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LA CADA DEL IMPERIO ROMANO Y LA GNESIS DE EUROPA I. EL LTIMO SIGLO DEL OCCIDENTE ROMANO: CLAVES POLTICAS 1.

APROXIMACIN CRONOLGICA En Historia, la cronologa slo nos da un valor indicativo. El Imperio de Occidente haba dejado de existir como tal varios decenios antes, pero su pervivencia en cierto modo dur hasta varias dcadas despus de la oficial fecha 476 d.C. Aun pareciendo arriesgado establecer una fecha precisa, los historiadores no deben, por ello, renunciar a proponer datos alternativos ni, por supuesto, a la cronologa. 2. UN SIGLO DE LMITES DIFUSOS EL IV O EL V? Fijar los lmites precisos del ltimo siglo romano resulta harto complicado, ya que si as se hiciera se tendra como ao preciso de la cada del Imperio romano el ao 476 d.C. Adems, el ltimo siglo romano de Occidente no siempre es el mismo, ya que debemos considerar la situacin de las diferentes regiones y/o provincias. As, en Britannia e Hispania el control efectivo romano apenas dur unos aos despus de la llegada del siglo V d.C. Sin embargo, en otras como frica o Italia se mantuvieron bajo dominio romano todava durante gran parte del siglo. La fecha 476 d.C hace referencia a la deposicin del ltimo emperador romano Rmulo Augusto por Odoacro, de ah que esta fecha se haya considerado como el final del Imperio de Occidente. No tuvo tanta repercusin la fecha 376 d.C cuando es por estas fechas cuando se produce la penetracin de los godos en territorios danubianos e incluso por la muerte de Quinto Aurelio Smaco. Ms repercusin tuvo el ao 378 d.C con el desastre romano en Adrianpolis frente a los godos. Esta ltima fecha no la podemos separar de la profunda divisin existente entre Oriente y Occidente, que se remonta a poca tetrquica (293-305). A todo ello hay que aadirle las diferencias que existan en las diversas regiones y/o provincias; mientras que en unas el inicio del ltimo siglo romano empez con la tetrarqua, otras se mantuvieron fieles y leales al Gobierno imperial todava a mediados del siglo V. 3. ORIENTE Y OCCIDENTE: HISTORIA DE UNA RUPTURA 3.1 Precedentes tetrrquicos y giro constantiniano No fue hasta la poca de Diocleciano (284-305) cuando se dieron cuenta de los problemas que asolaban al Imperio. Las reformas que durante la poca de Diocleciano se llevaron a cabo, fueron un intento de mantener vivo al Estado. En efecto, las reformas administrativas y medidas econmicas adoptadas durante la Tetrarqua lograron recomponer por algn tiempo una situacin econmica y social sumamente deteriorada, recomposicin que a la larga pagaran de forma cara. Una de las consecuencias polticas del siglo III fue la bsqueda o recuperacindel modelo de gobierno autocrtico perdido, capaz de garantizar la paz en el interior, reforzar la vigilancia de las fronteras frente a las presiones externas y de hacer cumplir las leyes emanadas del legtimo Gobierno imperial. Uno de los cambios ms significativos de la Tetrarqua fue la creacin de varias sedes imperiales: Trveris, Miln, Sirmium/Tesalnica, Nicomedia y Roma. Esta situacin fue quiz el primer indicio de una ruptura de la unidad largamente anunciada. Un paso ms hacia la ruptura entre Oriente y Occidente fue la creacin de una nueva capital del Imperio, Constantinopla, por el emperador Constantino, en el estrecho del Bsforo y frente a Nicomedia. A la larga, la nueva capital, del 330 d.C, deba dotarse de un nuevo senado, una nueva Administracin y hasta de un nuevo Ejrcito, sin olvidar la escisin de la comunidad cristiana entre un Oriente arriano y un Occidente niceno o catlico que se consolidara a lo largo del siglo.

3.2. La divisin de hecho: los Valentinianos Un hecho que supuso la divisin de facto a nivel poltico y militar entre Oriente y Occidente, fue llevado a cabo por la propuesta de Valentiniano I (364-374) a favor de su hermano Valente como co-emperador. Mientras esta cuestin se discuta, los alamanes presionaban con fuerza las fronteras occidentales hasta el punto de que se haca necesaria la intervencin imperial. La consumacin de separacin de facto entre las partes orientales y occidentales del Imperio fue, por las circunstancias militares especialmente, por la larga presencia de Valentiniano I en la zona occidental para defender la integridad territorial del Imperio en los puntos ms vulnerables del limes ranano-danubiano. Es a partir de entonces, aun existiendo una misma unidad legislativa, monetaria y fiscal, cuando hubo dos Senados, dos Ejrcitos e, incluso, dos Iglesias. 3.3 La partitio imperii: Teodosio El 19 de enero de 395 mora en Miln Teodosio. Es ahora cuando el Imperio aparece de iure en pars Occidentes gobernada por su hijo Honorio desde Miln; y en pars Orientis gobernada por Arcadio desde Constantinopla. Ello implicaba dos cosas. En primer lugar se repona el principio dinstico; y en segundo lugar la divisin de iure intensificaba la separacin de facto ya existente entre ambas partes del Imperio. 4. EL PRECIO DE LA SUPERVIVENCIA 4.1 Cambios en la estructura del poder En teora, la estructura poltica del Bajo Imperio Romano se presenta como uno de los regmenes ms consistentes de todo el mundo antiguo y, desde luego, muchos ms evolucionado y complejo que los sistemas polticos precedentes. A pesar de que fuera el cumplimiento de la ley la base, a priori, de la fuerza del Imperio, en la prctica el mantenimiento del rgimen imperial se garantizaba mediante el uso de la fuerza, la coercin o las armas. Son frecuentes, por otra parte, en la legislacin de la poca las quejas de unos y otros sobre los abusos de sus inmediatos superiores. Tradicionalmente una de las formas ms genuinas del declive del Imperio Romano derivaron de la represin y coercin a formas de corrupcin poltica. Desde fines del siglo IV asistimos a lo que se ha llamado situacin poltica tardorromana o tardoantigua. sta se caracterizaba por la emergencia de poderes locales capaces de evadir el control de los funcionarios imperiales as como un Ejrcito semibarbarizado que no era el instrumento ms adecuado para preservar la integridad territorial del Imperio. En las ciudades romanas en general y, particularmente, las de tamao mediano a partir del siglo III fueron testigo de cambios externos (urbansticos) e internos (sociopolticos). Las elites dejaron paso a nuevos grupos sociales; se restringieron tanto el evergetismo local como la liberalitas imperial, y las ciudades dejaron de ser un polo de atraccin para las poblaciones menores del entorno. Debemos hablar tambin de las relaciones Iglesia-Estado en ambas partes del Imperio. A pesar de que en un principio sus relaciones fueran fructferas, en no pocas ocasiones la Iglesia se neg a acatar la autoridad del emperador, como el conflicto entre Teodosio y el obispo de Miln Ambrosio a fines del siglo IV saliendo reforzado el obispo. La lectura que podemos hacer de ello es que ante momentos de inseguridad en las ciudades y municipios, a principios del siglo V, tanto en unas como otros los obispos ocuparn su lugar como representantes de los intereses de los ciudadanos.

4.1. El nuevo Ejrcito bajoimperial El Ejrcito bajoimperial experiment una profunda transformacin desde la poca de la Tetrarqua. Pero los cambios esenciales en la organizacin y estructura tardorromana se vinculan con tres momentos fundamentales de la evolucin del Ejrcito tardorromano. El primer momento se remonta a la poca de Diocleciano. Su reforma implicaba la existencia de dos legiones, como mximo, en las provincias, ya fueran fronterizas o del interior. Con este esquema, muchas provincias quedaron sin tropas legionarias, desplazadas desde entonces a posiciones de frontera o limitneas. El segundo momento se desarrolla bajo Constantino. ste hizo separar las funcionas civiles y militares en la Administracin. Con ello, para los funcionarios civiles dej de tener inters la carrera militar o ecuestre, mientras que para los oficiales del Ejrcito dejaron de ser atractivos los cargos civiles al servicio de la Administracin imperial. Este hecho produjo la militarizacin de los cargos civiles y civilismo de los efectivos militares y, por otra parte, los soldados se convirtieron en propietarios y los propietarios de tierras en soldados. Finalmente tenemos el tercer momento de reforma del Ejrcito tardoantiguo. Ahora el Ejrcito estar integrado por fuerzas auxiliares (auxilia) as como por cuerpos mixtos de romanos y brbaros e incluso por Ejrcitos brbaros actuando como federados (foederati) de los romanos. Con todo ello, el nuevo Ejrcito tena poco o nada que ver con el antiguo. Otro problema del Ejrcito tardoantiguo era la defensa de las fronteras, muchas veces defendidas por campesinos no muy alejados de su residencia. Hasta fines del siglo IV el Ejrcito tena como base el campesinado; sin embargo la llegada de los brbaros infiltrados y que eran ante todo guerreros, se incorporaron al Ejrcito romano como soldados e incluso como oficiales. 4.2 La fragmentacin del poder El sistema imperial tena dos soportes bsicos: uno, poltico (la centralizacin administrativa), y otro, econmico (las pequeas comunidades). El Gobierno central protega a los numerosos Gobiernos locales. As, el Estado actuaba como protector de todos y garante del bienestar comn. El Estado dependa muy mucho de los recursos econmicos. Recursos que deban destinarse al sueldo de los soldados. Si no se pagaba a los soldados no sera posible el Ejrcito y sin ste no se podra mantener la paz, que era una obligacin del Estado. A mediados del siglo IV las comunidades locales se sintieron desprotegidas y trataron de evadir el control del Gobierno central. Es ahora cuando vuelve el fenmeno de las usurpaciones de poder sin que el Gobierno central pudiera evitarlo. Todo ello hizo que hubiera un poder escindido en dos, una Administracin duplicada, un Ejrcito fragmentado as como una economa estrangulada. Ante ello, al usurpador no le quedaba ms remedio que enfrentarse al emperador, como fue el caso de Magnencio contra Constante en el 350 o el de Magno Mximo contra el emperador Graciano en 383. 5. EL COMIENZO DEL FIN: UN FINAL PAUTADO 5.1. Adrianpolis (a. 378) La derrota del emperador Valente frente a los godos en agosto de 378 en Adrianpolis demostr, entre otras cosas, que el Ejrcito romano no era invencible y que la divisin militar si no poltica entre Oriente y Occidente era ya una realidad. Esta derrota tuvo una clara incidencia en la mentalidad de la poca, ya que muchos romanos comenzaron a pensar que la aeternitas de Roma no era ms que una entelequia del pasado.

Tras la derrota de Adrianpolis, los godos se instalaron definitivamente en territorio romano, primero de hecho, despus mediante un foedus (382), mientras que algunos romanos provinciales no dudaran ya en prestarles su colaboracin. 5.2. El test brbaro Durante casi dos siglos romanos y brbaros convivieron en el Imperio, y cuyo proceso de integracin de estos ltimos fue lenta pero progresiva. Adems, la poblacin romana local adopt vestidos, usos y costumbres propias de los brbaros. En el siglo IV, los brbaros asentados eran considerados simplemente extranjeros que an no haban adquirido la ciudadana romana. Hoy da se tiende a pensar que los brbaros penetraron en el Imperio en grupos reducidos y en territorios diversos, para poder integrarse fcilmente en las formas de vidas romanas. La entrada pactada de los godos en 376 y su posterior asentamiento en tierras limitneas del Danubio oriental, supuso a la larga un sntoma ms de la debilidad del Gobierno imperial. Adems, esta debilidad haba quedado patente con la usurpacin de Magno Mximo en 383. A comienzos del siglo V Roma tuvo que hacer frente al test brbaro en Galia, Iliria, Italia e Hispania. En el ao 401 el rey visigodo Alarico decidi mover hacia Italia al grupo asentado en tierras de Tracia, lo cual anunciaba tiempos y comportamientos futuros. Italia sera un objetivo de las penetraciones brbaras, y como prueba de ello es la invasin en 401-402 de Alarico as como en el 406 cuando Estilicen reprimi una expedicin militar de ostrogodos dirigida por Radagaes, quien alcanz el norte de Italia. En agosto del 410 las tropas visigodas de Alarigo saquearon Roma ante las reiteradas negativas de Honorio a buscar una solucin al conflicto romano-visigodo. Ante la pasividad de Honorio sus tropas saquearon e incendiaron la ciudad de Roma cometiendo todo tipo de abusos. En los sucesos fue tomada como rehn Gala Placidia, hermana de Honorio. Alarico abandon Roma y se dirigi con todo su squito hacia el sur de Italia, probablemente en busca de avituallamiento en frica, ero fracasi y se dirigi de nuevo hacia el Norte, controlado por el patricio Constancio. La muerte de Alarico en el regreso convirti a Ataulfo en nuevo rey de los visigodos, quien se ali con los usurpadores galso Jovino y Sebastiano, a quienes elimin posteriormente para congraciarse con Honorio. Al no conseguir ello, se cas con Gala Placidia y, tras una breve estancia en Burdigala (Burdeos) se dirigi con su squito a Hispania, estableciendo su sede en Barcino (Barcelona). Pero un complot al ao siguiente acab con su vida. Sigerico, primero, y Walia, despus, se hicieron cargo del trono visigodo en 415. ste concert un acuerdo con los romanos (foedus Walia-Constanci), en virtud del cual quedaron establecidas las relaciones en el futuro con los romanos, que incluan la devolucin de la viuda Gala Placidia a Honorio a cambio de una importante cantidad de grano y el compromiso de considerar como foederati romanos a los visigodos para luchar contra sus correligionarios germnicos establecido en la Pennsula en los aos siguientes. 5.3. Las usurpaciones Desde el 407 hasta el 413 los gobiernos paralelos de los usurpadores fueron casi permanentes: Constantino III, Constante, su hijo, y probablemente Geroncio, su general. El fenmeno de la usurpacin implica casi siempre fraccionamiento del potencial, autonoma financiera, prdida de recursos fiscales, etc., y ante todo, una guerra civil. En el ao 406 las provincias de la prefectura de las Galias estaban en una delicada situacin y el Gobierno central, dedicado a la defensa de Italia, no pudo prestar la ayuda demandada por lo que los soldados aclamaron como emperadores a sus propios jefes, considerados como usurpadores por el Gobierno de Ravena.

El primero fue Constancio III, quien se asent en Arls, al sur de la Galia, dirigiendo su atencin hacia Hispania, adherida al Gobierno de Rvena y obstculo en los deseos independentistas de Constancio III. En el ao 408 muri decapitado Estilicn ante la negativa de enfrentar sus tropas contra las romano-germnicas del usurpador y fue sustituido por Constancio quien acab con la resistencia de Constantino III en Arls en 411. En este ao es nuevo usurpador Jovino. El rey visigodo Ataulfo, tras la muerte de Alarico (su cuado) llevara una poltica con el emperador Honorio as como con los usurpadores. En el ao 415 hubo la usurpacin de Juan, el primicerius notariorum de Honorio, siendo proclamado emperador en el 423 con la muerte de Honorio, frente a los sucesores oficiales como Constancio. Teodosio, emperador de Oriente y en contra de la usurpacin de Juan, reconoci la legitimidad de Constancio a ttulo pstumo- de Gala Placidia y de Valentiniano III para gobernar Occidente. Finalmente sus tropas capturaron a Juan en Rvena, y fue depuesto y mutilado. Tambin frica tuvo intentos de usurpacin, como las de Heracliano en 413, as como la de Bonifacio en 423 y proclamado como emperador en el 427. 5.4. Fuerzas y debilidades La derrota de un adversario puede ser debida a la fuerza de unos o a la debilidad de otros. A pesar de que el Ejrcito estaba diezmado y fragmentado, consigui hacer frente a las invasiones brbaras. Se ha propuesto que stas no eran tan numerosas. Adems stas ms bien deberan tratarse como penetraciones realizadas en virtud de un pacto con los romanos. 6. LA HIPTESIS DE LA CADA 6.1. Cada, disolucin o transformacin? Que ningn imperio cay el 476 es hoy ya un lugar comn de la historiografa a pesar de que la idea de cada est presente en la mayora de las visiones modernas. El anlisis histrico de la cada no consiste en una reconstruccin de la situacin poltica del ao 476, ni tampoco econmica o social, sino en el proceso de disolucin del Imperio Romano de Occidente, que se inici en algunos aspectos casi dos siglos antes y que, desde luego, continu varias dcadas despus de esta simblica fecha. En cuanto a la disolucin, constituye tambin un proceso histrico en el que la evolucin poltica viene a ser determinante. Finalmente es evidente que hubo una transformacin en el Imperio a nivel religioso, de Occidente a Oriente, de la unidad a la divisin del Imperio Todas estas transformaciones, deberan ser consideradas e integrarlas de forma coherente en el proceso histrico de desintegracin del Imperio. 6.2 El cambio geopoltico La cada del Imperio Romano y la gnesis de Europa coinciden de forma significativa con el cambio geopoltico ms importante del Mediterrneo occidental durante el primer milenio de nuestra era. El Imperio Romano atravesaba una situacin difcil, por lo que era necesario negociar con los jefes brbaros, acceder a sus peticiones econmicas e incluso pactar mediante un foedus las condiciones de su asentamiento temporal en territorio urbano. 6.3. El proceso de desintegracin: la disolucin del Imperio El Imperio occidental haba dejado de existir desde haca varias dcadas, por lo que la deposicin del ltimo emperador romano fue tan slo la ltima consecuencia de un lento proceso de disolucin, en el cual se integra la dejadez de la sociedad romana por la poltica exterior; la incapacidad del Estado a la hora de contener las penetraciones brbaras, as como la transformacin de las estructuras polticas y sociales del Imperio Romano que fueron conformando lo que se ha llamado Antigedad tarda.

6.4 El final poltico del Imperio Romano de Occidente La deposicin del ltimo emperador romano Rmulo Augusto por Odoacro en septiembre de 476 apenas tuvo eco en la sociedad de la poca. Se ha relacionado esta circunstancia con la ausencia de una verdadera literatura germnica en esta poca, que hubiera convertido en gesta nacional esta situacin. Se ha llegado a decir que en esta fecha el imperio cay sin que la trascendencia histrica de este hecho encontrara el eco debido en la sociedad tardoantigua. El final poltico del Imperio no caus impresin entre los contemporneos romanos ni germanos, porque la noticia era ya esperada desde haca varias dcadas. II. LAS PENETRACIONES BRBARAS 1. LA IMPLICACIN DEL BRBARO EN EL FIN DE LA CIVILIZACIN ANTIGUA Se ha considerado la penetracin brbara como el motivo principal de la desaparicin del Imperio Romano de Occidente as como de la destruccin de la civilizacin antigua. Por ejemplo, en 1947 A. Piganiol consideraba que el cambio de etnia poltica supona el paso hacia un perodo histrico radicalmente diferente. Sin embargo, frente a las teoras que culpan a los brbaros como causa de la desaparicin del Imperio, hay otras ideas como las de A. Momigliano que defina la cada como un rumor historiogrfico que oculta importantes transformaciones en el mundo tardo. 1.1 El concepto de barbarie como arma poltica contra el brbaro La concepcin que se tena del extranjero era la del paradigma de crueldad, aislamiento, primitivismo e incapacidad para la creacin de formas de gobierno, de desarrollo y de cultura comparables a los de la Romanizad. Por ello, el brbaro, culpable de la inestabilidad fronteriza, es capaz de las mayores aberraciones en sus hbitos, sus formas de vida y organizacin y en el desarrollo de sus formas de religiosidad. Adems, los autores clsicos como Herdoto nos presenta esta civilizacin como salvaje y guerrera. Pero debemos tener en cuenta que Herdoto, as como otros autores clsicos, nos dan la visin griega o romana. La presentacin de esta manera del brbaro responde principalmente a una intencionalidad claramente poltica, con una fuerte carga maniquesta no exenta de desprecio hacia el otro que sigue vigente en las fuentes tardas. A partir del siglo V veremos en las fuentes cierta disposicin hacia los pueblos que han abrazado el cristianismo, lo que les introduce por el camino de las creencias de la cultura romana de Occidente. As, la existencia de una religin universal y nica para todos los pueblos ser la base principal de la integracin, y es el triunfo de la idea cristiana de la existencia de virtudes entre los brbaros. Es ahora cuando el brbaro comienza a ser aceptado como parte integrante del mundo civilizado, llegando a ser defendidos por el obispo Salviano de Marsella en cuanto a su moralidad y sus costumbres, frente a la corrupcin poltica depredadora de la Administracin romana. 1.2. Las rutas exticas y los brbaros orientales Eurasia fue definida tnicamente con nombres de pueblos de mayor o menor extensin geogrfica desde Herdodo bajo la denominacin genrica de escitas (nmadas) y localizados principalmente en la zona ms meridional del Asia Central. Herdoto nos dice que tenan dos formas de vida: los agricultores, ms cercanos a la costa del Mar Negro y Crimea; y por otro lado los nmadas de las estepas septentrionales. Inciertos se presentaban aquellos que slo dorman seis meses, los arimaspos de un solo ojo, los hiperbreos de regiones misteriosas y las amazonas

matadores de hombres. En la frontera comn del Fstula, se diferenciaba un mundo escita de otro srmata. Tcito situaba a los godos entre los escitas y los srmatas, mientras los textos posteriores los consideran germanos en migracin. Diferentes procesos de sinecismo daran como resultado las formaciones de alanos y hunos. Las fuentes nos definen a estos pueblos con una vida predominantemente nmada lo cual ha servido a las fuentes antiguas para explicar los movimientos poblacionales y el empuje sobre las fronteras del mundo desarrollado, presentndoles como aves carroeras ante los despojos de la civilizacin. Su existencia a lo largo de las principales vas comerciales que conformaron la posterior Ruta de la Seda, las convirtieron en focos aglutinantes de las poblaciones dispersas. Las relaciones con India estn tambin recogidas por las fuentes grietas y las vemos bien desarrolladas en el mundo romano y en la tardoantigedad a travs de Amiano. El nivel de desarrollo de algunos de estos pueblos lo tenemos atestiguado sobre todo en sus ricas manufacturas. 1.3. Las regiones inhspitas y los brbaros occidentales Los brbaros occidentales se situaban al este del Rin y del curso alto del Danubio, en los territorios fros, prcticamente inhabitables, de grandes ros y espesas selvas plagadas de pantanos. Grupos tnicamente mal definidos por sus continuos desplazamientos y mezclas entre s o con los galos y los escitas. Tcito nos habla de la pureza racial de los germanos, al no haberse mezclado con otras naciones. Tras estos, sita a los burgundios como importantes, como aliados del Imperio en su lucha contra los hunos. En torno al Oer tenemos a los marsignos, buros y ligios y hacia el Vstula como los vandilios o vandalos que Plinio divide en silingos y hasdingos. Hay pueblos marineros como los sajones o suiones del Elba asociados a los frisios y anglos. Por otro lado tenemos a los alamanes que aglutinaron distintos grupos del Main y Neckar hasta el Elba para protagonizar las incursiones fronterizas ms agresivas del siglo IV en estas zonas. Mientras que Tcito niega a estos pueblos la existencia de ciudades as como aldeas bien organizadas, la arqueologa nos muestra poblados agrcolas y ganaderos as como lugares estratgicos. Tambin la rica metalrgica de sus poblados y tumbas es demostrativa de una importante actividad artesanal y comercial. Las fuentes indican que su rico armamento es fruto del comercio o de regalos a personajes destacados, negndoles la capacidad de explotar sus propias minas de cobre y hierro, pero vemos que son fabricados por ellos mismos. Tambin los intensos intercambios comerciales con sus vecinos del Sur y del Oeste sacan a estos pueblos del aislamiento referido en los textos. Vemos que hay dispersin de productos y monedas desde Escandinavia hasta el Mediterrneo y las estepas euroasiticas, sobre todo a travs de las grandes rutas fluviales. Por ello, algunas tribus como los ubios se haban enriquecido por el control de las rutas comerciales de su territorio y muchos poblados al otro lado de los ros haban alcanzado un nivel econmico importante. 1.4. La barbarie institucional y los seores de la guerra El rasgo definitivo en las presiones de los brbaros en las fronteras era su carcter guerrero y brbaro. Un salvajismo que ser histricamente canalizado en la guerra irracional y sistemtica contra sus vecinos ms ricos, guiados por los seores de la guerra, personajes carismticos en la cspide del poder que fomentaron y sostuvieron a la vez los intercambios comerciales y la explotacin de los recursos necesarios para significarse con una serie de rasgos diferenciales dentro de una ideologa y una estructura militar aristocrtica.

Jefes sustentados por las propias estructuras sociales y enterrados con su rico armamento, ofrendas y los sacrificios de hombres y animales a ellos inmolados. Entre los germanos, estas aristocracias fueron la causa principal de las transformaciones operados en el antiguo sistema igualitario tribal, basado en las relaciones de parentesco de carcter patriarcal. Dicho carcter se plasma en sus formas de vida e instituciones que evolucionaron desde unos hbitos tribales de poca de Csar hasta la existencia de una jerarquizacin social en poca de las grandes migraciones de corte casi monrquico, lejano ya el tiempo en que Tcito basaba su importancia en el valor y limitaba su poder frente al de sacerdotes y jueces a la direccin de la guerra. Fue con este tipo de organizacin social y militar con la que se enfrent Roma en siglos de conflictos, pero tambin fue la condicin indispensable para el reclutamiento de mercenarios y el mantenimiento de su Imperio. 2. LAS RELACIONES DE VECINDAD Y LOS MODELOS DE PENETRACIONES BRBARAS Las relaciones entre Roma y los brbaros responden a distintas formas de comportamiento entre vecinos. Dichas relaciones estn sintetizadas en tres fases: la crisis fronteriza; la de la migracin de parte de las poblaciones a las provincias romanas, principalmente como mercenarios y, finalmente, de las invasiones violentas de las provincias de Occidente. 2.1. El ajuste de fronteras en tierras de nadie, como factor clave de los conflictos tardoantiguos Los conflictos entre romanos y brbaros parten de la creacin de fronteras fijas y estables por parte de los primeros frente a los segundos, en momentos histricos en que muchos pueblos se encontraban en un proceso de bsqueda de tierras para colonizar y donde la idea de unos lmites de tal envergadura era inexistente en Occidente y muy frgil en Oriente. En Occidente los primeros testimonios sobre enfrentamientos de pueblos parten del siglo IV a.C. Para las fuentes republicanas, las causas de los primeros movimientos poblacionales desde la Galia hacia territorio itlico fue el aumento demogrfico de ciertas tribus, fenmeno que no difiere demasiado en sus planteamientos del ms conocido de la colonizacin griega y fenicia en Occidente. Estos primeros movimientos supusieron el principio de la creacin de una primera lnea fronteriza en los ros Danubio y Rin que dio paso a una nueva etapa en las relaciones entre mundo romano y mundo brbaro, la de migraciones bsicamente controladas por Roma, sobre todo despus del fracaso de la poltica imperial de expansin territorial ms all de los dos grandes ros, cuyo pilar fue el desastre de la prdida de las tres legiones de Quintillo Varo en el ao 9 d.C. A partir de entonces asistimos al fracaso del sueo imperial de traspasar la lnea trazada de manera natural por los dos grandes ros. La plena conciencia de la extensin de los territorios del otro lado del limes y del amor a la independencia de sus habitantes desvi la poltica de conquista a otras zonas, evitando as el tremendo desgaste de energas que supona la empresa en Germania. El primer gran levantamiento de pueblos fronterizos contra Roma fue por el sometimiento del rey Decbalo quien se opona a ser cliente incondicional de Roma en poca de Trajano y a garantizar la vigilancia del paso de oleadas srmatas por el Danubio y el Mar Negro. Ahora quedaba la herida abierta para siempre en la poltica exterior romana y haca su aparicin el problema del mantenimiento de unas fronteras con los brbaros.

2.2 Las primeras migraciones y la integracin del brbaro La segunda etapa de los contactos entre Roma y los brbaros se da entre los siglos II y IV d.C., principalmente contactos comerciales y diplomticos, as como relaciones de amistad, hospitalidad y clientelaje. Ambos fenmenos supusieron en principio para Roma una ayuda imprescindible en el esfuerzo de mantener controlada una frontera de ms de seis mil kilmetros, en teora modlica, pero en la prctica con mltiples agujeros de paso, cuyas defensas fueron incapaces de ser efectivas ante poblaciones locales sin inters por mantenerlas. Los lazos que se establecan tuvieron como mediadoras a las aristocracias militares brbaras. Pero como los cambios internos podan ponerlos en peligro, los armisticios se garantizaban con la entrega de rehenes, hombres y mujeres que acababan siendo criados y educados en territorio romano. Algunos de estos rehenes despus de ser educados a la romana, volvieron a sus lugares de origen como reyes impuestos por Roma, en principio partidarios de la misma, como el querusco Itlico. Por otro lado, los pactos suponan una serie de derechos y obligaciones para ambos bandos, en aras de una poltica de planificacin racional para el mantenimiento de las fronteras. Este clientelaje era un pacto entre aliados y no implicaba una situacin de inferioridad, sino que estaba tutelado por tratados y por ello no se vea menospreciada la integridad de las naciones brbaras presentes en l. Esta estrategia, basada en el principio de igualdad, se afianz con emperadores como Calgula y Trajano y, despus de dos siglos, confiri a las tropas brbaras el protagonismo que antes tuvieran las legiones y las tropas auxiliares de las provincias en la defensa del Estado frente a otros brbaros. En cuanto al proceso de romanizacin, ste fue lento si tenemos en cuenta que su mayor concentracin estuvo en el limes, precisamente en los centros militares donde la complejidad cultural, lingstica y tnica de las legiones y tropas auxiliares que los formaban nos impide admitir la pureza del proceso de adaptacin a la cultura romana. Las fuentes tardas dejan constancia de la presencia de tropas brbaras en ciudades del interior, sobre todo las situadas en las principales vas de comunicacin y comercio. Sin embargo ello, tambin supona que otras zonas fronterizas quedaran desprotegidas y el interior precariamente defendido. La cada vez mayor barbarizacin del ejrcito, unida a la propia situacin interna del Estado, culmin con la utilizacin de las tropas con fines distintos a aquellos para los que haban sido creadas. De protectoras pasaron a causantes de los desequilibrios polticos, econmicos y sociales. Por ello, los grandes pronunciamientos surgieron de las fronteras continuamente amenazadas ya desde el siglo I d.C. Con todo ello, podemos admitir la cada vez mayor dependencia imperial del ejrcito con la entrega de importantes parcelas del poder militar y civil a los grandes seores de la guerra, brbaros que impregnaron de barbarismo el aparato del Estado. 2.3. El auge del brbaro y la desmembracin del Imperio Romano Esta tercera etapa est caracterizada por la prdida de fuerza e importancia poltica de lo romano a favor del elemento brbaro. a) La zamarra y la toga o la ertica del poder Sinesio de Cirene nos habla de la influencia cada vez mayor del brbaro en el ejrcito y las instituciones. Nos habla de la presencia de una mayora extranjera dentro del ejrcito y sealaba el peligro que ello poda suponer en la defensa del Estado. Su consejo al emperador Honorio era la creacin de un ejrcito de ciudadanos bien preparados y reclutados entre los campesinos, artesanos, comerciantes y znganos de las ciudades, paralelo al del alejamiento de los brbaros de las magistraturas y el consejo

senatorial; la exencin de las cargas fiscales que llevaban al pueblo hacia la miseria, la seleccin de gobernadores por su vala. En suma, su discurso viene a sintetizar parte de la realidad social y poltica del mundo tardorromano, a la vez que nos enfrente a lo que W. Hagl, ha denominado un discurso de ideales antigermnicos. Hasta el siglo IV los jefes se haban contentado con apoyar a ciudadanos romanos en su carrera por la toma del poder poltico, a partir de este siglo comienzan a ser acusados ellos mismo de esta aspiracin, precisamente frente a emperadores que ni eran buenos militares ni surgieron del capricho de los ejrcitos fronterizos como en pocas pasadas. As, su intromisin en la poltica imperial les permiti una vida de intrigas en cortes demasiado apegadas al lujo y los placeres. Otros jefes brbaros participaron activamente en las luchas civiles tardas, como los letos de Juliano en la Galia frenta a Constancio, el franco Arbogastes, que dio su apoyo al usurpador Eugenio, y los jefes honoriacos que se sumaron a Constantino III en Galia, en ambos casos frente a la distancia teodosiana. De esta manera quedaba abierta definitivamente la va a la desarticulacin final del Estado de ciudadanos romanos, que culmin con la deposicin de este ltimo emperador en el ao 476 d.C. por el brbaro Odoacro. b) Las migraciones masivas y las invasiones El asentamiento de grandes masas de poblacin en las provincias se confunde en la historiografa antigua con las invasiones violentas que, en realidad, son slo su consecuencia. Los primeros testimonios de migraciones de pueblos, los tenemos en el reinado de Marco Aurelio (161-180), despus de sofocados los grandes conflictos internos de la primera mitad del siglo II: burgundios, catos, marcomanos, encontraron unas provincias de tal manera desguarnecidas militarmente y obligaron al emperador a varios frentes de lucha. Y donde se apreciaba el fracaso poltico y militar se tuvo que llevar a cabo los primeros tratados que permitieron el asentamiento de pueblos enteros en territorio romano. Estas grandes incursiones que tuvieron como centros los territorios orientales se vieron acompaadas muy poco tiempo despus por otras de carcter masivo en Occidente, protagonizadas por godos, alamanes, francos, cuados y srmatas. Parece ser que algunos brbaros fueron absorbidos mediante pactos en el ejrcito romano, y otros continuaron con el pillaje. A fines del siglo III se haba consolidado la prctica imparable de donacin de territorios a los brbaros, despus de que stos presionasen de manera violenta sobre las fronteras, a la manera que los romanos de la poca entendan como invasin. 3. PROVINCIALES Y BRBAROS A LA BSQUEDA DE UNA IDENTIDAD PROPIA El contacto entre los diversos mundos se produjo en un marco mucho ms local que el proporcionado por un Estado universalista como el romano. En principio el brbaro no era un extrao para los provinciales que haban tenido cinco siglos para acostumbrarse a su existencia como vecinos ms o menos lejanos, comerciantes, mercenarios a veces unidos a sus mujeres y con hijos arraigados En el fenmeno de las migraciones la clave est en el fenmeno poltico-jurdico del foedus y en la organizacin fiscal del Estado romano, adems del inters de los brbaros en formar parte del Imperio conservando sus formas de vida. En principio lo que moviliz a las grandes masas fue ponerse al servicio del Estado romano para la defensa de las fronteras y recibir a cambio alimentos y tierras donde habitar. Por tanto, no hubo una primera intencin de invadir territorios, sino de emigrar a ellos; aunque en situaciones lmites, y ante la imposibilidad o la negativa de los emperadores a establecer tratados, se generase violencia.

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El foedus segn G. Wirth implicaba una imposicin de condiciones previas y la libertad de romper el pacto en caso de que los emperadores les traicionasen o por intereses propios, siendo una aceptacin como un mal menor que hubiera sido mejor evitar relegndolos a los espacios inhspitos de ms all de las fronteras. Por otro lado tenemos que hablar del reparto de tierras, que no se sabe si se produjo el trasvase de la propiedad que estaba exenta de tributos y cargas; si eran tierras baldas o abandonadas o si se despropiaron tierras de grandes y medianos propietarios. El modelo jurdico de las tercias y suertes ha sido calificado como J. Duliart un salario de la paz social; los brbaros recibiran un tercio de la recaudacin fiscal de las tierras imperiales, expropiadas, o vacas trabajadas por esclavos. Ello supone, segn W. Liebeschuetz como una relacin entre ambos grupos en un plano de mayor igualdad. Por otro lado tenemos que hablar de la presin fiscal que ejerca el Imperio en sus tierras. Ante ello, ante la excesiva presin fiscal nos cuenta Salviano de Marsella que las provincias occidentales, hartas de la presin fiscal, opten por ponerse bajo la proteccin de un seor (los conocidos patrocinio vicorum y vicanorum), aumentando an ms el poder de la nobleza territorial que habra de ser la interlocutora perfecta de los brbaros. Quienes rechazaron esta opcin se pasaron al brbaro, recobrando con ello la libertad perdida en aras de un Imperio con el que no se identificaban. Adems, hay que considerar que la permanencia de los invasores en los territorios no se habra dado sin la cooperacin estrecha de esos provinciales. Debemos hablar ahora de la tercera forma de reaccin ante los invasores: la huida a la revuelta o bagauda, cuyo comienzo se da en el siglo III y es ms habitual en el siglo V, coincidiendo con las invasiones, en oposicin al poder establecido en Occidente, por lo cual apoyaron a los brbaros. En sntesis, por encima de todos los conflictos existentes entre brbaros, provinciales y romanos en la tardorromanidad, siempre perdur, y finalmente triunf, el deseo fuertemente arraigado en los tres colectivos de vivir en paz y en armona en unos territorios que las guerras prolongadas slo podan agostar. III. EL CRISTIANISMO Y LA CADA DEL IMPERIO ROMANO 1. INTRODUCCIN: EL CRISTIANISMO COMO CAUSA DE LA CADA DE ROMA Un factor ms al que se ha aludido como partcipe en la cada del Imperio Romano ha sido el cristianismo, cuya difusin y consolidacin coincidi con el perodo de la decadencia. Es en el siglo XVIII, el siglo de la Ilustracin, cuando diversos autores acusen al cristianismo de haber contribuido al desastre del Imperio, imponiendo la irracionalidad y la intolerancia frente a la tolerancia del sistema religioso romano. 1.1 El punto de partida: las consecuencias de la conversin de Constantino La conversin de Constantino al cristianismo, cambi el rumbo de la historia de Occidente, segn la tradicin, en el ao 312 d.C., ao de su conversin. As, el cristianismo dejaba de ser un credo perseguido. Ello supona una verdadera revolucin, ya que se reconoca a la Iglesia como una institucin dentro del Imperio con notables privilegios, siendo favorecida y protegida por el Estado. Con, y a partir de, Constantino, en Roma comenzaron a levantarse iglesias a expensas de las arcas del Estado, as como la demolicin de viejos edificios para levantar iglesias, como la de San Juan de Letrn; junto a ella, la esposa del emperador, Fausta, cedi unos terrenos donde se alz un palacio destinado a ser la residencia del papa de Roma hasta el tardo Medievo.

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En el verano del ao 325 d.C., tuvo lugar el Concilio de Nicea, en Asia Menor, como un instrumento de unificacin y para resolver la controversia teolgica arriana, sin zanjar el problema. Adems, la presencia de los sacerdotes implicaba que stos haban aceptado la tutela y la sancin imperial. Desde poca de Constantino en adelante no ser nada extrao encontrarlos en la corte formando parte del grupo de los consejeros del Csar. En cuanto a los motivos de su conversin al cristianismo, hay varias ideas. Para la historiografa cristiana Constantino fue presentado como un modelo de piedad y un instrumento de la Providencia divina; y para la opinin pagana un oportunista y que su conversin fue el inicio que condujo a la ruina al Imperio. A pesar de su conversin, sigui manteniendo el cargo de pontfice mximo, el de mayor responsabilidad de la religin romana y la fundacin de Constantinopla como contrapunto a la Roma pagana se hizo siguiendo los ritos paganos tradicionales. En el ao 337 muri y fue enterrado en un gran mausoleo que l haba hecho construir junto a la iglesia de los Santos Apstoles, en Constantinopla. 2. UN SIGLO MS TARDE: EL CRISTIANISMO, RELIGIN OFICIAL DEL ESTADO Fue a fines del siglo IV d.C., cuando el Estado se convirti en un Estado cristiano confesional. Ello implicaba una religin monotesta, cuando desde sus inicios la religin romana haba sido politesta. El mismo da que se public el Edicto de Tesalnica, el emperador Teodosio (380) emiti una ley contra el paganismo. En la poca de Teodosio el cristianismo haba alcanzado a todas las clases sociales. A los pobres ofreca proteccin material; a los ricos oportunidades socioeconmicas para hacer carrera. El Senado de Constantinopla estaba compuesto por una abrumadora mayora de cristianos desde su origen. En el ao 382 Graciano mand que el altar de la Victoria (smbolo de la lucha de los Senadores que se haban opuesto al cristianismo) fuera retirado, y rechaz el cargo de pontfice mximo, retir los privilegios de que gozaban otros colegios sacerdotales, como el de las Vrgenes Vestales y retir las subvenciones a los templos. A fines del siglo IV el Senado de Roma era un rgano formado en su mayora por paganos. Sin embargo, las leyes que se hacan contra el paganismo hicieron que muchas familias senatoriales se convirtieran. 3. UN MUNDO TRANSFORMADO: EL IMPACTO DEL CRISTIANISMO EN LAS ESTRUCTURAS DEL IMPERIO El cristianismo hizo emerger varias figuras: obispos que disputaban el poder con funcionarios del Estado; ascetas; monjes de alta espiritualidad; peregrinos que viajan de un lugar a otro del Imperio A partir de Constantino se asienta la idea de que el poder imperial depende de Dios, convirtindose los asuntos de la Iglesia en competencia del Estado. Como contrapartida, el Emperador cristiano es protector de la Iglesia. La conversin del Imperio al cristianismo hizo que la organizacin de las festividades, ceremonias antes asociadas al paganismo fueran mutadas por las cristianas, lo cual tambin implicaba un cambio en las fechas de dichas ceremonias. Tambin cambi la morfologa de las ciudades con la proliferacin de la construccin de baslicas, monasterios, edificios en memoria de los santos y los mrtires Tambin la vida familiar, las relaciones sociales y tantos otros aspectos de la vida cotidiana se vieron transformados lentamente por el cristianismo.

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4. UNA FECHA PARA LA CADA DE ROMA: LA PERCEPCIN DE LA HISTORIOGRAFA MODERNA Para la historia actual, el ao 476 d.C., supone el paso de la Antigedad a la Edad Media. Ello no fue percibido por la gente de esa poca ya que lo sentan como una continuidad, a pesar de que algunos vieron la crisis del Imperio, y que ste se haba trasladado, como as pensaba Carlo Magno. Diversas son las fechas propuestas para establecer la cada de Roma: el ao 180 d.C., con la muerte del emperador Marco Aurelio se habla de Antigedad tarda; el ao 395 d.C., con la separacin del Imperio por parte de Teodosio; otros el ao 330 d.C., con la fundacin de Constantinopla; el ao 312 d.C., con la conversin de Constantino al cristianismo; y finalmente el ao 476 d.C., con la deposicin del ltimo emperador Rmulo Augstulo por parte de Odoacro. 5. PERCEPCIONES PAGANAS Y CRISTIANAS DE LA DECADENCIA Los hombres de la Antigedad tuvieron una percepcin de la decadencia, del envejecimiento del Estado mucho antes de que Roma diera sntomas claros de decrepitud, tales como Polibio (siglo II a.C.), Salustio, Cicern o Tito Livio. Para los antiguos, tanto paganos como cristianos, el fin de Roma supona el fin del mundo. En poca cristiana se compusieron varios Apocalipsis, el ms importante e influyente de todos el Apocalipsis de Juan del siglo I d.C. Por su parte Hiplito de Roma propuso la fecha del fin del Roma el ao 500 d.C., y no iba desencaminado, al menos en lo que respecta al Imperio de Occidente. Por otro lado, muchos de los males que asolaban a Roma eran vistos por la prdida de religiosidad. As entendieron la derrota en la batalla del lago de Trasimeno contra Anbal: los romanos haban olvidado sus compromisos religiosos. Adems, las desgracias se achacaban al monotesmo de los cristianos y stos respondan que mucho antes que apareciera el cristianismo ya Roma haba sido asolada por muchas desgracias. El siglo III d.C., era un siglo malo para todos, pero especialmente para los cristianos, que sufran con particular violencia en el norte de frica las persecuciones del emperador Decio. Nos dice Cipriano que estas persecuciones provocaron la ira divina y los males del Imperio. 6. QUANDO CADET ROMA, CADET ET MUNDUS. EL IMPACTO PSICOLGICO DEL SAQUEO DE ROMA POR ALARICO Tanto en los escritos cristianos como paganos de los siglos IV y V d.C., se adverta un fin inminente de Roma. San Agustn adverta de la prdida de antiguas virtudes y degradacin moral. En el ao 410 d.C., Roma caa ante Alarico, una tragedia sin precedentes, o con precedentes muy lejanos (siglo IV a.C., ocupada por los galos). Slo es a partir de esta fecha cuando romanos, paganos y cristianos tuvieron una percepcin clara de que algo irreparable haba sucedido y de que el Imperio nunca volvera a ser el mismo. La toma de Roma en el 410 d.C. tuvo sus precedentes a partir del 401 d.C. cuando Alarico cruz los Alpes y puso sitio a la ciudad de Aquileya, mientras Roma reforzaba sus murallas. Unos aos despus Alarico lleg a las puertas de Roma. Tras dos asedios, el 24 de agosto de 410 d.C. tuvo lugar el tercer y ltimo asedio, y someti la ciudad al pillaje durante tres das. Tras cometer atrocidades, puso rumbo a Sicilia, a la cual no pudo llegar ya que una tormenta se lo impidi. Esta tormenta fue vista por los cristianos como la intervencin de Dios, y los paganos decan que haba sido obra del dolo que estaba situado en el puerto de embarque. Tal fue el impacto de la cada de Roma que un monje de Edesa, Isaac, escribi un poema a la cada de Roma.

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7. LA POLMICA ENTRE PAGANOS Y CRISTIANOS SOBRE LA RESPONSABILIDAD DE LA CADA DE ROMA Paganos y cristianos coincidan en algo: la cada de Roma era un gran desastre, pero cada parte ofreca diferentes respuestas a la pregunta quin es el responsable. Para los paganos, la cristianizacin oficial del Imperio haba sido la causa de la cada de Roma, ya que los cristianos haban renegado de los dioses tradicionales, hasta entonces protectores del Estado. As, el saqueo de Roma ofreca un buen argumento para sacar a la luz las crticas de los paganos. Adems los paganos decan que de nada les haba valido a los cristianos su Dios, pues sufrieron lo mismo que los paganos, murieron igual y quedaron igualmente sin sepultura. 8. LA RESPUESTA DE SAN AGUSTN A LAS CRTICAS DE LOS PAGANOS: LA CIUDAD DE DIOS Los argumentos dados por los cristianos respondiendo a las crticas de los paganos se resumen en la gran obra de San Agustn, Ciudad de Dios. sta se basa en demostrar a los paganos que sus acusaciones no eran ciertas. San Agustn deca que las desgracias en Roma se haban sucedido desde antes de la aparicin del cristianismo, y que las victorias en la guerra de Roma no eran por la proteccin de los dioses sino por la pericia y la virtud de los soldados romanos. Adems, en cuanto al asalto de Alarico, minimiza los efectos argumentando que los asaltos a las ciudades haban sido siempre as. Adems, pone de relieve el hecho indito de que Alarico respetara las iglesias como lugares de asilo. Adems, prosigue, que la catstrofe habra sido mayor sin el cristianismo, debiendo estar agradecidos los paganos. Por otro lado tenemos la obra de Paulo Orosio (de origen hispano) Historia contra los paganos. Orosio nos dice que los males haban sido peores antes de la llegada del cristianismo y que ste haba surgido a la vez que Augusto, es decir: un nico Dios y un nico Emperador. As la monarqua se convierte en el instrumento privilegiado del triunfo del cristianismo, constituyendo sobre la tierra el reflejo de la monarqua divina. Pasado el impacto del saqueo y recuperada la rutina de la vida en la urbe, se volvi a creer en la Roma eterna. As lo anuncia Rutilio Namaciano en su poeama e reditio suo. 9. LA DECADENCIA DE ROMA VISTA POR LOS INTELECTUALES PAGANOS: LA RESPONSABILIDAD DEL CIRSTIANISMO Parece ser que las obras paganas del perodo no hicieron demasiado hincapi en las crticas al cristianismo posiblemente por la tolerancia pagana. Lo que no toleraban los paganos era la pretensin de monotesmo y la promocin del cristianismo a religin de Estado. Tenemos al autor Zosmo, el autor anticonstantiniano ms severo. Su Historia empieza en la poca de Constantino, momento a partir del cual se iniciaba la decadencia de Roma. Esta obra pretende cubrir la historia del Imperio Romano los cuatro primeros siglos del Imperio concluyendo con el saqueo de Roma de Alarico momento, para l, que supona el fin del Imperio Romano. Para l las dos causas son el fin del paganismo y la incorporacin de los cristianos al Imperio. Odia, en primer lugar, a Constantino por haber descuidado los ritos paganos y haber introducido el cristianismo; y a Graciano por inaugurar la poltica de intolerancia hacia los paganos y rechazado el ttulo de pontifex maximus. Y a Teodosio lo culpa de haber impuesto el cristianismo como la religin nica. Este ltimo es presentado en el libro IV como un hombre dbil de carcter, derrochador, corrupto y apasionado por el lujo, adems de cmo un nefasto poltico al haber introducido a abundantes germanos en su ejrcito, descripcin contraria a la que de l hace San Agustn en Ciudad de Dios.

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Son dos versiones que ilustran el encuentro entre dos modos de comprender el universo de la Antigedad tarda. 10. EL CRISTIANISMO Y EL FIN DEL IMPERIO ROMANO: INTERPRETACIONES MODERNAS DEL PROBLEMA Es en el Renacimiento cuando se plante el problema de la relacin entre la Iglesia y el Estado romanos. Fue Lwenklav (luterano) quien abri el camino a un campo de discusin, el de la relacin entre la cristianizacin del Imperio y la crisis del mundo antiguo. En el siglo XVII, J. Godefroy llev a cabo el primer estudio crtico de la Vida de Constantino, de Eusebio de Cesarea, cuya autenticidad empez a ser discutida y resurgi la crtica pagana antigua a Constantino. Es tambin en el siglo XVII cuando el protestante Hugo Grozio, exalt la simplicidad, brevedad y claridad de las leyes de los pueblos germnicos, lo cual les haba hecho superiores a los romanos y su pureza e inocencia explica por qu Dios les dio tanto vigor y los prefiri a los romanos. Adems, tanto Grozio como Le Sueur exaltaban la pureza de la vida religiosa de los cristianos de los primeros siglos. La conversin de Constantino fue el tema central de estudio y crtica durante el siglo de la Ilustracin, el siglo XVIII. As Voltaire y Montesquieu afirmaban que el cristianismo estaba implicado en la decadencia del Imperio. Por otro lado tenemos al ingls Edward Gibbon, quien crea que el cristianismo actu en el Imperio con una fuerza destructiva por su carcter irracional e intolerante, teniendo Constantino la responsabilidad principal de la decadencia y cada de Roma. Finalmente, Arnaldo Momigliano nos dice que la prosperidad de la Iglesia fue a la vez consecuencia y causa de la decadencia del Estado, los mejores hombres trabajaban para la Iglesia y no para el Estado. Concluye diciendo que ninguna interpretacin de la decadencia del Imperio Romano puede considerarse satisfactoria si no tiene en cuenta el triunfo del cristianismo. IV. CLAVES ECONMICAS Y SOCIALES DE LA TRANSICIN AL MEDIEVO EN OCCIDENTE 1. LA HIPTESIS ECONMICA. Anlisis multifactorial: 1.1. Agricultura: produccin y productividad. En la poca tardoantigua el poder tradicional de la aristocracia entr en competencia con los nuevos grupos que controlaban el Estado: los ecuestres, los soldados. El desarrollo agrcola fue la constante preocupacin de los agronomistas. Tenan como objetivo real obtener el mximo rendimiento minimizando los costes. En el Bajo Imperio tenemos tres categoras: 1. Las grandes propiedades rurales. Trabajadas por colonos 2. Las explotaciones de extensin mediana. 3. Las pequeas propiedades. Explotadas por campesinos-propietarios. El nuevo sistema de explotacin era el de la distribucin en parcelas (fundi) de la superficie cultivada y la cesin de la a coloni no propietarios a cambio de una renta o un canon. Este nuevo sistema se caracterizaba por la dificultad de producir excedentes comercializables y se generaliz la tendencia hacia una produccin de autosuficiencia.

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1.2. La fiscalidad La tesis de la presin fiscal como factor responsable de la crisis social y econmica debe ser revisada. Con el nuevo sistema de explotacin, ahora la carga fiscal real, de facto, recaa sobre los campesinos libres o sobres los tenentes de la propiedad, y no sobre los grandes propietarios, los cuales evadan pagar la obligtacin fiscal impuesta por el Estado. Orosio nos dice que ante la presin fiscal existente, los provinciales prefirieron vivir en pobreza entre los brbaros. As tambin nos lo dice Salviano de Marsella (siglo V d.C.). 1.3. Moneda: el problema de oro Un amplio sector de la historiografa moderna ha considerado al oro como un factor clave de la economa tardorromana. Recientes estudios permiten establecer una serie de puntos firmes en tres vertientes fundamentales del problema: reservas, moneda e impuestos. En cuanto a las reservas, el Estado fue deficitario. Las reservas de oro en Occidente fueron fluctuantes hasta mediados del siglo IV, pero se incrementaron de forma notable en el ltimo cuarto de siglo y primer tercio del V, descendiento drsticamente a partir de 440. Estas fluctuaciones se obtienen a partir del nmero y volumen de las emisiones monetarias conocidas entre 294 (reforma monetaria de Diocleciano) y 480 (poca post-romana). En segundo lugar tenemos la moneda. El sistema monetario fue reformado en varias ocasiones, por lo que las emisiones de monedas de oro de los siglo IV y V formaban un conjunto complejo sin que en ningn momento se pueda hablar de monometalismo dado que la convertibilidad de las sumas en estos valores nunca fue exacta ni estable como se requerira en un sistema monetario de estas caractersticas. Finalmente tenemos los impuestos. La mayor parte de stos se pagaban en oro por los provinciales, pero el Estado obtuvo oro tambin de las confiscaciones de los tesoros de los templos paganos realizadas sobre todo por Constantino. Hacia mediados del siglo IV se critic que la poltica monetaria se haca a favor del oro en detrimento de las economas menos acomodadas, basadas en la circulacin de plata o bronce. La poltica monetaria bajoimperial fue una lucha monetaria entre el bronce y el oro, saldndose dicha lucha a favor de este ltimo metal, por su mayor poder adquisitivo y, hacia el 370 comenz a frenar la inflacin, superndose as una crisis monetara endmica que haba obstruido la formacin de nuevos grupos econmicos. 1.4. El problema financiero Las necesidades financieras del Estado debido a las guerras casi continuas en las fronteras, la duplicacin de las sedes imperiales de Oriente y Occidente, la recuperacin urbana, las obras pblicastodo ello en suma hizo que el Estado necesitara ms recursos financieros. Los grandes propietarios residentes en las ciudades tenan latifundios, y sobre stos recaan los impuestos, pero no daba productividad dichas tierras. Debido a ello, el Gobierno bajoimperial foment una serie de instituciones agrarias (colonato, enfiteusis, epibole) que garantizaran, en principio, la conversin del terreno improductivo en productivo. 1.5. Comercio y artesanado El mercado se localiz casi nicamente en las ciudades o sus alrededores, debido a que las comunidades agrcolas vivan generalmente en un rgimen de autosuficiencia. Las necesidades comerciales se mantuvieron en las ciudades, que vivan a expensas de los productos agrcolas. Sin embargo, es muy probable que los mercaderes llevaran sus mercancas hasta las grandes villae rurales, ubicadas generalmente lejos de las ciudades y de las grandes vas romanas.

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Los intereses econmicos de comerciantes y mercaderes quedaron prcticamente al margen de las necesidades del Estado, aunque Constantino cre el impuesto del crisrgyron para gravar tambin sus actividades. En otros casos el Gobierno imperial decret exenciones tributarias a los navicularii que pusieran sus naves a disposicin del Estado para el transporte de la annona. Muy vinculado a los comerciantes era el artesanado, trabajo desarrollado principalmente por esclavos, los cuales se especializaron en su oficio de forma brillante. Sin embargo, la disminucin de los esclavos a lo largo del Imperio dej la produccin en manos de libertos, lo que supuso una transformacin importante del sector artesanal de las ciudades. 2. DIVERSIDAD REGIONAL 2.1. Oriente La primera diferencia que hay es que mientras Roma, Occidente, tena un milln de habitantes, la capital de Oriente, Constantinopla, apenas alcanz el medio milln en la poca de Justiniano. Adems, en Oriente los campesinos son generalmente propietarios; en Occidente, en cambio, los grandes propietarios ceden la explotacin de sus tierras a campesinos en rgimen de arrendamiento (colonato). 2.1. La presin provincial de Occidente La llegada de pueblos germnicos hacia el Sur por la migracin de los hunos hizo que el Estado entregara a los grupos germnicos en calidad de federados de los romanos las tierras anteriormente abandonadas, por lo que se preocup de fomentar el cultivo de los agri deserti otorgando ventajas fiscales a los cultivadores. 3. ECONOMAS DE LA TRANSICIN 3.1. Economa monetaria o economa natural?: un debate moderno Se ha barajado la dualidad entre economa monetaria y economa natural Mickwitz nos dice que coexisti esta dualidad: retribuciones en especia (en natura) y pago a los soldados y funcionariado en dinero. Por su parte, Mazzarino, nos habla de justo lo contrario. Hacia el 300 las formas de la economa natural ocupaban una parte importante de las relaciones econmicas del imperio Romano. Las contribuciones a la annona exigidas se hacan generalmente en natura. No obstante, la prctica de la adaeratio se aplic primero a la annona y, ms tarde, a otras operaciones: impuestos, sanciones, etc. A comienzos del siglo IV la desmonetizacin de los sueldos era evidente, ya que las retribuciones se efectuaban en metal no amonedado y en productos en natura. Al pagar en especie el Estado reduca la circulacin de moneda devaluada, que qued restringida a las transacciones entre particulares. De esta forma se apuntaba hacia una de las clavas para superar la inflacin: el control de los valores monetarios. As, durante el siglo IV los impuestos pagados en un principio en natura, sern pagados en dinero y ya en el 380 en oro. 3.2. Formas de produccin e intecambio Las diferencias entre ciudad y campo en el mundo antiguo se refieren tanto a aspectos cuantitativos (indicador demogrfico) como cualitativos. En la ciudad apenas viva un 25% de la poblacin, mientras que es en el campo donde se concentraba la mayor parte de la poblacin. La proporcin entre beneficios derivados de la agricultura y los de produccin no agrcola se estim en 20:1, siendo una vicsima, 5%, la produccin no agrcola. Adems, no podemos igualar trabajo agrcola con vivir en el campo. Podra ser que hubiera trabajadores agrcolas que vivieran en la ciudad.

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3.3. Estrangulamiento del mercado? Desde mediados del siglo IV d.C se haban roto los tradicionales circuitos comerciales por lo que el mercado se restringi a mbitos regionales y locales, por lo que se cambiaron las relaciones econmicas, ahora basados en centros de produccin y centros de consumo, por lo que hacan innecesario la presencia de intermediarios y la actividad comercial se vio seriamente afectada. A pesar de ello, el comercio no se interrumpi y como prueba de ello es la relacin de tarifas del transporte de productos por va martima entre Oriente y Occidente recogido por el Edicto de Precios del 301. 3.3. Rgimen de autosuficiencia y autarqua local Debido a un sistema de mercado tradicional y sobre todo al alza de precios asistimos a la formacin de un rgimen de autosuficiencia, propio de la economa de subsistencia de un sistema de mercado precapitalista. A pesar de que el comercio no desapareci, s se redujo considerablemente el mercado urbano a favor de otros mercados rurales. 3.4. Campo y ciudad: una vieja polmica El fin del Mundo Antiguo debe entenderse con la desaparicin de las ciudades. Cada ciudad constaba de un ncleo habitado y su territorium. La civitas fue la clula en torno a la cual se configur el Estado Romano. Con la centralizacin del poder en el emperador, el modelo se modific, pero siguieron crendose ciudades o promocionando a esta categora a pequeos ncleos preexistentes. Dos diferencias son las que caracterizan a la ciudad y al campo: la demografa y la economa. Mientras que en el campo vivan de manera dispersa en numerosas aldeas, en el medio urbano la poblacin estaba concentrada; en las ciudades residan entre el 70% y el 90% de la poblacin total del Imperio. Por otro lado tenemos las diferencias econmicas. En el campo se producan los excedentes destinados a abastecer los mercados urbanos; en la ciudad predominaban las relaciones econmicas establecidas sobre bases monetarias. Otra diferencia ms es que la poblacin agraria aportaba el grueso del Ejrcito romano. Las ciudades eran tambin centros administrativos y polticos en las cuales residan las autoridades locales y provinciales. Desde fines del siglo IV d.C., vemos que hay un cambio. Vemos el progresivo protagonismo de los potentes y las villae rurales es paralelo al debilitamiento de los gobernadores provinciales y de las provincias como unidades organizativas bsicas del poder poltico y econmico del Imperio. 4. LA INTERPRETACIN SOCIAL Una sociedad polarizada 4.1. Honestiores y humiliores Como en otros momentos de la Antigedad, las fuentes no hacen referencia a las clases sociales ms all de los honetiores y los humiliores durante la poca tardorromana, probablemente motivado por los conflictos que surgieron. Entre los primeros encontramos al orden senatorial, ecuestre y decurional, as como a los generales rigos y los dirigentes, as como los honorati, veterani, navicularii, y las profesiones liberales. Entre los segundos tenemos a la plebe, pequeos propietarios, coloni, operarii, fabri, libertos y esclavos. En definitiva, la sociedad tardorromana estaba configurada bsicamente en torno a categoras econmicas y polticas, si no ideolgicas (cristianos, paganos; romanos, brbaros).

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4.2. Potentes y tenuiores: ricos y pobres Los potentes deban su condicin al poder econmico que les proporcionaba su riqueza. Los textos tardos se refieren a ellos como personas que obstruyen la administracin de justicia, presionan a funcionarios imperiales y provinciales, sobornan En el contexto religioso tardoantiguo la divisin del mundo entre ricos y pobres no era sino expresin de la voluntad divina. La Iglesia se erigi en defensora de los pobres. Pero tambin haca una distincin entre ricos buenos y malos, as como entre pobres buenos y malos. Adems, no es de extraar que la pobreza se convirtiera en regla comn del monacato cristiano o que los padres de la Iglesia realizaran frecuentes elogios de la pobreza aun cuando no criticaran abiertamente la riqueza, no cuestionando el orden social establecido. 4.3 Protectores y protegidos: patronato y patrocinio En la configuracin progresiva de la sociedad tardorromana tuvieron gran incidencia las relaciones de patrocinio campesino, inspiradas en el modelo tradicional romano del patronato urbano. La vinculacin del colono a partir especialmente de 371 a la tierra transformaron a su vez al colono en usufructuario perpetuo de la tierra, a cuyo cultivo quedaron obligados por ley sus descendientes. Ante la presin fiscal, muchos colonos huyeron a otros dominios en busca de proteccin frente a las obligaciones estatales. As, el dominus fundi se convirti en patronus de sus colonos y de los colonos ajenos acogidos por l, hasta el punto de que el patrocinio alcanz no solo a campesinos, tambin aldeas enteras. As, el patrocinium bajoimperial ha sido considerado tambin como una de las claves de la transicin al Medievo. 5. MECANISMOS DE INTEGRACIN SOCIAL 5.1. Las villae En las villae bajoimperiales se conviertieron en residencias permanentes de los propietarios, sus familias as como el personal vinculado. Ello presupone el cambio de residencia de los potentes de la ciudad a las villae rurales. En este cambio intervino de forma decisiva la presin fiscal y los munera publica asignados a los propietarios de los municipios. Esta transformacin progresiva en las provincias occidentales se oper antes que en las orientales, donde el modelo urbano estaba ms arraigado. En las Villae, cerca, se ubicaron mercados peridicos, y se transformaron stas en centros agrourbano. No parece que en las villae se hayan instalado talleres de produccin cermica, ya que las necesidades de stas se cubrieron generalmente mediante el abastecimiento de talleres ubicados en aldeas (vici) prximas o no a ellas. As, se fueron generando nuevos centros de poder en torno a las villae. 5.2. El fenmeno de la adscripcin a la tierra El nuevo sistema fiscal de Diocleciano, iugatio-capitatio se basaba en el impuesto sobre la tierra que recaa tanto en los propietarios de las tierras como los colonos no propietarios. Para la buena recaudacin, stos deban estar localizados o al menos vinculados a la tierra. El colono se comprometa a mantener en cultivo la parcela de la tierra arrendada, mientras que el propietario sera el nico responsable ante el Fisco de los impuestos estipulados por el Estado por su posesin de explotacin. Esta era una ley que transfera la responsabilidad fiscal de la tierra al propietario del dominio, pero al mismo tiempo adscriba definitivamente a los colonos de la tierra que cultivaban, y el Estado se garantizaba la capacidad productiva y contributiva de colonos y propietarios.

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5.3. Vinculacin al oficio por ley: los curiales Los emperadores del siglo IV establecieron por ley la vinculacin de cada ciudadano a su oficio. En realidad, estas medidas implicaban, con el fin de evitar la movilidad social y espacial, la conversin de los cargos y oficios en hereditarios. De esta manera, las familias que se haban dedicado a la vida poltica ya no queran seguir desempeando responsabilidades polticas. Se puede afirmar que la pertenencia a la curia dej de ser atractiva para muchos ciudadanos. Los curiales deban responsabilizarse no slo de los impuestos del municipio, sino tambin de financiar los gastos pblicas, desde poca constantiniana. Adems, hacia 330 el cargo de curial se hizo hereditario, pero esta medida no resolvi el problema. 5.4. La figura del obispo La presencia de obispos en ciudades y pueblos evit coyunturalmente un inminente vaco de poder en los mbitos municipales. Los obispos, potenciales autoridades locales, se vieron a menudo implicados en cuestiones de recaudacin fiscal, al menos en Oriente. En Occidente, en cambio, los obispos fueron un elemento clave para incitar a los provinciales contra los brbaros. Algunos obispos, incluso, se vieron implicados en los ms importantes conflictos sociales de la poca, la bagauda galohispnica. 6. DESCONTENTO Y FORMAS DE RESPUESTA SOCIAL 6.1. Grupos sociales descontentos e injusticia social El sistema econmico bajoimperial gener el descontento social en amplios sectores sociales. Salviano de Marsella advierte como lgico que algunos se hayan convertido en bagaudas como consecuencia de las injusticias cometidas por el Imperio. Muchos provinciales, sin dejar de ser romanos, se sentan ms prximos a los brbaros asentados que a las autoridades imperiales, provinciales o locales. 6.2. Movimientos sociales tardorromanos El denominador comn de los movimientos sociales del bajoimperio fue la lucha contra el poder establecido, ya fuera Iglesia, Estado o autoridades locales. Adems, el Gobierno central dej de ser el referente legal para muchos ciudadanos. 6.3. El conflicto social en Occidente Una diferencia aparente entre el conflicto social tardorromano en Occidente y el oriental es el componente campesino o urbano de las formas en que se manifest. En las provincias del norte de frica se soport el conflicto donatista durante los dos ltimos siglos del Imperio; en Hispania se produjo el conflicto priscilianista; en Galia, Britania y los Alpes el conflicto de los bagaudas a comienzos del siglo V. 6.4. El conflicto religioso La rivalidad religiosa, la disidencia interna, el cisma fueron las formas que adopt el conflicto religioso tardorromano, tambin con un fuerte trasfondo social. Paganos, donatistas, circumcelliones, agonsticos y priscilianistas fueron algunos de los protagonistas. Tambin afect a la reciente Iglesia, especialmente en la Iglesia africana escindida en catlicos y donatistas, provocando stos ltimos el cisma siendo condenados como cismticos. El principal conflicto fue el de los circumcelliones (los que merodean por haciendas agrcolas). Eran desocupados, actuando en medios rurales. No debemos olvidar la querella priscilianista que aflor en Hispania en el ltimo cuarto del siglo IV.

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6.5. Rebeliones polticas Algunos de estos conflictos tuvieron un matiz poltico. As Firmo, cristiano del norte de frica, fue apoyado sobre todo en las provincias occidentales mauritanas y un sector de la de Numidia, opuestos a la administracin imperial al convertirse en enemigo de los romanos y ser aclamado rex maurorum. En el 397 su hermano Gildo, cuando se parti el Imperio, tom parte por el emperador de Oriente, privando as a Roma del granero africano, al tiempo que proporcionaba al dirigente africano mayor autonoma que si se vinculaba a Honorio. 6.6. Revueltas sociales: bagaudas En la bagauda particip la masa de grupos descontentos de diferente extraccin social. Salviano nos habla de pauperes, lo que podra interpretarse como el trmino urbano equivalente a rustici. La lucha se plante en principio contra el Estado romano o sus representantes provinciales. La rebelin se inici en la Armrica (noroeste de Galia) hacia el 407, reemergiendo con fuerza en la Galia hacia el 417. Tambin en Hispania la bagauda tuvo su presencia, al noreste de la Tarraconense, limitndose al rea del valle del Ebro, y localizada las acciones en los centros urbanos y la Iglesia parece estar directamente implicada en el conflicto. Entre los aos 441 y 445 los bagaudas de la Tarraconense fueron finalmente derrotados por un ejrcito de federados visigodos al mando de Federico, hermano del rey visigodo Teodorico II, que actu militarmente por orden de Roma. La historiografa marxista, cuestionada, ha dado a esta revuelta un matiz de lucha contra los grandes propietarios. Sin embargo, si as fuera, los colonos deberan haberse mantenido en su bando. Sin embargo, pudieran ser las ansias autonomistas, separatistas e incluso independentistas, adems de acciones contra los centros urbanos, las que explicaran esta revuelta. 7. Evolucin, colapso o revolucin? En primer lugar, los conceptos de evolucin y revolucin, antitticos, aqu podran haberse dado a la par. Podra ser que en un proceso evolutivo, hubiera pequeos tintes revolucionarios, y viceversa. En cuanto al colapso, se ha dicho que el colapso romano fue fruto de un Imperio demasiado extenso; que no fue innovador; que no pudo soportar los gastos militares; o que se dedic a explotar a la plebe, o que la riqueza acumulada por aqulla fue poco a poco minada por sta.

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