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Revista de Estudos da Religio ISSN 1677-1222

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Umbanda, uma Religio que no Nasceu: Breves Consideraes sobre uma Tendncia Dominante na Interpretao do Universo Umbandista
Bruno Faria Rohde* [brunorohde gmail.com]

Resumo
Este trabalho apresenta algumas consideraes a respeito da interpretao mais recorrente em relao ao universo das prticas e crenas hoje chamadas umbandistas, no que diz respeito ao seu processo histrico de constituio. Partindo de um levantamento bibliogrfico inicial (trabalhos acadmicos e livros e revistas umbandistas), busca evidenciar indcios de como tanto entre os adeptos quanto entre os estudiosos da umbanda subjaz um modo de compreenso dessa religio profundamente embasado numa lgica identitria restritiva, pela qual so estabelecidos cortes de tempo e espao fsicos e simblicos que impedem um entendimento mais complexo e processual do fenmeno religioso considerado. Palavras-chave: umbanda, processo de constituio, lgica identitria, religies afrobrasileiras

Abstract
This paper presents some considerations concerning the most recurrent interpretation in the universe of Umbandas practices and beliefs, with regard to their historical process of formation. So far, according to a previous review of the literature (academic papers, books and umbanda magazines), this study seeks to show signs of a way of understanding this religion based on a highly restrictive logic of identity among fans and students of umbanda, which sets frames of symbolic and phisical time and space, preventing a more complex and processual understand of the considered religious phenomenon. Keywords: umbanda, process of formation, logic of identity, afro-brasilian religions.

Multidisciplinar de Ps-Graduao em Cultura e Sociedade Universidade Federal da Bahia - Mestrando no Programa. 77

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Introduo
Um tema central nas discusses a respeito da umbanda sempre foi a questo das origens da religio, o problema do surgimento (Giumbelli 2002: 196) que mobilizou e mobiliza diversas opinies entre os adeptos e os estudiosos. A importncia dessa questo torna-se evidente se levarmos em conta que as concluses tiradas sobre a histria de um grupo relativamente delimitvel (a umbanda branca ou pura, como veremos) transformam-se nas concluses a respeito da histria de um movimento muito mais amplo, ou seja, a questo da origem o campo de batalha onde se define o comeo de um fenmeno, o momento em que ele passa a existir enquanto tal e que, portanto, torna-se visvel, representativo. Na umbanda essa lgica interpretativa soberana, h uma tendncia generalizada em se tratar da histria, do processo de constituio da religio como um todo a partir das referncias que se tem em relao origem de uma de suas partes constitutivas. Um movimento especfico que, ao ser considerado como fundador, acaba por condicionar as interpretaes feitas sobre a religio por adeptos e estudiosos e o modo de vivenciar o universo das prticas e crenas umbandistas. Alguns autores acadmicos referem-se umbanda como sendo o resultado de uma sntese transformadora, algo novo que se diferencia de todas as vertentes que contriburam com aspectos culturais em sua formao. Esta religio seria ento, na viso de Ortiz (1999), seguido por Oliveira (2008), um produto direto das transformaes ocorridas em um determinado perodo no contexto da sociedade brasileira. Constataremos assim que o nascimento [grifo meu] da religio umbandista coincide justamente com a consolidao de uma sociedade urbano-industrial e de classes. A um movimento de transformao social corresponde um movimento de mudana cultural, isto , as crenas e prticas afro-brasileiras se modificam tomando um novo significado dentro do conjunto da sociedade global brasileira. Nesta dialtica entre social e cultural, observaremos que o social desempenha um papel determinante. (Ortiz 1999: 15) O emprego da palavra nascimento, no trecho citado, bastante significativo. Representa a perspectiva de abordagem da umbanda como tendo uma origem muito bem delimitada no

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tempo e no espao (fsicos tempo cronolgico e espao geogrfico e simblicos tempo mtico e espao identitrio), buscando uma segurana interpretativa desse fenmeno religioso que no condiz facilmente com a enorme multiplicidade manifesta na umbanda. Porm esta uma estratgia que serve bastante aos interesses e necessidades de estudiosos e adeptos, os quais formularam diversas verses sobre a fundao, o aparecimento, o surgimento (e outros termos afins) da religio.

Uma interpretao histrica dominante: o marco-mito do nascimento da umbanda


Mas ser to simples assim atrelar as dinmicas e a pluralidade das caractersticas da religio a um momento histrico fundador? Esse momento, que numa anlise mais pormenorizada apresenta variaes entre os diversos autores, umbandistas ou no, de maneira geral diz respeito ao perodo compreendido entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX. neste intervalo de tempo que ocorrem mudanas importantes como a abolio da escravatura, a proclamao da Repblica e o incio do processo de relativa integrao dos negros a uma sociedade urbana e de classes nascente. De acordo com Ortiz (1999), so essas transformaes que propiciam no Rio de Janeiro, inicialmente nas camadas mais pobres da populao e depois alcanando a classe mdia, um contato entre os elementos rituais dos cultos sincrticos reunidos sobre o termo macumba com o espiritismo kardecista, que havia chegado ao Brasil na segunda metade do sculo XIX e j gozava de certa expanso. Dessa sntese principal teria nascido a umbanda. E tambm esse contexto que d origem ao que se tem chamado (entre os escritores acadmicos) de mito de fundao da religio, ou ento de anunciao da umbanda (entre os adeptos), datado de 15 de novembro de 1908. Tal marco-mito j foi narrado ou mencionado inmeras vezes nos mais diversos contextos, como livros de umbandistas e estudiosos da religio (duas categorias que obviamente podem se sobrepor), revistas umbandistas, sites diversos e apostilas formuladas por terreiros e federaes. difcil encontrar um texto, acadmico ou no, sobre a umbanda (a no ser quando trata de questes muito especficas) que no faa uma referncia direta ou indireta a ele, tratando-o como mito propriamente dito ou como marco histrico. Este fato por

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si s demonstra a preocupao existente na fixao do surgimento da umbanda num perodo histrico determinado, momento do qual este mito seria como uma metfora (entre os que julgam tal narrativa mais mito do que realidade) ou ento o pice de um perodo embrionrio que resultou no anncio da nova religio pelo Caboclo das Sete Encruzilhadas, quando teria sido nominada e definida ritualisticamente (entre os que consideram a narrativa mais realidade do que mito). A anunciao da umbanda pelo Caboclo das Sete Encruzilhadas teria ocorrido em dois tempos: no dia 15 de novembro de 1908 houve a primeira manifestao do caboclo mencionado numa mesa esprita qual o jovem Zlio de Moraes (na poca com 17 anos) havia sido levado devido a um problema de sade que os mdicos no conseguiam curar (alguns falam em paralisia, outros numa srie de crises semelhantes epilepsia). No h consenso sobre se Zlio j chegou curado reunio esprita ou se sua cura se processou durante os acontecimentos daquela noite. Nessa reunio comearam a se manifestar diversos espritos de negros escravos e indgenas nos mdiuns presentes, e esses espritos eram convidados a se retirar pelo dirigente da mesa que os julgava (como era e continua sendo comum entre os kardecistas) atrasados espiritual, cultural e moralmente. Foi ento que baixou pela primeira vez o Caboclo das Sete Encruzilhadas, proferindo um discurso de defesa das entidades que ali estavam presentes, j que estavam sendo discriminadas pela diferena de cor e classe social (Giumbelli 2002). Os dirigentes da reunio esprita tentaram afastar o prprio Caboclo das Sete Encruzilhadas, quando ento este avisou que, se no havia espao ali para manifestao dos espritos de negros e ndios considerados atrasados, seria fundado por ele mesmo na noite seguinte, na casa de Zlio, um novo culto onde tais entidades poderiam exercer seus trabalhos espirituais e passar suas mensagens. s 20 horas do dia seguinte, 16 de novembro de 1908, em meio a uma pequena multido de amigos, parentes, curiosos e kardecistas incrdulos que se aglomeravam na casa de Zlio, baixou novamente o caboclo referido e declarou que se iniciava a partir de ento uma nova religio na qual pretos velhos e caboclos poderiam trabalhar. Determinou tambm que a prtica da caridade seria a caracterstica principal do culto; que este teria como base o Evangelho Cristo e como mestre maior Jesus; que o uniforme utilizado pelos mdiuns deveria ser branco; que todos os atendimentos seriam
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gratuitos; e que a religio se chamaria umbanda. Alm disso, fundou naquele dia aquela que, nesta narrativa, descrita como a primeira tenda de umbanda da histria, a Tenda Esprita Nossa Senhora da Piedade (Giumbelli 2002). Segundo Giumbelli (2002), dez anos depois da fundao dessa primeira casa, portanto em 1918, o Caboclo das Sete Encruzilhadas, que seguia trabalhando com o mdium Zlio de Moraes, teria determinado a fundao de sete novos templos que seriam os responsveis pela difuso ampla da nova religio, todos com o prefixo Tenda Esprita: So Pedro; Nossa Senhora da Guia; Nossa Senhora da Conceio; So Jernimo; So Jorge; Santa Brbara; e Oxal. Merece ser destacada uma variao nos dados fornecidos por outros pesquisadores em relao ao perodo de fundao das primeiras tendas: Brown (1985) acredita que a fundao da umbanda por Zlio de Moraes na Tenda Esprita Nossa Senhora da Piedade, depois seguida pelas demais, tenha ocorrido em meados da dcada de 1920; j Ortiz (1999) localiza na dcada de 1930 tais acontecimentos. Todos esses fatos descritos acima constituem de maneira geral o chamado mito de origem ou de fundao da umbanda, expresso cunhada por Brown (1985: 10) e que depois foi utilizada por muitos dos estudiosos da umbanda quando se referem histria da religio exemplos so Giumbelli (2002), Isaia (s.d. [a] e s.d. [b]), Ligirio e Dandara (1998), Oliveira (2008) e S Jnior (2004). Existem tambm textos que se referem com maior ou menor proximidade a esses fatos, porm sem a denominao de mito de fundao, mas sim tratando-os como um marco histrico efetivo, seno de fundao, pelo menos um momento importante na organizao da umbanda enquanto religio nova, variando dados como as datas, locais especficos e detalhes no desenrolar dos acontecimentos. Nesta perspectiva se encontra a maioria dos autores umbandistas em seus livros, como Matta e Silva (1987), Prestes (1994), Sales (1991) e Saraceni (2002); tambm as revistas umbandistas (REVISTA ESPIRITUAL DE UMBANDA [R.E.U.], n 01, 2003; R.E.U., n 03, 2003; R.E.U., n 17, 2008; R.E.U., n 18, 2008; REVISTA PLANETA CANDOMBL E UMBANDA, n 114-a, 1981); alm de diversos livros e artigos de estudiosos, como o caso de Amaral (2002), Birman (1985[a] e 1985 [b]), Negro (1994), Ortiz (1999) e Seiblitz (1985). Alm de todos esses textos citados, foi realizado um grande evento de comemorao pelos 100 anos de umbanda entitulado 1 Congresso Brasileiro de Umbanda do Sculo XXI, nos dias 14 a 16 de
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novembro de 2008 em So Paulo, o que demonstra a importncia consensual do relato da anunciao da umbanda em 1908 entre os umbandistas e os estudiosos. Pessoalmente, enquanto pesquisador da umbanda e umbandista, no descarto a princpio a validade do discurso sobre a grande virada, digamos assim, na religio representada simbolicamente por Zlio de Moraes e o Caboclo das Sete Encruzilhadas. Mesmo que os episdios narrados no tenham acontecido, ou que tenham mais componentes mticos do que histricos, eles simbolizam um perodo de toda forma muito importante no processo de constituio da umbanda tal como a conhecemos (em parte) atualmente. S que a importncia do contedo relatado no mito de fundao no pode de forma alguma ser tomada como exclusiva, nem no todo, nem em parte. Tampouco podemos atribuir importncia exclusiva a qualquer outro lder ou momento especfico na histria do complexo universo umbandista, o que certamente configuraria uma reduo interpretativa injusta. Assim, acredito que a histria de Zlio, de alguma forma que no podemos precisar, pode ser verdadeira enquanto marco importante (talvez no plano espiritual) para a umbanda em seu processo constitutivo constante. Giumbelli (2002) pesquisou e escreveu sobre o papel efetivo de Zlio de Moraes na organizao da umbanda no Rio de Janeiro, analisando as menes feitas a esse personagem central em livros e jornais acadmicos e umbandistas a partir da dcada de 1920. Sua concluso de que a referncia a uma centralidade de Zlio na organizao da umbanda carioca deu-se tardiamente, sendo que relatos destacando sua atuao s so encontrados a partir da dcada de 1960, e sobretudo em meados da dcada de 1970, quando morre Zlio. Para o autor, a histria da anunciao uma construo tardia e atribui esse fato a um interesse pela fundao e pela origem de uma religio exatamente quando a disperso doutrinria e ritual e a diviso institucional parecem se impor de modo inexorvel (Giumbelli 2002: 189). O fundamental seria, assim, no uma questo de prioridades e fundadores, mas sim de compreender um processo que aconteceu rizomaticamente, sem direo nica e sem controle centralizado (Giumbelli 2002: 209). Porm, embora se fale aqui de processo, a

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perspectiva delimitadora para a qual chamo a ateno est fortemente presente em Giumbelli, j que para ele a nova [grifo meu] religio, com fronteiras minimamente definidas e sistemas doutrinais e rituais minimamente codificados, designada como umbanda, s [grifo meu] se explica por um movimento de institucionalizao dominado por expoentes imbudos da cosmologia kardecista. (Giumbelli 2002: 211) Mas ser to exclusivo assim o papel desse grupo egresso do kardecismo na constituio da umbanda?

A constituio da umbanda branca no sculo XX


Precisamos compreender o que exatamente surgiu a partir do incio do sculo XX, num movimento iniciado ou representado pelo marco-mito do dia 15 de novembro de 1908. A partir de ento, um grupo de indivduos brancos de classe mdia assume um papel fundamental na histria umbandista. Descontentes com o espiritismo kardecista devido a uma divergncia no que diz respeito qualificao moral, cultural e evolutiva mais baixa atribuda aos espritos de negros e ndios que baixavam nas mesas kardecistas desde o sculo XIX, os quais eram tratados como entidades carentes de luz que deveriam ser no mximo doutrinadas e dispensadas, esse grupo tratar de organizar aquilo que compreendido por muitos como uma nova religio, a umbanda (leia-se umbanda branca, e no o todo umbandista). Esta seria o resultado da reorganizao de alguns elementos dos cultos de origem negra, como as macumbas predominantemente banto e os candombls nag e angola, associados a resqucios de prticas indgenas e a valores morais catlicos, e tudo isso emoldurado pela doutrina kardecista, a qual por sua vez tem como inspirao idias hindustas como os ciclos de reencarnao e a lei do karma (ou da causa e efeito), alm de um carter cientificista herdado do contexto europeu do sculo XIX, quando foi sistematizada ou codificada por Allan Kardec (pseudnimo de Hippolyte Lon Denizard Rivail). Nesta nova religio, os espritos de negros, de ndios ou de qualquer outra ordem no seriam mais desprezados a priori como no kardecismo, e sim cultuados e valorizados pelas suas mensagens e pelo trabalho espiritual de caridade que empreendiam realizando curas,
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abertura de caminhos, desobsesso, etc. As prticas rituais aplicadas neste contexto, mesmo tendo influncia direta dos cultos negros e indgenas, haviam sido transformadas em relao a suas antecessoras, prevalecendo ento a postura kardecista, inclusive no nome dos primeiros templos fundados por esse grupo, chamados Tenda Esprita de Umbanda..., e no modo de organizao do culto, mais silencioso, ordenado, simplificado, muitas vezes seguindo o padro das mesas kardecistas. Mas este era e continua sendo um tipo de umbanda... Levando em considerao o contexto (primeira metade do sculo XX) em que esse grupo de intelectuais da classe mdia procurava legitimar suas prticas, no qual predominavam ideais racistas, evolucionistas e nacionalistas (Isaia s.d. [b], Schwarcz 1998), no difcil entender o porqu do discurso extremamente intolerante e profundamente marcado por uma lgica identitria empregado para diferenciar o que fazia parte da assim chamada umbanda branca ou pura do resto de prticas brbaras, fetichistas, primitivas das macumbas, candombls e outros cultos chamados genericamente de magia negra. Para que a religio que estava sendo organizada passasse a existir socialmente, sendo percebida como distinta num contexto maior, era preciso demarcar suas fronteiras, atribuir suas caractersticas diferenciais, processo que no podia ser feito seno atravs do que foi descrito por Bourdieu (2007) como luta das classificaes: [...] lutas pelo monoplio de fazer ver e fazer crer, de dar a conhecer e de fazer reconhecer, de impor a definio legtima das divises do mundo social e, por este meio, de fazer e de desfazer os grupos. Com efeito, o que nelas est em jogo o poder de impor uma viso do mundo social atravs dos princpios de diviso que, quando se impem ao conjunto do grupo, realizam o sentido e o consenso sobre o sentido e, em particular, sobre a identidade e a unidade do grupo, que fazem a realidade da unidade e da identidade do grupo. (Bourdieu 2007: 113) Isaia (s.d.[b]), Oliveira (2008) e Ortiz (1999) analisam com mincia os discursos que surgem ento entre os intelectuais umbandistas caracterizando suas prticas e diferenciando-as das demais. Ortiz (1999) emprega o termo embranquecimento para designar o movimento levado

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a cabo pelos umbandistas oriundos do kardecismo, associando a umbanda branca ao progresso, a cultos milenares dos quais teriam herdado a sabedoria pura, ao cientificismo e a uma erudio cultural. Sobre a relao entre umbanda branca e a idia de progresso, presente com muita fora na sociedade brasileira do incio do sculo XX, o melhor texto que conheo o de Isaia (s.d.[b]). J Oliveira (2008) faz uma anlise da legitimao buscada por esses umbandistas principalmente em relao ao projeto poltico-cultural nacionalista do perodo do governo Getlio Vargas, sobretudo no Estado Novo, onde se tornou mais intensa a perseguio oficial do Estado, apoiado pela Igreja Catlica, aos cultos atrasados e mistificadores (principalmente de origem negra) que serviriam apenas para enganar incautos e sofredores. Oliveira (2008) entende, ento, o discurso de integrao adotado pelos intelectuais umbandistas aos valores correntes na sociedade do perodo, alm da identificao da umbanda como religio absolutamente brasileira (entendida por alguns como a nica), como um jogada poltica do movimento buscando uma maior liberdade de culto. Esta concluso certamente pode ser considerada verdadeira, mas Oliveira deixa de lado um aspecto fundamental que caracterizava o contexto da poca, e que exercia enorme influncia nos discursos sociais: o racismo em sua variante brasileira. Schwarcz (1998) faz um apanhado muito interessante dos diversos momentos e especificidades da questo racial no Brasil. Aponta para a existncia de duas tendncias opostas, uma pessimista e outra otimista, em relao ao tema da miscigenao brasileira no fim do sculo XIX e incio do sculo XX. A primeira corrente, de teses biologizantes, apostava na possibilidade e necessidade de um branqueamento progressivo da populao, j que a mestiagem era em si a prpria degenerescncia. A segunda perspectiva afirmava e valorizava a mistura das trs raas formadoras branca, negra e indgena , passando da detrao exaltao (retrica) do mestio, tornado nos anos 1930 o principal cone nacional, paralelamente afirmao de um mito de Estado da democracia racial, derivado da obra de Gilberto Freyre uma forma pretensamente harmoniosa de convivncia entre os diferentes grupos raciais. Como conseqncia da formao poltico-social brasileira e da instaurao desse mito, a questo da raa tornou-se quase um tabu no Brasil, e o racismo aqui presente adquiriu sua principal caracterstica: a naturalizao, a estabilizao, o apagamento, o silenciamento.

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importante ressaltar, como faz Schwarcz (1998), as singularidades do processo brasileiro de abolio da escravatura: presena da crena no branqueamento progressivo da nao; libertao sem lutas e conflitos; e ausncia de distines legais subseqentes baseadas na raa. Tudo isso gerou uma certa resignao que favoreceu a imagem da democracia racial e de um certo carter benigno, brando da escravido. Assim, a hierarquizao social passa para o campo do no-dito, e a mestiagem pode tornar-se cone. Nos anos 1930, em plena elaborao de uma identidade brasileira, de uma nacionalidade imaginada, a miscigenao tomada como a verdadeira caracterstica nacional, reconhecida e exaltada pelo Estado Novo. Nesse processo em que o mestio vira o nacional, ocorre a desafricanizao, o clareamento simblico de inmeros elementos culturais de origem propriamente negra. Schwarcz (1998) cita a feijoada como exemplo principal, e eu retomo a umbanda. No por coincidncia, o discurso do grupo que buscava ordenar a umbanda (sob o vis mais prximo ao kardecismo, mais branco) reproduziu os aspectos fundamentais do discurso racial oficial brasileiro ao longo do tempo. Isso no quer dizer que essa religio tenha sido considerada merecedora de apoio ou proteo efetiva do Estado em qualquer momento, por exemplo; esta uma outra questo. O que me importa a constatao da lgica racista, mesmo que silenciosa, do desenvolvimento interno da umbanda no sculo XX; sua capacidade de reproduzir e ao mesmo tempo negar os jogos hierrquicos de raa e de cor da sociedade brasileira atravs do discurso da miscigenao, da mistura harmnica das trs raas (representada na religio pela presena pacfica do caboclo e de preto velho). A umbanda verdadeira e pura seria a branca que aceita o mestio, em oposio a todos os outros cultos de magia negra (quimbanda, candombl, catimb, batuque, xang, etc.), expresso que se tornou uma ofensa terrvel entre os praticantes da umbanda.

Bem mais do que branca: o processo de constituio do universo umbandista


A meu ver, a idia de que a umbanda teria nascido naquele movimento de base kardecista no incio do sculo XX deixa de levar em considerao o processo de constituio longo e complexo de um universo religioso que se insere no ainda mais amplo universo cultural afrobrasileiro. Afinal, diversas variaes de cultos da poca e tambm de hoje, e que so

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compreendidos

atualmente como

pertencentes

ao complexo umbandista, mantm

semelhanas ritualsticas e culturais profundas em relao aos exemplos de formas de religiosidade sincrtica presentes no Brasil desde o sculo XVII. Mesmo que a institucionalizao e a nacionalizao da umbanda tenham se dado, sobretudo na primeira metade do sculo XX pela ao dos tais grupos de classe mdia oriundos do kardecismo, as caractersticas rituais, os elementos materiais e simblicos, as memrias e o imaginrio do universo umbandista no podem ter sua constituio reduzida a esse perodo, mas antes o contrrio: possivelmente a maioria destes elementos j vinha se moldando h muito tempo. A seguinte afirmao exemplifica o tipo de postura interpretativa que estou aqui questionando: A institucionalizao da umbanda, a partir da criao de federaes, foi um reflexo do processo de mudana pela qual passa a sociedade brasileira. (...) a preocupao em edificar uma religio centrada na possibilidade de manifestao de espritos oriundos das trs etnias que formam a nao brasileira, foi certamente influenciada pelo intenso nacionalismo do regime de Vargas e pelo esforo de criar uma cultura nacional como base para a unificao do povo brasileiro. (Oliveira 2008: 109) Concordo que existe uma grande relao entre o movimento de institucionalizao da umbanda e as transformaes pelas quais passava o contexto brasileiro nesse perodo. Este movimento representa certamente uma virada fundamental na histria da religio, influenciando profundamente o modo como hoje ela se apresenta, mas outra coisa bem diferente afirmar que foram determinadas nesse perodo as categorias de entidades que passariam a baixar nos terreiros de umbanda representando as trs etnias que formam a nao brasileira, sendo elas os caboclos (indgenas), pretos velhos (negros) e as crianas (brancos, mas no somente). Isso por que esses tipos de espritos ancestrais j se manifestavam muito antes do tal perodo da institucionalizao, possivelmente desde os primeiros cultos sincrticos documentados em solo brasileiro, j no sculo XVIII. H um exemplo substancial da presena de diversas, talvez da maioria, das caractersticas fundamentais das prticas umbandistas em um culto documentado bem antes do perodo designado pelos adeptos e estudiosos da umbanda como sendo o do nascimento da
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religio. Trata-se de um calundu do perodo colonial, termo este utilizado para se referir de maneira genrica aos primeiros e diversos cultos em solo brasileiro envolvendo sincretismo de elementos religiosos negros, indgenas e europeus. Este caso, descrito por Mott (1994) e retomado por Silveira (2006), ainda no foi considerado em nenhum dos trabalhos que conheo a respeito da umbanda, campo de estudos ao qual tem valiosos dados a acrescentar. Luzia Pinta foi a protagonista de um calundu-angola que funcionou na Vila de Sabar, em Minas Gerais, entre os anos 1720 e 1740 era, portanto, um culto bem estruturado, pois funcionou durante duas dcadas. Luzia era angolana, nascida escrava e trazida ainda criana e j batizada para o Brasil, onde viveu na Bahia at 20 anos de idade, mudando-se depois para Minas Gerais. Aos 30 anos de idade comprou sua alforria e pode estabelecer-se em Sabar, onde organizou seu calundu. A existncia de documentao suficiente a uma boa descrio de suas prticas deve-se ao fato dela ter sido presa, interrogada e torturada pela Inquisio em Lisboa, para onde foi transportada em 1741-2. Os depoimentos das testemunhas do seu processo trazem descries muito importantes sobre o funcionamento do culto e sobre as possveis entidades que atuavam com Luzia (Mott 1994; Silveira 2006). As cerimnias organizadas por Luzia eram abertas ao pblico e freqentadas por negros e brancos, e eram acompanhadas de cantos e toques de atabaques. Os objetivos relatados das reunies eram a purificao da comunidade, a cura de doenas ou malefcios e a realizao de adivinhaes esclarecedoras. A msica e a dana comeavam at que Luzia entrava em transe, quando ento era paramentada com as roupas da entidade incorporada. Sim, ela trabalhava com diferentes entidades e tambm faziam parte de seus ritos de cura missas para Santo Antnio e So Gonalo, e em algumas ocasies ela tambm aparecia vestida como um anjo (Mott 1994; Silveira 2006). Esses dois aspectos, a influncia do cristianismo e a capacidade de incorporar diferentes categorias de entidades, so marcantes na umbanda tal como a entendemos hoje, sem falar da msica percussiva, da dana ritual e dos objetivos das sesses. A partir das descries das roupas e utenslios utilizados por Luzia, Silveira (2006) prope uma interpretao sobre as entidades que ela recebia:

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Este conjunto de dados sugere portanto que Mameto Luzia, alm do anjo, tinha a capacidade de incorporar entidades de diferentes ordens, tanto ancestrais quanto divindades. Nesse sentido, a descrio dos figurinos de Luzia indica que ela devia provavelmente receber um caboco, mas tambm os inkisses Kaiongo e Inzaze. O que alis no surpreende, porque no muito raro que sacerdotes de grandes tradies sejam capazes de incorporar dois, trs ou mais espritos distintos. (Silveira 2006: 226) No apenas no surpreendente, mas comum entre os mdiuns de umbanda o trabalho com diferentes entidades. Grande parte deles recebem ao menos duas categorias de espritos (um caboclo e um preto velho; um caboclo e um exu; um preto velho e um exu; etc.), e alguns chegam a receber vrias entidades de acordo com a ocasio (inclusive duas numa mesma sesso), variando tambm a natureza das entidades, entre espritos desencarnados e divindades, tal qual Luzia Pinta. A idia de uma edificao orientada da religio por um grupo de pessoas bem determinado num perodo especfico dificulta e at mesmo impede a percepo de um processo de constituio bem mais catico e prolongado do que sugere um momento fundador, processo no qual lentamente se formam as condies imaginrias, culturais, sociais e espirituais para a emergncia da umbanda. No me parece sensato dispensar anlises mais cuidadosas e bem embasadas sobre o perodo anterior entrada em cena dos intelectuais umbandistas de classe mdia influenciados pelo kardecismo, como tem sido constantemente feito entre os adeptos e estudiosos da umbanda. Ora, se em 1720 j existia no Brasil um culto sincrtico de elementos africanos, portugueses e indgenas voltado ao atendimento de um pblico indiscriminado, no qual eram realizadas curas, limpezas espirituais e adivinhaes acompanhadas por msica percussiva e danas, com a presena de entidades de diferentes categorias, como afirmar que a umbanda nasceu em 1908, ou na virada do sculo XIX para o sculo XX? No so poucos os estudiosos que vm na umbanda branca o incio da umbanda como um todo complexo. Na verdade h quase um consenso sobre isso, muito prejudicial a meu ver. Por sinal, de todos os autores que estudam a religio e que tenho citado neste texto,

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somente Ligirio e Dandara (1998) tm uma perspectiva diferenciada, que valoriza igualmente diversas vertentes e dinmicas de formao da umbanda, divididas em tradies orais amerndia, kongo e iorub , tradies escritas catlica portuguesa e esprita kardecista e outras tradies onde incluem os mals, a maonaria, o orientalismo, os ciganos, o vegetalismo e a medicina popular. A influncia dos intelectuais umbandistas , como em nenhum outro trabalho, relativizada. Outros autores tambm se referem a diferentes correntes de formao cultural da umbanda, porm sempre de maneira simplista, muitas vezes repetindo preconceitos j bastante estabelecidos na literatura antropolgica, como aqueles referentes aos negros bantos, que seriam incapazes de estabelecer cultos complexos e organizados, alm de no possurem divindades prprias, mas somente culto aos antepassados: No incio do sculo XIX a macumba era ritualmente pobre e muito prxima da estrutura do culto praticado pelos bantos [grifos meus], no qual invocavam os espritos dos antepassados tribais. Os orixs nags ainda no haviam assumido um papel mais importante no culto. Foram lentamente introduzidos a partir do crescimento do prestgio do candombl. (...) A primitiva macumba, longe de ser um culto organizado [grifos meus], era um agregado de elementos da cabula, do candombl, das tradies indgenas e do catolicismo popular, sem o suporte de uma doutrina capaz de integrar os diversos pedaos que lhe davam forma. deste conjunto heterogneo que nascer a umbanda, a partir do encontro de representantes da classe mais pobre com elementos da classe mdia egressos do espiritismo kardecista. Foi este ltimo grupo que se apropriou do ritual da macumba, imps-lhe uma nova estrutura e, articulando um novo discurso, deu incio ao processo de legitimao. (Oliveira 2008: 76) Ento quer dizer o autor que todos os cultos dos negros bantos, inclusive a macumba e os calundus e candombls-angola, eram ritualmente pobres e sem divindades prprias, tendo que esperar a chegada dos orixs iorubs para ter algum deus? Alm disso, a macumba no passaria de um agregado de elementos variados de diversas procedncias, sem nenhuma sistematizao mitolgico-ritual, tendo que esperar os arautos da classe mdia kardecista para que passasse a ser um culto relativamente organizado, j sob o nome de umbanda?
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Poderamos ento supor que no existiu nenhum religioso de origem banto srio o suficiente para manter um culto que no fosse um oba-oba, e que tambm entre as casas desses cultos primitivos no houve qualquer tipo de articulao, de rede social? realmente preocupante como interpretaes completamente distorcidas da realidade de toda uma parcela da populao negra podem ser repetidas incansavelmente ao longo de dcadas, enquanto o papel tardio de um pequeno grupo de indivduos brancos (os intelectuais umbandistas) tomado como nica referncia vlida na anlise da histria da umbanda. Assim, o peso atribudo por Birman (1985[b]), Brown (1985), Concone e Negro (1985), Giumbelli (2002), Oliveira (2008), Ortiz (1999) e Seiblitz (1985) relao entre o grupo responsvel pela institucionalizao da religio com o projeto poltico-cultural nacionalista de Vargas atravs da fundao de federaes umbandistas deve ser tratado de forma mais cuidadosa. Isso por que, mesmo que tal relao tenha trazido modificaes profundas nos modos de fazer religioso de determinados grupos umbandistas, outros segmentos do culto como hoje o entendemos continuavam a exercer suas prticas e crenas paralelamente ao grupo mais intelectualizado e preocupado com a legitimidade da umbanda no campo religioso brasileiro. Exemplos disso so a prpria quimbanda, as diversas macumbas que provavelmente no se integraram ao movimento de institucionalizao-nacionalizao, e os outros cultos que se mesclaram ao longo do tempo com o universo umbandista, tendo hoje suas fronteiras regidas mais por opes pessoais do que por dinmicas amplas de grupo, como a jurema, o catimb, o vegetalismo, a wicca e outros.

Observando as fronteiras de uma nuvem: consideraes finais


Para compreender a complexidade submersa sob a articulao entre intelectuais umbandistas e o projeto poltico-cultural nacionalista de Vargas, tomo como exemplo mais claro a quimbanda. Ora, na poca em que foi empreendida essa articulao poltica e identitria-discursiva para legitimar socialmente a umbanda, um dos principais desafios dos intelectuais envolvidos nesse processo era afastar fsica e simbolicamente da religio umbandista todas as prticas que se assemelhassem aos rituais brbaros e primitivos da magia negra, designada como quimbanda, significando o oposto da umbanda, a magia branca e pura. Foi assim estabelecida uma oposio simblica derivada da dicotomia crist Bem X Mal entre duas modalidades de culto, uma trabalhando com os caboclos, pretos
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velhos e crianas (entidades de luz), e a outra com os exus e pombagiras (entidades das trevas). Este tipo de procedimento conhecido nos estudos sobre identidade como o estabelecimento de um exterior constitutivo, lgica da criao discursiva das fronteiras que separam ns dos outros, os quais, por serem apontados como outros distintos de ns, acabam por delimitar o ns, atravs do que ns no somos (Bourdieu 2007; Cuche 2002; Hall 2000; Silva 2000; Woodward 2000). Esta oposio entre umbanda e quimbanda foi um motivo para inmeras controvrsias ao longo do sculo XX entre os umbandistas (entendidos agora como a totalidade do grupo, e no apenas os da umbanda branca). Enquanto aquelas casas e indivduos mais prximos ao kardecismo, mais ocidentalizados, renegavam a presena dos exus em seus cultos, outros grupos afirmavam (e afirmam, pois tal polmica ainda no teve fim) a indispensabilidade dos exus, associados s demais entidades, para um bom funcionamento dos trabalhos e para a defesa das casas e mdiuns, e outros ainda os conhecidos como quimbandeiros trabalhavam e trabalham apenas com os exus. O interessante nessa histria toda que, hoje em dia, como demonstram diversos livros de autores umbandistas incluindo os mais renomados atualmente, como Rivas Neto (1996) e Rubens Saraceni (2002 e 2004) , revistas e sites sobre umbanda, os exus e pombagiras esto plenamente includos no universo umbandista, constituindo o que se tem chamado linha de esquerda ou povo da rua; a quimbanda agora uma parte constitutiva de um universo maior denominado umbanda. Essa aceitao da quimbanda como intrnseca umbanda, embora no seja total, pois existem casas que ainda dizem no trabalhar com exus, aconteceu processualmente, o que impede que se precise um momento exato para tanto. Alm disso, ela bastante ilustrativa daquilo para que venho chamar a ateno: partindo do dado contemporneo da aceitao da umbanda como um universo complexo e plural constitudo de diversas escolas, um ecossistema de idias religiosas (Ligirio; Dandara 1998), como seria possvel entender o processo de constituio desse universo a partir da referncia exclusiva ao momento fundador de uma variedade de culto organizada por um grupo restrito (mesmo que influente) de indivduos num determinado momento, quando ocorre a articulao entre intelectuais umbandistas e o projeto poltico-cultural nacionalista?
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Ser que os quimbandeiros, os macumbeiros, os catimbozeiros, os juremeiros, os ayhuasqueiros e praticantes de outras variedades rituais que numa viso complexa da umbanda passaram a fazer parte de seu universo, mesmo mantendo cultos e caractersticas especficas, foram todos vinculados aos ideais nacionalista, cientificista e evolucionista na poca da institucionalizao da umbanda? Sugiro que a articulao poltica-identitria com esses valores tenha sido obra apenas dos intelectuais responsveis por um movimento que no corresponde hoje e nem correspondia na poca totalidade do universo de crenas e prticas que hoje denominamos umbandistas. Ora, e justamente sobre esse fragmento do processo de constituio da umbanda (o perodo, os atores e os locais da institucionalizao) que recaem todas as pesquisas a que j tive acesso que buscam datar um nascimento da religio propriamente dita. H um marco temporal-espacial (fsico e simblico) relativamente bem delimitado que separa o que chamado genericamente de macumbas (sobre as quais nenhuma ou poucas referncias mais aprofundadas so feitas) ou baixo-espiritismo do momento em que surgiu efetivamente a umbanda. Reafirmo que no estou querendo dizer que no houve uma grande virada, uma transformao importante no universo da umbanda mediante a influncia dos grupos de intelectuais da classe mdia oriundos do kardecismo e da modalidade de culto organizada por eles. O que defendo que essa modalidade de culto, conhecida como umbanda branca ou pura, no pode emprestar a histria de sua constituio, seu mito de fundao, suas crenas e prticas a uma compreenso da totalidade do complexo fenmeno umbandista, como vem sendo feito indiscriminadamente por adeptos da umbanda e, o que me parece ainda mais preocupante, por estudiosos que poderiam aprofundar suas pesquisas em perspectivas no consensuais sobre esse universo. Ou seja, parece-me impossvel interpretar dinamicamente o todo, o universo umbandista, dando nfase analtica quase que exclusiva a um dos fragmentos constitudos por uma lgica identitria, como vem ocorrendo entre estudiosos e adeptos da umbanda em relao umbanda branca mesmo que este grupo tenha adquirido uma proeminncia social, poltica, cultural e histrica inigualvel. O que proponho ento justamente uma mudana de nfase no plano analtico, deslocando a interpretao da histria e das caractersticas scioculturais-espirituais da umbanda de um grupo especfico organizador de uma identidade, que
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se tornou em certo sentido dominante (a umbanda branca organizada inicialmente no Rio de Janeiro), para o processo longo, complexo e descentrado de constituio da nuvem de sentimentos, prticas, objetos e memrias que hoje chamamos de umbanda. A vantagem de uma mudana de postura metodolgica dessa ordem que ela no significa absolutamente o apagamento, a negao, a excluso daquilo que j foi pesquisado a partir da umbanda branca, nem tampouco do peso efetivo que tal grupo exerceu e exerce na histria umbandista. O que acontece que essa importncia, antes tida como nica merecedora de anlises aprofundadas, passa a ser integrada numa concepo mais ampla, menos redutora, do universo umbandista.

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