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Sance 5

"Qu'elles continuent de frapper la porte" : l'admission des femmes dans les universits cossaises la fin du XIX sicle, de Ch. D. Myers ; dans La Mixit dans l'ducation: enjeux passs et prsents (Ecole Normale Suprieure Editions, 2004), de Rebecca Rogers.

Christine Myers est professeur d'histoire aux Etats-Unis ; elle a ce titre travailler aussi bien sur l'histoire de l'Europe que des Etats Unis. Ainsi, elle met rgulirement ses connaissances sur les deux continents au service d'une comparaison permettant de dresser des tableaux sociaux et culturels d'une poque, et notamment dans le domaine de l'ducation. Ces publications se recoupent de faon gnrale autour de deux thmes majeurs qui sont la politique du 18 au 21 me sicle et l'poque victorienne. Rcemment, elle a publi un crit traitant de la coducation dans les universits, University Coeducation in the Victorian Era: Inclusion in the United States and the United Kingdom (New York: Palgrave Macmillan, 2010).

Plan I. Contexte de la fin du XIX favorable II. L'entre des femmes dans les universits III. La raction sociale l'admission fminine IV. La coducation

I. Contexte de la fin du XIX favorable C. Myers fait remarquer que de nombreuses transformations dans la socit britannique se sont oprs et ont permis de concevoir un accs des femmes l'universit la fin du XIXme sicle, alors que cela n'aurait pu tre envisageable quelques dcennies auparavant. Ainsi, il faut tout d'abord remarquer qu' cette poque, la population fminine en Grande-Bretagne est largement suprieure celle des hommes ; cela suppose que de nombreuses femmes vont tre destines au clibat, et vont donc devoir travailler. Ainsi, les jeunes femmes de classe moyenne, libres de leur statut social de mre et d'pouse, sont pousses suivre des formations suprieures. L'auteur note que le diplme de ce fait n'est plus considr comme tant inutile aux femmes du fait de leur dvotion aux charges domestiques qui sont suppos tre une caractristique de la fminit. Ces femmes, donc qui dsirent rentrer dans les universits sont originaire d'une classe moyenne ou suprieure ; et sont dcrites en tant que "conservatrices" par l'auteur.

Ajout cela, l'un des principaux facteurs de l'admission des femmes dans les universits est le dveloppement des tudes elles-mmes, dont les femmes vont fortement bnficier. En effet, l'auteur fait remarquer que la varit du choix des tudes, jusqu'alors centres sur la thologie et dsormais largies des matires telles que les lettres et l'art, vont permettre l'ouverture de certaines professions aux femmes. Enfin, Ch.D. Myers souligne que la Rvolution industrielle avec l'quipement domestique qu'elle fournit, et l'amplification de la prsence de domestiques au sein des foyers a fait voluer la position des femmes, qui sont dsormais plus disponibles pour se consacrer d'autres activit que celles du foyer.

II. L'entre l'universit des femmes

Le 14 avril 1874, le gouvernement labore un projet de Loi destin l'admission des femmes dans les universits en Ecosse. A cette poque, les femmes ont dj obtenu un droit d'accs l'enseignement suprieur dans les colleges anglais. Le projet choue du fait d'un rejet de la part des chambres ; cependant cette question bnficie alors d'un appui lgislatif. L'enjeu majeur qui doit dcouler de cette ouverture est un accs gal des femmes aux universits qui va se poser en tant que priorit tout au long de ce processus d'intgration des femmes l'ducation. Au lendemain de l'abandon du projet de loi, C. Myers observe que de nombreuses associations pour l'accs des femmes l'ducation se crent et se mobilisent afin d'atteindre cet objectif. L'une d'entre elle, la l'Association pour l'Education Suprieure des Femmes de Glasgow (GAHEW), cre en 1877 et dsireuse de rpondre cette volont, fonde Glasgow 1883, un college strictement fminin : le Queen Margaret College. Ce college est indpendant et dispose de fonds propres. Rapidement, la direction du college s'intresse un dveloppement de la qualit de l'enseignement dans son institution, pour le rendre aussi semblable que possible au niveau de la formation dispense par les universits. Ainsi, la majorit des professeurs enseignants au college, effectuent leur charge principale l'universit de Glasgow. Cependant, l'auteur fait remarquer que les tudiantes ne se voient attribuer au terme de leur formation, qu'un certificat et non un diplme, leur reconnaissant un niveau universitaire. Aprs de nombreuses tentatives de la part d'un groupe de parlementaires en faveur de l'ouverture des universits aux femmes, le Parlement britannique adopte enfin en 1889, le Universities Scotland Act qui dispose dans son A14 6 : "que les commissaire chargs de son application ont pour mission de "mettre chaque universit mme de permettre aux femmes de suivre des cursus jusqu'au diplme". Si les objectifs sont clairement dfinis, la mise en oeuvre elle reste vague, comme le fait remarquer le journaliste John Morton dans son Analysis of the Universities Act, en s'tant dispenser de prendre des dispositions formelles. De ce fait, l'universit de Glasgow cre un comit afin d'tudier la question de l'intgration du college de Queen Margaret l'universit. Malgr

certaines rticences, les membres du corps enseignant de l'universit de Glasgow se montrent favorables une telle fusion et ce du fait d'un argument majeur traduisant les ambitions communes des deux institutions : la poursuite de l'excellence acadmique. En intgrant le Queen Margaret college l'universit de Glasgow en 1892, les tudiantes peuvent ainsi avoir accs un diplme quivalent celui des hommes. En contrepartie, nanmoins, elles sont soumises aux mme conditions d'admission que leurs homologues masculins, cet dire un examen d'entre. L'auteur note cependant que cette ouverture de l'universit aux femmes reste incomplte : en effet, les femmes ne sont admises qu' a un nombre de formations limites, correspondant des domaines dans lesquels "elles seront plus l'aise", selon l'opinion publique.

III. La raction sociale l'admission fminine

La raction masculine quant ce dveloppement, et notamment celles des tudiants de l'universit, est mitige. Ces opinions se traduisent par le biais des journaux, dont le journal tudiant Glasgow University Magazine qui se dclare en faveur d'une parit dans le droit l'enseignement. Par le biais de caricatures signes de la plume de Madge Wildfire, Ch.D. Myers note que de nombreuses interrogations vis vis de l'tude des femmes et de ses consquences y sont prsentes. L'une des principales craintes qui ressort de ces caricatures et la perte de fminit, voire mme la masculinisation des femmes. Celle-ci, d'aprs l'opinion pourrait avoir deux consquences fcheuses. La premire et la plus extrme, appuye sur la doctrine darwiniste est que l'ducation des femmes pourrait contribuer l'extinction de la race des hommes blancs. Cette ide se fonde sur des arguments divers tels que l' affaiblissement des femmes par les tudes, ou encore le recul du taux de mariage et ce un ge plus tardif qui diminuerait leur capacit de fcondit. Ajout cela, les femmes seraient galement rendues moins attirantes en perdant leurs qualit fminines telles que la beaut mais aussi " la moralit intuitive, les gouts domestiques, la passivit et l'affection". Ce que met alors en avant l'auteur, c'est que les femmes sont ainsi confrontes un choix entre deux voies incompatibles aux yeux de la socit victorienne : la conservation de la maternit et de leur fminit, ou l'ducation, qui les transformeraient "en hommes". Autre pendant de cette crainte, certains s'inquitent de ce que l'ducation des femmes puissent bouleverser la socit en en faisant des personnes indpendantes, ne voyant plus le mariage et la famille comme des ncessits. On parle alors de "femmes nouvelles", instruites, et revendicatrice de leurs droits et liberts. Celles-ci seraient alors moins enclines se satisfaire "du rle qu'on attend d'elles", ce qui pousse une partie de l'opinion publique militer pour un encadrement de cet accs l'enseignement, destin prserver le modle social. Enfin, une dernire critique l'gard de l'entre des femmes aux universits, est celle de leur volont de faire "un bon mariage" en y rencontrant un homme destin une grande carrire. Au-del de la caricature, ce dernier soupon, fortement rpandu, serait un facteur de nuisance pour les tudiants masculins

qui seraient alors distraits de leurs objectifs acadmiques du fait de la prsence des femmes dans les universits IV. La coducation La premire question qui va se poser est la mixit des classes, qui soulve, comme le dmontre Ch.D. Myers, de nombreux dbats. Afin d'viter les perturbations dont pourrait tre victimes les tudiants et "prserver des relations harmonieuses entre les sexes", nombreux sont ceux qui militent, hommes et femmes confondus, pour une sparation des classes. L'auteur constate d'ailleurs que d'abondantes prcautions sont prises l'universit de Glasgow dans ce sens. Ainsi, la rencontre entre tudiants et tudiantes est vite par une sparation lors des discours et crmonies, de mme que dans les espaces communs tels que la bibliothque o un espace leur est rserv. Les femmes sont ainsi vues comme un "lment de dsordre" car elles bouleversent les structures tablies. Les besoins de l'enseignement vont nanmoins conduire, peu peu, la multiplication des classes mixtes dans certaines matires ou aucun danger moral ne semble s'y opposer (cf. polmique concernant les cours d'anatomie en mdecine). De mme, des rencontres et discussions entre les deux sexes vont avoir occasionnellement lieu sur le campus, par le biais par exemple d'vnements organiss par l'association en faveur du vote des femmes, constitue au sein de l'institution par des tudiantes. Concernant l'attente d'excellence, l'intgration du Queen Margaret college l'universit de Glasgow y a globalement rpondu. En effet, les dirigeants ont ainsi pris des mesures comme la cration d'un titre supplmentaire pour les professeurs enseignant dans le dpartement fminin dans le but d'accroitre la volont de ces derniers dispenser une formation gale aux tudiantes. L'auteure note ainsi que en 1896, le Dr Wenley, auparavant doyen de la facult des arts de Queen Margaret college se voit offrir une fonction au sein de l'universit mixte du Michigan, rpute pour son excellence ; ce qui tmoigne du succs du systme ducatif mis en place l'universit de Glasgow et plus prcisment dans son dpartement fminin afin d'offrir aux tudiantes une ducation de prestige.