Loup

blanc, et 65

Firoselk (II, pp. 224-230

242-24$).

INTRODUCTION

XXIII

nombre de personnes en Egypte. Naturellement


et l'Occident se trouvaient
'

ce qui s'tait
,

pass d'important d'un ct tait transmis de l'autre

et l'Orient

en communication rgulire ^
les rcits

l'orient et
,

au nord de Tlnde,

indiens, d'aprs

M. Benfey
l'influence

s'taient

rpandus de bonne heure, principalement par


fut ainsi

du bouddhisme 2. Ce
ils

que, toujours d'aprs


le

le

mme

savant,

pntrrent en Chine ds
la

premier

sicle

de

notre re et tout le temps que

Chine demeura en relations

troites avec les bouddhistes de l'Inde.

Du

Thibet, o
ils

ils

taient

aussi parvenus de la

mme

manire qu'en Chine ,

arrivrent
se rappelle

toujours avec le bouddhisme, chez les Mongols.

(On

que les Mongols

firent passer

dans leur langue des contes emprunts


les

des recueils indiens).

Or

Mongols ont domin, dans

l'Euxiii*=

rope orientale
sicle
,

pendant prs de deux cents ans partir du

et

il

n'est pas impossible qu'ils aient ouvert ainsi


3.

un nou-

veau dbouch aux contes indiens

L'influence des invasions mongoles fut plus grande qu'on ne


serait

port

le

penser.
vaste

Que

le lecteur se la

reprsente,

dit

M. Lon Feer
fut la cause

4, le

mouvement dont
de
l'Europe...

puissance mongole

au

xiii^ sicle,

ces ambassadeurs tartares qui visi;

taient

toutes

les

cours

cette

rsidence

des

Relations politiques et commerciales de


les sept

V Empire romain avec TAsie

orientale

pendant

premiers

sicles

de Vre chrtienne, par

Reinaud (Paris, 1863),

pp. 18, 19.


2.

sicle

Le bouddhisme, fond, probablement vers le commencement du sixime avant notre re par l'ascte indien Ckyamouni, surnomm Bouddha, c'est,

Vdas,

une simple secte philosophique qui rejetait les du brahmanisme, supprimait les distinctions de castes et prchait une morale sans Dieu. Il se transforma ensuite en une religion des
-dire sage, savant, fut d'abord
livres sacrs

plus superstitieuses, qui se rpandit hors de l'Inde ds avant l're chrtienne, et

qui

combattue pendant des

sicles par le
le

brahmanisme

finit

par tre presque

entirement bannie de l'Inde vers


}
.

xivc sicle de notre re.

et la

La domination mongole se consolida en Europe entre la mer Caspienne mer Noire, et au nord de ces deux mers. C'est l un des faits les plus con,

sidrables de l'histoire

car l'lment tartare est prpondrant dans le sud de la

Russie

les

souvenirs de la domination
et la

Voir

la

Puissance

Civilisation mongoles au xin= sicle, par

mongole y sont nombreux et vivaces. M. Lon Feer,


au
xiii= sicle, p. 37-

professeur de thibtainau Collge de France, 1867, p. 7.


4.

La Puissance

et la

Civilisation mongoles

XXIV

INTRODUCTION

Khaghans

Karakorum,

et plus tard

Kambalikh, o

les

causes

les plus diverses, les

combinaisons de

la politique, le zle

de

la
le

religion, les intrts

du commerce,

les

hasards de

la

guerre,

got

mme

des aventures , rassemblaient des

hommes

de tous

les

pa3's, et faisaient

d'un canton de l'Asie centrale une sorte de renet

dez-vous et d'abrg de l'Europe

de l'Asie

cette

cour de

Mangou, o un moine, venu pour rpandre


fabriques avec le produit des rapines des

le christianisme,

pouvait admirer de colossales et ingnieuses pices d'argenterie,

Mongols par un

orfvre

de Paris, rencontrait une


environs de Rouen,

femme de Metz, un jeune homme


il

des

sans compter bien d'autres reprsentants de

divers peuples et pays... Jamais peut-tre

n'y eut de

communidonn
si
il

cations plus troites entre des

hommes venus
Ce

de contres plus
la

loignes les unes des autres...


socit

vaste branlemeot

du moyen ge, succdant au mouvement dj


,

consid-

rable des croisades


les

eut les suites les plus importantes ;


fit

modifia

notions reues,

sortir les peuples

de leur immobilit, leur

apprit tourner leurs regards et leurs penses vers des rgions nouvelles, spcialement vers l'Asie.

Quand
les

la

cause eut cess,


autres.

l'effet

subsista

les

voyages se succdrent

uns aux

Les peuples bouddhistes ont donc pu parfaitement contribuer,

pour une certaine part,

la

propagation des contes indiens, non-

seulement en Asie, mais en Europe.

m.

Il

est

un

fait

qui vient fortifier la thse de l'origine indienne des


:

contes populaires europens

c'est la

conformit de plusieurs des


,

ides fondamentales de ces contes avec les ides qui

de longue

date, rgnent dans l'Inde.

M. Benfey
les

a prsent des considrations fort intressantes sur

recueils sanscrits dans lesquels

on retrouve une
Il

partie des

thmes ou

mme des types de

nos contes.

y voit

le reflet d'ides

INTRODUCTION

XXV
ici

non seulement indiennes, mais bouddhiques. Nous donnerons


la

substance de ces considrations

en nous rservant d'indiquer

tout l'heure quelques objections une thorie trop exclusive.

D'aprs

M,

Benfey, les recueils sanscrits de fables, contes et

nouvelles furent primitivement rdigs par des crivains bouddhistes.

Aprs

la

raction

brahmanique qui anantit le bouddhisme


dit

dans l'Inde et dont nous avons

un mot plus haut

^ ,

les origi-

naux de

la

plupart de ces livres furent remanis par les brah-

manes
les

et c'est

sous cette forme qu'ils nous sont parvenus. Mais

traductions qui en avaient t faites avant cette refonte fournis-

sent le

moyen de
en

reconstituer, jusqu'
est-il

un

certain point, le texte


l'origi-

primitif. Ainsi

de cette traduction en pehlvi de


,

nal

du Pantchatantra , laquelle

faite

par l'ordre du
le

roi

de Perse

au sixime sicle de notre re, une poque o


tait

bouddhisme
le voit

encore florissant dans l'Inde, a conserv (on

par la

version arabe qui en a t faite et qui existe encore 2) tout


chapitre insultant pour les
texte sanscrit actuel
'.

un

brahmanes
est-il

lequel a t retranch

du

Ainsi en
rcits

encore des traductions,


le

faites

par

les

Mongols, de
avait

provenant de l'Inde, que

boud-

dhisme leur

apports.

Le Siddhi-Kr, V Histoire d'Ardji

Bordji Khan, sont tout imprgns des ides et de la mythologie

bouddhiques. Enfin, pour nous borner ces remarques,

la littra-

ture bouddhique, que les Chinois ont emprunte l'Inde, ren-

ferme plusieurs des

rcits figurant

dans
,

le

Pantchatantra.

On

peut

tudier, ce sujet, les Avdanas

contes et apologues indiens,

que

M.

Stanislas Julien a extraits de


il

deux encyclopdies bouddhiques

chinoises, et dont

a publi la traduction en 1859.


et nouvelles, rdige
xii'=

Ajoutons qu'une collection de contes


sanscrit
,

en

la

grande collection forme , au


,

sicle

de notre re,

par Somadeva

de Cachemire, avec des matriaux provenant de

recueils antrieurs, offre encore aujourd'hui,

en divers endroits,

notamment dans son


1.

livre

sixime

une physionomie franchement

Page

xxiii, note 2.
et xix.

2.
3.

Voir supr, pp. xvti

Th. Benfey, Introduction au

PatitclMlanlra

5 225.

,, , ,

XXVI

INTRODUCTION
:

bouddhique
tit;

ici, c'est

un ennemi du bouddhisme qui

se conver-

l,

c'est la fille
le

d'un

roi qui fait prsenter des offrandes est

au
:

Bouddha ;

bouddhisme y
^.

mme

dsign sous ce

nom

notre religion.

Les autres recueils sanscrits, malgr


ont subis, ont conserv, d'aprs

les

remaniements

qu'ils

M. Benfey,

des traces de boudle

dhisme. M. Benfey relve, par exemple, dans

Pantchatantra

une thse

qu'il
:

considre

comme une

des thses favorites des


la reconnais-

bouddhistes

l'ingratitude des
^.

hommes, oppose

sance des animaux

Cette thse y est mise en action dans un


:

conte dont voici l'analyse

Un

brahmane
singe,

tire

d'un trou, dans lequel


et

ils

sont tombs, un
lui font des pro-

tigre,

un

un serpent
donne

un homme. Tous
le

testations

de reconnaissance. Bientt
la

singe lui apporte des

fruits; le tigre lui

chane d'or d'un prince qu'il a tu.

L'homme, au
trier

contraire, dnonce son librateur


Jet

comme le meur-

du prince. du

en prison

le

brahmane pense au serpent


:

qui parat aussitt devant lui et lui dit


favorite
roi, et la blessure

Je vais piquer l'pouse


toi.

ne pourra tre gurie que par

Tout
et le

arrive

comme

le

serpent l'avait annonc ; l'ingrat est puni


roi.
la

brahmane devient ministre du


l'ide

Or, non seulement


forme

fondamentale de ce conte, mais

mme

sous laquelle cette ide est


la

exprime se retrouve

dans deux Uvres bouddhiques, dans


lgendes en langue pali
3 ,

Rasavdhini, collection de
,

et

dans un

livre thibtain

la

Karma-

ataka , o ce conte est mis dans la

bouche

mme du Bouddha

kyamouni
1.

4.

Orient

tittd

Occident
,

i86i
;

p.
t.

373.
II, p. 128.

2.
3.

Pantschatantra

t.

I, 71

sacre

est la langue sacre du bouddhisme, comme le sanscrit est la langue du brahmanisme. L'un et l'autre appartiennent la famille des langues aryennes ou indo-europennes. 4. Il est intressant de noter, avec M. Benfey, que ce conte s'est introduit, plus ou moins modifi, dans deux ouvrages du moyen ge, le Livre des Merveilles et les Gcsta Romanorum. En 1 195, d'aprs la Grande. Chronique de Mathieu Paris Richard Cur-de-Lion la racontait en public. On le retrouve galement dans

Le pali

un

recueil

de contes populaires de

la

Souabe (Meier,

rfi

14) et dans la colle-

INTRODUCTION
L'empreinte du

XXVII

bouddhisme
les

se

reconnat encore,

continuons

exposer

ides

de M. Benfey,

dans

nous
cette

trange charit envers les animaux, dont les hros des contes
font preuve
si

souvent ^

On

sait

que

la charit

des bouddhistes

doit s'tendre tout tre vivant, et, dans la pratique,

comme

M. Benfey le fait que les hommes.


l'Inde,

remarquer,

les

animaux en

profitent bien plus

Cette vertu bouddhique atteint l'apoge de

l'absurde dans un conte persan du Touti-Nameh, originaire de

le

hros, aprs avoir dlivr une grenouille qui vient

d'tre saisie par

un serpent,

se fait conscience d'avoir priv le

serpent de sa nourriture naturelle, coupe


chair et le lui

un morceau de

sa propre

donne en pture

^.

Les lgendes bouddhiques sont


le

remplies de

traits

de ce genre. Tantt
;

Bouddha abandonne son


sa

corps une tigresse affame


chair

tantt

il

donne un morceau de
d'une colombe
3.

un pervier pour racheter

la vie

Ces lgendes religieuses du bouddhisme ont, d'aprs M. Benfey,


jou

un

rle dans la

formation des contes indiens

et

notamment

donn naissance

plusieurs fables

ou contes du Panichatantra ou

d'autres collections. Ainsi un trait de charit et d'immolation de

soi-mme du Bouddha s'est transform en une simple


sant dans le
appelle

fable

en pas-

Panichatantra. La lgende en question


djtaka,
c'est--dire

est ce

qu'on

un

un

rcit

concernant Tune des


les lois

existences

antrieures
il

du Bouddha, o, selon
tantt

de

la

mtempsycose,

tait

homme,
les

tantt

animal. Elle se

trouve dans un ouvrage bouddhique qui fut traduit du sanscrit en


chinois, sous le titre de Mmoires sur

contras occidentales, par


et

Hiouen-Thsang, en

l'an

648 de notre re,

que M. Stanislas

tion de contes siciliens de

M.

Pitre (n 90). Enfin

ce qui est curieux


,

ce
la

mme
Cte-

conte

un peu

altr

a t trouv chez les

Nagos

peuple ngre de

des-Esclaves (Mlusine, II, col. 49 seq. ). 1. Un missionnaire, Mgr Bruguire, crivait de Bangkok, en 1829, que
dvots siamois achtent du poisson encore vivant et
le rejettent

les

dans

la rivire.

Absolument comme le hros du conte tchque de (Chodzko, p. 84, ou Waldau, p. 17).


2.

la

Vierge

aux chavux

d'or

Voir Introduction au PaH/c/w/aH/ni,


//'/</.,

p. 217.

3.

p. 389.

XXVIII

INTRODUCTION
fait

Julien a
la

passer

du

cliinois

en notre langue. La voici, d'aprs


(t. II, p.
a

traduction du clbre sinologue

6i)

A l'est de tel couvent


dant
la nuit,

(dans l'Inde)

il

ratif), qui a t bti par le roi

Aka. Jadis

le

un stopa (monument commmoBouddha y expliqua la loi pen-

en faveur de
il

la

grande assemble.

Au moment o
filet

le

expliquait la loi,

y eut un

oiseleur qui chassait au


,

dans

la fort.
:

Bouddha Ayant
j'ai

pass

un jour
alla

entier sans rien prendre

il

fit

cette rflexion

Si

peu

de bonheur,
Il

c'est

sans doute parce que je

fais cet

indigne mtier
:

Aujourd'hui Joula, pu rien prendre dans mes filets. Ma femme et mes enfants meurent de faim. Quel moyen employer pour Il faut que vous allumiez du feu, lui dit Joula; je m'enles soulager? gage vous donner de quoi manger. En ce moment Joula se changea en une grande colombe qui se jeta dans le feu et mourut. L'oiseleur la prit et l'emporta chez lui de sorte que sa femme et ses enfants trouvrent l de quoi manger ensemble. Aprs cet vnement, il par des moyens habiles se rendit une seconde fois auprs du Bouddha qui
trouver le
et dit haute voix

Bouddha
et

vous expliquez

ici la loi

vous tes cause que

je n'ai

opra sa conversion. Aprs avoir entendu la loi, l'oiseleur se repentit de ses fautes et devint un nouvel homme... Voil pourquoi le couvent que btit

Aka

fut appel le

Kialan de

la

Colombe.

Voyons maintenant
dans

le

ce

que
p.

cette lgende religieuse

devient

Pantchatantra (t.

H,

24)

Un

chasseur prend une colombe et l'enferme dans une cage

qu'il porte avec lui. Eclate

un orage

il

se rfugie sous

un arbre

en s'criant

O toi,
Or

qui que tu sois, qui habites ici, j'implore

ton secours.

cet arbre tait prcisment la

demeure du mle
l'hospitalit, et

de

la

colombe prisonnire. Fidle aux devoirs de


,

oubliant son ressentiment

l'oiseau accueille le chasseur et cherche

partout pour lui quelque chose manger.

Ne

trouvant rien ,

il

se

prcipite dans le brasier et lui livre son corps en nourriture.


Il

est vident

que

c'est bien l notre

lgende, mais purge par

les

brahmanes de ce

qu'elle avait de trop expressment

boud-

dhique.
Telle est, en abrg,
la

thse de

M. Benfey. Nous devons

dire

que d'autres indianistes sont loin d'admettre


rable attribue au

cette part si considla

bouddhisme, nous ne disons pas dans

propa-

Il

faut se rappeler

vivant. L'oiseleur viole

que le bouddhisme prche la charit envers tout constamment cette maxime.

tre

INTRODUCTION
gation des contes indiens (sur ce point
il

XXIX

n'y a pas de doute), mais

dans

h formation
est

la cration

de ces contes. D'aprs eux,


ainsi leur pense, qui

s'il

nous

permis de traduire

nous parat

trs juste,

les crivains

bouddhistes seraient comparer ces

prdicateurs du

moyen

ge qui, pour rendre sensibles et frap-

pantes certaines thses, empruntaient la tradition populaire des

anecdotes, des apologues, voire


taient

mme

des contes, et les adap-

leurs

sermons;

les

bouddhistes, dans leurs livres, o

fables et contes se

groupent autour de thses morales, auraient


cration, mais d'adaptation.
a
t

donc

fait

uvre non de
dit

Le boudpoint

dhisme,

M.

Snart^,

en

ralit,

au

de

vue

mythique

ou

lgendaire,

trs

peu

crateur

(Lassen,

Alterthumskunde , I, p. 454). La nature populaire de ses origines


et

de son apostolat a

fait, il est vrai,


;

de sa littrature un rpertoire
il

capital de fables et

de contes
il

ces lgendes et ces contes,

les a

recueillis, transmis,

ne

les a

pas invents.

Ce sont
,

des restes,

sauvs par

lui,

sauf les accommodations invitables


religieux et national, d'o
il

du dvelopEt pour-

pement antrieur,
tant, dans la

surgit...

pratique surtout, on n'a pas jusqu' prsent tenu


le

grand compte de cette troite relation entre ce que j'appellerai

brahmanisme populaire
lui aussi, critique,

et la

lgende bouddhique. M. A. Barth,

chez un indianiste anglais,


le

cette

tendance revendiquer pour


sa part
^

bouddi>:sme

M. Rhys Davids, un peu plus

que

Peu importe, du
laires

reste,

pour notre thse ^ que

les

contes popu;

europens aient ou non un cachet bouddhique


suffit, et
il

s'ils

ont un

cachet indien, cela

nous semble que

cette

empreinte

des ides indiennes peut facilement se constater.


Il

n'est

pas inutile de montrer d'abord que certains de nos


la

contes europens portent

trace de modifications ayant

pour

objet d'adapter notre civilisation occidentale des contes ns dans

1.

/oHra/

^j'/a//^//^ (

2.

Bulletin des

religions

aot-scptembrc 1873, p. 114). de l'Inde, dans la Ra'ue de Vlnstoire des religions

(t. III,

1881, pp. 85 seq.)-

XXX

INTRODUCTION
Il tait

un tout autre milieu.


porter
tel

impossible, par exemple, de transsept

quel en Europe un conte o l'on voit les

fetmms

d'un roi perscutes par une rivale, une rkshasi (mauvais gnie),
qui a pris
huitime

une forme humaine


roi

et s'est

fait

pouser,

comme
sicilien

femme, par ce

^ Aussi, dans un conte


le

(Gonzenbach, n 80), ressemblant pour


contes orientaux de ce type, tout ce qu'il
nos

corps du rcit aux

murs a-t-il

t chang. Les sept

y a l de trop tranger femmes du roi sont devefils

nues

ses sept filles, qui

pousent sept princes,


le roi,

d'une reine

veuve, avec laquelle se remarie


C'est cette reine qui
filles; c'est elle

qui lui-mme est veuf.


,

perscute les sept princesses


la rkshasi

ses belles-

qui,
;

comme

du conte indien,
de

leur fait

arracher les yeux

qui cherche perdre , en le faisant envoyer


le fils la

dans des expditions prilleuses,


princesses, etc.
^.

plus jeune des sept


les

On peut voir encore, dans


vrit,

remarques de

notre n" 18, VOiseau de

comment
o un
roi

s'est

modifie l'introductrois

tion d'un autre conte oriental,

pouse

surs.

Mais
indienne

la
;

polygamie n'est pas


elle est

une institution

spcialement
ce qu'on peut

commune
que

tout l'Orient.

Tout

donc affirmer
de
citer

ici, c'est

les

contes europens que nous venons


la

sont des contes orientaux, arrangs

mode

occiden-

tale.

Nous pouvons,

ce nous semble, nous prononcer plus for-

mellement au

sujet de certains autres contes, et,

sans

attri-

buer cette partie de notre dmonstration, ces arguments


intrinsques,

une importance

aussi

grande qu'aux arguments

extrinsques, aux arguments historiques que nous avons exposs

plus haut,

nous croyons qu'en tudiant avec quelque attention


de contes europens, on y trouvera, en plus d'un
d'ides
le

les collections

endroit,

reflet

non pas seulement

orientales,

mais

1.

Ce conte
;

a t recueilli dans plusieurs pays de l'Inde (Steel et

Temple,

p.

98

Stokes, n

n
t.

Lai Behari Day, n 7)

il

se retrouve chez les Siamois

(Asiatic Researclies,

XX,

Calcutta, 1836, p. 345) et chez les Arabes du Caire

(Spitta-Bey, n 2).
2.
las

Ce conte

est

encore plus altr dans un conte espagnol (Biblioteia de


,

Iradiciones populares espanolas

I, p.

172)

et

dans un conte

italien

des

Abruzzes (Finamore, n" 94).

INTRODUCTION
indiennes;

XXXI
se rattachant la

nous voulons surtout parler des ides


la

croyance en

mtempsycose. Rien, plus que


la

cette croyance,

n'tait favorable

formation de fables et de contes. Dans

l'Inde, la fable, avec ses

animaux parlants qui


l'expression
effet,

sont, au fond, des

hommes

dguiss,
:

tait

toute naturelle des ides

populaires

la

mme me, en
?

dans ses transmigrations, ne se

voilait-elle pas tout aussi bien sous

une forme animale que sous


n'tait-il

une forme humaine

Par consquent, l'animal

pas, au

fond, identique l'homme, et


celui-ci

ne pouvait-il pas

tre substitu

dans

les petits
?

drames o l'on voulait mettre en action


fable
,

une

vrit

morale

La

dans l'Inde ,
;

tait

pour

ainsi dire
les

un produit spontan du pays o ne rgnait pas


la

ailleurs,
la

ou du moins dans
,

pays

croyance en

mtempsycose

elle

ne pou-

vait avoir cette fcondit, cette force d'expansion.

Dans

les

contes eux-mmes, c'est--dire dans des rcits o


la

la

proccupation de

leon morale n'existe pas, o l'on cherche


la

avant tout intresser l'auditeur, cette doctrine de


cose joue, ce nous semble,

mtempsyrelief.

un

rle qui doit tre

mis en

Nous

parlions tout l'heure de cette singulire charit envers les


fois les

animaux, que manifestent tant de


laires, et

hros des contes popu-

dont

ils

sont ensuite rcompenss parleurs obligs. Si ce

n'est point l

une ide bouddhique d'origino^^'est du moins une

ide bien indienne, et elle drive certainement de la croyance en


la

mtempsycose, qui
et qui,

efface la distinction entre

l'homme

et l'ani-

mal,

dans tout tre vivant, voit un

frre. l'ide

De
que

cette

mme

croyance vient encore, ce nous semble,


frres disgracis,

les

animaux, ces

soumis une dure preuve,

sont meilleurs que l'homme; qu'ils sont reconnaissants, tandis

que l'homme

est ingrat. rcits

Nous avons

vu, plus haut, cette thse


;

dveloppe dans des

bouddhiques
le

nous
Chat

la

retrouvons dans

un conte europen bien connu, dans


bien

Bott.

Les versions
partie qui

conserves de ce conte ont, en


Perrault
:

effet,

une dernire

manque dans

ainsi,

dans un conte des Avares du Cau,

case (Schiefncr, n" 6), le renard qui

dans ce conte,

comme

dans divers contes europens,

joue

le rle

du

chat, et qui sert

XXXII

INTRODUCTION
mort pour prouver
dit,

Boukoutchi-Khan par reconnaissance, fait le

son matre;
le
le

celui-ci, qui doit

au renard toute sa fortune,

en

voyant tendu raide par terre, qu'il


renard ressuscite
et fait

est bien dbarrass; sur

quoi

des reproches l'ingrat

^
le

la

mtempsycose

se rattache encore le conte

dont

prtendu

mythe
les

de Psych n'est qu'une version


,

altre.

On
(t. II

peut voir,
,

dans

remarques de notre n 63

le

Loup hlanc

pp.

224

et suivantes),
est
celle

que

l'ide

fondamentale, tout indienne, de ce conte

d'un tre humain revtu d'une forme animale, d'une

vritable enveloppe, qu'il quitte certains


est oblig

moments, mais

qu'il

de reprendre.

Cette croyance en la mtempsycose est bien indienne. Elle


n'est pas de ces ides

que l'on peut supposer avoir

communes
trouve, en

aux diverses tribus aryennes, avant leur sparation. M. Benfey,

pour ne

citer

que
,

lui, a fait

remarquer qu'on ne

la
,

dehors de l'Inde

chez aucun peuple indo-europen


et

si

ce n'est

tout au plus chez les Celtes,


faibles traces,

encore n'y
^.

a-t-il

que de

une poque tardive


le

Les Perses eux-mmes, qui,

de tous

les

Aryas, sont rests

plus longtemps unis aux Indiens,


:

n'ont pas cette croyance.


la

Il y a plus dans l'Inde mme, l'ide de mtempsycose n'apparat aucunement dans les monuments les

plus anciens de la littrature.

Ce

fait est

d'autant plus frappant


le

que, plus tard, et certainement bien longtemps avant

boud-

dhisme,

elle

rgne d'une manire incontestable chez


s'est

les

Indiens.

Entre autres hypothses, M. Benfey

demand

si elle

ne

serait
Il

pas venue dans l'Inde du dehors et spcialement de l'Egypte.

a eu,

une poque
:

trs recule, dit-il i, des relations entre


le

l'Inde et l'Occident

nous

savons avec certitude par


le

les

exp-

ditions envoyes

Ophir par

roi

Salomon. Assurment ces

1. Comparer un conte swahili de l'le de Zanzibar ( Steere, p. 51 ), le conte no 14 du Pcnlamerotte napolitain livre antrieur d'une soixantaine d'annes la
,

publication de Perrault, le conte sicilien n" 65 de la collection Gonzenbach, etc.


2.

Cela

est

mme contest.

Voir l'ouvrage du

D""

Dllinger, HeidentJmm und

Jtuieutbum (RatishonnQ, 1857, pp. 559, 560). 3. Voir la revue Orient und Occident, 3c anne (1864), p. 170.

INTRODUCTIOX
expditions ne sont pas les plus anciennes.

XXXIII

Longtemps auparales

vant

les

Phniciens ont certainement t


entre l'Inde et l'Occident
ils
,

intermdiaires du

commerce
fort bien,

et

de

mme

que

trs vrai-

semblablement

apportrent l'criture dans l'Inde,


et

ils

peuvent

eux

peut-tre les Egyptiens

eux-mmes,

avoir apport et leur tour en avoir emport bien d'autres l-

ments de

civilisation.

Ces rflexions de M. Benfey jettent-elles quelque lumire sur

une question d'un grand intrt? Nous voulons parler des ressemblances singulires qu'un conte gyptien, vieux de plus de
trois mille ans, le

roman
fois

ou

le

conte

des

Deux

Frres,

traduit

pour

la

premire

en 1852 par M. de Roug, prsente


,

avec plusieurs contes actuels d'Europe et d'Asie

se rattachant,

comme

les

autres, l'Inde

^
n en Egypte,

Ce conte des Deux

Frres est-il originaire de l'Egypte elle? S'il

mme, ou
que dans

vient-il de l'Inde

est

il

s'ensuivrait

les

contes indiens se seraient introduits tout au moins


,

un

certain

nombre d'lments gyptiens


fait

ce qui nous ouvrirait

des horizons tout

nouveaux. Dans

cette hypothse,
les

en

effet,

ce vaste rservoir indien, d'o

nous voyons
,

contes et les

fabliaux dcouler dans toutes les directions

n'aurait pas t alil'af-

ment exclusivement par des sources

locales ;<i'aurait reu

fluent de canaux rests inconnus jusqu' ces derniers temps.


Si,

au contraire, ce conte des Deux Frres est n dans l'Inde,


trs importantes. Il

les

consquences sont aussi, ce nous semble,


rsulterait

en

que ce conte des Deux Frres ou

ses

thmes principaux
Ennana, contem-

existaient dans l'Inde avant l'poque

le scribe

porain de Mose

en

crivait

ou plutt en

transcrivait

une forme

gyptianise, plus ancienne peut-tre de beaucoup.

donc reports, dans

l'Inde,

une poque antrieure

Nous voici au xiV sicle


populations

avant notre re. Mais quelles taient ce

moment

les

indiennes auxquelles les Egyptiens pouvaient emprunter les thmes


I.

Dans V Appendice
les

fl,

la suite de cette introduction, nous traitons ce sujet


lui

avec

dveloppements que nous ne pourrions

donner

ici.

XXXIV

INTRODUCTION
est

dont

form

le

conte des

Deux

Frres

? 11

nous semble

difficile

d'admettre que ce soient les Aryas, c'est--dire la race qui a jou

dans

les

temps historiques

le rle

prpondrant dans l'Inde


le xiv*^
,

et

qui a cr la littrature sanscrite. Avant

sicle

les

conl'

qurants Aryas taient-ils tablis dans l'Inde


cupaient-ils tout entire
?

ou

du moins,

oc-

Cela n'est pas prouv.

En

outre,

ce

qui est un point capital,

l'ide

de

la

mtempsycose,

si

l'on

en juge par leurs vieux monuments


s'tre
truit

littraires,

ne devait pas encore


Frres est cons-

implante chez eux

or ,

le

conte des

Deux
la

en grande partie sur cette ide de


les

mtempsycose. Si

donc

Egyptiens, cette poque recule, ont emprunt l'Inde

des thmes de contes (chose qui, aprs tout, n'a rien d'invrai-

semblable),

ils

ne peuvent gure

les

avoir emprunts qu'aux

populations habitant l'Inde avant l'invasion des Aryas, populations


trs

avances en civilisation, parat-il, et probablement de race


,

kouschite

c'est--dire se rattachant
^.

comme

les

Egyptiens

la

grande famille des Chamites


tions primitives

Mais alors ce

serait

de ces popula-

que

les

Aryas conqurants de l'Inde auraient reu

plus tard, eux aussi, ces thmes de contes, et peut-tre bien d'autres,
et peut-tre aussi l'ide

mme

de

la

mtempsycose, trangre
Il

la

race aryenne, et

germe d'une

foule de contes.

nous semble

du

reste,

que ce

n'est

gure par l'intermdiaire de navigateurs,

de trafiquants, gyptiens ou autres, qu'une croyance


croyance en
la

comme

la

mtempsycose a pu s'implanter chez


la

ces Aryas.

Autant de questions pour


certaines nous font dfaut.

solution desquelles les donnes


l'intrt

Bornons-nous signaler

du

problme.

IV.

Quoi
tel

qu'il

en

soit

de l'origine premire des contes indiens ou de


il

conte indien en particulier,

nous semble que l'importation

I.

Voir, par exemple,


(

\e

Manuel (Thistoire ancienne dgV Orient, pur


,

M..

Franois

Lenormant

septime dition

1869),

III, pp.

415-429.

,,

INTRODUCTION
de ces contes dans
les

XXXV
l

pays voisins de l'Inde et de


est

en Europe

leur rayonnement autour de l'Inde,

un

fait

historiquement

dmontr.

On

a parl

pour combattre

cette thse

de difficults consi-

drables qu'aurait forcment rencontres cette importation

dune

masse de contes orientaux en Europe.


des campagnes, a-t-on dit
tions, superstitions
tact

Pour que

les habitants

soient imprgns de certaines tradiil

ou croyances,

faut
,

un long temps, un conc'est--dire

prolong

une propagande opinitre


,

un mlange
reli-

de races ou de civilisations
gieuse.

ou l'expansion d'une doctrine


il

Nous avons rpondu,


^.

a dj quelques annes, cette

objection
les

Il

nous

est impossible

de voir quelle

difficult les

contes venus de l'Inde auraient eue jadis se faire adopter

Il

par masses populaires et rurales.

existe, sous ce rapport,

une grande diffrence entre

les

superstitions et les contes.

Les premires, on y croit, et, pour qu'un peuple en devienne

imprgn

si elles

arrivent

du dehors

il

faut , cela est vrai

un long temps, un contact prolong, une propagande


Mais
les

opi-

nitre.

contes,

plaisir et les retenir ?

besoin d'y croire pour y prendre Si un conte indien , conte merveilleux ou


est-il

fabliau,

s'est

trouv du got d'un marchand, d'un voyageur


est-il

persan ou arabe,

bien tonnant que

ce

marchand, ce
chez
c'est lui

voyageur. Tait gard dans sa mmoire


le

et rapp(3l^

pour
cette

raconter son tour?


les

Aujourd'hui encore,

de

manire que

contes se rpandent. Parmi les contes que nousla

mme

nous avons recueiUis de

bouche de paysans
le village,

lorrains,

quelques-uns avaient t apports dans


auparavant, par un soldat qui
les avait

peu d'annes
rgi-

entendu raconter au

ment. Voici encore un autre exemple.


d'Helsingfors
,

Un

professeur l'universit

en Finlande, M. Lnnrot, demandait un jour


prs de
la

un Finlandais

frontire de
lui

Laponie , o

il

avait appris

tant de contes. Cet

homme

rpondit qu'il avait pass plusieurs


,

annes au service tantt de pcheurs russes


1.

tantt de pcheurs

Mi-lmine,

I,

1877,

col.

236;

article

de M. Loys Brueyre.

2.

Ml usine,

I, col.

276

seq.

XXXVI

INTRODUCTION
le

norvgiens, sur

bord de

la

mer
on

Glaciale,

Quand

la

tempte

empchait

d'aller la pche,

passait le

temps

se raconter
il

des contes et toutes sortes d'histoires. Souvent, sans doute,


s'tait

trouv dans ces rcits des mots, des passages qu'il n'avait

pas compris

ou

qu'il avait

mal compris

mais cela ne
;

l'avait

pas

empch de
nation
tait ces

saisir le

sens gnral de chaque conte

son imagiil

faisait le reste,

quand ensuite, revenu au pays,


les

raconles

autres

mmes contes dans moments de loisir ^


les

longues soires d'hiver

et

dans

Le tmoignage de

ce Finlandais est intressant.

Il
il

montre bien,
confirme
les

notamment, comment

contes se modifient, et

observations d'un savant qui ne se paie pas de mots,


Paris.

M. Gaston
de tant

Les contes qui forment

le

patrimoine

commun

de peuples, se sont assurment modifis dans leurs prgrinations,


dit

M.

Paris ^, mais les raisons de ces changements doivent tre


si

cherches presque toujours dans leur propre volution,

l'on

peut ainsi dire, et non dans l'influence des milieux


pntr.

oi ils
;

ont

Un

conte l'origine est un, logique


il

et

complet

en se

transmettant de bouche en bouche,


altr certains traits
;

a perdu certaines parties,

souvent alors

les

conteurs ont combl les

lacunes, rtabli la suite

du

rcit,

invent des motifs nouveaux


;

des pisodes qui n'en avaient plus

mais tout ce

travail
,

est

dtermin par

l'tat

dans lequel

ils

avaient reu le conte

et rare-

ment
La

il

a t bien actif et bien personnel.

diffusion des contes par la voie orale s'explique


difficult.

donc sans

aucune

V.

Nous ne

dirons qu'un

mot

des traits, des pisodes, pars dans


la

la littrature

mythologique de

Grce

et

de

Rome
1861
,

et

que l'on

1.

Bulletin de f Acadmie de Saint-Plersbotirg

t.

III,

p.

503.

2.

Revue critique, 1882,

II, p.

236.

INTRODUCTION

XXXVII

peut lgitimement rapprocher des contes populaires actuels.


sujet,
Il

A ce
:

nous sommes tout


dit-il,

fait

de

l'avis

de M. Reinhold Khler

ne s'en trouve,
laisser

qu'un

trs petit

nombre

car

il

faut

assurment

de ct

les essais

qu'on

a faits de

ramener de

force certains de nos contes la mythologie grecque


les
les

Parmi
dans
la

rapprochements innombrables que nous avons eus

faire

remarques de nos contes,

c'est

peine
2,

si,

en dehors de

fable de Psych, qui n'est pas


trois

un mythe

nous avons eu

citer

ou quatre

fois la

mythologie grco-romaine ^

La mythologie germanique entre galement pour peu de chose


dans
les

comparaisons que l'on peut

faire

propos des contes


il

populaires actuels,
a

mme
:

allemands. C'est ce que disait,

une vingtaine d'annes, M. Khler, s'adressant


ses compatriotes

particulire-

ment
c'est

Ce dont

il

faut avant tout se garder,

de chercher,

et naturellement de trouver ,
affiiibli et

dans chaque conte

allemand un vieux mythe paen

dfigur,
le

comme

plus

d'un mythologue allemand a trop aim


risque ainsi,

faire...

On

court

un homme

trs vers a fait

dans

la

mythologie germa-

nique,

M. Adalbert Kuhn, en

judicieusement l'observation,

de prendre des ides bouddhiques pour les ids de notre antiquit

germanique'^.

Combien de

fois aussi l'on s'gare

quand on juge

ces qutions

d'origine par des raisons que nous appellerons de sentiment!

Prenons, par exemple, une

chanson de geste

clbre,

le

pome d'Amis
zime
sicle.
le

et

Amiles, qui remonte au onzime ou au douet

Amis

Amiles,

dit

M. Lon Gautier

5,

sont deux

amis, et

modle des

parfaits amis...

Or Amis

devient lpreux;

1.

Weitnarer Beitrag(,p. 186.

2.
3

Voir notre tome II, pp. 224 seq., 242 seq. Voir I pp. 48 77 80 II p. 28.
, , , ; ,

4.

Wdmarer

Beilrage, p. 190.

Il

est assez
xvi"-'

curieux de constater qu'un cri-

vain allemand de la seconde moiti du

sicle,
les

Rollenhagen

dans

la

prface
les

de son Froschmauseler , croit aussi trouver dans


trines paennes des anciens

contes des veilles

doc-

Germains.
273.

(Cit dans VAcademy du 21 janvier

1882, p. 38.)
).

Lfs Epopes frattaises


,

p.

Cosut'lN

Contes,

ir'

XXXVUI

INTRODUCTION
cleste, et

Amiles a une vision


le

apprend

qu'il gurira

son ami en

lavant dans le sang de ses propres enfants. Amiles n'hsite pas,

et,

d'une main implacable, tue ses deux


lui avait autrefois

fils

pour sauver son Mais Dieu

ami qui
fait

sauv

la

vie et l'honneur.

un beau miracle,

et les

deux innocents ressuscitent. Certes,


il

ajoute

M. Lon

Gautier, voil une fiction terrible, et


le

n'en est

gure qui aient plus

parfum del Germanie.

Il est

probable que

le savant crivain n'aurait pas fait cette rflexion s'il avait

connu

le

vieux conte suivant de


s'est

la Vetla-pantchavinati sanscrite roi.

Vravara

mis au service d'un

Un

jour celui-ci, entendant de loin

les
le

gmissements d'une femme, envoie Vravara pour savoir


sujet

de ce chagrin, et

le suit

sans se laisser voir. Vravara


est la

interroge la
elle pleure

femme,
tre

et

apprend qu'elle

Fortune du

roi

parce qu'un grand malheur

le

menace, mais

ce malfils
,

heur pourra
desse ev.
la

dtourn,

si

Vravara immole son

la

Le

fidle serviteur,

pour sauver son matre


;

offre
,

desse

le sacrifice qu'elle

demande
vue,

puis, dgot de la vie

il

s'immole lui-mme. mais


la

cette

le roi

veut se donner

la

mort,

desse se radoucit et ressuscite l'enfant et son pre

Dans un conte populaire indien du Bengale (Lai Behari Day,


n 2), nous allons voir s'accentuer encore la ressemblance sur
certains points.

Les hros de ce conte sont deux amis


ge.

comme

dans

le

pome du moyen
lui

L'un d'eux ayant

chang en

statue de
nier,

marbre, par suite de son dvouement son ami, ce derrendre


la vie,

pour

immole son
^.

fils

nouveau-n et prend
la

son sang

(comme Amiles) pour en

oindre la statue. Plus tard

desse Kali ressuscite l'enfant

1.

Th. Benfey, Introduction au

PantclMtatitra

p. 416.

2.

Un

conte westphalien

variante du Fidle Jean

(Grimm,
:

sente la plus grande ressemblance avec ce conte indien

Une

III, p. 17), prvoix mystrieuse

a rvl Joseph plusieurs dangers qui menacent son ami, et les


prserver
;

moyens de
,

l'en

mais Joseph ne doit point rpter ce qu'il a entendu sinon il sera chang en pierre. Trois fois Joseph, par des dmarches singulires, sauve la vie son ami, qui ne se doute pas du danger qu'il court et qui trouve fort trange la conduite de Joseph. (Toute cette partie du rcit est peu prs identique
,

dans

le

conte allemand et dans

le

conte indien.) Forc de s'expliquer, Joseph

INTRODUCTION
Aprs avoir lu ces
rcits indiens,
et
!

XXXIX

que personne assurment


Amiles, fiez-vous en donc

n'aura l'ide de faire driver d'Amis

au parfum

d'une uvre

littraire

Nous
islandais

aussi,

en

lisant jadis

pour

la

premire

fois les

contes

de

la

collection

Arnason, nous
tel dtail
, ,

aurions volontiers
,

trouv une saveur Scandinave


(p. 243 )
fait
:

celui-ci

par exemple
s'est

Une

troll

(ogresse) qui

en changeant de forme, du
roi,

pouser par un

roi, substitue sa fille elle la fille


,

qu'un

prince est venu


la

demander en mariage. Le prince ayant dcouvert


la

tromperie, tue

jeune troll; puis


et
il

il

fait saler sa

chair, dont

on emplit des
voici
liens

barils,

la

donne

manger

la

mre,

Et

que non-seulement ce

trait se

retrouve dans des contes


;

sici-

(Gonzenbach,

n^

48, 49, 34, 33


la tte

Pitre, n 59), avec

cette aggravation

de sauvagerie que

de
se

la

fille

a t mise
la

au fond du

baril, afin

que

la
;

mre ne puisse

mprendre sur

nature de son horrible repas


n

mais un conte annamite (A. Landes,

22) prsente identiquement la forme sicilienne, rattachant ainsi l'Inde un trait qu' premire vue, et en l'absence d'autres
documents, on pouvait croire exclusivement propre
farouches
la race

des

hommes du Nord ^
les

Chercher, dans

contes populaires des diffrents peuples, des


caractre de ces peuples
,

renseignements sur
rel

le

parat tout natu-

quiconque

est tranger ces matires, et pourtant rien n'est


le

plus

trompeur. Qiiand, par exemple, feu

P.

Rivire, en

recueillant les contes des Kabyles

du Djurdjura, s'imaginait que

est

chang en
fils
il
,

pierre.

Un

an aprs,

la
,

femme de son
si

ami, ayant

rais

au monde

un

rve trois nuits de suite que

l'on frottait
lui.

fant,

serait dlivr

du charme qui pse sur


Il

Joseph avec le sang de l'enL'enfant est immol, et Joseph


l'enfant.

se rveille de son
fiole

sommeil.
vie,

se

met

aussitt en route, et finit par trouver


il

d'eau de

la

avec laquelle
ici

ressuscite
,

Bien

une

que nous
l'a

n'ayons pas tudier

ce type de conte

nous ajouterons qu'on


,

encore

trouv dans l'Inde, sous une forme

affaiblie

chez

les

populations du Deccan

(miss Frre, n 5 ). I Voir l'analyse de ce conte annamite la fin de notre second volume, dans le Supplment aux remarques (au n" 23 le Pair in (For).
.

XXXX

INTRODUCTION
si

dans ces pages

originales,

un peuple

illettr

trace notre

curiosit le tableau vivant de ses qualits et surtout de ses vices


c'est qu'il

ne savait pas que


,

les

contes kabyles sont identiques


et

pour
d'Asie

le
:

fond
s'il

une

foule
fait
,

de contes populaires d'Europe


il

et

connu ce

n'aurait jamais song

demanont t

der des rcits d'importation trangre des renseignements sur


les particularits

morales du peuple au sein duquel

ils

introduits.

Nous en

dirons autant des fabliaux du

moyen

ge

ces frres

d'origine des contes populaires.

M. Gaston
^
:

Paris a fait l-dessus

des rflexions admirablement justes

Quant aux contes


femmes,
;

innombrables, presque toujours plaisants


qui

trop souvent grossiers,


ils ils

ont pour sujet

les

ruses et les perfidies des


la socit

ne sont pas ns spontanment de

du moyen ge

procdent de l'Inde... Ce qui surtout est ncessaire pour com-

prendre l'inspiration de ces contes,


ont t composs dans un pays o

c'est

de se reprsenter qu'ils
libert,

les

femmes, prives de

d'instruction, de dignit personnelle, ont toujours eu des vices

dont

le

tableau

dj exagr dans l'Inde, n'a jamais

pu passer en
la

Europe que pour une caricature excessive. Cependant,

mali-

gnit aidant, les contes injurieux pour le beau sexe russirent

merveilleusement chez nous,


sans
cesse,

et se transmirent,

en se renouvelant

de gnration en gnration. La ntre en rpte


la

encore plus d'un sans accepter

morale

qu'ils enseignent, et

simplement pour en
piquants
;

rire

parce qu'ils sont

bien invents et
il

c'est ce

que

faisaient dj nos pres, et


ils

ne faut pas
mariage,

apprcier la manire dont

jugeaient les

femmes

et le

d'aprs quelques vieilles histoires, venues de l'Orient, qu'ils se

sont amuss mettre en

jolis vers.

En dehors des moyen ge, dans


l'Inde.

fabliaux, dans la littrature d'imagination


les

du

romans de chevalerie notamment

on peut

signaler plus d'une

uvre o

est

bien marque l'influence de

M. Benfey

et

M. Liebrecht ont montr qu'un passage du

I.

Leons sur

les

Contes orientaux dans la Utthature du moyen dge {\%']<^).

INTRODUCTION

XXXXl
la oukasapiati et

roman de Merlin reproduit un conte indien de


du
recueil de

Somadeva
p.

^;

on verra dans

les

remarques d'un de

nos contes (I,


Diable n'est

144) qu'une certaine lgende de Robert-leautre qu'un conte actuellement encore vivant dans
rpandu en Europe.

rinde

et trs

Un

autre rcit,

que

parfois

on

a considr
et

comme

historique, la lgende de Gabrielle de


est identique

Vergy

du chtelain de Coucy,
,

pour

le

fond une

lgende hroque indienne


villageois
le trait

rcemment

recueillie de la

bouche de

du Pandjab,

et

dans laquelle se retrouve bien nettement


rcit franais
:

caractristique
fait

du

le
^.

cur de

l'amant, que

le

mari

manger

la

femme

infidle

Ces rapprochements

pourraient certainement tre multiplis.

VI.

Au

point

o nous en sommes arriv de notre expos,


dans
la

il

est assez inutile d'entrer

discussion des interprtations

mythiques qui ont

donnes des contes.


ils

supposer

mme
les

qu'au lieu d'origine, au centre d'o

ont rayonn partout,

contes aient eu primitivement une signification mythique, ou que

des lments mythiques soient entrs dans leur composition,


il

faudrait absolument,
les

pour raisonner sur

cette matire, avoir


et

sous
cette

yeux

la

forme premire, originale, de chaque conte,


est-il

forme primitive,

besoin de

le dire ?

on ne pourra jamais
fort
livre

tre certain de la possder. D'ailleurs,

nous nous mfions

des interprtations
clbre au

fussent-elles les plus sduisantes.


,

Un

moyen

ge

les

Gesta

Romanorum donne bien


,

l'inter-

prtation mystique

(non pas mythique) de toute

sortes de fables et
le

de contes, et c'est merveille de voir avec quelle ingniosit

1.

Orient tind Occident (i86i, pp. 541-354).

2.

R. C. Temple, The Legends of


l>c)).

the Panjdh.

version est meilleure que celle que

(1885.

p.

M. Gaston d'aprs M. C. Swynncrton.

(Bombay, 1883), p.. 64. Cette Paris a donne dans la Romania

XXXXII
vieil

INTRODUCTION
crivain fait

une parabole chrtienne de

tel

ou

tel

conte,

parfois assez risqu,


les

venu de

l'Inde. Faudra-t-il dire


?

pour cela que

contes sont des paraboles chrtiennes


et

Revenons au bon sens,

ne nous perdons pas dans des

systmes o prvaut l'imagination. Le spectacle que nous donnent


les enfants

terribles

de cette cole mythique

est

bien

fait,

du
ce

reste,

pour nous prmunir contre ces

fantaisies.

Combinant

qu'ils prtendent dcouvrir dans les contes dits aryens avec


le rsultat

de l'analyse plus ou moins exacte des Fdas, ces vieux


supposs

livres

indiens,

gratuitement
la
,

l'expression

fidle
ils

des

croyances primitives de
toute une
liste

race

indo-europenne,

dressent

de mythes

dans lesquels seraient invariablement


et des tnbres
,

symboHss
nuage
,

la lutte

de

la

lumire

du

soleil et

du

et

autres

phnomnes mtorologiques.
il

entendre
soit

M. Andr
un

Lefvre, par exemple,

n'y a pas

un conte qui ne
acteurs
.
:

petit

drame cosmique
nuage,

ayant pour

le soleil

et l'aurore, le

la nuit,

Thiver, l'ouragan
?

Voulez-vous

l'interprtation

du

Petit

Chaperon rouge

La

voici

Ce chaperon

ou

coiffure rouge, dit

gravement M. Lefvre dans son dition des


Grecs nommaient dj

Contes de Perrault, c'est le carmin de l'aurore. Cette petite qui

porte

un gteau,

c'est l'aurore,

que

les

la

messagre, angelieia. Ce gteau et ce pot de beurre, ce sont peuttre les pains sacrs {adorea liba) et le beurre clarifi

du

sacrifice.

La mre-grand',

c'est la personnification des vieilles aurores,

que

chaque jeune aurore va rejoindre.


santerie froce, c'est,

Le loup astucieux,
dvorant
et

la plai-

ou bien

le soleil

amoureux, ou

bien

le

nuage

et la nuit.

Dans son

interprtation de Peau-d'AnCy
le

M. Andr
l'aurore,
1 le roi,

Lefvre trouve plus que jamais l'aurore et


fois, c'est l'hrone; le soleil, trois

soleil

une

fois,

c'est

pre de Peau-d'Ane; 2 le prince qui pouse celle-ci,

et enfin 3 l'ne

aux cus d'or, dont

elle revt la peau.

Tous

les

contes de nourrices recueiUis jadis par Perrault sont soumis par

M. Andr Lefvre une semblable exgse. Mais M. Andr Lefvre n'est qu'un satellite
mythico-mtorologique,
c'est

le soleil

de l'cole de

un

Italien,

M.

Angelo

INTRODUCTION
Gubernatis, professeur de sanscrit Florence. Toutes
les

XXXXIII

beauts

du systme

brillent

dans

les

volumes de Mythologie

^^oologique,

Mythologie des plantes, Mythologie vdique,


Histoire des contes populaires ,

Mythologie compare,
crits

que ce mythomane a

en

anglais, en franais et aussi dans sa propre langue.

Ce que nous
les

avons

cit

de M. Andr Lcfvre indique assez bien

procds
et

d'interprtation

que M. de Gubernatis applique aux contes

fables. Voici, par exemple, le

mythe

contenu dans

la fable

de la Laitire

et le

Pot au

lait

Dans Donna Truhana (l'hrone


et sautent la
,

d'une
et

vieille fable

espagnole correspondant celle de La Fontaine)

dans Perrette, qui rvent, rient


,

pense que

la

richesse va venir

et avec elle l'pouseur

nous devons voir

l'au-

rore qui rit, danse et clbre ses noces avec le soleil, brisant,

la

comme on
maison,
contenu
Si
les
,

brise
le

en

pareille occasion

la vieille vaisselle

de

pot qu'elle porte sur sa tte, et dans lequel est

le lait

que l'aube matinale verse et rpand sur

la terre

aprs les

mythes

solaires

on veut

faire

connaissance avec

M. de Gubernatis est encore l pour nous instruire. Chez plusieurs peuples, et notamment en France, on a recueilli un conte plaisant o le hros sme une graine qui
mythes
lunaires,

pousse
Il

si

fort,
la
il

que
tige

la

plante

monte jusqu'au-dessus des nuages.


soit

grimpe

et

arrive

au

ciel, soit

dans un pays
factieuses^.
lunaire.

inconnu o

a diverses aventures, plus


rvle qu'il

ou moins

M. de Gubernatis nous
D'abord
,

a l

un mythe

remarquez bien ce hros qui


.

vole au ciel sur un


c'est tantt

lgume

Et ce lgume lui-mme

remarquez que

une fve, tantt un du


rite

funbre

funbre

il y a, M. de Gubernatis,

pois, tantt un chou, tantt un autre lgume Ce lgume du rite funbre , puisque rite qu'est-ce mythiquement ? Ce lgume, dit
c'est

toujours la lune. Et

il

ajoute

Le

hros qui, dans ces contes,


or
le soleil et la

monte au

ciel,

en tombe toujours (?);


ciel,

lune , aprs tre monts au

redescendent sur

1.

2.

Storia dcUe nmellive popolari (Milan, 1883), P- 83. Voir notre n" 56, le Pois de Rome et les remarques de ce conte.

XXXXIV
la terre.

INTRODUCTION

Donc
si je

la fve est la lune. Je serais infini

Gubernatis,

voulais faire l'histoire des vicissitudes


suffise

M. de du mythe
dit
le

lunaire; qu'il
ravit
,

me

de dire que

le
,

fromage que
est la
la

renard

ou

fait

tomber du bec du corbeau tomber


le

lune que Taurore lune


,

matinale

fait

la fin de la nuit

que

pois chiche
les

ou fve^

est

viatique des morts;


le

que

l'obole

donne par
la

morts Caron pour passer


etc.
^

Styx, est encore


les
,

lune,
!

etc.,

Que de choses dans


toujours
la

contes populaires
le soleil et la

Il

est vrai

que
le

c'est

mme

chose

lune,

la

pluie et

beau temps, bref Talmanach de Mathieu Laensberg.


D'autres crivains,
qui se

moquent
dit plus

trs

agrablement

de

l'exgse

mythique, ne nous paraissent pas plus heureux dans

leurs interprtations.

Nous avons

haut (p. xiv) un mot

de

cette cole qui croit trouver


la clef

dans

les ides et les


;

coutumes des
nous donnele

sauvages actuels
rons
ici

de l'origine de nos contes

un

chantillon

de ses explications. Dans


,

conte de
le

Psych et dans les autres contes analogues

ou du moins- dans
de chercher

passage de ces contes o

il

est interdit l'hrone

connatre les traits de son mystrieux poux,


pal reprsentant de l'cole
,

M. Lang,
de

le princi-

dcouvre

le reflet

vieilles

cou-

tumes nuptiales

d'une

tiquette
la

de nous ne savons plus

quels sauvages, d'aprs laquelle

marie ne doit pas voir son

poux

Le malheur
et

est

que

cette explication est tout fait

arbitraire

qu'elle
:

perd compltement
la

de

vue un lment

important du conte
par exemple
et qu'il
,

forme animale, l'enveloppe de serpent,


est revtu

dont l'poux mystrieux


la

pendant

le jour,

ne dpouille que

nuit,

quand aucun il humain ne


la

peut

le voir.

De

l cette

dfense faite

jeune

femme

d'allumer

une lumire. L'ide

est tout

indienne,

et l'on
,

pourra s'en conauxquelles nous

vaincre en lisant les remarques de notre n 63

avons dj renvoy ci-dessus

^.

fantaisies

On trouvera encore d'autres spcimens des mythiques de M. de Gubernatis dans l'excellent petit livre du P. do Gara, Errori mitologici del projessore Angeh de Gubermtis (PtHo 1883). 2. Pages XXII et xxxii.
1
.

Milologia Vedica, p. 96.

INTRODUCTION
Il est

XXXXV
la

temps de

finir.

Rduite ses justes proportions,

ques-

tion des contes populaires et de leur origine ne perd rien de son


intrt. L'tude des contes,

si
,

elle

ne s'appelle plus du

nom

ambitieux de

mythographie

si elle

ne prtend plus chercher


des rvlations sur la
les

dans Perrault ou dans

les frres

Grimm

mythologie ancienne

des peuples
,

indo-europens, ni sur
sera pas

ides de l'humanit primitive

n'en

moins une science

auxiliaire de l'histoire, de l'histoire littraire et aussi de l'histoire

gnrale. Est-il, en effet

rien de plus curieux, de plus

imprvu

sous ce double rapport, que de voir tant de nations diverses recevoir de la

mme

source les rcits dont s'amuse l'imagination

populaire

Et quelle instructive odysse que celle de ces humbles

contes, qui, au milieu de tant de guerres et de bouleversements,


travers tant

de civilisations profondment diffrentes, parvientel

nent des bords du Gange ou de l'Indus ceux de


Lorraine ou de Bretagne
!

ruisseau de

L'difice

du systme mythique avec


:

ses apparences sduisantes a

beau s'crouler

qu'importe

Par

del ces nuages vanouis s'tend

un

vaste

champ de
ralits.

recherches,

rempli des plus vivantes , des plus saisissantes

APPENDICE A'

LA

VIE DES SAINTS

BARLAAM ET JOSAPHAT
^.

ET LA LGENDE DU BOUDDHA

Au nombre
se trouvait

des ouvrages les plus rpandus et les plus gots au


livre qui, aprs

moyen ge

un

un long
,

oubli, a, dans ces derniers temps,

attir l'attention

du monde savant
fils

la Vie des saints

Barlaam

et

Josaphat. C'est

l'histoire

d'un jeune prince,


il

d'un

roi des

Indes et

nomm

Josaphat.

sa

naissance,

avait t prdit qu'il abandonnerait l'idoltrie

pour se

faire chrtien
le roi

et renoncerait la

couronne. Malgr

les

prcautions ordonnes par

son

pre, qui
la

le fait

lever loin

du monde
vie,

et

cherche carter des yeux de l'enfant

vue des misres de


de
la

cette

diverses circonstances rvlent Josaphat

l'existence

maladie, de

la vieillesse,

de

la

mort,
le

et l'ermite

Barlaam

qui

s'introduit

auprs de lui, n'a pas de peine

convertir au christianisme,

Josaphat, de son ct, convertit son pre ,

les sujets

de son roj'aume

et jusqu'au

magicien employ pour


quel fondement, dit

le

sduire

puis

il

dpose

la

couronne

et se fait ermite.

on ne sait trop sur Damascne (vm^ sicle), Alzog 3, cette histoire, dont l'original est crit en grec et a d tre rdig en Palestine ou dans une rgion voisine fut traduite en arabe, l'usage des chrtiens parlant cette langue et il existe encore un manuscrit, datant du xie sicle, de cette traduction faite probablement sur une version syriaque aujourd'hui disparue. La traduction arabe, son tour, donna naissance une traduction copte et une traduction armnienne. Au
Attribue jadis saint Jean
le D""

xiic sicle, la Vie de

Barlaam

et

Josaphat avait dj pntr dans l'Europe occilatine.

dentale,

par

l'intermdiaire

d'une traduction

Dans

le

courant du

xiiie sicle, cette

traduction tait insre par Vincent de Beauvais

(mort vers

1264) dans son Spculum hisloriale, puis par Jacques de Voragine, archevque de Gnes (mort en 1298), dans sa Lgende dore, qui a t si longtemps popu-

1.

Cet Appendice se rapporte

p.

xix.

1.
;.

Cette tude a paru d'abord dans

la

Revue

des Questions hisloriquej d'octobre i88o.

On

lui attribue
:'

encore ( saint Jean Damascne), nous ignorons sur quel ftmdenunl, deux ouvrages
vie de saint

hagiographiques
(

La

Barlaam
,

et

de saint Jotaptiat et

ta

Passion de saint Arihtmins.

Palrologie

trad.

de l'abb P. Bclet

1877

p.

6J),)

XXXXVIII
laire.
tirait

APPENDICE
la

A
Gui de Cambrai il fut com-

Dans
le

premire moiti du
la

mme

sicle, le trouvre

de cette traduction latine

matire d'un

pome

franais, et

pos dans
ainsi

mme

sicle

qu'une traduction en prose.

deux autres pomes franais de Barlaam et Josapixit, A la mme poque que Gui de Cambrai , un
,

pote allemand, Rodolphe d'Ems


la traduction latine;

traitait le

mme

sujet, et, lui aussi, d'aprs

tion en vers.

deux autres Allemands mettaient galement cette traducLes bibliographes mentionnent encore une traduction provenale,

probablement du xive sicle, et plusieurs versions italiennes, dont l'une se trouve dans un manuscrit dat de 1323. Par l'intermdiaire d'une traduction
allemande en prose,
l'histoire

de Barlaam et Josaphat arriva en Sude

et

en Islande.

La rdaction latine fut traduite en espagnol, puis en langue tchque (vers la fin du xvie sicle), plus tard en polonais. Ces quelques dtails peuvent donner
une ide de
la diffusion

de cette lgende au
* * *

moyen ge

Or, voici que

de nos jours

des
et

hommes

trs

comptents sont venus


le

affir-

mer que

la Vie des saints

Barlaam

Josaphat n'est autre chose qu'un


le

arrangement
Journal des

d'un rcit indien. C'est M. Laboulaye qui,


Dbats du 26
juillet

premier, dans

1859, attira l'attention sur l'trange ressemblance que cette

histoire prsente avec la lgende


Lalitavistdra.
dtaille

du Bouddha
rcits

contenue dans
l'objet
2.

le livre

indien

le

En 1860,
la part

les

deux

taient

d'une comparaison

de

d'un rudit allemand,

M. Liebrecht

Dix ans plus

tard,
3.

M. Max Mller

est

revenu sur ce

mme

sujet

dans une confrence publique

Chose curieuse, et qui a t signale par M. H. Yule dans VAcademy du I" septembre 1883, l'identit existant, pour le fond, entre les deux lgendes avait t reconnue, il y a environ trois sicles, par un historien portugais, Diogo de Couto. Il suffira, pour que le lecteur se fasse une opinion par lui-mme, de mettre
traits des deux rcits. L'indication des chapitres de donne d'aprs la Patrologie grecque de Migne. La lgende du Bouddha, extraite pour la plus grande partie du Lalitavistdra, est cite d'aprs l'ouvrage de M. Barthlmy Saint-Hilaire, le Bouddha et sa religion (Paris, i86o), complt par la traduction que M. Foucaux a donne

en regard

les

principaux

Barlaam

et

Josapixit est

du

Lalitaviftdra d'aprs

une version thibtaine de ce

livre 4.

Voir Barlaam und Josaphat. Fran^testsches Gcdichi des drei^ehnlen Jahrhunderls von Gui de Cambrai, Barlaam und von H. Zotenberg und P. Meyer ( Stuttgart , 1864), p. jio seq. BnlJosaphat iw RudolJ von Ems, herausgcgeben von Franz Pfeiffer ( Leipzig , 1843 ) p. viii seq. t. IX (l8)l), n o Itlitt de l'Acadmie desScicnces de Saint-Ptersbourg {cUsse historicophilologique ),
I.

herausgcgeben

21, pp. joo, 309.


.
t. II

revue Jahrhuch fur romanische und englische Littratur, Die Quellen des Barlaam und Josaphat, dans Zur Folhkunde (Heilbronn, 1879), ( 1860) p. 314 seq., ou dans le volume de M. Liebrecht intitul
la

p.

441.
j.

On

Ihe

Migration of Fables

dans

la

Contemporary Rrview de

juillet

1870, ou dans

le 4

volume des

Chips from a
4.

Germa

Vorluhop ( 1875).

Rgya

tch'er roi

pa

traduit sur la version thibtaine

ou Diveloppement des jeux , contenant l'histoire du Bouddha ikya Mouni. du Bkah Hgyour. et revu sur l'original sanscrit (Lalitavistira) par
.

Ph.'E. Foucaux (Paris, 1849),

, ,

APPENDICE
LGENDE DE

XXXXIX

LGENDE DE

BARLAAM ET JOSAPHAT
Abenner,
roi

SIDDHRTA

(le

Bouddha)

de l'Inde, est ennemi


beau, qui
'
.

et perscuteur des chrtiens. Il lui nat

un

fils

merveilleusement

reoit le

nom

de Joasaph

Un

astro-

ouddhodana, roi de Kapilavastou royaume de l'Inde est mari une femme d'une beaut ravissante, qui lui donne un fils aussi beau qu'elle,

petit

logue rvle au roi que l'enfant deviendra glorieux,

mme

l'enfant est appel Siddhrta.


,

un autre royaume que le sien, dans un royaume d'un ordre suprieur il s'attachera un
mais
dans
:

sa naissance

les

Brahmanes

prdi-

sent qu'il pourra bien renoncer la

jour la religion perscute par son


pre.

couronne pour se faire ascte. (Barthlmy Saint-Hilaire, pp. 4-6.)

Le
son

roi, trs afflig, fait btir


fils

pour
dans

Le
fait

roi voit

en songe son

fils

qui se

un

palais magnifique,
;

religieux errant.

Pour l'empcher
il

une ville carte il entoure Joasaph uniquement de beaux jeunes gens,


pleins de force et de sant
il
,

de concevoir ce dessein,
btir
trois
,

lui

fait

auxquels

dfend de parler jamais l'enfant


,

des misres de cette vie

de

la

mort

un pour le printemps un pour l't et un autre pour l'hiver. Et chaque coin de ces palais se trouvent des escaliers o sont plapalais,

de

la vieillesse,
;

de

la

maladie, de la

cs cinq cents

hommes, de manire
ne puisse
sortir

pauvret

ils

devront ne l'entretenir
afin
qu'il

que

le

jeune

homme

que d'objets agrables,

ne

sans tre aperu. jour aller

Le prince voulant un
,

tourne jamais son esprit vers

les
il

choses

un

jardin de plaisance

le

de l'avenir; naturellement

leur est

roi fait publier


la ville,

son de cloche

dans

dfendu de dire

le

moindre mot du

l'ordre d'carter tout ce qui

christianisme (chap,

m).

pourrait attrister les regards

du jeune

homme. (Barthlmy
pp. 6-12.

Foucaux

Sainl-Hilaire
p, 180.)

Joasaph,

devenu

jeune

homme
faire

Un jour, le jeune prince

se dirigeait
la

demande
refuser,

son pre, qui n'ose la lui


la

avec une suite nombreuse, par

porte

permission

de

des

excursions hors du palais.


sur

Un

jour,

du midi, vers le jardin de plaisance, quand il aperut sur le chemin un

son

chemin,

il

aperoit

deux

homme atteint
fivre, le corps

de maladie, brl de

la

hommes, l'un lpreux, l'autre aveugle. Il demande aux personnes de sa suite


d'o vient ces
repoussant.
lA

tout amaigri et tout


asile,
,

souill, sans

hommes
qui

leur aspect

respirant avec
essouffl
et

compagnons, sans une grande peine


et des s'tre

tout
la

On lui rpond
leurs

que ce sont
les

paraissant obsd de

des

maladies

frappent

frayeur

du mal
Aprs

approches de
adress

la

hommes quand
questions
,

humeurs sont

mort.

son
dit le

corrompues. Le prince, continuant ses


finit

cocher, et en avoir reu la rponse


qu'il

par apprendre que tout


tre
il

en attendait

La sant,

liomme peut

atteint

de

maux
;

jeune prince, est donc

comme
du mal
a

le

jeu

semblables. Alors

cesse d'interroger

d'un rve, et

la crainte

donc

I.

Joasafh

c-st la

forme primitive,

telle

que

la

donne l'orignal

grec.

APPENDICE
mais
il

A
!

change de visage

et

son cur
qu'il a vu.

est dchir

au souvenir de ce

forme insupportable Qjiel est donc l'homme sage qui aprs avoir vu ce qu'elle est, pourra dsormais
cette
,

avoir l'ide de la joie et du plaisir

Le prince dtourna son char


tra

et ren-

dans

la

ville

sans vouloir aller

plus loin. ( Barthlmy Saint-Hilaire,


p.

13.)

Peu de temps aprs Joasaph tant de nouveau sorti de son palais, rencontre un vieillard tout courb, les
, ,

Un

jour qu'avec une suite

nom-

breuse

il

sortait par la porte orientale

pour se rendre au jardin de Loumbin


auquel s'attachaient tous
les

jambes vacillantes
nie

le

visage rid ,les

souvenirs
sa

cheveux tout blancs,


de
dents,
la

la

bouche dgarle

de son enfance,
route un
pit
;

il

rencontra sur
,

voix balbutiante.
,

homme

vieux

cass

dcr-

Effray ce spectacle

jeune prince

ses veines et ses muscles taient

demande
de ce

ses serviteurs l'explication


voit.

saillants sur tout

son corps
;

ses dents

qu'il

Cet

rpondent-ils, est trs

homme lui g et comme


, ,
, ,

taient branlantes
rides
,

il

tait

couvert de

chauve

articulant peine des


;

sa force s'est peu peu amoindrie

et
il.

sons rauques et dsagrables


tout inclin sur son bton
;

il

tait

que
est

ses

membres
le

se sont affaiblis,
triste

tous ses

enfin

arriv au
vois.

tat

lequel tu
l'attend ?

dans
fin

membres,
blaient.
dit

toutes ses jointures trem-

Et quelle

demande
suite.

le prince.

Quel
Il

est
le

cet

homme?

Pas

avec intention
est

prince

son

d'autre que la mort, rpondent les

cocher.
forces
;

de

petite taille et sans

gens de de sa

v Est-ce

que ce

ses
;

chairs et son sang sont


ses muscles sont colls sa

destin est rserv tous les


dit le prince,

hommes,

desschs

ou quelques-uns
exposs
?

seule-

peau, sa tte est blanchie, ses dents


sont branlantes
il
;

ment y

sont-ils

Les servi-

appuy sur son bton,

teurs lui expliquent que la


invitable et

mort

est

que

tt

ou tard
il

elle fi-appe

tous les

hommes. Alors Joasaph pousse


soupir, et
dit
:

un profond
est ainsi
,

S'il en

marche avec peine, trbuchant chaque pas. Est-ce la condition particulire de sa famille ? ou bien est-ce du loi de toutes les cratures la

cette vie est bien


et

amre

et

monde

Seigneur

rpondit le
est accabl par
affai-

pleine

de chagrins
soucis,

de douleurs.
tre
n'est

cocher, cet
la vieillesse
blis
,

homme

Comment l'homme
exempt de
peut,
sur
lui

pourrait-il
la

tous ses sens sont

quand
le

mort

la

souffrance a dtruit sa force

pas seulement invitable , mais qu'elle

et

il

est

ddaign par ses proches


appui
:

il

comme

vous

dites,
!

fondre
partir

est sans

inhabile aux affaires

chaque instant

on l'abandonne
dans
la

comme
Mais ce
la

le

bois

mort
pas
la

de ce jour, le prince reste plong dans une profonde tristesse, et il se Il viendra une heure o la dit
:

fort.

n'est

condition paniculire

de sa famille.
jeunesse
;

En

toute

crature

est

mort s'emparera de moi aussi et qui alors se souviendra de moi ? Et, quand
;

vaincue par

la vieillesse

votre pre,

votre mre, la foule de vos parents et

je

mourrai,

serai-je englouti
a-t-il

dans

le

de vos
aussi
;

allis
il

finiront par la vieillesse

nant, ou bien y
et

un autre monde?

une autre (chap. v.)

vie

n'y a pas d'autre issue pour

les cratures.

Ainsi donc,

reprit le

, , , ,

APPENDICE

Ll

prince, la crature ignorante et faible,

au jugement mauvais,

est fire

de

la

jeunesse qui l'enivre, et elle ne voit

pas la vieillesse qui l'attend. Pour moi,


je

m'en

vais.

Cocher, dtourne prompqui suis aussi la


la vieillesse, qu'ai-

tement
je

mon char. Moi

demeure future de
Et
le

faire avec le plaisir et la joie ?

jeune prince, dtournant son

char, rentra dans la ville sans aller

Loumbin.

(p. 12 seq. )
,

(On remarquera que


contres du

les

deux renpour
les

Une

autre fois encore

il

se ren-

Bouddha avec

le vieillard et
,

dait par la porte de l'ouest au jardin

avec

le

mort correspondent

de plaisance

rflexions qu'elles suggrent au prince,

un

homme

quand sur la route mort plac dans une


,

il

vit

bire

la rencontre de Joasaph avec le seul


vieillard.)

et recouvert

d'une

toile.

La

foule de

ses parents tout en pleurs l'entourait


se lamentant avec

ments

s'arrachant
la

de longs gmisseles cheveux se


,

couvrant grands
le

tte

de poussire

et se

frappant la
cris.

poitrine

en poussant de

Le

prince, prenant encore

cocher tmoin de ce douloureux


:

spectacle, s'cria
la

la

Ah! malheur
vieillesse
la
!

jeunesse
;

que
!

doit

dtruire

ah

malheur

sant que

dtruisent tant de maladies

Ah

mal-

heur

la vie
!

o l'homme
n'j'

reste

si

peu

de jours

S'il
,

avait ni vieillesse
!

ni maladie
la

ni
la

mort

Si la vieillesse

maladie,

mort, taient pour tourencontre vint

jours enchanes! (p. 13.)

L'ermite Barlaam parvient pntrer

Une

dernire

le

sous un dguisement auprs de


lui

dcider et terminer toutes ses hsitations. Il sortait par la porte

Joasaph,

expose dans une suite d'en-

du nord

tretiens toute la doctrine chrtienne


et
le convertit. Aprs le dpart de Barlaam, Joasaph cherche mener,

pour se rendre au jardin de plaisance,

quand
son

il

vit

un
,

hhikslmi

(religieux

mendiant), qui
extrieur
,

paraissait,
,

dans tout

autant qu'il
la vie

le

peut, dans son palais,

d'un ascte (chapitres vi-xxi).

disciplin calme vou aux pratiques d'un Wahmatchari (nom donn au jeune

retenu

brahmane, tout le temps qu'il tudie les Vdas ) tenant les yeux baisss ne fixant pas ses regards plus loin que joug, ayant une la longueur d'un
,

tenue accomplie
le

portant avec dignit


et le

vtement du religieux

vas

LU

APPENDICE

A
Q;iel est cet

aux aumnes.

demanda
rpondit

le prince. le

homme?

Seigneur,

cocher, cet

homme
du

est
il

un de ceux qu'on
et
il

nomme
vie
trs

bhikshous ;

a renonc toutes les joies

dsir
;

mne une
fait
,

austre

il

s'efforce
s'est

de se dompter lui-mme
religieux.
il

et

Sans

passions,

sans envie

aumnes.

Cela

s'en

va cherchant des

est

bon

et bien dit

reprit Siddhrta.

L'entre

en

reli;

gion a toujours t loue par


elle sera

les

sages

mon
fruit

recours et
;

le

recours des

autres cratures

elle

deviendra pour
et

nous un

de vie, de bonheur
le

d'immortalit. Puis

jeune prince,
,

ayant dtourn son char


la ville

rentra dans
;

sans voir Loumbin


1

sa rsolu-

tion tait prise. (p.

5).

Le

roi

emploie
vient

tous

les

moyens
et

Le prince informe
cette rsolution
;

son

pre

de

pour dtourner Joasaph de


celui-ci
le

la foi

d'embrasser
l'idoltrie
;

que pour

le roi
il

cherche l'en
par

dtourner
prendre

mais

finit

com-

ramener
efforts

mais tous
(chapitres

qu'il n'y a

point combattre

ses

sont

inutiles

XXII-XXXIIl).

un dessein si bien arrt (pp. 15-17). Le roi ayant convoqu les kyas
(la
tribu

Aprs
sujets

la

mort du

roi,

que son

fils

laquelle

il

appartenait)
triste

converti, Joasaph
sa

fait

connatre ses

pour leur annoncer cette


velle,

nou-

rsolution

de renoncer au
et
les

trne et de se consacrer tout entier

Dieu

'.

Le peuple

magistrats

protestent grands cris qu'ils ne le


laisseront point
partir.

on dcide de s'opposer par la force la fuite du prince. Toutes les issues du palais et de la ville sont gardes mais une nuit quand tous les
; ,
,

Joasaph feint
;

gardes

fatigus par de longues veilles,


le

de cder leurs instances


appelle

puis

il

sont endormis,

prince ordonne
lui seller

un des principaux dignitaires nomm Barachias et lui dit que son


,

son cocher Tchandaka de


cheval.

un
le

En

vain ce fidle serviteur

intention est de lui transfrer la cou-

supplie-t-il

de ne point

sacrifier

sa

ronne. Barachias
le

le supplie de ne pas charger de ce fardeau. Alors Joasaph cesse de le presser ; mais pendant la
,

belle jeunesse

pour

aller

misrable d'un mendiant.

mener la vie Le prince


de
la ville

monte cheval
seq.).

et s'chappe
l'ait

une lettre adresse son peuple et dans laquelle il lui ordonne de prendre Barachias pour roi et il s'chappe du palais.
nuit
,

il

crit

sans que personne

aperu (p. 17

Le lendemain,
I.

ses sujets se mettent

Le

roi

envole des gens


moiti Ju royaume

la

pour-

Du

vivant de son pre

converti les habiunts.

De mme

Joasaph avait consenti gouverner


,

la

et

il

en avait

le

Bouddha amne son pre


,

et les sujets

de

celui-ci i

embrasser

nouvelle religion qu'il prche ( Barthlmy Saint-Hilaire

p.

43

).

APPENDICE
Si , j"(3rsuite et le

A
de son
fils
;

Lin

gc

ramnent dans la mais voyant que sa rsolution


,

St inbranlable

ils

se rsignent sa

mais ceux-ci renTchandaka, qui leur dmontre que leur dmarche est inusuite

contrent

le fidle

retraite(chap. xxxvi).
Suit le rcit des austrits de Joasaph
et

tile, et

ils

reviennent sans avoir rien

fait

(p. 20).
d'arriver la connaissance

des

combats
le

qu'il

doit

soutenir
Il

contre

dmon dans le

dsert.
,

sort

victorieux de cette preuve

comme
il

dj, du vivant de son pre,

avait
,

Bouddha est assailli, o il se livre d'effroyables austrits par Mra dieu de l'amour, du pch et de la mort,
le

Avant suprme
la

dans

fort

avait

triomph du magicien Theudas qui cherch le sduire par les


de
la

autrement appel
(

le

dmon Ppiyn
,

le

trs vicieux
le

qui s'efforce

attraits

volupt (chap. xxxvii.

vainement de
vers lui
ses

sduire en envoyant
les

Cf. chap. xxx).

filles,

Apsaras.

Le
il

dmon
assaut
s'crie
;
:

beau

tenter

un

dernier
,

son arme se disperse

et

Mon empire est

pass (p. 64).

Il est

inutile d'insister sur la

ressemblance des deux rcits ou plutt sur l'iden-

tit qu'ils

prsentent pour

le

fond. Les seules modifications un peu notables sont

rendues ncessaires la transformation d'une lgende bouddhique en une lgende chrtienne. Ainsi, le personnage de Barlaani qui remplace le hhikshou du rcit indien a pris un dveloppement considrable cela est natucelles qu'a
,

rel,

comme

le fait trs

justement observer M. Liebrecht. Le Bouddha pouvait


le

bien, par ses seules rflexions, arriver reconnatre

nant de

la
si

religion

dans laquelle
religieuse,
1;\

il

tait

et la ncessit
la

d'en fonder une autre; mais,


toute
ngative,

pouvait l'imiter dans


il

premire

partie,

de sa

Joasaph formation

lui fallait,

pour devenir chrtien, un enseignement extrieur.

De

le rle

important de Barlaam.
et

Dira-t-on que l'origine bouddhique de la lgende de Barlaam

Joasaph n'est

pas suffisamment prouve par ces

rapprochements,

et

que
?

la

lgende du

Bouddha
suffisent

a fort bien pu tre calque sur l'histoire de Joasaph

Un ou

deux

faits

pour rfuter cette objection. Le Lalitavistdra


la

d'o sont

tirs les prin-

cipaux passages de
re
'.

lgende bouddhique

tait rdig ds

avant Van 76 de notre

De
le

plus, le souvenir des rencontres attribues par la lgende au

Bouddha

du quatrime dont le rgne comsicle avant notre re, par Aoka, roi de Magadha. Ce roi mena vers l'an 325 avant Jsus-Christ, fit lever, aux endroits o la tradition disait que ces rencontres avaient eu lieu, des stopas et des vihdras (monuments commmoratifs). Ces monuments existaient encore au commencement du
avec

malade

le

vieillard

etc.

a t consacr

ds

la fin

cinquime
tard
2.

sicle

de notre re, quand


chinois,

le

un autre voyageur

Hiouen-Thsang,

voyageur chinois Fa-Hian visita l'Inde; les vit galement deux sicles plus

1. Suivant les Chinois, la premire traduction du Lalilavislra dans leur langue a il faite vers 76 aprs Jsus-Christ (Foucaux,o/). cf/., p. XVI ). Max Millier, Chips froi a German Worhhop, t. IV, p. t8o. . Barthlmy Saint-Hilaire, p. 15
;

l'an

CosauiN

Contts.

(*

LV

APPENDICE
il

A
hros de
la

Mais

y
en

a plus encore

le

nom mme du

lgende que'uoP"^^"

"
**

dions dmontre l'origine bouddhique de cette lgende,


'Iwotaay,
le
effet, est

Le nom de

Joa^^^'
^^^

identique celui de Yoasaf, qui, chez les Arabes, design.

le Bouddha i. un argument de plus une dmonstration qui, ce semble, n'en a pas besoin, nous pouvons faire remarquer que plusieurs des paraboles mises dans la bouche de personnages de la lgende chrtienne portent des traces d'une origine bouddhique, ou tout au moins se retrouvent dans

fondateur du bouddhisme,

Enfin,

s'il

fallait

des crits bouddhiques

2.

comment la lgende du Bouddha a pu arriver dans o a d tre rdig le texte grec de Barlaam cl Josapbal. Ici nous ne pouvons faire que des conjectures. Il est trs vraisemblable que l'original indien aura suivi peu prs la mme route que le Panichatanlra cet autre livre de l'Inde dont nous avons racont
Il

nous

reste rechercher

l'Asie occidentale,

plus haut (pp. xviii-xix) les prgrinations travers l'Asie et l'Europe duit dans la langue de la cour des Sassanides, le pehlvi,
il

Tra-

sera parvenu, par l'in-

termdiaire d'une version

ou imitation

soit syriaque, soit arabe, entre les

mains

de l'crivain grec qui aura paraphras cette version

et l'aura

munie des longues

expositions dogmatiques et polmiques que prsente aujourd'hui l'ouvrage.


1.

Voici, sur ce
chinois (

nom

et scientifique

sur l'Inde antrieurement au milieu du


t.

de Yoasaf, ce que dit feu M. Rcinand dans son Mmoire gc'ographiqut, historique XI' sicle de l're chrtienne, d'aprs les cri^wns arahs ,
de l'Acadmie des Inscriptions, p.

persans

et

XVIII des Mmoires


:

90 )

qui a t lu k l'Acadmie

Massoudi (auteur arabe) rapporte qu'un des cultes les plus anciens 28 mars 1845 de l'Asie tait celui des Sabens. Suivant lui, il naquit jadis dans l'Inde, au temps o la Perse tait sous les lois, soit de Tbamouras, soit de Djemschid, un personnage appel Youdasf, qui franchit l'Indus et

des Inscriptions,

le

pntra dans

le

Sedjestan

et le

Zabulistan, puis dans


le

le

Kerman

et le Fars.

Youdasf

se disait

envoy de
le

Dieu,

et

charg de servir de mdiateur entre


la religion

crateur et la crature. C'est lui,

ajoute Massoudi,

qui tablit
rieurs,

des Sabens

or, par

la religion

des Sabens, Massoudi parait entendre


ce

boud-

dhisme. En

effet,

vu que les c'est l qu'elles retournent D'ailleurs... Vtatear du Ketab-al-Fihrist (^naire crivain arabe), qui emploie la forme Yoasaf, dit positivement qu'il s'agit du Bouddha considr soit comme le reprsentant de la divinit , soit comme son aptre. Il
,

que Youdasf prcha le renoncement mes procdent des mondes suprieurs, et que
il

dit

monde

et

l'amour des mondes sup-

est vident

que Koiiias/

et

yoiiaia/ sont

une

altrJtion

de

la

dnomination sanscrite bodhisativa

qui

chez

les

Bouddhistes, dsigne
la

les diffrents

Bouddha.

Quelques explications sur

transformation de hodhisattva en Yoasaf ne seront pas inutiles. La forme

Bodsp, Bodshp, qui se trouve chez les auteurs arabes et persans (A. Webcr, Indische Streifen, t. III, p. ;7, note), se rapproche dj davantage de Bodhisattva , dont la transcription exacte aurait dQ tre Bodsatf {hodh
signe
[i]

sattv [a]).

tion due au systme d'criture


,

Mais comment de cette forme, est-on arriv i Yoasaf? Par une altraemploy par les Arabes et les Persans. Dans l'criture arabe le mme
, , , ,

accompagn ou non de points diversement disposs reprsente diverses lettres Dans le cas prsent, les points tant omis, on a eu la forme Yodsatf, dont le auteurs ne prsentent pas d'exemple mais que suppose le mot Yodsasp, qui a t trouv (A. Weber, loc. cit.); puis est venu Youdasf et enfin Yoasaf. M. Thodore Benfey a fait remarquer qu'un autre nom qui figure dans Barlaam et Josaphal se retrouve dans les lgendes bouddhiques. Le nom du magicien Theudas, qui cherche sduire Joasaph, est, en effet, philologiquement identique celui de Devadatta, l'un des principaux adversaires du Bouddha (Jhevdat= Dev [a\ datt [a]).
selon qu'il est entre autres

et

Y.

2.
3.

Voir M. Benfey {Pantschatantra,

I, p.

80 seq.,
,

II, p.

528, et

I, p.

407)

et

M. Liebrecht,

op. cil.

a la certitude qu'outre le Punlschatantra rapport par lui de l'Inde, Barzi , mdecin de Chosros le Grand, traduisit aussi divers ouvrages indiens ( Benfey, Pantschalantra, I, p. 84). Parmi ces ouvrages se trouvait-il la lgende du Bouddha? Naturellement il est impossible de l'affirmer; mais la chose n'est nullement impossible, le bouddhisme tant encore florissant dans l'Inde l'poque o B.trzi
visita ce pays.

On

APPENDICE
Si,

A
le

LV

comme M. H.

Zotenberg a cherch dernirement


',

gnieux arguments
l'apparition des

le texte
,

grec est

dmontrer par d'inl'uvre d'un moine grec du couvent de


634,
c'eSt--dire avant

Saint-Saba, prs Jrusalem

et a t crit avant l'anne


,

musulmans dans ces contres l'hypothse d'une version arabe de la lgende du Bouddha semble inadmissible, et il faut recourir l'hypothse d'une version syriaque, dj peut-tre christianise. Mais ici s'lve une grave objection. Le nom ajasaph correspond exactement au mot Yoasaf par lequel le Bouddha est dsign dans des ouvrages crits en arabe et ce mot est
,

nous l'avons vu,

le

dernier terme d'une srie de transformations dans lesquelles

des altrations graphiques, propres au systme d'criture arabe, juent


considrable. Ces erreurs auraient-elles

un

rle
?

pu

se produire

galement en syriaque

On

pourrait admettre, la rigueur

que

la lettre I ait t substitue


:

par erreur
ainsi
,

la lettre

B
le

qui graphiquement en est assez voisine

on aurait eu

en

syriaque,

prototype du Jasaph grec; mais, nous l'avouons, supposer qu'en

partant du

mot
la

sanscrit Bodhisattva,
,

les

mmes

transformations, les

mmes

erreurs graphiques auraient concouru

en syriaque

comme

en arabe

donner

forme Jasaph, c'est, ce nous semble, une impossibilit. aux orientalistes rsoudre cette difficult. Qyant l'objet spcial de notre travail il est assez peu important que le livre de Barlaam et Josaphat ait t compos au vue sicle plutt qu'au viii^.
finalement

Nous

laissons

Nous
ailleurs ^

permettra-t-on d'efHeurer

ici

une question que nous avons

traite

avec plus de dtails

En

saint Jean
saints

1583, l'autorit du rdacteur prtendu du livre qui nous occupe, Damascne, fit entrer dans le Martyrologe Ronuiin les noms des

Josaphat . A la fin de la liste des saints dont il est fait Chez les 27 novembre, on lit, en efet ce qui suit Indiens limitroplies de la Perse les saints Barlaam et Josaphat dont les actes

Barlaam

et

commmoration

le

extraordinaires ont t crits par saint Jean

Damascne

3.

En
le

faut-il

conclure

Bouddha, sous le Josaphat est actuellement reconnu officiellement honor et rvr dans toute la catholicit comme un saint chrtien ? Il y a l, aux yeux de tout homme impartial, une complte inexactitude, et un crivain anglais bien connu, M. Ralston, a eu la loyaut de le dclarer publiquement, dans une confrence faite par lui la London Institution, le 23 dcembre 1880, et, l'anne suivante dans la revue de VAcademy ( 22 janvier 1881 ). Aprs avoir renvoy notre M. Emmanuel Cosquin travail de la Revue des Questions historiques, il ajoute
que,
prtendu un indianiste, M. Rhys Davids,
, , ,
:

comme l'a nom de saint

montre clairement que

le

Martyrologe Romain,
le

q.ui

a t rdig en

1583 par

ordre de Grgoire XIII, n'a jamais eu


l'existence dans ses colonnes d'un

poids d'une autorit

infaillible, et

que

nom

prcd de l'pithte saint, sanctns, est

1.

Notice sur

le

livre de

Barlaam

et
t.

manuscrits Je la Bibliothque Nationale,


et le

Joasaph (Paris, 1886), extraite des Notices et Extraits lUs Voir aussi le Journal Asiatique (mai-juin 1885 ), XXVIII.

compte rendu de M. Gaston Paris dans

la

Rn'ue critique

(11"

du

7 juin 1886).

2.

Dans

l'article

de

la

Revue des Questions historiques, indiqui ci-dessus.


et Josiipnt

j. Apud Indos Persis fiiiitimos, sanctorum Barlaam mirandos smctus Joannes Damasccnus conscripsit.

(commemoratio

quorum

actus

LVI

APPENDICE

une chose toute diffrente de la canonisation . Benot XIV affirme expressment, dans son livre sur la Canonisation des saints que le Saint-Sige n'enseigne point que tout ce qui a t insr dans le Martyrologe Romain est vrai d'une vrit certaine et inbranlable , et il ajoute qu'autre chose est la sentence de
,

canonisation

autre

chose

1'

insertion
il

d'un

nom
le fait

dans

le

Martyrologe

Romain

l'appui de cette doctrine,

mentionne

que plusieurs erreurs

ont t dcouvertes et corriges dans cet ouvrage.

Et maintenant, que faut-il penser de cette transformation d'un rcit bouddhique en une lgende chrtienne? Est-il permis d'en tirer la conclusion que le bouddhisme aurait de considrables analogies avec le christianisme?

Ce
peu

serait-l,

nous

scientifique. Prenez, par


dit

Sans doute,

', raisonner d'une faon fort exemple, l'ascte bouddhiste et le moine chrtien. M. Laboulaye 2, la ressemblance extrieure est grande entre les

l'avons montr ailleurs

asctes bouddhistes et les premiers

moines de l'Egypte
la surface
;

il

il

faut reconnatre

nanmoins

qu'elle

ne dpasse point
espoir

au fond

n'y a rien de
le

comboud,

mun
et

entre l'ermite qui soupire aprs la vie ternelle en Jsus-Christ et

dhiste qui n'a d'autre

qu'un vague anantissement.

Au

fond

nous terminerons
le

cette digression par ces paroles de


3,

Hilaire, le

biographe du Bouddha

le

M. Barthlmy Saintbouddhisme n'a rien de commun


lui

avec

christianisme, qui est autant au-dessus de

que

les socits

euro-

pennes sont au-dessus des socits asiatiques.


Dans notre
Trois
lettres

r.

article

de

la

Revue des Questiom historiques ef dans


juillet

le

Franais du i" septembre 1885.

2.
3.

Journal des Dbals, du 26


de

1859.

M.

Barthlmy Saint-Hilaire, adresses

M. F abb Deschamps,

vicaire gnral de Chlons

(Paris, 1880), p. 2.

APPENDICE

B"

LE CONTE GYPTIEN DES DEUX FRRES \

Tous ceux

qui se sont occups de l'Egypte antique et de sa littrature ont lu

dont un manuscrit sur papyrus crit au prince royal, fils de Menephtah, le Pharaon de l'Exode, a t retrouv dans un tombeau, comme tant de documents de tout genre 3.
ce vieux conte des
Frres^

Deux

xive sicle avant

notre re, pour un

Traduit d'abord, en 1852, par M. de Rouge,


plus complte, par divers gyptologues, et

il

l'a

t ensuite,

d'une manire
4.

notamment par M. Maspero

On

peut
Il

le

rsumer
avait

ainsi

dont l'an s'appelait Anoupou et le plus une maison et une femme, et son frre demeurait avec lui ce dernier tait un trs bon laboureur. Un jour qu'ils taient tous les deux ensemble aux champs, Anoupou envoya son jeune frre 'ia maison pour chercher des semences. Bitiou part donc, et, arriv la maison, il y trouve la femme de son frre occupe se parer et qui l'accueille par une proposition semblable celle que la

une

fois

deux

frres,

jeune Bitiou.
;

Anoupou

avait

femme de Putiphar
sition et retourne

fit

Joseph. Bitiou repousse avec indignation cette propofrre.

aux champs rejoindre son

Cependant
s'avise

la

femme d'Anoupou
,

est effraye des paroles qu'elle a dites, et elle


,

terre

la maison il la trouve tendue par que son jeune frre a voulu lui faire violence. Anoupou, furieux, veut tuer Bitiou, mais celui-ci s'enfuit; il est au moment d'tre atteint quand le dieu R ( le soleil ) sa prire jette entre eux deux une grande eau remplie de crocodiles. D'une rive l'autre les deux

d'une ruse. Qiiand son mari rentre


et elle lui dit

tout en dsordre

1.

Cet .ippendicc se rapporte


cit par

la p.
,

XXXIII.
dans
l.i

2.

Publi d'abord en octobre 1S77

Revue des Questions historiques

notre travail a it longue-

ment

M. Maspero, dans

ses Contes populaires de l'Egypte ancienne (^Paris, 1882).

3. Le manuscrit, dit M. Maspero (^op. cit., p. 4), a t crit par le sous Ramscs II, sous Mincplitah et sous Scti II. Il porte, en deux places,

scribe
le

Ennin

qui vcut

nom

de son propritaire

antique,

le

prince Seti Minephtah, qui rgna plus tard sous le


cours
tillt'raircs,
t.

nom

de Setill.

4. Rei-ue des

VU,

p.

780 seq. (1871).

Contes populaires de'FEgypl* ancienne

(pp.

-28).

LVIII
frres se
retirer

APPENDICE
parlent
le
:

Bitiou se justifie.
il

Il

prvient ensuite

dans

Val de l'Acacia;

dposera son

Anoupou qu'il va se cur sur la fleur de cet


;

arbre, auquel sa vie sera dsormais indissolublement attache. Si l'on coupe


l'acacia
,

la vie

de Bitiou sera tranche en


il

mme

temps
le

alors son frre devra

chercher son cur, et, quand

l'aura trouv,

mettre dans un vase plein

d'eau frache, et Bitiou ressuscitera.


arriv

Ce

qui devra montrer

Anoupou

qu'il est

malheur son

frre

c'est s'il voit tout

coup

la bire

bouillonner dans

sa cruche.

Anoupou
qui
l'a

dsespr

retourne dans sa maison et tue


,

la

femme impudique

spar de son frre. Pendant ce temps

Bitiou se rend au Val de l'Aca-

il l'avait dit, son cur sur la fleur de l'acacia, auprs demeure. Les dieux ne veulent pas le laisser seul ainsi. Ils lui faonnent une femme, la plus belle de la terre entire Bitiou en devient follement amoureux, et lui rvle le secret de son existence lie celle de l'acacia. Cependant le fleuve (le Nil) s'prend de la femme de Bitiou de la crature

cia et dpose,

comme

duquel

il

fixe sa

forme par le dieu Khnoum. Un jour qu'elle est se promener sous l'acacia son mari tant la chasse, elle aperoit le fleuve qui monte derrire elle. Elle s'enfuit et rentre dans la maison. Le fleuve dit l'acacia qu'il veut s'emparer
mais l'acacia lui livre seulement une boucle de cheveux de la belle. Le emporte cette boucle en Egypte et la dpose dans l'endroit o se tenaient les blanchisseurs du Pharaon. L'odeur de la boucle commence se rpandre dans les vtements du Pharaon, et l'on ne sait comment expliquer la chose.
d'elle
;

fleuve

Enfin
l'eau.

le
Il
il

chef des blanchisseurs aperoit

la

boucle de cheveux qui flotte sur

envoie quel qu'un


la

la retirer, et,

trouvant qu'elle sent merveilleusement

bon,

porte au Pharaon.

On

fait

aussitt venir les magiciens


fille

du Pharaon.
sur leur con-

Ceux-ci
seil,
il

lui disent

que

la

boucle appartient une

des dieux
les

envoie un grand nombre d'missaires dans toutes


et

directions pour

chercher cette femme,

notamment

vers

tous, l'exception d'un seul, qu'il laisse


le

Val de l'Acacia. Bitiou les tue en vie pour rapporter la nouvelle. Alors
le

celle-ci

Pharaon envoie toute une arme qui lui ramne la fille des dieux. Il lve au rang de Grande Favorite et elle lui rvle le secret de la vie de son mari. On coupe la fleur sur laquelle tait le cur de Bitiou et Bitiou
, ,

meurt.

maison

Le lendemain, comme Anoupou, le frre an de Bitiou, rentrait dans sa on lui apporte une cruche de bire, qui se met cumer on lui
,

en apporte une de vin


et trouve

qui se trouble aussitt.


Il

Il

part pour le Val de l'Acacia

son frre tendu mort.


la

se

dant trois ans, cherche inutilement

le

met immdiatement en qute, et, pencur de Bitiou. Enfin, au commenle dsir

cement de
Egypte.

quatrime anne, l'me de Bitiou prouve


le

de revenir en
Il le

Anoupou dcouvre

cur de son

frre sous l'acacia.

met dans

un vase rempli d'eau


la

frache, et,

au bout de quelques heures, Bitiou ressuscite.

Les deux frres se mettent en route pour punir l'infidle. Bitiou prend forme d'un taureau sacr et se fait conduire par Anoupou la cour du Pharaon, qui est rempli de joie en le voyant et fait clbrer de grandes ftes.

Un

jour, le taureau se trouve auprs de la favorite et lui dit


je suis Bitiou.

Vois, je suis

encore vivant;
lequel tait

Tu

as su faire abattre par le


je

Pharaon
et vois
,

l'acacia
je vis

sous

ma

demeure

afin

que

ne pusse plus vivre ,

pour-

APPENDICE
tant; je suis taureau.

LIX

La demande au Pharaon, comme une faveur, de lui donner manger le foie du taureau. Le Pharaon y consent, non sans chagrin, et l'on met mort l'animal, aprs avoir clbr en son honneur une grande fte d'offrande mais,
favorite est trs effraye, mais elle se remet bientt
et elle
;

au

moment o on

lui

coupe

la

gorge,

il

secoue son cou et lance par terre deux

gouttes de sang qui vont tomber, l'une d'un ct de la grande porte du Pharaon, l'autre de l'autre ct, et il s'lve l deux grands et magnifiques
persas.

Le Pharaon
fois

sort avec la favorite

pour contempler

le

nouveau prodige,

et l'un

des arbres, prenant la parole, rvle la favorite qu'il est Bitiou, encore une

transform. Elle
fasse

demande

alors au

Pharaon qu'on abatte

les persas et

qu'on en
assister

de bonnes planches. Le Pharaon y consent, et elle sort pour l'excution de ses ordres. Or, pendant qu'on coupait les arbres. un
la

copeau, ayant saut, entra dans


conut...

bouche de
mit au

la

favorite.

Elle

l'avala

et

Beaucoup de jours aprs,


,

elle

monde un
et

enfant mle.

Devenu grand
chtier la

l'enfant

qui n'est autre que Bitiou revenu une nouvelle

existence, succde au

Pharaon sur le trne d'Egypte, femme dont il a eu tant se plaindre dans

sa

son premier soin est de premire vie.

Tel est le roman d(is Deux Frres . Ce curieux conte a t tudi au point vue de la mythologie; M. Franois Lenormant lui a consacr un chapitre de
sonlivrQ Les Premires Civilisations
(t. I, p. 397 seq.). Il y voit la transformation en un conte populaire du mythe, fondamental dans les religions de l'Asie occi-

dentale

du jeune dieu
la

solaire

mourant
et

et

revenant tour tour

la vie,
la

mythe
version

dont nous avons

version syro-phnicienne dans la fable d'Adonis,


enfin
la la

phrygienne dans

celle d'Atys,

version hellnise, une poque

encore impossible dterminer, dans

lgende de Zagreus.

Ce

serait

en Egypte, l'poque de la dix-huitime et de la dix-neuvime dynastie non plus de leur introduction dans la religion l'tat de mythe sacr, mais, ce qui est nouveau, de leur importation sous la forme de conte populaire. Mais nous n'avons pas l'intention de suivre M. Lenormant sur ce terrain c'est un tout autre point de vue
plus de cet influx des traditions asiatiques
, ;

un exemple de

que nous voudrions examiner

le

roman des Deux


* * *

Frres.

comme M. Lenormant le dit fort bien un vritable Ton rapproche des contes populaires actuels d'Europe et d'Asie les divers lments qui composent le rcit gyptien, on constatera, non sans surprise que le roman des Deux Frres prsente avec plusieurs de ces contes des ressemblances frappantes et beaucoup trop prcises pour provenir du
Nous avons
affaire ici
si
, ,

conte populaire. Or,

hasard.

Qu'on en

juge.
le

Prenons d'abord
tions de Bitiou
la
,

passage

final

o sont racontes

les diverses

transforma-

et

rapprochons-le d'un conte populaire allemand recueilli dans


p.

Hesse (Wolf,

armes d'un roi, se

394). Dans ce conte, un berger, devemi gnral des laisse drober par une ruse princesse, fille d'un roi

LX
,

APPENDICE

B
, ,

ennemi une pe qui le rendait invincible. Il est vaincu tu et son corps hach en morceaux est envoy dans une bote au roi son matre. Des enchanteurs lui rendent la vie et lui donnent le pouvoir de se transformer en ce qu'il voudra. Il se change en un beau cheval et se fait vendre au roi ennemi. Quand la princesse voit le cheval, elle dit qu'il faut lui couper la tte. La cuisinire, qui a entendu, va caresser le cheval en le plaignant du sort qui l'attend. Le cheval
,

lui dit

Qiaand on
:

me

coupera

la tte

il

sautera trois gouttes de


telle place.

mon

sang

sur ton tablier


fait

enterre-les

pour l'amour de moi


,

La
les

cuisinire

ce que le cheval a

demand
il

et, le

lendemain,
cerisier.

la place

gouttes de

sang ont t enterres,


de

faire abattre
le

s'lve

un superbe
cuisinire

La

princesse prie son pre


l'arbre
,

cerisier,

La

va plaindre

qui lui dit

Qjiand on m'abattra, ramasse pour l'amour de moi dans l'tang de la princesse. Le lendemain matin
,

trois

copeaux

et jette-les

trois

canards d'or nagent


;

La princesse prend son arc et ses flches et tue deux des canards elle se contente de s'emparer du troisime, qu'elle enferme dans sa chambre. La nuit venue le canard reprend l'pe magique et s'envole. On le voit la ressemblance est surprenante. Dans les deux rcits allemand et gyptien, le hros, qui est mort, puis ressuscit, prend la forme d'un bel animal, taureau ou cheval, et se fait conduire la cour d'un roi o se trouve une femme qui a t la cause de sa mort. Dans les deux rcits, cette femme obtient du roi que l'on tue l'animal, et, au moment o on l'gorg, il saute des gouttes de sang qui donnent naissance un arbre. Enfm, en Allemagne comme dans l'antique Egypte, la vie du hros se rfugie dans des copeaux de l'arbre que la princesse a fait abattre. Un conte hongrois, recueilli par le comte J. Mailath, a une grande analogie avec le conte allemand . Le hros, Laczi, a t tu et coup en raille morceaux par un dragon. Le roi des serpents, la fille duquel il a rendu service, le ressuscite au moyen de certaines plantes. Laczi se change en cheval et va dans la cour du dragon. La femme du dragon bien qu'elle ne reconnaisse pas Laczi sous sa nouvelle forme se doute qu'il y a l quelque enchantement et elle dit au dragon qu'elle mourra si elle ne mange le foie du cheval (on se rappelle le foie du taureau dans le conte gyptien). On prend le cheval pour le tuer. La sur de Laczi prisonnire du dragon vient passer et plaint le sort du cheval. Celui-ci lui dit tout bas de prendre la terre sur laquelle tomberont les deux premires gouttes de son sang et de la jeter dans le jardin du dragon. A cette place, il pousse un arbre pommes d'or. La femme du dragon dit alors qu'elle mourra si on ne lui fait cuire son repas avec le bois de l'arbre. La sur de Laczy ayant encore exprim sa compassion pour l'arbre celui-ci lui dit de prendre les deux premiers copeaux qui tomberont et de les jeter dans l'tang du dragon. Le lendemain un beau poisson d'or nage dans l'tang. La femme du dragon veut avoir le poisson. Le dragon se jette l'eau pour le prendre mais, comme il a t une certaine chemise qui le rendait invulnrable, le poisson
dans
l'tang.
,

saute sur

le rivage,
le

redevient Laczi

qui revt

la

chemise , s'empare d'une pe

enchante que

dragon

avait dpose sur le bord de l'tang, et tue le dragon.

I.

Cite d'aprs O.
t.

L. B. Wolff, Die schansltn

Marchm uni SagenalUr

Zciten utij Valktr (Leipzig,

l8$o),

I,

p.

229 seq.

APPENDICEB
Une
effet, l

LXI
,

lgende hroque de
:

la

Russie

'

se rapproche encore davantage

sur

un

point, du conte gyptien

la

femme

qui cherche faire prir le hros est, en

comme
,

de Germain s'empare

le sacristain
il

en Egypte, sa propre femme. Dans cette lgende, Ivan, fils trouve dans un buisson une pe magique dont il
, ,

puis

va combattre

les

Turcs. Pour prix de ses exploits,

il

obtient la

fille du roi. Son beau-pre meurt, le voil roi son tour ; mais sa femme le trahit livre son pe aux Turcs , et , quand Ivan dsarm a pri dans la bataille, elle pouse le sultan. Cependant, Germain le sacristain, averti par un flot de sang qui jaillit tout coup au milieu de l'curie, part et
,

main de Cloptre,

retrouve
l'eau

le

cadavre de son

fils.

de

la vie et ressuscite Ivan". Celui-ci se

Grce au conseil d'un cheval il se procure de met aussitt en route et rencontre


,

un paysan. Je vais, lui dit-il, me changer pour toi en un cheval merveilleux la crinire d'or; tu le conduiras devant le palais du sultan. Quand
le sultan voit le cheval,
il

l'achte, le
lui dit

met dans son

curie et ne cesse d'aller le

visiter. J'ai
,

Pourquoi, seigneur,

Cloptre, es-tu toujours aux curies?

achet un cheval qui a une crinire d'or.


le fils

Ce

n'est pas

un cheval,

c'est

Ivan

du

sacristain

commande

qu'on

le tue.

Du

sang du cheval nat

un buf au pelage d'or Cloptre le fait tuer. De la tte du buf nat un pommier aux pommes d'or; Cloptre le fait abattre. Le premier copeau se mtamorphose en un canard magnifique. Le sultan ordonne qu'on lui donne la chasse, et se jette lui-mme l'eau pour l'attraper. Le canard s'chappe vers l'autre rive, reprend sa figure d'Ivan, mais avec des habits de sultan, jette sur un bcher Cloptre et son amant, puis rgne leur place ^.
;

Nous pouvons encore rapprocher du conte gyptien un


contes actuels, voisin de celui que nous venons d'examiner.

autre groupe de

Dans un conte grec moderne,


cienne Cydonia

recueilli

dans l'Asie Mineure, Avali,

l'an-

n" 49), une jeune fille, fiance d'un prince, est change en un poisson d'or par une ngresse qui prend sa place auprs du
,

(Hahn

Voyant que celui-ci a beaucoup de plaisir regarder le poisson d'or, la fait la malade et dit que pour qu'elle soit gurie il faut qu'on tue le poisson et qu'on lui en fasse du bouillon. Quand on tue le poisson d'or, trois gouttes de sang tombent par terre, et aussitt cette place il pousse un grand cyprs. Alors la ngresse feint une nouvelle maladie et demande qu'on brle le cyprs et qu'on lui en donne de la cendre, mais qu'on ne laisse personne prendre du feu. Pendant qu'on est en train de brler l'arbre, il s'approche une vieille femme on la repousse mais un copeau du cyprs s'est attach au bord de sa robe. Le lendemain matin la vieille sort sans avoir mis son mnage en ordre. Quand elle rentre, elle voit avec tonnement que tout est range. La
prince.

ngresse

mme chose
jeune
fille.

s'tant renouvele plusieurs fois

la vieille se

cache

et

surprend

la
3.

Elle l'adopte, et plus tard la jeune


ici,

fille

se fait reconnatre

du prince

Encore
l'arbre, le

mme thme

l'animal qu'on

fait

tuer, les gouttes de sang,

copeau.

1.

Rarabaud,

la Russie pique

pp. 377-380.
,

Comparer un conte russe de la collection Erlcnwein (Gubcrnatis Florileglo, p. jio). 3. Comparer un autre conte grec moderne (baron d'Hstournellcs de Constans, la Fie de province en Grce, Paris, 1878, p, 260 seq.), et un conte hongrois ( Erdclyi, n" i ). j
2.

LXIl

APPENDICE
sicle dernier,

en Italie, on recueillait des une jeune reine est tue par ordre de la vieille reine, sa belle-mre, et son corps jet dans le foss du chteau. Une autre femme est mise sa place. Un jour que le roi est sa fentre, il aperoit dans l'eau un merveilleux poisson incarnat, blanc et noir. Il ne peut se lasser de le contempler, mais la vieille obtient que le poisson soit tu et servi la fausse reine, alors enceinte, qui, dit-elle, en a envie. Tout coup on voit devant la fentre du chteau un arbre aux trois mmes couleurs. La vieille le fait brler, mais de ses cendres s'lve un splendide chteau, touen France, au xviie
sicle,
',

Au

contes du

mme

genre.

Dans

le

conte franais

jours incarnat, blanc et

noir,

dont

le

roi

seul peut ouvrir la porte, et

il

y trouve

sa

femme
le

comme
fois

dans

conte italien {Petitanurone, n 49), conte grec moderne, c'est une ngresse qui se substitue la
vivante.
le

Dans

vraie fiance d'un roi. Celle-ci est

change en colombe

et elle vient plusieurs

demander ce qui se La ngresse ordonne au cuisinier de prendre la colombe et de la faire rtir. Le cuisinier obit, et, l'endroit du jardin o il a jet les plumes de la colombe, il s'lve bientt un magnifique citronnier avec trois beaux citrons. Quand le roi ouvre un de ces citrons, il en sort sa vraie fiance 2. Nous trouvons dans l'Inde un conte populaire analogue qui a t recueilli dans le Deccan (miss Frre, no 6) Sur)'a-Bay, qu'un roi a prise pour femme, est
sous cette forme parler au cuisinier du chteau et
lui

passe.

jete dans

un tang par

la

premire reine

jalouse.

Alors

dans cet tang

parat
ci

une

belle fleur d'or qui incline


la voir.

gentiment sa

tte vers le roi

quand

celui-

s'approche pour

Et tous

les jours le roi

va s'asseoir auprs de l'tang

et

contempler

la fleur d'or.

La premire
,

reine, en tant instruite,


,

ordonne

o on a jet les cendres il pousse un grand manguier dont le fruit est si beau, que personne n'ose le cueillir et qu'on le rserve pour le roi. Un jour, la mre de Surya-Bay, pauvre laitire, vient en passant se reposer sous le manguier. Pendant qu'elle dort le fruit tombe dans un de ses pots lait. Elle l'emporte dans sa maison et le cache. Mais, quand on veut le prendre, il se trouve la place une belle petite dame,
d'arracher la fleur et de la brler. Mais
l
,

pas plus grande qu'une


taille

mangue
3.
,

qui grandit tous les jours et

finit

par avoir la

d'une femme, etc. Bengale par miss Stokes

(Comparer un autre conte indien,


.

recueilli

dans

le

n 2 1

Un

contes europens de ce groupe


suite d'une

conte annamite (A. Landes, n 22) se rapproche encore davantage des Une jeune fille, nomme Cam, est tue par
:

machination de

la fille

de sa martre,

nomme Tarn,

et cette der-

nire prend sa place auprs d'un prince. Mais

Cam

revient la vie sous la

forme d'un oiseau. Aussitt Tam dit qu'elle veut manger l'oiseau. On le tue; la place o les plumes ont t jetes pousse un bambou. Le bambou est coup de son corce nat un arbre Ihi avec un beau fruit. Vient passer une vieille
:

Nouveaux Coula de fui (1718). Voir

le

conte Incarnai, Blanc

el

Noir {Cabinel

des Fes,

t.

XXXI

p.

233 seq.).
2.
}.

Comparer un conte norvgien (Asbjrnsen, Taies from ihe Fjeld, p. 156). Dans un conte lithuanien ( Chodzko, p 368), le hros, i qui un roi a promis sa fille et la moiti de son royaume, est tu tratreusement p.ir ordre d'un des courtisans. De son sang qui a jailli sous les fentres de la princesse, il nait un pommier, dont bientt les branches touchent ces fentres. Quand la princesse veut prendre une des pommes, celle-ci se dtache de l'arbre, et le jeune homme reparait plein
,

vie.

APPENDICE
mendiante
sort
:

LXIII

thi,

dit-elle,

fruit obit, et la vieille le

rapporte chez
.

du

fruit et fait le
,

mnage

tombe dans la besace de la vieille. Le elle. Pendant qu'elle est absente, Cam La vieille, un jour, se cache et la surprend. Elle

l'interroge et

ayant appris son histoire

elle fait venir le prince

qui reconnat

sa

femme.

Nous

citerons enfin

un conte des

Saxons de Transylvanie (Haltrich, n

i),

qui se retrouve

presque identiquement chez les Roumains du

mme

pays

1858, p. 118), chez les Tziganes de la Bukovine (Miklosisch, 277), en Hongrie (Gaal-Stier, n" 7), et aussi chez les Valaques (Schott, no 8) et chez les Serbes (Archiv fiir slavische Philologie, II, p. 627) Deux enfants aux cheveux d'or, fils d'une reine, sont, aussitt aprs leur naissance, enterrs dans un fumier par une servante qui, par ses calomnies, parvient

(Ausland,

p.

perdre

la reine et
,

se faire pouser par le roi.

l'endroit

les enfants

ont

t enterrs

il

malade

et dit

pousse deux beaux sapins d'or. La nouvelle reine feint d'tre qu'elle ne gurira que si elle couche sur des planches faites avec

les sapins d'or.

On

coupe

les sapins

et, avec les

deux planches qu'on en

tire

on

fait

un

lit

pour
:

le roi et la reine.
,

Pendant
lourd
!

la

nuit, l'une des deux planches


c'est la

dit

l'autre

Frre

comme

c'est
:

mchante martre qui

Frre, comme c'est lger! c'est notre couche sur moi. L'autre rpond bon pre qui couche sur moi. La reine a tout entendu et elle obtient qu'on* brlera les planches. Tandis qu'on y est occup deux tincelles sautent dans de l'orge, qu'on donne ensuite une brebis, et la brebis met bas deux agneaux laine d'or. La reine demande manger, pour se gurir, les curs des deux agneaux. On tue les agneaux mais pendant qu'on lave les entrailles dans la
,

de l'eau et sont ports sur le bord, et les deux enfants reparaissent sous leur forme naturelle. Dans un conte indien du Bengale ( miss Stokes, n" 2 ) se trouve un passage qui rappelle ce conte Deux enfants, frre et sur, ont t tus par ordre de
rivire,
fil
:

deux morceaux s'en vont au

la reine leur

martre.

A l'endroit o
belles

l'on a jet leurs foies


fleurs,
,

dans

le jardin,

pousse

un arbre avec deux fruits. La reine veut

grandes

auxquelles succdent deux


ils

beaux
chose

cueillir ces fruits


fait

mais
;

se retirent devant sa
il

main de

plus en plus haut. Elle

couper l'arbre

mais

repousse, et la

mme

Le roi, en ayant t averti, va voir l'arbre, et les deux fruits tombent d'eux-mmes dans sa main. Il les emporte dans sa chambre et les met sur une table auprs de son lit. Pendant la nuit une petite voix sort de dedans l'un des fruits Frre Et une autre petite voix rpond Sur! parle plus bas. Demain le roi ouvrira les fruits, et si la reine nous
se reproduit plusieurs jours de suite.
, :
!

trouve, elle nous tuera. Dieu nous a

fait

revivre trois fois, mais


la vie.

si

nous moumartre.

rons une quatrime

fois,

il

ne nous rendra plus


,

Le

roi, qui a entendu,

ouvre
de ce

les fruits

avec prcaution
cette partie

retrouve ses enfants et

fait prir la

Pour terminer

mme
,

de notre tude, nous signalerons un conte russe groupe (Gubernatis, Zoological Mylbology, I, p. 412). L, les deux
conte transylvain, sont tus, sous leur forme d'agneaux, et leurs

jumeaux

aprs avoir pass peu prs par les transformations que nous avons
le

vues dans

entrailles sont jetes sur la route.

Leur mre,
p. lxi.

la reine rpudie,

ramasse ces

I.

Comparer

le

conte grec moderne cit plus haut,

LXIV
entrailles sans

APPENDICE
savoir d'o elles viennent, les
ses

B
fait

cuire et les

mange,

et elle

donne de nouveau naissance


pre
,

deux

fils,

lesquels, interrogs par le roi leur

racontent l'histoire de leur origine.


cet trange

Dans

dnouement, n'y

a-t-il

pas quelque chose d'analogue

la renaissance

de Bitiou?

Un

second passage du vieux conte gyptien prte aussi de nombreux rapBitiou s'en va vers le Val de l'Acacia
je le

prochements.

Quand
terai l'on
cher.

il

dit

son frre

J'enchan-

mon cur;
coupe

placerai sur le

sommet de

la fleur

de

l'acacia, et, si

l'acacia et

que

mon cur tombe


tu le mettras dans

par terre, tu viendras le cher-

fois que tu l'auras trouv


ne te rebute pas. Une un vase d'eau frache et alors je reviendrai la vie, et je rendrai le mal qu'on m'aura fait. Or tu sauras que quelque chose m'est arriv lorsqu'on te mettra dans la main une cruche de bire et qu'elle bouillonnera; ne demeure pas un moment de plus, aprs que
tu passerais sept annes le chercher,
,

Quand

cela te sera arriv.


ler la
Il

On

se rappelle qu'ensuite Bitiou a l'imprudence de rvlui

femme que
Bitiou
,

les

dieux

ont donne

le
,

mystre de sa

vie.

faut tudier

sparment

dans ce passage
concerne
celui-ci.
la

d'abord ce qui est relatif au


le frre

cur de

et ensuite ce qui

manire dont

de Bitiou

doit tre inform des

malheurs de

Dans un grand nombre de contes actuels, comme dans le conte gyptien, le cur r me la vie d'un personnage se trouvent cachs dans un certain endroit et lis un certain objet et dans le plus grand nombre de ces
,

femme qu'il aime du roman des Deux Frres, le personnage en question n'est pas celui qui doit attirer la sympathie des auditeurs c'est toujours un tre malfaisant, un gant un magicien etc. Ainsi, dans un conte norvgien intitul le Gant qui n'avait pas de cur dans la
contes, ce personnage se laisse aller rvler son secret une
et qui le trahit.

Seulement,

la

diffrence

poitrine (Asb']rnsen, II, p. 65),


lui

une princesse, qui


par
le lui dire
:

a t enleve par le gant,

demande o

est

son cur.
il

Il finit

Loin, loin

d'ici,

au milieu

y a une le; dans cette le, une glise; dans l'glise, un puits; dans le puits, un canard dans le canard, un uf, et dans l'uf mon cur. Dans un conte breton, le Corps sans me ( Luzel, 5e rapport, p. 13), la vie d'un gant est dans un uf; cet uf est dans une colombe la colombe
d'une grande eau,

est

dans un livre;
la

le

livre,

dans un loup,

et le

loup est dans un coffre


dit le gant, qui puisse

au fond de

mer.

Et qui pensez-vous maintenant,


ce
,

me tuer ? On remarquera
dans
le

que, dans les contes actuels


;

thme
effet
,

a plus de nettet que

conte gyptien
le

on comprend
,

trs bien
le

en

dans

le

conte norv-

gien et dans

conte breton

pourquoi
il

gant

s'est

spar de son

cur
on ne

de son

me

il

Ta

cache,

a voulu la mettre en sret; mais

se

rend pas compte du motif qui a port Bitiou mettre son cur sur le sommet del fleur de l'acacia. Il nous semble que, dans le conte gyptien, malgr son antiquit nous a^ons affaire une forme altre de ce thme et non la forme
,

primitive.

, ,

APPENDICE

LXV

les

Ayant trait assez au long de ce sujet dans les remarques de notre n 15 Dons des trois Animaux (I, pp. 173-177), nous nous permettrons d'y ren-

voyer.

le frre

du passage. On a vu de quelle manire Anoupou, mort de Bitiou. Compltons la citation Le lendemain du jour o l'acacia avait t coup comme Anoupou le grand frre de Bitiou, entrait dans sa maison et s'asseyait ayant lav ses mains, on lui apporta une cruche de bire, et elle se mit bouillonner; on lui en apporta une de vin, et elle se troubla. Il prit son bton et ses sandales, ses vtements et ses outils, partit pour le Val de l'Acacia, entra dans la mai son de son petit frre et le trouva tendu mort sur sa natte. Ce trait se retrouve dans une foule de contes populaires modernes. Ainsi dans un conte serbe (Vouk n 29) un frre dit son frre en le quittant pour un long voyage Prends cette fiole remplie d'eau et garde-la toujours sur toi. Si tu vois l'eau se troubler, alors sache que je suis mort. Mme chose dans deux contes sudois (Cavallius, pp. 81 et 351) En quittant son frre, un jeune homme lui laisse une cuve pleine de lait si le lait devient rouge, ce sera signe qu'il est en grand danger ou bien il lui indique une certaine source tout le temps que l'eau en sera claire ce sera signe qu'il est en vie si elle devient rouge et trouble On trouvera beaucoup c'est qu'il sera mort. d'autres rapprochements dans les remarques de notre n 5 les Fils du Pcheur

Venons

la seconde partie

an, doit tre averti de la

(I, pp. 70-72).

Ce thme comme
,

le

prcdent

que dans exemple

le
,

conte gyptien. Dans


qui doit se
,

le liquide

nous parat plus net dans les contes actuels conte serbe que nous venons de citer, par troubler en cas de malheur du hros, n'est pas
,

le

un liquide quelconque comme la bire ou le vin d'Anoupou il a t donn par celui-l mme dont il fera connatre le sort. Mais ce n'est point encore l, ce nous semble, la forme primitive, la forme logique de ce thme. Cette forme logique nous la trouvons, par exemple, dans notre conte n 5 Un pcheur prend plusieurs fois de suite un poisson merveilleux. Ce poisson lui dit Puisque tu veux absolument m'avoir, je vais te dire ce que tu dois faire. Quand tu m'auras tu, tu donneras trois gouttes de mon sang ta femme,
; ,
: :

trois

gouttes ta jument, et trois ta petite chienne


,

tu en mettras trois

dans un

verre

et tu

garderas
,

Aprs un temps jument met bas


l'endroit

sa

mes oues. Le pcheur fait ce que lui dit le poisson. femme accouche de trois beaux garons le mme jour, la
;

trois

beaux poulains,

et la
il

chienne

trois

beaux

petits chiens

taient les oues


le

du poisson,

se trouve trois belles lances.

Le sang
,

qui

est

dans

veire doit bouillonner

vritables incarnations

du poisson.

Dans
,

s'il

arrive quelque malheur

aux enfants

d'autres contes identiques, dans


,

un conte allemand
des
lis

d'or, des cyprs

qui doivent se

un conte cossais un conte grec moderne etc. ce sont ou d'autres arbres, ns du sang du poisson merveilleux, fltrir s'il arrive malheur aux jeunes gens unis eux par la
,

communaut

d'origine.

Nous arrivons
l'ide

enfin l'pisode de la boucle de


la

cheveux dont

le.

parfum donne

de rechercher partout

femme de

qui vient cette boucle.

LXVI

APPENDICE
,

Dans un conte siamois ', Phom-Haam ou la Belle aux boucles parcoupe un jour une de ses boucles et la livre au vent. Cette boucle tombe dans l'Ocan, et elle est porte travers les flots jusqu'au pays d'un certain roi qui, guid par le parfum qu'elle rpand, la trouve en se baignant. Comme dans le roman des Deux Frres, il consulte des devins pour savoir de quelle femme vient cette prcieuse boucle, et les devins lui indiquent o demeure Phom-Haam. Un conte mongol du Siddhi-Kr (n 23 ) off"re un pisode du mme genre. L'hrone de ce conte tant un jour alle se baigner dans un fleuve, quelques
fumes
,

boucles de ses cheveux se dtachent et s'en vont au

fil

de

l'eau.

Or

ces

boucles taient ornes de cinq couleurs et de sept qualits prcieuses

. Juste-

ment, l'embouchure du fleuve, une servante d'un puissant roi tait cher de l'eau les boucles vont s'embarrasser dans le vase avec lequel
:

alle cherelle puise,

et la servante les porte

au

roi. Celui-ci dit

ses gens

la

source de ce
;

fleuve,

il

doit

avoir une

femme

trs belle

de qui viennent ces boucles

prenez

des

hommes

avec vous et ramenez-la-moi.


indiens du Pandjab (Steel et
p.

Dans des contes


(Lai Behari Day,
p. 303 ), des

Temple,
3
;

p.

61), du Bengale

86) et du

Kamaon

(Minaef, n
,

voir notre

tome

II,

cheveux d'or d'une princesse

flottant
la

au cours d'un fleuve, donla

nent

l'ide

un

roi

ou un prince d'envoyer

recherche de

femme

qui

appartenaient ces cheveux merveilleux.

En Europe, on
p. 81),

de

la

cette

peut comparer un conte tchque de Bohme (Chodzko, o un roi, voyant tomber ses pieds, du bec d'un oiseau, un cheveu Vierge aux cheveux d'or, ordonne l'un de ses serviteurs de lui ramener jeune fille, qu'il veut pouser. Le mme trait se retrouve dans une

lgende juive

et

dans

le
2,

vieux

roman de

chevalerie de Tristan

et Iseult. Il s'agit,

dans

la

lgende juive

d'un

roi d'Isral trs

impie, qui les anciens du peuple

viennent un jour conseiller de prendre

femme pour
qu'il

devenir meilleur. Le roi


lui

les

renvoie huit jours. Pendant ce dlai, un oiseau laisse tomber sur

un long
de qui

cheveu
le

d'or.

Le
,

roi dclare

aux anciens

n'pousera que

la

femme
pas.

vient ce cheveu

et qu'il les fera tuer tous s'ils


et Iseult

ne

la lui

ramnent

Dans

roman de
fils

Tristan
si

(voir la revue Germania, xie anne, 1866, p. 393),


,

que celui-ci le considrait comme ne voulait pas prendre femme. Un jour, les grands du royaume, jaloux de Tristan, se rendent prs du roi et le prient de se marier. Le roi promet de leur donner rponse dans un certain dlai. Tandis qu'il est rflchir aux moyens d'luder cette demande il voit se disputer deux hirondelles qui laissent tomber par terre un long et beau cheveu de femme. Il le ramasse et
Tristan tait

cher au roi Marke , son oncle

son

et

rpond aux seigneurs

qu'il

pousera
rcits
,

celle qui appartient ce

cheveu.

Dans

ces

deux derniers

le

thme
*
*

primitif a t

comme on

voit

modifi par l'introduction d'autres lments.

Tels sont les rapprochements que nous pouvons faire entre

le

vieux conte

gyptien et les contes modernes, et ces rapprochements ne portent pas sur des
I.

Asiaiic Reseanha,

t.

XX(Clcutta, 18)6),
p.

p. 342,

j.

Voir notre tome

II,

30a.

APPENDICE
ides gnrales, qui peuvent clore

LXVII

, d'une manire parfaitement indpendante, dans plusieurs cerveaux humains. Les ressemblances ici portent sur des traits

caractristiques, parfois bizarres, et qui

ne s'inventeront pas plusieurs

fois.

Rappelons,
gyptien ,
rvl

par exemple, cette curieuse srie de transformations du hros

si exactement reflte dans un conte allemand et un conte hongrois de nob jours, l'un et l'autre recueillis et publis avant que M. de Roug et

et au monde savant seulement;, le roman des Deux ou bien ce trait si particulier de la bire qui bouillonne ou du vin qui se trouble pour annoncer un malheur. Nous n'avons pas affaire ici des ressemblances du genre de celle qu'on a prtendu trouver entre ce mme roman des

au monde,

Frres;

Deux

Frres et l'histoire de Joseph dans la Gense. Et, ce propos, disons qu'un gyptologue bien connu, M. Ebers, a montr une perspicacit vraiment scientifique en ne voyant entre le conte gyptien et le rcit de la Bible qu'une ressem-

blance purement fortuite

'.

Cette ide d'une sduction tente par une

femme

adultre, qui ensuite accuse celui qu'elle n'a pu corrompre, est


s'est

une ide qui


et

prsente plus d'une fois et trs naturellement l'esprit des potes et des

crivains

(M. Ebers
,

rappelle, dans la mythologie grecque,

Phdre

Hippolyte,

Pele et Astydamie, Phine et Ide; dans la littrature persane, Sijavusch


et

Sudabe)

comme

plus d'une fois aussi le fait


il

lui-mme a d

se rencontrer

dans

la vie relle.

Mais

y a un

trait

qui est particulier au rcit historique de la


:

Gense et qui lui

Joseph entre

les

donne son individualit c'est le trait du manteau laiss par mains de la femme de Putiphar et qui permet celle-ci de

rendre plus vraisemblable son accusation.


il

Or

ce trait distinctif et caractristique,

n'en est pas trace dans

le

conte gyptien.
ici, c'est

Revenons notre tude. Le problme

d'expliquer la ressemblance

si

frappante qui existe entre ce conte gyptien, vieux de plus de trois mille ans,

inconnu jusqu' ces derniers temps, et certains des contes qui de l'Inde ont rayonn dans toute l'Asie et de l en Europe. Sans doute nous connaissions dj

un curieux conte gyptien


populaire
et

qui a de
et

nombreux pendants dans


,

la

littrature

actuelle

de

l'Europe

de l'Asie

le

conte
2.

Rhampsinite
ce cas,

des

fils

de son architecte, rapport par Hrodote

du roi Mais, dans

une drivation du rcit d'Hrodote.. Ici la chose est diffrente, et l'on comprendra que nous ayons t amen, dans notre introduction, nous poser, propos du roman des Dcnx Frres, la question des rapports qui ont pu exister, dans les temps antiques, entre l'Egypte et
pourrait, la rigueur, admettre
l'Inde
}.

on

1.

G. Ebers, ^gypten und


Hrodote,
livre II, 121.

die Bclier Mose's, 1868, p. 315.

2.
3.

Un
( le

autre conte gyptien


,

le

conte du Prince prdtsiM


construire sa
,

presque aussi vieux que

le

conte des Deux


Ainsi,

Frres

Maspcro

p. 33

seq.), prsentc aussi des points de ressemblance avec des contes actuels
le roi

dans
la

conte gyptien,

de Syrie

fait

sont loignes du sol de soixante-dix coudes


fentre de sa (Ule l'aura pour

femme

fille une maison dont les soixante-dix fentres aux princes des environs que celui qui atteindra un conte polonais un conte de mme, dans un conte russe

et

il

dit

finnois, les prtendants la

tage du ch.lteau royal.

main d'une princesse doivent (Voir notre tome II, p. 96.)

faire sauter leur cheval jusqu'au troisime

JEAN DE L'OURS

Il

tait

une

fois

un bcheron
soupe

et

une bcheronne.
elle se

Un

jour que

celle-ci allait porter la

son mari,

trouva retenue

par une branche au milieu du bois. Pendant qu'elle cherchait se


dgager, un ours se jeta sur elle et l'emporta dans son antre.

Quelque temps aprs,


d'un
fils

la

femme, qui
moiti

tait
:

enceinte,

accoucha

moiti ours

et

homme

on
il

l'appela Jean de

l'Ours.

L'ours prit soin de


les jours

la
il

mre
allait

et

de l'enfant

leur apportait tous

manger

chercher pour eux des

pommes

et

d'autres fruits sauvages et tout ce qu'il pouvait trouver qui ft


leur

convenance.
l'enfant eut quatre ans
,

Quand
ms
la
,

sa

mre

lui dit d'essayer

de

lever la pierre

qui fermait

la

caverne o l'ours

les tenait enfer-

mais

l'enflint n'tait

pas encore assez fort. Lorsqu'il eut sept

ans, sa

mre

lui dit

L'ours n'est pas ton pre. Tche de lever

pour que nous puissions nous enfuir. Je la lverai, rpondit l'eniant. Le lendemain matin pendant que l'ours tait parti il leva en effet la pierre et s'enfuit avec sa mre. Ils arrivrent minuit chez le bcheron la mre frappa \ la porte. Ouvre, cria-t-elle, c'est moi, ta femme. Le mari se repierre
, , ;

leva et vint ouvrir

il

fut

dans une grande surprise de revoir


lui dit
:

sa

femme
rible
je

qu'il croyait
:

morte. Elle

Il

m'est arriv une terl'enfant

aventure

j'ai

t enleve par

un ours. Voici
il

que

portais alors.

On

envoya
Coillfl.

le

petit

garon h l'cole
:

tait trs
i\

d'une force extraordinaire


COSQVIV
,

un

jour,

il

donna

l'un de ses

mchant et cama\

JEAN

DE

l'ours
les coliers

rades

un

tel

coup de poing que tous

furent lancs
fait
il

l'autre

bout du banc. Le matre d'cole


le jeta

lui

ayant

des reprofut

ches, Jean

par la fentre. Aprs cet exploit,


lui dit
:

renvoy

de l'cole

et

son pre

Il

est

temps

d'aller faire ton

tour d'apprentissage.

il

Jean, qui avait alors quinze ans, entra chez un forgeron, mais faisait de mauvaise besogne au bout de trois jours, il de:

manda son compte


l'ide lui vint

et se rendit

chez un autre forgeron.

Il

y
;

tait

depuis trois semaines et commenait se faire au mtier, quand

de partir.

Il

entra chez un troisime forgeron


faisait

il

y
se

devint trs habile, et son matre

grand cas de

lui.

Un
forger
tre.
fit

jour, Jean

de l'Ours demanda au forgeron du

fer

pour

une canne.

Prends ce
le fer

qu'il te faut

lui dit
la

son ma-

Jean prit tout


fer, dit-il,

qui se trouvait dans


Il

boutique et se

une canne qui

pesait cinq cents livres.

du

pour mettre un anneau


,

me fiiudrait encore ma canne. Prends

tout ce que tu en trouveras dans la maison

lui dit

son matre;

mais

il

n'y en avait plus.

Jean de l'Ours dit alors adieu au forgeron et partit avec sa canne. Sur son chemin il rencontra Jean de la Meule qui jouait au palet avec une meule de moulin. Oh! oh! dit Jean de

que moi. Veux-tu venir avec moi? la Meule. Un peu plus loin , ils virent un autre jeune homme qui soutenait une montagne ; il se nommait Appuie-Montagne. Qiie fais-tu l? lui demanda
l'Ours,

tu es plus fort
,

Volontiers

rpondit

Jean de

Jean de l'Ours.
s'croulerait.

Je soutiens Voyons,

cette

montagne

sans

moi

elle

dit

Jean de l'Ours,

te-toi
la

peu. L'autre ne se fut pas plus tt retir, que


s'croula.

un montagne

que moi, lui dit Jean de l'Ours. le veux bien. Arrivs dans un bois, ils rencontrrent encore un jeune homme qui tordait un on l'appelait Tord-Chne. Camachne pour lier ses fagots
es plus fort
?

Tu

Veux-tu venir avec moi

Je

rade, lui dit Jean de l'Ours, veux-tu venir avec

moi?

Volontiers,

rpondit Tord-Chne.
et

deux nuits travers le bois, un beau chteau ils y ayant trouv dans une des salles une table entrrent et magnifiquement servie, ils s'y assirent et mangrent de bon
Aprs avoir march deux jours
quatre compagnons
, ,

les

aperurent

apptit. Ils tirrent

ensuite au sort qui resterait au chteau

JEAN'

DE

l'ours
:

tandis que les autres iraient la chasse

celui-l devait

sonner

une cloche pour donner ses compagnons le signal du dner. Jean de la Meule resta le premier pour garder le logis. Il allait tremper la soupe, quand tout coup il vit entrer un gant. Que fais-tu ici, drle ? lui dit le gant. En mme temps, il terrassa Jean de la Meule et partit. Jean de la Meule, tout meurtri, n'eut pas la force de sonner la cloche. Cependant ses compagnons, trouvant le temps long, revinrent au chteau. Qu'est-il donc arriv? demandrent-ils Jean de J'ai t un peu malade la Meule. je crois que c'est la fume de la cuisine qui m'a incommod. N'est-ce que cela? dit Jean de l'Ours le mal n'est pas grand. Le lendemain, ce fut Appuie-Montagne qui resta au chteau. Au moment o il allait sonner la cloche, le gant parut une seconde fois. Que fais-tu ici, drle ? dit-il Appuie-Montagne, et en mme temps il le renversa par terre. Les autres, n'entendant pas le signal du dner^ se dcidrent revenir. Arrivs au chteau, ils demandrent Appuie-Montagne pourquoi la soupe n'tait pas prte. C'est que la cuisine me rend malade , rpondit-il. N'est-ce que cela? dit Jean de l'Ours, le mal n'est pas grand. Tord-Chne resta le jour suivant au chteau. Le gant arriva

comme
dit-il

il

allait

tremper

la

soupe.

Que

fais-tu
il

ici,

drle?

Tord-Chne,

et, l'ayant terrass,

s'en alla. 'Jean

de
:

l'Ours, tant revenu avec ses compagnons, dit Tord-Chne

Pourquoi n'as-tu pas sonn? C'est, rpondit l'autre, parce que la fume m'a fait mal. N'est-ce que cela ? dit Jean de l'Ours, demain ce sera mon tour.

Le jour suivant
le

gant arriva.
il

au moment o Jean de l'Ours allait sonner, Que fais-tu ici, drle ? dit-il au jeune homme,
,

et

allait se jeter
;

sur lui, mais Jean de l'Ours ne lui en laissa


sa

pas le temps

il

empoigna

canne

et fendit
,

en deux
il

le

gant.

Quand
dit-il,

ses

camarades rentrrent au chteau


je

leur reprocha de

lui avoir
<(

cach leur aventure.

Je devrais vous faire mourir,

le

mais

vous pardonne.

Jean de l'Ours se mit ensuite visiter


frappait le plancher avec sa
,

chteau.

Comme

il

canne le plancher sonna le creux il voulut savoir pourquoi, et dcouvrit un grand trou. Ses compagnons accoururent. On fit descendre d'abord Jean de la Meule
:

JEAN
;

DE

l'ours

l'aide d'une corde


je sonnerai,
dit-il,
il

il

tenait la

main une

clochette.

Quand

vous

me

remonterez.

descendait,
vantables
;

entendit au dessous de lui


,

Pendant qu'on le des hurlements pou-

chemin il cria qu'on le ft remonter, qu'il allait mourir. Appuie-Montagne descendit ensuite; effray, lui aussi, des hurlements qu'il entendait, il sonna bientt pour qu'on le remontt. Tord-Chne fit de mme.
arriv moiti

Jean de l'Ours alors descendit avec sa canne.


pas peur du gant
?

Il

arriva en bas

sans avoir rien entendu et vit venir lui une fe.

Jean de l'Ours. tu vois ce chteau dans


la

lui

dit-elle.

Tu

n'as

donc

Je

l'ai

tu,

rpondit

Tu

il

premire

et

as bien fait, dit la fe. Maintenant y a des diables dans deux chambres, onze douze dans la seconde ; dans une autre

chambre

tu trouveras trois belles princesses qui sont surs.

Jean de l'Ours entra dans le chteau, qui tait bien plus beau que il y avait de magnifiques jardins , celui d'en haut des arbres
:

chargs de fruits dors, des prairies mailles de mille fleurs


brillantes.

Arriv l'une des chambres, Jean de l'Ours frappa deux ou


trois fois

avec sa canne sur


;

la grille

qui

la

fermait, et la

fit

voler

en mille pices

puis

petits diables et les

donna un coup de canne chacun des tua tous. La grille de l'autre chambre tait
il

plus solide; Jean finit pourtant par

la briser et

tua onze diables.

Le douzime lui demandait grce et le priait de le laisser aller. Tu mourras comme les autres, lui dit Jean de l'Ours, et il
le tua.
Il

entra ensuite dans


la

la

chambre des
fit

princesses.

La plus jeune,

qui tait aussi

plus belle, lui

prsent d'une petite boule

orne de perles, de diamants et d'meraudes. Jean de l'Ours revint avec elle l'endroit o il tait descendu donna le signal et
,

fit

remonter
qui
lui

la

princesse, que

Jean de
alla

la

Meule
la

se

hta de

prendre pour
cesse,

lui.

Jean de l'Ours
aussi

chercher

seconde prinpremire,

donna

une

petite
la

boule orne de perles,

d'meraudes
et

et

de diamants.

On

remonta
le

comme

la

Appuie-Montagne
la

se l'adjugea. Jean de
;

lOurs retourna prs


cadeau
,

de

troisime princesse

il
:

en reut

mme

et la

fit

remonter
couprent

comme
la

ses surs.

de l'Ours voulut alors


corde
:

Tord-Chne la prit pour lui. Jean remonter lui-mme; mais ses compagnons
retomba
et

il

se cassa la jambe.

Heureuse-

JEANDE
il

l'ours
;

un pot d'onguent que lui avait donn la fe il s'en ment genou et il n'y parut plus. frotta le Il tait se demander ce qu'il avait faire, quand la fe se Si tu veux sortir d'ici| prends prsenta encore lui et lui dit
avait
,
:

ce

sentier qui conduit au chteau d'en haut


:

mais ne regarde
la

pas la petite lumire qui sera derrire toi


s'teindrait, et tu

autrement

lumire

ne verrais plus ton chemin.

vit ses

Jean de l'Ours suivit le conseil de la fe. Parvenu en haut, il camarades qui faisaient leurs paquets pour partir avec les

princesses.

Hors
ai

d'ici, le

coquins
gant,

cria-t-il,

ou

je

vous

tue.
il

C'est

moi qui
il

vaincu

je suis le

matre

ici.

Et

les

chassa. Les princesses auraient voulu


pre, mais
rai-je

l'emmener chez
vous
voir.

le roi leur

refusa. Peut-tre
:

un

jour, leur dit-il, passeIl

dans votre pays dans


sa

alors je viendrai
et

mit
,

les

trois boules

poche

laissa partir les princesses


lui.

qui

une

fois

de retour chez leur pre, ne pensrent plus


et arriva

Jean de TOurs se remit voyager


pre des trois princesses.
Il

dans

le

pays du

roi,

entra

comme compagnon
la

chez un

forgeron;

comme
fit

il

tait

trs

habile,

forge fut bientt en

grand renom.

un jour appeler le forgeron et lui dit Il faut me boules dont voici le modle. Je fournirai tout mais si dans tel temps et je te donnerai un miUion pour ta peine tu mourras. Le forgeroii raconta les boules ne sont pas prtes la chose Jean de l'Ours, qui lui rpondit qu'il en faisait son
Le
roi
:

faire trois petites

affaire.

Cependant
vseront

le
;

terme approchait,
il

et

encore travaill
pas
tirer

tait table

avec son matre.


forgeron.
le
,

Jean de l'Ours n'avait pas Les boules ne

prtes,

disait

le

Matre,
tait la

allez

encore

un
lui

broc.

Pendant que

forgeron

cave,

Jean de l'Ours frappa sur l'enclume


boules que
fiiite.

puis tira de sa poche les


:

avaient donnes les princesses

la

besogne

tait

Le forgeron courut porter les boules au roi. Sont-elles bien Elles sont plus belles vous les vouliez ? lui dit-il. encore, rpondit le roi. Il fit compter au forgeron le million promis, et alla montrer les boules ses filles. Celles-ci se dirent l'une l'autre Ce sont les boules que nous avons donnes au jeune homme qui nous a dlivres. Elles en avertirent leur

comme

il

JEAN

DE

l'ours

pre, qui envoya aussitt de ses gardes pour aller chercher Jean

de rOurs

mais

il

ne voulut pas se dranger. Le


fit

roi
il

envoya
le ferait

d'autres gardes, et lui

dire que,

s'il

ne venait pas,

mourir. Alors Jean de l'Ours se dcida.

Le

roi le salua
il

et

aprs force compliments

force remerciefilles

ments,

lui dit

dechoisir pour

femme

celle

de ses trois
,

qui

lui plairait le

plus.

aussi la plus belle.

Jean de l'Ours prit la plus jeune qui tait On fit les noces trois mois durant. Quant aux
ils

compagnons de Jean de l'Ours,


fagots.

furent brls dans

un cent de

REMARaUES
Comparer notre no 52
,

la

Canne de cinq

L'lment principal de Jean de l'Ours, la dfaite d'un monstre, la descente dans le monde infrieur et la dlivrance de princesses qui y sont rete-

cents livres] et ses

deux variantes.

nues

se retrouve

dans une foule de contes europens.


,

Il

en est beaucoup

moins

ou, pour mieux dire

assez peu

figure l'introduction caractris,

tique de Jean de l'Ours, et

moins encore qui

aient

en

mme

temps que
bijoux.

cette

introduction,

la

dernire

partie de notre conte,

l'histoire des

Nous

tudierons successivement ces trois parties da Jean de l'Ours.

L'introduction de notre conte est presque identique celle d'un conte du

Tyrol
de
la

italien

de

mme

titre,

Giuan daU'Urs (Schneller,


la

p.

189). L'enlvement

femme

par l'ours, les efforts de l'enfant pour soulever la pierre qui


la grotte

ferme l'entre de

(pour soulever

lien), ses mfaits l'cole, tout s'y retrouve.

montagne dit le conte tyroDans un conte wende de la


,

Lusace (Haupt
laiss

et

Schmaler, II,

p.

169), une

femme

qui, par sa ngligence, a

plusieurs

cause des
effraye
;

pour
aprs

lui
,

la maison ;\ menaces de son mari. Elle rencontre un ours, et elle est bien mais l'ours devient un homme et lui dit de venir demeurer avec lui quelque temps faire la cuisine. La femme le suit dans son antre et

fois ses

vaches s'chapper, n'ose plus rentrer

elle

met au monde un

fils.

Quand

celui-ci a sept

ans

il

parvient souallons retrouver


p.

lever la pierre qui ferme la caverne, et sa

ton pre.

Dans un conte catalan


fils

mre

lui dit

Nous
srie,
le

{Rondallayre,
,

fc

11 ), runis,

sant les trois parties de Jean de l'Ours, le hros


de l'Os, est le

qui porte

mme nom Jam

de l'ours

et

de

comme

Jean, moiti ours. (Colshorn, n 5) trs complet et conte catalan, est aussi le fils de

Joan est, Pierre l'Ours, dans un conte hanovrien mieux conserv pour la dernire partie que le

la

femme que

celui-ci a enleve.

l'ours.

De mme

le

Giovanni ddV Orso d'un

conte italien du Mantouan (Visentini, n" 32), qui n'a pas la dernire partie. Un conte picard, Jean de l'Ours (Mhisine, 1877, col. 110, scq.), qui n'a pas

JEANDELOURS
non plus
duction
cette dernire partie
,

7
l'intro-

ressemble beaucoup notre conte pour

'.

Dans un conte allemand (Prhle,


adoucie
:

II

Jean l'Ours, fils d'un forgeron, a t emport tout ourse dans son antre o la mre de l'enfant l'a suivie et il
, ,

no 29), Ttranget de ce thme a t petit par une


est allait par

l'ourse

qui

fait

mnage avec
,

la

femme.

Il

en

est

un conte croate {Archiv fur


de

slawische Philologie,

nom

au hros
(Ces

fils

d'un cordonnier.
i

les

V, p. Dans un conte de
parties

peu prs de mme dans 31 ), qui ne donne point


la

Flandre franpar une


lorrain).

aise

(Ch. Deulin,

II, p.

),

Jean l'Ourson a t galement


trois

allait

ourse.

trois derniers

contes ont

du conte

suisse de la collection Grimm beaucoup plus grande Jean l'ge de deux ans, est enlev avec sa mre par des brigands Un conte qui les retiennent dans leur caverne. souabe (Birlinger, p. 350), comme un conte de la Haute-Bretagne (Sbillot,

Dans un conte
primitif est

(no 166), l'altration du

thme

81), a conserv seulement le nom t Jean l'Ours sans expliquer quelle est l'origine de ce nom. Ce conte souabe offre une curieuse
Littrature orale, p.
,

combinaison de notre thme avec dont


il

le

a t parl tout l'heure dans

thme de V Homme fort (y oh notre n une note.


,

46),

Au

conte allemand de Prhle et au conte flamand


si

dans lesquels

le

hros

une ourse, se rattache un groupe de contes de cette mme famille. Dans un conte du Tyrol italien (Schnelno 39), le hros, fils adoptif de gens sans enfants, est allait par une 1er, nesse et en garde le nom de Fillomusso (le Fils de l'nesse). Dans un conte portugais (Coelho, no 22), il l'eSt par une jument; de mme, dans un conte recueilli en Slavonie {Archiv filr slatvische Philologie, V, p. 29), o Grujo est surnomm le Fils de la jument 2. Ailleurs, c'est par sa mre qu'il a t allait, mais pendant de longues annes. Ainsi, dans un conte du
devient
fort parce qu'il a t allait par

pays saxon de Transylvanie (Haltrich, no 17), Jean est allait par sa mre, d'abord pendant sept ans, puis, aprs qu'un charme jet sur elle l'a mtamorphose en vache pendant sept ans encore. Dans un conte lithuanien
,

(Schleicher, p.

128),

le

hros n'est sevr par sa mre qu' douze ans; dans


,

un conte tchque de Bohme (Waldau

p.

346),

il

ne

l'est

qu' dix-huit ans.


il

Dans un conte

serbe {Archiv fur slawische Philologie, V, p. 27),

a t allait

par sa mre pendant trois priodes successives de sept ans, jusqu' ce qu'il

o le hros est aussi le fils d'un ours un conte allemand du grand-duch d'Oldenbourg, pan l'Ours (Strackcrjan II p. 326); un conte serbe (Vouk n" i ). Tous ces contes, pour la suite des aventures, appartiennent plus ou moins au thme de VHomme fort, que nous aurons plus loin i tudier (voir nos n" 46, Biitdicili, et 69, le Lahourtur tt son VaUl) ; du reste, plusieurs pisodes de ce thme se sont ainsi que nous l'indiquerons tout l'heure, infiltrs dans certains contes du genre de Jmn de l'Ours. Dans un conte russe dont nous ne connaissons que ce passage, cit par M. de Guber1.

Comparer encore, pour

cette introduction, divers contes

un conte basque, VOurson


,

(Me'lusine, 1877, col. 160);


,

natis dans sa Hoological


est

MylMogy

(II, p.

117),

le

hros, Ifatiio Medviedko (Jean,


,

fils

de l'Ours
la

),

qui

n d'un ours et d'une femme enleve par ture aux pieds il est ours.
2.
le

celui-ci

est

homme

de

la tte la

ceinture, et de

cein-

Dans

l'introduction d'un conte slave de cette famille, recueilli en Herzgovine (Krauss, n" 159),
dj.\

hros, tant

grand

est nourri

au moyen d'une n.ippe merveilleuse


particulire
,

qu'une vache

lui

donne

et

qui se couvre de mets au


q\ie

commandement. Cette forme


,

qui se retrouve dans une autre


ici

famille de contes (comparer notre n aj

le Poirier d'or), s'est

substitue

au thme de l'allaiiemcnt,

nouscx.iminons.

8
ft

JEAN
en tat
,

DE

OURS
,

les racines

en

non seulement de draciner un grand chne mais de le replanter l'air, Dans un conte de la Bretagne non bretonnante (Sbil-

lot, II

ans
le

aprs quoi

n 26), Petite Baguette reste ne rien faire jusqu' l'ge de quatorze il montre en diverses occasions sa force, avant de s'en aller par
avec sa
la

monde
Jean

baguette de
fer,

fer

de sept cents

livres

'

Barre de
fort

n 16), est

comme

dans un conte allemand du Schleswig (Mllenhoff, un gant ; mais il n'est pas dit d'o lui est venue sa

force, pas plus que dans

un conte

suisse (Sutermeister, n 21), dont toute la

premire partie,
autre que le

comme celle du conte de Y Homme fort

conte souabe ci-dessus mentionn,


,

n'est

auquel nous venons de renvoyer.

Mentionnons part l'introduction d'un conte slave de Bosnie (Mijatowics, 123 ), toujours de la famille de notre conte lorrain. Grain-de-Poivre est n aprs la mort de ses deux frres ses parents ayant dsir un fils ft-il aussi et manie petit qu'un grain de poivre. Il devient d'une force extraordinaire comme une plume une norme massue. Enfin, dans un conte sicilien (Pitre, n" 83), Peppi est un homme tout ordinaire mais il a l'adresse de faire croire un drau (sorte d'ogre) qu'il est trs fort. (Toute cette premire partie n'est autre que le thme de notre n 25, le Cordonnier et les Voleurs. Viennent ensuite la rencontre avec trois personnages extraordinaires dont l'un rpond exactement notre Appuie-Montagne les aventures dans la maison isole et le reste).
p.
,
,

Les moindres

dtails

pour

ainsi dire

de l'introduction de notre conte

lor-

rain, se retrouvent, tantt dans l'un, tantt dans l'autre des contes trangers

que nous avons mentionns. Ainsi le conte du Tyrol italien, le premier cit (Schneller, p. 189), nous donne le pendant des mfaits de Jean de l'Ours Giuan dall' Urs bat ses camarades qui lui donnent des sobriquets l'cole un jour, il va mme jusqu' jeter le matre d'cole et le cur du haut en bas de quand il est las d'y tre, il soulve la porte, l'escalier. On le met en prison va trouver le juge et lui dit de lui donner une pe, sinon il le tuera. Le juge alors Giuan dit adieu sa mre et s'en va courir effray lui donne une pe Dans le conte croate le jeune garon tue son matre d'cole en le monde. Dans le conte catalan, Joan de croyant lui appliquer un petit soufflet. rOs tend raide par terre d'un seul coup de poing un de ses camarades qui
:

lui a

cherch noise.

Dans

le

conte allemand de la collection Prcehle

Jean

l'Ours empoigne un jour deux de ses camarades, chacun d'une main, et les

cogne
et le

si

fort l'un contre l'autre, qu'il les tue.

Voir aussi

le

conte flamand

conte picard.

Le hros de plusieurs des contes ci-dessus mentionns apprend le mtier de forgeron, comme notre Jean de l'Ours. Dans le second conte cit du Tyrol italien, Filomusso demande son matre la permission de se forger une Dans le conte canne et y emploie tout le fer qui se trouve dans l'atelier. picard, Jean de l'Ours se fait donner pour salaire tout le fer qu'il a cass en

Pour CCS dis'crs contus o le hros a t allait par sa mire pendant <ics annes, comparer, dans remarques de notre n" 46, l'introduction de plusieurs contes , se rapportant au thme de l'Homme fort dj mentionn.
I.

les

JEAN

DE

LOURS
fait

Dans le conte alleune canne. mand de la collection Prhle, Jean l'Ours, dont le pre est forgeron, se fait une canne de deux quintaux; le Pierre l'Ours du conte hanovrien s'en fait une de trois quintaux; le Mikes du conte tchque, fils, lui aussi, d'un forgeron, une de sept. Dans d'autres contes dj cits (conte suisse de la collection
frappant trop fort sur l'enclume, et s'en

Grimm,

conte lithuanien, conte flamand),


,

le

hros demande,

le plus

souvent

son pre

qu'on

lui

forge une canne de

fer.

Dans

tous les contes que nous avons jusqu' prsent


,

rapprochs de notre
,

conte lorrain

le

hros

quand
i.

il

s'en va courir le

monde
le

s'associe

des

frquemment, c'est notre Tord-Chne ou un personnage analogue. Ainsi nous trouvons Tord-Chne lui-mme dans les contes picard et flamand TordSapins {Tanne ndreher), dans le conte suisse de la collection Grimm TordCelui qui se rencontre
,

personnages extraordinaires

plus

Arbres (Bawndrcber), dans


Ailleurs, ce personnage

le

conte hanovrien et dans le conte transylvain.

n'a

pas de

nom
pins

mais

il

est dit

des

arbres

entiers (conte

allemand de
des
les

la collection

de lui qu'il arrache Prhle, conte du Tyrol


et portugais).
sicilien

italien,

no 39, conte wende),

(contes catalan
le

Nous ne connaissons, dans


de
la collection Pitre,

contes trangers, que


,

conte

n" 83
corres-

dj mentionn

o figure un personnage qui

ponde exactement
s'appelle

notre Appuie-Montagne.

Ce personnage
les

se trouve

en
il

France, dans le conte de la Bretagne

non bretonnante,

cit plus

haut

Range-Montagne

et

avec son dos range

montagnes

et les

. Un autre conte de la Haute-Bretagne, toujours de la mme mais dont l'introduction est absolument dif"rente de celle de Jean de VOtirs, a un Appuie-Montagne 2. Le Jean de la Meule du conte lorrain qui joue au palet avec une meule de moulin ne s'est pas prsent nous dans les contes trangers de notre connaissance. 11 figure, avec le nom de Petit-Palet dans le premier conte de la Haute-Bretagne mentionn plus

soutient
famille

haut

Sbillot

II

no 26).
,

Nous reviendrons
merveilleux.

la fin de ces

remarques

sur ce

thme des personnages

dessus

L'pisode du chteau de la fort se trouve dans tous les contes indiqus cimais presque toujours c'est un nain ; un nain grande barbe assez
, ,

souvent

qui

bat les

compagnons du

hros.

Dans

le

conte allemand de

la

I. Il faut excepter le conte du Sclileswig o les compagnons de Jean la Barre de fer sont un casseur de pierres un scieur de planches et un findeur de bois altration vidente du thme primitif, o ( se trouve, par exemple, un personnage qui, coups de poing, brise des rochers); il faut excepter aussi le conte suisse de la collection Suternieister, o les compagnons du hros sont un chasseur et un
, ,

pcheur; le premier conte du Tyrol italien (Schneller, p. 189) o Giuan dall' Urs rencontre et emmne avec lui un cordier et un boulanger, appel Bouche de Four le conte du Mantouan, o les deux compagnons de Giovanni dell' Orso n'ont rien de caractristique , et le conte souabe, o les compagnons de Jean l'Ours sont un cordonnier et un tailleur qu'il a rencontrs sur la route et mis
;

dans sa poche.
1. Voir Sbillot, I n" 6. L'introduction de ce conte qui a t racont A M. Sbillot par un matelot, a pris, en passant par la bouche des marins, une couleur toute particulire; mais les deux personnages extraordinaires que rencontre le capitaine Pierre sont deux des trois personnages du
, ,

conte lorrain

Appuie-Montagne

et

Tord-Chine.

10
collection

JEAN
Prhle, dans
de
la
le

DE

l'ours
la collection

conte suisse de
Pitre, c'est

Sutcrmeister, dans le
;

une vieille femme, une sorcire dans le conte portugais, un diable. Nous ne rencontrons le gant du conte lorrain que dans un conte sicilien (Gonzenbach, n" 59) et dans un conte italien du Napolitain (JaMuch fur rotiianische und aiglisclK Literatur VIII
conte
sicilien

collection

p. 241 ), appartenant tous les

deux un autre groupe de contes de

cette famille.

Dans ce second groupe l'introduction de Jean de VOurs fait dfaut ; il s'agit simplement de compagnons qui voyagent ensemble dans un conte du Tyrol allemand (Zingerle, II, p. 403) et dans un conte alsacien (Alsatia, anne 1852 , p. 77), trois dserteurs ; dans un conte flamand (Wolf , Deutsche Man,
:

chen und Sagen, n 21),

un caporal, un tambour
;

et

un sergent; dans un conte


italien

russe (Ralston, p, 144-146), quatre hros

dans un conte

de Pise

Ce derdeux individus non dsigns. nier conte nous fournit un petit dtail rapprocher du conte lorrain les deux compagnons du boulanger, aprs avoir t battus dans la maison isole par un mystrieux petit bossu disent qu'ils n'ont pu prparer le dner parce que le
(Comparetti
,

n 40), un boulanger

et

charbon leur a fait mal. C'est tout fait, on le voit, pagnons de Jean de l'Ours disent que la fume ou
malades.

le la

passage o

les

com-

cuisine les a rendus

Le conte sicilien n 80 de la collection Pitre se rattache ce groupe, malgr l'altration de son introduction. Dans beaucoup de contes de ce groupe, les compagnons vont la recherche de
princesses disparues, ces

mmes

princesses que le hros trouvera dans le


,

monde

Ces compagnons sont dans un conte allemand de la principaut de Waldeck (Curtze, n" 23 ), trois soldats dans un autre conte allemand de la rgion de Paderborn (Grimm, no 91), trois jeunes chasseurs; dans un conte sicilien (Gonzenbach, no 59), un vieux soldat et trois trois princes dans le conte italien du Napolitain cit un peu plus haut frres. C'est, nous l'avons dit, uniquement dans ces deux derniers contes (sicilien et napolitain) que nous avons retrouv le gant du conte lorrain: tous les contes de ce groupe que nous venons de mentionner, l'exception du
souterrain o
il

se fait descendre.

conte russe, ont le vieux nain. Dans un conte italien du Mantouan (Visentini, no 18), o les compagnons sont trois frres, c'est un monstre (bestiaccia ) qu'ils

ont

affaire.

Cette dernire forme d'introduction,

de princesses disparues
franaise cit plus haut

plusieurs compagnons se trouve combine dans conte de


,

la

recherche
la

le

Flandre

avec l'introduction de Jeun de VOurs. Dans ce conte


le roi fait

de
lui

la collection

Deulin

publier qu'il donnera une de ses

deux

filles

en mariage celui qui

de captivit. Jean l'Ourson demande qu'on forge une caime grosse comme le bras puis il se met en campagne. Il
les dlivrera
,

rencontre d'abord sa mre nourrice l'ourse, qui


qu'il

le

guide, puis Tord-Chne

un chteau. Suit l'aventure de TordChne, puis de Jean l'Ourson avec un petit vieux qui rosse Tord-Chne, mais qui est battu comme pltre par Jean. Descendu dans le monde infrieur, Jean tue le petit vieux dont une vieille femme tait en train de panser les plaies.
prend avec
lui.

Ils

arrivent dans

Cette

vieille
,

femme
lui

indique Jean o sont les princesses et,


la graisse

comme

la fe

notre conte

donne de

qui gurit toutes les blessures, etc.

de

EA

DE

OURs

II

Dans le conte allemand du Schieswig, qui se rattache galement au premier groupe de contes Jean la Barre de fer apprend lui aussi que les trois filles du roi ont disparu et que l'une d'elles est promise en mariage celui qui
, , ,

les

ramnera.

Le conte souabe
,

prsente la

mme

combinaison

mais avec

une curieuse modification. Le paysan au service duquel est entr Jean l'Ours effray de la force de celui-ci lui dit pour se dbarrasser de lui d'aller chercher les trois plus belles femmes du monde, pour que lui, le paysan, qui est veuf, en choisisse une. Viennent ensuite la rencontre d'un cordonnier et d'un tailleur, l'pisode de la maison isole et la descente dans le monde infrieur, o se trouvent les trois plus belles femmes du monde '. Mentionnons encore certains contes o les compagnons sont galement la recherche des princesses mais o manque l'pisode de la maison i sole un conte autrichien (Vernalekcn, n" 54); deux contes siciliens (Gonzenbach, nos 58 et 62); un conte irlandais (Kennedy, I, p. 43); un conte Hthuanien (Leskien, n 16); un conte russe (Gubernatis, Floriegio, p. 72). Dans le
, , ,
:

conte russe

le

hros

Svetozor, est

le

plus jeune de trois frres, qui tous sont


faire

devenus

hommes

faits
le

en quelques heures. Pour


forgeron
il

l'preuve de sa force,
fer

Svetozor va chez

et lui

commande une massue de


en
l'air et la

qui pse
sa

douze

piids
la

main

(480 livres) ; massue se brise.

la

jette

reoit sur la

paume de

qui se brise

une autre de vingt puds (800 Uvres), sur son genou. Enfin, on lui en forge une troisime, de trente
Il

s'en fait faire

puds (1,200 livres); il la lance en l'air mais ne rompt pas. (Nous retrouvons ici
Jean de l'Ours). Svetozor
va, avec ses frres,
fait

et la reoit
,

sur son front; elle plie,


voit
,

comme on
massue filles du
,

un des lments de
il

redresser sa
les trois

et

l'emporte, quand

s'en

pour dlivrer

tzar

que

trois

magiciens ont

transportes dans leurs chteaux de cuivre

d'argent et d'or.

Dans un conte
mis en

des Tsiganes de

la

Bukovine (Miklosisch, n" 4),


,

les trois frres se sont

mre qui a t enleve par un dragon. Un conte finlandais, rsum par M. Khler (Jahibiicb fiir romahische und englischcLiteratiir, VII, p. 26), parat, au premier abord, n'avoir pas non plus
l'pisode de la

route pour aller chercher leur

maison isole; mais, en


palefrenier Gylplio,

ralit,

il

a conserv quelque

chose
la

d'analogue
fort
,

Le

un jour
,

qu'il est

couper du bois dans


les

se rend matre

du gnie Pellerwoinen

en

lui

prenant

mains dans
dans
le

la

fente d'un tronc d'arbre.

(Dans

le
,

conte allemand de
fait

la collection
;

Prhle,
conte
,

Jean l'Ours

dans

la

maison

isole

de

mme
,

avec

la vieille

lithuanien de la collection Schleicher, Martin

aprs avoir terrass le nain


).

lui

emprisonne

la

barbe dans

la fente

d'un gros tronc d'arbre

Pellerwoinen qu'aprs que


princesses disparues.

celui-ci
lui
la

Le gnie

Gylpho ne dlivre lui a promis de lui dire o se trouvent trois montre dans des rochers un trou profond
dlivrance

dans lequel

il

le

descend. Suit

des trois princesses. Mais trois


pas

hommes

blancs s'taient
a
fait

glisss sur les

de Gylpho, jusqu'au trou.


veut faire remonter

Quand Pellerwoinen
I.

remonter

les princesses et qu'il

Dans un conte vaUtque

(Scliott, n"

lo), figurent

.lussi

la

rencontre par

le

hros de personnages

extraordinaires, l'pisode de la maison isole et la descente dans lo puits. Les aventures


le

du hros dans thmes de notre n" 5, 1rs Fils du Pchfur (le thme de la princesse expose .\ un dragon et dlivre par le hros), thme ijui, du reste, s'est, d.ins certains contes, joint pisodiquemcnt au thme dont nous traitons ici.

monde

infrieur sont diflerentes et se rapprochent principalement d'un des

, ,

12
aussi

JEAN
Gylpho,
ils

DE

LOURS
la

accourent

coupent
trois
,

corde

chassent Pellerwoinen
,

et

s'emparent des princesses.


,

(Ces

brusquement dans le rcit sont compagnons du hros, tratres son gard.)

hommes blancs comme on voit un


,

qui interviennent

souvenir altr des

Nous
les

arrivons enfin une dernire forme d'introduction.


l'le

Dans un conte
,

grec moderne de

ans

tous de Syra (Hahn, n 70), un roi a un pommier qui donne trois pommes d'or ; mais peine sont-elles mres, qu'elles
fils

disparaissent. L'an des trois

du
;

roi s'oflfre veiller

auprs de l'arbre.

Au

milieu de la nuit, un nuage s'abaisse


vers l'arbre et une

quelque chose

comme une main


le
;

s'tend

pomme

d'or disparat.

Mme

chose arrive quand

second

prince veille. Mais le plus jeune tire une flche dans le nuage
et la

du sang coule

Le lendemain, les trois princes suivent les traces une haute montagne, auprs d'une pierre au milieu de laquelle est scell un anneau de fer. Le plus jeune prince est seul assez fort pour soulever la pierre et seul assez courageux pour descendre dans le monde il dlivre ainsi trois infrieur, o il tue le dragon qui a vol les pommes d'or princesses. On peut encore citer un conte sicilien (Gonzenbach, no 64), o le voleur des Iruits du jardin d'un roi est un gant, qui, lui aussi, retient captives dans le monde infrieur trois belles jeunes filles un conte du Tyrol
reste sur l'arbre.

pomme

du sang

et arrivent sur

o un enchanteur cueille chaque nuit des noix d'or sur le noyer d'un roi (comparer un conte italien des environs de Sorrente publi dans le Giambattisia Basile, I883, p. 31); un conte grec moderne de Smyrne(E. Legrand, p. 191), o c'est un ngre qui vient couper des citrouilles, dans lesquelles rside la force de trois princes un conte albanais (A. Dozon n 5), o une lamie (sorte d'ogresse) sort chaque jour d'un puits pour aller Dans un conte de la prendre une pomme d'or sur le pommier d'un roi. 5c rapport, p. 10), c'est un aigle qui vient chaque Basse-Bretagne (Luzel nuit voler une poire d'or dans le jardin d'un roi dans un conte toscan (A. de Gubcrnatis, Zoological MytMogy, II, p. 187), un dragon trois ttes qui dans un s'abat chaque nuit sur le pommier pommes d'or du roi de Portugal
italien (Schneller, p. 190),
;

conte catalan {Rondallayre, I, p. 94), un gros oiseau noir qui vient prendre les poires d'un certain jardin ; dans un conte russe (Ralston, p. 73), un monstre qui ravage le parc d'un roi ; dans un conte hongrois (Gaal, p. 77), un dragon
qui enlve chaque nuit un pan de muraille d'une citadelle toute de lard
construite par
{sic),

n" 4),

et

Comparer encore un conte vnitien (Widter un conte wende de la Lusace (Veckenstedt, p. 244).
un
roi.

et

Wolf

Il

serait trop

long d'examiner

ici

toutes les diffrences de dtails que pr-

sente, dans les

hros dans

le

nombreux contes numrs ci-dessus, le rcit des aventures du monde infrieur Nous ferons seulement quelques remarques.

Dans

le

dernier groupe dont nous avons parl,


,

une exception prs, celle du


le

conte catalan

le

monstre que

le

hros doit combattre dans

rieur est celui qu'il a dj bless sur la terre, le voleur des fruits.
il

monde infEn le tuant


1;\

dlivre d'un

coup

les trois princesses

qui n'ont pas d'autre gelier. C'est

la

forme

la

plus ordinaire des contes de ce groupe. Pourtant, dans certains, le

JEAN

DH

l'ours
;

I3

monstre ne garde qu'une des trois princesses les deux surs de celle-ci sont gardes par deux autres monstres. Ainsi, dans le conte toscan, le prince, tant descendu dans le monde infrieur, arrive dans une belle prairie o s'lvent
trois

chteaux, le premier de bronze,


trois ttes, qui a vol les

dragon
bronze
;

celui

dragon sept
trois

Le du chteau de celui d'or, un d'argent appartient un dragon cinq ttes ttes. Mme chose peu prs dans le conte hongrois, o les
le

second d'argent,
d'or,

le

troisime d'or.

pommes

est le matre
;

chteaux sont de cuivre, d'argent


le

et d'or.

Les trois chteaux


;

(ici d'acier,

d'argent et d'or) se retrouvent dans


a bless est seul
l'autre, et le

conte breton
Il

mais

l'aigle

que

le

prince

pour garder

les trois princesses.

s'envole d'un chteau


i.

jeune

homme

le tue

dans

le

troisime chteau
le

Dans
dans
le

les

contes qui ont l'pisode de la maison isole,

personnage malfaiexceptions, que


sicilien

sant que le hros chtie n'est pas, en gnral, celui qui garde les princesses
le

monde
la

infrieur.

Nous ne connaissons

gure,

comme

conte suisse de la collection


collection Pitre.

Grimm

le

conte bosniaque et le conte

Tantt les princesses, presque toujours au nombre de trois, sont gardes par un dragon sept ttes (conte du Tyrol allemand), douze ttes (conte du pays saxon de Transylvanie), ou par trois dragons
n" 83 de trois, six et neuf ttes (conte lithuanien); tantt par deux dragons et deux
lions (conte tchque,

o il n'y a que deux princesses), par un ours, un lion et un dragon (conte allemand de la collection Prhle) tantt encore par trois gants (contes allemands du Schleswig et deja principaut de Waldeck), par un magicien (conte italien de Pise), par trois vieux magiciens (conte du Tyrol
;

italien), etc., etc.

Dans

le

conte portugais,
par une

la

premire princesse est garde


la

par un
diable.
p.

serpent, la seconde

couleuvre,

troisime par le grand

En dehors d'un conte


il

breton dj mentionn (Sbillot, Littrature oiale,


c'est le seul
^.

81), o

est question

d'une chambre remplie de diablotins,


faire

rapprochement que nous trouvions


conte lorrain.

avec les diables du conte lorrain

Plusieurs des contes de cette famille ont

un

trait

qui n'existe pas dans le

Quand
les

le

hros arrive auprs des princesses, en l'absence des


,

monstres qui
qu'il tue les

gardent

elles lui

font boire d'une certaine eau qui le rend

capable de manier une lourde pe pendue au mur, et c'est avec cette pe

monstres. Voir, par exemple,


le

le le

conte wende,

le

conte allemand

de Waldeck,
lorrain
le
,

conte grec de lle de Syra,


les

conte hongrois.

Notre conte
de
lui

ainsi

que tous

contes du type spcial de Jean de l'Ours, reprsentant


tant d'une force extraordinaire,
fer.
il

jeune

homme comme
le

tait inutile
le

donner une autre arme que sa canne de


et

Pourtant, dans

conte lithuanien
le

dans

conte du Schleswig, ce n'est pas avec sa canne de fer que


,

hros

tue les dragons ou les gants


la force.

et

nous retrouvons

l'pe et l'eau

qui

donne

Un

autre dtail, qui se rencontre dans


le le

mentionns, manque dans


cesses par ses

conte lorrain. Aprs avoir jeune

un bon nombre des contes fait remonter

jusqu'ici
les prin-

compagnons,
clitciux

homme,

se mfiant de ces derniers, attache

I.

Les

trois

mmes

ou

k peu prs (verre, argent et or)

figurent encore dans le conte

Tyrol
3.

italien,

n 59, cit plus h.int.


btc sept ttes

Ju

Rappelons aussi

le

conte russe de Sxtlo^or.

Dans deux
:

variantes lorraines que nous donnerons plus loin (n";]), les princesses sont gardies par
,

des monstres

serpent, etc.

14

JEAN

DE

LOURS
met dans
le le

la corde, (ou, dans certaines versions,

panier suspendu la

corde) une grosse pierre, qui se brise en retombant quand les tratres coupent la
corde. Voir, par exemple, le conte alsacien
,

conte westphalien

(Grimm

no 91), le conte hanovrien, le conte du pays saxon de Transylvanie, un des contes russes (Ralston, p. 73), un des contes du Tyrol italien (Schneller, p. 190), un des contes siciliens (Gonzenbach, n 59), le conte portugais.

la

Dans
en

plusieurs contes, c'est sa canne de fer que le hros attache la corde.

Il

est ainsi

dans

le
,

conte de la Flandre franaise, dans le conte suisse de

collection

massue). met dans


dans
cette
la

Dans
le la

Grimm

dans
le

le

conte tchque, dans


la

le

conte hongrois

(ici c'est

une

conte allemand de
jeune

principaut de Waldeck, le hros

panier la tte d'un des gants qu'il a tus.

Qjjant

manire dont
les

le

homme

sort

du monde

infrieur,

il

est,

plupart des contes, emport par

forme dans

qui ont ce passage.


objet

Ailleurs
lui

un oiseau-gant. Nous aurons tudier remarques de deux de nos variantes de Montiers (n 52),
,

le

hros revient sur


les
;

la terre

par

le

moyen
le

d'un
conte

magique que
dans
le

ont donn

princesses

(baguette,
le

dans

italien 'le la collection

Comparetti

pomme
la

dans

conte

sicilien

n 80 de

Legrand). Dans le conte suisse de Grimm, il trouve au doigt du nain qu'il a tu un anneau (comparer le conte italien de Sorrente); il le met son propre doigt, et, quand il le tourne, il voit paratre des esprits qui sur son commandement , le transportent hors du monde infrieur; dans le conte westphalien (Grimm, nogi), une
Pitre; noix,

conte grec de

collection E.

flte,

qu'il
,

dcroche du mur,

fait

paratre,

quand

il

en joue, une multitude


le le

de nains qui lui rendent le mme service ( comparer le sifflet dans sicilien no 59 de la collection Gonzenbach, cit plus haut). Dans

conte
conte

wende de

la

collection Veckenstedt,

un

bon gnie

homme
notre

et lui off^re

de

le tirer

du monde

infrieur.

apparat au
n'est

jeune
trois

Ce

que dans

des contes mentionns ci-dessus que nous trouvons quelque chose d'analogue
conte
,

o une
le

fe indique

Jean de l'Ours un sentier qui conduit au


I
,

chteau d'en haut. Dans l'un des deux contes catalans {RomiaUayre,

p. 96),

une

vieille

que

hros se trouve avoir dlivre d'un enchantement et qui est


,

devenue une belle dame lui fait connatre galement une issue dans le conte souabe, c'est la sorcire laquelle Jean l'Ours a dj eu affaire dans la maison isole, qui lui indique cette issue, mais seulement aprs que Jean l'Ours l'a de nouveau rudement battue dans une variante hessoise rsume par Guillaume
; ;

Grimm
maison

dans

les

isole,

remarques de son n" 91 (t. mais qui le fait bnvolement.


* *

III, p. 165),

c'est le

nain de

la

nombre de contes de cette descendre dans le monde infrieur, s'lve dans


Dans un
petit

famille, le hros,

au

lieu

de

ce qu'on peut appeler le

monde

un conte grec moderne, recueilli en Epire (Hahn, n 26). La fille d'un roi est enleve par un drakos (sorte d'ogre), qui l'emporte sur une haute montagne. Le plus jeune des trois frres de la princesse se met en route pour la dlivrer. Un serpent, auquel il a rendu service, le transporte sur la montagne. Il trouve moyen de faire prir le drakos, puis il fiiit descendre avec une corde sa sur
suprieur, et c'est l qu'il trouve les princesses. Citons d'abord

, , ,

JEAN
d'abord, puis trois princesses,
est

DE

LOURS
du drakos. Quand

Ij
il

prisonnires, elles aussi,

au

moment

de descendre lui-mme, ses deux frres, qui attendaient au

pied de la montagne, coupent la corde. Le prince, rest seul dans le chteau du drakos, voit trois objets merveilleux un lvrier de velours, poursuivant un livre galement de velours; une aiguire d'or, qui verse d'elle-mme de l'eau
:

dans un bassin d'or

chevaux
et les

ails, l'un blanc, l'autre


,

une poule d'or avec ses poussins. Il rouge le troisime vert; il


,
,

voit ensuite trois


les

met en

libert,

chevaux par reconnaissance le transportent dans la plaine, o chacun lui donne un crin de sa queue, en lui disant de le brler quand il aura besoin de ses services. Le jeune prince se couvre la tte d'un bonnet de boyau de mouton, pour avoir l'air d'un teigneux , et entre comme valet chez un orfvre, dans la ville du roi son pre. Cependant l'an des princes voulait pouser l'ane des trois princesses. Celle-ci dclare qu'auparavant il faut lui donner

un livre de velours, comme elle en avait un Le roi fait publier que celui qui pourra fabriquer ce jouet sera bien rcompens. Le prtendu valet de l'orfvre dit son matre qu'il se charge de la chose il fait venir le cheval vert en brlant le crin que celui-ci lui a donn et lui ordonne de lui aller chercher dans le chteau du drakos les objets demands; puis il les donne l'orfvre, qui les porte au roi. Le jour du mariage,
un
lvrier de velours poursuivant
le

chez

drakos.

une sorte de tournoi


vert;
il

le

jeune

homme

parat, tout vtu

de vert, sur
il

le

cheval

se

montre

si

adroit qu'on veut le retenir pour savoir qui


lui

est,

mais

il

s'chappe.

Le cheval rouge

procure ensuite

l'aiguire d'or et le bassin d'or, et le

seconde princesse prince se signale galement au tournoi


,

"pour

la

il

se

montre en quipement rouge, sur


le

le

cheval rouge. Enfin

le

cheval
,

blanc va lui chercher la poule d'or pour la plus jeune princesse; mais
fois,

cette

du fianc, le frre il se fait reconnatre et pouse la prindu roi, qui tombe mort. cesse. Comparer un conte serbe, trs voisin (Vouk, no 2), o ne figurent pas les objets merveilleux, mais seulement la triple apparition du hfos sur le cheval noir, le cheval blanc et le cheval gris du dragon. Dans un conte russe (Dietrich, no 5), une tzarine a t enleve par un ouragan. Ses trois fils
au tournoi,
jeune

homme lance On l'arrte;

son javelot

la tte

se mettent sa recherche.

Le plus jeune parvient, au moyen de crampons,


d'or.
Il

au

sommet de
et

la

Montagne

arrive successivement devant trois tentes


Il

dans chacune desquelles est une princesse garde par un dragon.

tue les

dragons

trouve enfin sa mre, qui


Il fait

lui

donne

le

moyen de

faire prir le

gnie

par lequel elle a t enleve.

descendre sa mre

et les princesses

d'une toile
et
il

qu'il

attache

un

arbre. Ses frres lui arrachent la toile


il

au moyen des mains

ne

sait

plus

comment
qu'il a

descendre. Machinalement

fait

passer d'une

main

l'autre
le

un bton

trouv chez

le

gnie

aussitt

un

homme

parat et

celle

ville. Ce conte russe a une dernire partie correspondant du conte lorrain. Cette forme particulire de notre thme a t versifie en Espagne au sicle dernier on la trouvera dans le Romanaro gnerai (no 1263 de l'dition Rivadcneyra, Madrid, 1856) Un roi de Syrie, qui a trois filles, les enferme

transporte dans sa

I.

Voir, pour ce dtail et pour

le

trait

des trois tournois

notre n" ii

le

Prince

tl

son

Chnvl,

ainsi

que

les

remarques d; ce conte.

l6

JEAN
,

DE

l'ours
,

dans une tour enchante


frres tentent l'entreprise.
retire

sans porte ni fentre


plus jeune, au

et

fait

publier
ses

que celui
Trois

qui pourra pntrer dans la tour obtiendra la

main d'une de
la

filles.

Le

moyen de
elles

clous, qu'il enfonce et


fait

successivement, grimpe jusqu'au haut de

tour et

descendre

les

princesses en les attachant


les frres

une corde. Quand


lui

sont toutes descendues


le

du jeune

homme

arrachent

la

corde des mains. Avant de


d'entrer dans

quitter, les princesses lui avaient

recommand
chevaux
,

une

salle

de

la

tour

taient enferms trois beaux


qu'il conserverait

et

de leur prendre chacun un crin


le brler

del queue,

prcieusement pour

en cas de danger.

En
de
le

outre, la plus jeune princesse lui avait fait prsent d'un collier.
,

Se voyant
le

trahi par ses frres


la

le

jeune
:

homme
,

entre dans l'curie et saute sur


,

cheval

troisime princesse

aussitt

d'un bond

le

cheval

le

transporte dans un
et

dsert.

Le jeune
tel

homme

change
la

ses habits contre

ceux d'un berger

prend

nom

de Juanillo. Cependant

plus jeune dos princesses dessine le

modle

d'un collier

que
lui

celui qu'elle avait

dans

la

tour et dit son pre qu'elle

'pousera celui qui lui en fera


alchimistes
lui fera
il
,

disant

un semblable. Le roi s'adresse au plus savant des que si dans deux mois le collier n'est pas prt il
,

couper

la tte.

Justement Juanillo

est entr

au service de l'alchimiste

La princesse reconnat le collier qu'on lui apporte et dclare, au grand mcontentement du roi, qu'elle pousera Juanillo. Le conte se poursuit en passant dans le thme de notre n 12, le Prince et son Cheval.
se charge

du

travail.

* * *

La dernire
trouve pas
,

partie de notre conte,

la

commande,

faite

par

le roi,

de bijoux

semblables ceux que

les princesses
,

avaient dans le
les

monde
:

infrieur,

ne

se

beaucoup prs

dans tous

contes de cette famille.

Nous avons
ici

indiqu, chemin faisant, plusieurs contes o elle existe

nous citerons
la

quelques formes caractristiques de ce thme.

Une
monde
de
la

des plus remarquables est celle du conte allemand no 29 de


infrieur, la

collec-

tion Prhle. Q.uand Jean l'Ours est arriv auprs des trois princesses, dans le

chambre de

la

premire
la

tait claire

par une toile

celle

seconde, par une lune; celle de

troisime, par un soleil. Jean l'Ours


;

reoit

de l'ane des princesses une boule d'argent

de

la

seconde

d'or; de la plus jeune, une boule de diamant.


rieur, aprs la trahison des

Une

fois sorti
,

une boule du monde inf,

douze gants
,

ses

compagnons

Jean l'Ours entre


,

en qualit d'ouvrier chez un forgeron


les

dans

la ville

des princesses
soir,
il

et bientt

gens viennent en foule pour

le

voir travailler.

Un

s'avise

de prendre

paraissent

un cor de chasse qu'il a rapport du monde infrieur et d'en jouer. Aussitt une multitude de nains, qui lui demandent ses ordres. Il leur dit que
sont malades depuis qu'elles n'ont plus leur toile, leur lune et
,

les princesses

leur soleil

et qu'il faut aller

chercher d'abord
Il

l'toile et la

suspendre devant

la

fentre de l'ane des princesses.


la

commande

ensuite aux nains de suspendre


,

lune et

le soleil

devant

la

fentre des

deux autres princesses


,

et

toutes les

trois gurissent.

Pour

se dbarrasser des gants


,

les princesses avaient

promis

que chacune en choisirait un pour mari s'ils leur apportaient des boules aussi prcieuses que celles qu'elles avaient dans le monde infrieur. Les gants vont
trouver Jean l'Ours, qui
fait

semblant de fabriquer

les

boules, et leur remet

JEAN
rateur est arriv.

DE

l'ours

I7

celles qu'il a reues des princesses. Celles-ci

reconnaissent ainsi que leur lib-

Dans
d'or,

le

conte allemand du Schleswig (MllenhofF, n" i6), les princesses


toile d'or et

n'pouseront leurs trois soi-disant librateurs que lorsqu'elles auront un soleil

une

une lune

d'or,

comme

monde
de
la

infrieur.

Cela vient aux oreilles de Jean


les

ceux qu'elles avaient dans le la Barre de fer, qui va trou-

ver un orfvre et lui dit qu'il se charge de


collection Deulin,

l'affaire.

Dans
de

le

conte flamand

objets

que

les

princesses Boule d'Or et Boule

d'Argent ont donns leur librateur sont une boule d'or portant grave
figure

du
le

soleil

et

une boule d'argent avec


la collection

la figure

l'toile

du matin.

la

Dans

conte
:

wende de

des anneaux

sur le premier est le soleil

Veckenstedt (p. ,244), les objets sont sur le second le soleil et la lune ;
; ,

sur le troisime, le soleil, la lune et les toiles.

Dans

le
,

conte hanovrien

de

la collection

Colshorn (n

5), ce sont aussi des

anneaux

mais sur lesquels


diffrence.
se marier,

sont gravs certains caractres.

Le conte grec de l'le de Syra (Hahn no 70) prsente une petite La princesse ayant successivement demand avant de consentir
,

trois

robes sur lesquelles seraient figurs


,

la terre

avec ses fleurs

le ciel

avec

ses toiles

la

mer avec

ses poissons

le

hros

qui est entr

comme compa-

gnon chez un tailleur, tire ces robes d'une noix, d'une amande et d'une noique la princesse lui avait donnes dans le monde souterrain. (Comparer, un autre conte grec mentionn plus dans la collection E. Legrand, p. 191 haut. ) Dans le conte sicilien n 80 de la collection Pitre les couronnes que le roi demande pour ses filles sont procures au jeune homme par des objets magiques qu'il a reus des princesses. (Comparer le conte de Sorrente.) Enfin un conte russe (Ralston, p. 73) et un conte hongrois (Gaal, p. 77), galement mentionns ci-dessus, ont ici une forme toute particulire. Quand le hros du conte russe est au moment de faire remonter les princesses, celles-ci changent en ufs leurs trois chteaux, de cuivre, d'argent et d'or, et elles donnent ces ufs au prince. Arrives la cour du roi aprs la trahison des
sette

frres

de leur librateur,

elles dclarent qu'elles

ne se marieront que

si

elles

ont

des habits pareils ceux qu'elles portaient dans r autre


prince, qui est entr

monde

Le jeune

comme ouvrier chez un tailleur, souhaite que ses trois ufs redeviennent des palais et y prend les robes des princesses qu'il leur envoie par son matre II fait la mme chose chez un cordonnier, etc. Le conte hongrois est peu prs identique. Dans le conte de l'Herzgovine n 139 de la collection Krauss les chteaux sont transforms galement,
, ,

mais en

pommes

d'or.

(Comparer

le

conte bohme.)

aux quatre coins de l'Asie, dont se compose Jean de l'Ours. Dans le Dardistan contre situe au nord de Cachemire , dans la valle du Haut-Indus, on raconte l'histoire d'une petite fille qu'un ours emporte dans
allons trouver, pour ainsi dire
les diffrentes parties
,

En Orient, nous

son antre

toutes les fois qu'il sort

il

roule une grosse pierre devant l'entre

de

la

Elle

il la prend pour femme. meurt en couches (Leitner. Tlx Languages atid Races of Dardistan, III, p. 12).
,

caverne. Q.uand l'enfant est devenue grande,

CosaviN

Coiiiei.

, ,

l8

JEAN
conte syriaque
,

DE
la

l'ours
,

Un
et

recueilli

dans

rgion du nord de la Msopotamie

va

dj se rapprocher davantage de l'introduction de notre Jean de l'Ours (E.

Prym
fait

A. Socin,

II, p.
,

258)': Une femme, poursuivant dans

la

montagne un

buf chapp
sa

est prise par

un ours

qui l'emporte dans sa caverne et en

maison de son mari. Elle y accouche d'un fils moiti ours et moiti homme. Quand l'enfant est devenu grand, personne n'est plus fort que lui. Le conte finit brusquement. Avec un conte avare 2, nous aurons, non seulement l'introduction, mais la plus grande partie des aventures de Jean de FOurs (Schiefner, no 2)

femme.

Elle finit par s'enfuir et rentre dans la

La

fille

d'un roi est enleve par un ours, qui en


fils.

fait

sa

femme.

Elle

met au
,

monde un
fait

L'enfant, qui a des oreilles d'ours, grandit d'une faon merveil-

leuse et devient d'une force extraordinaire.

Un

jour que l'ours est sorti


il

il

se

raconter par sa

mre toute son

histoire. L'ours survenant,

le prcipite

dans un ravin, o l'ours se tue; puis il dit sa mre de retourner dans son Il entre bientt au service d'un roi qui pays et s'en va d'un autre ct. effray de sa force, cherche se dbarrasser de lui en le chargeant d'entre-

prises fort prilleuses

3.

Aprs

s'tre tir

de tous ces dangers,

il

s'en va droit

devant
d'Ours.
c'est
,

lui et

rencontre

avec leurs racines.

un homme qui porte sur ses bras deux platanes arrachs Qui es-tu ami homme de force ? lui dit Oreille, ,

Quelle force puis-je avoir ?


,

rpond
fait

l'autre.

Un homme
(

fort

ce qu'on dit

Oreille-d'Ours

qui a tran la Kart

un

certain tre

malfaisant) devant

le roi.

Oreille-d'Ours se
,

connatre, et l'autre se
,

met
qui

en route avec
fait

lui. Ils

rencontrent

assis

au milieu du chemin

un

homme

tourner un

d'Ours

lui.

amis s'arrtent dans un endroit convenable pour une halte, et vivent de leur chasse. Les deux compagnons d'Oreille-d'Ours sont successivement, pendant qu'ils apprtent le repas, garrotts par un nain longue barbe, qui arrive chevauchant sur un Uvrc boiteux et qui mange toute la
trois

Les

mouUn sur ses genoux. Aprs avoir chang peu prs les mmes paroles que le premier, cet homme

avec Oreillese joint aussi

viande

4.

Mais Oreille-d'Ours empoigne


d'un platane. Le nain
finit

le

nain et lui emprisonne

la

barbe

dans

la fente
;

par s'chapper, tranant le platane

aprs lui

les

compagnons suivent

ses traces et parviennent

une ouverture
fait

sur le bord de laquelle le platane a t jet. Oreille-d'Ours s'y


Il

descendre.
et

trouve dans un palais une princesse que

le

nain retient prisonnire,

tue ce

dernier,

Ensuite,
dans

il

est trahi par ses

compagnons, qui enlvent


Vient alors l'pisode d'une

la princesse
fille

et le laissent

le

monde

infrieur.

de roi

I.

Les contes syriaques, publis par


,

MM. Prym
,

et Socin

en 1881, ont t
des Jacobites.

recueillis

de

bouche
Msopo-

d'un chrtien jacobite

originaire

du Tr Wbdn

rgion mont.igneuse situe au nord de

Id

tamie
3.

dans

le district

de Mardin

et habite par des

Kurdes

et

Les Avares, peuplade d'origine mongole, de mme race que les tribus de ce nom extermines par Charlemagne, habitent le versant septentrional du Caucase. AL Ant. Schiefner a publi, en 187 J, d'aprs des manuscrits, plusieurs contes en langue avare, auxquels il a joint une traduction allemande et des

remarques
}.

fort intressantes

dues M. Reinhold Khler.

Toute cette partie du conte avare se rapporte au thme de l'Homme fort (voir nos n"* 46 et 69K que nous avons dj vu se combiner avec des contes de la famille de Jean de l'Ours. Nous aurons occasion d'y revenir.
4.

Dans

le

vauchant

sur

conte valaque (Schott, n" 10), cit plus une moiti de livre .

h.iut

en note,

le

nain

ik

gr.\nJe barbe arrive clu-

JEAN
dlivre par Oreille-d'Ours d'un

DE

LOURS
,

I9

dragon neuf ttes qui l'on tait forc de donner chaque anne une jeune fille '. Oreille-d'Ours est ramen sur la terre par un aigle reconnaissant, dont il a sauv les petits, menacs par un serpent. o il trouve ses deux compagnons qui se disputent Il arrive dans sa demeure
,

la princesse

il

les jette tous les

deux par

terre d'un revers de

main, recon-

duit la jeune

royaume du pre de celle-ci et l'pouse. Il faut encore citer un conte kalmouk, faisant partie du livre de contes intitul Siddhi-Kilr ( le Mort dou du siddhi c'est--dire d'une vertu magique), ouvrage dont M. Thodore Benfey a montr l'origine indienne, et
fille

dans

le

qui est imit du livre sanscrit la Vetdlapaiitchavinati ( les Vingt-cinq Histoires

d'un veldla

sorte de

dmon

qui entre dans le corps des morts). Voici


la

le

rsum de ce conte kalmouk (n 3 de Massang, a un corps d'homme et une


foret,
il

traduction B. Jlg)

tte

Le hros, de buf. Arrivant dans une


:

y trouve au pied d'un arbre un homme tout noir, qui est n de la fort; il le prend pour compagnon. Plus loin, dans une prairie, il rencontre un homme vert, qui est n du gazon, et, plus loin encore, prs d'un monticule de cristal un homme blanc n du cristal il emmne aussi ces deux derniers avec lui. Les quatre compagnons s'tablissent dans une maison
, ,
:

isole
logis.

chaque jour
jour

trois d'entre

eux vont

la

chasse

le

quatrime garde

le

l'homme noir, en prparant le repas, voit arriver une petite vieille qui lui demande goter de son beurre et de sa viande il y consent, mais peine a-t-elle mang un morceau que le beOrre et la viande dispa;

Un

raissent, et la vieille aussi

2.
,

L'homme
,

dient

il
,

imprime sur
et
dit

le sol

tout autour de la

chevaux

ses

compagnons
et
qu'ils
,

ennuy s'avise d'un expmaison des traces de pieds de leur retour, qu'une grande troupe
noir, bien
, ,

d'hommes
l'homme
del

est

venue,

l'ont

battu et lui ont vol son beurre et sa

viande. Les jours suivants

la

mme

aventure arrive l'homme vert


;

puis

blanc. C'est alors le tour de

vieille,

combat contre
il

elle et

Massang de rester seul la met en sang. Q.uand

mais
ses

il

se mfie

compagnons
une

sont de retour,

leur fait des reproches et leur enjoint de se mettre avec lui

la poursuite de la vieille.

En

suivant les traces du sang,

ils

arrivent

crevasse de rochers et aperoivent au fond d'un grand trou le cadavre de la


vieille

et

d'immenses
corde,

trsors.
fait

Massang

se

fait

descendre dans

le

gouffre au

moyen d'une

puis

remonter tous

les trsors

par ses compagnons.


lui
il

Mais ceux-ci l'abandonnent dans ce trou. Massang croit alors qu'il ne plus qu' mourir. Cependant , en cherchant quelque chose manger,
trois

reste

trouve

noyaux de

cerise.

Il

les plante

en disant

Si je suis

vraiment Massang,
arbres.
Il

qu'

mon

rveil ces trois

par terre, en se

noyaux soient devenus de grands servant comme d'oreiller du cadavre de la


:

s'tend

vieille, et s'endort.

Plusieurs annes s'coulent

il

dort toujours.

Quand

il

se rveille, les cerisiers


Il

sont devenus grands, et

il

peut, en y grimpant, sortir du trou.

retrouve

1. Cet ipisotle, se r.ittaclunt un tliiinc que nous .lurons tudier dans les remarques de notre n" ,, Us Fils du Pfcheur, se trouve intcrcnl galement dans dos contes europens de la famille de Jtan Je

l'Ours (dans le conte grec


2.

moderne
,

n''

70 de

la

collection Halin et le conte russe de S\tlo^or).

dans plusieurs des contes europens cits plus haut et recueillis en Allemagne, en Suisse, en Sicile, et aussi en Russie Ralston p. i h-m6 i> c'est une vieille sorcire qui bat les compagnons du liros.
se rappelle
(

On

que

20
ses

JEAN
compagnons
le ciel,
,

DE
grce
il
;

LOURS
puis
,

auxquels

il

fait

continuant sa route,

il

monte

dans

o, avec son arc de

fer,

dfend

les

dieux contre les attaques des

mauvais gnies.

Un

conte appartenant cette famille a t recueilli dans l'Asie centrale,

chez des peuplades qui habitent au pied du plateau du Pamir, dans les valles
des affluents de l'Oxus.
Asiatic
Society

Ce
(t.

conte shighni a t publi dans

le
:

Journal of tlx

of Bengal

XLVI,
aller

1877, part.

I,

no

2)

Le

fils

d'un
fera
;

vizir s'est

mis en route pour

chercher un faucon blanc, qui

lui

du roi. Il rencontre un cavalier nomm Ala-aspa il se joint lui. Les deux compagnons entrent dans un chteau inhabit qu'ils trouvent au milieu d'un dsert. Le lendemain matin, Ala-aspa dit au fils du vizir de rester la maison tandis que lui ira la chasse. Le jeune homme prpare le dner; aprs avoir mang sa part, il met de ct celle d' Ala-aspa. un petit bout d'homme, haut d'un empan, Tout coup la porte s'ouvre arrive prs du foyer; il s'arrache un poil de la moustache, en lie les pieds et les mains du fils du vizir et le jette par terre aprs quoi il mange ce qui tait prpar '. Pendant ce temps, le jeune homme a russi se dgager, il poursuit le nain et le voit disparatre dans une sorte de puits. Au retour d'Ala-aspa,
obtenir la

main de

la fille

le

fils

du

vizir

entendant
,

la lui
;

porte grincer

se prcipite sabre
s'est pass.

voyant son compagnon


Ala-aspa qui reste
lui
la

il

raconte ce qui

en main en Le lendemain c'est


; ,
,

maison

peine le nain ouvre-t-il la porte

qu' Ala-aspa
rejoint les

tranche

la

tte

d'un coup

de sabre

mais voil

la

tte qui

paules, et le nain qui s'enfuit. Ala-aspa ne peut l'atteindre.


vizir qu'il faut tresser

Il dit

au

fils

une corde pour pouvoir descendre dans


fils

le

puits.

du La

corde tant prte,

c'est le

du

vizir qui tente

le
:

premier l'aventure.
Je brle.

peine commence-t-il descendre, qu'il se met crier


le fait

Ala-aspa

remonter

et se fait

descendre son tour en ordonnant son camarade


cris.

de ne tenir aucun compte de ses


fils

En

effet,

il

a beau crier
la

Je brle,

le

du

vizir

n'en continue pas moins lcher

corde

et

enfin Ala-aspa
,

touche

terre. Il

rencontre successivement plusieurs troupeaux


,

qu'on

lui dit

appartenir au nain
lui

et arrive

une

ville.

Un homme
,

qui est assis la porte

donne

le

places auprs de lui.

moyen de tuer le Le nain


la dernire

nain, dont la vie est cache dans deux pierres

tant mort
il

Ala-aspa met

la

main sur
fille,

ses qua-

rante clefs

dans

chambre,

trouve une belle jeune


,

qui avait

t enleve par le nain l'ge de sept ans. richesses

du nain

dernier lieu la

met

sa place

Le lendemain il ramasse toutes les du vizir il lui fait remonter en princesse. Au lieu de s'attacher ensuite lui-mme la corde il une brebis noire. Le fils du vizir, qui veut s'emparer de la prinet les fait

remonter par

le fils

cesse,

coupe

la

corde, et la brebis est broye en tombant.

Il

regrette ensuit
lui parlui

ce qu'il a

fait et jette la

corde Ala-aspa, qu'il

fait

remonter. Ala-aspa
jeune
fille,

donne,

lui

cde ses droits sur les trsors et sur

la

et

va

mme

chercher le faucon blanc.

I.

Dans

le

conte avare que nous avons donn


lier les

il

y a un instant

le

nain s'arrache galement un poil

de

la

barbe pour

compagnons d'Oreillc-J'Ours.

JEAX

DE

LOURS

21

Dans l'Inde, chez les tribus Dzo du Bengale, on a trouv un conte dont notre thme forme la dernire partie. Voici cette dernire partie (Progressive colloquial Exercises in the Lushai Dialect of the D^o or Kuki Language with vocabuby Capt. T. H. Lewin. Calcutta, 1874, p. 85) et Hrangchal, ont dlivr une jeune femme, nomme Kungori, des griffes d'un homme-tigre. L'homme-tigre est peine tu que Kungori est enleve par un certain Kuavang qui l'emmne dans son village o l'on arrive par un grand trou mais la femme a eu la prcaution de marquer le chemin au moyen d'un fil qu'elle a laiss se drouler derrire
laries
taies,
:

and popular

Deux

jeunes gens,

Hpohtir

elle
ils

de sorte que Hpohtir


fait

cartent

et Hrangchal peuvent suivre les traces du ravisseur un rocher qui ferme le trou et arrivent au village de Kuavang.

Hpohtir se

rendre

la

du monde

infrieur, la
le

femme; mais, femme s'aperoit

tandis qu'ils sont en route pour sortir


qu'elle a oubli son peigne
lui
;

Hrangchal

mme. Pendant ce temps, son compagnon s'empare de la femme, l'emmne hors du monde infrieur et ferme l'entre avec une grosse pierre. La jeune femme, de retour chez ses
n'osant aller

chercher,

Hpohtir y va

parents avec Hrangchal, est force d'pouser ce dernier, qui se

donne pour
le village
il

son librateur.

De

son ct, Hpohtir


fille

est oblig

de rester dans
la

de

Kuavang

et

d'pouser la

de

celui-ci.

Prs de

maison,

sme une
si

graine d'une plante appele koy, et la plante grandit chaque jour davantage,
bien qu'un beau matin
la
le
,

profitant de l'absence de sa
et sort

plante

comme

une chelle

femme Hpohtir grimpe du monde infrieur. Il arrive chez


,

pre de Kungori, la jeune

femme

qu'il a

dhvre de l'horarae-tigre
de Hrangchal
,

coupe

d'un coup de son dao (sorte de couteau)


racont de quelle perfidie
il

la tte
,

et

aprs avoir

a t la victime

il

pouse Kungori.

on voit, ce conte indien se rattache au groupe de contes tudis plus haut o le hros se met la recherche d'une ou plusieurs princesses enleves, et l'pisode de la maison isole fait dfaut. On remarquera que le moyen employ par Hpohtir pour sortir du monde infrieur est tout fait celui que
,

Comme

prend Massang

le

hros du conte kalmouk du Siddhi-Kir.


ici

Nous nous contenterons


lgende hroque
,

recueillie chez les Tartares


les

de renvoyer un fragment d'une sorte de de la Sibrie mridionale et


,

que nous rsumerons dans


livres.

remarques de notre no 52,

la

Canne de cinq

cents

Nous allons rencontrer, toujours en Orient, dans deux contes syriaques, une autre forme de notre thme, celle que prsentent les contes europens appartenant, pour leur introduction, au dernier groupe.
Le premier de
simple.
suivre
ces contes syriaques (E.

Comme

dans

un monstre,

certain arbre dans le

Prym et A. Socin n 46) est trs groupe que nous venons d'indiquer, c'est afin de pourqui vole chaque nuit les fruits d'un ici un gant , jardin d'un roi , que le plus jeune des trois fils de ce roi
,

le

se fait descendre par ses frres

dans une citerne.

Il

voit le gant bless

qui

repose sa tte sur les genoux d'une belle jeune

fille.

Aprs avoir tu

le

gant,

I. tl

Nous aurons

.\

ctiulicr

l.i

prcniicic partie de ce conte dans les remarques de notre

n"

2,

1t

Princt

ion Cheval.

22
il

JEAN
trouve encore deux autres jeunes

DE

l'ours
en pouse une
est
,
,

filles. Il

et

donne

les

deux
il

autres ses frres.

mme
ne
fils

Le second conte syriaque (ibid., n 39) tout un passage de Jean de l'Ours


s'tait

beaucoup plus complet,


l'pisode des bijoux,
.
,

et

qui

pas encore prsent nous en Orient


,

Ici

il

ne

s'agit pas des trois

d'un roi

mais de ses deux

fils

et

de son frre

et le gant

drobe non point

des fruits, mais des oies.

Le

plus jeune prince

qui seul a pu veiller sans cder

au sommeil, a bless d'un coup de feu {sic) le gant. Le lendemain, on suit la puis l'an des trace du sang et on arrive une citerne. Le frre du roi princes veulent se faire descendre dans le gouflre ; mais ils n'y sont pas plus
,

tt jusqu' moiti

du corps,
lui,
Il

qu'ils crient

J'touffe.

Remontez-moi.

Le

plus jeune prince,

parvient jusqu'au fond de la citerne,

sur laquelle

s'ouvrent trois cavernes.

trouve dans chacune un gant endormi et une belle

jeune

fille,

qui lui donne


la

le

moyen de

tuer le gant.

La seconde
Il

est plus belle

que

la
:

premire, et

troisime est la plus belle de toutes.

se dit dans

son

une poule d'or et des poussins d'argent qui picoraient des perles elle portait un vtement qui avait t coup sans ciseaux et cousu sans aiguille enfin elle avait une pantoufle d'or, qui ne touchait pas la terre quand elle marchait. Au moment o va faire remonter cette jeune fille il elle lui dit de remonter le premier autrement ses compagnons s'empareront d'elle et le laisseront dans la citerne mais i! ne veut pas la croire. Alors elle lui donne trois anneaux s'il tourne le chaton du premier, aussitt paratra la poule d'or s'il tourne celui du second, le vtement merveilleux; s'il tourne celui du troisime, la pantoufle. Elle lui donne de plus un certain oiseau quand ses compagnons couperont la corde,
Celle-ci est

cur

pour moi.

La jeune

fille
;

jouait avec

le

jeune
;

homme
il

s'enfoncera jusqu'au

fond de
crin

la

terre;

l,

il

verra trois

chevaux

leur arrachera chacun

un

de

la

queue
de

et le

mettra dans sa

poche; ensuite

l'oiseau le transportera la surface


fille

la terre.

Tout

arrive

comme
reste.

la

jeune

l'avait dit,

trahison des

compagnons du

prince, et le

fois sorti du monde infrieur, le prince se couvre la tte d'une (comparer notre n 12, le Prince et son cheva), afin d'avoir l'air chauve et de ne pas tre reconnu , et il se rend dans la ville de son pre. A l'occasion du mariage du frre du roi avec l'une des jeunes filles, on avait organis un

Une

vessie

grand tournoi. Le prince


et se

tire

de sa poche un des crins

aussitt parat

un
Il
il

superbe cheval noir. Le prince endosse un beau vtement , saute sur son cheval

mle aux cavaliers

reparat ensuite sur

qui se demandent qui peut bien tre ce chauve. un cheval blanc, puis sur un cheval brun. Cette fois
, ,

enlve au mari son bonnet et s'enfuit


alors au service d'un orfvre
2.

sans qu'on puisse l'atteindre.


frre

Il

entre

Le mariage du
,

du prince avec

les

deux

t.

On trouvera
,

d.ins

un conte indien du Bengale

rsum dans

les

remarques de notre n 19,

Pctil

Bossu
2.

un pisode qui

n'est pas sans ressemblance avec cet pisode des bijoux.

Ce conte

syriaque offre
,

analys plus haut (Hahn


le

prince parat galement cheval


p.

modernes,
les trois

19;

de

la

pour l'ensemble une grande ressemblance avec un conte grec moderne, , n" 26). Dans plusieurs des contes de ce type , cits dans ces remarques , , sous divers costumes. Voir, entre autres , les contes grecs collection Em. Legrand et n 70 de la collection Hahn; le conte de la

Vntie n 4 de
hros
s'est

la collection
,

derniers

il

couvert

la

Widter et Wolf le conte portugais n" 22 de la collection Coclho. Dans Dans le conte portugais le y a un tournoi ou une course de chevaux. tte d'une vessie ; dans le second conte grec d'un bonnet en boyau de mouton.
;

JEAN
vu
chevaux, savait que

DE

LOURS
du prince, qui

2}
avait

autres princesses devait avoir lieu ensuite; mais la fiance


les trois
le

prince tait de retour; elle dit qu'avant de

se marier, elle veut avoir

des perles.
fera

Le

roi

une poule d'or et des poussins d'argent, qui picorent ordonne l'orfvre de lui fabriquer ces objets, sinon il lui
Tandis que l'orfvre
la

couper

la tte.

est se lamenter, le
le

chauve

lui dit

qu'il se

charge de

besogne.

Il

tourne

chaton de

la

premire bague, et
le vtela

aussitt paraissent la poule et les poussins.

Mme
de

chose arrive pour

ment
toufle.

(le prince s'est

engag chez
le

le tailleur

la ville), et enfin

pour

pan-

Alors
,

la
,

princesse dclare qu'elle ne veut pouser que celui qui a

fait la
:

pantoufle

et

comme
fils.

Non

c'est

ton

roi lui dit Mais c'est le chauve elle rpond Le prince raconte toute l'histoire et il pouse la belle
:
!

jeune

fille.

Enfin
crite

la littrature
,

indienne nous offre

dans

la

grande collection sans(

de Somadeva
),

de

Cachemire
rcits

la

'

Kathd-Sarit-Sdgara
,

l'Ocan des
des contes
110-113, et

Histoires

qui date du xiie sicle de notre re

quelques
(t.

traits
I,

que nous tudions. Dans deux


t.

de cette collection

p.

le hros donne la norme, qui se rfugie dans une caverne. Le hros l'y poursuit et se trouve dans un autre monde, o il rencontre une belle jeune fille. Dans le premier rcit, la jeune fille a pour pre un rhshasa (mauvais gnie), qui n'est vulnrable que dans la paume de sa main droite. C'est lui qui tait chang en sanglier. Sa fille apprend Chandasena comment il pourra le tuer. Dans le second rcit, la jeune fille est une princesse retenue captive par un dmon. Elle dit Saktideva que le dmon vient justement de mourir d'une flche qu'un hardi archer lui a lance. Saktideva
II,

p.

175 de la traduction allemande de Brockhaus),


sanglier

chasse

un

lui

apprend

qu'il est cet archer et l'pouse.

un des lments de notre conte ces personTord-Chne Jean de ,1a Meule AppuieMontagne qui deviennent les compagnons de Jean de l'Ours. Cet lment appartient videmment un autre thme car la force de ces personnages ne
C'est le

moment de

revenir sur

nages d'une force extraordinaire


,

sert

absolument rien dans le rcit, et il semblerait mme, en juger par les aventures du chteau de la fort qu'elle ait disparu aprs qu'ils se sont associs
,

Jean de l'Ours.

Au

contraire

dans

le

thme auquel

ils

se rattachent vrita-

blement

les

rapidit la

personnages dous de dons merveilleux, force, finesse d'oue, course, etc., qui se mettent la suite du hros, aident celui-ci

mener bonne fin des entreprises premire vue impossibles, imposes quiconque veut pouser une certaine princesse. (Voir, par exemple, le conte allemand n" 71 de la collection Grimm.) M. Thodore Benfey, dans la revue
YAitsland (1858, nos 41-45), a trait i fond de ce

Le

seul

personnage qui

en gnral

de rOiirs, est

l'homme

fort, le

thme et de son origine. thme dans celui de Jean Bon-Dos du n 28 du Peniamerone napolitain,
,

passe de ce

I.

filles

un conte russe, dji muntionni (Ralston , p. 144-146), c'est galement grice aux avis des Baha Yaga ( sorte de sorcire ou d'tre malfaisant j que le hros russit i tuer celle-ci. Comparer le conte italien de Sorrentc.
D.ins

de

la

24
qui

JEA\

DE

l'ours

peut porter une montagne; le Forle-cbinc du Chevalier Forttitt de Mn^c d'Aulnoy, qui correspond notre Tord-Chne comme aussi le Bondos
;

d'un conte arabe traduit au sicle dernier par Chavis parodie des contes de ce type, et le Tramhe-Mont du
retrouve
l'Ours,
,

et

Cazotte

vritable

mme

conte, qui se

sous

le

nom

de Brise-Montagne

mentionn

ci-dessus.

Dans

dans

le

conte picard de Jean de

le

conte catalan de Joan de Y Os, ct

hommes forts, Arrache-Pins et autres, il se trouve encore un autre personnage appartenant au thme que nous venons d'indiquer un homme l'oue si fine qu'il entend ce qui se passe l'autre bout du monde, sans que ce
des
:

don merveilleux
ses camarades.

soit plus utile

dans

la suite

des aventures

que

la force

de

Une forme
un

orientale de ce

dtail caractristique qui fait lien avec le

thme des personnages extraordinaires prsente thme de Jean de l'Ours. Nous la

rencontrons dans un conte indien, qui a t recueilli en 1875 chez les Kamaoniens tribus montagnardes habitant au pied de l'Himalaya, et publi en russe
,

M. Minaef (n 33) Un prince s'est mis en route pour aller demander la main de la princesse Hir une princesse qui toutes les fois qu'elle rit fait tomber des rubis de ses lvres et, quand elle pleure, des perles de ses yeux, et que par avarice son pre ne veut pas marier. Chemin faisant le prince aperoit un berger qui fait patre des chvres; il en a deux mille dans son manteau. Ce berger arrache un arbre dont les branches touchent au ciel
par

et

dont

les racines
!

tu es fort

Mahradj,

descendent aux enfers. Frre,

dit

lui dit le

prince, que
c'est

l'autre,

qui va pour pouser la princesse Hir.

J'y vais

l'homme
,

qui est fort,

celui

dit le prince. Et le berger

se joint lui. Ils rencontrent ensuite successivement et

emmnent avec eux


et

quatre personnages extraordinaires, entre autres un habile tireur l'arc, un

menuisier qui btit en une nuit un palais avec vingt-deux galeries


portes, et

vingt-deux

un

homme
lui

n'ayant qu'une jambe

et

qui, en une minute, rapporte


le

des nouvelles des quatre coins du


fort
!

monde.

chacun

prince dit
,

Que

tu es

et

chacun

rpond

L'homme

qui est fort

c'est celui
,

qui va pour

pouser la princesse Hir. Arriv chez la princesse Hir le prince n'a point de peine obtenir sa main, et il n'est plus question des personnages qu'il avait

amens avec
prince et les

lui. Il

y a

certainement une altration.


rencontre
relie tout

Le dialogue entre
conte
le

le

hommes

qu'il

fait le

indien aux

contes europens du type de Jean de TOurs. Dj, en Orient,

conte avare
aussi,

de ce dernier type prsentait un passage analogue.


retrouvons
le

En Europe
II,

nous

mme

trait

dans un conte allemand (Prhle,


qui arrache des arbres

no 29). Jean

l'Ours rencontre un
es bien fort, lui

homme

dit-il.

Pas aussi

fort

comme en que Jean l'Ours


,

se jouant.

Tu

rpond

l'autre

sans le connatre.

D'autres

hommes

d'une force extraordinaire,


conte

que Jean
l'Ours

l'Ours rencontre ensuite, lui font une semblable rponse. Plusieurs des contes

mentionns
le

dans (Colshorn, n" 5),

ces
le

remarques,

le

hanovrien

de

Pierre

conte bosniaque de Grain de Poivre (Mijatowics , p. 123), conte portugais (Coelho , no 22), ont le mme pisode.

Nous devons

traduction sommaire de ce conte et des autres contes kamaonicns que nous aurons
,

occasion de citer, l'obligeance d'un savant bien connu

le

R. P. Martinov, S. J.

JEAN
Dans un autre conte indien
,

DE

OURS
le

2)

recueilli

dans

aot 1881, p. 228; Steel et Temple, n 5), une forme particulire du thme des personnages extraordinaires se combine avec l'pisode de la

Pandjab (Indian Antiquary,

maison
que
a fait
fort

isole
,

Le prince Cur-de-Lion

jeune
,

est

n d'une manire merveilleuse


jour,

homme aussi courageux neuf mois aprs qu'un fakir


qui jusqu'alors n'avait point
,

manger de

certains grains d'orge la reine


il

d'enfants.
lui trois

Un

veut voyager et se met en route

emmenant avec

compagnons, un rmouleur, un forgeron et un menuisier. (La suite du rcit montre que ces trois compagnons du prince sont des personnages aussi extraordinaires pour leur habilet que le menuisier et le tireur l'arc du conte kamaonien qui prcde.) Ils arrivent dans une ville compltement dserte, et entrent dans un palais galement abandonn. Le rmouleur dit au
prince qu'il se rappelle avoir entendu dire qu'un
s'tablir

dmon ne

laisse

personne
le

dans cette

ville

il

vaudrait donc mieux aller plus loin. Mais


et

prince

dit qu'il faut


le

d'abord dner,

que

le

rmouleur restera au

palais

repas

tandis que les autres feront


,

tre

prt
,

arrive

un

petit

personnage

un tour dans la ville. arm de pied en cap


,

pour prparer Quand le dner va


,

avec sabre

et lance

et

mont

sur une souris brillamment caparaonne

'

Donne-moi

mon
Bah

ou je te pends l'arbre le plus voisin. rmouleur ; approche un peu et je t'crase entre deux doigts. Aussitt le nain se change en un terrible gant qui pend en effet le rmouleur ; mais, la branche ayant cass, celui-ci en est quitte*pour la peur. Quand ses camarades reviennent, il leur dit qu'il a eu un accs de fivre. Mme avendner, dit-il au rmouleur,
dit le
!

ture arrive au forgeron

puis au menuisier.
il

Quant au prince
gens de
la ville

il

tue le

dmon
et leur

d'un coup d'pe. Puis

crit tous les

de revenir,

donne

rmouleur pour roi. Avant de continuer son voyage, il plante une au rmouleur que si elle vient languir, ce sera signe qu'il lui est arriv malheur lui, le prince alors il faudra venir son secours ^. Le prince se remet en route en compagnie du forgeron et du menuisier, et
le

tige d'orge et dit

parvient dans une seconde ville abandonne o

il

leur arrive peu prs


le
;

mme

chose que dans la prcdente. Le prince tablit


plante
,

forgeron roi du pays et


ce qu'il
fait

encore , une tige d'orge avant son dpart


il

aussi avant

de quitter une troisime ville, o

mari

le

menuisier avec une princesse.


tait

Lui-mme, aprs
d'une
vieille,
;\

diverses aventures,

pouse une belle princesse qui

garde par un gnie. Mais sa


attache

femme

se laisse prendre aux paroles perfides

et elle rvle innocemment celle-ci que la vie du prince est une certaine pe si cette pe est brise il mourra. La vieille drobe l'pe et la met dans un brasier ardent; le prince meurt. Aussitt les tiges d'orge se fltrissent chez les trois anciens compagnons du prince qui se mettent sans tarder sa recherche. Ils trouvent le corps du prince et, prs de lui, l'pe brise. Le forgeron en ramasse les dbris et reforge l'pe; le
:

rmouleur lui rend son premier clat et le prince recouvre la vie. Alors c'est au tour du menuisier de se rendre utile au prince en lui ramenant sa femme,
,

I.

Comparer

le

passage correspondant du conte avare et du conte valaquc

le

nain chevauche sur

un

livre,

Voir, pour ce dtail, les remarques de notre n" 5, / Fils du Pcchtur,

26

JEAN
Il

DE

l'ours
qu'il

qui a t enleve par la vieille.

y parvient au moyen d'un palanquin

construit et qui vole dans les airs.

On
les

voit

comme, dans

ce conte indien, tout est logique et s'enchane bien


,

compagnons du prince sont des personnages extraordinaires mais par leur habilet, non par leur force, ce qui explique leur msaventure avec le dmon et leurs dons merveilleux, loin d'tre inutiles servent amener
; ,

le

dnouement.
,

Un autre conte oriental qui offre, pour la marche gnrale du rcit, beaucoup d'analogie avec ce conte indien se rapproche davantage sur certains points des contes du type de Jean de l'Ours c'est par leurs qualits physiques et non par leur habilet que les compagnons du hros sont extraordinaires; de plus si l'pisode de la maison isole fait dfaut nous trouvons la dli,

vrance de trois jeunes

filles,

prisonnires de monstres. Voici ce conte, recueilli


les Kariaines, qui habitent
la

chez un peuple de l'extrme Orient,

dans l'Indo-

Birmanie (Journal of the Asiatic Society of Bengal, t. XXXIV (1865), seconde partie, p. 225) Par suite d'une maldiction du soleil contre sa mre, Ta-y\va est n aussi petit qu'une jujube. Il mange normment et devient trs fort. S'tant fabriqu
, :

Chine

au milieu des montagnes du Pgu et de

un

arc

il

va

la

fontaine o les enfants du soleil viennent l'eau


d'aller dire leur pre

les

menace
envoie

et leur

ordonne
lui

de

le faire

plus grand.

Le

soleil

contre

divers

animaux,

fait

dborder

les

eaux, lance des rayons brlants

pour

le faire prir. Peine inutile. Alors il le fait trs grand. Les gens deviennent envieux de sa force et cherchent se dbarrasser de lui (comme dans le conte avare et dans les contes europens du type de V Homme fort , dj
il quitte le pays. ). Voyant qu'on ne l'aime pas Sur son chemin il rencontre Longues-Jambes qui a dans ses cheveux un cotonnier dont l'ombre couvre six pays. Ta-ywa lui raconte pourquoi il s'est mis voyager. L'autre lui dit qu'il s'est trouv dans le mme cas
,
:

plus d'une fois mentionn

que mes jambes taient longues on ne m'aimait pas. Et il se joint Ta-ywa. Mmes scnes avec d'autres personnages extraordinaires, LongsBras, Larges-Oreilles, etc. Mais il ne reste, en dfinitive, avec Ta-ywa que Longs-Bras et Longues -Jambes. Aprs avoir vaincu un personnage nomm
Parce
,

Shic-oo,

les trois

compagnons
:

arrivent dans une


la tte

maison

vide.
fille

La

place o

Ta-ywa

s'assit tait

au dessus de

d'une belle jeune


le pincer.

qui tait cache


c'tait

dans une fente du plancher


insecte qui l'avait
fille.

elle se

mit

Croyant que

un

mordu
:

Celle-ci leur dit


aigle a

Ta-j^-a souleva le plancher et dcouvrit la jeune Ah! mes chers amis, comment tes-vous venus ici?
,

Le grand

mang mon
moi
et

pre et

ma mre mes
,

frres et

parents ont eu piti de

m'ont cache.
Ils lui

Comment

tes-vous venus ici?

grand aigle va vous dvorer.


parvient tuer l'aigle. Puis
il

disent de ne rien

mes surs. Mes Le craindre, et Ta-ywa

plante deux herbes haute tige et laisse dans la


lui disant
:

maison de

l'aigle

Longues-Jambes en
recherche.

Si les plantes se fltrissent

mets-toi vite
et arrivent
fille et

ma

une autre o Ta-ywa tue des


Longues-Jambes

Ta-ywa et Longs-Bras reprennent leur route maison vide o ils trouvent dans une jarre une jeune
tigres
lui

herbes, et, laissant derrire


faites
,

il

se

matres de la maison. Il plante encore des Longs-Bras avec les recommandations qu'il a remet en chemin et arrive dans une troisime
,

,, ,

JEAN

DE

LOURS
fois, ce
le

27
sont trois gros ser-

maison o se cache encore une jeune fille. Cette pents qu'il doit combattre. Il en tue deux, mais
les plantes se fltrissent
:

troisime l'avale. Aussitt

tuent

le

serpent et

Longues-Jambes et Longs-Bras accourent son aide rendent la vie Ta-ywa.


dans
la

Nous avons
la plus

fait

remarquer que
le

nages extraordinaires avec

thme qui

est

combinaison du thme des personproprement celui de Jean de VOurs


le

grande partie des aventures constituant

premier thme disparat.


de
faon la plus ing-

Nous
nous
,

allons voir, dans

un conte

cossais (Campbell, no i6), unique, croyons-

en son genre

cette

mme
,

combinaison se

faire

la

nieuse, sans occasionner l'limination d'aucun lment important de l'un ni

de l'autre thme.

Le hros

fils

d'une pauvre veuve


filles

part

avec trois

seigneurs pour aller dlivrer

les

trois
Il

d'un roi que trois gants ont

emportes dans
extraordinaires
;

le

monde

infrieur.
,

s'adjoint sur la route trois personnages

un

buveur

capable de boire toute une rivire; un


,

manles

geur

dont

la

faim ne peut tre assouvie; un couteur

qui entend

l'herbe pousser.

Ce

dernier, grce sa finesse d'oue, dcouvre


la

o sont

princesses

le fils

de

veuve

et les trois
le

personnages extraordinaires se font


infrieur.

descendre par les seigneurs dans


leur dit qu'ils

monde

n'auront pas

les

princesses avant d'avoir


lui.

Le premier des gants trouv un homme


si.

capable de boire autant d'eau que

Le buveur

tient

bien tte au gant,

que

il veut se mesurer mangeur. Le troisime gant donne les princesses, mais condition que le fils de la veuve restera son service pendant un an et un jour. On fait remonter les filles du roi, dont les seigneurs s'emparent. Le fils de la veuve sort du monde infrieur sur un aigle que le gant lui a donn. Suit son entre

celui-ci crve. Il
le

en

est

de

mme du

second gant, quand

avec

comme compagnon
Le
fils

chez un forgeron,

et la

commande,
d'un
le

faite

par les seigneurs

de trois couronnes pareilles celles que de


la

les princesses portaient

chez

les gants.

veuve appelle

l'aigle

au

moyen

sifflet

que

celui-ci lui a

donn,

et l'envoie

chercher ces couronnes dans

monde

infrieur.

II

I
l

LE MILITAIRE AVIS

Il tait une fois un militaire qui revenait du service. Passant un jour devant un chteau il frappa pour demander boire car
, ,

il

avait grand' soif.

Un

lion vint lui ouvrir

dans ce temps-l

les

lions faisaient l'office de domestiques.

Le matre

et la matresse

du chteau taient sortis. Le mihtaire pria le lion de lui donner un verre d'eau. Militaire , rpondit le Hon, je ne te donnerai pas de l'eau; tu boiras du vin avec moi. L'autre ne se le fit pas dire deux fois. Ils burent ensemble quelques bouteilles, puis
Militaire, veux-tu jouer avec moi une que les miHtaires jouent ce jeu quand ils n'ont rien faire. Lion trs volontiers. Ils jourent sept ou huit parties. Le Hon, qui perdait toujours, tait furieux. Il laissa tomber dessein une carte et demanda au militaire de la lui ramasser; mais celui-ci, voyant bien que le lion n'attendait que le moment o il se baisserait pour se jeter sur lui, ne bougea pas et lui dit Je ne suis pas ton domestique, tu peux la ramasser toi-mme. Cependant, comme je m'aperois que tu es un peu en colre nous allons jouer un autre jeu. Apporte-moi une poulie, une corde et une planche. Le lion alla chercher tout ce qu'il demandait le militaire fit une
:

le lion dit

au militaire

partie de piquet? je sais

y monta le premier. A peine s'tait-il balanc quelques instants, que le lion lui cria Descends, miUtaire,
balanoire et

descends donc,
tu as le

c'est

mon
tre.

tour.

Pas encore,
la

lion, dit l'autre,

temps d'y
aida le
tu

Enfin

le militaire se

dcida des:

cendre;

il

hon

monter sur

balanoire et lui dit


je

Lion,

comme
Il

ne connais pas ce jeu,


en
effet

crains

que tu ne
par les
le

tombes

et

que tu ne
l'attacha

te casses les reins. Je vais t'attachcr


,

pattes.

et

du premier coup

il

lana au

LE
plafond.
lion
,

MILITAIRE

AVIS
criait

29
le

Ah!

militaire,

j'en ai assez.

Je

militaire, descends-moi,
te descendrai
il

ici,

rpondit

le militaire, et

sortit

quand je repasserai par du chteau.

Le

lion poussait des cris affreux qu'on entendait de trois lieues.

Les matres du chteau, qui taient au bois, se htrent de revenir.

Aprs avoir cherch partout,


suspendu en

l'air

ils

finirent par dcouvrir le

Hon

que

fais-tu l ?

Ah

sur la balanoire.
!

Eh! lion,
!

lui dirent-ils,

ne m'en parlez pas

c'est

petit
te

crapaud de militaire qui m'a mis o vous voyez.


lui feras-tu ?

descendons, que

Je courrai aprs

il

un mchant Si nous

lui, et

si je

l'attrape, je le tue et je le

mange.

Cependant
qu'on
dans
se
la

le militaire

continuait marcher;

rencontra un
pas ainsi

loup qui fendait du bois.


s'y

Loup , lui dit-il, prend. Donne-moi ton merlin, et

ce n'est

puis mets ta patte

sa patte

pour servir de coin. Le loup n'eut pas plutt mis la fente que le militaire retira le merlin, et la patte trouva prise. Militaire, militaire, dgage-moi donc la patte. C'est bon, dit l'autre, ce sera pour quand je repasserai
fente

dans

par

ici.

Le lion, qui tait la poursuite du militaire, accourut aux hurlements du loup. Q.u 'as-tu donc, loup? lui dit-il. Ah ne m'en parle pas c'est un mchant petit crapaud de Si je te militaire qui m'a pris la patte dans cette fente. dlivre, que lui feras-tu? Je courrai avec toi aprs lui; nous le tuerons et nous le mangerons. Le lion dgagea la patte du loup et ils coururent ensemble aprs le militaire. Mais celui-ci avait dj gagn du terrain ; il avait fait rencontre d'un renard qui tait au pied d'un arbre, le nez en l'air. Eh! renard, lui dit-il, que regardes-tu l-haut? Je regarde ces cerises de bois. Si tu veux , dit le militaire, je vais t'aider monter sur l'arbre. En disant ces mots, il prit un bton bien aiguis, l'enfona dans le corps du renard, puis l'ayant lev

de terre , il ficha le bton sur l'arbre et laissa le renard embroch. Ah! militaire, militaire, descends-moi donc,
six pieds
criait le

renard.

le

Oiiand
cris

je

repasserai

dit

le

militaire.

Les cerises auront

temps de mrir

d'ici-l.

Le renard poussait des

lamentables, qui attirrent de son


?

ct le lion et le loup. Qjiie fais-tu l, renard

lui dirent-ils.

Ah

ne m'en parlez pas

c'est

un mchant

petit

crapaud de

, ,

30

-^Jy
?

LE

MILITAIRE

AVIS

militaire qui
feras-tu

m'a jou ce tour.

Si

nous

te dlivrons,
;

que

lui

Je courrai avec vous aprs lui

nous

le

tuerons et

nous

le

mangerons.

Le
fille.

militaire, ayant continu sa route, rencontra

Mademoiselle,

lui dit-il,
:

il

a derrire

une jeune nous trois

btes froces qui vont

nous dvorer
le lion,

voulez-vous suivre
fille

mon

conseil? faisons une balanoire. La jeune


le jeu tait

consentit, et

en avance sur ses compagnons, arriva. Quoi? dit-il, encore le mme jeu! sauvons-nous. Ensuite le militaire se mit fendre du bois. Le C'est donc toujours la mme loup, tant survenu, s'cria
train
tait
:

en

quand

qui

chose

Et

il

dtala. Ainsi

fit

le

renard.

Le

militaire

ramena

la

jeune

fille

chez ses parents, qui furent

bien joyeux d'apprendre qu'elle avait chapp


Ils firent
fille

un

si

grand

pril.

mille remerciements au mifitaire et lui donnrent leur

en mariage.

REMARQUES
Il

a t recueilli dans la
:

Basse-Normandie un conte analogue

(J.

Fleury,

p.
la

Un rmouleur, qui va tre mang par un loup, demande celui-ci 193) permission de s'amuser A faire tourner encore une fois son moulette.

Le loup y consent, et, trouvant le jeu trs joli, veut jouer lui aussi. Le rmouleur fait en sorte que le loup ait la patte prise, puis il se sauve. Un autre loup dlivre son camarade, et les voil tous les deux courir aprs ils rencontrent un livre auquel le rmouleur le rmouleur. Sur leur chemin a mis de petits boulets aux oreilles, en lui faisant croire qu'ainsi il courra plus
,

vite

et ensuite

mme
Ils

prtexte,

un renard un ragot

auquel ce

mme

rmouleur a enfonc

sous

le

dans

le derrire. Ils les

dbarrassent, l'un de ses

boulets, l'autre de son ragot, et tous se lancent sur les traces du rmouleur.
l'aperoivent enfin; mais alors le rmouleur
le

puis les boulets au livre et


trois s'enfuit.

ragot au renard

montre l'moulette au loup, et successivement chacun des

n" 20) est du mme genre Un jeune paysan comte son matre voudrait se dbarrasser, doit passer la nuit dans une chambre o se trouve un ours affam. Il y entre en jouant de la guimbarde.

Un

conte croate (Krauss

dont

le

L'ours

demande

aussitt apprendre cet instrument

mais

le

jeune

homme
il

lui lui

dit qu'il a les

griffes trop

longues

et

sous prtexte de

les lui

couper,

emprisonne la patte dans la fente d'un morceau de bois. Le lendemain, le comte ordonne au jeune honniie de prendre une voiture et de se rendre dans un autre de ses chteaux puis il lance l'ours sa poursuite. Chemin faisant le jeune homme joue de mauvais tours d'abord un renard qu'il suspend un
;

;\

LE

MILITAIRE

AVIS
un
livre,

31

arbre sous prtexte de le gurir de la colique, et ensuite

auquel

il

Le renard et le livre, dlivrs par l'ours, se joignent lui, et ils arrivent non loin du jeune homme, un moment o celui-ci est descendu de voiture et entr dans un taillis. L'ours s'imagine le voir fendre un morceau de bois; le renard, prparer une corde, et le livre, aiguiser un bton. Et tous les trois dcampent au plus
disloque les jambes pour le rendre,
dit-il,

encore plus

agile.

vite.

(On

se rappelle que, dans le conte lorrain, le militaire fait route avec


fille,

une jeune

qu'il

pouse ensuite; dans


fille

le

conte croate,

le

jeune

homme

a pris avec lui dans sa voiture la


il

du seigneur,

l'insu

de celui-ci, et

l'pouse galement.")
,

Un conte allemand de la rgion de Worms (Grimm no 8) prsente une forme courte de ce thme Un joueur de violon passant dans une fort se met jouer de son instrument pour voir s'il lui viendra un compagnon.
:

Arrive un loup

qui

demande
la

apprendre le violon
vieil

le

musicien

lui dit

de

mettre

les

pattes
,

dans

fente d'un

arbre,
et

et,

quand
est

les

pattes se

trouvent prises

il

le laisse l. Il traite le

un renard

un

livre

mme
suite

faon.
;

Cependant

loup, force de se dbattre,


,

dgager

il

dlivre le renard et le livre

et tous les trois

peu prs de la parvenu se se mettent la pour-

du musicien. Mais les sons du violon ont attir prs de celui-ci un bcheron arm de sa hache, et les animaux n'osent pas l'attaquer. Le dnouement du Militaire avis qui manque dans le conte allemand que nous venons d'analyser, a beaucoup d'analogie avec celui d'un autre conte, allemand aussi et recueilli dans la Hesse (Grimm, no 114). Voici ce passage Un tailleur a serr dans un tau les pattes d'un ours qui veut apprendre le
,
,
:

violon. L'ours, dlivr par des


alors le tailleur, qui se trouve

ennemis du

tailleur,

se

met

sa poursuite;

en ce

moment en

voiture, sort brusquement les

jambes par
tau
:

la portire

et

les cartant et resserrant


crie-t-il

comme
l'ours.

les

branches d'un
s'enfuit

Veux-tu rentrer l-dedans?

Celui-ci

pouvant.
peut encore comparer, dans les contes allemands de la collection Wolf du conte page 408 le conte souabe no 59 de la collection Mcier, et une partie d'un autre conte allemand (Prhle, II, no 28).
la fin
;

On

111

LE ROI D'ANGLETERRE & SON FILLEUL

une fois un roi d'Angleterre qui aimait la chasse la Trouvant qu'il n'y avait pas assez de gibier dans son pavs, il passa en France o le gibier ne manquait pas. Un jour qu'il tait en chasse, il vit un bel oiseau d'une espce qu'il ne connaissait pas; il s'approcha tout doucement pour le prendre mais au moment o il mettait la main dessus l'oiseau
Il

tait

folie.

s'envola, et, sautant d'arbre en arbre,


jardin d'une htellerie.

il

alla se

percher dans

le
l'y

Le

roi entra
:

dans l'htellerie pour

poursuivre, mais
et disparut.

il

perdit sa peine

l'oiseau lui

chappa encore

Aprs toute une journe passe battre les bois et la plaine, le dans un hameau o il dut passer la nuit. Il alla frapper la porte de la cabane d'un pauvre homme, qui l'accueillit de son mieux, et lui dit que sa femme venait d'accoucher d'un petit garon; mais ils n'avaient point de parrain,
roi arriva le soir
,

parce qu'ils taient pauvres. Le roi, leur prire, voulut bien


tre parrain de l'enfant, auquel
il

donna

le

nom
le

d'Eugne. Avant
crit cachet

de prendre cong,
qu'il

il

tira

de son portefeuille un

remit aux parents, en leur disant de


celui-ci aurait dix-sept ans accomplis.

donner

leur

fils

quand
vous

Mon pre, Lorsque l'enfant eut six ans, il dit son pre me parlez souvent de ma marraine pourquoi ne me parlez:

vous pas de

mon

parrain?

Mon enfant,
:

rpondit le pre,
Il

ton parrain est un grand seigneur


laiss

c'est le roi d'Angleterre.

m'a

un

crit cachet

que

je

dois te remettre

quand

tu auras

dix-sept ans accomplis.

Cependant

le

jeune garon

allait

l'cole

une

somme

d'argent

LE

ROI

DANGLETERRE
lui

ET

SON

FILLEUL

3?

avait t dpose

pour

chez

le

matre d'cole sans qu'on st

d'o

elle venait.

Enfin arriva le jour o

Eugne eut
:

ses dix-sept ans.

Il

se leva

de bon matin et
parrain.

dit
lui

son pre

Il faut

que

j'aille

trouver

mon

Le pre

donna un cheval

et trente-six liards, et le

jeune
il

homme

lui dit

adieu; mais, avant de se mettre en route,

alla

voir sa marraine, qui tait


si tu

un peu

sorcire.

Mon
il

ami,

lui dit-elle,

rencontres un tortu ou

un bossu,

faudra

rebrousser chemin.

Le jeune
bride.

homme

lui

promit de suivre son avis


,

et partit..

quelque distance du hameau


ses pas.

il

rencontra un tortu et tourna


peut-tre plus heuse trouva sur

Le jour suivant, Demain,


c'tait

il

rencontra un bossu et revint encore sur

je serai

pensail-il,

reux. Mais le lendemain encore,

un autre bossu

son chemin

un de ses camarades d'cole, nomm Adolphe. Cette fois, se dit Eugne, je ne m'en retournerai plus. O vas-tu ? lui demanda le bossu. Je m'en vais voir mon parrain le roi d'Angleterre. Veux-tu que j'atlle avec toi? Je le veux bien. Ils firent route ensemble, et, le soir venu, ils entrrent dans une auberge. Eugne dit au garon d'curie qu'il partirait quatre heures du matin mais le bossu alla ensuite donner l'ordre de tenir le cheval prt pour trois heures et trois heures
:

sonnant
est

il

prit le cheval et s'enfuit.

Eugne fut

fort

tonn de ne plus trouver son cheval.

mon

cheval?
,

demanda-t-il au garon d'curie.


le

O donc

Votre

compagnon

venu de votre part dire de le tenir prt pour trois heures. Il y a une heure qu'il est parti. Eugne se mit aussitt la poursuite du bossu, et il le rejoignit dans une fort auprs d'une croix. Le bossu s'arrta et dit Eugne en le menaant Si tu tiens la vie, jure devant cette croix de ne dire personne que tu es le filleul du roi si ce n'est trois jours aprs ta mort. Eugne le jura, puis ils continurent leur voyage et arrivrent au palais du roi d'Angleterre. Le roi croyant que le bossu tait son filleul le reut bras ouverts. Il accueillit aussi trs bien son compagnon. Quel est ce

rpondit

garon

est

jeune

homme?
Puis

demanda-t-il au bossu.
j'ai
:

Mon

parrain, c'est
as bien fait,

un camarade d'cole que


dit le roi.
C0SQ.UIN
,

amen avec moi.

Tu

il

ajouta

Mon

enfant, je ne pourrai pas tenir


3

Conles.

54

LE

ROI

d'angleterre
sais

et

son

filleul
te

ma
m'a

promesse.

Tu

que

je

me

suis

engag autrefois

donner
et par
:
[

ma

fille,

quand

tu serais en ge de te marier; mais elle


je la fais

t enleve.

Depuis onze ans que

chercher par terre

mer,

je n'ai

pu encore parvenir
la

la retrouver.
palais.

Les deux jeunes gens furent logs au

Tous

les

seigneurs

et toutes les

dames de
le

cour aimaient Eugne, qu'ils ne con-

naissaient

que sous

nom
;

d'Adolphe
le

c'tait

un jeune homme
dtestait le bossu.

bien

fait et

plein d'esprit

mais tout

monde

Le roi seul, qui le croyait toujours son filleul, avait de l'affection pour lui, mais il tmoignait aussi beaucoup d'amiti son compagnon, ce dont le bossu tait jaloux.

Un

jour, celui-ci vint trouver le roi et lui dit

Mon

parrain,

Adolphe s'est vant d'aller prendre la mule du gant. Le roi fit venir Adolphe Eugne m'a dit que tu t'es vant d'aller prendre Moi, sire? comment m'en scrais-je vant? la mule du gant. N'importe je ne saurais seulement o la trouver, cette mule. si tu ne me l'amnes pas, tu seras brl dans un cent de fagots. Adolphe prit quelques provisions et partit bien triste. Aprs avoir march quelque temps, il rencontra une vieille qui lui demanda un peu de son pain. Prenez tout si vous voulez, Tu es triste, mon ami, dit Adolphe; je ne saurais manger. il faut que tu dit la vieille; je sais ce qui te cause ton chagrin ailles prendre la mule du gant. Eh bien! le gant demeure de
:

l'autre ct

de

la

mer;

il

un merle dont

le

chant se

fait

entendre

d'un rivage l'autre. Ds que tu entendras le merle chanter, tu


passeras l'eau, mais pas avant.
parle-lui hardiment.

Une

fois

en prsence du gant,
la

Le jeune

homme

fut bientt arriv


Il

au bord de

mer, mais

le
il

merle ne chantait pas.


dit

attendit

que

l'oiseau et chant, et

passa la mer. Le gant ne tarda pas paratre devant lui et lui


:

Qjje viens-tu faire

sire de

mes mains
,

veux-tu faire?
te la

Que t'importe? donne-la-moi. Eh bien!


?

Je

ici,

viens chercher ta mule.

ombre de mes moustaches, pousQu'en


je

donne mais la condition que tu me la rendras un jour. Adolphe prit la mule qui faisait cent lieues d'un pas et retourna
, ,

au

palais.

Le
faire

roi fut trs

content de

le revoir et lui
,

promit de ne plus

lui

de peine. Mais bientt le bossu


roi
:

qui avait entendu parler du

merle du gant, vint dire au

Mon

parrain, Adolphe s'est

LE

ROI

D'ANGLETERRE
le

ET

SON

FILLEUL
si
:

3$

vant d'aller chercher

merle du gant qui chante

bien et

Eugne m'a dit que tu t'es vant d'aller chercher le merle du gant. Moi, sire? je ne m'en suis point vant, et comment ferais-je pour le prendre ? N'importe si tu ne me le rapportes pas, tu sera brl dans un cent de fagots. Adolphe se rendit de nouveau sur le bord de la mer. Ds qu'il
qu'on entend de
si

loin.

Le

roi

fit

venir Adolphe

entendit le merle chanter,

il

passa l'eau et s'empara de l'oiseau.

Que

viens-tu faire ici, lui dit le gant,

moustaches
ton merle.

moi.
le

Eh bien
un

Qu'en veux-tu
!

poussire de

mes mains
faire ?

Que t'importe
la

Je

ombre de mes
venu prendre
? laisse-le-

suis

je te le

donne, mais

condition que tu

me

rendras

jour.

Quand Adolphe
la

fut de retour

au palais du
le

roi, toutes les

dames de

cour furent ravies d'entendre

merle
tour-

chanter, et le roi promit au jeune

homme

de ne plus

le

menter.

Quelque temps aprs,


falot
s'est
fit

le

bossu dit au roi

qui claire tout

le

pays cent lieues

vant de prendre ce falot et


Eugne m'a Moi du gant.
:

Le gant a un Adolphe de l'apporter ici. Le roi


:

la

ronde

venir Adolphe
le falot

prendre
faire?

N'importe!

dit

que tu

t'es

vant d'aller
le

sire ?

comment

pourrais-je

si

tu ne

me

rapportes pas ce falot, tu seras

brl dans

un cent de
l

fagots.

Adolphe s'loigna
merle n'tait plus
passer l'eau;
l'autre
dit le
il
il

et fut bientt sur le

bord de

la
il

mer. Le
pourrait

pour

l'avertir

du moment o

tenta pourtant l'aventure, et, tant parvenu sur


alla droit

bord

au gant.

Que viens-tu

faire ici

lui

ombre de mes moustaches, poussire de mes mains ? Qu'en veux-tu faire ? Je viens prendre ton falot. Que t'importe ? donne-le-moi. Eh bien je te le donne, mais la condition que tu me le rendras un jour. Le jeune homme
gant,

remercia
distance

le

gant
palais

et s'en retourna.

Quand
le

il

fut arriv
il

quelque
s'avana
roi
lui

du

du

roi,
,

il

attendit la nuit, et alors

en tenant haut

le falot

dont tout

pays fut clair. Le

remph de
faire

joie,

promit encore une

fois

Adolphe de ne plus

de peine.
se passa sans
le

Un bon bout de temps nouveaux ennuis; enfin

qu'Adolphe et subir de
:

bossu dit au roi


fille et

Adolphe
la

s'est

vant de savoir o est votre

de pouvoir vous

rendre.

36

LE
roi
fit

ROI

D'ANGLETERRE
:

ET

SON
dit

FILLEUL

Le
de

venir Adolphe

Eugne m'a
et

que tu

t'es

vant

Ah
ne

savoir
!

o
,

est

ma

fille

de pouvoir

me
,

la

rendre.

sire

vous

l'avez fait chercher partout


la retrouver.

par terre et par

mer, sans avoir pu


pauvre tranger,

Comment

voulez-vous que moi,

je puisse en venir bout ? N'importe si tu ramnes pas, tu seras brl dans un cent de fagots. Adolphe s'en alla bien chagrin. La vieille qu'il avait dj ren Le roi contre se trouva encore sur son chemin elle lui dit veut que tu lui ramnes sa fille. Retourne chez le gant. Adolphe passa donc encore la mer, et, arriv chez le gant il lui demanda s'il savait o tait la fille du roi. Oui, je le sais,
!

me

la

rpondit

le

gant

elle est

dans

le
il

chteau de

la reine

aux pieds
Il

d'argent; mais pour la dlivrer

beaucoup
,

faire.

faut
et

d'abord que tu

ailles

redemander au

roi

ma mule mon

merle

mon

falot.

Ensuite tu feras construire un vaisseau long de trois


il

cents toises, large d'autant et haut de cent cinquante toises;


faut qu'il

ait

dans ce vaisseau une chambre


fer, ni acier le roi fera

et

dans
il

la

chambre

un mtier de
Adolphe

tisserand.

Mais, sur toutes choses,


:

ne doit entrer
il

dans ce btiment ni
alla

comme

pourra.

rapporter au roi les paroles du gant.

On

fit

aussitt venir des ouvriers, et

on leur commanda de construire


haut de
il

un vaisseau long
chambre,
mais
le

de- trois cents toises, large d'autant et

cent cinquante toises; dans ce vaisseau,


et

devait

avoir une

dans

la

chambre un mtier de
le

tisserand, le tout sans

fer ni acier.

En quarante-huit heures,
fer.

btiment fut termin;

bossu avait donn de l'argent un ouvrier pour qu'il y


le

mt une broche de

Adolphe amena

il

btiment au gant.

Il est

ton btiment, dit le gant.


n'y en a pas.

entr du fer dans

Non,

rpondit Adolphe,
dit le

Il

du
;

fer

en cet endroit,
je

gant.

Ramne au
et

roi le vaisseau

qu'il fasse venir


si

marteau

un

ciseau, et l'on verra

un ouvrier avec un dis vrai. Ds que

appuy son ciseau l'endroit indiqu, et qu'il eut donn dessus un coup de marteau, le ciseau se cassa. On retira la broche de fer, et le gant, quand Adolphe fut de retour avec le vaisseau ne trouva plus rien redire. Maintenant dit-il il faut qu'il y ait dans ce vaisseau trois cents miches de pain, trois cents livres de viande, trois cents sacs de millet trois cents livres de lin et de plus qu'il s'y
l'ouvrier eut
,
, , , ,

LE

ROI

DANGLETERRE
filles

ET
roi

SON
fit

FILLEUL

37
la ville
;

trouve trois cents

vierges.

Le

chercher dans

demandes quand on les eut trouves , on les embarqua dans le vaisseau on y mit aussi le pain la viande et le reste et Adolphe retourna chez le gant. Celui-ci donna un coup d'paule, et le navire fut port plus de deux cents lieues en mer. Adolphe tait au goude Londres et dans
les

environs

les trois cents filles

vernail
tissait.

sous

le

pont

les trois cents filles filaient et le

gant

Tout
noire.

Ah!

coup on aperut au loin une grosse montagne toute n dit Adolphe, nous allons arriver! Non,

royaume des poissons. Pour qu'ils te laissent un prince de France qui voyage. Qiie viens-tu faire ici ? demandrent les poissons au jeune homme. Je suis un prince de France qui voyage. Prince ou non, tu ne passeras pas. Alors Adolphe leur jeta des miettes
dit le gant. C'est le

passer, tu diras

que

tu es

de pain
passer.

Il

n'tait pas
:

tous les poissons y coururent la fois et le laissrent encore bien loin quand le roi des poissons dit

son peuple

Nous avons

t bien

malhonntes de n'avoir pas

remerci ce prince qui nous a secourus dans notre dtresse. Courez


aprs lui et faites-le retourner. Les poissons ayant

ramen

le

homme, le roi lui dit Tenez, voici une de mes artes. Quand vous aurez besoin d'aide vous me retrouverez moi et mon royaume.
jeune
:

Eh

bien
?

poissons

Il
?

demanda

le

gant

que

t'a
:

de cette arte
t'en servir.

Mets-la

m'a donn une de


dans
ta

ses artes

donn le" mais que

roi des
ferai-je

poche

tu auras occasion

de

On
la

aperut bientt une autre montagne plus noire encore que

premire. N'allons-nous pas aborder

homme.

Non,

rpondit le gant. C'est le

demanda le jeune royaume des

fourmis.

Les fourmis avaient


elles crirent

le
:

sac

au

dos

et

faisaient l'exercice
ici ?

Adolphe

Que

seras pas.

un prince de France qui voyage. Prince ou non, tu ne pasAdolphe leur jeta du millet les fourmis se mirent
:

viens-tu faire

Je

suis

jeune homme. Nous avons t bien malhonntes, dit alors le roi des fourmis, de n'avoir pas remerci ce prince. Courez le rappeler.. Quand

le

manger

grain et laissrent passer

le

Adolphe

fut

revenu prs de lui,

le

roi

des fourmis

lui

dit

jS

LE

ROI

D'ANGLETERRE

ET

SON

FILLEUL

Prince, nous tions depuis sept ans dans la dtresse; vous nous en avez tirs pour quelque temps. Tenez voici une de mes quand vous aurez besoin d'aide, vous me retrouverez, pattes moi et mon royaume. Que t'a donn le roi des fourmis ? demanda le gant. Il m'a donn une de ses pattes; mais que ferai-je d'une patte Mets-la dans ta poche tu auras occasion de t'en de fourmi ?
,
:

servir.

Quelque temps aprs


et plus noire

parut au loin une montagne plus grosse


les

arriver?
le

demanda Adolphe.
rats.
ici ?

encore que

deux premires.

Allons-nous enfin

Non,

dit le gant.

C'est

royaume des

Que

viens-tu faire

crirent les rats.

prince de France qui voyage.


pas.

Prince ou non
,

Je suis

un

tu ne passeras

Adolphe leur

jeta

du pain,

et les rats le laissrent passer.


dit le roi des rats
le
,

Nous avons

t bien

malhonntes

de

n'avoir pas remerci ce prince. Courez le rappeler. Et

jeune

homme

tant retourn sur ses pas

Nous vous remercions


:

beaucoup,

lui dit le roi,

de nous avoir secourus dans notre

misre. Tenez, voici

un

aurez besoin d'aide, vous

poil de ma moustache quand vous me retrouverez, moi et mon royaume.

rats?
cela
?

Eh

bien!
Il

demanda le gant, que t'a donn le roi des m'a donn un poil de sa moustache; que ferai-je de Mets-le dans ta poche tu auras occasion de t'en servir.
:

grosse

Le vaisseau continua sa route et montagne. N'est-ce point

arriva en
l

vue d'une autre


dit le gant.

arrter?
C'est le

demanda le jeune homme. royaume des corbeaux.


viens-tu faire
ici ?

que nous devons nous

Non,

Que

dirent les corbeaux.

Prince ou non, tu ne passeras un prince de France qui voyage. pas. Adolphe leur jeta de la viande, et les corbeaux le laissrent
passer.

Je suis

Nous avons

t bien

malhonntes,

dit le roi des corlui

beaux,

<f

de n'avoir pas remerci ce bon prince. Courez aprs

donc ramen devant Vous nous avez rendu un grand service, et le roi, qui lui dit nous vous en remercions. Tenez, voici une de mes plumes quand vous aurez besoin d'aide, vous me retrouverez, moi et mon royaume.
et faites-le retourner.
:

Le jeune

homme

fut

Que

t'a

donn

le roi

des corbeaux

demanda

le

gant.

LE

ROI

D'ANGLETERRE

ET

SON

FILLEUL

59

Il m'a donn une de ses plumes; mais que ferai-je de cette Mets-la dans ta poche plume ? tu auras occasion de t'en

servir.

Au

bout de quelque temps ^ Adolphe aperut une montagne

dit-il

qui tait encore plus grosse et plus noire que toutes les autres. Cette fois
, ,

nous allons
gants.

arriver.

gant. C'est le

royaume des
ici ?

Que

viens-tu faire

crirent les

prince de France qui voyage.


pas.
les

Prince ou non,
manger
Courez
:

Non gants. Je suis un


,

dit le

tu ne passeras

Adolphe

leur jeta de grosses boules de pain; les gants,


,

ayant ramasses

se mirent

et le laissrent passer.

Nous avons

t bien

malhonntes,
roi lui dit

dit le roi des gants, de


le rappeler.

n'avoir pas remerci ce prince.

Et, le jeune

homme

de retour,

le

Nous vous remercions de


:

nous avoir secourus; nous tions sur le point de nous dvorer les uns les autres. Tenez, voici un poil de ma barbe quand vous aurez besoin d'aide, vous me retrouverez, moi et mon royaume.

Avec ceux-ci,
les

se dit

Adolphe,

je gagnerai plus qu'avec

autres, car

ils

sont grands

et forts.

demanda le gant, que t'a donn le roi des m'a donn un poil de sa barbe; qu'en ferai-je ? Mets-le dans ta poche tu auras occasion de t'en servir. Maintenant, continua le gant, le premier pays que nous dcouvrirons sera celui de la reine aux pieds d'argent. Tu iras droit au chteau; la porte en est garde par la princesse, fille du roi d'Angleterre, change en lionne qui jette du feu par les yeux, par les naseaux et par la gueule. Il y a trente-six chambres dans le chteau tu entreras d'abord dans la chambre de gauche,
gants?

Eh

bien!
Il

puis dans celle de droite, et ainsi de suite.

Arriv dans
rendit au

le

pays de

la

reine aux pieds d'argent


il

Adolphe

se

chteau.

Quand
se

en passa

le seuil,

la
:

lionne, loin

de

lui faire

du mal,

mit

lui lcher les

mains
alla

elle pressentait

qu'il serait

son librateur. Le jeune

homme

d'une chambre

l'autre suivant les


la

dernire chambre,

recommandations du gant, et entra enfin dans o se trouvait la reine aux pieds d'argent.

Que

viens-tu faire ici? lui dit la vieille reine.


la princesse.

chercher

Tu mriterais
faire.

Je

viens

d'tre

chang

toi aussi

en

bte, en punition de ton audace. Sache


cesse
il

que pour dlivrer


je

la prin-

y a beaucoup

Et d'abord

veux

trois cents livres

40

LE
lin
,

ROI

D'ANGLETERRE
filles

ET

SON

FILLEUL

de

files

par trois cents

vierges.

Adolphe

lui

apporta
filles

les trois cents livres

de

lin et lui

prsenta les trois cents


la reine.

qui

les avaient files. C'est bien,

dit

Maintenant tu

vois cette grosse

montagne

il

faut l'aplanir et faire la place

un

beau jardin
fruits dj

orn de fleurs
;

et

plant d'arbres qui portent des

gros

et tout cela

en quarante-huit heures.

Adolphe alla demander conseil au gant. Celui-ci appela le royaume des gants, le royaume des fourmis, le royaume des rats et le royaume des corbeaux. En quatre ou cinq tours de main les gants eurent aplani la montagne, dont ils jetrent les
dbris dans
la

mer. Puis
;

les

et prparer

la terre

les

les jardins les fleurs et

fourmis et les rats se mirent fouiller corbeaux allrent chercher au loin dans les arbres, et tout fut termin avant le
la

temps
elle

fix

par la reine. Adolphe alla dire


;

vieille
,

de venir

voir le jardin

elle

ne put rien trouver reprendre

cependant

grondait entre ses dents. Ce n'est pas tout, dit-elle au

jeune
fait

homme,

il

me

faut de l'eau qui ressuscite et de l'eau qui

mourir.

Adolphe eut encore recours au gant


ne put rien
reine.

lui conseiller
:

mais cette
si

fois le

gant

il

n'en savait pas

long que

la vieille

nous apprendront peut-tre parmi les corbeaux ; ils se rassemblrent, mais aucun d'eux ne put donner de rponse. On s'aperut alors qu'il manquait l'appel deux vieux soldats, La Chique et La Rame on les fit venir. La Rame, qui tait ivre, dclara qu'il ne savait pas o tait l'eau, mais que peu lui importait. On le mit en prison. La Chique arriva ensuite, plus ivre encore; on lui demanda o se trouvait l'eau; il rpondit qu'il le savait bien mais qu'il fallait d'abord tirer de prison son camarade. Adolphe le fit dlivrer; puis il donna cinquante francs La Chique pour boire sa sant et La Chique le conduisit dans un souterrain l'une des extrmits coulait Teau qui ressuscite, l'autre l'eau qui fait mourir. La Chique recommanda que l'on mt des factionnaires l'entre du souterrain parce que la vieille reine devait envo3'er des colombes pour briser les fioles dans lesquelles on prendrait l'eau. Les colombes arrivrent en effet, mais les corbeaux, qui taient plus forts qu'elles, les empchrent Tu prd'approcher. Le gant dit alors au jeune homme
Les corbeaux,

dit-il,

quelque chose.

On

battit la gnrale

;\

senteras d'abord

la

reine l'eau qui ressuscite, et tu lui diras de

LE

ROI

DANGLETERRE

ET

SON

FILLEfL
fait, tu jetteras

41

rendre la princesse sa premire forme; cela


visage de la vieille l'eau qui
fait

au

mourir,

et elle

mourra.
:

Quand Adolphe

fut

de retour,

la vieille reine lui dit

tu rapport l'eau qui ressuscite et l'eau qui fait

mourir

rpondit Adolphe. Voici l'eau qui ressuscite.

Maintenaint, o est Teau qui


la

fait
,

mourir?

Rendez d'abord
fait

C'est

Oui

M'as,

bien,

princesse sa premire forme

fit

et je

vous donnerai l'eau qui

mourir.

La
jeune

reine
fille,

ce qu'il demandait

et la lionne redevint

une

belle

pare de perles et de diamants, qui se jeta


le

au cou

d'Adolphe en

remerciant de l'avoir dlivre.

prsent, dit

donne-moi l'eau qui fait mourir. Adolphe la lui jeta au visage et elle tomba morte. Ensuite le jeune homme reprit avec la princesse le chemin du royaume d'Angleterre et dpcha au roi un courrier pour lui annoncer leur arrive. La joie fut grande au palais. Toutes les dames de la cour vinrent au devant de la princesse pour la complimenter elle les
la vieille reine,
:

embrassa l'une aprs


aussi

l'autre.

Le bossu
:

qui se trouvait 14, s'tant


Retire-toi
,

approch pour l'embrasser


tu es laid
!

lui

dit-elle.

Que
Le
t'ai

le

soir,

pendant

souper,

le roi dit la

princesse
:

Ma

fille,

je

promise en mariage

mon

filleul

je

pense que tu ne

voudras pas

me

faire

manquer

ma

parole.

Mon

pre

rponditia princesse, laissez-moi encore huit jours pouf

faire

mes dvotions.

Le
la
,

roi

y consentit.
la

Au
laiss

bout des huit jours,

princesse dit au roi qu'elle avait

tomber dans

mer un anneau
et

qui lui venait de la reine


elle

aux pieds d'argent


bossu, jaloux de

qu'avant tout

voulait le ravoir.

Le

la

prfrence que
:

la

princesse montrait pour


,

Adolphe
fit

alla dire

au roi

Mon

parrain

Adolphe
dit

s'est

vant
roi

de pouvoir retirer de la
aussitt appeler

mer
:

l'anneau de

la

princesse.

Le

Adolphe
la

Eugne m'a
la

que

tu t'es vant

de pouvoir retirer de

mer

l'anneau de

princesse.

Non,

N'importe
brl dans
il

sire, je

ne m'en suis pas vant; d'ailleurs,


!

je

ne

le saurais faire.
,

si

tu ne

me

rapportes pas cet anneau

tu seras

un cent de

fagots.
triste et se rendit
je

Adolphe s'loigna bien


toi,

chez

le

gant

auquel

conta sa peine. Je m'tais dit que


dit le gant.

ne

ferais plus ri^n


te

pour
dans

Pourtant

je

ne veux pas

laisser

42

LE

ROI

DANGLETERRE

ET

SON

FILLEUL
battit la gnrale

l'embarras. Je vais appeler les poissons.

On

parmi

les

poissons;

ils

arrivrent en foule, mais aucun d'eux

ne savait o tait l'anneau. On s'aperut alors qu'il manquait l'appel deux vieux soldats, La Chique et La Rame; on les ft
venir.

La Rame, qui
arriva ensuite,

tait ivre, dclara qu'il


le

ne savait o

tait

l'anneau, mais que peu lui importait; on

mit en prison. La

Chique

encore plus ivre; il dit qu'il avait la bague dans son sac, mais qu'il fallait d'abord tirer La Rame de prison. Qpand son camarade fut en libert, La Chique

remit la bague au jeune homme. Adolphe lui donna cent francs pour boire sa sant et courut porter la bague au roi.
Je pense, ma fille, dit alors contente; tu te marieras demain.

je

l roi,

que tu dois
suis

tre

Je ne

pas encore

dcide, rpondit la princesse;

voudrais auparavant que

l'on transportt ici le chteau de la reine

aux pieds d'argent.

On

fit

aussitt prparer les fondations, et le bossu, de plus


:

en
la

plus jaloux d'Adolphe, alla dire au roi


a dit qu'il savait le

Mon
ici

parrain,
le

Adolphe
une Eugne

moyen de

transporter

chteau de

reine aux pieds d'argent sans

gratignure d'pingle.

aucune gratignure, pas Le roi fit appeler Adolphe

mme

m'a

dit

que tu

t'es

vant de pouvoir transporter

ici le

chteau de

la reine

aux pieds d'argent sans aucune gratignure, pas

mme
!

une gratignure d'pingle.


vant. D'ailleurs,
si

Non,
le

sire, je

ne m'en suis pas


?

comment

pourrais-je faire

N'importe
fagots.
le

tu ne le fais pas, tu seras brl dans

un cent de
te

Adolphe, bien dsol,


lui

alla

de nouveau trouver

gant, qui

dit

Demande

d'abord au roi de
appela

faire construire

grand vaisseau. Le vaisseau construit, Adolphe


avec
le

s'y

un embarqua
le

gant.

Celui-ci

le

royaume des fourmis,

royaume des

rats et le

royaume des
le

gants. Les fourmis et les


le

rats dtachrent le

chteau de ses fondations; quatre gants


navire
;

soulevrent et l'allrent porter sur

puis

on appela

le

royaume des poissons pour soutenir le navire. Tout le monde la cour du roi d'Angleterre fut enchant de voir Adolphe de retour, et le chteau fut pos sur les fondations prpares vis--vis du palais du roi. Le roi dit alors sa fille Maintenant j'espre que tu vas pouser Eugne. Mon pre, rpondit la princesse, accordez-moi quelque temps encore; je
:

ne suis pas dcide.

LE

ROI

D'ANGLETERRE

ET

SON

FILLEUL

45

Comme
le souffrir,

la princesse la jalousie

de celui-ci contre Adolphe ne


au jeune
le

ne cachait pas au bossu qu'elle ne pouvait faisait que

crotre.

Un

jour,

il

dit

homme
bossu

Allons faire ensemble

une partie de chasse dans rpondit Adolphe. Quand

bois des Cerfs.


fut

Volontiers,
la

le

dans

fort

avec

Adolphe, il lui tira un coup de fusil par derrire et mort sur la place; puis il creusa un trou et l'y enterra.

l'tendit

Le
parti
ici.

roi

ne voyant pas revenir Adolphe , demanda au bossu ce


sais rien,
il

qu'il tait

devenu. Je n'en pour courir le monde ;

dit le bossu. Il sera

se lassait sans

doute d'tre bien

La princesse tait au dsespoir, mais elle n'en montra rien son pre et lui demanda la permission d'aller chasser dans le bois des Cerfs. Le roi, de crainte d'accident, voulait la faire accompagner par quarante piqueurs cheval, mais elle le pria

de

l'y laisser aller seule.

En

arrivant dans

la fort

elle

aperut des corbeaux qui voltile

geaient autour d

un trou;
les

elle

s'approcha, et, reconnaissant

pauvre Adolphe que


elle se

corbeaux avaient dj
gmir. Enfin
;

moiti dvor,
le

mit pleurer

et

elle s'avisa qu'elle avait elle

sur elle un flacon de l'eau qui ressuscite


et le

en frotta

cadavre,

jeune

homme

se releva plein de vie et de sant.

Or

c'tait le

troisime jour aprs sa mort.


elle le

La princesse revint au chteau avec Adolphe;


une de ses chambres,
dit-elle,
et alla trouver le roi.

cacha dans
pre,
"

Mon
?

seriez-vous bien aise de voir


roi,

rpondit
aller

le

que

me
:

dis-tu l?

Adolphe Adolphe
sitt

Ma

lui

fille,

est parti

au bout du
!

monde

il

ne peut tre

de retour.

Eh
Sire,

pour

bien

reprit la

princesse, faites fermer toutes les portes du


et

palais,

mettez-y des factionnaires,


devant
jeune

suivez-moi.
la

Le
fit

roi tant entr

dans l'appartement de
lui
le

princesse
:

celle-ci

paratre

homme

qui lui dit


,

Adolphe
tirant
la

n'est pas

mon nom;
la lettre

je suis

Eugne votre

filleul.

Puis,
il

de son sein

que

le roi avait
:

remise ses parents,

prsenta au roi en lui disant


le roi

Reconnaissez-vous cet crit?


il fit

Quand
Moi
,

eut appris ce qui s'tait pass,

brler le bossu

dans un cent de fagots, et Eugne pousa


j'tais

la princesse.

de faction

la

porte de

la

princesse;

je

m'y

suis

ennuy,

et je suis parti.

44

Lt

ROI

UANGLETURRE

HT

SON

FILLEUL

REMARQUES
Nous tenons
ce

conte d'un jeune

homme
*

de Montiers

qui

l'a

entendu

raconter au rgiment.

Pour sa partie principale notre Roi d'Angleterre et son Filleul se rattache au thme que l'on peut appeler le thme de la Jeune Fille aux cheveux d'or et de PEau de la irmrt et de la vie. Nous traiterons en dtail de ce thme dans les
,

remarques de notre n 73 , la Belle aux cheveux d'or. Nous y renvoyons donc le lecteur, nous bornant examiner ici les contes qui , dans diverses collections
.

se rapprochent plus particulirement


Il

convient de citer
:

du prsent conte. d'abord un conte grec moderne

recueilli

en pire par
,

M, de Hahn (n 37) Un roi est oblig, pendant la grossesse de sa femme de s'loigner de son royaume. Il recommande la reine si elle met au monde un fils de le lui envoyer quand il aura seize ans accomplis , mais de se garder de prendre pour conducteur un homme sans barbe. (Dans les contes grecs et
, ,

dans

les

contes serbes
et

les

hommes
,

sans barbe sont reprsents


le

comme

tant

venu d'envoyer le jeune garon son pre la reine s'tant rendue sur la place du march pour louer un cheval et son conducteur, ne peut trouver d'autre conducteur qu'un homme sans barbe. Le lendemain et le surlendemain elle n'est pas plus heureuse.
est
, ,

artificieux

mchants.) Lorsque

moment

Elle se dcide alors

sur les instances de son


,

fils

le laisser partir avec


,

un

homme
ardente

sans barbe. Pendant le voyage

le

jeune garon

press par une soif

se fait descendre dans une citerne par son compagnon. Celui-ci lui , dclare alors qu'il l'abandonnera dans cette citerne , si le prince ne s'engage par serment lui cder son titre et ses droits , et ne point rvler le secret

jusqu' ce qu'il soit

mort

et ressuscit

des morts.

Le pacte

est

conclu,

et

l'imposteur, qui s'est revtu des habits

du prince,
,

est accueilli

parle roi
jeune

comme

son

fils.

Pour

se dbarrasser
il

du prince

il

le

fait

jeter
;

en proie un dragon mais


le

aveugle, auquel
instruit par

fallait

de temps en temps une victime

homme,

un vieux cheval, son confident, rend la vue au dragon, qui, par reconnaissance lui apprend le langage des animaux en l'avalant et le rendant quelques instants aprs la lumire. Ensuite quand il est oblig d'aller la recherche de la jeune fille aux cheveux d'or, que l'homme sans barbe veut pouser, le prince toujours d'aprs les conseils du vieux cheval se montre secourable d'abord envers des fourmis qui ne peuvent traverser un ruisseau
,
,

puis envers des abeilles dont

un ours dvore le miel enfin envers de jeunes corbeaux qui vont tre dchirs par un serpent. Grce l'aide de ses obligs le prince vient bout des les fourmis trient pour tches qui lui sont imposes lui un tas norme de bl, de millet et d'autres graines confondues ensemble;
,
:

les abeilles lui font reconnatre la jeune fille aux cheveux d'or au milieu d'un grand nombre de femmes voiles; enfin les corbeaux lui apportent une fiole d'eau de la vie. La jeune fille, amene la cour du roi, fait fort mauvais visage

l'homme
que
le

sans barbe, qui


lui soit

pour se venger, tue


,

le prince

la chasse. Elle exige


l'eau merveil-

cadavre

apport

et lui

rend

la vie

au

moyen de

LE

ROI

DANGLETERRE

ET

SON

FILLEUL

4<j

leuse. Le prince alors, dgag de son serment, puisqu'il est ressuscit des

dmasque l'imposteur et le fait prir. moderne recueilli dans le Ploponnse (E. Legrand nous y retroup. 57), offre une grande ressemblance avec le conte pirote vons notamment le serment prt par le jeune homme l'homme sans barbe qui l aussi, tient la place du bossu du conte franais. Au lieu du cheval (qui figure dans presque tous les contes du type de la Belle aux cheveux d'or ; voir les remarques de notre n 73), c'est une fe qui aide le hros de ses conseils. Qpand le jeune homme est envoy la recherche de la plus belle fille du monde , la fe, comme le gant de notre conte, lui dit de demander au roi bl et miel), qu'il donnera en route aux telle quantit de provisions (viande lions, aux fourmis et aux abeilles qu'il rencontrera. Ici, comme dans le conte franais, ces divers animaux ont un roi le roi des lions donne au jeune homme un poil de sa crinire; le roi des fourmis et celui des abeilles, chacun une de leurs ailes. Un conte albanais (A. Dozon, n 12) a une introduction plus voisine encore de celle du conte franais. Un roi est hberg chez un Valaque, possesseur de nombreux troupeaux. Cette nuit-l mme, la femme du Valaque accouche d'un garon. Le roi engage le pre faire apprendre plusieurs langues son fils, et, lui remettant une croix, il lui dit Quand ton fils aura quinze ans,
morts
,

Un

autre conte grec

donne-lui cette croix et dis-lui d'aller


le

me
,

trouver dans

telle ville.
,

Le jour o
;

jeune garon atteint ses quinze ans


lit

le

pre lui remet la croix *et le jeune


le roi

garon

ces mots,

crits dessus
,

Je suis

ton parrain

viens
,

me

trouver dans telle


le

ville.

Ce conte o
et

figure galement
,

un

tratre

a aussi

serment

Si je

meurs

que

je ressuscite

alors seulement je te

dnon-

cerai.

Un
de

conte serbe du

mme
la

type (Jagitch, no i) a une introduction trs voisine


collection

celle

du conte grec de
dans tous
les

Hahn; mais
,

il

y manque

le

serment,

comme

contes qu'il nous reste


les

citer.

Dans
i

ce conte serbe
,

nous rencontrons encore

princes des aigles

des fourmis
a) et

des pies.

Comparer galement un autre conte serbe

(Jagitch, n

un conte bulgare

{Archiv fur slawische Philologie, V, p. 79). Citons aussi un conte breton , donn par

M. F. -M. Luzel dans son cinquime rapport sur une mission en Basse-Bretagne, dj mentionn par nous. Dans ce conte intitul la Princesse de Tronkolaine, un roi, qui a bien voulu tre dit celui-ci de lui le parrain du vingt-sixime enfant d'un charbonnier, envoyer l'enfant Paris quand il aura dix-huit ans. Le moment arriv, le jeune
, ,

Louis se met en route sur un vieux cheval.


fontaine,
boire
,

Comme

il

passe auprs d'une

un prtendu camarade
,

d'cole lui dit de mettre pied terre pour


l'avis

et

Louis l'ayant
jette

fait

malgr

que

lui avait

donn une bonne

vieille,

l'autre

le

dans

la

fontaine, lui enlve le signe de reconnaissance que


et

Louis devait montrer au roi,


rattrap
,

s'enfuit
le roi
,

sur le vieux
qui fait

cheval. Louis l'ayant


accueil son prtendu
,

ils

entrent ensemble chez

bon

filleul et

admet Louis dans


filleul
,

gation du faux
doit

l'instile chteau comme valet d'curie. Bientt Louis est envoy en des expditions trs prilleuses. Il
roi la princesse

notamment amener au
prsente une

de Tronkolaine.

Cette partie du

conte breton

grande ressemblance avec notre conte.

Nous y

46
retrouvons
le

LE

ROI

D'ANGLETERRE

ET

SON
le

FILLEUL
jeune

btiment charg de provisions dont


la princesse

homme
il

rgale les
les tches
,

fourmis

les perviers et les lions


:

par les royaumes desquels

passe

imposes par

dmler un gros
,

une
le

alle

de grands arbres

aplanir

jeune

homme
,

est aid par les


il

tas de grains mlangs abattre une montagne tches dans lesquelles animaux ses obligs. ( Dans d'autres versions
,

du conie breton
aller

faut apporter le palais de la princesse devant celui


la

du

roi et
,

chercher de l'eau de

mort

et

de l'eau de

la vie .)
le

Arrive chez
filleul,

le roi

la

princesse de Tronkolaine dit de jeter dans

un four

faux

comme
les

tant

un dmon

et

la

chose

faite

elle

pouse Louis.

Nous renverrons encore

un autre conte breton, rsum dans

remarques

de notre n" 73 , / Belle aux cheveux d'or. Dans un conte italien de Pise (Comparetti, no 5), nous relevons un trait particulier de notre conte Un prince se met en route pour aller voir son oncle le
:

roi

de Portugal,
fait

qu'il

ne connat pas.

lui et se

raconter l'objet de son voyage.

En chemin, un jeune homme se joint Quand ils se trouvent dans un


la

endroit isol, ce jeune

homme met

au prince un pistolet sur


:

gorge, et

le force

consentir ce qu'il prenne son titre et sa place

le

prince passera pour son page.


le

Arriv la cour, l'imposteur ne tarde pas faire charger

page d'entreprises
qui a disparu
'.

dangereuses, entre autres de retrouver Granadoro,

la reine,

Grce aux conseils d'une cavale

le

page

russit

dans ces diverses entreprises.

il se fait donner un vaisseau, sur lequel il Pendant la traverse, il recueille dans son vaisseau un poisson une hirondelle et un papillon et ensuite ces animaux lui viennent en aide quand avant de revenir avec lui Granadoro lui demande successivement de lui apporter son anneau qu'elle a jet au fond de la mer, de lui procurer une fiole d'une eau qui jaillit au sommet d'une montagne inacces-

Pour

aller la

recherche de la reine,
la cavale.

s'embarque avec
,

sible, et enfin
elle.

de

la

reconnatre entre ses deux surs

tout

fait

semblables

De retour

la cour
le

du

roi

son mari, Granadoro ressuscite au


elle

moyen de

l'eau le

page que

prtendu neveu du roi a tu, et

dmasque l'imposteur.

Voir enfin un second conte albanais (G. Meyer, n 13).

Le passage o

l'instigation

du bossu
et

Adolphe
falot, est

reoit l'ordre d'aller

drober au gant sa mule, son merle

son
:

emprunt un thme
et
ils

que nous indiquerons en quelques mots


certains objets merveilleux.
roi
,

Plusieurs frres se sont trouvs

ensemble chez un ogre, un gant ou autre tre de ce genre,

y ont vu
l'ide

Ayant pu s'chapper,

ils
,

entrent au service d'un


,

qui

donne sa faveur au plus jeune. Les ans


le le

jaloux

ont alors

de

faire

ordonner par

roi leur frre d'aller drober les objets


Ici
,

du gant, puis
,

d'amener

gant lui-mme.
le

la diff'rence de notre conte franais

c'est

par ruse que

hros russit dans ces diverses entreprises.

M. Reinhold Khler

a tudi ce thme propos d'un conie des Avares du Caucase (Sclnefner, n 3). Nous donnerons ici l'analyse rapide de ce conte avare, comme spcimen orienCe
qui est la fille du roi un conte portugais (Coelho, n" 19), dont nous donnerons le rsum ^ l'occaBelle aux chnviix cPor, c'est la fille du roi qu'il s'agit de retrouver, comme dans
,

trait

correspond au passage de notre conte o .\doiphe doit retrouver

on ne
le

sait

Dans

sion de notre n 73,

conte franais.

LE
tal

ROI
:

DANGLETERRE ET SON
nomm

FILLEUL
la fort.

47

de ce type de conte
n'apercevrait pas la
s'lever

Trois frres se sont gars dans

Les deux

gns disent au plus jeune,


s'il

Tchilbik, de monter sur un arbre pourvoir

fume d'une chemine. Tchilbik voit une colonne de du milieu de la fort. Les trois frres marchent dans cette direction et arrivent une maison o ils se trouvent en face d'une Kart (ogresse) et de ses trois filles. La Kart leur donne manger; ensuite elle fait coucher ses filles dans un lit, et les frres dans un autre. Pendant la nuit, Tchilbik met les filles de la Kart sa place et celle de ses frres et la Kart
fume
,

tue ses

filles,

croyant tuer les trois jeunes gens

'

Quand

Tchilbik revient
:

la

du pays, qui entend parler de ses aventures, lui dit On raconte que la Kart a une couverture de lit qui peut couvrir cent hommes; va la drober. (Il y a l une altration dans les contes europens, mieux conservs, c'est, comme nous l'avons dit, l'instigation de ses mchants frres
maison,
le roi
:

que

le

hros reoit l'ordre d'aller drober


aille

les objets

merveilleux.)

Il

faut ensuite

que Tchilbik

voler la chaudire

de

la

Kart,

o
sa

l'on

peut prparer

manger pour cent hommes; puis sa chvre aux cornes que, s'il amne la Kart elle-mme, il lui donnera
l'associera

d'or. Enfin le roi lui dit


fille

en

mariage

et

son pouvoir

2.

Dans

certains contes europens de ce type,


,

nous trouvons des objets merveilbretons, n i), Allanic doit aller

leux analogues ce falot Ju gant


Ainsi, dans

qui claire cent lieues la ronde. qui claire plusieurs lieues la

un conte breion (Luzel, Contes

prendre au gant Goulaffre une demi-lune

ronde; dans un conte basque (Webster,


hros doit s'emparer de
la

lune

p. 86), altr sur divers points, le d'un ogre qui claire sept lieues dans
,

un conte cossais (Campbell, n" 17) et un conte irlandais (Kennedy, II, p. 3), o les trois frres sont remplacs par trois surs, la plus jeune reoit l'ordre
d'aller

chercher
3

le
,

glaive de lumire du gant .


et

Dans deux contes sudois

(Cavallius, no
sorcire

qu'il faut enlever une un gant, est une lampe d'or qui claire comme la pleine lune. Un conte sicilien (Gonzenbach, no 30) met en relief de la faon la plus nette la combinaison du thme que nous venons d indiquer avec le thme de la. Belle aux cheveux d'or, duquel drive, pour l'ensemble, notre conte franais. Dans ce conte sicilien les frres de Ciccu envieux de la faveur dont il jouit

C), l'un des objets merveilleux

ou

auprs du roi
l'ogre, qui

disent celui-ci que Ciccu est en tat d'aller prendre le sabre de

rpand une
est,

lueur

merveilleuse, et
fait

ensuite

l'ogre

lui-mme.

Ce

dernier trait

nous l'avons vu, tout


dans
le

caractristique
la Belle

du thme en
d'or, qui

question.
s'appelle
le roi.

Le

rcit passe ensuite

thme de
, et
la

aux cheveux
aller

ici la

Belle

du monde entier

Du

que Ciccu doit


568),

chercher pour
9),

reste,

un conte

tchque de

un conte des Tsiganes de Bohme (Waldau,

Bukovine (Miklosisch, no

p.

un conte lithuanien

1. Inutile de faire remarquer que cette partie du conte avare correspond au Petit Pouctt de Perrault.. Dans plusieurs contes europiens du type de Tchilbik ce sont les coiffures que le hros change,
,

comme dans Perrault. 2. Ce mme conte se retrouve


altr
,

il

est, sur
,

chez les Kabyles (Rivire, p. 224). Bien qu'il soit, en gnral, asse un point important, un peu mieux conserv que le conte avare. Aprs s'tre chapps,
les sept frres

de chez l'ogreste
pre,
il

rentrent chez leur pre.

y u chez l'ogresse un tapis qui s'tend seul.


.1

Un jour, Amor (l'un

l'un d'eux dit celui-ci

mon
J

des frres,

le

hros du conte) nous

le rapporter..

,, ,

48

LE

ROI
et

D'ANGLETERRE

ET

SON

FILLEUL

(Chodzko,

p. 249),

les aventures,

une sorcire
cheveux d'or.

un conte croate (Krauss, n 80), aprs avoir donn et de ses frres chez une ogresse ou ont une seconde partie qui se rattache au thme de la Belle aux
rsumes ci-dessus, du hros

Nous reviendrons, pour terminer, Nous retrouvons en Orient le roi

sur quelques traits du des fourmis qui


,

conte franais.

par reconnaissance

promet au hros son secours et celui de ses sujets. Dans un conte indien de Calcutta (missStokes, n 22), un prince ayant donn des fourmis des gteaux qu'il avait emports comme provisions de route le radjah des fourmis Vous avez t bon pour nous. Si jamais vous tes dans la peine lui dit
,
:

Pour le passage o le roi des poissons pensez moi et nous arriverons. donne au jeune homme une de ses artes, le roi des corbeaux, une de ses plumes, etc., comparer un conte oriental des Mille et un Jours, cit par Un serpent reconnaissant donne au M. Bcnfey (^Pantschatantra I, p. 203) hros trois de ses cailles, en lui disant de les brler si jamais il est menac Dans un conte arabe d'un danger alors le serpent accourra son secours. des Mille et une Nuits ( Histoire de Zobide), Zobide a sauv la vie une fe transforme en serpent ail la fe lui donne un paquet de ses cheveux dont brins pour la faire venir immdiatement, ft-elle au il suffit de brler deux
, ,
:

del

du Caucase.
les

Dans notre conte on rassemble


,

corbeaux pour savoir o se trouve l'eau


et

qui ressuscite et l'eau qui

fait

mourir,
,

un

seul d'entre eux, l'un des

deux

qui ne s'taient pas prsents d'abord

peut donner des renseignements cet


,

gard.

Dans deux contes


les

rassemble aussi tous


et le seul qui le
Il

n"* 15 et 25), on grecs modernes d'pire (Hahn oiseaux pour leur demander o est une certaine ville

sache est prcisment celui qui n'est pas venu l'assemble.

en est de

mme

dans un conte sudois (Cavallius,

p. 186),

dans un conte

hongrois (Gaal-Stier, no 13), et dans d'autres contes europens. Un troisime conte grec moderne d'Epire (Hahn, no 65, variante 2), offre sur un point une
ressemblance presque complte avec
le

conte franais

ce qu'on

corneilles rassembles, c'est d'aller chercher de l'eau de la vie.


le trait

En Orient,

demande aux

et qui seul peut donner le renseignement un conte arabe des Mille et une Nuits ( Histoire de Djanschah), et dans un conte des Avares du Caucase (Schiefner, n0 4); ce dernier conte a mme, en commun avec deux des contes grecs modernes que nous venons de mentionner (Hahn, no 25 et no 65, var. 2), un petit

de l'oiseau arriv en retard


se rencontre dans

demand,

comme dans les contes pirotes, l'oiseau mythologie grecque {Apollodori Bibliotheca, 1,9, 12), Mlampus ayant rassembl les oiseaux et leur ayant demand un remde pour Iphiclus le fls de son matre il n'y a qu'un vautour qui puisse le lui indiquer; mais il n'est pas dit que ce vautour ft le seul qui n'et pas d'abord rpondu l'appel. Aussi l'absence de ce trait caractristique nous faitdtail assez curieux
.

dans

en question est boiteux.

Dans

le

conte avare
la

elle hsiter

rapprocher de nos contes modernes l'histoire de Mlampus. Quant au passage de notre conte o un poisson qui est arriv en retard
,

LE

ROI

DANGLETERRE
la Belle

ET

SON

FILLEUL
L,

49

l'assemble, rapporte l'anneau de la princesse, nous pouvons

en rapprocher
}).

un conte
que
la

serbe,

du type de
les

aux cheveux

d'or (Jagitch, n

les clefs

princesse avait jetes dans la


,

mer sont rapportes


,

par une vieille gre,

animaux marins convoqus par leur roi est Dans un conte de la Haute-Bretagne (Sbillot, III, p. 147), c'est un vieux marsouin en retard qui rapporte les clefs. Comparer le conte tchque mentionn plus haut (Waldau p. 368), un conte danois (Grundvig, II, p. 15), un conte de la Basse-Bretagne (Luzel, 4^ rapport, la

nouille qui

de tous

arrive la dernire.

Princeise de Ttmn:(aour)

Un

dernier
la

mot

sur un

dtail

tout de forme
II, p.

de notre conte. Dans un

conte de

Haute-Bretagne (Sbillot,
les

bouche d'un ogre,

expressions

du

193), nous retrouvons, dans la Poussire de mes mains, gant


:

ombre de mes moustaches.

Cosat'iv

Contes.

IV

TAPALAPAUTAU
un

Il

tait

une

fois

de trous dans un tamis. dans


Il

homme qui avait autant d'enfants qu'il y a Un beau jour, il s'en alla faire un tour

le

pays pour chercher gagner sa vie et celle de sa famille.

rencontra sur son chemin


,

mon brave homme? gagner ma vie et celle


tu

Tiens,
lui dire

dit le

bon Dieu qui lui dit O vasm'en vais par ces pays chercher de ma femme et de mes enfants. bon Dieu, voici une serviette. Tu n'auras qu'

Je

le

Serviette , fais ton devoir, et tu verras ce qui arrivera.

Le pauvre
voulut en
terre
,

homme
:

prit la serviette

faire aussitt l'exprience. Serviette


,

en remerciant le bon Dieu et Aprs l'avoir tendue par


,

il

dit

fais-ton devoir,

et

la

serviette se
il

couvrit d'excellents mets de toute sorte.


et reprit le

Tout joyeux,

la replia

chemin de son
il

village.
il

Comme
passer

se faisait tard,

entra dans une auberge pour y


:

la nuit, et

dit l'aubergiste
lui dire
:

Vous voyez

cette ser-

viette, gardez-vous de

Serviette, fais ton devoir.

Soyez
,

tranquille

mon

brave

homme.
:

Il

tait

peine couch ton devoir.

que

Il

l'aubergiste
fut

dit la serviette
la

Serviette, fais

voyant se couvrir de pain , de vin fallait pour faire un bon repas, dont rgala avec tous les gens de sa maison. Le lendemain, il il se garda la bienheureuse serviette et en donna une autre au pauvre homme, qui partit sans se douter du tour qu'on lui avait jou. Arriv chez lui, il dit en entrant Ma femme, nous ne

grandement tonn en

de viandes et de tout ce qu'il

Oh! rpondit-elle, manquerons plus de rien prsent. mon mari vous nous chantez toujours la mme chanson et nos affaires n'en vont pas mieux. Cependant l'homme avait tir
,
,

TAPALAPAUTAU
Mais rien ne parut.

JI

la serviette de sa poche. Serviette, dit-il, fais ton devoir.


Il

rpta les
si

mmes

paroles jusqu' vingt

fois, toujours sans succs,

bien qu'il dut se remettre en route

pour gagner son pain.

homme? Je m'en
et celle

Il

rencontra encore

le

bon Dieu.
de mes

vas-tu

mon
fait

brave

vais par ces pays chercher


et

de

ma femme
L'homme
pauvre

enfants.

Qu'as-tu

gagner

ma

vie
ta

de

serviette?

raconta ce qui lui tait arriv.

Que

tu es

simple,
voici

mon
ne.
il

homme!

lui dit

le
:

bon Dieu.

Tiens,
et

un

Tu

n'auras qu' lui dire

Fais-moi des cus,

aussitt

t'en fera.

L'homme emmena
dans l'auberge o

il

l'ne,

et, la
Il

avait dj log.

tombe de la nuit, il entra dit aux gens de la maison


:

N'allez pas dire


,

mon

ne

Fais-moi des cus.


qu'il fut
les

Ne craignez
l'aubergiste dit
l'ne
et

rien

lui rpondirent-ils.
:

Ds

couch
s'y

l'ne

Fais-moi des cus; et

cus tombrent foison.

L'aubergiste avait

aux cus d'or


garda l'autre.

le

un ne qui ressemblait lendemain, il donna


le

mprendre

sa bte

Thmme,
:

De

retour chez lui

pauvre

homme

dit sa

femme

C'est

maintenant que nous aurons des cus autant que nous en voudrons La femme ne le croyait gure. Allons, dit l'homme
!

son ne,

fais-moi des cus.


il

L'ne ne
fit

fit

rien.

On

lui

donna des coups de bton, mais

n'en

pas davantage.

Voil notre homme encore sur les chemins. Il rencontra le bon Dieu pour la troisime fois. O vas-tu , mon brave homme ? L'ne ne m'a point fait d'cus. Que tu es simple, mon pauvre homme! Tiens, voici un bton quand tu lui diras

Tapalapautau
ler,

il
:

se mettra battre les gens

si

tu

veux

le

rappe-

tu lui

diras
la

Alapautau.

L'homme
Il
:

prit le

bton et entra
:

encore dans

mme

auberge.

Vous ne dormez en

direz pas
paix.

mon

bton

aux gens de l'auberge Tapalapautau. Non, non,


dit

Quand

les

gens virent
:

qu'il tait

couch

ils

s'empressrent de

dire au bton

Tapalapautau. Aussitt le bton se mit les

corriger d'importance et leur casser bras et

jambes.
;

H!

l'houime
pautau,

criaient-ils

rappelez votre bton

drons votre serviette


et le

et votre ne.

L'homme

nous vous rendit alors Ala:

bton s'arrta.

On

lui rendit

bien vite sa serviette

52

TAPALAPAUTAU
son ne
;

et

il

s'en retourna chez lui et vcut

heureux avec

sa

femme
Moi
,

et ses enfants.
je suis

revenu

et je n'ai rien eu.

REMARaUES
Comparer nos
n* 39, /an del Noix, et $6,
les
le

Pois de

Rome

les

remarques
faire ici.

de ces deux variantes compltent

rapprochements que nous allons

Dans un conte valaque (Schott, no 20), c'est, comme dans notre conte, le bon Dieu qui donne un pauvre paysan un ne aux cus d'or puis aprs que des aubergistes le lui ont vol une table qui se couvre de mets au comDans un conte toscan mandement, et enfin un gourdin qui rosse les gens. (Gubernatis, Novelline di Santo Stefatio, n 21), celui qui donne les objets merveilleux (table, brebis et bton) est un vieillard, qui n'est autre que Dans un conte hongrois ( Erdelyi-Stier, n 12), les objets sont Jsus donns par un vieux mendiant envers lequel le hros a t charitable, et qui se rvle lui comme tant celui qui rcompense le bien Partout ailleurs, le donateur des objets, celui que rencontre le pauvre homme, est un autre personnage que le bon Dieu. Dans des contes siciliens (Gonzenbach, no 52; Pitre, no 29), c'est, sous la figure d'une belle femme, la Fortune, le Destin du hros; dans un conte espagnol (Caballero, I, dans un conte autrichien (Vernaleken no 1 1 ), une p. 46), c'est un follet statue; dans un conte picard (Carnoy, p. 308), un magicien; dans un conte lithuanien (Leskien, no 30), un vieux nain; dans un autre conte lithuanien (Schleicher, p. 105), un vieillard; dans un conte islandais (Amason, trad, anglaise, p. 563), le pasteur de la paroisse; dans un conte vnitien (Bernoni, I, n 9), un signor dans un conte toscan (Nerucci no 54), une signora dans un autre conte toscan (^ibid., n 43 ), un fermier, dont le hros, qui est ici un jeune garon, est le neveu. Dans tout un groupe de contes de cette famille c'est de matres au service desquels il est entr, que le hros reoit les objets merveilleux dans un conte du Tyrol italien (Schneller, no 15), de trois fes 4 dans un conte des Abruzzes (Finamore, no 37), de fes aussi; dans un conte catalan (^Rondallayre, III, p. 31), du diable dans un conte portugais (Coelho, no 24), d'un roi dans un conte italien de la province d'Ancne (Comparetti no 12), d'un homme, non autrement dsign; dans un conte irlandais (Kennedy, II, p. 25), d'une vieille femme. Dans un conte tchque de Bohme (Waldau, p. 41 ), il s'agit de trois frres dont chacun reoit successivement d'un vieillard, leur matre, au bout d'une anne de service, un des objets merveilleux. (Comparer le conte toscan de la
;

collection Gubernatis, cit plus haut.)

Dans un conte hessois(Grimm,


un des objets merveilleux.

n" 36),

I.

Ici

ce sont trois frres qui reoivent chacun successivement

TAPALAPAUTAU
il

33

y a aussi

trois frres

mais

c'est

d'un matre diffrent que chacun reoit un

des objets.
objets sont

(Comparer
donns

le

trois frres

conte portugais n" 49 de la collection Braga, o les par trois personnages qu'ils rencontrent.)
,

Un

conte russe (Gubernatis, Zoological Mythology


:

II, p.

262) est tout par,

ticulier

un vieux bonhomme

s'en va trouver la cigogne

et la prie d'tre

pour lui comme son enfant (allusion la pit filiale attribue aux cigognes). Dans un autre La cigogne lui donne successivement les objets merveilleux.

conte russe (Goldschmidt

61), la cigogne est remplace par une grue, reconnaissante envers un paysan qui lui a rendu la libert aprs l'avoir prise
,

p.

au

filet.

Un

bien curieux aussi.

second conte russe et d'autres contes qui s'en rapprochent beaucoup sont Dans le conte russe (Dietrich, no 8), un homme va
,

trouver le Vent du sud


farine. Il

pour se plaindre de ce que


etc.

en reoit une corbeille merveilleuse,


,

Dans

celui-ci

lui

a enlev sa

gien

Asbjrnsen
les objets

traduction allemande, I, n 7), c'est le


, , ,

un conte norwVent du nord qui

donne

pour remplacer la farine qu'on lui et l aussi un conte de la Haute-Bretagne (Sbillot, III, x\ 24), les objets sont donns par le Vent du nord-ouest, qui a enlev tout le lin d'un bonhomme (comparer un conte de la Basse-Bretagne, publi par M. Luzel, dans Mhisine, 1877, col. 129, et un conte toscan de la collection Comparetti, no 7). Enfin, dans un conte esthonien (H. Jannsen, n 7), au lieu du Vent
rclame.

Dans

merveilleux

figure la Gele, qui a dtruit


celui-ci

les

semailles d'un pauvre diable,* et chez qui

va se lamenter.
cette famille, les objets merveil-

Dans une dernire catgorie de contes de


leux arrivent au pauvre
,

homme

par voie d'change contre sa vache ou son


,

cochon par exemple. Dans un conte irlandais de la collection Crofton Croker (traduit dans le Magasin pitloresqtie , t. XI, p. 133), dans un conte, souabe (Meier, no 22), peut-tre driv directement du livre irlandais, dans un conte du Tyrol allemand (Zingerle, II, p. 56), et dans un conte autrichien (Vernaleken, n 17), c'est avec un nain que se fait l'change dans deux
;

contes du Tyrol allemand (Zingerle, II, p. 84 et 185), avec

inconnu ou avec un roi

un personnage dans un conte allemand du duch d'Oldenbourg


le diable.

(Strackerjan, II, p. 312), avec

Dans bon nombre de

ces contes,

nous retrouvons exactement


il

les objets

y a quelques diffrences. Ainsi, au lieu de l'ne, un mulet (conte bas-breton), un cheval (conte vnitien), un coq (conte du duch d'Oldenbourg), qui font de l'or; une poule qui fait
d'autres,

merveilleux du conte lorrain.

Dans

des ducats (premier conte tyrolien);


collection

Kennedy)

un blier (conte tchque),


un bouc
(

une poule aux ufs d'or (conte irlandais,


une brebis (conte
lithua;

nien

collection Schleicher j,

conte lithuanien

collection Leskien

conte norwgien), une chvre (conte autrichien), dont les poils ruissellent de
pices d'or,
l'argent

quand on
de
la

leur dit de se secouer

un

tamis d'o

il

tombe de
II,

comme
le

urine (conte portugais de


conte portugais, dans
les
le

la collection

Coelho).
la serviette

Dans
p.

premier
le

conte tyrolien (Zingerle,

185), dans

conte hessois et dans

deux contes lithuaniens,

54
est

TAPALAPAUTAU
remplace par une petite table ; dans par une baguette magique.
,

le

conte

sicilien

de

la collection

Gon-

zenbach

Le gourdin se retrouve partout except dans le conte picard o il est trs bizarrement remplac par une chvre, qui bat l'aubergiste, et dans le conte autrichien n ii de la collection Vernaleken , o le troisime objet merveil, ,

leux est un
baguette.
Frres
,

Ce

dtail relie ce conte

chapeau d'o sort un rgiment, quand on le frappe avec une aux contes du genre de nos no* 42, Les trois

et

31, l'Homme de fer.

Un
deux

petit

groupe

parmi
la

les

contes indiqus ci-dessus


la collection

n'a que

deux objets
petits

merveilleux.

Dans
:

le

conte irlandais de

Crofton Croker, ce sont

bouteilles

de

premire,

il

sort, au

commandement, deux
le

gnies fort jolis, apportant toute sorte de mets; de la seconde, deux gnies
affreux qui btonnent tout le

des contes tyroliens).

Dans

monde (comparer
les

conte souabe et

le

premier

contes russes que nous font connatre

Gubernatis et

M. Goldschmidt,
sorte de mets
le
,

des sacs remplacent les bouteilles.

Dans
,

M. de
le

conte russe de la collection Dietrich, les deux objets sont une corbeille

qui

donne toute une


tonneau
botes
:

Enfin, dans
,

et

un tonneau

auquel on

dit

conte toscan de

la collection
,

Nerucci,

Cinq hors du il y a deux

de la premire
;

sortent deux serviteurs

qui apportent tout ce que l'on


(

souhaite

de

la

seconde , deux personnages arms de btons.


le

Comparer

le

conte itahen de la collection Comparetti et


botes
,

conte esthonien, o, au lieu des

figurent deux havresacs.)

Quant
sus

la perte des objets merveilleux

elle a lieu

dans

les

contes ci-desest celle

mentionns, de diverses faons. La forme


:

la plus ordinaire

du

conte lorrain

ils

sont vols par un htelier qui leur substitue d'autres objets

en apparence semblables. Ailleurs, ils sortent des mains de leurs possesseurs par une vente ou un change imprudents (contes toscans conte islandais
,

conte esthonien).

Dans

le

conte russe de
,

la collection
,

Dietrich,

la

femme

du bonhomme veut absolument par sotte vanit inviter un certain seigneur manger des bonnes choses fournies par la corbeille merveilleuse, et le seigneur envoie ensuite ses gens enlever la corbeille et lui en substituer une autre. (Le conte autrichien a quelque chose du mme genre. Comparer le conte
hongrois.)
Si

nous tenons indiquer

ici

ces diverses formes, c'est

que nous

les retrou-

verons toutes en Orient.

On

a vu

que

dans notre conte

le

bonhomme recommande
,

l'auber-

giste de

ne pas dire telle ou telle chose aux objets merveilleux. Il en est de mme dans le conte du Tyrol italien dans le conte vnitien dans le conte tchque et dans un conte napolitain du xviie sicle dont nous allons parler.
, ,

(Comparer

le

conte portugais

de

la

collection

Braga.)
fait

contes o figure l'auberge, le pauvre diable a


objets devant l'htelier,

Dans imprudemment

les autres
l'essai

des

ou bien

celui-ci l'a pi.

TAPALAPAUTAU
* *

5$

Au

xviie sicle, le Napolitain Basile insrait dans son P/flmro<


le

(no

),

un conte o
serviette et

hros reoit d'un ogre, chez qui

il

a servi

pierres prcieuses, et ensuite, aprs

que l'ne a t
* * *

un ne qui fait des vol par un htelier, une


,

un gourdin merveilleux.

En
no 8i

Orient, nous avons d'abord citer un conte syriaque (Prim et Socin,


,

343) Un renard, que sa femme a mis la porte de sa maison, personnage mystrieux, qui tout coup s'est dress devant lui du fond d'une source une assiette qui se remplit de mets au commandement mais il lui est dfendu de la montrer sa femme. Il a l'imprudence de se servir, en prsence de celle-ci, de l'assiette merveilleuse, et sa femme l'oblige
p.
:

reoit d'un

inviter dner le roi des renards.

Ce

dernier,

quand

il

voit quelle est la vertu

Le renard retourne l'homme lui donne un ne qui fait des pices d'or. Mme imprudence de la part du renard. Un jour, sa femme veut absolument monter sur l'ne pour aller au bain. La matresse du bain substitue l'ne aux pices
de
la

l'assiette,
,

envoie de ses gens qui s'en emparent

'.

fontaine

et

d'or

un ne ordinaire, tout semblable en apparence. Force

est

au renard de
lui

retourner une troisime fois la fontaine. Cette fois


gibecire d'o sortent,
la

femme du
Il

renard

donne une quand le renard le leur ordonne, deux gants, qui tuent pour la punir, le roi des renards et la matresse du bain

l'homme

pour leur reprendre


a t recueilli
,

l'assiette et l'ne.

dans

le

sud de l'Inde
:

dans

le

Deccan
trs

un conte de

cette
fille

mme

famille (miss Frre, p. 166)


,

Un brahmane

pauvre a mari sa

un chacal lequel n'est autre qu'un prince qui a pris cette forme. Un jour, il va trouver son gendre et lui demande de le secourir dans sa misre. Il en reoit un melon que sur le conseil du chacal il plante dans son jardin. Le lendemain et les jours suivants, la place o il a plant le melon, il trouve des centaines de melons mrs. Sa femme les vend tous successivement sa
, , ,

voisine, sans savoir qu'ils sont remplis de pierres prcieuses.


s'en aperoit et qu'elle
la

Quand

enfin elle
et

rclame

l'autre fait

semblant de ne pas comprendre


le

met la

porte.
,

Le brahmane retourne chez


lui

chacal

celui-ci lui fait prsent

d'une jarre

toujours remplie d'excellents mets. Mais

le

brahmane

a l'impru-

dence d'inviter dner chez


secret.

un

riche voisin
la jarre
,

qui
le

Une

fois

inform des vertus de

pour savoir son voisin va en parler au roi.


l'a flatt

brahmane, et ensuite envoie de ses gardes s'emparer de la jarre merveilleuse. Nouveau voyage du brahmane qui cette fois, rapporte une seconde jarre d'o il sort quand on en soulve le couvercle une corde qui lie les gens et un gourdin qui les roue de coups. Grce
Celui-ci vient, son tour, dner chez le
,
, ,

au gourdin
1
.

le

brahmane

rentre en possession de ce qui lui a t vol.

groupe de contes europens, ci-dessus indiqu, o des gnies arms de bAtons En Orient , nous retrou, au commandement d'un sac , d'un tonneau ou d'une bouteille. vons aussi les gnies bienfaisants dus contes europens. Ainsi, dans un conte des Mille el une Nuits (Histoire de Djaudar), figure un bissac o habite un serviteur (c'est--dire un gnie), qui donne tous les mets que l'on dsire .
2. le

Comparer Comparer

le

conte russe citi plus haut.

sortent

,, ,

5
Si
,

TAPA LA PAU TA U
du sud de
l'Inde
les
, ,

nous passons tout au nord nous trouvons au pied de Kamaoniens, un conte analogue (Minaef, n 12). Voici la traduction de ce conte Il tait une fois un petit vantard. Un jour, ildit Ma mre, cuis-moi du pain, et j'irai voyager. Le voil parti. sa mre
l'Himalaya, chez
:
:

Arriv sur

le bord d'un tang aux quatre coins de l'tang ; et


,

il
il

s'assit

tira

quatre pains de son sac et les mit

dit

J'en
,

mangerai un

puis

un autre

piiis

un troisime

et

si
il

l'envie

m'en prend

je

mangerai tous
,

les quatre gendres.

un chacun des quatre coins. En entendant le petit vantard ils eurent peur et se dirent Oh il nous mangera bien sr Alors l'un d'eux dit au petit vantard Petit frre, ne nous mange pas je te donnerai un lit qui vole de lui-mme. Le second lui dit. Petit frre, ne nous mange pas je te donnerai des chiffons qui sment d'eux-mmes. Le troisime lui offrit une coupe qui bout d'elle-mme , et le quatrime une cuiller qui puise d'elle-mme . Le premier serpent Mon lit a cette proprit qu'il te portera partout o tu voudras ajouta
Or, dans l'tang
,

avait quatre serpents


,

tre.

Le second
ils

Mes

chiffons ont cette proprit que,


tas.

si

tu leur dis
te

Semez
:

des roupies,
la

t'en

donneront un

Le troisime

Ma coupe
Enfin
le

prparera

nourriture que tu dsireras, sans feu et sans eau.

quatrime

Ma

cuiller

mettra devant

toi tout ce

que

tu voudras.
la

Le
;

petit

vantard conil

et en pour retourner pendant qu'il dormait,

templa ces objets


tard

fut tout rjoui.


la

Survint

nuit

comme

tait -trop

maison

il

entra chez

une

vieille

femme.

Celle-ci

prit ses objets et leur


,

en substitua d'autres qui n'taient

bons

rien.
:

en criant

Le lendemain le petit vantard arriva tout joyeux la maison Petite mre, apporte un seau pour mesurer mon argent. Il
chiffons de semer
!

commanda aux
rflchir
:

mais

il

n'en sortit que des poux.

Il
,

se mit
il

C'est trange

retourna l'tang et dit


quatre. Les serpents
,

Comment cela a-t-il pu arriver ? Bref comme la premire fois Je vous mangerai
: ,
:

s'en

tous les
!

C'est trange eux aussi se mirent rflchir avons donn tant d'objets merveilleux, et il vient toujours nous Petit frre, l o tu as pass la tourmenter! Finalement ils lui dirent nuit , la vieille femme a chang tes objets. Nous allons te donner un gourdin

Nous

lui

qui bat

et^ne corde qui lie. Prends-les va chez cette vieille et dis Corde reprenez mes objets la vieille Ils reprendront tous tes objets et battront d'importance la vieille pour ta consolation. Le petit vantard retrouva
;
:

gourdin
ainsi

son bien.
autre conte indien
,

Un

venant probablement de Bnars

miss

M. Stokes
;

n" 7), ressemble beaucoup au conte kamaonien; il ne prsente gure que les diffrences suivantes. Les quatre serpents sont remplacs par cinq les la pre-

mire
les

fois

que Sachuli leur


lui

fait
;

peur, elles lui donnent

un pot qui procure tous

mets qu'on
dans
la

demande

habits qu'on dsire.


nier,

la seconde fois, une bote qui procure tous les Ces deux objets sont successivement vols par un cuisi-

boutique duquel Sachuli

a eu l'imprudence d'en

faire l'exp-

rience, et qui leur substitue des objets ordinaires. Alors les fes donnent

Sachuli une corde et un bton magiques.

Ces deux contes nous offrent dj un


Ce terme

dtail qui n'existait pas

dans

le

conte

est considiri

comme

injurieux chez les Kamaoniens.

TAPALAPAUTAC
indien du Deccan
:

>7

la substitution l'objet merveilleux d'un objet' ordinaire en le

apparence identique. Dans


le roi

conte du Deccan, en effet, c'est par la force que


merveilleuse du brahmane.

s'empare de

la jarre

Un
3),

quatrime conte

indien, recueilli dans le Bengale (Lai Behari

Day, n

va se rapprocher

encore davantage de nos contes europens


d'aubergiste
:

nous y trouverons
et enfants
,

mme

le fripon
la

Un

pauvre brahmane ayant


,

femme

est trs

dvot

desse Durga, l'pouse du dieu Siva.

Un

jour qu'il est dans une fort se

lamenter sur sa misre,

le

dieu Siva et son pouse viennent justement se pro-

La desse appelle le brahmane et lui fait prsent d'un c'est un pot de terre objet merveilleux, qu'elle a demand pour lui Siva qu'il suffit de retourner pour en voir tomber sans fin une pluie des meilleurs inudki (sorte de beignets sucrs). Le brahmane remercie la desse et s'empresse de reprendre le chemin de la maison. Il est encore loin de chez lui quand il a l'ide de faire l'essai du pot de terre il le retourne, et aussitt en sort une quantit de beignets, les plus beaux que le brahmane ait jamais vus. Vers mais comme il n'a pas midi ayant faim il s'apprte manger ses mudki

mener dans

cette

fort.

fait ses

ablutions ni dit ses prires

il

s'arrte

dans une auberge prs de laquelle

se trouve

un tang.

Il

confie le pot de terre l'aubergiste, en lui


,

recommandant

plusieurs reprises d'en avoir grand soin

et s'en

va se baigner dans l'tang.

Pendant ce temps, l'aubergiste, qui avait t fort tonn de voir le brahmane attacher tant de prix un simple pot de terre, se met examiner ce pot comme il le retourne, il en tombe une pluie de beignets. L'aubergigte s'empare du pot magique et lui substitue un autre pot d'apparence semblable. Ayant fini ses dvotions, le brahmane reprend son pot et se remet en route. Arriv chez lui il appelle sa femme et ses enfants et leur annonce les merveilles qu'ils vont
:

voir.

Naturellement
la porte.

ils

ne voient rien du
;

tout.

l'aubergiste et lui rclame son pot

l'autre feint

de s'indigner

Le brahmane court chez et met le pauvre


,

homme

Le brahmane retourne
Il

la fort dans l'espoir de ren-

effet et elle lui donne un Le brahmane en fait vite l'essai il le retourne, et il en sort une vingtaine de dmons d'une taille gigantesque et d'un aspect terrible qui se mettent battre le brahmane. Heureusement celui-ci a la prsence d'esprit

contrer encore la desse Durga.


terre.

la

rencontre en

second pot de

de remettre

le

pot dans sa position premire et de

le couvrir, et aussitt les

dmons

disparaissent.

Le brahmane retourne chez


la

l'aubergiste et lui fait les

mmes recommandations que


retourner
le

premire

fois.
,

L'aubergiste s'empresse de
lui et

le

pot de terre

et

il

est

rou de coups
se
>.

sa

famille.

Il

supplie

brahmane

d'arrter les

dmons. L'autre

fait

rendre son premier pot do


s'tablit alors

terre et fait ensuite disparatre les

dmons
:

Le brahmane
enfants du

mar-

chand de mudki

et devient trs riche.


les

Ce conte

indien a une seconde partie

brahmane ayant un
,

jour pntr dans la

chambre o

leur pre enfermait le pot aux beignets


;

se

disputent qui s'en servira le premier


et se brise.

dans

la

mle

le

pot tombe par terre

Durga prend encore

piti

du brahmane
et

pot d'o sort flots du sandesa dlicieux (sorte de laitage sucr).

mane
I.

se

met

vendre de ce sandesa

donne un troisime Le brahgagne beaucoup d'argent. Le leniindar


et lui

Comparer

le coiitc

syriaque

et les

contes europens qui en ont t rapproches.

SB

TAPALAPAUTAU
,

du village, qui marie sa fille, prie le brahmane d'apporter son pot dans la maison o a lieu la fte. Le brahmane obit non sans rsistance. Alors le zemindar s'empare du pot merveilleux. Mais, l'aide du pot aux dmons, le brahmane se remet en possession de son bien. Cette seconde partie correspond, pour la fin, au conte indien du Deccan. Dans d'autres contes orientaux, qui ne se rapportent pas au mme thme que

le

ntre, nous trouvons des objets merveilleux analogues ainsi, dans le livre kalmouk intitul Siddhi-Kr, livre dont l'origine est certainement indienne, une co jpe d'or qu'il suffit de retourner pour avoir ce que l'on souhaite et un
:

bton qui, au commandement de son possesseur, s'en va tuer les gens reprendre ce qu'ils ont vol; dans une lgende bouddhique, rdige dans

et
la

langue sacre du bouddhisme


tiques la coupe

le

pli
,

du conte kalmouk
et
,

et

une tasse qui a des proprits idenune hache qui excute tous les ordres
,

qu'on

lui

donne

notamment

s'en va couper la tte ceux qu'on lui dsigne.

Nous renvoyons pour plus de rapprochements, aux remarques de notre n 42, les trois Frres. Nous ajouterons seulement ici que, dans un conte recueilli chez
lesTartares de la Sibrie mridionale (Radloff, IV, p. 365-366), il est question d'une nappe merveilleuse qui , si on l'tend au nom de Dieu se couvre
,

de toutes sortes de mets , et une cruche merveilleuse , d'o coulent sans fin du th, du sucre, du miel et du vin. Au sujet de l'ne aux cus d'or, qui ne s'est prsent nous en Orient que dans le conte syriaque, on peut voir l'Introduction au Pantchatantra de M. Tholivre

dore Benfey (I, p. 379). D'aprs le savant orientaliste, il se trouve dans un bouddhique thibtain, le Djmigloun, un lphant aussi extraordinaire

( ein goldkackender Bengale (Lai Behari


l'or.

ntid goldharnender Elphant ).

Dans un conte indien du


est aussi

Day, no

6), le fumier

d'une certaine vache

de

Notre conte se retrouve, pour

d'Akwapim, pays qui

fait partie

l'ide, en Afrique, chez les ngres du pays du royaume des Achantis. Ces ngres racontent,

nomm Anans (l'Araigne), l'histoire suivante (Petermann's Mittheilungen ausj. Perlhes geographischer Anstalt, 1856, p. 467) Au temps d'une grande famine, Anans s'en fut au bois et trouva un grand
au sujet d'un personnage
:

pot.

Ah
,

dit-il, voil

que
!

j'ai

un pot

Le pot
la

lui dit

Je

pas pot
le

mais

H hore

(lve

comme on
il

dit

de

pte qui fermente

ne m'appelle sur ). Et
,

commandement d'Anans,
lui

se remplit de nourriture.
,

Anans l'emporte
qu'il

chez

et le

cache dans sa chambre. Ses enfants


,

tonns de voir
,

ne

mange
le

plus avec eux


lui
ils

entrent dans la chambre pendant son absence

trouvent

pot et
,

parlent peu prs

comme

avait fait leur pre.


,

Aprs avoir bien

mang

Anans de retour, est bien dsol et s'en retourne au bois, o il voit une cravache pendue un arbre. Voil une cravache on m'appelle s'crie-t-il. On ne m'appelle pas cravache Abridiahradu (fouaille! ). Voyons! dit Anans, fouaille un peu Mais, au lieu de lui donner manger, comme il s'y attendait la cravache lui donne force coups. Il l'emporte chez lui la pend dans sa chambre et sort en laissant
brisent le pot en mille pices.
!

dessein la porte ouverte. Ses enfants s'empressent d'entrer pour voir.

Il

TAPALAPAUTAU
cesse de les battre
,

59

leur arrive avec la cravache ce qui est arriv i leur pre. Qtiand la cravache
ils

la

coupent en morceaux
il

et dispersent ces

morceaux dans

tout le

monde.
il

Voil

comment

a beaucoup de cravaches dans le

monde

auparavant

n'y en avait qu'une.

Un
Stier,

dtail
il

pour
,

finir.

Dans

le

conte hongrois n 4 de
les

la collection

Gaal-

est parl

exactement dans

mmes

termes que dans Tapalapautati

d'un pauvre
tamis
.

homme

qui avait autant d'entants qu'il

y a de trous dans un
la

Cette bizarre expression se trouve galement dans un conte du pays


et

saxon de Transylvanie (Haltrich, n" 21) tagne (Sbillot, Liltraiiire orale, p. 213).

dans un conte de

Haute-Bre-

n
Il

V
LES FILS DU PCHEUR

prit

tait une fois un pcheur. Un jour qu'il tait pcher, il un gros poisson. Pcheur, pcheur, lui dit le poisson laisse-moi aller, et tu en prendras beaucoup d'autres. Le pcheur le rejeta dans l'eau et prit en effet beaucoup de poissons. De retour chez lui, il dit sa femme J'ai pris un gros poisson qui m'a dit Pcheur, pcheur, laisse-moi aller et tu en prendras beaucoup d'autres. Et tu ne l'as pas rapport? dit la femme, j'aurais bien voulu le manger. Le lendemain, le pcheur prit encore le gros poisson. Pcheur, pcheur, laisse-moi aller, et tu en prendras beaucoup d'autres. Le pcheur le rejeta dans l'eau, et, sa pche faite,
: :

revint la maison. Sa

femme

lui dit
,

Si tu

ne rapportes pas
et,

demain ce poisson, j'irai avec toi Le pcheur retourna pcher


troisime fois, prit
le

et je le prendrai.
le

jour suivant,

pour

la

gros poisson. Pcheur^ pcheur, laisse-

moi

aller, et tu

en prendras beaucoup d'autres.


veut
te

pcheur,

Eh bien dit le poismanger. son , s'il faut que vous me mangiez mettez de mes artes sous votre chienne, mettez-en sous votre jument, mettez-en dans le

ma femme

Non,

dit le

jardin derrire votre

sang.

Quand

donnerez

maison ; enfin, emplissez trois fioles de mon que vous aurez seront grands vous leur chacun une de ces fioles et s'il arrive malheur
les
fils
,

l'un d'eux, le sang bouillonnera aussitt.

Le pcheur
sa
et la

fit

ce

que

le

poisson

femme accoucha de
chienne

trois fils, la

trois petits

un temps, jument mit bas trois poulains chiens. A l'endroit du jardin o l'on
lui avait dit, et, aprs
,

avait

mis des artes du poisson

il

se trouva trois belles lances.

LES

FILS

DU

PCHEUR

6l

du pcheur furent grands , ils quittrent la maison pour voir du pays et une croise de chemin ils se sparrent. De temps en temps, chacun regardait si le sang bouillonles fils
, ,
,

Quand

nait dans sa fiole.

L'an arriva dans


il

un

village

o tout
,

le

monde
les

tait

en deuil

demanda pourquoi.

On

lui dit

que tous
et

ans on devait livrer


le

une jeune fille une bte tomber sur une princesse.


Aussitt
le

sept ttes

que
le

sort venait de

jeune

homme

se rendit

dans

bois

l'on avait

conduit

la

princesse; elle tait


?

genoux

et priait

faites-vous l
elle
,

lui

demanda

le

jeune

homme.

c'est

moi que

le sort a

dsigne pour tre


Et

bte sept ttes. Eloignez-vous bien vite d'ici.

Hlas dvore par Non,

Dieu.

Que
la

dit-

dit le

jeune

homme,

j'attendrai la bte.

il

fit

monter

la

princesse

en croupe sur son cheval.

La bte ne tarda pas


jeune

paratre.

Aprs un long combat,


fit

le

homme,

aid de son chien, abattit les sept ttes de la bte

coups de lance.

La princesse
chez

lui

mille remerciements, et
il

l'invita venir avec elle


lui

le roi

son pre, mais

rKusa. Elle

donna son mouchoir, marqu


les

son

nom;
,

le
il

jeune
dit

homme
la

y enveloppa
pre.

sept langues de la bte

puis

adieu

princesse, qui reprit toute seule le

chemin du chteau de son


bois,
elle

Comme

elle

tait

encore dans

le

rencontra trois

charbonniers qui

elle

raconta son aventure. Les charbonniers la


si

menacrent de
l'endroit

la

tuer coups de hache

elle

ne

les

conduisait
les

o
Ils

se trouvait le corps

de
,

la bte.

La princesse

conduisit.

prirent

les

sept ttes

puis

ils

partirent avec la

que c'taient eux qui avaient tu la bte. Ils arrivrent ensemble Paris, au Louvre et la princesse dit son pre que c'taient les trois charprincesse, aprs lui avoir fait jurer de dire au roi
,

bonniers qui
dclara qu'il

l'avaient

dlivre.
fille

Le
et

roi

transport
la

de

joie

donnerait sa

l'un

d'eux; mais
:

princesse

refusa de se marier avant

un an

un jour

elle tait triste et

malade.

Un

an

et

un jour

se passrent.

On

commenait dj

les rjouisfils

sances des noces,

quand

arriva dans la ville l'an des

du

pcheur, qui se logea dans une htellerie.


dit
:

Une

vieille

Il

a aujourd'hui

un an

et

un

jour, tout le

femme lui monde tait

62

LES
la tristesse
,

FILS

DU

PCHEUR
le

dans
trois

et

maintenant tout
la

monde

est

dans

la joie

charbonniers ont dlivr

princesse qui allait tre dvore

par une bte sept ttes , et le roi va la marier l'un d'eux.

Le jeune
qu'il

homme

dit alors

son chien

Va me
lui

chercher ce

a de meilleur chez le roi.

Le chien

apporta deux

bons

plats.

celui-ci

Les cuisiniers du roi se plaignirent leur matre , et envoya de ses gardes pour voir o allait le chien. Le jeune
les

homme

tua tous coups de lance, l'exception d'un seul

qu'il laissa
d'aller lui

en vie pour rapporter


chercher
les

la

nouvelle. Puis

il

dit

au chien

meilleurs gteaux du roi. Le roi envoya

d'autres gardes que le jeune


Il faut

homme
jeune

tua

comme
et le

les

premiers.

que
,

j'y aille

moi-mme,
le

dit le roi. Il vint

son carrosse

fit
il

monter
l'invita
:

homme

donc dans ramena avec lui

au chteau, o

prendre part au

festin.

Au

dessert, le roi dit

Que chacun
quand
dit

raconte son histoire.

Commenons
par
la

par les trois charbonniers. Ceux-ci racontrent


elle allait tre
,

qu'ils avaient dlivr la princesse,

dvore

bte sept ttes. Voici

nous

avons coupes.
si

dirent-ils

les le

sept ttes

que

Sire,

alors

jeune
les

homme,
les

voyez

les

sept langues
,

sont.

On
,

ne

trouva pas.

Lequel croira-t-on plutt


le roi.

continua-t-il

langues ou de celui qui a


rpondit
cesse reconnut

les ttes ?

Celui qui

de celui qui a

a les langues,

le

Le jeune homme les montra aussitt. La mouchoir o son nom tait brod et
,

prinfut
si

contente qu'elle ne sentit plus son mal.


c'est

Mon

pre,

dit-elle,

qui m'a dlivre. Aussitt le roi comune potence et y fit pendre les trois charbonniers. Puis on clbra les noces du fils du pcheur et de la
ce jeune

homme

manda qu'on
princesse.

dresst

Le soir, aprs le repas, quand le jeune homme fut dans sa chambre avec sa femme, il aperut par la fentre un chteau tout en feu. Qu'est-ce donc que ce chteau ? demanda-t-il. Chaque nuit, rpondit la princesse, je vois ce chteau en feu sans pouvoir m' expliquer la chose. Ds qu'elle fut endormie le jeune homme se releva et sortit avec son cheval et son chien pour voir ce que c'tait. Il arriva dans une belle prairie, au milieu de laquelle s'levait Mon ami, le chteau et rencontra une vieille fe qui lui dit

voudriez-vous descendre de cheval pour m'aider

charger cette

LES
botte

FILS

DU

PCHEUR

63

d'herbe sur

mon

dos
et le

Volontiers,

rpondit

le

jeune

homme. Mais

sitt qu'il

eut mis pied terre, elle lui donna

un coup de baguette,
Cependant
fioles
,

changea en une touffe d'herbe,


le

lui,

son cheval et son chien.


ses frres
,

ayant vu

sang bouillonner dans leurs


vint passer prs
la

voulurent savoir ce qu'tait devenu leur an. Le second

frre se

mit en route. Arriv dans

la ville,

il

du

chteau du roi.

En

ce

moment,

la

princesse tait sur

porte

pour voir si son mari ne revenait pas. Elle crut que les trois frres se ressemblaient s'y mprendre.
t-elle,

c'tait lui, car

Ah

s'cria-

vous voil donc enfin, mon mari, vous avez bien tard. Excusez-moi, rpondit le jeune homme, j'avais donn un
ne
l'a

ordre, on

pas excut, et

j'ai

faire

la

chose moidans sa
la

mme.

On

se
le

mit table, puis


jeune

la

princesse alla

chambre avec
fentre, vit,

homme.

Celui-ci,
le

ayant regard par

comme

son frre,

que ce chteau? dit-il. Mais, mon mari, vous dj demand. C'est que je ne m'en souviens plus. ai dit que ce chteau est en feu toutes les nuits et que

chteau en feu.

Qu'est-ce

Je vous
je

me

l^avez

ne puis
et

m'expliquer
qui lui dit

la

chose.

Le jeune
,

homme
,

prit

son cheval

son

chien et partit. Arriv dans


:

la prairie

il

rencontra

la vieille fe,

Mon

ami

voudriez-vous descendre de cheval pour

m'aider charger cette botte d'herbe sur

mon

dos?
et

Le jeune
le

homme

descendit, et aussitt, d'un coup de baguette, la fe

changea en une touffe d'herbe, lui, son cheval

son chien.
le

Le plus jeune des


la

trois frres

ayant vu de nouveau

sang

bouillonner dans sa fiole, fut bientt lui-mme dans

la ville, et
Il

princesse, le voyant passer, le prit lui aussi pour son mari.

la
la

questionna

comme

ses frres
:

au sujet du chteau en feu


ai

et

princesse lui rpondit

Je vous

dj dit plusieurs fois

que

ce chteau brle ainsi

toutes les nuits et

que

je

n'en sais pas

davantage. Le jeune

homme

sortit

avec son

cheval et son

chien, et arriva dans la prairie, prs du chteau.


lui dit la fe,

Mon

ami,

voudriez-vous descendre de cheval pour m'aider

charger cette botte d'herbe sur

mon

dos?

Non,
qui as

dit le

jeune

homme,
,

je

ne descendrai pas. C'est

toi

fait

prir

mes deux

ne leur rends pas la vie, je te tue. En parlant ainsi sans mettre pied il la saisit par les cheveux terre. La vieille demanda grce ; elle prit sa baguette en frappa
frres; si tu
, ,

,,

64
les touffes

I.

ES

FILS

DU

PCHEUR

d'herbe, et, mesure qu'elle les touchait, tous ceux

qu'elle avait changs reprenaient leur premire forme.


elle

Quand

eut fini,

le

plus jeune des trois frres tira son sabre et coupa


,

la vieille

en mille morceaux

puis

il

retourna avec ses frres au

chteau.

C'est

La moi

princesse ne savait lequel des trois tait son mari.


,

lui dit l'an.


la

Ses frres pousrent les deux surs de

princesse, et l'on

fit

de grands festins pendant six mois.

VARIANTE

LA BTE A SEPT TTES


qu'il pchait, il prit un veux me laisser aller, lui dit le poisson je t'amnerai beaucoup de petits poissons. Le pcheur le rejeta dans l'eau et prit en effet beaucoup de petits poissons. Quand il en eut assez il revint la maison et raconta sa femme ce lui qui lui tait arriv. Tu aurais d rapporter ce poisson
Il

tait

une

fois

un pcheur. Un jour

gros poisson.

Si tu

dit-elle, puisqu'il est si

gros et qu'il

sait si

bien parler

il

faut

essayer de le reprendre.

Le pcheur ne s'en souciait gure


tant, qu'il retourna la rivire
le
;

mais sa femme

le

pressa

il

jeta le filet et

gros poisson, qui


je vais te dire

lui

dit

Puisque tu

ramena encore veux absolument

m'avoir,

ce que tu dois faire.

tu, tu donneras trois gouttes de

mon

sang

Quand tu m'auras ta femme, trois

gouttes ta jument, et trois h ta petite chienne; tu en mettras

dans un verre et tu garderas mes oues. Le pcheur fit ce que lui avait dit le poisson il donna trois gouttes de sang sa femme, trois sa jument et trois sa petite chienne ; il en mit trois dans un verre et garda les oues. Aprs un temps sa femme accoucha de trois beaux garons ; le mme jour, la jument mit bas trois beaux poulains et la chienne trois beaux petits chiens ; l'endroit o taient les oues du poisson il se trouva trois belles lances. Le sang qui tait dans le verre devait bouillonner s'il arrivait quelque malheur aux enfants.
trois
,
:

LES

FILS

DU

PCHEUR

6$

Quand
cavaliers,
siffla

les fils

du pcheur furent devenus de grands maison de son pre.


Il

et forts

Tan monta un jour sur son cheval, prit sa lance,


et quitta la

son chien

arriva devant

un beau chteau tout


tient ce

brillant d'or et d'argent.


?

qui appar-

beau chteau

demanda-t-il aux gens du pays.

N'y

entrez pas, lui rpondit-on,


sorcire qui a sept ttes.
est sorti
;

c'est

la

demeure d'une

vieille

Aucun de ceux
j'y entrerai.
:

qui y sont entrs n'en

elle les a

tous changs en crapauds.



Il

Moi

je n'ai

pas

peur,

dit le cavalier,

entra donc dans le


Elle
ici

chteau
lui

et salua la sorcire

Bonjour,
:

rpondit en branlant ses sept ttes


?

ma bonne dame. Que viens-tu faire

pauvre ver de terre


de baguette,
autres.

En

disant ces mots, elle lui


il

donna un coup

et aussitt

fut

chang en crapaud,

comme

les

Au mme
notre
frre,

instant, ses frres, qui taient rests la


Il est

virent le sang bouillonner dans le verre.

arriv

maison, malheur
qu'il
est

dit

le

second,

je

veux savoir ce

devenu.
lance,

Il se

et

mit en route avec son cheval, son chien et sa arriva devant le chteau. N'avez-vous pas vu passer

un

cavalier avec

un chien
l
;

et

une lance

demanda-t-il une
;

femme

qui se trouvait

voil trois jours qu'il est parti

faut qu'il lui soit arriv

malheur.
;

il

Il

a sans doute t puni de

sa curiosit

lui rpondit-elle
,

il

sera entr dans le chteau

de

la

bte sept ttes


la

et

il

aura t chang en crapaud.


dit le

}e
je

n'ai

pas peur de

bte sept ttes

jeune

homme
dans

lui abattrai ses sept ttes

avec

ma
,

lance.

Il entra

le

chet
:

teau et vit dans l'curie

un cheval, dans

la cuisine

un chien
ici

une lance.

Bonjour,

Mon frre est ici ma bonne dame.


?
Et
,

Que
le

pensa-t-il. Il

salua la sorcire
,

viens-tu faire

pauvre
,

ver de terre
elle lui

sans lui laisser

donna un coup de baguette et Le sang recommena bouillonner dans le verre. Ce que voyant, le plus jeune des fils du pcheur partit la recherche de ses deux frres. Comme il traversait une grande rivire, la rivire lui dit Vous passez, mais vous ne repasserez pas. C'est un
:

temps de brandir sa lance le changea en crapaud.

mauvais prsage
Et
il

pensa

le

jeune

homme

mais n'importe.

poursuivit sa route. N'avez-vous pas vu passer deux cava-

liers ?

demandait-il aux gens qu'il rencontrait.


lui

Nous en

avons vu un,
Cosacix
,

rpondait-on,

qui cherchait son frre.

Ccniifs.

66

LES

FILS
,

DU
il

PCHEUR
la

En approchant du chteau
accosta

entendit parler de
bois
,

sorcire
:

il

un charbonnier qui revenait du bons vieillards m'ont parl de la bte

et lui dit
;

De

sept ttes

ils

disent

change en crapauds tous ceux qui entrent dans son chOh rpondit le charbonnier, je ne crains rien, j'irai teau. avec vous ; nous deux nous en viendrons bien bout.
qu'elle

Ils

entrrent ensemble dans le chteau, et le jeune


les

homme
Ds
,

vit

les

chevaux,

chiens et
,

les

lances de ses frres.


:

qu'il

aperut

la sorcire

il

se

moi mes
faire ici,

frres,

ou

je te

mit crier coupe toutes

le

Vieille sorcire

tes ttes.

Que viens-tu
,

rends-

pauvre ver de terre?


sa baguette,

dit-elle;

mais au
lui

moment o

elle levait

sept ttes d'un


frres?

une de ses coup de lance. Vieille sorcire o sont mes En disant ces mots, il lui abattit encore une tte.
jeune
abattit

homme

Chaque

fois qu'elle levait sa

baguette,
tte.

le

jeune

homme

et le

charbonnier

lui
:

coupaient une

la

cinquime,

la sorcire

se mit crier
frres.

Attendez, attendez,

je vais

vous rendre vos

Elle prit sa

baguette, la frotta de graisse et en frappa

plusieurs fois la porte de la cave. Aussitt tous les crapauds qui


s'y trouvaient reprirent leur

premire forme. La sorcire croyait


charbonnier

lui dit
il
:

qu'on

lui ferait

grce , mais
fais

le

Il

a assez

longtemps que tu
dernires ttes.

du mal aux gens.

Et

lui

coupa

ses

deux

que celui qui aurait tu la bte sept ttes aurait il devait le chteau et pouserait la fille du roi ; comme preuve montrer les sept langues. Le fils du pcheur prit les langues et les enveloppa dans un mouchoir de soie. Le charbonnier, qui
il

Or

tait dit

avait aussi

coup plusieurs
langues.
il

ttes

la

bte

n'avait pas song

prendre

les

Il

se ravisa et tua le jeune

homme
la

pour s'en

emparer, puis

alla les

montrer au

roi et

pousa

princesse.

REMARQUES
Comparer nos
nos 37, /a Reine des Poissons, et 5$
,

Lopold.

On

pourra

aussi consulter les

remarques de M. R. Khler sur le conte sicilien n 40 de la collection Gonzenbach , et sur le n 4 de la collection de contes cossais de Campbell (dans la revue Orient und Occident t. II, p. 118), ainsi que celles de
,

M. Leskien sur

les

contes lithuaniens nos 10 et 11 de sa collection.

LES

FILS

DU

PCHEUR

67

Les

trois parties

sance merveilleuse des enfants

dont se compose notre conte des Fils du Pcheur naisexploits de l'an contre le dragon et dlivrance
y ;

de

la

princesse

enfin rencontre de la sorcire

et ce

qui s'ensuit
;

ne se

trouvent pas toujours runies dans les contes de cette famille


d'elles fait dfaut.

souvent l'une

Nous les rencontrons toutes les trois dans un conte de la Haute-Bretagne (Sbillot, I, no i8), dans un conte grec moderne d'pire (Hahn, no 22), dans un autre conte grec (E, Legrand, p. i6i), un conte sicilien (Gonzenbach no 40), un conte italien des Abruzzes (Finamore, no 22), un conte toscan (Comparetti, no 32), un autre conte toscan (Nerucci, n 8),
,

un conte du Tyrol italien (Schneller, n" 28, variante), un conte basque (Webster, p. 87), un conte espagnol (Caballero II, p. 11), un conte catalan {Rondallayre I, p, 25), un conte portugais (Braga, no 48), un conte danois (Grundtvig, I, p. 277), un conte sudois ( Cavallius p. 348), deux contes allemands (Kuhn et Schwarz, p, 337; Prhle I, r\ 5), dont le second surtout est trs altr, un conte lithuanien (Leskien, no 10), un conte de la
, , , ,

Petite-Russie (Leskien

p.

544).

Deux
dragon)
,

contes allemands

premire partie.
;

Beaucoup d'autres n'ont pas


:

(Grimm,

no 60,

et

Colshorn, no 47) n'ont pas la seconde (le cort^jDat contre

la
le

nous mentionnerons un conte de la Basse-Bretagne (Luzel, Contes bretons p. 63 ), un conte flamand (Wolf, Deutsche Marchen und Sagen n" 27), des contes allemands (Grimm, n" 85; Simrock no 63), un conte autrichien (Vernaleken, no 35), un conte du Tyrol italien (Schneller, no 28) un conte
, , ,

italien

du Mantouan (Visentini

no

39), un conte portugais (Vouk, no 29), un conte bosniaque (Leskien,

19), un conte sicilien (Gonzenbach, (Consiglieri-Pedroso, no 25 ), un conte serbe


,

La troisime partie manque dans quelques-uns ainsi, (Campbell, no 4). dans un conte du Tyrol allemand (Zingerle, I, no 25 ) et un conte portugais Un conte souabe (Meier, no 58), un conte roumain (Coelho, no 52).
:

p.

S43)>

un conte

cossais

{Roumanian Fairy Taies

p.

48), n'ont que

le

combat contre

le

dragon

et les

aventures qui s'y rattachent.

Nous

tudierons sparment chacune de ces trois parties.


* * *

Pour l'introduction
ainsi

la

plupart des contes que nous venons de mentionner se


,

rapprochent beaucoup du conte lorrain


,

souvent

mme

dans de
,

petits dtails

dans plusieurs de ces contes

le

poisson merveilleux

pour

se faire rejeter

dans l'eau, promet au pcheur, comme dans notre conte, de lui faire prendre beaucoup d'autres poissons. (Voir le conte grec moderne de la collection E. Legrand, les deux contes toscans, le conte italien du Mantouan, le premier des deux contes du Tyrol italien, le conte portugais no 25 de la collection

ConsigHeri-Pedroso

le le
:

conte sudois.)
poisson dit au pcheur de
il

Presque toujours,

le

couper en un certain
chienne, sa jument,

nombre de morceaux

-en

donnera sa femme,

sa

68

LES

FILS

DU

PCHEUR

et enterrera le reste tel endroit. Cette

quivalente dans notre variante la


Fils

forme, qui se retrouve d'une manire Bte sept ttes, est plus nette que celle des

du Pcheur.

C'est seulement dans

une

partie des contes indiqus ci-dessus

que

les enfants,
le

les chiens et les poulains sont

au nombre de dans
le
,

trois. Il
le

en

est

ainsi

dans

conte

des Abruzzes, dans les deux contes toscans, dans


le

conte du Mantouan, dans


,

second conte du Tyrol

italien

conte du Tyrol allemand


le

dans
le

le

conte allemand de la collection Simrock


cossais,

dans

conte flamand

dans

conte
et

dans

le

conte portugais n" 25 de

la collection Consiglieri

Pedroso,
etc.,

enfin dans le conte catalan et dans le conte de la Haute-Bretagne (dans lesquels


il

n'y a ni chiens ni poulains).

Partout
o
il

ailleurs les enfants

chiens

ne

sont que deux.

Dans notre conte


coup
trois belles

lorrain

comme

dans sa variante

le

pcheur voit tout


,

lances l'endroit

a mis les oues du poisson

ou

ses

artes.

Dans

le

conte allemand de

la collection

qui paraissent la place o a t enterre la

Simrock, ce sont trois pes queue du poisson ; dans le conte


;

flamand
et le et le

trois fleurs
,

conte danois

conte

sicilien
les

dont les racines sont trois pes dans le conte sudois deux pes (il n'y a que deux enfants) dans le conte serbe n 39 de la collection Gonzenbach deux pes d'or. Le
,

conte espagnol,

trois

contes

portugais, le conte des Abruzzes et le conte

toscan de la collection Nerucci sont encore plus voisins sur ce point de nos
Fils du Pcheur, car

nous y trouvons exactement

les lances

et

mme

dans

le

conte toscan,

les trois belles lances .

remarques ont une de l'introduction ordinaire. Ainsi, dans le conte cossais, une espce de sirne promet un livrer son premier fils. s'il s'engage lui pcheur qu'il aura des enfants Quand il s'y est engag, elle lui donne douze grains, en lui disant d'en faire manger trois sa femme trois sa chienne trois sa jument et de planter
des contes mentionns au
d'introduction
ces

Deux

commencement de
trs voisine
,

forme

particulire

d'ailleurs

les trois derniers derrire sa

maison.
arrive

De

ces trois derniers grains naissent trois

arbres

qui se fltriront
,

s'il

malheur aux enfants.)


chienne
et

Dans Je conte
:

bosniaque
partage

un

homme
il

sans enfants reoit d'un plerin une

pomme

il

faut
qu'il

qu'aprs l'avoir pele,


la

donne

la pelure sa et

sa

jument,

pomme
,

avec sa

femme
,

qu'il
les

plante les deux ppins,

(De
:

ces

ppins naissent deux pommiers


voici revenus

dont

deux enfants

se font des lances

nous

par un dtour, aux lances du conte lorrain.)

la Petite-Russie, une jeune fille, presse d'une soif ardente en revenant des champs, voit sur le chemin deux empreintes de pieds, remplies d'eau elle boit de cette eau. Or c'taient des empreintes de pas divins . Quelque temps aprs, elle donne le jour deux enfants, et le conte

Dans

le

conte de

se poursuit

peu prs
la

comme

les

contes prcdents.

Un

conte de

mme

famille

que tous ces contes

recueilli

au xyii* sicle

par Basile, prsente encore une autre forme d'introduction.

Dans ce conte

mpolitAin (Peut amerone , n 9), un ermite conseille un roi sans enfants de prendre le cur d'un dragon de mer, de le faire cuire par une fille vierge et de

LES
le

FILS

DU
roi

PCHEUR
suit

69
,

donner

manger

la

reine.

Le

ce conseil

et

quelques jours
se ressemblent

fils

aprs, la reine, et aussi la jeune


leux, mettent au

fille

qui a respir la vapeur de ce mets merveilfils.

monde chacune un
,

Les deux enfants, qui


aventures

s'y

mprendre

'.

ont peu prs


cite (p.
il

les

mmes

que nos

du

pcheur

M. Leskien

duction est analogue; mais

546) plusieurs contes russes dont l'intronous avertit, sans prciser davantage, que tous
,

ces contes n'appartiennent pas

pour

la

tudie

ici.

Dans

ces contes
;

russes,
la

suite du une reine

rcit

la famille de contes

doit

manger d'un
,

certain
et
la

poisson ponr devenir mre

servante

qui a
la

got de ce poisson

jument qui a bu de l'eau dans laquelle on a lav le poisson, mettent au monde chacune un petit garon (sic), semblable celui dont accouche la reine, (Voir, dans le Florikgio de M. de Gubernatis un conte russe, du type des Fils du Pcheur, qui a une introduction de ce genre.) Dans un conte italien, faisant partie d'une autre famille que nos Fils du Pcheur, et cit par M. R. Khler (JVeimarer Beitrage, 186 S, p. 196), une reine qui a mang une certaine pomme, donne par une vieille femme, et la femme de chambre qui a mang les pelures, ont chacune un fils. En Orient, un livre mongol, l'Histoire d'Ardji Bordji Khan (traduite en allemand par B. Jlg, Inspruck, 1868), nous fournit un trait rapprocher de cette dernire forme d'introduction. Dans ce conte mongol (p. 73 seq.), venu de l'Inde ainsi que le montrent les noms des personnages la femme du roi Gandharva qui n'a point d'enfants, prpare, d'aprs l'avis d'sn ermite, une
les

chienne qui a

mang

entrailles,

ou

certaine bouillie.

un
elle

fils,

Vikramatidya.

Quand elle en a mang elle Une servante a mang


,

devient grosse et met au


ce qui restait au fond

monde
plat
:

du

donne,

elle aussi, le jour

un

fils

qui, sous le

nom

de Schalou

deviendra

compagnon de Vikramatidya. M. Th. Benfey (Gattingische Gelehrte AtiT^eigen, 1858, p. 1511) nous apprend que ce trait se trouve dans un conte indien faisant partie d'un livre sanscrit. Dans un roman hindoustani les Aventures de Kdmrp, analys par M. Garcin
le fidle
,

de Tassy (Discours d'ouverture du cours d'hindoustani

1861,

p.

13),

nous

d'Aoudh n'a point d'enfants. 11 se prsente un jour devant lui un fakir qui lui donne un fruit de srt prosprit , en lui recommandant de le faire manger la reine. Celle-ci mange en effet ce fruit et ne tarde pas se sentir enceinte bien plus six autres dames femmes des principaux officiers du roi qui avaient got du mme fruit se
le

remarquons

passage suivant

Le

roi

trouvent enceintes en

mme

temps

et
et

accouchent

le

mme

jour que

la

reine

Dans un conte arabe des Mille


et

une Nuits (Histoire de SeiJ Almoulouk


dit

de la Fille

du Roi des Gnies),

le

prophte Salomon

un

roi et

son

I.

Un second
;

conte du
il

Pentamerone (n 7) doit
l'un
fruit

galement

tre rapproch

de notre conte pour

l'ensemble

mais

n'a pas l'introduction.

1. Dans deux autres contes indiens, donne ou indique un roi un certain

du Bengale,
dont
il

l'autre

du Kamaon,
et

figure aussi

un

fakir, qui

chacune
p.

ait

un

fils.

(Voir

les

72

et p. 80, l'introduction

remarques de notre n 12 h Prince son Clm-al.) Comparer, plus bas, de contes indiens du Pandjab du Bengale. Dans un conte indien du
,

devra faire manger ses sept temmes,

pour que

et

Deccan (miss Frre, n 22), une femme s'en va trouver Mahjideo ( le Crateur) pour lui demander de lui accorder un enfant. Mahadeo lui donne un (ruit, une mangue, qu'elle partage avec deux autres femmes qui .ivaient fait route avec elle. De retour A la maison clic a un fils, et les deux autres , chacune une fille.
,

, ,

JO
vizir,

LES

FILS
,

DU PECHEUR
de tuer deux serpents
la
le

qui n'ont point d'enfants


endroit
,

qu'ils rencontreront

tel

d'en faire apprter la chair et de

femmes. (On peut rapprocher de ces serpents

donner manger leurs dragon de mer du

Peniameroite et le poisson des contes populaires actuels.)

Mentionnons enfin une dernire forme d'introduction. Dans un conte Wattuman et Wattusin (Cavallius, p. 95), et dans un conte allemand (Grimm, III, p. 103), les deux hros, dont les aventures sont peu prs celles de nos fils du pcheur , sont les fils, l'un d'une princesse, l'autre de sa suivante qui toutes deux sont devenues mres en mme temps aprs avoir bu de l'eau d'une fontaine merveilleuse, laquelle a tout coup jailli dans une tour o elles taient enfermes. (Comparer le conte de la Petite-Russie.)
sudois,
, ,

* * *

Dans presque tous


annoncent
les

les

contes de cette famille


les

il

est question

d'objets qui

malheurs dont
,

hros peuvent tre frapps. Dans nos deux


,

versions lorraines

c'est le

bouillonne dans

le

vase o on

sang du poisson merveilleux qui en pareil cas l'a mis; trait qui s'explique facilement, quand

on
Il

se rappelle
est

en

que les jeunes gens sont de vritables incarnations du poisson. peu prs de mme dans l'un des deux contes du Tyrol italien cits

plus haut (Schneller, n

28)

l,

le

sang du poisson, mis dans un verre, se


:

spare en trois parties, qui remuent constamment


s'arrte
,

si

l'une de ces parties

ce sera signe de malheur.


la collection
la
,

arte

Comparetti on suspend la grande maison du pcheur s'il arrive un malheur quelqu'un des trois enfants, il en dgouttera du sang. Le conte catalan prsente la fois le trait de l'arte ensanglante et celui du sang qui bouillonne.

Dans un conte toscan de

du poisson une poutre de

Ailleurs, l'ide premire s'est obscurcie

ainsi,

dans
,

le

conte serbe, l'un des

deux jeunes gens, au moment de se mettre en route


fiole

donne
le

son frre une

remplie d'eau et

lui dit

que,

si

cette eau se trouble, c'est


:

qu'Usera mort,

Deux
lait
:

contes sudois ont un passage analogue

dans

premier (Cavallius,

p. 351), l'un des


si le lait
;

jumeaux, en quittant son


,

frre, lui laisse

devient rouge

ce sera signe que le jeune

homme

une cuve pleine de est en grand


d'une certaine

danger

dans l'autre

(ibid., p. 81),

au heu du

lait,

c'est l'eau

source qui doit devenir rouge et trouble.

du Pentamerone dj cit. Canneloro prend un poignard le lance contre terre et il jaillit une belle source, dont les eaux se troubleront s'il est en danger, et qui tarira, s'il meurt. Puis il enfonce profondment dans la terre ce mme poignard et aussitt il pousse un arbrisseau qui s'il se fltrit ou s'il meurt, donnera les mmes indices. Plus anciennement, au xve sicle (d'aprs
xviie sicle, ce trait figure dans le conte italien
quitter son frre, le jeune
,

Au

Avant de

les

Mlanges

tirs

d'une grande bibliothque,


Castille et

t.

E, p.
,

82),

un roman
,

franais,

V Histoire d'Olivier de

d'Artus d'Algarbe

son loyal compagnon


,

prsente

un trait identique. Olivier, forc de quitter le pays fait remettre son ami une fiole remplie d'eau claire, qui deviendra noire, s'il a aucune mauvaise
adventure
des
.

Enfin,
,

Deux

Frres

au xive sicle avant notre re dans ce conte gyptien que nous avons tudi au commencement de ce volume
,

LESFILSDUPCHEUR
nous rencontrons encore un passage absolument du

7I

mme
les

genre

de bire bouillonne et une cruche de vin se trouble entre

une cruche mains d'Anoupou


:

quand il est arriv malheur son frre Bitiou. Dans plusieurs des contes cits plus haut (conte allemand n" 85 de la contes grecs modernes conte du Tyrol allemand conte collection Grinim cossais, conte des Abruzzes), ce sont des hs d'or, des illets, des cyprs ou qui doivent se fltrir d'autres arbres ns du sang du poisson merveilleux s'il arrive malheur aux jeunes gens unis eux par la communaut d'origine. Ailleurs, dans le conte danois et dans les contes allemands de la Hesse, du Hanovre et de la Souabe c'est un couteau ou une pe qui se rouille. Le conte danois, o les couteaux des deux frres, ainsi que leurs pes, proviennent d'une transformation de la tte du poisson enterre par l'ordre de celui-ci nous donne l'explication de ce trait.
, ,

Sans nous arrter sur divers contes o gens et


noterons que
le trait

la relation

d'origine entre les jeunes


,

l'objet qui doit faire connatre leur sort a

compltement disparu
rcit

nous
lgen-

qui nous occupe s'est introduit dans certain


,

daire de la vie de sainte Elisabeth de Hongrie.


la

croisade, aurait remis sainte EHsabeth

pierre avait la proprit de se briser lorsqu'il


l'avait

Le duc Louis en partant pour femme, une bague dont la arrivait malheur la personne qui
,

sa

donne. Dans

les

documents historiques
le livre

relatifs la sainte

il

est effec-

tivement question d'un anneau (voir


dpart,
cela

de M. de Montalqnbert).
s'il

A
;

son

duc Louis voudra dire qu'il


le

dit sainte

EHsabeth que,

lui

envoie son anneau,


bien simple

lui sera arriv

malheur. Voil un
rattacher,

fait

mais

l'imagination populaire n'a pas

manqu de

cette mention d'un

trait merveilleux qui lui tait famiher. Dans la lgende, en effet, nous retrouvons l'anneau constell du vieux roman de Flores et Blanchefleur, cet anneau dont la pierre doit se ternir si la vie ou la libert de Blanchefleur sont

anneau, un

en

pril.

Le

mme

trait

sous une autre de ses formes


,

s'est

gliss aussi
,

lgende berrichonne
Buzanais
par
le

se

rapportant

(fin

du

xiii sicle).

du pays Partant en voyage, le saint


saint
le laurier

un

saint
dit

dans une Honor de sa mre que,


,

moyen d'un

laurier qui a t plant le jour de sa naissance


ses nouvelles
s'il
:

elle

aura

chaque instant de
et

languira,

si

lui-mme

est

malade,

se desschera,

est mort.
'.

Le

saint

ayant t assassin,

le

laurier se

dessche l'instant

mme

En Orient
leur cadette),

ce trait se prsente sous deux formes diffrentes.

et une Nuits {Histoire de deux Surs jalouses de deux princes, au moment d'entreprendre un voyage, donnent leur sur, l'un un couteau dont la lame doit se tacher de sang s'il n'est plus en vie l'autre un chapelet dont les grains dans le mme cas cesseront de

Dans un conte arabe des Mille

rouler entre les doigts.

Dans un conte kalmouk du Siddbi-Kr

(n i), plusieurs

compagnons

avant
s'il

de se sparer, plantent chacun un arbre de vie , qui doit se desscher,

I.

Vies des saints, par

Mgr Paul Gurin

(; dition

Bar-le-Duc

187), au 9 janvier.

72
arrive

LES

FILS

DU

PCHEUR

malheur celui qui l'a plant. Le hros d'un conte des Kariaines de la Birmanie rsum vers la fin des remarques de notre n i Jean de TOurs (p. 26), plante, lui aussi, deux herbes haute tige, et dit un de ses cama,

rades de se mettre sa recherche

si

ces herbes se fltrissent.

La
sort
,

relation d'origine entre les plantes et celui dont elles doivent indiquer le

apparat trs nette dans un conte indien du Pandjab

voisin de ce conte
i

kariaine et analys galement dans les remarques de notre n

(p. 25)

Le

Prince Cur-de-Lion est n d'une manire merveilleuse

neuf mois aprs

qu'un

fakir a fait

n'avait point d'enfants.

manger de certains ^rami d'orge la reine, qui jusqu'alors Dans le cours de ses aventures le jeune homme plante
,
:

une tige d'oi-ge et dit que, si elle vient languir, c'est qu'il lui sera arriv malheur lui-mme alors il faudra venir son secours'. Un autre conte indien qui a t recueilli dans le Bengale et dont nous donnerons le rsum dans les remarques de notre no 19, le Petit Bossu, prsente le mme trait, mais d'une manire analogue au conte kalmouk et au conte kariaine Un prince, en quittant sa mre lui donne une certaine plante si cette plante se fltrit c'est qu'il sera arriv quelque malheur au prince si elle meurt ce sera signe que lui aussi sera mort. On peut encore comparer un chant populaire de l'Inde cit par Guillaume Grimni (III, p. 145). Dans un conte persan (Touti Nameh, traduit en allemand par C.-J.-L. Iken. Stuttgard, 1822, p. 32), une femme donne un bouquet son mari qui part pour un long voyage tout le temps que le bouquet se conservera frais, c'est qu'elle lui sera reste fidle.

Enfin, d'aprs
1881
,

M. de Charcncey (Annales

de philosophie cbrtienne

juillet

942), dans une lgende quiche, recueillie au Mexique, chez les Toltcqucs occidentaux , les hros plantent au milieu de la maison de leur aeule un roseau qui doit se desscher s'ils viennent prir.
p.

Nous avons numr au dbut de


,

ces remarques, plusieurs contes de cette


,

famille qui n'ont pas la seconde partie de notre conte lorrain


le

le

combat contre
le
il

dragon. Dans certains de ces contes (conte

sicilien,

conte autrichien),

jeune
s'est

homme
en
le

pouse

la princesse la suite

d'un tournoi ou d'une joute o


),

distingu; ailleurs (conte serbe, conte flamand

la

princesse s'est prise

de

lui

voyant passer.
,

L'pisode du dragon n'est

du

reste

pas toujours

li

au type de conte que


Jean

nous tudions
diffrent
:

ici;

il

se rencontre dans des

contes dont le cadre gnral est


la

ainsi,

dans des contes appartenant


la
la

famille de notre n

de

rOurs (conte grec moderne no 70 de


p.

collection

Hahn; conte

slave de
la collec-

Bosnie,

123 de

collection Mijatovicz;

conte valaque no 10 de

tion Schott); ainsi encore, et plus

compltement, dans des contes appartenant


rapidement dans
les

un thme que nous aurons occasion d'examiner remarques de notre no 37, la Reine des Poissons.

Comparer plus haut,

p. 68, le

conte cossais de

la

collection Gimpbcll.

LES

FILS

DU

PECHEUR

73

En Orient, nous avons, pour cet pisode du dragon, divers rapprochements faire. Dans un conte persan du Touti Nameh, recueil dont l'origine est indienne, un roi (t. II, p. 291 de la traduction G. Rosen) a promis sa fille
un certain dragon. Le hros Frd le tue et pouse la princesse. La ressemblance sans doute est loigne car ici la princesse n'est pas dlivre du dragon mais ce qui est remarquable et ce qui nous confirme dans
celui qui tuerait
,

notre conviction que toutes les combinaisons

de thmes que nous relevons

dans

les

contes europens existent en Orient et se retrouveront un jour dans des

contes venant directement ou indirectement de l'Inde,

c'est

que l'introduction

de ce conte persan correspond presque exactement l'introduction toute particulire d'un conte allemand de la famille des Fils du Pcheur, le n 60 de la
collection

Grimm, mentionn

plus haut

qui a,

lui aussi, l'pisode

du dragon.

Montrons-le rapidement.

du conte persan un ermite a achet un oiseau donne une meraude. Pendant qu'il est en voyage, sa femme s'prend d'un changeur. Celui-ci ayant appris d'un sage que quiconque mangera la tte de cet oiseau merveilleux, deviendra roi ou tout au moins

Dans

l'introduction

qui, chaque jour, lui

vizir, dit la

femme de

le lui

faire rtir.

Pendant

qu'elle

est

occupe

elle

donne
dont

son enfant,
ignore

le petit

Frd, pour apaiser ses pleurs, la tte de l'oiseau,


le

elle

la valeur.

Le changeur, furieux, va trouver encore son ami


la tte

sage, qui

lui conseille

de manger

de l'enfant. Mais
'.

la

servante qui garde


l'intiipduction

Frd a vent de la chose et s'enfuit avec l'enfimt

Dans
,

conte allemand
oiseau au
car
il

un pauvre

homme

vend son

frre

riche

orfvre

du un

plumage d'or, qu'il a tu. L'orfvre lui donne une bonne somme, que si l'on mange le cur et le foie de l'oiseau on trouvera chaque matin une pice d'or sous son oreiller. Pendant que l'oiseau est en train de rtir, les deux fils du pauvre homme, tout jeunes encore, entrent dans la cuisine et voyant le cur et le foie tombs dans la lche-frite ils les mangent partir de ce jour, ils trouvent chaque matin une pice d'or leur
sait
, ,

rveil. L'orfvre,

pour se venger, dcide son


recueilli

deux enfants
et

2.

Un conte indien,
frres,
fils

frre

chasser de chez lui les

dans

le

pays de Cachemire (Steel


,

Temple, p. 138), et o se rencontre le combat contre un monstre a encore une introduction de mme genre que celle du conte persan et du conte
allemand.

Deux

de

roi

fuient la

maison de leur pre, o une


ils

belle-

mre

les maltraite. S' tant arrts

sous un arbre pour se reposer,

entendent

1.

Cette introduction se retrouve dans plusieurs contes orientaux o


,

dragon: dans un livre thibitain Scienc'sde Saint-Ptersbourg,


(RaJIoff,
t.

ne figure pas l'pisode du provenant de l'Inde (Melaiigts asiatiques, publis par l'Acadmie des VII, p. 676), dans un conte des Tartarcs de la Sibrie mridionale t.
p. 238), dans un conte de l'ile de Borno (L. de Comparer encore une lgende birmane (Bastian, Die un conte du Cambodge {ihid., t. IV, p. 128 seq).

IV,

p.

477), dans un conte arabe recueilli i Mardn, au nord del Msopotamie (Zi(frfcriy/

dtr Dtutschen Morgenlandischen Gesdlsclxifl ,

Backcr, VAnhipel indien,

1874,
,

p.

03).

1882,

Valhrdes
2.

stlichen Asiens

t.

p.

27) et
,

Dans plusieurs contes


:

europens

trouvent runis

l'un des frres


l'or

mange
,

la tite

matin
'

il

trouve de

sous son oreiller.

traits du conte pers.in et du conte allemand se de l'oiseau et devient roi l'autre mange le cur, et ch.ique Voir, par exemple , un conte de la Haute-Bretagne (Sbillot
les
; , ,

deux

(Grimm III p. 102), un conte serbe (Vouk n'> 26), un conte grec P- 97 )> "" conte hcssois moderne (Halin n" 36), un conte tchque de Bohme (Waldau , p. 91), un conte italien de Rome (Busk , p. 146) , etc. Il en est de mme dans le conte arbc de Mardtn, mentionn .dans la note
,

prcdente.

74

LES

FILS
et

DU

PCHEUR
se disputer au sujet de

deux oiseaux, un tourneau


mrites respectifs
:

un perroquet,
,

leurs

mier ministre. Celui qui perroquet, deviendra roi. Les deux jeunes garons prennent leur arc et tuent les deux oiseaux. L'an mange le perroquet , le cadet mange l'toumeau ' Dans la suite le cadet arrive dans un pays dont le roi avait promis sa fille en mariage celui qui
.

Celui qui

me mangera dit me mangera, dit le

l'toumeau

deviendra pre-

tuerait

un

certain rdkshasa (sorte d'ogre)

il

fallait,

en

effet, livrer

chaque

jour ce rkshasa une victime humaine. Le jeune


ensuite, puis par le combat,

homme

tue le monstre, et

sommeil
les

dbris

il s'tend par terre et s'endort. Pendant son un balayeur vient, comme il en avait l'ordre tous les jours, enlever du festin du rkshasa. Il s'empare de la tte du rkshasa et se

donne pour
trait

le

vainqueur. Plus tard

la

fraude est dcouverte.

On voit

que
:

ce conte indien nous offre

un
fait

trait

qui n'existait pas dans le conte persan

le

de l'imposteur qui se

passer pour le vainqueur du monstre.

Un

pisode d'un conte des Avares du Caucase, dont nous avons rsum tout

l'ensemble dans les remarques de notre n i^ Jean de l'Ours (p. i8), nous offre, au moins indiqu, ce trait de la princesse dlivre du dragon, qui manque

dans

le

conte persan et
ville

le

conte indien. Oreille-d'Ours, se trouvant dans une


,
lui

grande

Celle-ci lui
tient auprs

du monde infrieur rpond qu'elle ne peut


de
la

demande de
en donner
:

l'eau

une un dragon

vieille

femme.
ttes se

neuf

source; chaque anne, on

jour-l seulement,
et se

il laisse puiser de l'eau. rend la fontaine o il les remplit le dragon le laisse faire. Il y retourne, toujours sans tre inquit par le dragon. Le bruit s'en rpand, et
, ;

une jeune fille, et, ce Oreille-d'Ours prend deux cruches


lui livre

le roi

du

s'il

monde

infrieur

voudra,

tue le dragon. Oreille-d'Ours se


et s'en
il

met sur ses oreilles demande comment


rpond en
et
lui

promet Oreille-d'Ours de lui donner ce qu'il fait deux oreillres de feutre qu'il va avec ses cruches la fontaine. Le dragon lui
fois.

a le front de venir une troisime


la ville
le

Oreille-d'Ours
faite

lui

reprochant de priver
filles.

de l'eau que Dieu a

pour tous

de dvorer des jeunes


lui

Alors

dragon

se lve, et, jetant ses griffes sur

Oreille-d'Ours,

arrache ses oreillres de feutre; mais Oreille-d'Ours brandit


qu'il avait
Il

une pe de diamant

conquise dans une aventure

et

d'un coup

il

abat les neuf ttes du dragon.

coupe

les

dix-huit oreilles et les porte au roi.

Celui-ci lui offre en mariage sa

fille

qui devait, cette anne-l

mme,

tre livre
le roi lui

au dragon

mais Oreille-d'Ours demande pour toute rcompense que

donne le moyen de revenir sur la terre *. Dans un conte arabe des Mille et une Nuits (t. XI, p. 177 de la trad. allemande dite de Breslau), dont nous donnerons l'analyse complte dans les
Comparer l'introduction d'un autre conte indien, un conte manipuri (ludian Anliquary, 187; Dans le conte sibrien et dans le conte de l'le de Borno indiqus plus haut il y a galedans le conte sibrien celui qui mange la tte de l'oiseau ment deux enfants mais un seul oiseau devient roi et celui qui mange le cur devient vizir. 2. Ce qu'il y a de caractristique dans cet pisode du conte avare se retrouve dans un conte grec moderne (Hahn n 70), o l'histoire de la jeune fille dlivre du dragon est comme dans le conte avare intercale dans un conte de la famille de notre n i Jean dt l'Ours. Dans ce conte grec de l'ile
1.

p. 260).

deSyra,

la ville

fontaine est

o arrive le hros dans le monde infrieur n'a qu'une seule fontaine, et dans cette un serpent i douze ttes, auquel il faut livrer, chaque semaine, une victime humaine;

LES
remarques de notre no

FILS

DU

PCHEUR

75

19, le Petit Bossu, le plus jeune fils du sultan d'Ymen o tout le monde est plong dans la douleur. Il apprend que, chaque anne, on est oblig de livrer un monstre une belle jeune fille; cette anne le sort est tomb sur la fille du sultan. Le prince se rend aprs un terrible combat il le l'endroit o le monstre doit saisir sa victime tue et laisse la princesse s'en retourner seule chez son pre. Le sultan pour

arrive dans

une

ville

connatre le librateur de sa

fille,

ordonne tous

les

hommes

de

la ville

de
l'a

comparatre devant elle; mais

elle

n'en reconnat aucun pour celui


telle

qui

sauve du monstre. Alors on apprend qu'il y a encore dans tranger; on le fait venir, et la princesse, remplie de joie,

maison un

le salue

son librateur.

Comparer un autre conte des Mille

et

une Nuits, o la

comme mme

une forme moins bien conserve (ibid., t. X, p. 107). une lgende musulmane que nous croyons devoir rapporter ici. En voici les principaux traits {Orient und Occident t. II, p. 753 ) Au temps des paens le roi de Candahar s'tait vu
ide se prsente sous

On

a recueilli dans l'Afghanistan, Candahar,

un dragon de lui Hvrer tous les jours une jeune fille. Chaque matin on envoyait donc au dragon une jeune fille monte sur un chameau. Ds que le chameau arrivait une certaine distance de l'antre du monstre, celui-ci aspirait l'air avec une telle force que sa proie se trouvait entrane dans sa gueule. Un jour que le sort tait tomb sur la plus belle jeune fille de Candahar, il se trouva qu'AH, le glaive de la foi , passait dans le
forc de promettre
,

pays.
se
il

Il

voit la victime plore; ayant appris d'elle la cause de ^es larmes,

il

met
est

sa place sur le

chameau

et

quand

attir par le souffle


,

au

moment

d'entrer dans sa gueule bante

il

tranche

la tte

du dragon du monstre

d'un coup de son irrsistible pe.

l'autre chinoise. C'est

deux autres lgendes orientales, l'une japonaise, nous fait connatre la premire (Zur Volhskunde. Heilbronn, 1879, p. 70). Le hros de cette lgende, Sosano-nociterons encore

Nous

M.

F. Liebrecht qui

Nikkoto, arrive un jour dans une maison o tout

le

monde

est

en pleurs.

Il
;

demande
un

la

cause de ce chagrin.

Un

vieillard lui

rpond

qu'il avait huit filles


:

dragon huit ttes lui en a mang sept en sept ans il ne lui en reste plus qu'une et cette dernire est au moment de se rendre sur le bord de la mer pour tre dvore son tour. Sosano dit qu'il combattra le dragon. Il
terrible
,

prend huit pots remplis de saki


rivage, mettant la jeune
fille

sorte d'eau-de-vie de riz ) et les dispose sur le

derrire.

Qjiant

lui, il se

cache derrire un rocher.


ttes

Le dragon
saki
:

sort de la
il

mer

et

plonge chacune de ses huit


Alors Sosano accourt et
lui

dans un pot de
ttes.

bientt
la

est

enivr.
il

coupe ses huit


dit la la

Dans
celle
les

queue du dragon

trouve une longue pe, qui,


le

lgende, est
fille.

que porte aujourd'hui encore

mikado. Sosano pouse

jeune

On

honore

comme

les

dieux de tous les gens maris. Leur temple est

Oyashiro.

aprs quoi,
il

de l'eau. La vieille femme chez qui loge le hros lui ayant appris la chose, rend h. la fontaine. Ce jour \k prcisment c'tait la fille du roi qui allait tre dvore par le serpent. Le hros tue le monstre; le roi lui ayant offert la main de la princesse , il le remercie et lui demande seulement de le faire ramener sur la terre. (Voir, pour ce dernier pisode, les remarques de notre n $2, Lk Canne de cinq cents livtes.) Comparer deux contes, galement grecs , du type des Fils du Pichtur (Hahn , n" j ; Legrand , p. 161).
il

laisse puiser

lui

demande une cruche

et se

76

LES

FILS

DU

PCHEUR

La lgende chinoise n'est pas sans quelque analogie avec les rcits prcdents (The Folk-lore of China, by N. B. Dennys, Hong-Kong, 1876, p. no):
Les montagnes de la province de Yueh-Min taient hantes jadis par un norme serpent qui, un jour, signifia aux habitants du pays, par l'intermdiaire de
personnes verses dans
fille

la

divination, qu'il avait envie de dvorer une jeune

de douze treize ans.


les filles

On

lui

en livra jusqu' neuf, qu'on avait prises


,

une chaque anne. Alors comme on ne pouvait trouver de nouvelle victime, la fille d'un magistrat charg d'enfants se prsenta demandant seulement qu'on lui donnt une bonne pe et un chien. Elle avait aussi prpar plusieurs mesures de riz bouiUi ml de miel, qu'elle plaa l'entre de l'antre du serpent. Pendant que celui-ci manparmi
des criminels et des esclaves
, ,

geait le riz
saisit

Ki

(c'tait le

nom
,

de

la

jeune

fille)

lana sur lui son chien qui

le

avec sa gueule, tandis qu'elle


et le prince

le frappait

par derrire. Bref,


fait, l'pousa.

elle

tua le

monstre,

de Yueh

apprenant ce haut

Un

conte indien

qui se trouve dans un manuscrit en langue hala canara et


,

qui a t analys par le clbre indianiste Wilson

off"re

plusieurs
,

traits

de

notre conte
p.

les

Fils

du Pcheur (Asiatic Journal.


roi

New

Sries
,

t.

XXIV,

1837,
l'un

196): Deux princes, Somasekhara


la

et Chitrasekhara

ont

fait

toute sorte

d'avanies Ikrama,

de Lilavati, pour forcer

celui-ci accorder
la

d'eux

main de
le

sa

fille

Rupavati. Le roi consent enfin donner

princesse

le prtendant tuera certain lion des plus terribles. Les monstre et emportent une partie de la queue comme trophe. Le blanchisseur du palais ayant trouv le corps du lion lui coupe la tte et va la prsenter au roi en rclamant pour prix de son prtendu exploit la main de la princesse. Le mariage est au moment d'tre clbr quand les princes se font

mais

la

condition que

princes tuent

connatre,

et le blanchisseur est

mis mort. La princesse pouse

le

prince

cadet, Chitrasekhara. Quelque temps aprs, l'an se


aller dlivrer

une princesse

met en campagne pour prisonnire d'un gant. En partant il donne son


,

frre

une

fleur qui se fanera

s'il

lui arrive
;

malheur.

Les aventures qui suivent


, ,

n'ont plus de rapport avec notre conte


indien
offert
,

mais cette premire partie du conte


des frres

ne nous en a pas moins videmment n'est pas fortuite deux des principaux traits de notre thme l'pisode du monstre tu et de l'imposteur dmasqu et la particularit de l'objet qui annonce le malheur de celui qui Ta
dont
les

hros sont

aussi

runis d'une manire qui


:

donn.

Ces deux

traits se

retrouvent dans un autre conte indien


hala

avec un lment

important qui

mme

manquait dans le conte simplement la victime humaine


serait trop

canara

la

jeune

fille

ou

livre

un monstre. Voici
:

ce conte
suite

indien, recueilli dans le Bengale (LalBehari

Day, no 4)

Un brahmane, par

de circonstances qu'il

femmes
se

dont

la

seconde

est

long de rapporter, se trouve avoir deux une rdkshasi (ogresse) qui a pris la forme d'une

belle princesse.

Chacune de
;

ses

femmes
,

lui

donne un

fils

celui de la rkshasi

deux enfants s'aiment tendrement. La premire femme du brahmane, ayant eu la preuve que l'autre femme est une rkshasi et s' attendant tre dvore elle son mari et son
Sahasra Dal
l'autre

nomme

Champa

Dal. Les

fils

donne ce dernier un peu de son propre

lait

dans un

petit vase d'or et lui

LES
dit
:

FILS

DU
,

PCHEUR
c'est

77
;

Si tu vois ce lait
fait

devenir rougetre
c'est

que ton pre aura t tu

s'il

devient tout

rouge,

que

j'aurai t tue

cheval et enfuis-toi au plus vite pour ne pas tre dvor toi aussi.

moi-mme. Alors monte Le jeune


,

garon ayant vu
et s'enfuit
la tte

le lait

devenir d'abord un peu rouge


frre Sahasra
la

puis tout

fait

rouge
pass

saute sur son cheval.

Son

avec

lui

'.

Comme

Dal apprend de lui ce qui rkshasi les poursuit, Sahasra Dal

s'est
lui

tranche

l'hospitalit
qu'il

d'un coup de sabre. Les deux frres arrivent un village o ils reoivent dans une famille qui est plonge dans la douleur. 11 apprennent
,

y a dans le pays une rkshasi avec laquelle le roi est convenu pour empcher un plus grand mal de lui livrer chaque soir, dans un certain temple une victime humaine. C'est le tour de cette famille d'en fournir une. Les deux frres dclarent qu'ils iront se livrer eux-mmes la rkshasi. Ils se rendent au temple avec leurs chevaux et s'y enferment. Aprs divers incidents, Sahasra Dal coupe la tte de la rkshasi. Il met cette tte prs de lui dans le temple et s'endort. Des bcherons venant passer par l voient le corps de la rkshasi, et, comme le roi avait promis la main de sa fUe et une partie ils de son royaume celui qui tuerait la rkshasi prennent chacun un membre du cadavre et se prsentent devant le roi. Mais celui-ci fait uiie enqute, et l'on trouve dans le temple les deux jeunes gens ainsi que la tte de la rkshasi. Le roi donne sa fille et la moiti de son royaume Sahasra Dal. Suivent les aventures de Champa Dal dont il sera dit un mot dans les remarques de notre no 1 5 les Dons des trots Animaux.
, , ,

L'pisode de la princesse

expose

la

bte sept

ttes

peut

tre
,

rapproch du mythe
II,

si

connu de Perse

et

Andromde {ApoUodori
mythes de

Bibliolheca

4, 3).

Ce mythe de Perse,
,

l'un des rares

l'antiquit classique

qui offrent des ressemblances avec nos contes populaires actuels, fournit encore,
ce nous semble

un autre rapprochement intressant avec


Pcheur,
et

les

contes du genre
et

de nos Fils du
Perse
Acrisius

surtout avec le
les

conte sudois de Watliiman


principaux traits de ce

Watlusin mentionn plus haut. Rappelons


:

mythe de
fls

roi

d'Argos

qui

il

a t prdit qu'il serait tu par le

de sa
airain.

fille

Dana, enferme celle-ci sous terre dans une chambre toute en Jupiter, mtamorphos en pluie d'or, pntre par le toit dans le soumre. (Dans
le

terrain et rend la jeune fille

conte sudois,

la princesse et sa

suivante

enfermes dans une tour, deviennent mres aprs avoir bu de l'eau


jaillit

d'une source qui


la mer.

tout coup dans la tour,

Quand
un

elle a

donn

le jour

Perse, Acrisius la fait mettre avec son enfant dans

coffre
le

que l'on

jette

Aprs diverses aventures qui sont assez dans

genre des contes


le

populaires (Perse, par exemple, a

un bonnet,

xuvfj,

qui

rend invisible),
Il
,

Perse, devenu grand, arrive en Ethiopie, o rgne Cphe.

trouve

la

fille

de

celui-ci
Il

Andromde expose en pture


,

un monstre marin

en vertu d'un

oracle.

la dlivre et

l'pouse.

I.

Ivi

connatre

encore nous retrouvons, mais introduit d'une autre fafon dans te rcit, l'objet qui doit faire le sort de celui de qui on le tient. Dans un conte sudois , cit plus haut , nous avons dji

vu ce

trait

du

lait

qui devient rouge; mais

le

vase de

lait

avait t

donn par un

frre i son frre.

Le

conte indien est

ici

beaucoup plus naturel.

,, ,

78
Ainsi que
l'a fait

LES

FILS

DU

PCHEUR

remarquer Mgr Mislin dans son livre les Saints Lieux le mythe de Perse et Andromde s'est infiltr dans la lgende de saint Georges, lgende dans laquelle, du reste, aucun catholique ne prend la lettre cet pisode de la princesse et du dragon qui
(t. I, p.

194 de

l'd.

allemande),

d'aprs

un
2.

critique

allemand
relatif

i,

apparat seulement

dans des versions assez

rcentes

propos du dtail

existe dans la plupart des contes

aux langues de la bte sept ttes, dtail qui du genre de nos Fils du Pcheur, mentionnons

un trait de la mythologie grecque. D'aprs Pausanias (I, 41, 4), le roi de Mgare avait promis sa fille en mariage celui qui tuerait certain lion qui
ravageait le pays. Alcathus,
le scholiaste
fils

de Plops, tua

le

monstre; aprs quoi, suivant

d'Apollonius de Rhodes (sur I, 317), il lui coupa la langue et la mit dans sa gibecire. Aussi , des gens qui avaient t envoys pour combattre
le lion s'tant attribu

son exploit

Alcathus n'eut pas de peine

les

convaincre

d'imposture.

Dans

la

plupart des contes o figure

le

combat contre

le

dragon

l'individu

qui se donne pour le librateur de la princesse a assist

de loin
et

au combat.
le

Cette version est meilleure que

la

rencontre fortuite des trois charbonniers.

Dans

le

conte grec moderne de la collection E.

Legrand

dans

conte

basque, l'imposteur est un charbonnier, qui a trouv les ttes du monstre. L'pisode du chien, que le fils du pcheur envoie prendre des plats dans
la cuisine

du

roi, est
le

exemple

dans

mieux conserv dans certains contes trangers, par conte allemand no 60 de la collection Grimm et dans le
,

conte sudois de Wattuman

et

Wattusin.

Dans

ces
la

deux contes
,

le

hros

revenu au bout de l'an


htelier que les
la table

et jour
le

dans

le

pays de

princesse

parie contre son

animaux qui
demandent.

suivent lui rapporteront des mets et du vin de

du

roi; la princesse reconnat les


qu'ils

animaux de son

librateur et leur fait

donner ce

*
* *

Au
dans

sujet
la

de

la dernire partie

de notre conte

nous ferons remarquer que


conte.

plupart des contes de cette famille, la sorcire change les jeunes gens

en

pierre, et

non en

touffes d'herbe,

comme dans notre


,

Dans certains
Grimm
,

contes (par exemple, dans le conte allemand no 85 de la collection

dans

le

conte grec de

la collection

Hahn

dans

le

conte toscan de

la collection

Nerucci,

etc.), c'est la chasse qu'ils


le

comme

dans

conte lorrain
le

ils

ont rencontr la sorcire. Dans d'autres, ont t attirs sur son domaine par un feu

mystrieux, brillant dans

lointain

(montagne en

feu dans le conte serbe;

M. de Gutschmid dans les comptes rendus de l'Acadmie de Leipzig (1861 p. i8o). Le conte portugais (Coclho, n" 52) mentionn ci-dessus met un o saint Georges en scne dans un rcit analogue k ceux que nous tudions ici. Aprs l'histoire du poisson merveilleux et de la bte sept ttes tue par Georges, celui-ci dit son frre, qui est venu le rejoindre, que, par suite d'un voeu il ne peut se marier il lui donne une des ttes de la bte en lui disant de se faire passer pour lui auprs du roi. II fait ensuite tant d'exploits pour la patrie , et il est si vertueux, qu'il est canonis
I.
, ,

I.

aprs sa mort.

LES

FILS

DU
le

PECHEUR
le

79

grande lumire sur une montagne dans

conte sicilien n 40 de la collection

Gonzenbach
dans
le

maisonnette en feu dans

conte petit-russien

chteau en feu

conte flamand).

Un

dtail,

commun

la

plupart des contes prsentant cette dernire partie,


frre

a disparu de notre conte.

Le

chambre de
entre elle et

la

princesse

laquelle le croit son mari

du jeune homme, qui passe met dans


,

la le

nuit dans la
lit

son sabre

lui.

Ce

trait se

retrouve dans les Mille

et

une Nuits (Hist. cTAlad,

din) et aussi dans le vieux

pome allemand

des Nibelungen

ainsi

que dans son


lui et
il

prototype Scandinave, o Siegfried (ou Sigurd) met une pe nue entre

Brunehilde, qui doit devenir l'pouse du roi Gunther, pour lequel


quise.

l'a

con-

* *
l'a vu nous n'avons trouv jusqu' prsent que certaines des composent notre conte. La dernire partie notamment ( les aventures des frres et del sorcire) ne s'est pas prsente nous. Nous allons la rencontrer, avec presque tout l'ensemble du conte europen, dans un conte venu de l'Orient de l'Inde videmment chez les Kabyles par le canal des Arabes. Dans ce conte kabyle (J. Rivire, p. 195), deux frres, Ali et Mohammed, ns du mme pre et de deux mres diffrentes, se ressemblent s'y mprendre. Mohammed, au moment de quitter le pays, plante un figuier et
,

En Orient, on

parties qui

dit Ali

que

l'arbre perdra ses feuilles


s'il

si lui

Mohammed
il

est sur le point

de

mourir, et se desschera
cheval et se

est mort.

Il

prend son faucon

son lvrier
tue

et

son

met en

route. Arriv auprs d'une ville,

un serpent qui

empchait une fontaine de donner de l'eau et sauve ainsi la vie de la fille du roi, en danger d'tre dvore par le monstre. Aprs quoi, il se dguise en

mendiant
pouse
la

mais

la fille

du

roi s'est

empare d'une de
le

ses sandales, et, en la lui

faisant essayer,

on

le

reconnat pour

vainqueur du serpent.
il

Mohammed
s'aventure,
le

princesse et devient roi.

Un

jour qu'il est la chasse,


,

malgr
cheval
le

les

avertissements que lui avait donns son beau-pre


Celle-ci
et

dans

domaine

dit

d'une ogresse.
,

vient sa rencontre.
lui faire
,

Elle

lui

dit

d'empcher son
,

son lvrier

son faucon de

du mal.

Ne

crains rien

jeune

homme.
ainsi

L'ogresse s'approche

attache les animaux avec des crins et


le figuier se

les

mange,

que leur matre


Il

'.

Aussitt
la

dessche. Ali se

met

la recherche de son frre.


dit-elle,

rencontre

sidi

Mon
Qpand

pre t'avait dit

nous croyions que tu Chasse tel et


:

femme de ce dernier. Je te salue, tais mort. Comment serais-je mort?

tel

endroit, mais ne va pas l

c'est le

domaine de

l'ogresse. Ali se dirige sans retard vers la

demeure de

l'ogresse.

cette dernire s'avance

instructions d'Ali, la frappe d'un

pour manger le cheval, coup de pied au front

celui-ci, qui a reu ses


et la tue.

Le faucon

lui

I. Dans plusieurs des contes europens, c'est au rnoyen d'un chetvu que la sorcire cncliaine les animaux du jeune homme, avant de changer celui-ci en pierre. Voir, par exemple, le conte sudois (Givallius, p. 352), le conte danois (Grundtvig, p. jij), un conte serbe (Mijatowics, p. 156), deux contes portugais (Consiglieri-Pedroso, n" 1 1 ; Braga, n" 48), etc. Comparer, dans les remarques de notre n" t de Jean l'Ours (p. 20), le passage du conte avare du Caucase et d'un conte de l'Asie centrale, o le nain s'arrache un poil de la barbe pour lier les compagnons du hros. ( Dans le conte italien des Abrunes o la sorcire est remplace par un magicien, c'est en jetant sur le gens un poil de sa barbe, que ce

magicien

les

transforme en statues de marbre.)

8o
crve les yeux
,

LES
le lvrier lui

FILS
ouvre
fait

DU
le

PCHEUR
tire

ventre et en

Mohammed

et ses ani-

maux

tous inanims. Alors Ali voit deux tarentules qui se battent et dont
des reproches
:

l'une tue l'autre. Ali lui ayant


la tarentule.

Je lui rendrai la vie

dit

au moyen du suc d'une certaine herbe, elle ressuscite sa sur. Ali, son exemple, emploie de ce suc, et il rend la vie Mohammed et aux animaux '. On a recueilli dans l'Inde dans le Bengale un conte qui prsente gale-

En

effet,

ment

Un

de cette famille (Lai Behari Day, no 13) rehgieux mendiant promet un roi de lui faire avoir deux fils si celui-ci
la dernire partie des contes
:

consent

lui

en donner un. Le roi s'y engage


:

et le
,

mendiant
elle

reine d'une certaine substance


fils.

au bout d'un temps


le

fait manger la met au monde deux

Quand
:

les enfants et
,

ont seize ans,


il

se

dvoue,

avant de partir,

plante
:

son frre

Cet arbre est

ma

vie

si

en danger; s'il est mort, c'est que je rencontre une chienne et ses deux petits chiens, dont l'un se joint au prince de mme, plus loin, un jeune faucon 2. Le mendiant, arriv chez lui avec le il lui jeune homme dfend celui-ci d'aller du ct du nord autrement arrivera malheur. Un jour que le prince poursuit un cerf, il s'gare du ct du nord. Le cerf entre dans une maison le prince l'y suit, et, au lieu du
;
, ; ,

mendiant vient en rclamer un. L'an un arbre en disant ses parents et vous le voyez dprir, c'est que je serai serai mort aussi. Sur son chemin, il
,

y trouve une femme d'une merveilleuse beaut, qui lui propose de jouer une partie de ds ; il perd successivement son faucon son chien et sa propre Hbert. La femme, qui est une rdkshasi, l'enferme dans une cave, pour le manger plus tard 3. Voyant l'arbre se fltrir, le frre du prince
cerf,
il
,

se

met en
son

route.

Il

rencontre, lui aussi, la chienne avec son second petit

chien, lequel demande au jeune


pris

homme

de

le

prendre avec lui,

comme

il

frre (les

deux jeunes gens

se ressemblent au point

que

l'on prend

pour l'autre). Mme chose de la part d'un jeune faucon. Le jeune homme et y apprend que son frre a d tomber entre les le mendiant mains d'une rkshasi. Il poursuit galement un cerf, qui l'amne chez la mais cette et cette dernire lui propose aussi une partie de ds rkshasi cette fois, elle perd, et le jeune homme gagne coup sur coup le chien et le
l'un

arrive chez

faucon de son frre

et enfin

son frre lui-mme. La rkshasi, pour sauver

sa

1. Dans un conte valaque, en partie de ce type (Schott, n" lo), et dans plusieurs autres contes europens, par exemple, dans des contes grecs modernes (t. Il, p. 204 et 260, de la collection Hahn), un serpent ayant t tu , un autre va chercher une certaine herbe au moyen de Liquetle il lui rend la vie. Cette herbe , qui a t ramasse avec soin, sert ensuite ressusciter le hros. Voit encore le conte allemand n" 16 de la collection Grimm, et comparer la fable antique de Polyidus et Glaucus (ApoUoM. R. Khler a tudi fond ce thme dans ses remarques sur les Lais de .Marie dore, III, 3, i).

de France (dition K. Warake, 188;, pp. civ-cviii). 2. Dans le conte allemand n" 60 de la collection Grimm, cit plus haut, des animaux sauvages, pargns par les deux frres, leur donnent chacun deux de leurs petits, qui se mettent leur suite. Comparer les contes allemands n 58 de la collection Mtier et p. 337 de la collection Kuhn et Schwartz le conte sudois de fVattuman cl Wallusin, un conte du Tyrol allemand (Zingerle II,
,

260), un conte valaque Schott, (n 10), etc. Penlatnerone, mentionn ci-dessus, le hros, fascin par la beaut 3. Dans le conte napolitain n 7 du Enchanez d'une sorte de magicienne ou de sorcire, entre dans sa maison. Alors la magicienne crie Et ses cheveux l'enchanent, et il devient prisonnier de la magicienne. cet homme, mes cheveux tri, d'un chnfu, que la sor(Comparer le conte kabyle et les contes europens o c'est au moyen d'un
p.
:

cire enchane les

animaux du hros.)

LES
vie, rvle alors
l'an
,

FILS

DU
le

PCHEUR
mendiant
a de

8l

aux jeunes gens que


le

mauvais desseins contre


de
la

et leur

donne
le

moyen de
on

le faire prir

lui-mme.
seconde partie (le

Ce conte
trs

indien renferme,

le voit, l'exception

combat contre
dans
les

dragon), presque tous


:

les

lments que nous avons rencon-

contes tudis ci-dessus


,

naissance merveilleuse des deux enfants,

leur ressemblance prodigieuse

leur sparation et le signe


,

part pour qu'on sache toujours ce qu'il devient


le

les

donn par celui qui animaux qui accompagnent


il

hros et qui le suivent chez


,

l'tre

malfaisant o
,

risque de perdre la vie

enfin

la

dernire partie

fort

ressemblante
* *

malgr son individualit.

On

remarquera que
la

dans notre variante


se sont

la Bte

sept
:

ttes

deux personttes

nages de

forme premire

fondus en un seul

le

dragon sept

auquel on expose une princesse


s'approchent d'elle.

et la sorcire qui

change en

pierres ceux qui

La

fin

tragique du hros ne se trouve pas, notre connaissance, ailleurs que

dans cette variante lorraine.

CusoviM

Conlis.

VI

LE FOLLET

Il

a bien trois mille ans


les

notre voisin avait beaucoup de bl


trouvait une partie de ce bl battu,

en grange. Tous

matins

il

et des gerbes prpares sur l'aire

pour

le

lendemain

il

ne savait

comment

expliquer

la

chose.

Un soir, s'tant cach dans un coin de la grange, il vit entrer un petit homme qui se mit battre le bl. Le laboureur se dit en lui-mme Il faut que je lui donne un beau petit habit pour
:

sa peine.

Car

le petit

homme

tait

tout nu.

Il

alla

dire sa
;

un petit homme qui vient battre notre bl il la femme prit faudra lui faire un petit habit. Le lendemain toutes sortes de pices d'toffe et en fit un petit habit que le

femme

C'est

laboureur posa sur

le tas

de

bl.
et,

Le

follet revint la

nuit suivante,
il
,

en battant
tire.

le bl,

il

trouva
:

l'habit.

Dans

sa joie

se

mit gambader l'entour, en disant

Qui bon matre


,

sert

bon loyer en
le bl

Ensuite

il

endossa

l'habit, et se trouva bien beau.

Puisque
!

me

voil pay de

ma

peine
et

battra

maintenant

qui voudra

Cela

dit

il

partit

ne revint

plus.

REMARQUES
Dans un conte
oit

hessois de la coUeclion

Grimm (n"

39),

un pauvre cordonIl

nier trouve cousus tous les matins les souliers qu'il a taills la veille.

s'aper-

que ce sont deux

petits

hommes

qui font l'ouvrage.

Comme
;

ils

sont nus,

sa

femme

leur fait de petits habits. Ils les revtent tout joyeux en disant qu'ils

sont maintenant trop beaux pour faire le mtier de cordonnier


raissent

puis

ils

dispa-

pour toujours.

Comparer un conte de

la

Basse-Saxe (Schambach

LE
et

FOLLET

83

un conte de l'Oberland bernois, le Tailleur d'Isenfluh (^Karhruher Zeitung, n du 8 aot 1873). En Sude, histoire du mme genre {Magasin pittoresque, 1865, p. 235), o le lutin tamise de la farine. En Espagne (Caballero, II, p. 81), il ptrit du pain. L il est vtu en moine, et, quand la place de son vieux froc tout us, il a endoss celui qu'on lui a fait, il se met dire qu'avec son habit neuf, le
Mller,
p.

140), et

aussi

moinillon ne veut plus ptrir ni tre boulanger.


I p. 126), un pooha (sorte de follet) vient toutes les une maison sous la forme d'un ne laver la vaisselle balayer le plancher, etc. L'un des domestiques s'tant hasard lui demander d'o il vient, le pooka rpond qu'il a, pendant sa vie, servi dans cette mme maison. Aprs sa mort, il a t condamn, en punition de sa paresse, faire la besogne qu'il fait toutes les nuits. Qiaelque temps aprs, les domestiques, voulant lui tmoigner leur reconnaissance lui font demander par l'un d'eux en quoi ils pourraient lui tre agrables. Le pooka leur rpond qu'il serait fort

En

Irlande (Kennedy,
,

nuits dans

aise d'avoir
est

un
il

habit bien chaud. L'habit est apport, et, ds que le pooka en

revtu

s'enfuit

en disant

Maintenant

ma

pnitence est termine. Elle

devait durer jusqu' ce qu'on et trouv que je mritais


le revit

un

salaire.

Et on ne

plus jamais.

Enfin, en Angleterre, on raconte beaucoup d'histoires de follets secourables


(brownies, pixies), qui disparaissent ds qu'ils ont mis les habits
Parfois

^ux

destins.

quand on veut se dbarrasser d'eux, on n'a qu' leur faire un semblable don. (Voir Halliwell, p. 190; W. Henderson, Notes on the Folklore of the northern counties of England and the Borders. Nouvelle d. Londres, Loys Brueyre, p. 241 seq.). 1879, p. 248;
,

mme

VII

LES

DEUX SOLDATS DE

1689

Il

tait

une

fois

Obligs de quitter

le service
ils

deux soldats qui avaient bien soixante ans. ils rsolurent de retourner au pays.
,

Chemin
mtier

faisant,

se disaient

Qu'allons-nous

faire

pour

gagner notre vie


si

Nous sommes

trop vieux pour apprendre


,

un

nous demandons notre pain on nous dira que nous ; sommes encore en tat de travailler, et on ne nous donnera rien. Tirons au sort, dit l'un d'eux qui se laissera crever les

yeux,
bonne.

et

nous mendierons ensemble.

L'autre trouva l'ide

Le

sort

tomba sur celui qui

avait fait la proposition


ils

son camaallrent de

rade lui creva les yeux, et, l'un guidant l'autre, porte en porte demander leur pain.

On
et

leur donnait beaucoup,

mais l'aveugle n'en

profitait

gure

son compagnon gardait pour


ne
lui

lui-mme tout ce
et
les

qu'il

avait de

bon
?

donnait que
le

les os

crotes de pain dur. Hlas!

disait

malheureux,
si

n'est-ce

pas assez d'tre aveugle


Si

Faut-il encore tre

malje

trait?

tu te plains encore,

rpondait l'autre,

te

laisserai l.

Mais

le

pauvre aveugle ne pouvait s'empcher de


l'aveugle s'arrta au pied

se plaindre. Enfin

son compagnon l'abandonna dans un bois.


,

Aprs avoir err de ct et d'autre


d'un arbre.
les btes

Que

vais-je devenir

? se dit-il.
!

sauvages vont

me

dvorer

Il

La nuit approche, monta sur l'arbre pour

se mettre

en sret.

Vers onze heures ou minuit, quatre animaux arrivrent en cet le renard, le sanglier, le loup et le chevreuil. Je sais endroit
:

Moi

quelque chose ,
aussi
,

dit le renard

mais
,

je

ne

le dis

je sais

quelque chose

dit le loup.

personne.

Et moi

LES

DEUX

SOLDATS
!

DE

1689

85

aussi, dit le chevreuil.


tes petites
tit

ma

cornes

qu'est-ce

Bah dit le sangHer, Eh que tu peux savoir ?

toi,
!

avec

repar-

le

chevreuil,
il

dans

petite cervelle et

cornes

beaucoup

d'esprit.

Eh bien!

dans mes petites


dit le sanglier,

que chacun dise ce qu'il sait. Le renard commena Il y a prs d'ici une petite rivire dont l'eau rend la vue aux aveugles. Plusieurs fois dj, dans ma vie, j'ai eu un il crev; je me suis lav avec cette eau, et j'ai t
:

guri.

Cette
l'eau

rivire, je la connais,
toi.

dit le

loup;

j'en sais
;

mme

plus long que

La

fille

du

roi est bien

malade

elle

est
lui

promise en mariage

celui qui pourra la gurir. Il suffirait


lui

de

donner de
l'on
rer.

de cette rivire pour


:

rendre

la sant.

Le

chevreuil dit son tour

La

ville

de Lyon manque d'eau, et

promet quinze mille francs


Or, en arrachant
ne

celui qui pourra lui


la libert,

en procu-

l'arbre

de

source et l'on aurait de l'eau en abondance.


glier, je

Moi

on trouverait une
,

dit le san-

sais rien.

L-dessus, les animaux se sparrent.

si

Ah!

se dit l'aveugle,
Il

je

pouvais seulement trouver

cette rivire
la

descendit de l'arbre et marcha ttons travers


il

campagne. Enfin
fait.
il

trouva
;

la rivire. Il s'y lava les


,

commena
tout

entrevoir

il

se les lava encore

et la

yeux, et il vue lui revint

Aussitt

se rendit prs
il

du maire de Lyon

et lui dit

que

s'il

voulait avoir de l'eau ,


libert.

n'avait qu' faire arracher l'arbre de la

En

effet, l'arbre

ayant t arrach, on dcouvrit une

source
reut
Sire

et la ville eut de l'eau autant qu'il lui

en

fallait.

Le soldat
le

les
,

quinze mille francs promis et


lui dit-il
,

alla
fille

trouver
est bien

roi.

j'ai

appris

que votre

malade

mais
eau

j'ai

rivire.
;

un moyen de la gurir. Et il lui parla de l'eau de la Le roi envoya sur-le-champ ses valets chercher de cette on en fit boire la princesse on lui en fit prendre des bains,
,

et elle fut gurie.


Quoique tu sois dj un peu vieux, tu ou bien, si tu le prfres, je te donnerai de l'argent. Le soldat aima mieux pouser la princesse il savait bien qu'avec la fille il aurait aussi l'argent. Le mariage se fit sans

Le

roi dit

au soldat
fille,

pouseras

ma

tarder.

Un jour que le soldat homme tout dguenill

se

promenait dans

le

jardin
;

il

vit

un

qui demandait l'aumne

il

reconnut

86

LES

DEUX SOLDATS

DE

689

aussitt son ancien camarade. N'tiez- vous pas

deux

mendier

autrefois? lui dit-il


Il

en l'abordant,
le

est

mort,

rpondit

mendiant.

est votre

compagnon?

Dites la vrit,

vous n'aurez pas vous en repentir. Qu'est-il devenu ? Je l'ai abandonn. Pourquoi ? Il tait toujours se plaindre ;

la

c'tait

pourtant
,

lui

qui avait les bons morceaux

quand nous
viande et
je

avions du pain

je lui

donnais
les

mie
;

parce qu'il n'avait plus de

dents

et je

mangeais

gardais les os pour moi.

un mensonge vous faisiez tout le contraire. Pourriez-vous reconnatre votre compagnon ? Je ne sais. Eh bien! ce compagnon, c'est moi. Mais n'tesC'est
;

crotes

je lui

donnais

la

le

vous pas

roi ?

Sans doute

mais

je

suis aussi ton ancien

camarade. Entre

je te

raconterai tout.

tait arriv

Quand
lui dit
:

le

mendiant eut appris ce qui


avoir la

l'aveugle,

il

Je voudrais bien

mme

chance. Mne-moi

donc
mal.

cet arbre-l; les

Volontiers, dit l'autre, je


Il conduisit le

animaux y viendront peut-tre encore. veux te rendre le bien pour le mendiant auprs de l'arbre, et le mendiant

y monta.
l runis.

Vers onze heures ou minuit les quatre animaux se trouvrent Le renard dit aux autres On a entendu ce que nous la fille du roi est gurie et la ville de Lyon disions l'autre nuit
,
:
:

a de l'eau.
dit le loup.

Qui donc a rvl nos Ni moi, dit le

secrets

Ce n'est pas moi,


Je
suis sr

chevreuil.
;

que
,

c'est le sanglier, reprit le


il

renard

il

n'avait eu rien dire

que nous autres avions dit. Ce n'est Prends garde, dit le pas vrai, rpliqua le sangUer. renard nous allons nous mettre tous les trois contre toi. Je n'ai pas peur de vous dit le sanglier en montrant les dents, frottez-vous moi. Tout coup en levant les yeux ils aperurent le mendiant sur l'arbre. Oh oh dirent-ils, voil un homme qui nous
est all rapporter ce

et

espionne. Aussitt
jetrent sur

ils

se mirent draciner l'arbre, puis

ils

se

l'homme

et le dvorrent.

LES

DEUX

SOLDATS

DE

1689

87

REMARQUES
On
a

remarqu

la bizarrerie

de ce
:

titre

les

deux Soldats de 1689.


1'

1689

est

mis probablement pour 1789

le

souvenir de

arbre de la libert se

rapporte tout naturellement l'poque de la Rvolution.

ville

La personne de qui nous tenons ce conte l'avait appris Joinville petite de Champagne, quatre lieues de Montiers-sur-Saulx. On le raconte
,

aussi Montiers,

mais d'une manire moins complte.


et

Dans
de

cette variante, intitule Jacques

Pierre, les

animaux sont au nombre


Il
si

trois, le lion, le renard et l'ours.


la fille

Le renard
est

seul a quelque chose dire.


:

raconte que
les

du

roi

Dagobert

aveugle de naissance

on

lui lavait

yeux avec l'eau d'une certaine fontaine, elle verrait. L'aveugle apprend que les animaux se runissent une fois tous les ans, pareil jour, la mme heure et au mme endroit. Jacques le mchant camarade instruit par Pierre de cette particularit, se rend l'endroit indiqu, pour entendre la conversation des animaux. Le lion dit Je sais quelque chose. La princesse d'Angleterre a quatre millions cachs dans un pot. Jacques se baisse pour mieux entendre. Au bruit qu'il fait, les animaux lvent la tte; l'ours grimpe o les animaux sur l'arbre tire Jacques par le bras et le fait tomber par terre
aussi
,

le

dvorent.

Voir les remarques de M. Reinhold Khler sur un conte italien de Vntie (Widter et Wolf, n" i ) de mme famille que nos deux contes franais. Nous pouvons rapprocher de ces deux contes, outre le conte italien, des
,

contes recueillis dans la Basse-Bretagne ( Luzel


bretonnes,
p,

Lgendes

p.

1 1 1 ,

et

Veilles

258); dans le pays basque (Cerquand, I, p. 51; J. Vinson, p. 17); en Allemagne (Prhle, II, n" i ; Ey, p. 188); en Flandre (Wolf. Deutsche Marchen und Sagen, n. 4); en Suisse ( Sutermeister, n"* 43- et 47);
dans
le

Tyrol allemand

Zingerle

n 20 )

dans
II,

le

Tyrol

italien ( Schneller,

nos g

10 et II); en Toscane (Nerucci, n 23); en

Danemark
en

(d'aprs

M.
de

Khler); en
p.

Norwge (Asbjrnsen,
et

p.
p.

166);

Finlande

(E. Beauvois,
la

139); en Russie (Goldschmidt,


Schmaler,
les II, p. 181 );

Lusace (Haupt
p.

chez

les

61); chez les Wendes Tchques de Bohme


Mailath, traduit

(Waldau,

271

chez

Hongrois (conte de

la collection

1866-1867, p. 4); chez les Roumains de Transylvanie (dans la revue VAusland, 1857, p. 1028); chez les Tsiganes de no 5 5 ) ; la Bukovine ( Miklosisch , n" 12); en Serbie ( Vouk n" 16, et Jagitch chez les Grecs de l'pire (Hahn, no 30), en Catalogne (Rondallayre, I, p. 68); en Portugal (Coelho, no 20); en Irlande (d'aprs M. Khler).
dans la Semaine des Familles,
, ,

* * *

Dans
Ainsi
,

plusieurs des contes de ce tjrpe, l'introduction est trs caractristique.


le

dans
:

premier conte serbe

question

La

justice vaut-elle

deux frres se disputent au sujet de cette mieux que l'injustice? et ils conviennent de s'en
,

rapporter au jugement du
plusieurs reprises le diable
,

premier

qu'ils

rencontreront.

Ils

rencontrent

qui a pris diverses formes et qui dcide toujours en

88
faveur de l'injustice.

LES

DEUX SOLDATS DE
la justice, qui
,

1689
perd ainsi son procs, perd,

Le champion de
,

comme
les lui

consquence
italien

tout ce qu'il possde

et finalement ses

yeux

son frre
conte

crve et l'abandonne.

Le conte
russe
,

de Vntie
,

le

conte grec

le

second conte serbe

le

les contes
,

wende

allemand de

la collection

Prhle
;

finnois
,

portugais

catalan

le

premier conte breton , ont une introduction analogue


altre.

parfois plus
fait le

ou moins
fait-il

La question dbattue
)
;

est tantt

Celui qui

bien

bien? (conte italien

tantt

Est-ce la loyaut ou la dloyaut qui


Est-ce la justice

l'emporte dans

gouverne
italien,

le

le monde? ou bien monde? (conte finnois,

conte grec),

etc.

ou

l'injustice qui
les

Dans

contes

portugais, catalan, breton, le partisan du bien ne perd pas ses yeux,

mais simplement sa fortune.

Dans le conte norwgien Dloyal crve les yeux son frre Loyal parce que ce dernier lui reproche de l'avoir tromp. (C'est l, videmment, un souvenir de l'introduction du premier groupe. )
, ,

Ailleurs

l'introduction

est

diffrente.

Dans

les

contes

toscan,

tsigane,

roumain, russe, flamand, le mchant frre (ou compagnon) ne consent donner du pain au hros qu'en change des yeux de celui-ci '.
collection Ey,
le conte basque et le conte allemand de la nous retrouvons l'introduction de nos Soldats de i6S ainsi dans le conte allemand, recueiUi dans le Harz, deux compagnons s'en vont par le monde et gagnent leur pain en faisant des armes. L'un est bon et un peu

Dans

le

second conte breton

simple; l'autre est mchant et rus.

Un

jour, ce dernier

dit

l'autre

que

dcidment
aveugle
simple
altre
:

le

mtier ne va pas;
,

il

vaudrait
ils

mieux que

l'un des

deux

se rendt

l'autre le conduirait

et

recueilleraient

beaucoup d'aumnes. Le

et naf

compagnon

se laisse crever les yeux.

(Comparer
la

l'introduction

d'un conte italien des Abruzzes, n" 14 de


la dernire partie
,

collection

Finamorc,

conte qui n'a pas

Dans

le

conte tchque

du ntre. ) un voyageur est dpouill

et

aveugl par ses deux

compagnons.
Enfin, dans une dernire catgorie (contes suisses, conte du Tyrol allecontes du Tyrol italien ns 9 et 10), il n'est point parl de bon ni de mauvais compagnon mais simplement de deux frres ou de deux compagnons l'un desquels il arrive , par l'eflfet du hasard les aventures du hros
, ,

mand,

de nos contes. En un mot, l'introduction a disparu.


* *

Dans nos deux contes

franais

ce sont des

animaux qui

sans
Il

le savoir,

rvlent au hros les secrets dont la connaissance fait sa fortune.

mme

dans

le

second conte breton

( lion

sangher, loup)
le

dans
la

le

en est de premier

conte basque (singe, ours et loup); dans

conte allemand de

collection

I.

Dans
,

certains contes, tels


;

Gaal

p. 175

Erdelyi-Stier, n

turcs n'est plus la

mme. Un conte croate ( Krauss , beaucoup plus qu'eux des conts du genre de nos Deux

qu'un conte allemand (Grimm, n 107) et deux contes hongrois 10), l'introduction est celle de ce groupe; mais la suite des avenI
,

n" 74 )

voisin de ces contes

se rapproche

Soldais.

, ,

LES

DEUX SOLDATS DE

1689

89

Prhle (ours, lion, renard); dans le conte flamand (ours, renard, loup); dans le conte norwgien (ours, loup, renard livre). Dans le conte allemand
,

de
les

la

collection Ey, dans le conte hongrois et dans le second conte serbe,


trois

animaux sont

corbeaux.

Ailleurs,
,

le

hros surprend

la

conversation

de diables (conte du Tyrol allemand


finnois,
italiens

contes grec, portugais, tsigane, russe,


italien,
,

premier conte breton), ou de sorcires (contes du Tyrol


de
la

contes
suisse

Vntie et de

la

Toscane

contes

tchque

catalan

n" 43), ou de vilas, sorte de gnies ou de fes (premier conte serbe), ou d'esprits (conte wende), ou enfin de gants (conte suisse n" 47).

Quant aux
plus haut,
il

secrets

eux-mmes dans
,

le

plus grand

nombre

des contes cits


:

y en

a trois, et

ils

sont les

mmes que
,

dans nos Soldats de i68p


italien

moyen de
ville.

recouvrer la vue, de gurir une princesse et de donner de l'eau


les

Voir

contes breton
le

flamand

du Tyrol

aune n 11, wende


allemands des

tchque, tsigane,
collections

second conte serbe,

et aussi les contes

Ey

riche qui est

Prhle (dans ces deux guri et non une princesse).


et
faire
le

derniers, c'est un roi ou

Dans

un
,

homme
il

le

conte norwgien

y a
parc
la

en plus
striles
;

le

moyen de

produire des fruits aux arbres d'un jardin devenus


le

dans

conte finnois ,

moyen de ramener
pour

des lans dans

le

d'un

roi.

(Notons que, dans


il

ce conte finnois,

faire jaillir

de l'eau dans

cour du chteau royal,


certain arbre.)
secrets
;

Dans

faut,

comme

dans nos Soldais de i68p, arracher un


il

les autres
la

contes,

manque un ou deux des

trois

mais dans tous figure

gurison de
* * *

la princesse.

Au

xvie sicle

notre conte se retrouve dans

le

chapitre

464 du

recueil

d'anecdotes publi en 15 19 par le moine franciscain allemand Jean Pauli, sous le titre de Schimpf itnd Ernst (Plaisanteries et choses srieuses), et qui a

eu plus de trente ditions en Allemagne. Le


l'introduction
,

rcit

de PauH se rattache, pour


:

au premier groupe de contes indiqu ci-dessus

Un

matre

soutient contre son serviteur que ce n'est pas la vrit et la justice, mais bien
la fausset et la

dloyaut qui gouvernent ce bas monde. Trois personnages


dcident en faveur du matre.
il

qui la question est soumise

Il

a t convenu

d'avance que,

si

le

serviteur perd son procs,

perdra aussi ses yeux. Le


le

matre les lui crve et l'abandonne dans un bois. Pendant la nuit,


qui rend la vue aux aveugles.
cesse aveugle, qu'il pouse.

serviteur

entend des diables parler d'une certaine plante qui crot cet endroit
Il

mme

et

se gurit ainsi et gurit


il

galement une prinraconte ses aventures,


lui

Son ancien matre, auquel


,

veut aller chercher la plante

mais

les diables le

dcouvrent et

crvent les

yeux.
L'introduction est du

mme genre,
et

avec de fortes altrations, dans un rcit

analogue nos contes


crites

qui

fait

partie d'un recueil de fables et paraboles


les

en Espagne, au plus tard dans


las

premires annes du xivc sicle,

le

Libre de

Gaios
,

'.

Nous

ferons remarquer que l ce sont,

comme

dans nos

Soldats de

168^

des animaux sauvages qui conversent ensemble.

I.

Voir d^ns

conte.

.M.

\e Jahrbuch fur romanisclK und englische Lileralur, t. VI, p. 28, la traduction de ce H. Ocstcrlcy a montr, dans la revue la GtrmaHa (annes 1864, p. 126 et 1871 , p. 129).
,

90

LES

DEUX

SOLDATS

DE

1689

En Orient, nous
Panthon
(le

citerons d'abord,

comme

pendant de tous ces


et

rcits,

un

conte arabe existant dans certains manuscrits des Mille


littraire, p. 717).

une Nuits (d. du

se fait descendre dans

un

puits par son

Abou-Nyout (le Bienveillant), press par la soif, compagnon de voyage Abou-Nyoutine


,

la nuit

Trompeur). Celui-ci coupe la corde et abandonne Abou-Nyout. Pendant le malheureux, du fond de son puits entend deux mauvais gnies qui
,

s'entretiennent
trsor.

du moyen de gurir certaine princesse et de dcouvrir certain Tir du puits le matin par des voyageurs qui passent Abou-Nyout
,

met profit ce qu'il Quelque temps aprs


Il lui

vient
,

d'apprendre et devient l'poux de

la

princesse.

il

rencontre son ancien

compagnon
,

rduit mendier.

pardonne
,

et lui

raconte tout. Mais , la nuit

les

gnies reviennent au
,

puits

se plaignent de ce
le puits
,

que leurs

secrets ont t dcouverts

et

de colre

comblent
qui

crasant sous d'normes pierres le


leur conversation.

mchant Abou-Nyoutine,

Sibrie mridionale (Radloff, III, p. 345), la ressemblance avec nos contes europens s'accentue sur certains points. Le Bon

y tait descendu pour pier Dans un conte kirghis de la

Mchant voyagent de compagnie. Ce sont les provisions du Bon qu'ils mangent d'abord. Qjaand elles sont puises, le Mchant coupe successivement au Bon les deux oreilles et lui arrache l'un aprs l'autre les deux yeux qu'il lui donne manger. Finalement il l'abandonne dans un bois. Arrivent trois animaux, un tigre, un renard et un loup. Le loup dit aux autres que dans la fort il y a deux trembles qui rendent des yeux et des oreilles qui n'en a plus. Le tigre parle d'un certain chien, dont les os ressuscitent les morts. Le renard connat un endroit o il y a un morceau d'or gros comme la tte. Le Bon profite de ces indications recouvre ses yeux et ses oreilles achte le chien avec le morceau d'or qu'il a dterr et au moyen des os du chien ressuscite un prince qui lui donne sa fille en mariage. Un jour il rencontre son compagnon
et le
,
,

qui, apprenant l'origine de sa fortune, lui dit de


crever les

lui

couper
il

les oreilles,

de

lui

yeux

et

de

le

conduire dans

la

fort.

Quand

est

les trois ani-

maux

le

dvorent.

Voici maintenant

un conte
,

sarikoli

recueilli

dans l'Asie centrale

chez des
the

peuplades qui habitent


Asiatic Society of Bengal

les valles l'ouest

du plateau du Pamir (Journal of


:

45, part. I, no 2, p. 180) Deux hommes, l'un bon, l'autre mchant, s'en vont en voyage ensemble. Le bon ayant puis ses provisions, le mchant ne consent lui donner du pain que s'il se crve
vol.

d'abord un il, puis l'autre; alors

il

l'abandonne. Le bon, qui


la

s'est rfugi

dans une caverne, entend pendant


ours et d'un renard
tiennent de la
fille
,

la nuit

conversation d'un loup, d'un

qui se sont

du

roi, qui est aveugle,

donn rendez-vous en cet endroit. Ils s'entreet du moyen de la gurir. L'un


la

d'eux parle d'un certain arbre et d'une fontaine, tout voisins de la caverne, par
le

moyen

desquels un aveugle peut recouvrer

vue.

Le bon

se gurit lui-

que

le Libro de los Galos n'est

qu'une traduction, souvent servile , des Narrationes compostes dans

le

dernier tiers

du

xii sicle par le

moine

cistercien anglais

Eudes de Sherrington

{OtLi de CiringUmia).

Mais, dans ce que M. Oesterley a publi des Narrationes, nous n'avons pas trouvi de conte de ce
genre.

LES

DEUX

SOLDATS
,

DE

1689

9I

mme
Dans
le

et gurit ensuite

princesse

que

la
,

seconde partie de ce conte


sur les indications du

qui est altre


les

caverne

bon

donne pour femme. le mchant se rend animaux l'entendent faire du bruit


le

roi lui
,

la

et

loup

le dchire.

Dans
1874, kotwal

l'Inde
p.

g).

Voici

(officier

nous trouvons d'abord un conte du Bengale {Indian Antiquary, Le fils d'un roi et le fils d'un le rsum de ce conte de police), s'tant lis d'amiti, se mettent voyager ensemble
:

en pays tranger.

Un

jour, le

fils

du kotwal

dit

au

fils

du

roi

Vous

faites

toujours du bien aux autres; quant moi, je leur


prince ne rpond rien, et
,

fais

toujours du mal.

Le
son

ils

poursuivent leur route, jusqu' ce qu'ils par,

du puits deux bhuls (sortes de gnies) qui se mettent causer ensemble. L'un deux a pris possession d'une certaine fille de roi, et personne ne pourra le chasser, si l'on ne fait telle ou telle chose mais personne ne connat ce qu'il indique
,

viennent un puits o le prince, qui a grand'soif compagnon. Celui-ci l'y abandonne. Pendant la nuit
,

se fait descendre par

arrivent auprs

secret.

son tour,

le

second bhut

dit l'autre
il

qu'au pied d'un arbre voisin


,

il

y a cinq pots remplis d'or, sur lesquels lui enlever, si l'on ne recourt tel ou
le

veille

et

que personne ne pourra

les

tel
,

moyen
il

'.

Du fond de
un

son puits,
qui

prince a tout entendu

et

le

matin

s'en fait tirer par

homme

passe. Prcisment cet

envoy par le roi, pre de la princesse possde par le bhut, pour annoncer partout qu'il donnerait celui qui dlivrerait sa fille la main de celle-ci et son royaume. Le prin, profitant
tait

homme

des secrets qu'il a surpris

dlivre la princesse

puis s'empare des pots d'or.


ils

Les bhuts s'aperoivent alors que leur conversation a d tre enfendue et


se

promettent de bien surveiller


,

le puits l'avenir. s'est

du kotwal
les

ayant appris du prince ce qui


le

Quelques jours aprs le fils pass va se cacher dans le puits


,

bhuts s'y trouvent et

mettent en pices.
le

On

remarquera combien

conte arabe rsum tout l'heure est voisin de

ce conte indien.

Deux des contes

indiens qu'il nous reste faire connatre ont t recueillis


les

au pied de l'Himalaya, chez


peut se rsumer ainsi
:

Il

tait
il

d'aumnes.

Il

arriva qu'un jour

Kamaoniens. Le premier (Minaef, n 42) une fois un pauvre brahmane qui vivait alla mendier dans trois ou quatre villages sans
,

rien recevoir.

Dans le
;

dernier de ces villages


lui

il

frappa chez l'ancien


,

qui n'tait

pas la maison
battit le
alla et
vit-il?

mais sa femme

permit d'entrer. L'ancien


souliers et le chassa.
Il

tant de retour,
s'en

brahmane grands coups de

Le brahmane
approcha
,

aperut un petit feu allum dans le cimetire.

s'en

et

que

un certain dmon
fit

piac qui entretenait le feu.

Le brahmane

s'assit

auprs

Le dmon, en le regardant, se mit rire d'abord, puis pleurer, de mme. Le dmon ayant demand au brahmane pourquoi il se rjouissait d'abord et pleurait ensuite le brahmane lui adressa la mme question. Je me suis rjoui d'abord, dit le dmon piac, parce que j'tais seul et qu'il m'arrivait un compagnon puis je me suis mis pleurer parce qu'il
se chauffer.
et le

pour

brahmane

Dans notre

variante Jacques

et

Pierre

l'Angleterre a quatre millions cachs dans

question d'un morceau d'or enfoui, et les

le lion raconte aux autres animaux que la princesse un pot. (Comparer aussi le passage du conte kir^hiso il est deux contes kamaoniens rsums ci-aprs.)
,

92

LES

DEUX
et qu'ils
?

SOLDATS
(

DE

689
,

viendra aujourd'hui quatre rdkshasas


quatre coins du
a pas

sorte de

mauvais gnies

monde,
rester
le

mangeront ou

moyen de
,

arbre-ci

dit

demanda le dmon. Et le brahmane monta


en vie

ils

ou moi. brahmane.
toi

Est-ce Monte

d'ogres ) des
qu'il

n'y

sur cet

sur l'arbre.

Les quatre

rkshasas arrivrent;

mangrent

le

dmon

piac et se mirent causer.


:

Amis, racontez quelque chose. Et le premier dit Frres, sous cet arbre y a deux coupe; pleines d'argent. Celui qui les dterrera aura de quoi manger toute sa vie. Le second rkshasa dit Il y a sur cet arbre un oiseau si on nourrit de sa fiente un vieillard de soixante-dix ans, il deviendra comme un enfant de dix ans. Le troisime dit Il y a ici un trou et dans ce trou une souris ayant au cou un prcieux collier. Tous les matins de bonne
c

il

heure, cette souris sort pour regarder le


d'argile aura le collier.

soleil.

Celui qui
Si

lui

lancera une poigne


btit

une maison Aprs ces discours, les rkshasas s'en allrent chacun de son ct. Le brahmane descendit de l'arbre il dterra d'abord l'argent et le mit en sret il ramassa

Le quatrime

dit

quelqu'un

sur telle

montagne

celui-l trouvera

dans sa maison des pierres d'or.

de

la fiente

de l'oiseau
il

et

collier.

Or,

au lever du

soleil

il

ta du cou de la souris le
roi lpreux.
le gurir.

avait dans la ville voisine

un

Beaucoup de
se
il

mdecins

le traitaient,

sans qu'aucun remde pt

Le brahmane
,

prsenta au palais. D'abord repouss et battu par les domestiques


enfin tre introduit auprs

parvint

du

roi.

Moi

seul, dit-il, et

le

roi,

nous

resterons dans le palais, et, dans six jours, le roi sera guri.
effet.

Il le

gurit en

Alors

le roi lui dit


,

Je te

donnerai tout ce que tu demanderas.


fais-moi

Mahrdj (grand roi)


tagne.

Tu
une

dit le

brahmane,
,

cadeau de
cette
la

telle

mon-

es fou

demande
btirai

autre chose.
petite

reprit le roi

pourquoi demander une montagne?

Mahrdj, situ

me

donnes

cabane pour y vivre.

Le

roi lui

donna

montagne, j'y montagne et, de

maison sur

Le brahmane s'en retourna chez lui, puis il btit une montagne et devint trs riche. Un jour, cet ancien du village qui avait battu le brahmane coups de souliers, vint frapper la porte de celui-ci et lui dit Donne-moi quelque chose manger. Le brahmane dit sa femme Remplis de perles une assiette et donne-la-lui. C'est ce que fit la femme; mais l'ancien ne prit pas l'assiette. La femme, rentrant la maison, dit au brahmane Il ne prend pas l'assiette. Tu y a mis trop peu de perles, dit le brahmane. Remplis-la jusqu'aux bords. 11 porta lui-mme
plus, quelques pices d'or.
la

l'assiette l'ancien

mais

celui-ci

ne

la prit

toujours pas.
,

demanda le brahmane. le brahmane rpondit


souliers
,

Que

veux-tu

? lui

Fais-moi aussi riche que toi


,

dit l'autre.

A
,

quoi

Frre

l'autre jour,
le

quand
,

tu m'as battu coups de

j'ai

aperu un petit feu dans


telle et telle

cimetire

je suis all

de ce ct

et

il

m'est arriv

chose.

Et
il

il

lui

raconta toute l'histoire. L'ancien se

rendit lui aussi au cimetire, et

Il

lui arriva la

mme

chose qu'au brahmane.

n'y a donc pas

moyen de

rester

en vie

demanda-t-il au

dmon

piac.

monter sur l'arbre. L'ancien le fit, et quatre rkshasas, venus des quatre coins du monde se mirent causer entre eux. Amis
Celui-ci lui dit de
,

racontez quelque chose.

Que

raconter? dit
cet arbre
dit
il
:

le

premier rkshasa. Je

vous
est

ai dit

une

fois dj

que sous

y
o

avait des richesses.

Quelqu'un

venu

et les a

emportes. Le second

Que

raconter, frres? J'ai dj

LES
dit qu'il
lui

DEUX

SOLDATS

DE

1689

93

y
,

avait
et

a pris

une souris ayant au cou un prcieux collier. Un homme le maintenant la souris pleure. Que raconter ? dit le troisime
ici

rkshasa,

j'ai

dj dit que sur cet arbre

il

y a un
,

oiseau. Ils regardrent

c'est toi qui


^

en

l'air et

aperurent l'ancien.

Ah

crirent-ils

nous

as

vols. Et les quatre rkshasas saisirent l'ancien et le

mangrent.

Le second conte I<amaonien (Minaef, n" i6), bien


trs

qu'altr en certains

endroits, a son importance, en tant qu'il nous prsente une forme indienne
nette

de l'introduction

caractristique

du

premier groupe de
:

contes
le fils

europens de cette famille. Voici ce conte kamaonien


d'un
riche
puissant.

Il tait

une
est

fois

et

le

fils

d'un brahmane.
rpondit le

fils

Non,
dit

Le premier du brahmane,

dit

loi
;

Le pch
disent
:

est

la

puissante.

Bon

le
,

premier,
je te

consultons quatre

hommes
;

s'ils

pch est puissant


loi est

couperai les mains et les pieds


les
lui

et s'ils disent

Le La

puissante

tu

me
Ils

couperas.

Ils
:

se mirent

donc en chemin

et ren-

contrrent une vache.

deux, la

loi

ou

le

pch?

demandrent

Qu'est-ce qui est puissant des

C'est le pch qui est puissant,

rpondit la

La maison de mon matre est pleine de ma postrit, et voil que mon matre m'a chasse dans la fort malgr ma vieillesse. Ils rencontrrent un brahmane et lui dirent Qu'est-ce qui est puissant des deux, le pch ou la loi ? C'est le pch qui est puissant rpondit le brahmane autrement ma femme et mes enfants m'auraient-ils chass, moi pauvre vieillard? Ensuite ils rencontrrent un our*et lui firent
vache;

il

n'y a point de

loi.

la

mme
;
,

question. C'est

le
,

pch qui
et

est puissant,
les
:

rpondit

le

roi des

forts

je vis

dans

la fort
fit

nanmoins
rponse

hommes me
Je vis dans

tourmentent.
la

Plus loin

un

lion leur

la

mme

fort

et les
fils

hommes
du riche
au
fils

cherchent
dit
:

me

tuer pour recevoir quelque rcompense. Alors le

Voil quatre

hommes

'

qui ont t interrogs.


jeta

)>

Et

il

coupa
s'en
fils

du brahmane
lui 2.

retourna chez

brahmane et un lion

tait assis
,

Douze ans aprs, c'tait un jour de fte; sous un arbre. Il y vint une divinit un ours
,

les

pieds et les mains, le

dans

la

fort
le
,

et

du

un

tigre

qui peu peu se mirent causer entre eux.


,

odeur d'homme
?

dirent-ils.
le

Oui
:

il

y a
y a

Alors l'ours descendit dans


ici

trou et dit:
Il

Et

ils

se mirent dire tous

sent ici une un homme. Homme, pourquoi est-tu venu sur cet arbre un oiseau. Celui qui
ici
,

On
,

dans

le trou

se ft-ottera les

mains
il

et les pieds

de sa fiente sera guri. de l'oiseau

Et l'un d'eux ajouta

Sous

cet arbre

y a deux pots remplis de pices de monnaie.


,

Le

fils

du brahmane
et

se frotta avec la fiente

et

il

lui

revint

des mains

des pieds. Qjaelque temps aprs, le roi de cette ville mourut, et le peuple
le

choisit

trsor qui tait sous l'arbre.

riche vint

mains.
insista
,

et

du brahmane pour rgner sa place, et ce dernier prit le Ayant entendu raconter ces choses le fils du chez le fils du brahmane et lui dit Coupe-moi les pieds et les Non, je ne le ferai pas, rpondit le fils du brahmane. L'autre le fils du brahmane lui coupa les pieds et les mains et le jeta dans
fils

Cette expression s'explique par les ides des Hindous sur

k
,

mterapsychose.

^.

Pour

cet pisode

de

la

consultation des arbitres, qui se trouve dans une fable de


extrait
,

(livre

X,

fable

populations du sud de l'Inde

II), comparer un passage du Pantchatantra ( Th. Bcnfcv, Panlschalanlra , t.

La Fontaine de l'dition en usage che7 les


,

p.

scq.

).

94
la

LES
fort.

DEUX

SOLDATS

DE

1689
un ours un d'homme. virent l'homme assis. Ils
,

Au mme
lion
,

endroit se runirent encore une divinit


:

tigre et

un

qui se dirent l'un l'autre

On

sent id une odeur


et

Et cet
Si

homme

est

dans

le trou. Ils

y regardrent

le retirrent
,

du trou
ce

et le

mangrent.
,

de l'Inde septentrionale

nous passons

l'Inde

du Sud

nous y trouvons

un conte de

mme

type, altr

aussi, mais ayant conserv, tout en le


la

motivant d'une manire qui ne nous parat point

manire primitive
,

un
trait

trait

commun
yeux

presque tous les contes europens ci-dessus indiqus

ainsi qu'au
le

conte sibrien et au conte des peuplades de la rgion du Pamir,


crevs.

des
:

Voici ce conte indien {Indian Antiquary


fils

octobre 1884, p, 285)


,

Un
La
et

roi a

un

nomm Subuddhi
:

son ministre en a un

nomm Durbuddhi.
;

devise favorite du prince est

Charit seule triomphe

ministre est tout le contraire.

Un jour

que

les

celle du fils du deux jeunes gens sont la chasse


,

blme son ami de la maxime qu'il rpte tout propos l'autre arrache les yeux et l'abandonne. Le prince se trane ttons jusqu' un temple o le hasard le conduit et dans lequel il s'enferme. C'est le
que
le

prince
,

saute sur lui

lui

temple de

la terrible

desse Kl.
;

La

desse est justement sortie pour aller cher,

cher des racines et des fruits

trouvant

son retour, les portes fermes


:

elle

menace l'intrus de le faire prir. Le prince rpond Je suis dj aveugle et moiti mort si tu me tues, tant mieux. Si au contraire tu as piti de moi et me rends mes yeux, j'ouvrirai les portes. Kl bien qu'affame, promet au
; , ,

prince d'exaucer sa prire, et aussitt qui a pris le prince en amiti


est
,

il

recouvre
,

la vue.

Plus tard,
,

la desse,

lui dit

que

dans un pays voisin


;

la fille

du

roi et

devenue aveugle
fille

la suite d'une maladie

le roi a
:

promis son royaume

sa

celui qui gurirait celle-ci. Et la desse ajoute


les

Applique

trois jours

de suite sur
temple, et,

yeux de
il

la

jeune

fille

le

quatrime jour,
l'pouse.

elle verra.

cesse est gurie, et


le fils

Dans

un peu des cendres sacres de Le prince suit ce conseil la


;

mon
prin-

la suite, le

prince rencontre Durbuddhi,


le

du ministre, rduit demander l'aumme. Il Durbuddhi, loin de lui tre reconnaissant, cherche
divers incidents,
il

comble de

bienfaits.

le

perdre; mais, aprs

est providentiellement

puni, et,

encore,

la devise

du

prince est justifie.


Enfin, chez les Kabyles (Rivire, p. 35), nous rencontrons encore une forme de notre thme o se trouve le trait des yeux crevs et cette forme se rattache troitement par la faon dont ce trait est motiv au conte sibrien au conte
, , , ,

des

peuplades du Pamir et tout

homme
ses

de bien

et

un
son

un groupe de contes europens Un mchant voyagent ensemble. Le premier partage


:

provisions

avec
lui

mchant ne veut

en donner des siennes que


,

compagnon; mais, quand elles sont puises, le si l'homme de bien se laisse


;

arracher d'abord un il
vient passer et dit

puis l'autre

aprs quoi

il

l'abandonne.
feuille
la

Un
;

oiseau

l'homme de bien de prendre une


Il

d'un certain
il

arbre et de l'appliquer sur ses yeux.


ensuite

le fait

et

recouvre
sa
fille
,

vue

gurit

un

roi qui tait

aveugle

et le roi lui

donne

en mariage.
et le

Le
est

conte kabyle se continue en passant dans un autre thme

mchant

puni

mais d'une autre manire que dans

les

contes analyss ci-dessus.

VIII

LE TAILLEUR & LE GANT

un tailleur mangeait dans la rue une tartine de fromage blanc. Voyant des mouches contre un mur, il donna un
jour,

Un

grand coup de poing dessus


chez un peintre et

et

en tua douze. Aussitt


sur son chapeau
:

il

courut

lui dit d'crire

j'en

tue

DOUZE d'un coup, puis il Arriv dans une fort,


tout d'abord
:

se
il

mit en campagne.
rencontra

un

gant.

Que

viens-tu faire ici, poussire de


?
:

Le gant lui dit mes mains,


qui tait crit
:

ombre de mes moustaches


sur le chapeau du tailleur
se dit-il,
il

Mais quand

il

vit ce

J'en tue dou^e d'un coup

Oh

oh
il

ne faut pas se frotter ce

gaillard-l. Et

lui
ils

demanda

s'il

voulait venir avec lui dans son chteau,

vivraient bien tranquilles ensemble.

Quand

ils

furent au chteau,

ils
il

se

mirent table,
:

et le

gant

rgala le tailleur.
quilles avec

Aprs
?

le

repas,

lui dit

Veux-tu jouer aux

moi

nous nous amuserons bien.

Volontiers,

rpondit

le tailleur.

Chaque
est-il

quille pesait mille livres et la boule


? demanda le Le gant qui maniait

vingt mille. Le jeu


gant.
la

trop loin ou trop prs


tu voudras.
,

Mets-le

comme

boule

comme

si elle

n'et rien pes


il

joua le premier. Aprs

avoir abattu quatre quilles,

dit

au petit tailleur de jouer son

tour; mais celui-ci, au lieu de prendre la boule, voyant qu'il ne

pouvait
s'il

mme

l^i

soulever, se jeta par terre en se tordant,

comme

avait la colique. Si tu as

mal,

lui dit le

gant,

viens,

je te

rapporterai au logis sur

mon

dos.

C'est bon,
ils

rpondit le

tailleur,

je

marcherai bien.
lui
fit

Quant

furent revenus au

chteau

le

gant

boire

un coup pour

le

remettre.

, ,

96
Il

LE

TAILLEUR

ET

LE

GANT

avait

laient tout le pays

qui les
aller

en ce temps-l un sanglier et une licorne qui dsole roi avait promis sa fille en mariage celui ; tuerait. Le gant se mit en route avec le petit tailleur pour
les

combattre

deux

btes.

aiguis et se

coucha par terre


le

Le tailleur prit un tranchet bien quand le sanglier passa il lui ;


,

enfona

le

tranchet dans

ventre et se retira bien vite pour ne

pas tre cras par l'animal dans sa chute.


roi,
))

Porte cette bte au


fais

dit-il

au gant,

tu es

un
le

grand paresseux, tu ne

jamais rien. Le gant chargea

sanglier sur ses paules et le

je suis content, mais il y une Ucorne combattre. Les deux compagnons retournrent dans la fort, et bientt elle se ils virent la licorne. Le tailleur tait auprs d'un arbre

porta au roi. C'est bien, dit le roi,


a encore

mit tourner tout autour,

et le tailleur faisait
,

de

mme

enfin

comme
elle

elle s'lanait

sur lui

sa corne s'enfona dans l'arbre, et

ne put

l'en retirer.
il

Le

petit tailleur prit


:

son tranchet

et

tua la

licorne, puis

dit

au gant

Toi qui

n'as rien fait, porte cette

bte au roi.

Lorsqu'ils

se

prsentrent devant
le

le

roi,

celui-ci
la

fut

fort

embarrass,
J'avais

car

gant voulait aussi pouser


fille

princesse.

promis

ma

un

seul,
:

dit le roi,

mais vous tes

celui qui lui plaira le plus deux. Je vais faire venir ma fille l'pousera. Ils entrrent ensemble dans la chambre de la prin-

cesse

qui prfra
et trop laid.

le

petit tailleur

elle trouvait le

gant trop
jura qu'il
il

grand
le

Le gant, furieux contre


la nuit,

le tailleur,

tuerait.

L'autre avait pens d'abord se sauver, mais

se

ravisa et vint,

pendant

enfoncer d'un grand coup de


,

masse
si tu

la porte

du gant.

Je vais t'en faire autant


la princesse.

lui dit-il

ne

me

laisses pas

pouser

Le gant,

effray

cda

la

place et s'enfuit.

Le

tailleur

pousa

la

princesse; on
le

fit

un grand

festin,

et

depuis on ne revit plus

gant.

REMARQUES
Comparer
plusieurs contes allemands (Birlinger, I, p. 356
;

Kuhn, Markische
contes du Tyrol

Sagen,

p.

289; Prhle,

I, n" 47

Grimm

Meier, n 37; n 20); deux

Vorarlberg (d'aprs M.

allemand (Zingerle, II, pp. 12 et 108); un conte du Khler, remarques sur le no 41 de la collection

LE
Gonzenbach
du Tyrol
)
;

TAILLEUR
et

ET

LE

GANT
;

97

deux contes

suisses ( Sutermeister, nos 30 et 41 )

italien

(Schneller, no 53

no 41); un conte recueilli

chez
t.

les

54); un conte sicilien Espagnols du Chili (Biblioteca de

deux contes (Gonzenbach,


las

Iradiciones populares espaholas ,

I,

p.

121); un conte portugais (Braga,

no 79); deux contes russes (Gubernatis, Zoological Mytholo^y, I, pp. 203 et 33 5; Naak p. 22); un conte hongrois (Gaal-Stier, no 11 ); un conte de la
,

Bukovine (d'aprs M. Khler)


n" 23 )
;

un conte grec moderne d'Epire (Hahn,


,

enfin,
sa
p.

un conte
nouvelle
553
).

irlandais
le

qui a t insr par le romancier irlandais


blanc des

Lover dans 1861-1862


,

Cheval

Peppers

{Semaine

des

Familles,

ces contes, except le conte suisse no 41 de la collection Sutermeister conte du Tyrol italien no 54 de la collection Schneller, ont une introduction analogue celle du conte lorrain.

Tous

et le

Les plus complets

pour l'ensemble

sont
;

le

conte hongrois

le

conte de
,

la

Marche de Brandebourg (collection Kuhn ) le conte du Tyrol allemand p. 12 de la collection Zingerle et le conte du Tyrol italien n 54 de la collection Schneller. Voici par exemple les principaux traits du conte hongrois Un tailleur tue du plat de sa main des mouches qui s'taient poses sur son assiette de lait caill. Il les compte il y en a cent. Aussitt il met en grosses lettres Je suis celui qui en a tu cent d'un coup sur un criteau ))*et il s'attache l'criteau derrire le dos. Il arrive dans la capitale d'un royaume le roi ayant eu connaissance de l'inscription, fait venir le tailleur et lui demande de le dlivrer de douze ours qui dsolent le pays. Le tailleur y parvient par ruse en enivrant les ours qu'il tue alors tout son aise. Le roi l'envoie ensuite com, , ,
:
: :

battre trois gants

lui

promettant

s'il

l'en

dbarrasse

la

moiti de son
;

royaume et la main de sa fille. Le tailleur se rend chez les gants il leur donne, par diverses ruses, une haute ide de sa force, et les gants lui demandent de rester avec eux et de devenir leur camarade. Pendant la nuit l'un d'eux entre tout doucement dans la chambre du tailleur qui a mis une
vessie
trois

pleine
,

de sang dans dans leur


et joie
,

le

lit,

et

il

s'imagine
:

le
ils

tuer; aprs quoi, les

gants

se mettent boire

boivent

si
.
,

bien qu'ils

roulent par terre,

le tailleur
:

n'a pas de

peine les tuer

Le

tailleur

accomplit
fuite

encore un exploit

grce
contre

une arme
la tte

ennemie

met en une heureuse chance il laquelle son futur beau-pre l'avait

envoy

nisse sous

(Comme cet pisode se trouvera dans on conte une forme plus primitive, nous ne ferons que l'indiquer ici.)
de ses soldats. dans
les trois autres
,

Les mmes pisodes se rencontrent


Dans
envoy
le le

contes indiqus.

premier conte du Tyrol allemand


hros
,

l'animal terrible contre lequel est


;

n'est pas

un ours

mais un sanglier
italien, c'est

de

mme

dans

le
le

conte conte

espagnol.

Dans

le

second conte du Tyrol

un dragon. Dans

I.

tl les

d'tre

Cet pisode des gants forme parfois un conte part, par exemple dans notre n" ij, le Cordonnier Voleurs. Voir les remarques de ce conte. Le passage de notre conte o le petit tailleur feint malade pour ne pas montrer au gant qu'il ne peut manier s.i boule, est videmment une

Itration
le

dans

la

forme primitive

le-

tailleur devait

par divjrscs rusfs, persuader de plus

en plus

gant de sa force.

CosQyiN

Contti

,, ,

98
souabe,
le

LE
le tailleur doit

TAILLEUR

ET

LE

GANT
comme
dans
le

d'abord tuer un sanglier, puis une licorne,

conte lorrain, et enfin trois gants.


,

le

Dans
,

second conte du Tyrol

allemand
le

le

hros est envoy contre un ours


Meier,
doit combattre

puis contre

un ogre.
dans

le

Dans
conte

premier conte du Tyrol italien, dans


la collection
il

conte

sicilien et le
;

conte souabe

de

allemand de

la collection

Prhle

un ou plusieurs gants une bande de voleurs.

lorrain.

Le conte grec se rapproche beaucoup pour sa premire partie du conte Le savetier Lazare, qui a tu d'un coup de poing quarante mouches
, , ,

J'en ai tu quarante d'un coup graver sur une pe et Pendant qn'il dort auprs d'une fontaine un drakos (sorte d'ogre) vient pour puiser de l'eau et lit l'inscription. Il rveille Lazare et le prie de contracter avec lui et les siens amiti de frre. Ici de mme que dans notre conte, le hros n'est pas envoy contre le drakos, qui tient la place du gant, mais le rencontre par hasard. Les aventures de Lazare chez les drakos

sur son miel

fait

il

part en guerre.

correspondent notre n 25 / Cordonnier et les Voleurs. Dans le conte suisse n 41 de la collection Sutermeister, nous trouvons
,

le

seul
le

exemple nous connu


le

gant est associ avec


la

en dehors de notre conte d'un rcit dans lequel tailleur pour une entreprise (ici tuer un autre gant)
, ,

main d'une princesse

est

en jeu.

Les deux contes qui vont suivre nous fourniront tout l'heure des rapprochements avec des contes orientaux voil pourquoi nous les donnons en dtail. En Irlande le petit tisserand de la porte de Duleek tue un jour d'un coup de poing cent mouches rassembles sur sa soupe. Aprs cet exploit il fait peindre sur une sorte de bouclier cette inscription Je suis rbomme qui en a tu uni d'un coup ; puis se rend Dublin. Le roi, ayant lu l'inscription prend le hros son service pour se dbarrasser de certain dragon. Le petit tisserand se met en campagne. A la vue du dragon il grimpe au plus vite sur un arbre. Le dragon s'tablit au pied de cet arbre et ne tarde pas s'endormir. Ce que voyant le tisserand veut descendre de son arbre pour s'enfuir mais, on ne sait comment il tombe califourchon sur le dragon et le saisit par les furieux, prend son vol et arrive toute vitesse jusque dans oreilles. Le dragon o il se brise la tte contre le mur. la cour du palais du roi En Russie (Gubernatis, loc. cit.), le petit Thomas Berennikoff tue une arme de mouches et se vante ensuite d'avoir ananti lui seul toute une arme de cavalerie lgre. Il fait la rencontre de deux vrais braves Elle de Murom et qui l'entendant raconter ses exploits le reconnaissent Alexis Papowitch immdiatement pour leur frre an . La valeur des trois compagnons ne tarde pas tre mise l'preuve. Elle et Alexis se comportent en vritables hros. Vient ensuite le tour du petit Thomas. Par une chance heureuse il tue l'ennemi contre lequel il est envoy pendant que celui-ci a les yeux ferms. Il essaie ensuite de monter le cheval du hros . Ne pouvant en venir bout chne et grimpe sur l'arbre pour sauter de l en il attache le cheval un sentant un homme sur son dos fait un tel bond qu'il selle. Le cheval dracine l'arbre et le trane aprs lui dans sa course, emportant Thomas jusqu'au cur de l'arme chinoise. Dans cette charge furieuse, nombre de
; ,
:

,, ,

LE

TAILLEUR

ET

LE

GANT
le

99
cheval
;

Chinois sont renverss par l'arbre ou fouls aux pieds par


s'enfuit.

le reste

L'empereur de la Chine dclare qu'il ne veut plus faire la guerre contre un hros de la force de Thomas et le roi de Prusse ennemi des Chinois donne Thomas en rcompense de ses services sa fille en mariage.
, , , ,

Un

conte de ce genre se retrouve, d'aprs Guillaume


livre populaire

Grimm

(III, p.

31),

dans un

danois et dans un livre populaire hollandais. Le hros


,

du premier, qui a tu quinze mouches d'un coup


sept d'un

est

successivement vainqueur
,

d'un sanglier, d'une licorne et d'un ours. Le hros du second

qui en a tu

coup

devient gendre du roi aprs avoir t envoy contre un


,

sanglier, puis contre trois gants

et avoir

repouss une invasion ennemie.

Le conte n 20 de
livre

la collection

Grimm

a t

emprunt en

partie

un vieux

allemand, publi en 1557 par Martinus Montanus de Strasbourg (Grimm,


p. 29).

m,

G. Grimm, par Grimmelshausen (1669), on peut ajouter un passage d'un sermon de Bosecker, publi Munich en 1614, et o il est parl du tailleur qui tuait sept mouches, sept Turcs, je me trompe, d'un coup. (Voir la revue Germania, 1872 fe livraison, p. 92. )
allusions faites l'introduction de ce conte, d'aprs

Aux

Fischart ( 1575) et par

* *

En
no
1 1

Orient, nous citerons d'abord un conte des Avares du Caucase (Schiefner,


)
:

Il

avait

dans
,

le

Daghestan un

homme

si

poltron

que sa femme
,

lasse

de sa couardise

finit

par le mettre la porte. Le voil donc parti

arm
il

d'un tronon de sabre. Passant auprs d'un endroit o taient amasses des

mouches

il

jette

dessus une pierre plate et en tue cinq cents.


:

Alors

fait

Le hros Nasnai Bahadur, qui en tue cinq cents d'un coup. 11 continue son chemin et s'arrte dans une grande ville. Le roi, inform de l'arrive d'un tel hros, lui donne sa fille en mariage pour le retenir auprs de lui. Peu de temps aprs le roi dit Nasna d'aller combattre un dragon qui ravage ses troupeaux. En entendant parler de dragon Nasna est
graver sur son sabre

, ,

pour mettre sa vie en sret. Il arrive dans une fort et grimpe sur un arbre pour y dormir. Le lendemain en se rveillant il aperoit le dragon au pied de l'arbre il perd connaissance et tombe sur le dragon, qui est si pouvant qu'il en meurt '. Nasna lui coupe la tte et va la porter au roi. Ensuite le roi envoie son gendre contre trois
pris
la nuit

de coliques, et,

venue,

il

s'enfuit

narts (sorte de gants

Daghestan
rfugi

les trois narts


la

comme

ou d'ogres). Fort heureusement pour le hros du qui se sont arrts sous l'arbre o Nasna s'est premire fois se prennent de querelle et se tuent les uns les
,
,

se rfugie sur

Comparer le conte irlandais. Dans un conte du Cambodge, un homme apercevant un tigre un arbre. La branche sur laquelle il s'est mis vient rompre et il tombe califourchon juste sur le dos du tigre. Alors c'est le tour du tigre d'avoir peur. Il s'enfuit i toutes jambes emportant k travers champs son cavalier malgr lui. Celui-ci de son ct tremble si fort de frayeur que sans le vouloir, il ne cesse d'peronner sa monture. Et , dit le conte cambodgien ils courent encore, (Ad. Bastian Dit Valktr des mtlichen Asitns t. IV p. liJ. )
I.
, , ,
,

100
autres
'.

LE

TAILLEUR

ET

LE

GANT

Nasna rapporte triomphalement leurs ttes et leurs dpouilles. Enfin le roi lui dit que le roi infidle lui a dclar la guerre et qu'il s'avance avec une arme innombrable pour cerner la ville. Nasna est oblig de se mettre la

vue des ennemis, il se sent fort mal l'aise. 11 tc pour tre plus lger se sauver. L'arme, qui a reu du roi l'ordre de se rgler en tout sur Nasna fait comme lui. Justement il vient passer un chien affam qui saisit une des bottes de Nasna et s'enfuit dans la direction de l'arme ennemie. Nasna court aprs lui toute l'arme le les ennemis se disent que ce suit. A la vue de ces hommes nus comme vers sont des diables et prennent la fuite. Nasna ramasse un grand butin et revient
tte des troupes

du

roi.

la

ses bottes, ses armes, ses habits,

en triomphateur,

La collection mongole du Stddin-Kiir, qui drive de rcits indiens, contient Un pauvre tisserand d'une ville du nord de un conte de ce genre (n 19) l'Inde se prsente un jour devant le roi et lui demande sa fille en mariage. Le
:

roi

pour plaisanter,
,

dit la princesse

de l'pouser. Naturellement

la princesse

se rcrie
elle

et
:

rpond examine les bottes du tisserand et la grande surprise de tout le monde on en tire de la soie. Le roi se dit que ce n'est pas un homme ordinaire et le garde provisoirement dans le palais mais la reine n'est pas contente et elle voudrait se dbarrasser du prtendant. Elle lui demande de quelle faon il entend gagner la main de la princesse par ses richesses ou par sa bravoure. L'autre rpond Par ma bravoure. Comme justement un prince ennemi marchait contre le roi, on envoie contre lui le tisserand. Celui-ci monte cheval mais tant fort mauvais cavalier, il est emport dans un bois. Il se raccroche aux branches d'un arbre l'arbre est dracin et, le cheval portant notre homme au milieu de l'arme ennemie, le tronc d'arbre fait grand carnage, et les ennemis s'enfuient pouvants 2. Le tisserand est ensuite envoy contre un grand et terrible renard, avec ordre d'en rapporter la peau. II parcourt le pays sans rien rencontrer. En revenant, il s'aperoit qu'il a laiss son arc en route. Il retourne sur ses pas et retrouve l'arc avec le renard tu ct en voulant ronger la corde de l'arc le renard a fait partir la flche. Enfin le roi ordonne au tisserand de lui ramener les sept dmons des Mongols avec leurs chevaux. Comme provisions de voyage la princesse lui donne sept morceaux de pain noir et sept de pain blanc. Le tisserand commence par le pain noir. Comme il est manger, arrivent les dmons qui le voyant s'enfuir, le laissent aller et mangent son pain blanc. Aussitt ils tombent tous morts car le pain blanc tait empoisonn. Le tisserand rapporte au roi leurs armes et leurs chevaux, et il pouse la princesse.
,
, ;

comme le roi lui demande quel homme elle veut donc pouser, Un homme qui sache faire des bottes avec de la soie. On

allemand du xvi sicle utilis par les frres Grimm , et dans le livre du conte avare , le hros joue un rle actif dans l'affaire. Pendant que les trois gants dorment sous un arbre il leur jette i chacun successivement des pierres du haut de cet arbre, de sorte que chaque gant croit que les autres l'ont frapp et devient furieux.
1
.

Mme

chose dans

le

livre

populaire hollandais. Mais

la diffrence

que nous avons vu dans le conte russe , se rencontre sous une forme les deux contes du Tyrol italien , dans un des contes du Tyrol , dans allemand ( Zingcrle , II , p. i > ) et dans le livre populaire hollandais. Le hros , emport par son cheval vers l'ennemi , saisit sur son passage , pour se retenir, une croix plante le long du chemin et la dracine. Quand les ennemis voient accourir cet homme A cheval une croix dans ses bras ils sont pris de terreur et s'enfuient.
2.
,

Cet pisode de l'arbre

altre dans le conte hongrois

LE

TAILLEUR

ET

LE

GANT

lOI

Dans le Cambodge, on a recueilli, indpendamment du petit conte dj cit, un conte qui doit tre rapproch des prcdents (E. Aymonier, p. 19). Voici le rsum qu'en donne M. Aymonier Jadis un homme du nom de Kong, voyageant avec ses deux femmes, traversait un pays infest de tigres. Attaqu par l'un de ces animaux froces, il se blottit dans le creux d'un arbre, demi mort de peur, tandis que ses deux femmes abandonnes elles-mmes parviennent tuer le tigre. Kong alors sort de sa cachette et arm d'un bton frappe le cadavre. Aux reproches de ses femmes il rpond avec hauteur que jamais tigre n'a t tu par une femme. Ils emportent la bte. Les gens du pays s'extasient sur cet exploit dont Kong s'attribue tout le mrite. Il donne une reprsentation
:

de
de

la lutte,
,

bondit, gesticule, simule les coups ports, au grand bahissement


,

la foule qui partir de ce jour, ne l'appelle plus que Kong le Brave. Sa renomme se rpand jusqu'au roi qui le nomme gnral et l'envoie la guerre. Kong est saisi d'effroi, mais il ne peut luder l'ordre royal, et il est tenu de soutenir sa rputation. Ses femmes l'encouragent et lui offrent de l'accompagner. Il part enfin mont sur le cou d'un lphant. Ses femmes sont assises sur le bt, derrire lui. L'arme qu'il commande l'escorte, dispose selon les il commence trembler de tous rgles de la guerre. Arriv en vue de l'ennemi
,

membres. L'lphant marcher les lphants en


ses

croit
les

que son conducteur

l'excite (les

cornacs font

frappant petits coups plus ou moins prcipits

derrire l'oreille ) et

il

se lance en avant.

la

vue de ce gnral qui fond droit

sur elle

l'arme ennemie est prise de panique et se disperse Me tous cts.


se gonfle, se

Kong le Brave
la

pavane devant
roi le

ses troupes. Toutefois les sceptiques

se doutent de la vrit en apercevant sur l'lphant des preuves manifestes de

frayeur de leur gnral.

Le

comble de faveurs
la
,

puis

il

lui

ordonne de
se croit

s'emparer d'un crocodile monstrueux,


cette fois

terreur des bateliers.


suivi

Kong
,

perdu sans ressource.

Il

se rend

de ses serviteurs

sur le bord

du fleuve o l'attend une foule immense. Dsespr, il se prcipite dans l'eau. Le crocodile surpris fait un bond et s'engage par le milieu du corps entre deux branches rapproches l'une de l'autre, qui se dressaient prs de la rive. Kong, revenu sur l'eau voit la bte qui ne peut ni avancer ni reculer. Il crie il appelle les gens accourent et bientt le pays est dlivr du monstre. Ce haut fait ajoute encore la rputation de Kong le Brave et sa faveur auprs du roi
,

augmente

d'autant.

Enfin, dans l'Inde,

nous avons trouv deux versions de ce conte. La


:

premire vient du Deccan (miss M. Frre, n 16) Un potier, un peu gris, prend, pendant un orage, un tigre pour son ne gar. Il saute dessus, le bat
ct, le tigre le prend pour un tre nom, et il n'ose faire de rsistance. Voil le potier, preneur de tigres, en grand renom dans toute la contre. Le roi dont le pays est envahi lui donne son arme conduire. Le potier, mauvais cavalier, se fait attacher par sa femme sur le cheval de guerre que le roi lui a envoy. Le cheval agac de se sentir li prend le mors aux dents et emporte le potier dans le camp des ennemis qui sont pris de panique et s'enfuient laissant une lettre pour demander la paix. La seconde version beaucoup plus complte a t recueillie dans le pays de Cachemire, de la bouche d'un mahomtan (Indian Antiqmry, octobre 1882,
et l'attache

auprs de sa maison.
il

De son

terrible

dont

a entendu prononcer le

I02

LE

TAILLEUR

ET

LE

GANT

Steel et Temple, p. 89). Le hros est un tisserand, nomm p. 282; Fatteh-Khan un petit bout d'homme fort ridicule et dont tout le monde se moque. Un jour qu'il est tisser, sa navette s'en va tuer un moustique qui s'est pos sur sa main gauche. Emerveill de son adresse, Fatteh-Khan dclare ses voisins qu'il entend dsormais qu'on le respecte; il bat sa femme qui le traite d'imbcile, et se met en campagne avec sa navette et une grosse miche de pain. Il arrive dans une ville o un lphant terrible tue chaque jour plusieurs habitants. Fatteh-Khan dit au roi qu'il ira combattre la bte ; mais
,

peine voit-il l'lphant courir sur lui

qu'il jette derrire lui

sa navette et sa

miche de pain et s'enfuit toutes jambes. Or, la femme du petit tisserand pour se venger de sa brutalit, avait empoisonn le pain et afin de dissimuler Je poison, y avait ml des aromates. L'lphant, sentant les aromates, ramasse le pain avec sa trompe et l'avale sans ralentir sa course. Le petit tisserand se voyant prs d'tre atteint essaie de faire un circuit et se trouve
, , , ,

face face avec l'lphant

mais, juste ce

moment,
est bien

le

poison

fait

son

effet, et

l'lphant

tombe
>.

raide mort.

Tout

le

monde
,

tonn de

l'issue

de cette

aventure et de la force du petit tisserand


lphant

qui d'une chiquenaude renverse

un
s'il

Le

roi

le

nomme
un
,

gnral en chef de son arme et bientt


tigre qui ravage le pays, lui promettant,

l'envoie avec des troupes contre


russit

dans cette expdition


la

la

main de

sa

fille.

la
,

vue du

tigre

Fattehle tigre

Khan dcampe au
vient

plus vite et se rfugie sur

un arbre

au pied duquel

monter

garde. Fatteh-Khan reste sept jours et sept nuits sur son arbre;
il

au bout de ce temps,
fait

veut profiter, pour s'chapper, du


hisser sur

moment o

le tigre

sa sieste. Mais, tandis qu'il descend, le tigre se rveille, et Fatteh-Khan


se

n'a que le temps de

une branche. Pendant qu'il excute ce tomber juste dans la gueule du tigre, qui en meurt. Fatteh-Khan coupe la tte du monstre et va la prsenter En dernier lieu, Fatteh-Khan au roi; aprs quoi il pouse la princesse. reoit l'ordre d'aller dtruire l'arme d'un roi ennemi qui est venu tablir son

mouvement, son poignard

sort de sa gaine et va

camp sous
gagner

les

le large.
,

murs de la ville. Cette La nuit venue il se


,

fois,

il

se dit qu'il est

perdu

et qu'il faut
,

glisse travers le

camp ennemi
,

suivi

de

la princesse

sa

femme

qui

d'aprs les instructions de Fatteh

porte sa

vaisselle d'or. Ils ont dj moiti travers le

se jeter au nez de Fatteh-Khan.


criant sa

Celui-ci, pouvant, rebrousse princesse


, , ,

femme de
,

courir.

La

camp, lorsqu'un hanneton \ient chemin, en s'enfuit elle' aussi laissant tomber

par terre

avec un grand fracas


les autres.

la vaisselle d'or.

ce bruit

les

ennemis se
,

croient attaqus
jettent les

se lvent moiti

endormis
,

au milieu de

la nuit noire

et se

uns sur en rcompense de

Le matin
,

il

n'en reste plus. Fatteh-Khan reoit,

cette victoire

la

moiti du royaume.

I Comparer, pour rsum plus haut.


.

cet

pisode

de l'lphant empoisonn

la

dernire partie du

conte mongol

IX

L'OISEAU VERT

aimait se

une fois un jeune homme, fils de gens riches, qui promener au bois. Un jour qu'il s'y promenait, il vit un bel oiseau vert il se mit sa poursuite, mais l'oiseau sautait de branche en branche, et il attira ainsi le jeune homme bien avant dans la fort. Le jeune homme russit pourtant l'attraper
Il

tait

vers le soir, et,


arbre pour

puis

il

se

comme il avait grand'faim, il s'^ssit sous un manger quelques provisions qu'il avait emportes; remit en route et marcha une partie de la nuit sans
,

savoir

de ce ct
;

aperut une lumire, et, se dirigeant deux heures du matin prs d'une maison or cette maison tait la demeure d'un ogre. Le jeune homme frappa la porte; une belle jeune fiile vint
il
,

allait.

Enfin

il

il

arriva vers

lui ouvrir.

Je suis bien fatigu,

lui dit-il
:

voulez-vous

me
il

La jeune fille rpondit Mon pre est un ogre ; va rentrer. Toute la nuit il est dehors et il se repose pendant jour. Peu m'importe, dit le jeune garon, pourvu que puisse dormir. La jeune fille le laissa donc entrer.
recevoir
?

le
je

Bientt aprs
dit-il

l'ogre revint.

en entrant.

Je sens
c'est

la

chair de chrtien

Mon

pre,

un jeune homme, un

beau jeune

C'est bien,
A
dit
:

homme

qui sait trs bien travailler en tous mtiers.


l'ogre appela le jeune

dit l'ogre.
,

huit heures du matin

homme

et lui

dmler tous ces cheveaux de fil ; si tu n'as pas fini pour midi , je te mangerai. Le pauvre garon se mit l'ouvrage mais le fil tait si emml qu'il n'en pouvait venir
vas
,

Tu

me

bout.

Il

commenait

se dsesprer,

quand

il

vit la fille

de l'ogre

entrer dans la chambre.

Eh

bien! dit-elle, que vous a

104

l'oiseau
Il

vert

command mon pre?


fil,

et je

ne puis y parvenir
l'autre.
le
fil

s'emmle par
baguette, et

m'a command de lui dmler son quand je le dmle par un bout, il La jeune fille donna un petit coup de
:

se

trouva dml.

As-tu

fini ta

besogne?
si

Oui. Demain
tu n'as pas fini

midi,
il

l'ogre

arriva.
trier

faudra

me

toutes ces plumes, et


gerai.
Il

pour midi,

je te

manjeune

avait l des

plumes d'oiseaux de toutes couleurs


il

le

homme

essaya de les trier, mais


,

n'y pouvait russir.

Un

peu

avant midi

la fille

mand mon

pre

de l'ogre entra.
Il

Eh bien que vous a comm'a command de trier ces plumes, et je


tri une partie, elles La jeune fille donna un toutes les plumes tries. L'ogre
ai
:

n'en puis venir bout: quand j'en

s'envolent et vont se mler aux autres.


petit

coup de baguette,

et voil

Oui. C'est bien.


Le lendemain
,

tant arriv,

demanda au jeune homme


la fille

As-tu

fini ta

besogne?
le

de l'ogre vint encore trouver


dit-elle,

jeune

homme.
pre?

Il

ne m'a rien command. Alors, c'est qu'il veut vous manger. Et elle lui proposa de s'enfuir avec elle. Ils partirent donc ensemble.

Eh

bien!

que vous a command

mon

Aprs

qu'ils eurent
:

couru quelque temps


si

la

jeune

fille

dit

au

Je

jeune

homme
mon
le

Regardez derrire vous

vous voyez

vois l-bas

un

homme

qui vient vite, vite

mon comme le

pre.

vent.

C'est

pre.

Aussitt elle se changea en poirier, et

changea

jeune

homme

en femme qui

abattait les poires avec


il

un bton. Quand

l'ogre arriva prs

du

poirier,

dit la

Vous

n'avez pas vu passer un garon et une

il

fille ?

Non
il

femme
,

je

n'ai

vu personne.

L'ogre s'en retourna, et, quand

fut la

maison,

dit sa

femme

Je n'ai rien vu qu'un poirier et une

les poires

avec un bton.

poirier c'tait elle, et la


l'ogre.

Eh bien! femme c'tait

femme

qui abattait
le

rpondit l'ogresse,

lui.

J'y retourne, dit

Cependant les deux jeunes gens s'taient remis courir. Regardez derrire vous si vous voyez mon pre. Je vois C'est mon l-bas un homme qui vient vite vite comme le vent. pre. Aussitt la jeune fille se changea en ermitage, et changea

le

jeune

homme

en ermite qui balayait

les

araignes dans

la

l'oiseau

vert

IOJ

chapelle. L'ogre ne tarda pas arriver.

N'avez-vous pas vu

passer

un garon

et

une

fille ? dit-il

l'ermite.

Non,

je n'ai

vu personne.

L'ogre, de retour chez lui, dit sa

femme

Je n'ai rien

vu

qu'un ermitage
chapelle.

Eh bien
fille

et

un ermite qui
!

balayait les araignes dans la

l'ermite, c'tait lui.

Cette
il

dit l'ogresse, l'ermitage, c'tait elle, et

fois, dit l'ogre, je prendrai ce

que

je

trouverai. Et
dit

se remit

en marche.
:

La jeune
vous voyez
vite
et

au jeune

mon
le

pre.

comme

vent.

Je

homme

Regardez derrire vous

si

vois l-bas

un

homme qui

vient vite

C'est

mon pre.

Elle se

changea en carpe,
,

changea

le

jeune
la

voulut prendre

en carpe, mais
la

homme

Le jeune
et l'pousa.

homme emmena

Lorsque l'ogre arriva il il fit le plongeon et se noya. jeune fille avec lui dans son pays
rivire.

REMARQUES
Ce conte
est

l'occasion de notre n 32

une forme courte d'un type de conte que nous tudierons Chatte Blanche. Nous nous bornerons ici quelques
,

remarques sur ce que YOiseau vert prsente de


* * *

particulier.

Dans

la

plupart des contes de ce type que nous connaissons, les lches

imposes au jeune

chez lequel
diffrent
Percitiet.

homme

par
,

l'tre

malfaisant,

ogre,

sorcier, diable, etc.,

il

se trouve

sont autres que les deux tches de notre conte.


celles-ci

Nous ne retrouvons exactement


pour
le reste, recueilli

au xviie

que dans un conte franais d'ailleurs sicle par M^e d'Aulnoy, Gracieuse et
,

En revanche
tiques

les

transformations des deux jeunes gens sont presque iden-

et dans plusieurs des contes que nous examinerons remarques de notre n 32. Ainsi dans un conte sicilien (Gonzenbach, no 54), la jeune fille se change en jardin et change le jeune homme en jardinier; puis elle-mme en glise, et le jeune homme en sacristain enfin le jeune homme en rivire, et elle-mme en petit poisson. Mme chose, peu prs, dans d'autres contes siciliens (Gonzenbach, n 55 et n 14; Pitre, no 15). Dans un conte westphalien (Grimm n" 1 13 ) les transformations

dans notre conte


les

en dtail dans

sont

buisson d'pines

et rose, glise et prdicateur,

tang
, ,

et poisson.
,

Danb
;

un conte de la Bretagne non bretonnante ( Sbillot 1 n" 3 1 ) la jeune fille change en jardin le cheval sur lequel elle s'enfuyait avec le jeune homme elle se change elle-mme en poirier et le jeune homme en jardinier suivent les
;

translormations en glise

autel et prtre

et enfin

en rivire , bateau

et bat-

, , ,

4C>

io6
lier.

l'oiseau

vert

Dans un conte portugais (Coelho, n 14), les chevaux sont mtamorphoss en terre , les harnais en jardin la jeune fille en laitue , le jeune homme en jardinier viennent ensuite ermitage autel statue de sainte sacristain qui sonne la messe batelier et tanche. et finalement mer, barque Il serait trop long de poursuivre minutieusement cette revue. Qu'il nous suffise de constater, comme un dtail curieux, que la plupart des contes dont il s'agit ici ont la transformation des jeunes gens en glise et prtre ou sacristain. Il en est ainsi indpendamment des contes indiqus ci-dessus dans un conte picard {Mlusine, 1877, col. 446); dans des contes allemands (MUenhoff p. 39s Prhle, I, n 8); dans un conte du pays saxon de Transylvanie (Haltrich, no 26); dans un conte du Tyrol italien (Schneller, n 27); dans un conte
,

milanais

Imbriani

Novellaja Fioientina
;

(Comparetti, n
des Abruzzes

11

dans des contes toscans p. 403 ) et et 6 Gubernatis, Novellitie di Santo-Slefano , n"*


, ;
>)

Rivisia di letteratura popolare, I,

fascic.

II,

p.

84); dans un conte

italien
;

( Finamore, no 4) ; dans un conte hongrois (Gaal-Stier, no 3 ) no 48) ; dans un conte russe (Ralston, dans un conte croate (Krauss, I dans des contes catalans ( Rondallayre I, p. 89, II, p. 30); dans un p. 129) conte portugais (Consiglieri-Pedroso, no 4); dans un conte portugais du
, ; ,

Brsil

bretons, p.

Un conte de la Basse-Bretagne (Luzel, Contes 37), des contes allemands (Wolf, p. 292; Grimm, no 56), un conte esthonien (Kreutzwald no 14), un conte sudois ( Cavallius, no 14 B), et un conte islandais (Arnason, p. 380), n'ont pas cette transformation
(Roniro, n 11).
,

particulire.

Au
jeune

xviie sicle,

M* d'Aulnoy
,

recueillaifun conte de ce genre et


le
titre

le

pubUait

aprs l'avoir fort arrang

sous

de l'Oranger

et

V Abeille. L aussi

un

une princesse captive (ce n'est pas la fille des ogres) s'prend de lui et ils s'enfuient ensemble en emportant une baguette magique. L'ogre s'tant mis leur poursuite la princesse change en tang le chameau sur lequel ils sont monts, le prince en bateau et ellemme en vieille batelire puis plus tard elle transforme le chameau en
,

homme

un prince,

arrive chez des ogres;


,

pilier,

le

prince en portrait et elle-mme en nain

Mme d'Aulnoy
l'ogresse arrive
le

d'avoir retouch en ce point le rcit original); enfin,

en personne

la

(nous souponnons fort quand princesse change le chameau en caisse

prince en oranger et elle-mme en abeille qui vole autour.

Un conte kabyle (Rivire p. 209) nous off're d'une manire trs vidente, malgr des altrations considrables le thme dont l'Oiseau vert est nous Un fils de roi arrive dans la maison d'une l'avons dit une forme courte ogresse dont il veut pouser la fille. Cette dernire le cache et pendant la
, , , ,
:

nuit

ils

s'enfuient ensemble.

Qyand

l'ogresse s'aperoit de leur dpart

elle se

met

leur poursuite; mais elle est arrte par divers obstacles.

Un pome

hroque

recueilli
offre,

chez

les

Tartares de

la

Sibrie

mridionale

(Radloff, II, p.

202 seq.)

parmi

les

transformations qui y sont accumules,

LOISEAU

VERT

IO7

un point de comparaison avec l'Oiseau vert et les contes analogues. Le hros Ai Tolysy, a enlev une jeune fille les trois frres de celle-ci se mettent sa poursuite. Alors la jeune fille change le cheval d'Ai Tolysy en peuplier, Ai Tolysy et elle-mme en deux corbeaux, et les trois frres passent sans se douter Cette forme trs simple peut tre particulirement rapproche du de rien. conte sudois indiqu il y a un instant, et dans lequel les deux jeunes gens se changent successivement en deux rats, deux oiseaux et deux arbres (Com;

parer le conte islandais

).

L'introduction caractristique de notre Oiseau vert figure

dans un conte allemand de au corps du rcit (Curtze, no 8). Ici l'animal que poursuit le hros
,

la

principaut de

mieux rattache Waldeck


jusque dans

et qui l'entrane

un monde infrieur, o se trouve le chteau d'un gant, n'est pas un oiseau, mais, rapprochement bizarre, ce livre est vert, comme l'oiseau c'est un livre Dans un conte sicilien (Gonzenbach, no 55 ), un oiseau du conte lorrain. est envoy par une sorcire pour attirer le hros dans son chteau o il se trouve subitement transport, ds qu'il a fait feu sur l'oiseau. (Comparer le conte westphahen n 113 de la collection Grimm.)
;

, ,

X
REN & SON SEIGNEUR
un

Il

tait

une

fois

homme

appel

Ren

qui demeurait avec

sa

femme dans une pauvre cabane

et n'avait

pour tout bien

qu'une vache. Cette vache tant morte, Ren voulut tirer quelque argent de la peau en l'allant vendre la ville voisine. Aprs avoir dpouill la vache il jeta la peau sur ses paules et se mit en route. Comme il n'avait pas dtach la tte de la bte elle lui faisait une sorte de capuchon, au dessus duquel se dressaient deux grandes cornes. Pour arriver la ville il y avait traverser une fort. Au moment o Ren passait des voleurs assis sur le bord du
, ,
, ,

chemin,
venir
et

taient en train de compter leur argent.

Voyant de

loin

l'homme aux cornes , ils crurent que c'tait le grand diable dcamprent au plus vite laissant l tout leur argent il y en
,
:

avait

un
,

tas qui tait bien

haut de six pieds. Ren remplit de


la

pices d'or sa peau de vache et continua sa route. Arriv


ville
il
il

acheta

un ne

et lui

donna
d'or,

manger du son dans


il

lequel
lui.

avait jet quelques louis

puis

retourna chez

n'tait

gure rassur en repassant par

la fort.

Ce matin,

pensait-il, j'ai fait

peur aux gens

ce sera peut-tre
se

mon
il

tour ce
la

soir d'avoir peur.

Mais personne ne

montra,

et

rentra

nuit dans sa chaumire.

Le lendemain matin on trouva des pices d'or sur la litire de La nouvelle s'en rpandit dans tout le village et arriva aux oreilles du seigneur, qui vint aussitt trouver Ren et lui dit On raconte que tu as un ne qui fait de l'or. Monseigneur,
,

l'ne.

c'est la vrit.

cus

Monseigneur.

Combien veux-tu me vendre Deux mille Oh Monseigneur, C'est bien


le
?

cher.

REN

ET

SON

SEIGNEUR

IO9
le

seigneur, qui tait

un ne qui vous donnera chaque jour un tas d'or! Bref, un peu tirnbr, lui compta deux mille cus
l'ne.

et

^h^^

emmena

En

rentrant chez lui,

il

fut querell par sa

femme
n'y en

cause du sot march qu'il avait


d'or,

fait.

Le premier

jour, l'ne
il

donna encore quelque peu


eut plus.

mais

les jours suivants

Le seigneur,
Ren. Celui-ci
,

furieux, sortit pour aller faire des reproches


l'ayant aperu de loin
,
:

Je gage dit sa femme que le seigneur vient pour me chercher noise au sujet de notre march. Qu'allons-nous faire ? En disant ces mots il jeta les yeux sur la marmite qui tait sur le feu et bouillait gros bouillons. Il teignit le feu en toute hte prit la marmite et la porta
, ,

toute bouillante sur

le toit

de sa cabane

puis

il

descendit et se

mit
fou
,

tailler la

soupe.

ce

moment

arriva le seigneur. Es-tu


le

Monseigneur, rpondit Ren, Comment, sur par pierre fendre). Monseigneur,


au feu
?

dit-il

Ren

de

tailler la

soupe sans avoir mis


le

pot

pot est sur


!

le toit.
il

le toit?

le froid qu'il- fait

(En

effet,
j'ai

gelait

dit

Ren^,

un

moyen de
vous voir

faire cuire
?

Ren et monta non sans peine avec lui sur le toit ; alors Ren donna au pot de grands coups de fouet et le dcouvrit ensuite. Voyez, dit-il
Volontiers.

ma

soupe en un instant

et sans feu.

Voulez-

Le seigneur

suivit

au seigneur,

il

bout gros bouillons. bout aussitt.


le

Quand

je

veux

faire cuire

ma

soupe,

je n'ai

qu' mettre ce pot sur


:

des coups de fouet

il

le toit et

lui

donner

vendre ce pot

Monseigneur.
quelle

C'est bien
cela

demanda

seigneur.

cher.

Combien veux-tu me Deux mille cus


Monseigneur, vous
,

Oh

qui usez pour mille ou douze cents cus de bois par an

songez

conomie

vous

ferait.

mille cus et retourna avec le


fort

Le seigneur donna les deux pot au chteau, o il fut encore

mal reu par


de mettre
le

sa

femme.

Attendez,
Il

madame,

dit le

seigneur, et vous verrez merveilles.


valets

ordonna

quatre de ses

pot sur

le toit et

de

le

frapper grands coups de

fouet, ce qu'ils firent avec tant de conscience, que bientt la

chaleur les obligea d'ter leur habit


toujours pas.

mais

le

pot ne bouillait

Le seigneur, encore plus furieux que la premire fois courut Ren qui, le voyant venir, remplit de sang une ves$ie et dit sa femme Mets cette vessie sous ta ceinture tout
,

chez

^i-*->'<

, , ,

no
l'heure je donnerai

REN

ET

SON

SEIGNEUR
,

un coup de couteau dedans


tue. Je sifflerai
, ,

et tu

tomberas

par terre

comme

si je t'avais

et tu te relveras

aussitt.
et
(f

Qiiand
?

le

seigneur entra

il

trouva Ren qui sautait


,

lui dit-il , Ren Ren ma femme va Nenni, vraiment, rpondit la femme. Alors danser avec moi. Ren prit un grand couteau et lui en donna un coup. Elle tomba

gambadait dans

sa cabane.

Es-tu fou
dit

de danser ainsi

Monseigneur,
sang qui
qu'as-tu

comme
ta

morte,
tue.

et tout le
!

tait

dans

la vessie se

rpandit
;

par terre. Malheureux

fait ? cria le

femme

Tu

seras pendu.
si

Oh
!

seigneur

voil je
,

dit

Ren
Voil

ne

serai pas

pendu pour

peu.

Il

donna un coup de
lui.

sifflet
,

et

l'instant sa

femme

fut sur pied et

dansa avec

dit le
?

seigneur,

un merveilleux

sifflet

Deux
qui
le

mille cus

Monseigneur.

Voil deux mille


femme
!

Combien en veux-tu

Et

cus.

le seigneur s'empressa d'aller montrer son emplette sa

femme

querella encore plus aigrement qu'auparavant.


jour, le seigneur tait avec sa
siffloter.
?

Un

au coin du feu et

s'amusait

Que

tu es

ennuyeux
, ,

lui dit sa

femme
,

Le seigneur se leva prit un couteau et le lui enfona dans le corps le plus tranquillement du monde la pauvre femme tomba raide sur le plancher. Alors il tira son mais il eut beau siffler, sa femme tait morte sifflet de sa poche
finiras-tu bientt

;
,

et resta

morte.
le

Aussitt

seigneur

fit

mettre
,

les

accompagn de deux laquais


Il

se rendit

chevaux son carrosse, et en toute hte chez Ren.


,

s'empara de

lui et le

fit

porter dans le carrosse

pieds et poings

lis,

pour

aller le jeter
,

dans un grand trou rempli d'eau. Mais,

en chemin

le

seigneur et ses gens tant descendus un


;

moment
tait seul

un

ptre vint passer avec ses vaches

il

vit

Ren qui
force

garrott dans le carrosse.

Que
,

fais-tu l ? lui demanda-t-il.

Ah

rpondit l'autre
je

on m'emmne de
crire.

cur, et

ne

sais ni lire ni

pour

tre

Ma
,

foi,

dit le ptre,
lire

couramment. Mets-toi donc


accepta la proposition
carrosse, pieds
et
le
;

cela ferait joliment

mon
il

affaire

moi qui
place
et

sais

et crire

ma

dlivra
lis.

Ren
Cela

Ren. Le ptre se laissa mettre dans le


dit

poings

fait,

Ren

partit
,

avec

le

troupeau.

Quand

carrosse fut arriv prs

du trou

les laquais

prirent le ptre et le jetrent dans l'eau.

Quelque temps aprs

le

seigneur,

tant rentr au chteau

, , ,

REN
vit arriver

ET

SON

SEIGNEUR
,

III

Ren conduisant
,

ses vaches. Pourriez-vous

Monsei-

gneur, dit Ren

me

recevoir pour la nuit avec


te voil

mes
!

btes

Comment

s'cria le seigneur,

revenu

Oui

Monseigneur. Je serais encore l-bas , si vous m'aviez fait jeter un peu plus loin ; mais l'endroit o je suis tomb , j'ai trouv un
beau carrosse six chevaux,
tit.

et

de

l'or et

de l'argent en quan-

Le seigneur demanda Ren de le conduire cet endroit avec deux laquais. Quand ils furent au bord du trou Ren dit au Mettez-vous ici dit-il aux laquais et vous seigneur
ses
:

mettez-vous
ils

l.

Puis

il

les

poussa tous

les trois

dans

le

trou

o
et

se noyrent.

Aprs

cette aventure
le

Ren

se trouva le plus riche

du

village

en devint

seigneur.

REMARQUES
les

n^ 20, Richedeau 49, Blancpied, et 71 le Roi et ses fils. Voir remarques de M. Khler sur un conte cossais de ce genre dans la revue Orient und Occident (t. II, 1863, p. 486 seq.) et sur deux contes siciliens
,

Comparer nos

(Gonzenbach,

n"!

70, 71).

deux formes diffrentes, avec la mme dernire du hros qui fait jeter un autre dans l'eau sa place). Dans la premire forme celle laquelle se rattache le conte lorrain que nous tudions en ce moment, le hros vend, comme on l'a vu des objets qu'il fait passer pour merveilleux. Dans la seconde forme, il ne vend rien ses dupes, mais il leur joue d'autres tours nous dirons un mot de cette forme dans les remarques de notre n" 20, Richedeau. Qiielquefois un ou deux lments de la premire forme viennent se combiner avec la seconde.

Ce thme

se prsente sous

partie (la ruse

de notre conte,
:

Le conte tranger qui pour le corps du rcit se rapproche peut-tre le plus est un conte toscan (Gubernatis, Ncrvelline di SantoSlefano no 30 ) Un homme qui passe pour niais vend ses deux frres une mar,

mite qui, grce son adresse, parat bouillir sans feu.


viennent pour se plaindre du march qu'ils ont
fait,
il

Quand
de

ses frres

feint
,

de tuer sa femme,
la ressusciter

qui a mis sous ses vtements une vessie pleine de sang

et

au

moyen d'un

sifflet.

Les frres achtent

le sifflet et le

tuent leurs femmes. Vient

alors l'pisode

de

la

jument qui

fait

des cus, et

dnouement ordinaire

que

112

REN

ET

SON

SEIGNEUR

Dans un conte sicilien (Gonzenbach, n" 71), le hros nous tudierons part. vend successivement un seigneur un ne aux cus une marmite qui bout dans un autre conte sicilien sans feu et un lapin qui fait les commissions
, ,

mmes, except l'ne, qui est remplac par le un conte italien du Mantouan, n 13 de la collection Visentini). Dans un troisime conte sicilien (Gonzenbach, no 70), au lieu du sifflet, c'est une guitare. Dans un conte lithuanien (Schlcicher, p. 83), nous trouvons un cheval qui fait des ducats, un traneau qui marche tout seul et un bton qui ressuscite. Dans un conte basque (Webster, p. 154; Vinson, p. 103), deux objets seulement un livre qui fait les commissions et une flte qui ressuscite; dans un conte cossais
sifflet

(Pitre, no 157), les objets sont les

qui ressuscite (il en est ainsi dans

(Campbell, no 39, III), deux aussi cheval qui fait de l'or et de l'argent, cor dans un conte irlandais, cit par M. Khler {loc. cit., cheval galement et corne bouquin dans un conte norwgien p. 501 ) (Asbjrnsen, Taks of the Fjeld p. 94), corne bouquin et marmite.
:

qui ressuscite;
,

Tous

ces contes n'ont pas

proprement parler, d'introduction caractris-

tique qui prcde le rcit des mauvais tours jous par le hros.

Dans ceux

qui

vont suivre ,

il

en

est

autrement. Ainsi

dans un conte gascon de

la collection

Cnac-Moncaut (p. 173 ), un jeune homme un peu niais se laisse attraper par deux marchands auxquels il vend pour moins que rien les deux bufs de sa mre. Pour se venger, il vend son tour ces mmes marchands un loup trangle les mis dans la bergerie couvert d'une peau de blier, et le loup moutons. Furieux, les marchands arrivent chez le jeune homme qui feint de tuer son chien et de lui rendre ensuite la vie au moyen de certaines paroles. Il vend le couteau et la formule magique aux marchands, qui tuent l'un son Dans un conte allemand buf, l'autre son mulet. Suit le dnouement.
, , ,
,

(MUenhoflf,

p.

458), l'introduction est presque la


;

mme. Un

vieux

bonhomme

vend ensuite un loup en leur faisant croire que c'est un bouc qui n'a pas encore de cornes. Les objets prtendus merveilleux Un conte catalan {Roiidallayre, III, p. 82) a sont ici le cheval et le sifflet. galement la vente du loup mais elle n'est pas la revanche d'un mauvais tour
a t attrap par trois frres
il

leur

qui aurait t

prcdemment jou au hros. Trois

objets

livre qui fait les

commissions

trompette qui ressuscite et marmite qui bout toute seule. Dans un conte grec moderne (Hahn, no 42), un pope a t attrap par des hommes sans barbe qui par leurs avis malicieux, lui ont fait mutiler son
, ,

vend ensuite un ne qui fait de l'or et un sifflet qui ressuscite. Dans un conte de la Basse-Bretagne (Luzel, Coules bretons, p. 85), la vache d'un meunier a t tue d'un coup de fusil par le seigneur du village. Le meunier corche la bte et s'en va pour en vendre la peau la ville voisine. Passant travers un bois pendant la nuit, il grimpe sur un arbre pour attendre le jour. Arrivent des voleurs qui s'arrtent sous l'arbre pour partager leur argent. Le meunier jette au milieu d'eux la peau de vache. Les voleurs, en
buf.
Il

leur

voyant ces grandes cornes


s'enfuient
,

et cette

peau noire
,

croient que c'est le diable et

laissant l tout leur argent

que

le

meunier ramasse.

Cette

introduction

presque l'introduction du conte lorrain , reparat presque identiquement dans un conte toscan ( Nerucci no 2 1 ) et dans
qui est
,

on

le

voit

,, ,

REN

ET

SON

SEIGNEUR

II3

un conte bourguignon (Beauvois, p. 218), l'un et l'autre de cette famille'. L'pisode du prtendu diable aux grandes cornes se retrouve aussi avec d'assez fortes altrations, dans un conte allemand de ce type (Mllenhoff, p. 461). Enfin, un conte grec moderne de la Terre d'Otrante (E. Legrand p. 177), qui se rattache la seconde forme de notre thme prsente une introduction analogue. Le plus jeune de trois frres n'a pour hritage qu'une vache maigre; il la tue l'corche et tend la peau sur un poirier sauvage. La peau devient trs sche alors il se l'attache autour du corps et s'en va frappant dessus comme sur un tambour. Des voleurs en train de se partager de l'argent entendent le bruit ils croient que ce sont les gendarmes et s'enfuient sans prendre le temps d'emporter leur butin.
,

Notons que

le

conte breton
,

comme
conte,

tant
le

d'autres

la

dont nous venons de parler, a non seulement marmite merveilleuse mais aussi comme notre
,
,

fouet avec lequel

on

la

fait bouillir.

L'autre objet merveilleux (il


le rle

n'y en a que

deux)
,

est

un violon qui rempht


(

du

sifflet ^.
il

Dans un

conte de la Basse-Normandie, trs altr


fouet
,

Fleury, p. 180),

galement un

et

en outre

une corne qui

ressuscite.

La dernire
famille,

partie de notre conte est altre.


le sac

Le

carrosse

remplace assez

maladroitement

(ou parfois
hros
3.

le coffre)

o, dans les autres )<:ontes de cette

on enferme
fait

le

De

plus, nous avons d laisser de ct


raisonnable.

un
le

passage qui ne prsentait aucun


seigneur avait

sens

Aprs avoir

dit

que

Ren dans un carrosse, pieds et poings lis, pour aller le jeter l'eau et que chemin faisant le seigneur et ses gens taient descendus un moment le conte de Montiers ajoutait que Ren voyant passer un livre, sautait pieds joints hors du carrosse. Venait ensuite, rattamettre
,

che d'une manire incohrente


(

la

rencontre du ptre.

Un conte

irlandais

The Royal Hibernian Taies,


livre.

p. 61 )

nous

mis sur
,

la

voie de la forme primitive

de cet pisode du

Dans

ce conte irlandais

les

qui celui-ci a jou plusieurs tours pour se venger


le

deux voisins de Donald du mal qu'ils lui ont fait

mettent dans un sac pour aller


;

le jeter la rivire.

Chemin

faisant

ils

font

un livre ils dposent alors leur fardeau et courent aprs le livre. Pendant ce temps, passe un ptre, que Donald trompe, comme cela a lieu dans Evidemment voil la forme primitive du tous les contes de ce genre. passage compltement dfigur de notre conte.
lever

Dans bon nombre de contes de


et laiss seul
,

cette famille, le hros


le

enferm dans son sac

crie

en entendant passer

berger

Je ne veux pas pouser la

princesse! Et l'autre
crie: Je

demande

se mettre sa place.

Dans

plusieurs,

il

ne veux pas tre maire! (conte allemand, Grimm, no 6i ; conte lithuanien, Schleicher, p. 121; conte du pays saxon de Transylvanie,
1
.

2.

Comparer notre n" 32 Jtamie fl Brlmhoriau et Dans un conte de la Haute-Bretagne ( Sbillot


,

les

remarques.
.p. 12;
)
'^''*'
>

Lillt'ralurt oralt

"" soufBet avec

lequel le hros dit qu'il ressuscite les gens


3.

en leur soufRant sur


,

figure.

Voir cette forme bien conserve dans notre n" 20

Richeiltaii.

CosauiN

CoMifS.

112

REN

ET

SON

SEIGNEUR

Dans un conte sicilien (Gonzenbach, n" 71), le hros nous tudierons part. vend successivement un seigneur un ne aux cus une marmite qui bout sans feu et un lapin qui fait les commissions ; dans un autre conte sicilien
, ,

mmes, except l'ne, qui est remplac par le un conte italien du Mantouan, n 13 de la collection Visentini). Dans un troisime conte sicilien (Gonzenbach, n" 70), au lieu du sifflet, c'est une guitare. Dans un conte lithuanien (Schlcicher, p. 83), nous trouvons un cheval qui fait des ducats, un traneau qui marche tout seul et un bton qui ressuscite. Dans un conte basque (Webster, p. 154; Vinson, p. 103), deux objets seulement un livre qui fait les commissions et une flte qui ressuscite; dans un conte cossais
sifflet

(Pitre, no 157), les objets sont les

qui ressuscite (il en est ainsi dans

(Campbell, n 39, III), deux aussi cheval qui fait de l'or et de l'argent, cor dans un conte irlandais, cit par M. Khler {loc. cit., cheval galement et corne bouquin dans un conte norwgien p. 501 ) (Asbjrnsen, Taies of the Fjeld p. 94), corne bouquin et marmite.
:

qui ressuscite;
,

Tous

ces contes n'ont pas

tique qui prcde le rcit des

proprement parler, d'introduction caractrismauvais tours jous par le hros. Dans ceux qui
,

il en est autrement. Ainsi dans un conte gascon de la collection Cnac-Moncaut (p. 173 ), un jeune homme un peu niais se laisse attraper par deux marchands auxquels il vend pour moins que rien les deux boeufs de sa mre. Pour se venger, il vend son tour ces mmes marchands un loup trangle les mis dans la bergerie couvert d'une peau de blier, et le loup moutons. Furieux, les marchands arrivent chez le jeune homme qui feint de tuer son chien et de lui rendre ensuite la vie au moyen de certaines paroles. Il vend le couteau et la formule magique aux marchands, qui tuent l'un son Dans un conte allemand buf, l'autre son mulet. Suit le dnouement.

vont suivre

(MUenhoff",

p.

458), l'introduction est presque


;

la

mme. Un

vieux

bonhomme

vend ensuite un loup en leur faisant croire que c'est un bouc qui n'a pas encore de cornes. Les objets prtendus merveilleux Un conte catalan {Roiidallayre, III, p. 82) a sont ici le cheval et le sifflet. galement la vente du loup mais elle n'est pas la revanche d'un mauvais tour
a t attrap par trois frres
il

leur

qui aurait t

commissions, trompette qui ressuscite

livre qui fait les prcdemment jou au hros. Trois objets et marmite qui bout toute seule. Dans un conte grec moderne (Hahn, n 42), un pope a t attrap par des
:

hommes
Il

sans barbe qui

par leurs avis malicieux,


fait

lui

ont

fait

mutiler son

buf.

leur

vend ensuite un ne qui

de

l'or et

un

sifflet

qui ressuscite.

Dans un conte de la Basse-Bretagne (Luzel, Contes bretons, p. 85), la vache d'un meunier a t tue d'un coup de fusil par le seigneur du \'illage. Le meunier corche la bte et s'en va pour en vendre la peau la ville voisine. Passant travers un bois pendant la nuit, il grimpe sur un arbre pour attendre le jour. Arrivent des voleurs qui s'arrtent sous l'arbre pour partager
,

leur argent.

Le meunier

jette

au milieu d'eux

la

peau de vache. Les voleurs, en


,

voyant ces grandes cornes


s'enfuient
,

et cette

peau noire
,

croient que c'est le diable et

laissant l tout leur argent

que

le

meunier ramasse.

Cette

introduction, qui est,

presque l'introduction du conte lorrain, reparat presque identiquement dans un conte toscan ( Nerucci no 2 1 ) et dans

on

le

voit,

,, ,

REN

ET

SON

SEIGNEUR

II3

un conte bourguignon (Beauvois, p. 218), l'un et l'autre de cette famille. L'pisode du prtendu diable aux grandes cornes se retrouve aussi avec d'assez fortes altrations, dans un conte allemand de ce type (MUenlioff, p. 461). Enfin, un conte grec moderne de la Terre d'Otrante (E. Legrand p. 177), qui se rattache la seconde forme de notre thme prsente une introduction analogue. Le plus jeune de trois frres n'a pour hritage qu'une vache maigre il la tue l'corche et tend la peau sur un poirier sauvage. La peau devient trs sche; alors il se l'attache autour du corps et s'en va frappant dessus, comme sur un tambour. Des voleurs en train de se partager de l'argent entendent le bruit ils croient que ce sont les gendarmes et s'enfuient sans prendre le temps d'emporter leur butin.
,

Notons que

le

conte breton
la

comme

tant

d'autres,

dont nous venons de parler, a non seulement marmite merveilleuse, mais aussi, comme notre
,

conte, le fouet avec lequel on


n'y en a que deux) est

la

fait bouillir.

L'autre objet merveilleux


le rle

un violon qui rempht


(

du

sifflet *.
il

Dans un

(il

conte de la Basse-Normandie, trs altr


fouet, et, en outre,

Fleury, p. 180),

galement un

une corne qui

ressuscite.

*
* *

La dernire
famille,

partie de notre conte est altre.


le sac

Le

carrosse

remplace assez

maladroitement

(ou parfois
hros
3.

le coffre)

o, dans les autresifontes de cette

on enferme
fait

le

De

plus, nous avons d laisser de ct un


raisonnable.

passage qui ne prsentait aucun


seigneur avait

sens

Aprs avoir
le

dit

que

le

mettre
,

pour

aller le

jeter l'eau

Ren dans un chemin et que


,
,

carrosse,
faisant
,

pieds et poings

lis,

seigneur et ses gens


,

Ren voyant du carrosse. Venait ensuite, rattaUn conte irlandais che d'une manire incohrente la rencontre du ptre. ( The Royal Hibernian Taies, P- 61 ) nous a mis sur la voie de la forme primitive de cet pisode du livre. Dans ce conte irlandais les deux voisins de Donald qui celui-ci a jou plusieurs tours pour se venger du mal qu'ils lui ont fait ils font le mettent dans un sac pour aller le jeter la rivire. Chemin faisant
taient descendus
le

un moment

conte de Montiers ajoutait que

passer

un

livre, sautait pieds joints hors


,

un livre ils dposent alors leur fardeau et courent aprs le livre. Pendant ce temps passe un ptre que Donald trompe comme cela a lieu dans tous les contes de ce genre. Evidemment voil la forme primitive du
lever
;
,

passage compltement dfigur de notre conte.

Dans bon nombre de contes de


et laiss seul
,

cette famille, le hros


le

enferm dans son sac


la
il

cric

en entendant passer

berger

Je ne veux pas pouser

princesse

Et l'autre

demande

se mettre sa place.

Dans

plusieurs

ne veux pas tre maire! (conte allemand, Grimm, n" 61 ; conte lithuanien, Schleicher, p. 121; conte du pays saxon de Transylvanie,
crie: Je
I.

1.

Comparer notre n il Jtanne tl Briml>oriau et Dans un conte de la Haute-Bretagne ( Sbillot


,

les

remarques.

Litlralurt craie .p.


la figure.

n;

c'est

un

soufflet avec

lequel le hros dit qu'il ressuscite les gens


3.

en leur soufflant sur

Voir cette forme bien conserve

d.ins notre n"

RicMtau.

CosaviN

Cotilrs.

Il6
eu
la

REN
prcaution de mouiller.

ET

SON
Mais

SEIGNEUR
est-ce

l'endroit le plus
il

profond?

Je n'en

sais rien;

que nous ne t'avons pas jet mais l o vous m'avez jet, que voici,
et j'y

a de grands troupeaux de

retournerai aprs djeuner.


la rivire
,

moutons; L dessus
le

j'en ai pris trois


les villageois

coururent se jeter

et ils s'y

noyrent tous.
premier.

Le second conte afghan complte


village,
niais.
il

En

voici l'analyse

Dans un
,

y avait deux
jour,

frres, l'un trs avis,

nomm Tagga-Khan

l'autre

Un

Tagga-Khan envoie son


lui dit

frre conduire

une chvre au march.


le

L'innocent rencontre successivement six fripons qui se sont chelonns

long

de

la

route

chacun d'eux
;

son tour que

c'est
,

un chien
,

qu'il

conduit
'

sur quoi le pauvre garon ahuri laisse l sa bte et non pas une chvre Tagga-Khan ayant appris le tour jou son frre jure de le faire payer au il se met en route pour le march centuple. Le lendemain mont sur un mchant ne qu'il, a splendidement caparaonn. Les six fripons qui sont et lui demandent pourquoi il a frres , se trouvent galement sur son chemin dit Taggasi magnifiquement harnach son ne. Ce n'est pas un ne Qu'est-ce qu'un houchaki ? C'est un animal Khan c'est un bouchaki
, , ,

Tagga-Khan

qu'on trouve chaque matin dans son fumier. pour ne pouvoir arriver le soir la ville est invit par les frres passer la nuit chez eux, et le lendemain matin, ceux-ci, qui l'observent en cachette, le voient ramasser sur le fumier de l'ne un
qui vit cent ans et qui fait de
,

l'or,

s'tant arrang

aprs chez

morceau d'or qu'il y avait adroitement dpos. Ils se rendent quelques jours Tagga-Khan et lui achtent son ne pour cinq cents roupies. Bientt ils reviennent se plaindre du march qu'ils ont fait. Mais TaggaKhan a prvu la chose et il a donn ses instructions sa femme. Celleaux frres que son mari
est sorti et qu'elle

ci dit

va l'envoyer chercher par son

lapin gris. Et elle lche le lapin en lui disant de

ramener son matre. Une heure

emport un autre lapin gris tout pareil au le bras et rpond aux questions des frres que le lapin est venu en eflfet l'appeler. Les six frres merveills achtent encore le lapin pour cinq cents roupies *. Quand ils reviennent pour chercher querelle Tagga-Khan, celui-ci fait semblant d'tre mcontent de sa femme puis et de la tuer se radoucissant il prend un certain bton en touche sa femme, et elle se relve. Les six frres achtent, toujours pour cinq cents roupies le bton magique Rentrs chez eux, ils ont une dispute avec leur
aprs,
avait

Tagga-Khan, qui

premier, revient avec l'animal sous

mre

et la tuent

comptant sur
Alors
ils

le

bton pour

la ressusciter

mais

la

bonne

femme
on ne

reste morte.

s'enfuient, l'un d'un ct, l'autre de l'autre, et

les revoit plus.

Dans

l'Inde

mme, on

a recueilli plusieurs contes de cette famille.

Nous

donnerons

d'abord

l'analyse

d'un

conte

provenant

du Bengale

(Itidian

1.

Il

est

curieux de constater que celte


( voir le Paiiclxilanlra

premire partie du conte afgh.iu


le

qui parfois forme


,

un
II
,

conte k
p.

elle seule
,

indien et les observ.itions de M. Benfey

p.

;>;, et

3}8
2.

se trouve aussi

combine avec notre thme dans


:

conte de Straparola.
la collection
,

Comparer plusieurs contes cits plus haut le conte p. i;4 ) ( Webster italien du xvi sicle.
le

le

conte sicilien n 71 de
,

Gonzenbach

conte basque

catalan {Rondallayrr

III

p.

i8

et

le petit livre

, ,

RENE
Antiquary,
travailler

ET

SON

ShlGNt.UR
;

II7

1874,

p.

11)
,

Un
va

paysan a un oiseau apprivois


le

quand

il

est

aux champs

sa

femme

attache l'oiseau une pipe et tout ce qu'il


porter son matre.

faut

pour fumer,

et l'oiseau

Un

jour, six

hommes
le lui

qui passent par l voient ce

acheter trois cents


autres roupies et

mange de l'oiseau, et ils offrent au paysan de roupies. Le march fait, ils attachent l'oiseau trois
disent de les

cents

lui

porter certain endroit. Mais

l'oiseau

naturellement

s'en retourne avec sa charge la


et fait avaler sa

maison du paysan. Celui-ci


les
fait

prend l'argent
six

vache une centaine de roupies. Cependant,


l'oiseau
,

commission vont trouver le paysan. En entrant chez lui ils voient la vache en train de se dbarvoil l'oiseau oubli et les six hommes donnent au paysan rasser des roupies cinq mille roupies pour avoir cette merveilleuse vache. Ils l'emmnent chez eux, mais la vache ne donne plus d'or du tout, et les six hommes la ramnent au paysan. Celui-ci les invite dner avant qu'on ne s'explique. Ils acceptent. Pendant le repas le paysan prend un bton et au moment o sa femme sort pour aller chercher encore manger, il l'en frappe en disant Sois change en jeune fille et apporte-nous un autre plat. A leur grande surprise, les six hommes voient, au lieu de la femme, une jeune fille (en ralit la fille du
,

hommes

s"apercevant que

n'a

pas

la

Ils

paysan) apporter le second plat. Cette mme scne se renouvelle plusieurs fois. achtent le bton cent cinquante roupies, et le paysan leur recommande de
bien battre leurs

femmes quand

elles leur

apporteront manger

elles

recou-

vreront ainsi leur premire jeunesse et leur premire beaut. 4,es six
suivent
ils

hommes

si

bien cette recommandation


la

qu'ils les

courent

maison du paysan
vers Rangpour.

et

y mettent

partie des cendres, en remplit plusieurs sacs,

assomment toutes Furieux, Le paysan ramasse une dont il charge un bufile, et il


'
.

le feu.

se

met en route
Il

Chemin

faisant,

il

rencontre des

hommes

qui conduisent
roupies.

un banquier de

cette ville des buffles chargs

de sacs de

se joint eux, et,


,

de roupies
des six
il

met
,

la place
qu'il

pendant qu'ils dorment, il leur prend deux sacs deux sacs de cendres et s'enfuit. Il prie ensuite un
,

hommes

rencontre
le
,

de porter

les sacs sa

femme
qu'il

auparavant
tait rest

avait enduit de

gomme

fond d'un des sacs, de sorte

attaches quelques roupies


Il

et

l'homme peut
,

ainsi voir quel

en

tait le

contenu.

va aussitt

le dire ses
il

camarades

et les six
;

hommes

viennent demander

au paysan

comment

a eu cet argent

il

rpond que

c'est

en vendant
coups
^.

les

cendres de sa maison. Aussitt les autres brlent leurs maisons et s'en vont au
bazar mettre les cendres en vente.
furieux que jamais,
ils

Ils

n'y gagnent que des

Plus

se saisissent
ils le

du paysan,
dans
,

et, aprs l'avoir

mis dans un
la

sac, pieds et poings lis,


prs de
l.

jettent

la rivire

Ghoradhuba, qui coule


drive

Par bonheur pour

le

paysan

le

sac

en s'en allant

s'accroche

un

pieu. Vient passer

un

homme

cheval. Le paysan lui crie de


lui

vouloir bien le tirer

du sac

lui

promettant de

couper de l'herbe pour son

i.

s'est

Dans un conte bavarois entendu avec sa femme


b.iton rajeunit les

cit par

M. Khlcr (OrUiil
,

iiml Occident

II

p.

'497 )

le

hros

qui
dit

bat celle-ci

qui ensuite se cache. Alors apparat leur


le

que son
2.

femmes. Les dupes achtent

biton

et

Le hros assomment leurs femmes.


fille.
,

dais (

Comparer pour cet pisode, qui appartient la seconde forme Je notre thme un conte islanArnason II p. s8i ) o Sigurdr fait croire aux fils du roi qu'il a gagn beaucoup d'argent en
,
, ,

vendant

les

cendres de

la

forge qu'ili lut ont

mchamment

brle.

Il8

REN

ET

SOK

SEIGKEUR
le tire

cheval sans demander de salaire.

L'homme
;

du

sac
,

et le

paysan

lui pro-

pose d'aller promener son cheval


auprs des six
il

l'autre le lui confie


fort

et le

paysan passe

ainsi

hommes. Ceux-ci

tonns de

le revoir, lui

a trouv ce cheval.

qu'il

y en

reste

qu'il faut faire

Il leur rpond que c'est dans la rivire beaucoup d'autres plus beaux. Aussitt ils veulent savoir ce pour les avoir. Le paj'san leur dit d'apporter chacun un sac avec

demandent o Ghoradhuba et

une bonne corde


l'eau.

en jette un dans demandent ce que le paysan rpond que c'est leur camarade qui prend un cheval. Alors c'est tous demandent tre jets vite dans l'eau. Le paysan leur donne satisfaction,
et
faite
,

de se mettre dedans. La chose

il

En entendant

le

bouillonnement de l'eau

les autres

et ensuite

il

vit tranquille et

heureux.
fait le

On

le voit, ce

conte indien est tout

pendant des contes europens


qui a t recueilli
:

de ce type. La
chez

fin seule n'est

pas complte, mais nous en avons une forme sans


,

lacune dans un pisode d'un autre conte galement indien


les Santals et publi
,

dans VIndian Antiquary (1875 p. 258) Gouya associ une bande de voleurs. Un jour, il se prend de querelle avec eux
voleurs le battent
,

s'est
;

les

le

garrottent et le portent vers la rivire pour le noyer.


ils

Mais
et
cris

en chemin

comme

ont grand'fiiim

ils

s'en vont chercher

manger
par les
:

dposent

Gouya au pied d'un arbre. Un ptre qui de Gouya lui demande qui il est et pourquoi il
,

passe par l
crie.

attir

Gouya rpond
faire
,

Je

suis

un

fils

de
je

roi, et

on m'emporte malgr moi pour

de roi que
ptre,

n'aime pas.

me

pouser une

fille

Laissez-moi

me

mettre votre place


Il

dit le

j'pouserai volontiers la princesse.


lis.

dlivre

Gouya
,

et

se

laisse
;

mettre sa place, pieds et poings

Bientt aprs reviennent les voleurs


ils

ils

prennent

le

prtendu

Gouya

et

en dpit de ses protestations


s'est

le jettent

dans

la rivire.

Pendant ce temps, Gouya

enfui, poussant devant lui les

vaches du ptre. Quelques jours aprs , les voleurs le rencontrent avec son troupeau et lui demandent d'o lui viennent ces vaches. Gouya leur dit qu'il
les a prises

dans

la rivire

ils

l'ont jet

s'ils le

veulent

il

les jettera

dedans

leur tour, et

ils

trouveront autant de vaches qu'ils en pourront dsirer.


;

La

proposition est accepte avec empressement

les

voleurs sont garrotts et jets

Gouya dans la rivire o ils se noient. Les principaux traits de cet pisode se prsentent dans un troisime conte mais merveilleuse , sottement indien sous une forme non plus plaisante
par
, ,

merveilleuse,
recueilli

vrai dire.
la

On
que

en jugera en lisant ce fragment d'un conte


le

dans

mme rgion
;

Un

roi,

voulant se dbarrasser du hros du conte,

prcdent (Indian Antiquary, 1875 p. 11): nomm Toria, fait organiser


,

une grande chasse


d'ufs
est rfugi

Toria doit

faire partie

de

la suite et porter
les

la provision
s'}'

et d'eau. Arrivs

auprs d'une caverne,

gens du

roi disent qu'il

un

livre, et

touff"er

de grosses pierres , Toria. Mais celui-ci casse ses ufs


disperses (sic)
;

forcent Toria y pntrer; puis ils roulent l'entre amassent des broussailles devant et y mettent le feu pour
ils
,

et

toutes

les

cendres sont
son grand
le bois

ensuite

il
,

verse son eau sur la braise, et le feu s'teint. Etant


se glisser hors de la caverne
,

parvenu

non sans peine


, ,

il

voit

tonnement
moiti brl

que toutes
il

les

cendres sont devenues des vaches, et tout

des buffles.
,

Il

rassemble toutes ces btes et les


il

mne

chez

lui.

Luand

le roi les voit

demande Toria o

se les est procures. Celui-ci

REN
lui dit qu'il les a

E.T

SOK

SEIGNEUR
:

II.9

il y en a encore la caverne o on l'a enferm pour les avoir, il faut que le roi et ses gens entrent dans la caverne qu'on en bouche l'entre et qu'on allume du feu devant comme on a fait pour lui. Le roi s'introduit aussitt avec ses gens dans la caverne, aprs avoir dit Toria de fermer l'entre et d'allumer le feu. Toria ne se fait

trouves dans
,

bien d'autres
,

mais

pas prier, et le roi et sa suite prissent touffs.

Le dnouement ordinaire
altrations.

se

trouve dans

le

Nous donnerons
reste.

le

conte cambodgien en entier, le

Cambodge, avec quelques commencement,


,

bien qu'il ne ressemble pas aux contes que nous avons cits

tant ncessaire
:

pour l'intelligence du

Voici ce conte (E. Aymonier, p. 8)

Un

jeune

homme aurait bien Un jour, il prtend


Muni d'un
il

voulu manger un porc que sa mre levait pour le vendre. que les esprits clestes lui ont indiqu la place d'un trsor.
se fait suivre par sa
le sol

mre au fond de la fort. Tout coup puis il recommande sa mre d'appuyer ferme pendant qu'il va chercher une pelle et une pioche pour dterrer le trsor. Il court alors la maison tue le cochon et invite amis et voisins faire ripaille. Sa mre aprs l'avoir attendu longtemps mourant de
panier,
il

s'lance

applique son panier contre

faim et bout de forces, lAche


trouver, elle retourne
la

le

panier et regarde dedans. Furieuse de n'y rien


,

son

fils, et elle

arrive au milieu
le

maison du

se doutant
festin.

du mauvais tour que

lui a

jou

Alors, outre de colre,

elle

charge

son frre d'enfermer

jeune

homme
,

dans un sac

et d'aller le jfeter la rivire.

menteur demande que par piti on lui donne son trait sur l'art de mentir qu'il a laiss la maison sur une poutre au moins ce trait l'aidera gagner sa vie l-bas dans le monde des trpasss. L'oncle consent aller chercher le livre. Pendant qu'il est absent, par hasard passe un lpreux le menteur l'aperoit et feint de se parler lui-mme Il y a longtemps qu'il est entr en retraite dans ce sac pour se gurir de la lpre il croit tre guri mais il voudrait bien s'en assurer. Le lpreux dresse l'oreille et ouvre le sac sur l'invitation de l'autre Je suis bien qui sort en disant guri ma foi Le lpreux demande le remplacer dans le sac et le menteur l'y enferme en lui recommandant gurison prompte s'il veut une et radicale de ne pas rpondre aux questions dt-il tre insult et mme frapp. A peine le menteur s'est-il esquiv que l'oncle revient furieux de sa course inutile. 11 tombe grands coups de bton sur le lpreux, qui s'efforce de tout supporter sans mot dire. Aprs l'avoir bien frapp, l'oncle jette le sac l'eau. Echapp de l le menteur rencontre sur le bord de la rivire un autre garon habile comme lui tromper. Ce dernier, aprs avoir plong, revient la surface de l'eau, montrant de la menue monnaie faible partie dit-il de son gain au jeu eflfrn que l'on joue l-bas. Le menteur se dshabille plonge son tour et domic de la tte contre une souche. S'apercevant alors que l'autre jeune homme s'est moqu de lui, il revient en songeant au moyen de lui rendre la pareille. En effet lui dit-il on joue l un jeu d'enfer. J'ai beaucoup gagn^", mais on me renvoie toi pour le paiement. Comme je me suis obstin exiger mon gain j'ai reu une rude taloche, avec injonction de me faire payer ici. L'autre voit qu'il s'est adress plus fort que lui. Il donne moiti de ses sapques et les deux menteurs se lient d'amiti.
il

Quand

est sur le

bord de l'eau

le

120

REN

ET

SON

SEIGNEUR

Dans la Zeitschrift fur rouianische Philologie (t. II, p. 350), M. Khler nous apprend qu'un conte prsentant une fin de ce genre a t recueilli Madagascar et publi par M. W.-H.-I. Blcek dans le Cape Monthly Maga:(itie (dc. 1871 p. 334). Il s'agit dans ce conte malgache des exploits de deux fripons, Ikotofetsy et Mahaka. Ikotofetsy est pris au moment o il commet un vol dans un village. On le coud dans une natte pour le jeter l'eau.
,

Pendant

qu'il est laiss sans gardien


;

vient passer

une femme.

Il fait si

bien
est

qu'il la dcide le dlivrer

puis

il

la
,

met

sa place et s'enfuit.

La femme

jete l'eau

et

quelques jours aprs

Ikotofetsy reparat dans le village, poril

tant

une quantit de bijoux


l'eau.

qu'il a vols, et
lui

dit

aux gens

qu'il les a

trouvs

au fond de

Alors les villageois

demandent tous de

les jeter l'eau,

ce qu'il s'empresse de faire.

aux Antilles de la bouche d'une multresse ne du fils d'un gouverneur de la Jamaque, une histoire qui prsente le mme dnouement que les contes de cette famille (^Folklore Ananci tant tomb entre les mains de ses ennemis Record III p. S 3 ) ceux-ci le mettent dans un sac ponr aller le jeter la mer. Pendant le trajet, Ananci ne cesse de chanter Je suis trop jeune pour pouser la fille du roi. Comme il fait chaud et qu'Ananci est lourd, les hommes entrent dans une maison pour se rafrachir, aprs avoir dpos le sac la porte. Un berger, qui passe avec son troupeau entend ce que chante Ananci il lui demande de
Enfin
,

on a

recueilli

Antigoa et nourrice

le

laisser

prendre sa place

mais
fille

la

chose
;

faite

il

a beau chanter la mer.

assez g pour pouser la

du

roi

on

le jette

Je suis Ensuite les


:

hommes
qu'il

rencontrent Ananci conduisant le troupeau du berger, et

il

leur dit

a encore dans la

mer beaucoup
ici

plus de

moutons

qu'il n'en a pris.

Nous
famille.

aurions encore rsumer

un conte kabyle appartenant


conte
doit
tre

cette

Mais

comme une
,

partie

de ce
,

particulirement

rapproche de notre no 20
les

Ricbedeau

nous n'en donnerons l'analyse que dans

remarques de ce n 20.

I.

principal dans

Nous avons dj rencontr cet Ananci ou Ananst, l'Araigne , un conte recueilli chez les ngres du pys d'Akwapim qui
,

figurant
fait

comme

personnage

I,

Achantis. (Voir les remarques de notre n 5, Tapalapaulau , p. 58.) Le Folltlore Journal (1885, p. 280) nous apprend que les ngres des Antilles appellent, dans leur jargon anglais, Ananti
Slories
,

partie

du royaume des

Histoires d'Ananci

toute espce de contes blus

qu'Ananci y figure ou non.

XI

LA BOURSE, LE SIFFLET & LE CHAPEAU

Il

tait

une

fois

trois

frres,

le

sergent,

le

caporal et
jour que

l'appoint^, qui montaient la


c'tait le

garde dans un bois.

Un

tour de l'appoint, une vieille


:

femme

vint passer
je

prs de lui et lui dit


ton feu
?

L'appoint,
si

veux-tu que

me

chauffe

Laisse-moi me Que veux-tu que


l'appoint
la
,

Non, car

mes

frres s'veillaient, ils te tueraient.

chauffer,
je

et je te

donnerai une petite bourse.


ta

fasse

de

bourse?
:

T\i

sauras,

que cette bourse ne se vide jamais quand on y met main, on y trouve toujours cinq louis. Alors, donne-la

moi.

Le lendemain,

c'tait

le

caporal qui
lui.

montait
frres
je

la

garde;
je.
,

la

mme

vieille

chauffe ton feu


te tueraient.

petit sifflet.

Non car Laisse-moi me Que veux-ta que


?
,

s'approcha de

si

Caporal, veux-tu que

me
ils

mes

s'veillaient
te

chauffer, et
je

donnerai un
sifflet ?

fasse de

ton

Tu
garde,

sauras, caporal, qu'avec

mon

sifflet

on

fait

venir en

un

instant

cinquante mille
de cavalerie.

Alors,

hommes

d'infanterie et cinquante mille

hommes
la

donne-le moi.
le

Le jour suivant, pendant que


il

sergent montait
je

vit aussi

ton feu?

raient.
petit

Non, car mes Laisse-moi me chapeau. Que veux-tu que


si

venir la vieille. Sergent, veux-tu que

me

chauffe

frres s'veillaient,
et
je

ils te

tue-

chauffer,

te

donnerai un beau
?

je fasse

de ton chapeau

Tu

sauras, sergent, qu'avec

mon

port partout o
I

Ton veut
,

tre.

Alors,

chapeau on se trouve transdonne-le moi.

Avant

la

Rvolution

on

appelait appoints les soldats qui touchaient de

plus grosses paies que les autres.

122

LA
jour,
avait
:

BOURSE,
l'appoint

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU
;

Un
celle-ci

jouait

aux cartes avec une princesse


elle

un miroir dans lequel


il

voyait

le

jeu

de

l'appoint

elle lui

bien triste, et

sifflait

son chemin.
n'as pas le

Tu

cur joyeux.
sifflet
;

perdu

ta bourse.

En Oui. Eh bien
avec ce
sifflet

gagna sa bourse. Il s'en retourna au bois en marchant. La vieille se trouva sur lui dit-elle ; mais tu siffles , mon ami
,

effet,
!

rpondit-il.

Tu

as
te

va dire ton frre de

prter son

tu pourras peut-tre ravoir ta

bourse.

Mon

frre,

dit
je

l'appoint au caporal,

je

crois

j'avais

ton

sifflet,

pourrais

perdais aussi

mon

sifflet ?

Ne crains
et

ravoir

ma

bourse.

que
si

si

Et

tu

rien.
la

L'appoint prit

le sifflet

retourna jouer aux cartes avec

princesse. Grce son miroir, elle gagna encore la partie,

et

l'appoint fut oblig de lui donner son

sifflet.

Il

revint au bois
,

en

sifflotant,

Tu

siffles

tu n'as pas le as perdu ton

cur
sifflet.

En Oui. Eh
joyeux.
;

mon ami

lui dit la vieille


,

effet

rpondit-il.

mais

Tu

bien!

demande

ton frre

de

te prter

son chapeau

avec ce chapeau tu pourras peut-tre

ravoir ta bourse et ton

sifflet.

Mon
si

frre,

dit l'appoint
,

au sergent,

je

crois

que

si

j'avais ton

Et
et

chapeau

je

pourrais ravoir

ma
?

tu perdais aussi

mon

chapeau

Ne

bourse

et

mon

sifflet.

crains rien.
la

L'appoint s'en retourna jouer aux cartes avec


elle lui

princesse,

la vieille

gagna son chapeau. Il revint bien chagrin et trouva dans le bois. Tu siffles mon ami lui dit-elle

mais tu n'as pas le cur joyeux. Tu as encore perdu ton chapeau.

En Oui. Eh bien
un
louis pice
:

effet, rpondit-il.
!

tiens,

voici des

pommes;

tu les vendras

il

n'y aura

que

la princesse

qui pourra en acheter.

L'appoint

alla crier ses

pommes
que

devant

le palais.

La princesse
,

envoya

sa servante voir ce
,

c'tait.

Ma

princesse

dit la

servante

c'est
?

les vend-il

Un
,

un

homme

qui vend des

louis pice.

il

pommes.

Combien
mais n'imet

C'est bien cher,

porte.

Elle en acheta
les trois autres
:

cinq, en donna deux sa servante


aussitt

mangea

leur poussa des cornes, deux

la servante

et trois

la princesse.

On

fit

venir un mdecin
il

des plus habiles pour couper les cornes; mais plus


plus les cornes grandissaient.

coupait,

LA

BOURSE,
dit

LE

SIFFLET
:

ET

LE

CHAPEAU

1^3

La

vieille

l'appoint

Tiens, voici deux bouteilles

d'eau, l'une pour faire pousser les cornes, et l'autre pour les
enlever. Va-t'en trouver la princesse.
palais et s'annona
la

L'appoint se rendit au
Il
;

comme un
l'autre

grand mdecin.
et
les

servante l'eau qui faisait tomber les cornes


il

mais

employa pour pour la


,

princesse,

prit

bouteille,

cornes

devinrent

encore plus longues.

Ma
que

princesse,

lui dit-il,

avoir quelque chose sur la conscience.

vous devez
vrit.

Rien

en

Vous voyez pourtant


tombes,
et

les

cornes de votre

que

les

vtres grandissent.

mchante mchante

petite

petite bourse

me

la rendrez.^

Que voulez-vous faire d'une Vous ma princesse ? donnez-la moi. Oui, ma princesse, certainement je vous la
bourse...
,

Ah!

servante
j'ai

sont

bien une

rendrai. Elle lui

donna

la

bourse, et

il fit

tomber une des


bien

trois

cornes.

Ma

princesse, vous devez avoir encore quelque chose

sur la conscience.
petit
sifflet...

Rien,

en

vrit...

J'ai

un mchant

Que

voulez-vous

faire

Bien certainement.
en restait encore une.
sur la conscience.
petit chapeau...

sifflet,

ma

princesse? donnez-le moi.


Il fit

d'un mchant petit Vous me le , rendrez ?


,

tomber

la

seconde corne

mais

il

Vous devez encore

avoir quelque chose

Plus
Que
?

rien, en vrit... J'ai bien

un mchant
le

voulez- vous faire d'un mchant petit

chapeau,

ma

princesse

donnez-le moi.

Vous me
la

rendrez

Oui, oui, je vous le rendrai... Par chapeau, que je sois avec mes frres.
Aussitt
il

vertu de

mon

p"etit

disparut,

laissant

la

princesse avec

sa dernire

corne.

Quand

je la vis l'autre jour, elle l'avait

encore.

REMARQUES
Nous avons
situ
recueilli
trois
,

une variante de ce conte

provenant d'Ecurey, hameau


Cette variante est,

deux ou

kilomtres de Montiers-sur-Saulx.

sur certains points

plus complte.

En
la

voici le

rsum
,

Trois militaires, qui reviennent de

guerre

entrent dans
,

un beau chteau,

y trouvent une table bien servie avec trois couverts; mais ils ne voient personne, sinon des mains, qui les servent. En se promenant dans le jardin, ils rencontrent un chat, qui donne au premier une bourse toujours remplie; au second, une baguette qui fait paratre. des soldats,. autant qu'on en veut au troisime un petit billet par la vertu duquel on se transfort. Ils
; , ,

au milieu d'une

124

LA

BOURSE,

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU

porte partout o l'on


cartes avec

dsire tre.
,

Celui qui a la bourse s'en va jouer aux


,

ment de

une princesse. Celle-ci qui gagne toujours exprime son tonnea toujours de l'argent. Il lui parle de la bourse. La princesse se lve pendant la nuit, va fouiller dans sa poche, lui prend sa bourse et en fait faire une autre d'apparence semblable qu'elle met la place de la bourse merveilleuse. Le militaire se fait prter la baguette par son camarade mais il a l'imprudence de la remettre la princesse qui demande
voir qu'il
,

l'examiner, et

il

est oblig

de s'enfuir.
il

Il

revient avec le billet qu'il a emprunt

son autre camarade, et

offre la princesse

de

la transporter
,

avec

lui

en

un

La princesse accepte et ils sont transports dans une le. Voyant un beau pommier, la princesse demande au militaire de lui cueillir des pommes. Pendant qu'il monte sur l'arbre il laisse tomber son billet la princesse le ramasse et se souhaite chez elle. Le militaire rest sur son arbre, mange des pommes, et voil qu'il lui pousse des cornes, et
instant bien loin sur la mer.
, ; ,

plus

il

et s'en

va plus

mange de pommes, plus il lui pousse de cornes. Il descend de l'arbre loin. Il monte sur un poirier, et peine a-t-il commenc
poires
,

manger des
sent par

qu'il voit

tomber

toutes.

une corne tomber, puis une autre


rencontre une fe qui
la

elles finis-

Il

lui conseille

de s'habiller
cinquante
;
,

en

fruitier et d'aller

dans

le

pays de

princesse crier ses

pommes

deux cents
aussitt
latin.
il

et trois cents louis la

pomme. Le

militaire suit ce conseil

la prin,

cesse fait acheter par sa


lui vient

servante un panier de

pommes
les

des cornes et des cornes.

Tous

et elle en mange ; mdecins y perdent leur


il

Le

militaire se prsente
trois

au palais, dguis en docteur;


il

est bien reu.

Pendant deux ou
ait

mois,
il

donne des
:

tisanes la princesse, sans qu'il

d'amlioration.

Enfin

lui dit

Il

faudrait aller vous confesser, et vos

cornes s'en iraient.

La

princesse rpond d'abord qu'elle n'oserait pas traver;

ser le village avec ses cornes

puis elle dit qu'elle ira se confesser au cur

le

lendemain

six heures

du matin.

Le lendemain

six heures

le militaire

s'affuble d'un surplis et se

met dans

le confessionnal.

La princesse

se confesse.

Vous devez

avoir encore quelque chose sur la conscience, car le docteur

m'a

dit que toutes vos cornes tomberaient si vous disiez tout. qu'une mchante bourse. Donnez-la toujours. La princesse

la

Je n'ai

donne,

manger deux poires pour la remettre . Aussitt il tombe plusieurs cornes. Le militaire se fait ainsi donner la baguette et le billet, et chaque fois il fait manger deux poires la princesse. Quand il est
et le

prtendu cur

lui fait

rentr en possession des trois objets


je sois transport

il

crie
1

Par

la

vertu de

mon

billet,

que

avec

mes camarades

Il

rend chacun ce qui

lui

appar-

tient, et

ils

se marient tous les trois avec des princesses.

Comparer nos
pour

nos 42

les objets merveilleux,

ks hois Frres notre no 59,


* * *

et

71,

le

Roi

et

ses

Fils

et aussi

les trois

Charpentiers.

Par rapport l'introduction


sont venus aux hros
sieurs groupes.
,

il

est dit

comment

les

objets merveilleux

les

contes de cette famille peuvent se diviser en plu-

, ,

LA
Le premier

BOURSE,

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU

12$

est celui

auquel se rattache notre premier conte lorrain.


,

Nous
tra-

citerons d'abord

un conte hessois (Grimm


,

III

p.

202)

Trois vieux soldats

congdis montent
verser
;

l'un aprs l'autre

la

garde dans une fort qu'ils ont

ils

reoivent successivement d'un vieux petit


,

homme

rouge un manteau
,

une bourse qui ne se vide jamais un monde. (Dans un autre conte allemand trs voisin, de la collection Curtze, p. 34, les objets merveilleux sont un bton qui procure boire et manger, une bourse inpuisable et une trompette au moyen de laquelle on fait venir autant de soldats qu'on en veut.) Dans un troisime conte allemand (Prhle I, n" 27), c'est d'une vieille que
qui
fait

avoir tout ce que l'on souhaite

cor qui

fait

venir tous les peuples du

quatre frres dserteurs reoivent

comme

dans

le

premier conte lorrain

les

chapeau qui procure tout ce que l'on dsire, et manteau qui transporte o l'on veut), et, toujours comme dans notre conte la vieille demande celui qui monte la garde de la laisser se chauffer son feu. Dans un conte itaHen des Marches (Gubernatis, Zoohgical
,

objets merveilleux (bourse, trompette,

Mythology, p. 288), les objets merveilleux (bourse,

siffet

qui

fait

venir toute

une arme,
vieille,

et

manteau qui rend


,

une

fe

trois frres.

Un

invisible) sont

galement donns par une conte cossais (Campbell n" 10) met
,

en scne

trois soldats,

un sergent, un caporal
ils

et

un simple
,

soldat,
ils

comme
le voit,

notre conte. S'tant attards en allant rejoindre leur rgiment

entrent dans

une maison dserte, o

trouvent une table bien servie. (C'est, on

l'introduction de notre variante.) Trois princesses enchantes, ou'ils parvien-

nent plus tard dUvrer, font prsent,

magique

la

la premire au sergent d'une bourse seconde au caporal d'une nappe qui se couvre de mets au com-

mandement
merveilleux.

et transporte

l'on veut

la troisime

donne au

soldat

un

sifflet

cesse-serpent tte
ensuite trois fois

Dans un conte flamand de Cond-sur-Escaut (Deulin, I, p. 85 ), une prinde femme est dlivre par un petit soldat. Elle vient
lui

de

soldat

pour l'emmener avec elle un manteau et une bourse magiques dans un conte roumain de Transylvanie
;

il '.
,

dort. Elle laisse alors auprs


Il

n'y a galement qu'un

dont nous rsumerons l'introFrres.

duction dans

les

remarques de notre n" 42

les trois

Un second groupe comprend un certain nombre de contes. On peut citer d'abord un conte italien recueilli Rome (Busk, p. 129), dans lequel un vieux bonhomme trs pauvre laisse en hritage ses trois fils un vieux
, ,

chapeau
et

qui rend invisible

une

vieille

bourse

il

un cor qui procure ce que

l'on dsire, dner, palais,

y a toujours un cu arme, etc. (Comparer

l'introduction presque identique d'un conte sicilien de la collection Pitre, n"

28, o les objets dont hritent les trois frres sont une bourse, un manteau
qui rend invisible et

un cor qui
II,

fait

venir des soldats.)

Dans un conte du
,

Tyrol allemand (Zingerle,

mmes

et

ont

les

mmes

142), o les objets sont absolument les proprits que ceux du premier conte lorrain le pre
p.

I.

Comparer, pour cette introduction seulement


collection

entre autres contes

les
le

contes allemands,

p. |6

de

Wolf,

et

n 93

de

la

collection

Grimm

ainsi

que

conte icossjis n" 44

de

collection

Campbell.

126

LA

BOURSE,
fils

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU
pauvre (comparer un
objets

qui les lgue ses trois

n'est pas reprsent

comme

autre conte tyrolien, ibid, p. 73). Dans ces divers contes, il n'est pas dit
taient venus en la possession

comment
lui

les

merveilleux
la

du pre des jeunes gens.


explique qu'ils

Un
,

conte de

Haute-

Bretagne (Sbillot, I, n
fe de ses amies.
le pre les avait reus

Dans un

avaient t donns par une

conte grec moderne

(Hahn
et

d'un serpent reconnaissant,

son

fils,

variante du n 9), qui les trouve

aprs sa mort

Dans un conte
son
fils

n'en dcouvre que par hasard les proprits. sicilien (Gonzenbach, no 30), un pre, trs pauvre, lgue
vieille
,

an

une

couverture, au cadet une vieille bourse et au plus jeune

un

cor. Trois fes


,

qui voient

un jour

les

jeunes gens faisant la sieste devant

leur cabane

sont frappes de leur beaut et se disent qu'elles vont leur faire

des dons

la

couverture transportera partout o l'on voudra;

la

bourse four-

nira l'argent qu'on lui


vrira de vaisseaux.

demandera

si

l'on soutfle

dans

le cor,

la

mer

se coun<

Ailleurs,

dans un autre conte


,

sicilien

(Pitre,

26),

serviette qui se couvre de ce sont les objets merveilleux eux-mmes ( bourse mets au commandement et violon qui force les gens danser) que les trois

Dans un conte comme dans un songe, Petru endormi (Kennedy, II, p. 67), un jeune homme, qui a partag ses petites provisions de voyage avec une pauvre vieille femme voit en songe une belle dame qui lui donne une bourse magique une autre fois il reoit de la mme manire un manteau qui transporte o l'on veut et une troisime fois un
fes

donnent,

irlandais

cor de chasse qui appelle au service de son possesseur tous les soldats qui
l'entendent.

Dans deux contes, un conte allemand (Wolf, p, 16) et un conte sicilien (Gonzenbach, n 31), le hros trouve moyen d'enlever des brigands les
objets merveilleux.
III, p. 58), l'an de deux Enfin, dans un conte catalan (Rondalayre trouve sur son chemin une bourse pleine d'argent (il n'est pas dit
,

frres

qu'elle soit merveilleuse). sujet

Le cadet rencontre des enfants qui

se disputent au

d'une chaise qui transporte o l'on veut et d'une trompette qui fait venir autant de soldats qu'on en dsire. Le jeune homme leur dit qu'il va faire le partage. Il se fait remettre la trompette, s'assied sur la chaise et se
souhaite dans la
merveilleux.
ville

du

roi

pre de la princesse qui

lui

drobera

les objets

(Nous reviendrons

plus bas sur cette forme particulire.)

Dans
le

plusieurs des
,

contes ci-dessus mentionns

conte allemand de la

collection

Grimm conte roumain de Transylvanie comme dans les deux contes lorrains hros
, ;

conte italien de

Rome,

va jouer aux cartes avec


elle les

une princesse
leux,

mais, dans aucun,


lieu

la

princesse ne gagne les objets merveil;

comme

cela a

dans notre premier conte


le

drobe

comme
soldat,
et

dans notre variante.


se

Ainsi, dans

conte roumain, Hserstccldai,

le

rend chez

la

fille

du

roi,

qui aime beaucoup jouer aux cartes


:

qui

elle a promis sa main celui qui ruine tous ceux qui osent jouer avec elle la vaincrait au jeu. Quand la princesse voit qu'elle ne peut ruiner Haerstaeldai

LA
(celui-ci a

BOURSE,

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU

12/

une bourse qui ne se vide jamais), elle le grise et lui prend la bourse merveilleuse. Comme elle ne veut pas la lui rendre, il dclare la guerre au roi, et, au moyen d'un chapeau magique, d'o il sort, quand on le secoue, autant de soldats que l'on veut il a bientt ses ordres une grande arme. A la vue de cette arme, le roi fait rendre la bourse. Hrstasldai retourne jouer aux cartes avec la princesse, qui l'enivre encore et lui vole ses deux
,

objets merveilleux.

Dans
bourse

les lui

contes italiens de
a t vole, se
fait

Rome
les

et

des Marches,

le

hros, aprs que sa

prter successivement par ses

deux

frres leurs

objets merveilleux,

comme
,

dans
la

deux contes
,

lorrains.
,

Dans
sa

le

conte allemand

princesse

aprs avoir gris le soldat

substitue

bourse inpuisable une autre bourse en apparence semblable,

comme

dans notre variante.


Il

serait trop

long d'examiner

les modifications

de dtail que cette partie

du

rcit (le vol

des objets m2rveilleu.\) prsente dans les autres contes de cette

famille dont

nous avons tudi l'introduction.


* * *

Quant la dernire partie notre variante prsente une forme beaucoup mieux conserve que notre premier conte. Dans presque tous les contes de
,

cette famille,

c'est aussi aprs


le

en avoir
la

fait

involontairement l'exprience sur

lui-mme, que

hros reconnat

vertu des deux sortes de /ruits.

Nous

ne connaissons que le conte tyrolien (Zingerle, II, p. 142), cit plus haut, o il en soit autrement. L, un ermite, comme la vieille du conte lorrain,

donne au hros des pommes qui ont la proprit de faire pousser des cornes, et une pommade qui a celle de les enlever. Dans plusieurs contes (contes allemands des collections Grimm etCurtze,
conte italien de
c'est le

Rome,

conte irlandais), au lieu des cornes qui poussent,

nez qui s'allonge dmesurment quand on a

mang

des pomm'es ou
il

des figues merveilleuses.

Dans

le

conte italien des Marches,


cerf.

pousse une

queue norme; dans

le

conte cossais, une tte de

Tous

les

contes mentionns ci-dessus n'ont pas cette dernire partie. Les

contes allemands des collections


la collection Pitre se

Prhle

et

Wolf

le

conte

sicilien
,

n" 26 de
Frres.

rapprochent sur ce point de notre n 42


la collection

les trois

Le conte
diffrent.

sicilien

n" 30 de

Gonzenbach passe dans un


(

cycle tout

En revanche un
,

conte grec moderne


la
,

Hahn

nos contes lorrains que


font pousser des

dernire partie.
russit

Le hros,
(

no 44 ) n'a de commun avec au moyen de figues qui

cornes

se faire pouser par

une
,

princesse.

Comparer un pisode d'un conte esthonien

Kreutzwald
le

pommes
le

qui font allonger le nez et des noix qui


,

n 23), o des raccourcissent sont , pour

hros

l'occasion de gagner

beaucoup d'argent.

Au

sicle dernier
fils

on imprimait un conte de
,

d'Abdallah,

d'Hanif

ce genre dans les Aventures ouvrage soi-disant traduit de l'arabe d'aprs un

128

LA

BOURSE,

LE

SIFFLET

ET

LE
,

CHAPEAU
mais dont
).
,

manuscrit cnvo5' de Batavia par un M. Sandisson


auteur est l'abb Bignon (Paris,
Prince Tangut
et

le

vritable

171 3, 2 vol. in-12


,

C'est l'histoire du

de la princesse au pied de ue^ (t. I


'.

p. 231 )

mise plus tard en


1530.

vers par Laharpe

Citons encore
vide jamais, et
transporte

le

livre

de

Fortunatus

publi

Augsbourg en

Fortunatus, gar dans un bois, a reu de


il

dame Fortuna une bourse


laisse ses

qui ne se

un chapeau qui deux fils, Ampedo et Andalosia ces objets merveilleux. Andalosia se met voyager avec la bourse, fille du roi d'Angleterre dont il s'est et se la laisse drober par Agrippine prend son frre le chapeau et s'tant pris. Il retourne dans son pays introduit dans le palais du roi d'Angleterre, il enlve la princesse et la transporte par le moyen du chapeau dans une solitude d'Hibernie. L se trouvent des arbres chargs de belles pommes. La princesse en dsirant manger, Andalosia lui remet les objets merveilleux et grimpe sur l'arbre. Ah si j'tais seulement dans mon Cependant Agrippine dit en soupirant Et aussitt elle s'y trouve. Andalosia par la vertu du chapeau palais bien dsol, erre dans ce dsert, et, press par la faim, il mange deux des pommes qu'il a cueillies aussitt il lui pousse deux cornes. Un ermite entend
a enlev par ruse au sultan d'Alexandrie

l'on veut.

En mourant,
,

il

ses plaintes

et lui

indique d'autres

pommes
fruits.

qui le dbarrassent de ses cornes.

Andalosia prend des deux sortes de


premires

Arriv Londres,

il

pommes
;

la princesse et se prsente ensuite


Il

comme mdecin
un couvent
,

vend des pour

lui enlever les

cornes qui lui ont pouss.


puis
il

trouve l'occasion de reprendre ses

objets merveilleux
laisse.

transporte la princesse dans

il

la

La littrature du moyen ge nous offre un rcit analogue. Dans les Gesla Romanorum (ch. CV de la traduction du xvie sicle intitule le VioUer des on voit un prince nomm Jonathas qui a reu en legs histoires romaines ) du roi son pre trois prcieux joyaux un anneau d'or, un fermail ou monilc, semblablement un drap prcieux. L'anneau avait telle grce que qui en son
, , ,
:

doigt le portait,

il

tait

de tous aim,

si

qu'il obtenait tout ce qu'il

demandait.
semblable

'Le fermail

faisait

celui qui le portait sur son estomac obtenir tout ce que


le

son cur pouvait souhaiter. Et


complection
,

drap prcieux

tait

de

telle
il

et

qui rendait celui qui dessus se sait au lieu o


,

voulait tre tout

soudainement. Jonathas

qui est

tomb dans
,

les

piges d'une jeune pucclle


elle

moult

belle

se

laisse

successivement
il

drober par

ses

trois
,

objets

merveilleux, et finalement
s'tait fait

se trouve seul

abandonn dans un dsert

il

transporter ainsi que la tratresse.


qu'il

Comme

il

a faim

il

mange du
fait,

fruit

d'un arbre

rencontre sur son chemin, et fut ledit Jonathas


il

par la commenstion dudit fruit, adoncques ladre. Plus loin,


fruit

mange du

d'un autre arbre


est appel
:

et sa lpre disparat. Il arrive

un lpreux
natale
,

et acquiert la rputation

il

auprs de
trs chire

dans un pays o il gurit de grand mdecin. De retour dans sa ville son amoureuse malade qui ne le reconnat
,

pas. Iliui dit


il

vous voulez que je vous donne sant, faut premirement que vous vous confessiez de tous les pchs qu'avez

Ma

dame,

si

I.

Essai historique sur

les

faUrs indiennes, par I.oiseleur-Deslongchamps,

p. xxxili,

LA
commis
,

BOURSE,

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU

129

et

vous en ayez
joyaux.
fille

que vous rendiez tout de l'autrui , s'il est ainsi que aucune chose tout autrement jamais ne serez gurie. Elle raconte alors ;
,

comment elle a vol Jonathas et dit au prtendu mdecin o Quand Jonathas est rentr en possession de son bien
,

sont les trois


il

donne

la

du

fruit qui

rend lpreux et s'en retourne chez


* *

lui.

En Orient, nous rencontrons d'abord un conte hindoustani que M. Garcin


,

de Tassy a traduit sur un manuscrit de


dans
la

la

Bibliothque nationale et publi


,

Revue

orientale et

amricaine

(anne 186$

p.

149)

Un

roi,
:

si

qui vient l'ide de voyager, confie son

royaume

son premier ministre

gouvernement au s'tant mis en route rencontre bientt quatre voleurs qui aprs s'tre empars de quatre objets de grand prix, se disputent pour savoir qui d'entre eux chacun de ces objets doit appartenir. Le premier de ces objets est une pe qui a la proprit de trancher la tte un ou plusieurs ennemis , une grande distance le second, une tasse de porcelaine de Chine qui se remplit, au commandement, des mets les plus exquis le troisime un tapis qui fournit tout l'argent qu'on peut souhaiter enfin le quatrime un trne qui vous transporte partout o
dans un an
,

il

n'est pas
et

revenu

celui-ci

doit remettre le

second ministre
,

aller

la recherche de son matre.


,

Le

roi

vous dsirez
objets

aller.

Le

aux voleurs.

Il

disant
le

que

l'objet le

conoit le dessein d'enlever ces pris pour arbitre engage plonger dans un tang voiilin en leur plus prcieux appartiendra celui d'entre eux qui restera
roi
, ,

les

plus longtemps sous l'eau. Ils acceptent la proposition. Mais peine ont-ils

la tte

dans l'eau que

le roi

prend l'pe,
,

la tasse et le tapis

et se

souhaite dans une ville lointaine

o
lui

il

est aussitt transport


l'or
,

monte sur le trne *. L , il


par
le

s'prend

d'une clbre courtisane et


,

prodigue

fourni

tapis

magique. La courtisane
d'pier le prince et

tonne de cette prodigalit


ainsi
le secret

ordonne
Elle fait

apprend

du

tapis.

une suivante si bien que le


elle

prince lui apporte ses objets merveilleux. Alors elle le presse d'aller voir le roi

du pays pour
les

faire

avec lui une partie de chasse. Ds qu'il est parti

place

quatre objets en lieu sr, puis elle

met
lui

le

feu

sa maison.

Le

prince

aperoit de loin la
et se

flamme

et accourt. Il

trouve la courtisane les cheveux pars

roulant par terre.

Il la

console et

demande

ce que sont devenus les


le

objets merveilleux. Elle

rpond qu'elle l'ignore. Bientt

prince a dpens
Il

tout ce qui lui restait d'argent, et la courtisane le fait mettre la porte.

est

tellement fascin qu'il ne peut quitter le seuil de la maison de cette

femme.
Il

Cependant , une anne


1
.

s'tant coule

le

grand

vizir se

met en

route.

arrive

Comparer
III
,

la

fin

de nos

(Urimm,

p.

202)

et le conte

deux contes lorrains, et aussi le conte irlandais du Tyrol allemand (Zingerle, II, p. 142).

le

conte hessois

i. On se rappelle que cet pisode figurait diji dans le conte catalan cit plus haut. Sans parler de bon nombre de contes europens n'appartenant pas cette famille , il se retrouve dans un conte kalmouk et dans un conte arabe d'Egypte que nous donnerons tout l'heure , et aussi dans un conte
,

arabe des Millt

tt une Nuits ( Histoire de Mazen de Khorassan , d. du Panthon littraire , p. 741), dans un conte persan du Bahar-Danush (_ibid., p. xxiij ) , dans un conte chinois du recueil des Ax>adanas , traduit par M. Stanislas Julien (n 74) , dans un conte populaire du Bengale (miss Stokes, n aa), et enin dans un conte indien de la collection de Somadeva ( trad. Brockhaus , t.

I, p.

19).
,

CosQyiN

Contts,

IjO

LA

BOURSE,

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU'
:

auprs d'un puits dont l'eau noire bouillonne avec bruit

un chacal
,

s'tant
et
il

approch pour boire

quelques gouttes de l'eau tombent sur sa tte

est

mtamorphos en singe. Le vizir comprend la vertu de cette eau merveilleuse, et en remplit une outre. Il finit par trouver le prince lui donne de l'or et lui dit d'aller chez la courtisane en l'emmenant lui vizir, comme son serviteur. Au moment de l'ablution, le vizir jette sur la tte de la courtisane un peu de l'eau merveilleuse, et aussitt elle est change en singe. Ses femmes supplient
,
,

le vizir

de

lui

rendre sa premire forme.

Il

rpond
tapis.
le

qu'il lui faut


lui

pour cela une


tasse sur le

tasse

chinoise, une pe,

un trne
,

et

un

On
ils

apporte les objets du


et la

prince.

Alors

lui

et

son matre mettent


et
,

tapis,

l'pe

trne
pays.

s'y placent

eux-mmes
,

en une heure ,
a

sont de retour dans leur

la

Dans ce conte hindoustani on mtamorphose en animal. Ce


la collection

trait

pu remarquer comme un trait particulier nous le retrouvons dans un conte


,
:

Busk (p. 146) Un jeune homme, qui a mange le cur d'un oiseau merveilleux, trouve chaque matin sous sa tte une bote de sequins '. En voyageant, il arrive dans une ville o il demande l'hospitalit

romain de

dans une maison o habitent une femme et sa fille. La jeune fille qui est trs belle lui a bientt fait raconter son histoire et rvler le secret de sa richesse.
, ,

Elle lui
il

donne

alors, au souper,
,

a rejet le coeur de l'oiseau

elle s'en

porte.

Des

fes

prenant

piti

du vin o elle a mis de l'mtique, et quand empare et met le jeune homme la de son chagrin lui donnent successivement
,
,

divers objets merveilleux, qu'il se laisse drober par la jeune


lieu, celle-ci

fille.

En

dernier

l'abandonne sur

le

haut d'une montagne o un anneau magique,

encore, les a transports tous les deux. Le jeune homme, mourant de faim, mange d'une sorte de salade qui crot sur cette montagne. il trouve une autre Aussitt il est chang en ne. Au pied de la montagne herbe qui lui rend sa forme naturelle. Il prend de l'une et de l'autre herbe et va
qu'elle lui vole
,

crier sa belle salade

sous

les fentres

de

la

jeune

fille.

Celle-ci en achte,

en mange,

et

la voil

merveilleux, le

change en nesse. Quand elle a restitu les objets jeune homme par le moyen de son autre herbe , lui rend sa
,

premire forme.

Ce conte

italien

dont on peut rapprocher un conte de

la

Haute-Bretagne
p.

(Sbillot, I, n 14),

un conte tchque de Bohme (Waldau,

^i) et des

contes allemands (Prhle, II, a 18;


rapports avec

Grimm

n 122), prsente de grands

du Siddhi-Kr, laquelle est, kalmouk (2e rcit), deux jeunes gens, un fils de khan et son ami, doivent tre livrs en proie deux qui exigent chaque anne une sortes de dragons grenouilles monstrueuses sans le victime. Ils surprennent une conversation des deux grenouilles qui
la collection

un conte kalmouk de

nous l'avons

dit,

d'origine indienne.

Dans

ce conte

vouloir, leur rvlent la manire de les tuer et leur apprennent


les
Ils

que ceux qui

auront manges cracheront

(sic)

volont de l'or et des pierres prcieuses.

tuent les deux grenouilles et les

mangent

Ensuite

ils

se mettent en route,

avec

Pour abrger, nous supprimons dans cette analyse toute la partie du conte o se trouve combin dont nous avons dit le thme principal le thme de l'oiseau merveilleux et des deux frres quelques mots dans nos remarques sur le n 5 de notre collection la Fih du Pichtur (p. 73).
1.
, ,

2.

Ces grenouilles correspondent

on

le voit

l'oiseau dont

on mange

le coeur.

, , ,

LA
et
,

BOURSE,

LE

SIFFLET
,

ET

LE

CHAPEAU
chez deux femmes
, ,

I3I
la
fois

arrivs au pied d'une


et la fille
,

montagne

ils

se logent

mre

qui vendent de l'eau-de-vie.

Ces deux femmes


,

une
,

instruites des

dons merveilleux de ces deux trangers


ils

les enivrent

se four-

nissent d'or et de pierres prcieuses leurs dpens,


porte. Plus loin

puis les mettent la

rencontrent

rend invisible. Le

fils

arrivera le plus vite

des enfants qui se disputent un bonnet qui du khan leur dit que le bonnet appartiendra celui qui un certain but, et, pendant qu'ils courent, il s'empare

qui

met de la mme faon en possession d'une paire de bottes o l'on veut et que se disputaient des dmons. Aprs diverses aventures l'ami du prince regarde se trouvant prs d'un temple travers une fente de la porte il voit un gardien du temple qui aprs avoir dploy une feuille de papier et s'tre roul dessus est transform en ne
du bonnet.
Il

se

transportent

et qui ensuite

se roulant

une seconde

fois sur ce papier,

reprend sa premire
le

forme. Le jeune

homme

s'introduit dans le temple,


Il

emporte

rouleau de
s'il

papier et se rend chez les marchandes d'eau-de-vie.


d'or,
c'est qu'il s'est

leur dit que,


la

a tant

roul sur

le

papier.

Elles

lui

demandent

permission
trois

de

le

faire

aussi,
,

et aussitt elles sont changes en nesses

Aprs

ans

de chtiment

forme naturelle. Enfin un conte arabe moderne, recueilli en Egypte par M. Spitta-Bey (no 9), offre de curieuses ressemblances la fois avec le conte italien de Rome que nous venons d'analyser et avec les deux contes lorrains et leurs anail

leur fait reprendre leur

logues.

Comme
le gsier

le

conte romain,
,

le

conte arabe

commence

par

le
,

thme

ici

quelque peu altr

de l'oiseau merveilleux. Le
,

jeune garon

aprs avoir

mang

de l'oiseau

arrive chez
:

celui qui la vaincrait

la lutte

celui qui

une princesse qui a promis sa main ne la vaincra pas aura la tte

tranche.

Il
,

se prsente

comme

prtendant.

La

victoire tant reste indcise


;

on donne le soir, au jeune homme un narcotique puis les mdecins l'examinent et retirent de son estomac le gsier de l'oiseau. Le jeune homme, en se rveillant, sent sa force disparue et s'enfuit. Il rencontre trois hommes
qui se disputent au sujet du partage de trois objets
l'on se souhaite
;
:

tapis qui transporte


;

cuelle qui se remplit volont d'un certain ragot

o meule

bras, d'o

tombe de l'argent, quand on la tourne. Il se fait remettre les une pierre en disant aux hommes que celui qui la rapportera prendra la meule. Aussitt il se souhaite sur la montagne de Kf (au bout du monde), puis chez la princesse. Il propose celle-ci de lutter. Quand ils ont tous les deux les pieds sur le tapis magique il se fait transporter par le tapis avec la princesse sur la montagne de Kf. La princesse lui promet
trois objets et lance
,

s'il

veut

la

enchant. Le jeune

Alors

elle

ramener chez son pre, de l'pouser et de lui rendre le gsier homme lui montre ses deux autres objets merveilleux. lui propose de faire avec elle une promenade. A peine at-il mis les

pieds hors

s'en va pleurant.

Le jeune homme qu'elle se souhaite chez son pre. Aprs avoir march toute une journe, il voit deux dattiers, l'un dattes jaunes , l'autre dattes rouges. Il mange une datte jaune aussidu
tapis
,
:

la

tt

il

lui

pousse une corne.

Il

mange une

datte rouge

corne disparat.

Il

remplit ses poches des deux sortes de dattes,


princesse et va crier ses dattes devant le palais.

puis se rend la ville de la

La

princesse en fait acheter,


faire.

en mange seize;

il

lui

pousse huit cornes. Les mdecins ne peuvent rien

132

LA

BOURSE,

LE

SIFFLET

ET

LE

CHAPEAU

Le roi promet sa fille celui qui la gurira. Le jeune homme donne une datte rouge la princesse une corne tombe ; chaque jour, il en fait tomber une. Finalement, il pouse la princesse et rentre ainsi en possession des objets
:

merveilleux.

En examinant de
qu'il s'y

prs les contes que

nous avons tudis, on remarquera


traits

rencontre deux types dont les divers


la plus

se

correspondent de

la

manire

symtrique.

le premier type, le hros se laisse drober par une femme divers magiques il les recouvre ensuite par le moyen de fruits qui font natre une certaine difformit et dont il a fait involontairement l'exprience sur lui-mme. Dans le second type, le cur d'un oiseau merveilleux, ayant une proprit analogue celle d'un des objets magiques du premier

Dans

objets

type , est galement drob au hros par une


possession par le

femme
,

et le

hros s'en remet en


et

moyen d'une
si

certaine herbe

qui

mtamorphose en animal
ainsi

dont
fond,

il

a appris ses dpens la vertu.


voisins se combinent parfois
et,
,

Ces deux types


ils

sont distincts,

chose importante
pour
la
,

qu'on

l'a

constater,

vu

mais

au

l'un et l'autre

existent en Orient.

Le conte hindoustani

se rattache

au premier type, pour


assez

sa premire partie; au second,


altr
,

dernire.

Le conte kalmouk,

du second type. Enfin le conte arabe d'Egypte est du premier pour tout le corps du rcit qui pourrait former un conte complet elle est du second type lui seul quant l'introduction profondment qui comme le cur modifi pour que le gsier de l'oiseau merveilleux dans la forme ordinaire, devrait donner de l'or, ne fasse pas double emploi avec le troisime des objets magiques, la meule d'o tombe de l'argent.
est tout entier
, ; ,
,

Dans

les

remarques de notre n" 42,

les

trois

Frres,

nous aurons encore

divers rapprochements faire avec des contes orientaux au sujet des objets

merveilleux que l'on a vus figurer dans notre conte et dans sa variante.

XII

LE PRINCE & SON CHEVAL

Il

tait
fils

une
,

fois

un

roi qui avait

Mon

je

pars en voyage pour

un fils. Un jour, il lui dit une quinzaine. Voici toutes


:

du chteau, mais vous n'entrerez pas dans telle chambre. mon pre , rpondit le prince. Ds que son pre eut le dos tourn il courut droit la chambre et y trou,va une belle fontaine d'or il y trempa le doigt ; aussitt son doigt fut tout dor. Il essaya d'enlever l'or, mais il eut beau frotter, rien n'y fit ; il se mit un linge au doigt. Le soir mme le roi revint. Eh bien mon fils avez-vous t dans la chambre ? Non, mon pre. Qu'avez-vous donc au doigt ? Rien mon pre. Mon fils vous avez quelque chose. C'est que je me suis coup le doigt en taillant la soupe nos domestiques. Montrez-moi votre doigt. Il
les clefs

Non

fallut

bien obir.

qui

me
Puis

fierai-je, dit le roi,


il

si je

ne

puis

me

fier

mon

fils ?

lui dit

Je vais repartir en

voyage pour quinze jours. Tenez, voici toutes mes clefs, mais n'entrez pas dans la chambre o je vous ai dj dfendu d'entrer. Non mon pre ; soyez tranquille.

A
d'or
;

peine son pre


il

fut-il parti

que

le

prince courut la fontaine


;

y plongea ses habits et sa tte aussitt ses habits furent tout dors et ses cheveux aussi. Puis il entra dans l'curie, o
il

prince

deux chevaux, Moreau et Bayard. Moreau dit le combien fais-tu de lieues d'un pas ? Dix-huit. Et toi, Bayard? Moi, je n'en fais que quinze, mais j'ai plus d'esprit que Moreau. Vous ferez bien de me prendre. Le prince monta sur Bayard et partit en toute hte.

avait
,

134

LE
soir
il

PRINCE

ET

SON

CHEVAL

Le

mrae

le

roi revint

au chteau.
est

Ne
?

voyant pas son

fils,

courut l'curie.
avec votre

O
fils.

Bayard

dit-il

Moreau.
et se

Il est parti

Le

roi prit

Moreau

mit

la poursuite

du prince.
:

Bayard dit au jeune homme nous sommes perdus je sens derrire nous le souffle de Moreau. Tenez, voici une ponge ; jetez-la derrire vous le plus haut et le plus loin que vous pourrez. Le prince fit ce que lui disait son cheval, et, l'endroit o tomba l'ponge, il s'leva aussitt une grande fort. Le roi franchit la fort avec

Au Ah

bout de quelque temps,


prince
,

Moreau.
je

Ah!

prince, dit Bayard,

nous sommes perdus!

sens derrire nous le souffle de Moreau.


jetez-la derrire

Tenez,

voici

une

trille;

vous

le

plus haut et le plus loin que


,

Le prince jeta l'trille et aussitt il se trouva une grande rivire entre eux et le roi. Le roi passa la rivire avec Moreau. Ah! prince, dit Ba3Mrd, nous sommes perdus je sens derrire nous le souffle de Moreau. Tenez, voici une pierre ; jetez-la derrire vous le plus haut et le plus loin que vous pourrez. Le prince jeta la pierre, et il se dressa derrire eux une grande montagne de rasoirs. Le roi voulut la franchir, mais Moreau se coupait les pieds quand ils furent moiti de la montagne, il leur fallut rebrousser chemin. Cependant le prince rencontra un jeune garon, qui venait de quitter son matre et retournait au pays. Mon ami, lui dit-il, veux-tu changer tes habits contre les miens ? Oh rpondit le jeune garon, vous voulez vous moquer de moi. le prince les mit ; puis il lui donna pourtant ses habits Il
vous pourrez.
!
.

acheta une vessie et s'en couvrit

la tte.

Ainsi quip,
si

il

se

rendit au chteau du roi du pays,

et

demanda
laissait
le

l'on
il

avait

besoin d'un marmiton

on

lui

rpondit que oui.

Comme
le

gar-

dait toujours la vessie sur sa tte et

ne

jamais voir ses


Petit

cheveux,

tout

le

monde au

chteau

nommait
:

Teigneux.

Or,

le

roi avait trois filles qu'il voulait

marier

chacune des

princesses devait dsigner celui

qu'elle
la

choisirait en lui jetant

une
se

cour vinrent donc la file deux anes jetrent leurs pommes d'or, l'une un bossu, l'autre un tortu. Le Petit Teigneux s'tait gliss au milieu des seigneurs ; c fut lui que
d'or.

pomme

Les seigneurs de
et

prsenter

devant elles,

les

LE
la

PRINCE

ET

SON

CHEVAL

plus jeune des princesses jeta sa

pomme

elle

l'avait

vu

dmler sa chevelure d'or,


son compte. Le
tortu
,

et elle savait

quoi s'en tenir sur


ses filles

roi fut bien fch


,

du choix de
,

Un

un bossu
!

un teigneux
il

s'cria-t-il

voil de beaux

gendres

Quelque temps aprs


fallait

tomba malade. Pour


:

le

gurir,

il

trois

pots d'eau de la reine d'Hongrie


les

le tortu

et le
dit

bossu se mirent en route pour sa

aller chercher.
si

Le prince

femme
Bonjour,

Va demander

ton pre

je

puis aussi

me

mettre en campagne.

Le Teigneux
A
son
aise.

mon

cher pre.

Bonjour, madame
Eh

la

Teigneuse.

demande

s'il

peut se mettre en campagne.

Qu'il prenne le cheval trois jambes, qu'il parte

et qu'il

ne revienne plus.

Elle retourna trouver son mari.

ton pre

Mon ami
de
partir.

bien! qu'est-ce qu'a dit


le

il

vous

dit

de prendre

cheval trois

jambes
ne pas

et
le

Elle n'ajouta

pas que le roi souhaitait de


le -^ieux

voir revenir.

Le prince monta donc sur


il

cheval

et se rendit

au bois o

avait laiss Bayard.

Il

trouva auprs
;

de Bayard
et

les trois pots


le

d'eau de la reine d'Hongrie

il

les prit

remonta sur
,

cheval trois jambes.


ses

En

passant prs d'une

deux beaux-frres qui taient rire vous n'tes pas alls chercher l'eau de la reine d'Hongrie ? Oh rpondirent-ik quoi bon? Est-ce que tu l'aurais trouve? Oui. Veux-tu
auberge
il

y aperut

et boire.

Eh

bien

leur dit-il

Vous les aurez nous vendre les trois pots ? que je vous donne cent coups d'alne dans le
volontiers.

si

vous voulez

derrire.

Bien

Le
de
leur
ils.

tortu et le bossu allrent porter au roi les trois pots d'eau

la reine

d'Hongrie.
le

demanda

roi.

Non vraiment,

Vous n'avez

pas vu le
sire,
!

Teigneux?

rpondirent-

sa

un beau que votre Teigneux Quelque temps aprs, il y eut une guerre. Le prince dit femme Va demander ton pre si je puis me mettre en
voil
:

Kn

campagne.

Le Teigneux
A
son
aise.
et qu'il

Bonjour,

mon

cher pre.

Bonjour, madame

la

Teigneuse.

demande

s'il

peut se mettre en campagne.

Qu'il prenne

le

cheval trois jambes, qu'il parte

ne revienne plus.

"156

LE

PRINCE

ET

SON

CHEVAL
bien
!

Elle retourna trouver son mari.

ton pre?

Mon ami,

Eh

qu'est-ce qu'a dit


le

il

vous

dit

de prendre

cheval trois
souhaitait de

jambes

et
le

de partir. Elle n'ajouta pas que

le roi

ne pas
trois

voir revenir. Le prince se rendit au bois sur le cheval


l
,

jambes. Arriv
et s'en fut
c'tait

il

mit ses habits dors


les

monta
la

sur
vic-

Bayard
toire.

combattre
le roi

ennemis.

Il

remporta

Or,

contre

son pre qu'il avait livr


v

bataille.

Le
aviez

tortu et le bossu, qui avaient regard de loin le


:

retournrent auprs du roi et lui dirent

Ah

sire
!

vu

le vaillant

homme
! .

qui a gagn

la bataille

Hlas

combat, si vous ,
!

dit le roi, si j'avais

encore
. .

ma

plus jeune

fille, je la lui

don-

nerais bien volontiers

Mais avez-vous vu

Non

vraiment,
!

sire,

rpondirent-ils.

Teigneux ? En voil un beau que


le

votre Teigneux

Survint une

nouvelle guerre.
lui

Le prince envoya
le

sa

femme
,

demander pour
pagne. Puis
il
,

au

roi la

permission de se mettre en camcheval trois jambes


,

s'tant

rendu au bois sur


,

mit ses habits dors


encore plus
,

monta sur Bayard


la
,

et

partit
Il

guerre,
bataille

beau que
bel
,

premire
qui
vaillant

fois.

pour gagna

la

la

et
:

le

tortu et le
!

bossu
!

regardaient

de loin
!

disaient
sire
,

Ah

le

homme
si
!

le

homme
,

dirent-ils

au roi

qui a gagn la bataille

vous aviez vu
!

le vaillant

Ah homme
!

Hlas
je

dit le roi

que

n'ai-je

encore

ma

plus jeune

fille

la lui
?

Mais avez-vous vu le Teigneux un beau que votre Teigneux


!

Non vraiment,
la

donnerais bien volontiers...


sire.

En

voil

Il

fallait

encore deux pots d'eau de


gurison du
roi.

reine

d'Hongrie pour

Le prince fit demander au roi la permission de se mettre en campagne et s'en alla au bois sur le cheval trois jambes. Il trouva les deux pots prs de Bayard il les prit, puis il repartit. En passant devant une auberge, il y vit ses deux beaux-frres qui taient rire et boire. Eh bien! leur dit-il, . vous n'allez pas chercher l'eau de la reine
achever
la
,

d'Hongrie?
tu

Non,

aurais-tu par hasard?

les si nous les vendre ? Qu' cela ne tienne les voil. donnez vos pommes d'or. Le prince prit les pommes d'or, et ses beaux-frres allrent porter au roi l'eau de la reine d'Hongrie. Avez-vous vu le

Oui, rapporte deux pots. Veux Je veux bien vous cder, vous me
j'en

rpondirent-ils;

quoi bon?

En

LE

PRINCE

ET

SON

CHEVAL

I37

Teigneux?

leur

demanda

le roi.

Non

vraiment, sire,
!

rpondirent-ils.

En

voil

un beau que votre Teigneux

Bientt aprs,

le roi

eut de nouveau soutenir une guerre.

Le prince
le

se

rendit au bois,

comme

les fois
il

prcdentes, sur
ses habits dors,

cheval trois jambes.


il

Arriv l,

mit

avec lesquels

avait encore meilleur air qu'auparavant,


Il

monta
il

sur Bayard et partit.

gagna encore

la bataille.

Comme
le

s'en

retournait au galop, le roi, qui cette fois assistait au combat,


lui cassa

sa lance dans la cuisse afin de

pouvoir

reconnatre

plus tard.

De
je suis

retour dans

le

bois,

Bayard
:

dit
je

son matre

Prince,

prince aussi bien que vous

devais rendre cinq services

un prince. Voulez-vous o est mon royaume, o


prince le laissa partir seul
trois
,

partir avec
est

moi

Mais maintenant
je

tout ce que

possdais? Le
le

et revint

au chteau sur

cheval

jambes.
roi
fit

publier partout que celui qui avait gagn la bataille une grande rcompense. Beaucoup de gens'^e prsentrent au chteau aprs s'tre cass une lance dans la cuisse ; mais on n'avait pas de peine reconnatre que ce n'tait pas la lance du roi. Cependant le prince tait arriv chez lui et sa femme avait envoy chercher un mdecin pour retirer la lance. Le roi vit il entra entrer le mdecin ; comme celui-ci restait longtemps lui-mme et reconnut sa lance ; il ne savait comment expliquer
recevrait
, ,

Le

la

chose.

Le prince
j'ai

lui dit

C'est

moi qui

ai

tout

fait.

La pre-

mire

fois,

trouv les trois pots d'eau de


;

la reine

d'Hongrie

prs de

mon

cheval

je les ai

cds

mes

beaux-frres

moyen-

nant cent coups d'alne que

je

leur ai donns dans le derrire.

La seconde
les

fois ils m'ont donn leurs pommes d'or pour avoir deux autres pots. Le roi fit alors venir le tortu et le bossu Eh bien leur
,
,

dit-il

o sont vos pommes d'or ? Nous ne les avons plus. On leur donna chacun un coup de pied et on les mit la porte. On fit la paix avec le pre du prince et tout le monde

fut

heureux.

, ,

138

LE

PRINCE

ET

SON

CHEVAL

REMARQUES
C'est principalement par leur introduction que diffrent entre eux les contes

de
de

cette famille.

On

peut

sous ce rapport
les

les classer

en plusieurs groupes.

Nous examinerons
celle

d'abord

contes dont l'introduction se rapproche le plus

du ntre.

Dans un conte du Tyrol italien (Schneller, n" 20), un prince, chass de son royaume, entre au service d'un certain homme. Son matre lui commande de donner de la viande une jument, du foin un ours; puis il part en voyage aprs avoir dfendu au jeune homme d'ouvrir une certaine porte. Le prince, tout au rebours de ses instructions, donne le foin la jument et la viande l'ours. Il ouvre la porte de la chambre interdite il y voit un petit lac il s'y baigne. Quand il sort la jument lui dit que ses cheveux sont devenus d'or. Le prince effray ne sait que faire. La jument lui dit de prendre un peigne des ciseaux et un miroir et de s'enfuir avec elle. Quand le matre les poursuit le peigne jet derrire les fugitifs devient une haute haie les ciseaux, une paisse fort remplie d'pines le miroir, un grand lac. Le prince couvre ses cheveux d'un bonnet et entre au service d'un roi. (Suit une seconde
,

partie analogue celle de notre conte.)

Plusieurs contes de cette famille en Norwge recueillis dans le Holstein en Laponie, en Lithuanie, dans le pays basque, en Roumanie, font galement entrer le hros au service d'un personnage mystrieux (un diable dans le
,
,

conte basque, un gant, dans

le

conte lapon), ou de trois fes (dans


t.

le

conte

roumain).

Le conte norvvgien (Asbjrnsen,

p.

(no 6 des contes lapons, publis en 1870 dans la conte roumain (Roumanian Fairy Taies, p. 27) ont le dtail de la chambre dfendue. Le hros du conte norwgien plonge le doigt dans un grand chaudron de cuivre qui bout tout seul et son doigt devient tout dor il l'enveloppe d'un linge, comme le hros du conte lorrain. Plus tard le cheval qu'il trouve dans une des chambres o il ne doit point pntrer, et auquel il donne manger, lui dit de se baigner dans le chaudron et il en sort bien
, ; , ,

86), le conte lapon revue Gerniania) et le

plus beau et plus fort qu'auparavant. (Il n'est point parl de cheveux dors.)

Dans
jeune

le

conte lapon
va, et

le
il
,

gant dfend son valet d'aller dans l'curie

y trouve un cheval qui lui donne des conseils. Dans le conte roumain la chambre dfendue contient un bassin o tous les cent ans, coule une eau qui rend tout d'or les cheveux du premier qui s'y baigne. Sur le conseil de son cheval ail, don d'un ermite son pre adoptif, prend dans une armoire un paquet le jeune homme se baigne dans le bassin
,

homme y

le

Dans le conte lithuanien (Leskien de vtements et s'enfuit toute bride. no 9) et dans le conte basque (Webster, p. m), il n'y a point de chambre c'est pendant que le jeune homme est dans l'curie que le cheval dfendue l'engage s'enfuir avec lui. Dans le conte Hthuanien, le cheval lui dit de
:

s'oindre auparavant les cheveux d'un certain onguent

et les
,

cheveux du jeune
cheval les
lui fait

homme

deviennent de diamant. Dans

le

conte basque

le

LE
devenir tout brillants.
ce dtail

PRINCE
le

ET

SON

CHEVAL

I59
420),

Dans

conte du Holstein (MUenhoff, p.

manque.
ces contes
,

Tous

except le conte roumain

ont l'pisode de

la poursuite

et des objets jets (le

conte lapon

par exemple

une pierre
est

fusil,

Dans le un morceau de soufre devient une grande eau une montagne; un peigne, une fort impraticable '.
conte basque est altr sur ce dernier point).
, ;

Dans un conte grec d'Epire (Hahn, n" 45),


un peu modifie
il
,
:

cette

forme d'introduction
,

Un

prince

fuyant la maison paternelle

entre dans
traite

un

chteau o

est accueilli

par un drakos (sorte d'ogre), qui


,

le

comme

son

fils.

Ici

outre

la

chambre dfendue

nous retrouvons

le

curieux pisode

des deux animaux, que nous avons rencontr dans le conte du Tyrol italien.

En
le

d'or

pntrant dans la chambre, le prince y voit un cheval d'or et devant le cheval, il y a des os; devant le chien, du foin.
:

un chien Il donne

foin

au cheval
2.

et

les

os au chien. Les deux animaux l'assurent de leur


la fuite le

reconnaissance

(Vient ensuite

du hros sur

le

cheval et la poursuite,
le

arrte par les trois objets

que

hros a emports, d'aprs

conseil

du

cheval.

Le

reste

du conte

se rapporte

un autre thme.)
diflTre

Un

autre groupe de contes de cette famille ne


,

de ce premier groupe
,

pour l'introduction
naissance
,

que par un seul

trait

le

hros a t promis

avant sa

par son pre un magicien qui l'emporte dans son chteau.

Dans
198),

plusieurs de ces contes,

conte du Tyrol allemand (Zingerle,

IF,

p.

conte autrichien (Vernaleken, no 8), contes petits-russiens (Leskien, p. 538, le pre a pris envers le magicien 541), conte portugais du Brsil (n 38),

ne comprend qu'ensuite la porte. Dans les autres , conte tchque (Leskien, p. 539), conte italien de Sora (Jalrrhich fur romanische und englische Literatur, VIII p. 253), conte italien des Abruzzes (Finamore, no 17), conte grec moderne d'Epire (Hahn, II, p. 197), conte alba-

un engagement dont

il

nais dj

mentionn (G. Meyer, no 5),

le

jeune

homme

a t promis au

1.

Trois contes, l'un de


,

catalan (Rondaltayre

III,

prsentent cette

mme

dans la Rtvue celtique de mai 1870) , l'autre, 21; comparer III, p. 103), le troisime portugais (Braga, n" 11), introduction, mais diffrent ensuite compltement des contes de cette famille.
la

Basse-Bret.igne (Koadalan

p.

2. Comparer, pour cet pisode des deux animaux, l'introduction d'un conte portugais du Brsil (Romro, n" 38) et celle d'un conte albanais (G. Meyer, n" s), qu' se termine brusquement aprs la poursuite. Comparer aussi l'introduction, tout fait du mme genre, d'un conte corse intitul le Petit Teigneux (Ortoli, p. 108), qui prsente, sous une forme extrmement altre, une partie des thmes dont se compose notre Prince et son Chei'al. Le service rendu aux animaux se retrouve tout fait sous la mme forme dans des contes orientaux. Nous citerons d'abord un conte syriaque de la Msopotamie (Prym et Socin n 58), sur lequel nous aurons occasion de revenir dans ces rem.irques. L, un jeune prince, qu'un dmon a emmen chez lui, dans le monde infrieur, ouvre, pendant l'absence de ce dmon une des chambres du chteau. Il y trouve un cheval et un lion devant le cheval il y a de la viande; devant le lion du foin. Un autre jeune homme, que le prince a fait sortir d'un cachot o le dmon le tenait enchan, conseille au prince de donner le foin au cheval et la viande au lion. Le prince le fait par reconnaissance le cheval ramne et les deux jeunes gens la surface de la terre. Le mme trait figure dans un conte indien d'un

autre type

Pandjab (^Iniiian Aniiquary, aot 1881 , conte n" 9) Les gardiens d'une cage renfermant un oiseau dans lequel est la vie d*un djinn , sont un cheval et un chien. Devant le cheval, il y a un tas d'os devant le chien une botte d'herbe. Si quelqu'un donne i l'un ce qui est devant l'autre, les deux animaux le laisseront passer, par reconnaissance. Comparer encore nn passage d'un conte arabe d'Egypte (Spitta-Bey, n" 11 p. M3), o les deux animaux sont un
,

recueilli

dans

le

tlhcvrcan et

un chien, attachs devant

le palais

se trouve

une certaine

rose merveilleuse.

, ,

140
magicien
,

LE

PRINCE
,

ET

SON

CHEVAL
ce

en connaissance de cause
dsirait

par son pre qui ,


,

moment
,

tait

sans enfants et qui

en avoir. Ainsi
,

dans

le

conte tchque

un

roi

sans enfants promet un chevalier noir que si sa femme met au monde des jumeaux avec une toile d'or et une toile d'argent sur le front, il lui en

donnera un. Dans le conte de Sora , un homme sans enfants rencontre un magicien qui lui dit qu'il aura un fils condition qu'il lui amne l'enfant cette mme place , quand l'enfant aura un an et trois mois. Un conte de la Haute-Bretagne (Sbillot, III, n" 9) appartient ce groupe, mais il a ceci de particuHer que l'homme (le diable, en ralit) qui doit venir
, ,

prendre l'enfant quand celui-ci aura

tel

ge, a t son parrain.

Nous avons

dit

que, dans ce second groupe,

nous retrouvons

les

mmes
:

lments d'introduction que dans le premier groupe, tudi tout l'heure chambre dfendue cheval qui donne des conseils au hros chevelure devenue
, ,

d'or, poursuite avec objets jets.


p.

L'un des deux contes petits-russiens (Leskien, S4i) donne l'un de ces pisodes une forme assez curieuse. Le hros entre dans une maison o il lui a t dfendu d'aller l est un cheval
:

crinire de cuivre

attach un pilier de cuivre et enfonc jusqu'aux genoux


dit

dans du cuivre. Ce cheval


taient ses

au jeune

pieds,

lui

cheval.

Le jeune

homme de homme

mettre les pieds


l'ayant
fait,
,

ses

pieds

deviennent de cuivre, et il se sent aussitt une telle force que d'un coup de poing, il renverse la muraille qui spare le cheval de cuivre d'un cheval d'argent et celle qui spare ce dernier d'un cheval d'or. Chez le cheval
d'argent
,

les

mains du jeune
faire

homme
Il

deviennent d'argent

chez

le

cheval d'or,

sa tte devient toute dore.


lui disent

s'enfuit sur le cheval d'or.

Les

trois

chevaux
le

de se
ses

pour cacher
roi
,

un bonnet, des gants et des cheveux, ses mains et ses pieds


,

souliers
et

avec des lanires,

de se prsenter chez

en rpondant toutes

les

questions

Je

ne

sais pas

Aux deux groupes de contes indiqus ci-dessus nous pouvons rattacher un conte du Tyrol allemand ( Zingerle n 3 ? ) et un conte du pays saxon de Transylvanie (Haltrich, n" 11). Dans le premier, le hros est au service d'une
,

vieille

qui lui ordonne d'entretenir


,

le

feu sous

un

certain

chaudron

sans jamais

regarder dedans
trois

non plus que dans un


la curiosit
le
;

certain coffret.
le

Au

bout de deux ou

ans,

il

cde
,

il

soulve
:

couvercle du chaudron, et, n'y


;

voyant rien

il

plonge
vieille,

doigt dedans
furieuse, le

aussitt son doigt devient dor

il

se le bande.

La

met

la porte en lui lanant le chau;

dron

les

cheveux du jeune

homme

en deviennent tout dors

il

se les couvre

I Comparer un conte trs particulier de cette rarae famille , recueilli dans le pays saxon " de Transylvanie (Haltrich, n" 15) Un jeune berger voit un jour un arbre si beau et si grand qu'il a l'ide d'y grimper. Il arrive dans un pays tout de cuivre il casse k un arbre une branche de cuivre puis se baigne les pieds dans une fontaine de cuivre aussitt ses pieds deviennent comme di. : ; :

cuivre.

Il monte encore plus haut sur l'arbre et arrive dans u n pays d'argent l sts mains devici; nent d'argent. Plus haut encore, dans un p.-vys d'or, sa chevelure devient d'or. Il redescend sur Ij
;

terre et entre
et

comme marmiton
et

chez

le

comparer, dtail par dtail les ressemblances qui existent entre tels et tels contes de cette famille. Ainsi , dans un conte du Tyrol allemand ( Zingerle , I n" 28 ) , dont nous parlerons plus bas le hros doit rpondre i toutes

son chapeau

passe pour teigneux.

On

cuisinier

du

roi

il

garde toujours
l'on voulait

souliers

ses

gant

serait infini

si

les

questions
le

Qjii sait?
n">

comme

le

hros du conte petit-russien rpond


Dietrich
et le

je ne sais pas.
la

(Com-

parer

conte russe

4 de

la collection

conte hongrois n 8 de

collection Gaal-

Stier.)

LE
d'une corce.
tard
,

PRINCE
guerre

ET

SON'

CHEVAL

I4

magique, trouv dans le coffret, lui procure plus un bon cheval une bonne pe et de riches habits. Dans l'autre conte le vieillard que sert le hros est bienveillant, ce qui modifie compltement l'introduction.
petit livre

Un

dans l'pisode de

la

En dehors
allemand

des contes de ce type, beaucoup de contes tout diffrents renferment

l'pisode de la poursuite et des objets magiques.

On

peut mentionner un conte

n" 79), un conte hongrois (Erdelyi-Stier, n" 4), un conte roumain de Transylvanie (revue VAusland, anne 1856, p. 2121), un conte

(Grimm,

allemand du mme pays (Haltrich, n" 37), un conte des Tsiganes de la Bukovine ( Mmoires de l'Acadmie de Vienne, t. 23, 1874, p. 327), un conte grec moderne (Hahn, n i), un conte italien de Rome (Busk p, 8),
,

(Gonzenbach, n 64), un conte catalan (Rondallayre I, p. 46), un conte irlandais (Kennedy, II, p. 61), un conte islandais (Arnason, 1862, p. 1228), p. 521), un conte finnois {Galtingische Geleirrte An^eigm un conte russe (Gubernatis, Zoological Mythology, II, p. 60), etc.
un conte
sicilien
,
,

Divers contes, toujours de


t recueillis

la

mme
la

famille

que

le

ntre

et

qui ont

Danemark
28), dans (Webster,
celle

n 136), en (Grundtvig, I, p. 228), dans le Tyrol allemand (Zingerle, I, n


la

en Allemagne, dans

rgion du Mein

(Grimm,

-Flandre franaise (Deulin, II, p. 151), dans

le
,

p.

22

ont une introduction toute particulire. Voici


:

pays basque par exemple


l'a

du conte danois
cage.
faisant

Un

roi a pris

un

homme
,

des bois et

fait

enfer-

mer dans une


la reine,

En

partant pour la guerre

il

confie la clef de la cage

en

serment que quiconque

laisserait
,

l'homme des
du
il

bois

s'chapper le paierait de la vie.


sept ans
,

Un

jour,

en jouant

le fils

roi

g de
enseigne

envoie sa boule d'or dans la cage.


rendra que
si

L'homme
la

des bois lui dit qu'il


lui
,

ne
le

la lui

l'enfant vient

lui-mme

chercher, et

moyen de drober
il

la clef

de

la

cage

la reine.
sifflet

La porte ouverte l'homme


:

des bois disparat en donnant au prince un

si

jamais

le

prince est en

danger,

n'aura qu'

siffler,

et

l'homme

des bois accourra son secours.


,

Le

roi tant

de retour,

le

prince se dnonce

dans un endroit sauvage, o il prir. Le prince appelle l'homme des bois qui le conduit dans son chteau o il l'instruit dans tous les exercices du corps. Au bout de sept ans il lui dit de plonger sa tte dans une certaine fontaine, et les cheveux du jeune homme deviennent d'or. L'homme des bois l'envoie alors chercher fortune dans le monde. Le prince entre au service d'un roi comme garon jardinier selon la recommandation de l'homme des bois, il couvre ses cheveux d'or d'un bonnet et se fait passer pour teigneux Dans le conte allemand c'est par inadvertance que
,

lui-mme devra srement

et le roi le fait

conduire

'

le

jeune garon laisse ses longs cheveux plonger dans une fontaine d'or que

homme

sauvage

lui a

ordonn de garder. (Comparer

le

conte flamand.)

venir affaibli de cette forme particaliire.

(Roroiro, n" 8), il semble que l'introduction soit un souLe jeune garon met en libert un gros oiseau noir que son pre a chez lui , et l'oiseau l'emporte dans son chiteau , o il se fait appeler parrain par le jeune garon. Suit l'histoire de* chambres dfendues , etc.
1.

Dans un conte portugais du

Brsil

142

LE
le

PRINCE
dans
le

ET

SON

CHEVAL
il

Dans

conte tyrolien

et

conte basque,

n'y a ni fontaine d'or ni

cheveux dors'.
Enfin, dans

un

dernier groupe, nous rangerons quatre contes

un conte
p. p.

grec moderne d'Epire

(Hahn, n" 6), un conte allemand (Wolf, un conte hongrois (Gaal-Stier, n" 8) et un conte russe (Naak,
:

276),
117).

L'introduction du conte grec tant la plus complte, nous en donnerons le

rsum Une reine sans enfants reoit d'un juif une pomme qui doit la rendre mre elle mange la pomme et jette les pelures dans l'curie o une jument les mange. Au bout d'un temps, la reine a un fils et la jument un poulain. Le roi tant parti pour la guerre, le juif gagne l'amour de la reine, et obtient mais le poulain met d'elle qu'elle cherche empoisonner le petit prince celui-ci en garde. Qpand le roi est de retour, la reine, sur le conseil du juif,
;
, ;

fait la

malade,

et,

comme
il

les

mdecins ne peuvent
le foie

la

gurir, le juif se pr-

sente et dit qu'il faut mettre sur le corps de la reine les entrailles d'un poulain

(dans une variante,


de
le

demande
fois et

pre qu'avant de tuer son fidle poulain

monter encore une


sur
le

s'enfuit
les

poulain.

du prince). Le prince obtient de son on lui donne lui la permission et il de faire trois fois le tour du chteau
,
,

Dans

le

conte russe, entre cette introduction

et

aventures du hros chez

le roi

au

service duquel

il

est

entr

comme
et

jardinier,

se trouvent intercals les pisodes de la

chambre dfendue

de

la

poursuite.

Nous avons
prs les

dit

que

les

contes de cette famille diffrent entre eux surtout


le

par leur introduction.

Dans
:

corps du rcit, nous retrouvons partout peu

mmes lments
pour
lui,

le

hros dguis
s'est

au service d'un roi

l'amour de
qu'il

la princesse

aprs qu'elle

aperue qu'il n'tait pas ce


la

voulait paratre; enfin les exploits

du jeune homme, qui amnent


,

dcou-

verte de ce qu'il est vritablement.

certains des contes

Pour ne pas nous tendre dmesurment nous n'examinerons gure que o comme dans le ntre le roi au service duquel est le hros, a trois filles. Dans un conte grec moderne d'Epire (Hahn, n" 6), le prince s'engage chez un roi comme jardinier. Un matin que tout le monde dort encore, il brle un crin qu'il a arrach de la queue de son cheval, avant
,
,

de se sparer de
le voit

lui

aussitt le cheval

apparat

et le prince

caracole tout

filles du roi ordonne tous les hommes de son royaume de dfiler sous les fentres du chteau afin que chaque princesse se choisisse un mari en jetant celui qu'elle prfre une pomme d'or.

resplendissant travers les jardins du roi.

La

plus jeune des trois

de sa fentre. Quelque temps aprs

le roi

Les deux anes jettent leur pomme d'or des seigneurs (le tortu et le bossu du conte lorrain sont une altration du thme primitif); la plus jeune jette la sienne au jardinier. Dans la suite, le roi devient aveugle, et, pour le
I. Un conte italien, publi au xvi sicle par Straparola (n<> $ de la trad. allemande des contes proprement dits) prsente une introduction presque identique celle du conte danois. Une flche d'or, dont 1' homme des bois a l'adresse de s'emparer, remplace la boule d'or. Le reste de ce conte ne se rapporte pas aux contes que nous tudions ici.
,

LE
gurir,
ses
les

PRINCE
qu'il

ET

SON

CHEVAL

I45

mdecins dclarent

n'y a que l'eau de la vie. Les maris de

La plus jeune demander son pre pour son mari la permission d'y aller aussi. Le jeune homme prend dans l'curie un cheval boiteux et se met en route avec ses beaux-frres ceux-ci le laissent embourb dans le premier marais le prince brle un crin de qu'ils trouvent. Aussitt qu'il les a perdus de vue
deux
filles

anes s'offrent aller chercher de cette eau.

princesse va

son

fidle cheval et s'en va,


Il

splendidement quip,

la

source de l'eau de
leur offre de leur

la vie.

remplit de cette eau une bouteille, et, en revenant, rencontre ses

beaux-fi-res qui, naturellement,

ne

le

reconnaissent pas.

Il

cder la bouteille d'eau sabot de son cheval.


Ils

s'ils

consentent se laisser marquer au derrire du


il

y consentent; mais
les

leur
:

donne de
il

l'eau ordinaire,

de sorte que

le roi

beau s'en baigner


d'abord

yeux
,

reste aveugle.
,

Alors

la

plus jeune princesse dit au roi

que son mari a


,

lui
il

aussi

rapport de l'eau
l'essai et
il

de

la

vie.
la

Le

roi la repousse

enfin

veut bien faire

recouvre

vue.

Le prince

fait alors

connatre ce qu'il est et rvle le


lui.

signe

de servitude dont ses beaux-frres ont t marqus par


et fait

Le

roi les chasse

du prince son
voit
le

hritier.

On
avec

quels traits frappants de ressemblance ce conte pirote prsente

ntre.

Une

variante,
:

galement d'Epire,
l'expdition

s'en

rapproche
de

encore
ce

davantage

sur

un point

aprs

la

recherche

qui

doit gurir le roi, se trouve l'pisode de la guerre, dans laquelle


dfait
les

le

hros

ennemis du

roi.

Aprs

la

bataille
la

le

roi

bande un blessure du
C'est

jeune
ce

homme

avec un mouchoir que

plus jeune princesse a brod.

mouchoir qui ensuite fait reconnatre celle-ci le vainqueur. Le conte roumain ressemble pour ainsi dire sur tous les points au premier conte pirote, mais il est plus complet en ce qu'il a l'pisode de la bataille et de la blessure bande par le roi. Au lieu de l'eau de la vie qu'il faut aller chercher pour rendre la vue au roi c'est ici du lait de chvres rouges sauvages. Le hros ne consent en donner ses beaux-frres qui ne le reconnaissent
,

pas

qu' condition de les marquer dans


le

le

dos d'un signe de


la (

ser\-itude.

Dans

conte du Tyrol italien no 20 de

collection

Schneller, la plus

jeune des trois princesses jette sa boule d'or


d'or) au prtendu teigneux,
le

dans une variante , sa


le

pomme
qu'il
lait

comme

dans

le

conte lorrain,
,

conte grec et
par du

conte roumain. Le roi tant tomb malade


qui s'en est procur

les

mdecins dclarent
la variante
,

ne peut tre guri que par du sang de dragon


de tigresse). Le hros chose
jeune
,

dans

cde sa fiole ses beaux-frres


le

en change de leurs boules d'or,


,

comme

dans

i\

peu prs, dans

homme

le de la collection Webster) conte basque (p. demande ses beaux-frres , en change de l'eau qui rend la le
: ,

conte lorrain.

Mme

vue

et rajeunit

les

pommes
(il

d'or

que
a,

les princesses

leurs

femmes

leur

ont donnes avant leur dpart

comme on

voit, sur ce dernier point,


la

une

altration).

Dans ce

mme

conte basque se trouve aussi l'pisode de

bataille

gagne.
le

Dans

conte danois de

la collection

l'pisode des beaux-frres a

une forme diffrente


,

Grundtvig, o cet pisode figure aussi, les deux seigneurs, fiancs


:

des anes des trois princesses


le

vont

la

chasse
la

comme
fois
,

ils

n'ont rien tu

prtendu teigneux leur cde son gibier,

premire

pour leurs

pommes

144

LE

PRINCE

ET

SON

CHEVAL
dans leur peau. (Comparer

d'or; le jour d'aprs, pour

une lanire

qu'il taille

deux contes portugais du le conte hongrois n 8 de


ses beaux-frres
,

Brsil, n"* 8 et

38 dj collection Romro.)

Dans
, ;

la collection Gaal-Stier, le
il

hros cde successivement


n'est pas reconnu trois donner leurs alliances la

qui vont la chasse et dont


:

animaux merveilleux la premire fois seconde il leur imprime un sceau sur


,

il

se fait
;

le front

la

troisime

il

les

marque

au dos. Ce conte renferme du conte sicilien n 61 de


partie se

(Comparer un passage Gonzenbach, dont toute la premire rapporte au thme de notre n" i Jean de l'Ours Pcppe donne ses
aussi l'pisode de la guerre.
la collection
,
:

frres les oiseaux qu'il a tus, la condition qu'il leur

imprimera sur l'paule

une tache noire.)

Parmi tous les contes de cette famille celui qui peut-tre se rapproche le du ntre, pour le passage o le roi casse sa lance dans la cuisse du hros, est le conte tjTolien n 32 du premier volume de la collection Zingerle comme le hros veut s'chapper aprs avoir gagn la bataille le roi
,

plus

lui

lance son pe

qui l'atteint au talon

la

pointe se casse dans la plaie.

Revenu chez lui sous ses habits de jardinier, le jeune homme envoie chercher un mdecin qui retire la pointe de l'pe et le roi la reconnat son nom
, ,

crit dessus.

Au
conte

sicle dernier,
sicilien cit
il

on

versifiait

en Espagne un conte qui offre,


,

comme

le

combinaison d'une variante de notre n i,Jean de VOurs, avec le conte que nous tudions ici. Nous avons donn, dans les remarques de notre n 1 (p. 1$), le rsum del premire partie de ce romance espagnol. En voici la fin (n" 1264 de l'dition Rivadeneyra, Madrid

un

instant

la

1856) :La plus jeune des trois princesses a pous Juanillo dans lequel elle malgr son humble dguisement , celui qui l'a dUvre , elle et a reconnu ses surs, et qui ensuite a t trahi par ses propres frres. Le roi est tellement afflig de ce mariage, qu' force de pleurer il perd la vue. Les mdecins
, ,

disent que le seul

remde

est

une certaine eau qui


,

se trouve dans

un pays

rempli de btes sauvages. Les deux frres de Juanillo


les librateurs des

qui se sont donns pour


,

princesses et ont pous les


,

deux anes
,

s'offrent aller

chercher de cette eau. Juanillo


trois

qui s'en est procur

grce l'aide d'un des

chevaux dont il a t parl dans la premire partie du conte , leur cde deux poires dont le roi leur avait fait prsent. Plus tard il faut, pour une autre maladie du roi, du lait de lionne. Juanillo est, cette
sa fiole contre
,

fois,

aid par le second des trois chevaux;


qu'ils se laissent

il

donne

le

lait

ses frres,
,

moyennant
cheval
les
ci fait

couper chacun une


la bataille sur les

oreille.

Enfin

le troisime

gagner Juanillo
il

drapeaux dont
fer

s'est

empar

ses frres

ennemis du roi. Juanillo remet mais aprs avoir marqu ceux-

rouge sur l'paule d'un signe de servitude. Au milieu d'un banquet que donne le roi, Juanillo entre magnifiquement vtu et rvle la vrit. L'pisode de la bataille et de la lance casse se retrouve dans une lgende
au

du moyen-ge,
1869,
p.

celle de Robert le Diable {Gcettingische Gekhrle 976 seq.). Robert le Diable, pour expier ses pchs, se

Anxeigeti,
fait

passer

LE
pour muet Rome. Celui-ci
et

PRINCE
et vit

ET

SON

CHEVAL
la

I45

pour idiot,
a

mpris de tous la cour de l'empereur de

un snchal qui a demand en vain


,

main de

sa

fille.

Pour

se venger de ce refus

le

snchal vient assiger la ville avec une arme de


lui.

Sarrazins. L'empereur

marche contre

Robert, qu'on a
,

laiss

au chteau,

un cheval blanc avec une armure blanche complte en mme temps, une voix du ciel lui dit d'aller au secours de l'empereur. Il part remporte la victoire et disparat pour aller reprendre au chteau son rle de fou. Deux fois encore il gagne la bataille la dernire fois l'empereur, voyant le chevalier inconnu s'loigner toute bride lance une pique pour tuer son cheval mais il le manque et atteint Robert la jambe. Celui-ci s'chappe nanmoins, emportant dans sa blessure la pointe
trouve dans
le

jardm
;

prs d'une fontaine

de

la pique.

Il

cache cette pointe dans

le

jardin et panse sa blessure avec de


,

l'herbe et de la mousse.

La

princesse l'aperoit de sa fentre

comme
;

elle l'a
,

prcdemment muette, elle ne peut


dj vu

revtir

son armure
et
lui

rien

dire.

monter cheval L'empereur fait publier que


et

mais

tant
lui
lui

celui

qui

prsentera

la
,

pointe de la pique

montrera

la blessure faite

par

l'inconnu

aura sa
il

fille

en mariage. Le snchal parvient tromper l'empeavec


la princesse,

reur, et dj

est l'autel

quand

celle-ci, par

un miracle,
l'insens,

recouvre

la

parole et dvoile tout.


,

Robert veut continuer


,

faire

mais un ermite
est

qui a eu une rvlation son sujet

lui dit

que sa pnitence

termine

et

Robert pouse

la princesse.

En Orient, les rapprochements faire sont trs nombreux. Nous avons d'abord citer un pisode d'un pome des Kirghiz de la Sibrie mridionale (Radlof, III, p. 261) Kosy Krpsch parti la recherche de
:

Bajan, sa fiance, arrive auprs d'une fontaine d'or


lure,

il

y trempe

sa cheve-

qui devient toute dore.


lui

Une

vieille

femme,
Il

qui lui apprend


arrive
fille,

o
la

est

Bajan,

conseille

de

se

dguiser en

teigneux.

pendant

nuit

la yourte de Bajan et se couche par terre.


voit la yourte tout claire.

La jeune

s'tant rveille,
sortis

Ce

sont les cheveux de

dessous sa coiffure et qui brillent. Elle

Kosy qui sont reconnat que Kosy est l .


europens du second groupe
les
,

de

Mais ce qui se rapproche d'une faon bien plus frappante de l'introduction

du conte lorrain
issue d'un

et surtout des contes


l'le

c'est

un

conte qui a t recueiUi dans

de Zanzibar, chez

Swahili
381
)
:

population
sultan n'a

mlange de ngres

et

d'Arabes (E. Steere,

p.

Un

point d'enfants.

Un

jour,

il

se prsente devant lui

un dmon sous forme


que, sur deux,
;

humaine, qui
sultan
lui

lui offre

de

lui

en

faire avoir, condition

le

en donnera un.
certaine

Le

sultan
le

accepte

la

proposition
et

sa

femme
a
trois

mange une
et

substance que

dmon

a apporte,
le

elle

enfants. Qiiand

ces enfants sont devenus


sa maison.

grands,

dmon en prend ua
il

l'emmne dans

Au

bout de quelque temps,

donne au
jour, le

jeune garon toutes ses clefs et part pour un mois en voyage.

Un

lie

l'pisode d'un conte syriaque (Ptym et Socin, n 39), analys dans lui rcinar>jues Jtan de l'Ours. Le hros se couvre la tte d'une vessie, afin d'avoir l'air chauve et de ne pas tre reconnu.
I.

Comparer
i

notre n

CosaviN,

Contts.

10

146

LE

PRINCE

ET

SON
:

CHEVAL
il

jeune garon ouvre la porte d'une chambre


le
il

voit de
l'or

l'or

fondu

il
;

y met
alors

doigt et le retire tout dor.

Il

a beau le frotter,

ne

s'en va pas

s'enveloppe le doigt d'un chiffon de linge.


:

demande
les

Q.u'avez-vous au doigt?

Le dmon,

tant revenu, lui

dit
le

Je

me
,

suis

coup,

jeune

garon. Pendant une autre absence du

dmon
la

le

jeune garon ouvre toutes

chambres.

Il

trouve dans

les

cinq premires des os de divers animaux, dans

la sixime des crnes


!

humains, dans
,

septime un cheval vivant.

fils

d'Adam lui dit le cheval d'o venez-vous ? Et il lui explique que le dmon ne fait autre chose que dvorer des hommes et toutes sortes d'animaux. Il lui donne ensuite le moyen de faire prir le dmon en le poussant dans la chaudire mme o le jeune garon devait tre bouilli. Ce dernier suit ces conseils et dbarrasss du dmon le cheval et lui vont s'tablir dans une
,
,
,

ville

ils

btissent

une maison
la

et le

jeune

homme

pouse

la fille

du sultan
et Socin,

du pays.

Dans un conte syriaque de

Msopotamie septentrionale (Prym


,

n 58), un dmon, sous la forme d'un Egyptien, promet un marchand sans enfants de lui en faire avoir plusieurs si le marchand s'engage lui

donner
s'y

le

premier

fils

qui natra. L'enfant est


est

emmen

par le dmon. L'pi-

sode altr qui vient ensuite


trouve un
trait

remarques.
dions
ici.

Ce

en ralit celui de la chambre dfendue. Il dont nous avons parl dans la seconde note de ces

qui suit n'a aucun rapport avec les contes que nous tu-

Ce
die

n'est pas

seulement l'introduction de notre conte

c'est

presque tout

l'ensemble du rcit que nous retrouvons dans un Hvre cambodgien (Bastian,


Vcelker des stlichen Asiens
,

t.
:

d'aprs l'analyse

de M. Bastian

IV, 1868, p. 3S0). En Aprs diverses aventures

voici le
,

rsum

Chao Gnoh

enfant extraordinaire, est recueilli par la reine des Yakhs (sorte d'ogres ou

de mauvais gnies), laquelle l'adopte pour

fils.
;

Elle le laisse libre de se pro-

mener son gr dans


voir l'tang d'or,

les jardins

du

palais

de l'tang d'argent ni de l'tang d'or. Pouss par

y plonge
il
il

le

doigt, et,

ne doit pas s'approcher Chao Gnoh va ne pouvant enlever l'or dont son
mais
il

la curiosit

doigt est rest couvert,


s'est

se voit oblig de le bander et de dire la reine qu'il

bless. Puis

visite les

d'ossements

et aussi

cuisines du palais et y trouve des monceaux une paire de pantoufles merveilleuses avec lesquelles on

peut voyager dans


et

l'air,

un bonnet qui donne l'apparence d'un sauvage


11

{sic)

une baguette magique.

prend ces objets

et s'lve
,

en

l'air

par la vertu des

pantoufles.
lui crie

Comme
; ,

il

se repose sur
il

un arbre

la reine

des Yakhs l'aperoit et

met par crit toute sa animaux et meurt de chagrin. Son fils adoptif tant venu aux funrailles lit les formules que la reine a prenant son vol il arrive dans un pays crites et les apprend par cur. Puis o justement un roi clbre les noces de ses filles, l'exception de la plus jeune, qui ne trouve personne son got. Le roi fait venir tous les jeunes gens de son royaume, mais aucun ne plat la princesse puis tous les hommes d'ge sans plus de rsultat." Alors il demande s'il est encore rest quelqu'un. On lui rpond qu'il n'y a plus que le sauvage (Chao Gnoh), qui joue l-bas
de revenir

mais

ne l'coute pas. Alors

elle

science

magique

appelle autour d'elle tous les


,

LE
avec les enfants de
la

PRINCE

ET

SON
la

CHEVAL

I47

campagie.

Quand

princesse entend parler de

Chao

Gnoh
le roi

elle se dclare aussitt

dispose l'pouser, malgr le mcontentement

de son pre, qui

la

bannit avec son mari dans un dsert. Quelque temps aprs,

exprime

le dsir d'avoir

du poisson

et

envoie ses gendres

lui

en cher son art

cher; mais ceux-ci ne peuvent en trouver, car

Chao Gnoh, grce

magique, a rassembl tous les poissons autour de lui aprs avoir lui-mme chang de forme. Enfin aprs bien des supplications de la part de ses beauxfrres il consent leur en cder, mais seulement condition qu'il leur coupera mais ses gendres ont beau le bout du nez. Ensuite le roi a envie de gibier chasser Chao Gnoh a rassembl autour de lui tous les animaux de la fort et il ne leur en cde que contre le bout d'une de leurs oreilles '. Mais bientt, pousss par les gnies qui sont indigns de voir mpriser leur ami (Chao Gnoh), des ennemis fondent en grand nombre sur le pays du roi, et ses gendres sont battus. Comme le roi demande s'il ne reste plus personne on
,

lui

parle de

Chao Gnoh
ail
,
,

et celui-ci
fait

muni par

les

gnies d'armes magiques et

d'un cheval
roi
,

a bientt
le fait

de mettre l'ennemi en droute.

son retour,

le

rempli de joie

monter sur son trne.


en Eg^'pte (Spitta-Bey, n 12), nous allons

Dans un conte arabe


culire ,au

recueilli

rencontrer, avec tout l'ensemble de notre conte, la forme d'introduction parti-

142) Un sultan a un fils, temps que le poulain d'une jument de race. Le jeune garon aime beaucoup son poulain. Sa martre une esclave que le sultan a pouse aprs la mort de la mre de l'enfant a un
dernier groupe tudi ci-dessus (p.
l'Avis, qui est n en
:

Mohammed

mme

amant, un
le

juif

2.

Craignant d'tre trahis par


lui sert

Mohammed,
il

ils

complotent de
devant un chat

l'empoisonner. Le jeune garon est instruit de ce qui se prpare par son ami

cheval

quand sa martre

manger,

met

le

plat

qui y gote et meurt 3. La martre et le juif veulent alors se dbarrasser du cheval. La martre fait la malade, et le juif, se donnant pour mdecin, dit

que

le

seul

remde
en

est le

cur d'un poulain de


le

race.

cheval,

Mohammed
selle,

obtient la permission de le

Avant qu'on ne tue son monter encore une fois. A

peine

est-il

que

cheval prend

le

galop et disparat.

Arriv dans

un royaume

voisin, le jeune

homme met
endosse
,

pied terre, achte

un pauvre des
,

vtements tout dchirs

qu'il

et

prend cong de son cheval

aprs

que ce dernier lui a donn un de ses crins en lui disant de le brler si jamais il a besoin de son aide. Mohammed entre au service du chef jardinier du roi. Un
jour,
il

dsire voir son cheval

il
,

brle le crin

le

cheval parat

et

Mohammed

galope, magnifiquement vtu

du

roi l'aperoit et

La plus jeune des sept filles s'prend du beau jeune homme. Elle met en tte ses
travers
le jardin.

1. Dans le conte dtnois de la collection Gnindtvig, dans le conte hongrois, dans un conte sicilien Gonzcnbach, n" 6i ) et dans les contes du Brsil, il est aussi question nous l'avons vu , de gibier. Dans un passage trs altr d'un conte sicilien ( Gonzcnbach , n" 67 ) , il est parl , comme dans le rcit cambodgien 'oreilU et de ne^ coups par le hros. Dans le romance espagnol cit plus haut on a vu que Juanillo coupe une oreille ses frres. (p. 144)

3.

Il

est trs

remarquable que

les

contes allemand et grec moderne de ce groupe, cits plus hani,

ont galement
3.

ici

un

juif.

Ce

petit dtail se retrouve

dans

le

conte allemand.

148
soeurs de

LE

PRINCE
roi

ET

SOX
Le

CHEVAL
roi
fait

demander au
la ville

de

les

marier.
le

publier que tous les

hommes
jeune ne
la ville.

de

doivent dfiler devant

chteau des dames. Les six anes

des princesses jettent leur mouchoir des


jette le sien
lui dit qu'il

hommes

qui leur plaisent

la plus

personne. Le roi

demande

s'il

ne

reste

personne dans

On

dans

le jardin.

On

l'amne,
,

ne reste qu'un pauvre garon qui tourne la roue eau et la princesse lui jette son mouchoir. Le roi,
;

trs afflig

de ce choix
lait
;

ordonnent du
aller

chercher

les mdecins lui ne tarde pas tomber malade six gendres montent cheval pour en Mohammed se met lui aussi , en campagne sur une jument

de jeune ourse. Les


,

boiteuse. Sorti de la ville,

il

appelle son cheval et lui ordonne de dresser

un

camp, tout rempli d'ourses. La chose est faite en un instant, et Mohammed se trouve dans une tente toute d'or. Les six gendres du roi passent par l et demandent Mohammed, qu'ils ne reconnaissent pas, du lait de jeune ourse.

Mohammed
le derrire

leur dit qu'il leur en donnera,


et

s'ils

consentent ce
(sic). Ils

qu'il brle sur

de chacun d'eux un cercle


leur

une baguette
lait

Mohammed

donne du

lait

de

vieille ourse.

y consentent, et Lui-mme prend du lait de

jeune ourse et revient de son ct. C'est son


guerre survient.

seul qui gurit le roi.

Il

Une
le

Au moment o
;

l'arme du roi

commence

plier, arrive

Mohammed
tiers

sur son cheval, qui


le

fait jaillir

du feu de tous
tiers
;

ses crins.

tue

des ennemis

lendemain

le

second

le roi le

rencontre et
il

lui

met

sa

bague au doigt,

et

Mohammed
qu'il revient
,

disparat.
il

Le troisime jour,
au bras
;

tue le reste
la plaie
,

des ennemis. Tandis

est bless

le roi

bande

avec son mouchoir, et


s'endort
;

Mohammed

disparat encore.

De

retour chez lui

il

le

roi

entre et reconnat sa bague et son mouchoir.

Mohammed
des Tartares

alors rvle ce qu'il est.

L'pisode des beaux-frres se retrouve encore dans un

pome

de

la Sibrie
:

mridionale, trs voisin de notre conte (Radloff, II, p. 607 et

suiv.)

Sudasi Maergain, trahi par sa

femme

qui veut le faire tuer,

abandonne
rencontre

son pays. Prs de mourir de faim dans une fort,

de

le

dvorer. L'ours a peur de lui et s'enfuit.

un ours Sudasi Maergn


il

dit

qu'il

le rattrape, le

saisit et le

lance par terre


il

la

peau

lui reste

dans

la

main.

Il

s'en revt et arrive


,

dans un pays o

effraie les gens. Il entre

dans une maison

dit qu'il est

un

une jeune fille pourquoi il y a tant de monde rassembl. Elle rpond que c'est le mariage de ses deux surs. Son pre un prince, veut Alors elle refuse. Le pre se fche lui faire pouser un certain individu dit-il en se moquant, veux-tu prendre l'ours que voil? La jeune fille rpond que oui. Elle le prend en effet pour mari, et ils vont se loger dans une Un jour, les beaux frres de Suda;i Mrgan reoivent du vieille curie.

homme

et

demande

prince l'invitation d'aller veiller sur certaine jument, dont le poulain disparat

chaque anne. La femme du prtendu ours a entendu


chose son mari. Sudaei Masrgn
au prince. Celui-ci
lui

et elle

va rapporter
lui

la

lui dit d'aller

demander pour
,

un cheval

donne un mauvais cheval

et voil Sudaei

Maergasn en

rsum dans les remarques des contes lithuaniens de de la peau d'un ours et il entre au service d'un roi comme jardinier. La princesse quand elle est pour se choisir un mari , prend l'ours d#ns lequel elle a reconnu un beau jeune homme. Elle est mise i la porte du chiteau et vit avec son mari dans une caverne de la fort.
I
.

Dans un conte tchque de

cette famille

la

collection Leskien (pp. S39-S4o)i le hros s'est revtu


,

LE
campagne
ment.
voit
Il
;

PRINCE
il

ET

SOX

CHEVAL
,

I49

mais en chemin

lui arrive

s'tait enfui

de son pays, et ce cheval

lui

trouve, prs de la prairie o est

un autre cheval celui avec lequel il apporte tout un magnifique quipela jument, ses beaux frres endormis
,

Quand la jument a mis bas son poulain Sudaei Masrgajn un norme oiseau fondre dessus et l'enlever. Il bande son arc et abat l'oiseau. Pour avoir cet oiseau qui ne le reconnaissent pas, ses beaux-frres lui donnent sur sa demande une phalange de leur petit doigt. Quelque temps aprs le prince dit ses deux gendres d'aller tuer un tigre qui lui
sur leurs chevaux.
,

mange son

peuple. C'est encore Sudaei Masrgaen qui le tue

et

il

le

cde ses
'.

beaux-frres condition
diverses aventures,
il

de leur

tailler

des

lanires

dans

le

dos

Aprs

dvoile devant le prince la conduite de ses beaux-frres.

L'existence de ce type de conte dans la littrature

cambodgienne devait,
le

elle seule
indiens
;

faire pressentir

qu'on
,

le

retrouverait quelque jour dans des rcits


,

les

Cambodgiens ont
la

en

effet

reu de l'Inde leur littrature avec


et

bouddhisme. Aujourd'hui
dans l'Inde.
rcits

chose

est faite,

nous allons, pour


l'ide

ainsi dire,

reconstituer tout notre conte lorrain au

moyen de

contes populaires recueillis

On

remarquera que,
,

dans ces contes,


swahili

premire, sur

certains points
les

mieux conserve
,

orientaux dj cits

cambodgien

est sur d'autres points plus altre


, ,

que dans
,

arabe

sibrien

drivs

videmment,

une poque dj loigne sans

doute,

de sources

indiennes plus pures.

Nous avons rapproch de


la

la

premire partie de notre conte (l'histoire de


et le conte swahili.

chambre dfendue)

le rcit

cambodgien
conte swahiH

La

collection

de M. Minaef contient un conte indien du

Kamaon
:

(n 46) qui offre les plus

grandes ressemblances avec


point d'enfants.

le
il

Un

roi avait sept

femmes, mais

Un

jour,

rencontra un yogi (religieux mendiant, souvent

magicien), qui
fils, dit le

il fit

part de sa tristesse.

Chacune de

tes
lui
;

yog, pourvu que l'un d'eux soit moi.

Et

il

femmes aura un donna un certain


laissa la

fruit.

Le

roi

en

fit

manger

six de ses

femmes qu'il aimait


la

il

septime

de ct. Celle-ci, ayant trouv l'corce du fruit,


cesses eurent
lui dit

mangea. Et

les sept prinle roi et

chacune un

fils.

Douze ans
de
la

aprs

le

yog vint trouver

de

lui livrer l'enfant


fils
,

qui

lui avait t

promis. Aucune des princesses ne


s'offrit
,

voulant donner son


yog.

Ce

dernier l'emmena avec

chambre.
dfendue
ogre
2.
,

Un
et
les

donna au sauf une jour que le yog tait sorti le jeune prince ouvrit la chambre il la vit remplie d'ossements il comprit que le yog tait un
celui

septime

et

son pre

le

lui et lui fit


,

voir toutes ses richesses

Et

ossements

en le voyant

se mirent d'abord rire


ils

puis pleurer.

Le prince

leur ayant

demand pourquoi,

rpondirent

Tu

auras

le

1.

M. Khler, dans

ses

remarques sur

le

conte sicilien n" 6i de


,

la

collection

conte russe dans lequel c'est aussi contre un petit doigt du pied
'anirc sanglante taille dans leur dos

puis de

la

Gonzcnbach, cite un main , et contre une

que les beaux-frres du hros reoivent de lui trois animaux

merveilleux qu'ils taient


2. la
Il

.illcs

chercher.

une lacune qu'indiquent bien le conte swahili et le conte cambodgien. Avant d'ouvrir chambre aux ossements le jeune homme a d ouvrir une chambre dans laquelle se trouve une
y a
ici
, ,

fontaine d'or et y tremper le doigt , qui devient tout dor et qu'il enveloppe ensuite d'un linge. C'est ce trait qui fait lien avec les contes europens du type du conte lorrain, et particulirement avec

ceux o

le

jeune

homme

a t

avant sa naissance

promis i quelque tre malfaisAOt.

150

LE
sort

PRINCE

ET

SON

CHEVAL
,

mme

a-t-il quelque moyen de me sauver? -^ Oui y en a un. Lorsque le j'Og apportera du bois et fera un grand feu qu'il mettra dessus un chaudron plein d'huile et qu'il te dira Marche autour, tu lui rpondras Je ne sais pas marcher ainsi montre-moi comment il faut faire. Et, quand il commencera marcher autour du chaudron, tu lui casseras la tte et tu le jetteras dans le chaudron plein d'huile . Il en sortira deux abeilles l'une rouge et l'autre noire. Tu tueras la rouge et tu

que nous. Mais y


;

dirent les ossements


,

il

jetteras la noire

dans
,

le
il

chaudron. C'est ce que


trouva sur
les
le la

fit

le prince.

En

s'en retour-

nant

la

maison
Il

route une calebasse remplie 'amrla (eau


la vie

d'immortalit).

en arrosa

ossements, lesquels revinrent

et

formrent une arme. Qjiand


cette

pre du prince vit celui-ci arriver la tte de


s'il

arme,

il

lui

demanda
:

tout effray

voulait lui enlever sa couronne.

Le
roi

prince lui rpondit


lui

Je suis ton fils, celui


;

que tu as donn au yog.


,

Le
et

donna son trne


ses six autres
fils

quant lui-mme
la fort.
,

il

s'en alla par le

monde

envoya

dans

Voici maintenant un second conte indien

qui a t recueilli Calcutta et

qui vient probablement de Bnars (miss Stokes, no 10).

On
:

une
l'on
est

certaine fusion avec le

thme de notre n 43
^
,

le

Petit Berger, fusion

y remarquera que
prince,

peut constater,

du

reste, dans

des contes europens


s'en

Un
,

qui

n sous
,

la
le

forme d'un singe

va avec ses

six frres

ns d'autres
la
il

mres

dans

pays d'une belle princesse aux cheveux d'or dont


:

main
s'agit

est

offerte par

son pre quiconque remplira certaines conditions

de

lancer une grosse et pesante boule de fer de faon atteindre la princesse qui
se tient dans la vrandah, l'tage suprieur

du

palais. Arrivs

au but de leur

voyage
Alors
lui

les six princes disent


;

au prtendu singe de leur prparer dner pour


;

leur retour
le

sinon

il

le

battront

puis

ils

se rendent dans la cour


et

du
entre

palais.

jeune prince se dpouille de sa peau de singe,


ciel

Khuda (Dieu)
Il

envoie du

un beau cheval

et

de magnifiques habits.

dans
il

la

cour du palais, tout resplendissant avec ses beaux cheveux d'or,


trs

et

se

montre
naissent

aimable l'gard de ses frres

qui naturellement ne le recon-

pas.

La

princesse

en

le

voyant

se dit

que

quoi qu'il arrive

ce

prince sera son mari.


fois
Il

Plusieurs soirs de suite le prince reparat, et chaque


il

sous un costume diffrent. Enfin

demande que
mais
il

l'on procde l'preuve.

lance d'une seule

main

la
;

boule de
aprs quoi
la

fer,
il

a soin de n'atteindre que la

balustrade de la vrandah

pique des deux et s'enfuit. Le lende;

main

il

atteint les

vtements de

princesse

le

soir d'aprs
,

il

lui
il

lance

la

boule sur l'ongle du petit doigt d'un de ses pieds


aussitt toute bride.
(ait

et

chaque

fois

s'enfuit

La princesse
,

donner un arc

et

des flches

et

pour avoir un moyen de le retrouver, se le lendemain quand le prince lui lance


,

daus le conte swahili , un passage tout fait du mme genre. Cette ressemblance 1 Il se trouve dans tous ces dtails montre bien l'origine indienne du conte swahili , mieux conserv sur certains points que le conte kamaonien.
.

2.

Comme
,

dans

le

conte kamaonien

les

sept

femmes du

roi n'avaient pas

eu d'enfants jusqu'au
la diffrence

jour o un vieux fakir dit au roi de leur donner du fruit d'un certain arbre.

(A

du conte

Icaquonien

d'un certain nombre de contes europens de cette famille mentionne plus haut , le fakir ne se fait pas promettre un des enfants qui doivent natre.) Le roi rapporte sept et la plus jeune ne trouve plu qu'un fruit de l'arbre ; mais six de ses femmes mangent tout noyau elle le mange et le fils qu'elle met au monde a la forme d'un singe.

du conte swahili

et

, ,

LE
la

PRINCE
,

ET

SON

CHEVAL
la

I5I

boule sur

l'orteil

de

l'autre pied

elle lui
;

dcoche une flche dans

jambe.

Le

prince s'enfuit

comme

l'ordinaire
:

alors la princesse

ordonne

ses servi-

teurs de parcourir la ville

s'ils
ils

entendent quelqu'un se plaindre et pousser devront


,

des gmissements de douleur,

le lui

amener,
serviteurs

homme ou

bte.

En
le

passant prs des tentes des sept frres


singe
,

les

entendent gmir
la princesse
; ,

que sa blessure

fait

beaucoup

souffrir. Ils

l'amnent

qui

dclare au roi son pre qu'elle veut pouser le singe. Elle l'pouse

puis
'.

aprs divers incidents

elle brle

ja peau du singe, et le

charme

est

rompu

remarquera que le moyen employ par la princesse pour retrouver bel inconnu est celui que prend le roi dans notre conte pour retrouver
, ,

On

le le

une des parties principales de notre conte (le dguisement du prince et le choix que la princesse fait de lui, malgr son apparence mprisable) et l'un de ses pisodes les plus caractristiques (l'pisode des beaux-frres) dans un autre conte indien du Bengale (miss Stokes, no 20), o le tout est encadr dans le thme de notre n 17, VOiseau de vrit Il tait une fois une fille de jardinier qui avait coutume de dire Qiaand j'aurai un fils avec une lune au front et une toile au je me marierai, menton. Le roi l'entend un jour parler ainsi et l'pouse. Un an aprs, pendant que le roi est la chasse elle met en effet au monde un fils avec une lune au front et une toile au menton mais les quatre autres femmes du roi, qui n'ont jamais eu d'enfants, gagnent la sage-femme prix d'or et lui diseht de faire disparatre le nouveau-n elles annoncent \^ fille du jardinier qu'elle est accouche d'une pierre. Le roi, furieux cette nouvelle, relgue la jeune femme parmi les servantes du palais. La sage-femme met l'enfant dans une bote qu'elle dpose ensuite dans un trou au milieu de la fort. Le chien du roi l'a suivie il ouvre la bote et il est charm de la beaut de l'enfant. Pour le cacher, il l'avale au bout de six mois, il le rend ce qu'il fait encore au bout de six autres la lumire pour quelques instants mois. Cette fois, un serviteur du pajais l'a vu, et il va tout raconter aux qui obtiennent de celui-ci que le chien soit tu. Le quatre femmes du roi chien ayant entendu donner l'ordre confie l'enfant la vache du roi qui elle aussi, l'avale. La mme histoire se reproduit avec la vache puis enfin avec le cheval du roi. Mais, quand l'ordre est donn de tuer ce cheval, nomm
vainqueur.
allons maintenant rencontrer
:
:

Nous

Katar,
petite
et

il dit l'enfant de le seller et de le brider et de prendre dans une chambre auprs de l'curie des vtements de prince qu'il endossera aussi un sabre et un fusil qu'il trouvera au mme endroit. Puis Katar
,

s'chappe

avec
;

le
il

prince sur son dos.


dit

Il

s'arrte

dans

le

pays d'un autre roi


il
,

dans une fort

au prince de

lui

tordre l'oreille droite, et


l'oreille

devient

un

ne

il

dit

au prince de se tordre lui-mme

gauche
Il

et le prince

devient un pauvre

homme

fort laid et l'air vulgaire.


,

devra chercher un

matre servir

s'il

a besoin du cheval

il

le

trouvera dans la fort.

Le
au

prince entre au service d'un


service
fois

marchand

voisin
fille

du
roi

roi
,

dans une variante


l'a

du

roi

lui-mme). La septime

du

qui

entendu plusieurs

chanter dlicieusement pendant la nuit, dit son pre qu'elle dsirerait

\.

Cette dernire partie se


,

r.tttaclic

.^

un thme que M. Th. Bcnfcy


les

au PaHkhalantm

92

et

dont nous parlerons dans

a tudie dan son IntrodHclion remarques de notre n" 6}, U Loup blanc.

152

LE

PRINCE

ET

SON

CHEVAL
Le
roi

se marier, mais qu'elle voudrait choisir son mari elle-mme.

invite

tous les rois et les princes des environs se rassembler dans le jardin du palais.

monte sur un lphant, fait le tour du du marchand, qui assiste par curiosit la fte, elle lui jette autour du cou un collier d'or 2. Tout le monde s'tonne et l'on arrache le collier au pauvre garon mais une seconde fois et elle dclare que c'est lui qu'elle veut la princesse le lui jette autour du cou pouser. Le roi y consent. Les six surs de la princesse taient maries de riches princes qui tous les jours allaient la chasse. La jeune princesse dit
Q;iand
ils

y sont tous,

la princesse,

jardin, et, ds qu'elle voit le serviteur

son mari d'y aller aussi.


il

Il

s'en va trouver son cheval Katar dans la jungle

lui

tord l'oreille droite

et

Katar redevient un superbe cheval

il

se tord

lui-mme l'oreille gauche, et il redevient un beau prince avec une lune au front et une toile au menton. Il met ses magnifiques habits, prend son sabre et son fusil et part pour la chasse. Il tue beaucoup de gibier et s'arrte sous un arbre pour se reposer et manger. Ses six beaux-frres, ce jour-l, n'ont
rien tu,
et ils

ont grand'soif

et

grand'faim.

Ils

arrivent

auprs du jeune
ils

prince, qu'ils ne reconnaissent pas, et, pour avoir boire et manger,

consentent se laisser marquer par


rougie au feu
3.

lui

sur le dos d'une pice de monnaie

Puis

le

prince se rend au palais dans son splendide quipage,


la princesse et
il

et se fait reconnatre

de

du

roi.

roi

que dans
la

la

cour du palais

a six voleurs, et en
,

Quelque temps aprs mme temps</