Vous êtes sur la page 1sur 342

Ren Gunon

SYMBOLES
DE LA

SCIENCE SACRE

- Recueil posthume -

TABLE DES MATIRES


LE SYMBOLISME TRADITIONNEL ET QUELQUES-UNES DE SES APPLICATIONS GNRALES
I La rforme de la mentalit moderne ...................................................................................................................... 2 II Le Verbe et le Symbole .......................................................................................................................................... 7 III Le Sacr-Cur et la lgende du Saint-Graal .................................................................................................... 11 IV Le Saint Graal .................................................................................................................................................... 19 V Tradition et inconscient ................................................................................................................................. 30 VI La Science des lettres (Ilmul-hurf)................................................................................................................... 34 VII La Langue des Oiseaux ..................................................................................................................................... 39

SYMBOLES DU CENTRE ET DU MONDE


VIII Lide du Centre dans les traditions antiques ................................................................................................ 44 IX Les fleurs symboliques ....................................................................................................................................... 53 X La triple enceinte druidique ................................................................................................................................ 57 XI Les Gardiens de la Terre sainte ......................................................................................................................... 62 XII La Terre du Soleil ............................................................................................................................................. 69 XIII Le Zodiaque et les points cardinaux ............................................................................................................... 74 XIV La Ttraktys et le carr de quatre .................................................................................................................. 78 XV Un hiroglyphe du Ple ..................................................................................................................................... 82 XVI les ttes noires ............................................................................................................................................ 85 XVII La lettre G et le swastika ............................................................................................................................... 88

SYMBOLES DE LA MANIFESTATION CYCLIQUE


XVIII Quelques aspects du symbolisme de Janus .................................................................................................. 93 XIX Lhiroglyphe du Cancer ................................................................................................................................ 99 XX Sheth ................................................................................................................................................................ 103 XXI Sur la signification des ftes carnavalesques .......................................................................................... 107 XXII Quelques aspects du symbolisme du poisson .............................................................................................. 111 XXIII Les mystres de la lettre Nn ..................................................................................................................... 115 XXIV Le Sanglier et lOurse ................................................................................................................................. 119

QUELQUES ARMES SYMBOLIQUES


XXV Les pierres de foudre .................................................................................................................................... 126 XXVI Les armes symboliques ............................................................................................................................... 130 XXVII Sayful-Islam ............................................................................................................................................... 134 XXVIII Le symbolisme des cornes ........................................................................................................................ 138

SYMBOLISME DE LA FORME COSMIQUE


XXIX La Caverne et le Labyrinthe ...................................................................................................................... 143 XXX Le Cur et la Caverne ................................................................................................................................. 150 XXXI La Montagne et la Caverne ........................................................................................................................ 154 XXXII Le Cur et luf du Monde..................................................................................................................... 157 XXXIII La Caverne et luf du Monde .............................................................................................................. 160 XXXIV La sortie de la caverne ............................................................................................................................. 163 XXXV Les Portes solsticiales ................................................................................................................................ 166

XXXVI Le symbolisme du zodiaque chez les pythagoriciens .............................................................................. 170 XXXVII Le symbolisme solsticial de Janus .......................................................................................................... 175 XXXVIII propos des deux saints Jean .............................................................................................................. 178

SYMBOLISME CONSTRUCTIF
XXXIX Le symbolisme du dme ........................................................................................................................... 182 XL Le Dme et la Roue ......................................................................................................................................... 186 XLI La Porte troite .............................................................................................................................................. 190 XLII LOctogone ................................................................................................................................................... 193 XLIII La pierre angulaire ............................................................................................................................... 197 XLIV Lapsit exillis ........................................................................................................................................... 208 XLV El-Arkn ........................................................................................................................................................ 212 XLVI Rassembler ce qui est pars .................................................................................................................. 216 XLVII Le blanc et le noir ...................................................................................................................................... 220 XLVIII Pierre noire et pierre cubique.................................................................................................................. 223 XLIX Pierre brute et pierre taille ....................................................................................................................... 226

SYMBOLISME AXIAL ET SYMBOLISME DU PASSAGE


L Les symboles de lanalogie ................................................................................................................................. 230 LI LArbre du Monde ........................................................................................................................................... 234 LII LArbre et le Vajra .......................................................................................................................................... 238 LIII LArbre de Vie et le breuvage dimmortalit ............................................................................................... 241 LIV Le symbolisme de lchelle ............................................................................................................................ 244 LV Le trou de laiguille ................................................................................................................................... 248 LVI Le passage des eaux ....................................................................................................................................... 251 LVII Les sept rayons et larc-en-ciel..................................................................................................................... 254 LVIII Janua Cli................................................................................................................................................... 258 LIX Kla-mukha .................................................................................................................................................... 262 LX La lumire et la pluie ...................................................................................................................................... 266 LXI La Chane des mondes ................................................................................................................................... 270 LXII Les racines des plantes ........................................................................................................................... 278 LXIII Le symbolisme du pont ............................................................................................................................... 282 LXIV Le pont et larc-en-ciel ................................................................................................................................ 285 LXV La chane dunion ......................................................................................................................................... 289 LXVI Encadrements et labyrinthes ...................................................................................................................... 292 LXVII Le quatre de chiffre ............................................................................................................................. 296 LXVIII Liens et nuds.......................................................................................................................................... 299

SYMBOLISME DU CUR
LXIX Le cur rayonnant et le cur enflamm ................................................................................................... 303 LXX Cur et cerveau ............................................................................................................................................ 308 LXXI Lemblme du Sacr-Cur dans une socit secrte amricaine .............................................................. 315 LXXII Lil qui voit tout ..................................................................................................................................... 320 LXXIII Le grain de snev .................................................................................................................................... 323 LXXIV Lther dans le cur................................................................................................................................ 330 LXXV La Cit divine............................................................................................................................................. 336

LE SYMBOLISME TRADITIONNEL ET QUELQUES-UNES DE SES APPLICATIONS GNRALES

I La rforme de la mentalit moderne1


Publi dans Regnabit, juin 1926.

La civilisation moderne apparat dans lhistoire comme une vritable anomalie : de toutes celles que nous connaissons, elle est la seule qui se soit dveloppe dans un sens purement matriel, la seule aussi qui ne sappuie sur aucun principe dordre suprieur. Ce dveloppement matriel qui se poursuit depuis plusieurs sicles dj, et qui va en sacclrant de plus en plus, a t accompagn dune rgression intellectuelle quil est fort incapable de compenser. Il sagit en cela, bien entendu, de la vritable et pure intellectualit, que lon pourrait aussi appeler spiritualit, et nous nous refusons donner ce nom ce quoi les modernes se sont surtout appliqus : la culture des sciences exprimentales, en vue des applications pratiques auxquelles elles sont susceptibles de donner lieu. Un seul exemple pourrait permettre de mesurer ltendue de cette rgression : la Somme thologique de saint Thomas dAquin tait, dans son temps, un manuel lusage des tudiants ; o sont aujourdhui les tudiants qui seraient capables de lapprofondir et de se lassimiler ? La dchance ne sest pas produite dun seul coup ; on pourrait en suivre les tapes travers toute la philosophie moderne. Cest la perte ou loubli de la vritable intellectualit qui a rendu possibles ces deux erreurs qui ne sopposent quen apparence, qui sont en ralit corrlatives et complmentaires : rationalisme et sentimentalisme. Ds lors quon niait ou quon ignorait toute connaissance purement intellectuelle, comme on la fait depuis Descartes, on devait logiquement aboutir, dune part, au positivisme, lagnosticisme et toutes les aberrations scientistes , et, dautre part, toutes les thories contemporaines qui, ne se contentant pas de ce que la raison peu donner, cherchent autre chose, mais le cherchent du ct du sentiment et de linstinct, cest--dire au-dessous de la raison et non au-dessus, et en arrivent, avec William James par exemple, voir dans la subconscience le moyen par lequel lhomme peut entrer en communication avec le Divin. La notion de la vrit, aprs avoir t rabaisse ntre plus quun simple reprsentation de la ralit sensible, est finalement identifie par le pragmatisme lutilit, ce qui revient la

[Texte dune communication faite par lauteur la journe dtudes du 6 mai 1926, organise par la Socit du Rayonnement intellectuel du Sacr-Cur.]

supprimer purement et simplement ; en effet, quimporte la vrit dans un monde dont les aspirations sont uniquement matrielles et sentimentales ? Il nest pas possible de dvelopper ici toutes les consquences dun semblable tat de choses ; bornons-nous en indiquer quelques-unes, parmi celles qui se rapportent plus particulirement au point de vue religieux. Et, tout dabord, il est noter que le mpris et la rpulsion que les autres peuples, les Orientaux surtout, prouvent lgard des Occidentaux, viennent en grande partie de ce que ceux-ci leur apparaissent en gnral comme des hommes sans tradition, sans religion, ce qui est leurs yeux une vritable monstruosit. Un Oriental ne peut admettre une organisation sociale qui ne repose pas sur des principes traditionnels ; pour un musulman, par exemple, la lgislation tout entire nest quune simple dpendance de la religion. Autrefois, il en a t ainsi en Occident galement ; que lon songe ce que fut la Chrtient au moyen ge ; mais aujourdhui, les rapports sont renverss. En effet, on envisage maintenant la religion comme un simple fait social ; au lieu que lordre social tout entier soit rattach la religion, celle-ci au contraire, quand on consent encore lui faire une place, nest plus regarde que comme lun quelconque des lments qui constituent lordre social ; et combien de catholiques, hlas acceptent cette faon de voir sans la moindre difficult ! Il est grand temps de ragir contre cette tendance, et, cet gard laffirmation du Rgne social du Christ est une manifestation particulirement opportune ; mais, pour en faire une ralit cest toute la mentalit actuelle quil faut rformer. Il ne faut pas se le dissimuler, ceux mmes qui se croient tre sincrement religieux nont, pour la plupart, de la religion quune ide fort amoindrie ; elle na gure dinfluence effective sur leur pense ni sur leur faon dagir ; elle est comme spare de tout le reste de leur existence. Pratiquement, croyants et incroyants se comportent peu prs de la mme faon ; pour beaucoup de catholiques, laffirmation du surnaturel na quune valeur toute thorique, et ils seraient fort gns davoir constater un fait miraculeux. Cest l ce quon pourrait appeler un matrialisme pratique, un matrialisme du fait ; nest-il pas plus dangereux encore que le matrialisme avr, prcisment parce que ceux quil atteint nen ont mme pas conscience ? Dautre part, pour le plus grand nombre, la religion nest quaffaire de sentiment, sans aucune porte intellectuelle ; on confond la religion avec une vague religiosit, on la rduit une morale ; on diminue le plus possible la place de la doctrine qui est pourtant tout lessentiel, ce dont tout le reste ne doit tre logiquement quune consquence. Sous ce rapport, le protestantisme, qui aboutit ntre plus quun moralisme pur et simple, est trs reprsentatif des tendances de lesprit moderne ; mais on aurait grand tort de croire que le catholicisme lui-mme nest pas affect par ces mmes tendances, non dans son principe, certes, mais dans la faon dont il est prsent dordinaire : sous prtexte de le rendre acceptable la mentalit actuelle, on fait les concessions les plus fcheuses, et on encourage ainsi ce quil faudrait au contraire combattre nergiquement. Ninsistons pas sur laveuglement de ceux qui, sous prtexte de tolrance , se font les complices inconscients de 3

vritables contrefaons de la religion, dont ils sont loin de souponner lintention cache. Signalons seulement en passant, ce propos, labus dplorable qui est fait trop frquemment du mot mme de religion : nemploie-t-on pas tout instant des expressions comme celles de religion de la patrie , de religion de la science , de religion du devoir ? Ce ne sont pas l de simples ngligences de langage, ce sont des symptmes de la confusion qui est partout dans le monde moderne, car le langage ne fait en somme que reprsenter fidlement ltat des esprits ; et de telles expressions sont incompatibles avec le vrai sens religieux. Mais venons-en ce quil y a de plus essentiel : nous voulons parler de laffaiblissement de lenseignement doctrinal, presque entirement remplac par de vagues considrations morales et sentimentales, qui plaisent peut-tre davantage certains, mais qui, en mme temps, ne peuvent que rebuter et loigner ceux qui ont des aspirations dordre intellectuel, et, malgr tout, il en est encore notre poque. Ce qui le prouve, cest que certains, plus nombreux mme quon ne pourrait le croire, dplorent ce dfaut de doctrine ; et nous voyons un signe favorable, en dpit des apparences, dans le fait quon parat, de divers cts, sen rendre compte davantage aujourdhui quil y a quelques annes. On a certainement tort de prtendre, comme nous lavons souvent entendu, que personne ne comprendrait un expos de pure doctrine ; dabord, pourquoi vouloir toujours se tenir au niveau le plus bas, sous prtexte que cest celui du plus grand nombre, comme sil fallait considrer la quantit plutt que la qualit ? Nest-ce pas l une consquence de cet esprit dmocratique qui est un des aspects caractristiques de la mentalit moderne ? Et, dautre part, croit-on que tant de gens seraient rellement incapables de comprendre, si on les avait habitus un enseignement doctrinal ? Ne faut-il pas penser mme que ceux qui ne comprendraient pas tout en retireraient cependant un certain bnfice peut-tre plus grand quon ne le suppose ? Mais ce qui est sans doute lobstacle le plus grave, cest cette sorte de dfiance que lon tmoigne, dans trop de milieux catholiques, et mme ecclsiastiques, lgard de lintellectualit en gnral, nous disons le plus grave, parce que cest une marque dincomprhension jusque chez ceux-l mmes qui incombe la tche de lenseignement. Ils ont t touchs par lesprit moderne au point de ne plus savoir, pas plus que les philosophes auxquels nous faisions allusion tout lheure, ce quest lintellectualit vraie, au point de confondre parfois intellectualisme avec rationalisme, faisant ainsi involontairement le jeu des adversaires. Nous pensons prcisment que ce qui importe avant tout, cest de restaurer cette vritable intellectualit, et avec elle le sens de la doctrine et de la tradition ; il est grand temps de montrer quil y a dans la religion autre chose quune affaire de dvotion sentimentale, autre chose aussi que des prceptes moraux ou des consolations lusage de esprits affaiblis par la souffrance, quon peut y trouver la nourriture solide dont parle saint Paul dans lptre aux Hbreux. Nous savons bien que cela a le tort daller contre certaines habitudes prises et dont on saffranchit difficilement ; et pourtant il ne sagit pas dinnover, loin de l, il sagit au contraire de revenir la tradition dont on sest cart, de retrouver ce quon 4

a laiss se perdre. Cela ne vaudrait-il pas mieux que de faire lesprit moderne les concessions les plus injustifies, celles par exemple qui se rencontrent dans tant de traits dapologtique, o lon sefforce de concilier le dogme avec tout ce quil y a de plus hypothtique et de moins fond dans la science actuelle, quitte tout remettre en question chaque fois que ces thories soi-disant scientifiques viennent tre remplaces par dautres ? Il serait pourtant bien facile de montrer que la religion et la science ne peuvent entrer rellement en conflit, pour la simple raison quelles ne se rapportent pas au mme domaine. Comment ne voit-on pas le danger quil y a paratre chercher, pour la doctrine qui concerne les vrits immuables et ternelles, un point dappui dans ce quil y a de plus changeant et de plus incertain ? Et que penser de certains thologiens catholiques qui sont affects de lesprit scientiste au point de se croire obligs de tenir compte, dans une mesure plus ou moins large, des rsultats de lexgse moderne et de la critique des textes , alors quil serait si ais, la condition davoir une base doctrinale un peu sre, den faire apparatre linanit ? Comment ne saperoit-on pas que la prtendue science des religions , telle quelle est enseigne dans les milieux universitaires, na jamais t en ralit autre chose quune machine de guerre dirige contre la religion et, plus gnralement, contre tout ce qui peut subsister encore de lesprit traditionnel, que veulent naturellement dtruire ceux qui dirigent le monde moderne dans un sens qui ne peut aboutir qu une catastrophe ? Il y aurait beaucoup dire sur tout cela, mais nous navons voulu quindiquer trs sommairement quelques-uns des points sur lesquels une rforme serait ncessaire et urgente ; et, pour terminer par une question qui nous intresse tout spcialement ici, pourquoi rencontre-t-on tant dhostilit plus ou moins avoue lgard du symbolisme ? Assurment, parce quil y a l un mode dexpression qui est devenu entirement tranger la mentalit moderne, et parce que lhomme est naturellement port se mfier de ce quil ne comprend pas. Le symbolisme est le moyen le mieux adapt lenseignement des vrits dordre suprieur, religieuses et mtaphysiques, cest--dire de tout ce que repousse ou nglige lesprit moderne ; il est tout le contraire de ce qui convient au rationalisme, et tous ses adversaires se comportent, certains sans le savoir, en vritables rationalistes ; Pour nous, nous pensons que, si le symbolisme est aujourdhui incompris, cest une raison de plus pour y insister, en exposant aussi compltement que possible la signification relle des symboles traditionnels, en leur restituant toute leur porte intellectuelle, au lieu den faire simplement le thme de quelques exhortations sentimentales pour lesquelles, du reste, lusage du symbolisme est chose fort inutile. Cette rforme de la mentalit moderne, avec tout ce quelle implique : restauration de lintellectualit vraie et de la tradition doctrinale, qui pour nous ne se sparent pas lune de lautre, cest l, certes, une tche considrable ; mais est-ce une raison pour ne pas lentreprendre ? Il nous semble, au contraire, quune telle tche constitue un des buts les plus hauts et les plus importants que lon puisse proposer lactivit dune socit comme celle du Rayonnement intellectuel du Sacr-Cur, dautant plus que tous les efforts accomplis en ce sens seront ncessairement orients vers le Cur du Verbe incarn, Soleil spirituel et Centre du Monde, en lequel sont 5

cachs tous les trsors de la sagesse et de la science , non de cette vaine science profane qui est seule connue de la plupart de nos contemporains, mais de la vritable science sacre, qui ouvre, ceux qui ltudient comme il convient, des horizons insouponns vraiment illimits.

II Le Verbe et le Symbole
Publi dans Regnabit, janvier 1926.

Nous avons dj eu loccasion de parler de limportance de la forme symbolique dans la transmission des enseignements doctrinaux dordre traditionnel. Nous revenons sur ce sujet pour apporter quelques prcisions complmentaires et montrer encore plus explicitement les diffrents points de vue sous lesquels il peut tre envisag1. Dabord, le symbolisme nous apparat comme tout spcialement adapt aux exigences de la nature humaine, qui nest pas une nature purement intellectuelle, mais qui a besoin dune base sensible pour slever vers les sphres suprieures. Il faut prendre le compos humain tel quil est, un et multiple la fois dans sa complexit relle ; cest ce quon a trop souvent tendance oublier, depuis que Descartes a prtendu tablir entre lme et le corps une sparation radicale et absolue. Pour une pure intelligence, assurment, nulle forme extrieure, nulle expression nest requise pour comprendre la vrit, ni mme pour communiquer dautres pures intelligences ce quelle a compris dans la mesure o cela est communicable ; mais il nen est pas ainsi pour lhomme. Au fond, toute expression, toute formulation, quelle quelle soit, est un symbole de la pense quelle traduit extrieurement ; en ce sens, le langage luimme nest pas autre chose quun symbolisme. Il ne doit donc pas y avoir opposition entre lemploi des mots et celui des symboles figuratifs ; ces deux modes dexpression seraient plutt complmentaires lun de lautre (et dailleurs, en fait, ils peuvent se combiner, puisque lcriture est primitivement idographique et que parfois mme comme en Chine, elle a toujours conserv ce caractre). Dune faon gnrale, la forme du langage est analytique, discursive comme la raison humaine dont il est linstrument propre et dont il suit ou reproduit la marche aussi exactement que possible ; au contraire, le symbolisme proprement dit est essentiellement synthtique, et par l mme intuitif en quelque sorte, ce qui le rend plus apte que le langage servir de point dappui l intuition intellectuelle qui est au-dessus de la raison, et quil faut bien se garder de confondre avec cette intuition infrieure laquelle font appel divers philosophes contemporains ; Par consquent, si lon ne se
[tude rpondant lorigine larticle du R.P. Anizan : Si nous savions regarder, paru dans Regnabit, novembre 1925.]
1

contente pas de constater une diffrence et si lon veut parler de supriorit, celle-ci sera, quoi quen prtendent certains, du ct du symbolisme synthtique, qui ouvre des possibilits de conception vritablement illimites, tandis que le langage, aux significations plus dfinies et plus arrtes, pose toujours lentendement des bornes plus ou moins troites. Quon naille donc pas dire que la forme symbolique nest bonne que pour le vulgaire ; cest plutt le contraire qui serait vrai ; ou, mieux encore, elle est galement bonne pour tous parce quelle aide chacun comprendre plus ou moins compltement, plus ou moins profondment la vrit quelle reprsente, selon la mesure de ses propres possibilits intellectuelles. Cest ainsi que les vrits les plus hautes, qui ne seraient aucunement communicables ou transmissibles par tout autre moyen, le deviennent jusqu un certain point lorsquelles sont, si lon peut dire, incorpores dans des symboles qui les dissimuleront sans doute pour beaucoup, mais qui les manifesteront dans tout leur clat aux yeux de ceux qui savent voir. Est-ce dire que lusage du symbolisme soit une ncessit ? Ici, il faut faire une distinction : en soi et dune faon absolue, aucune forme extrieure nest ncessaire ; toutes sont galement contingentes et accidentelles par rapport ce quelles expriment ou reprsentent. Cest ainsi que, suivant lenseignement des Hindous, une figure quelconque, par exemple une statue symbolisant tel ou tel aspect de la Divinit, ne doit tre considr que comme un support , un point dappui pour la mditation ; cest donc un simple adjuvant , et rien de plus. Un texte vdique donne cet gard une comparaison qui claire parfaitement ce rle des symboles et des formes extrieures en gnral : ces formes sont comme le cheval qui permet un homme daccomplir un voyage plus rapidement et avec beaucoup moins de peine que sil devait le faire par ses propres moyens. Sans doute, si cet homme navait pas de cheval sa disposition, il pourrait malgr tout parvenir son but, mais combien plus difficilement ! Sil peut se servir dun cheval, il aurait grand tort de sy refuser sous prtexte quil est plus digne de lui de ne recourir aucune aide ; nest-ce pas prcisment ainsi quagissent les dtracteurs du symbolisme ? Et mme si le voyage est long et pnible, bien quil ny ait jamais une impossibilit absolue de le faire pied, il peut nanmoins y avoir une vritable impossibilit pratique den venir bout. Il en est ainsi des rites et des symboles : ils ne sont pas ncessaires dune ncessit absolue, mais ils le sont en quelque sorte dune ncessit de convenance, eu gard aux conditions de la nature humaine. Mais il ne suffit pas de considrer le symbolisme du ct humain comme nous venons de le faire jusquici ; il convient, pour en pntrer toute la porte, de lenvisager galement du ct divin, sil est permis de sexprimer ainsi. Dj si lon constate que le symbolisme a son fondement dans la nature mme des tres et des choses, quil est en parfaite conformit avec les lois de cette nature, et si lon rflchit que les lois naturelles ne sont en somme quune expression et comme une extriorisation de la Volont divine, cela nautorise-t-il pas affirmer que ce symbolisme est dorigine non-humaine , comme disent les Hindous, ou, en dautres termes, que son principe remonte plus loin et plus haut que lhumanit ? 8

Ce nest pas sans raison quon a pu rappeler propos de symbolisme les premiers mots de lEvangile de saint Jean : Au commencement tait le Verbe. Le Verbe, le Logos, est la fois Pense et Parole : en soi, Il est lIntellect divin, qui est le lieu des possibles ; par rapport nous, Il se manifeste et sexprime par la Cration, o se ralisent dans lexistence actuelle certains de ces mmes possibles qui, en tant quessences, sont contenus en Lui de toute ternit. La Cration est luvre du Verbe ; elle est aussi, et par l mme, sa manifestation, son affirmation extrieure ; et cest pourquoi le monde est comme un langage divin pour ceux qui savent le comprendre : Cli enarrant gloriam Dei (Ps. XIX, 2). Le philosophe Berkeley navait donc pas tort lorsquil disait que le monde est le langage que lEsprit infini parle aux esprits finis ; mais il avait tort de croire que ce langage nest quun ensemble de signes arbitraires, alors quen ralit il nest rien darbitraire mme dans le langage humain, toute signification devant avoir lorigine son fondement dans quelque convenance ou harmonie naturelle entre le signe et la chose signifie. Cest parce que Adam avait reu de Dieu la connaissance de la nature de tous les tres vivants quil put leur donner leurs noms (Gense, II, 19-20) ; et toutes les traditions anciennes saccordent pour enseigner que le vritable nom dun tre ne fait quun avec sa nature ou son essence mme. Si le Verbe est Pense lintrieur et Parole lextrieur, et si le monde est leffet de la Parole divine profre lorigine des temps, la nature entire peut tre prise comme un symbole de la ralit surnaturelle. Tout ce qui est, sous quelque mode que ce soit, ayant son principe dans lIntellect divin, traduit ou reprsente ce principe sa manire et selon son ordre dexistence ; et, ainsi, dun ordre lautre, toutes choses senchanent et se correspondent pour concourir lharmonie universelle et totale, qui est comme un reflet de lUnit divine elle-mme. Cette correspondance est le vritable fondement du symbolisme et cest pourquoi les lois dun domaine infrieur peuvent toujours tre prises pour symboliser les ralits dun ordre suprieur, o elles ont leur raison profonde, qui est la fois leur principe et leur fin. Signalons cette occasion lerreur des modernes interprtations naturalistes des antiques doctrines traditionnelles, interprtations qui renversent purement et simplement la hirarchie des rapports entre les diffrents ordres de ralits : par exemple, les symboles ou les mythes nont jamais eu pour rle de reprsenter le mouvement des astres, mais la vrit est quon y trouve souvent des figures inspires de celui-ci et destines exprimer analogiquement tout autre chose, parce que les lois de ce mouvement traduisent physiquement les principes mtaphysiques dont elles dpendent. Linfrieur peut symboliser le suprieur, mais linverse est impossible ; dailleurs, si le symbole ntait plus rapproch de lordre sensible que ce quil reprsente, comment pourrait-il remplir la fonction laquelle il est destin2 ? Dans la nature, le sensible peut symboliser le suprasensible ; lordre naturel tout entier peut, son tour, tre un symbole de lordre divin ; et dautre part, si lon considre plus particulirement lhomme, nest-il pas lgitime de dire que lui aussi est un symbole
[Ce passage a t repris presque textuellement dans Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, ch. I ; passage parallle dans lavant-propos du Symbolisme de la Croix (1931).]
2

par l mme quil est cr limage de Dieu (Gense, I, 26-27). Ajoutons encore que la nature nacquiert toute sa signification que si on la regarde comme nous fournissant un moyen pour nous lever la connaissance des vrits divines, ce qui est prcisment aussi le rle essentiel que nous avons reconnu au symbolisme3. Ces considrations pourraient tre dveloppes presque indfiniment ; mais nous prfrons laisser chacun le soin de faire ce dveloppement par un effort de rflexion personnelle, car rien ne saurait tre plus profitable ; comme les symboles qui en sont le sujet, ces notes ne doivent tre quun point de dpart pour la mditation. Les mots, dailleurs, ne peuvent rendre que bien imparfaitement ce dont il sagit ; pourtant, il est encore un aspect de la question, et non des moins importants, que nous essayerons de faire comprendre ou tout au moins pressentir par une brve indication. Le Verbe divin sexprime dans la Cration, disions-nous, et ceci est comparable, analogiquement et toutes proportions gardes, la pense sexprimant dans des formes (il ny a plus lieu ici de faire une distinction entre le langage et les symboles proprement dits) qui la voilent et la manifestent tout la fois. La Rvlation primordiale, uvre du Verbe comme la Cration, sincorpore pour ainsi dire, elle aussi, dans des symboles qui se sont transmis dge en ge depuis les origines de lhumanit ; et ce processus est encore analogue, dans son ordre, celui de la Cration elle-mme. Dautre part, ne peut-on pas voir, dans cette incorporation symbolique de la tradition non-humaine une sorte dimage anticipe, de prfiguration de lIncarnation du Verbe ? Et cela ne permet-il pas aussi dapercevoir, dans une certaine mesure, le mystrieux rapport existant entre la Cration et lIncarnation qui en est le couronnement ? Nous terminerons par une dernire remarque relative limportance du symbole universel du Cur et plus particulirement de la forme quil revt dans la tradition chrtienne, celle du Sacr-Cur. Si le symbolisme est dans son essence, strictement conforme au plan divin , et si le Sacr-Cur est le centre de ltre, rellement et symboliquement tout ensemble, ce symbole du Cur, par lui-mme ou par ses quivalents, doit occuper dans toutes les doctrines issues plus ou moins directement de la tradition primordiale, une place proprement centrale ; cest ce que nous essayerons de montrer dans certaines des tudes qui suivent.

Il nest peut-tre pas inutile de faire observer que ce point de vue, suivant lequel la nature est considre comme un symbole du surnaturel, nest aucunement nouveau, et quil a t au contraire envisag trs couramment au moyen ge ; il a t notamment celui de lcole franciscaine, et en particulier de saint Bonaventure. Notons aussi que lanalogie, au sens thomiste de ce mot, qui permet de remonter de la connaissance des cratures celle de Dieu, nest pas autre chose quun mode dexpression symbolique bas sur la correspondance de lordre naturel avec le surnaturel.

10

III Le Sacr-Cur et la lgende du Saint-Graal


Publi dans Regnabit, aot-septembre 1925.

Dans son article Iconographie ancienne du Cur de Jsus1, M. CharbonneauLassay signale trs justement, comme se rattachant ce quon pourrait appeler la prhistoire du Cur eucharistique de Jsus , la lgende du Saint Graal, crite au II e sicle, mais bien antrieure par ses origines, puisquelle est en ralit une adaptation chrtienne de trs anciennes traditions celtiques. Lide de ce rapprochement nous tait dj venue loccasion de larticle antrieur, extrmement intressant au point de vue o nous nous plaons, intitul Le Cur humain et la notion du Cur de Dieu dans la religion de lancienne gypte2, et dont nous rappellerons le passage suivant : Dans les hiroglyphes, criture sacre o souvent limage de la chose reprsente le mot mme qui la dsigne, le cur ne fut cependant figur que par un emblme : le vase. Le cur de lhomme nest-il pas en effet le vase o sa vie slabore continuellement avec son sang ? Cest ce vase, pris comme symbole du cur et se substituant celui-ci dans lidographie gyptienne, qui nous avait fait penser immdiatement au Saint Graal, dautant plus que dans ce dernier, outre le sens gnral du symbole (considr dailleurs la fois sous ses deux aspects divin et humain), nous voyons encore une relation spciale et beaucoup plus directe avec le Cur mme du Christ. En effet, le Saint Graal est la coupe qui contient le prcieux sang du Christ, et qui le contient mme deux fois, puisquelle servit dabord la Cne, et quensuite Joseph dArimathie y recueillit le sang et leau qui schappaient de la blessure ouverte par la lance du centurion au flanc du Rdempteur. Cette coupe se substitue donc en quelque sorte au Cur du Christ comme rceptacle de son sang, elle en prend pour ainsi dire la place et en devient comme un quivalent symbolique ; et nest-il pas encore plus remarquable, dans ces conditions, que le vase ait t dj anciennement un emblme du cur ? Dailleurs, la coupe, sous une forme ou sous

1 2

[Voir Regnabit, juin 1925.] [Id., novembre 1924. Cf. Charbonneau-Lassay, Le Bestiaire du Christ, ch. X, p 95.]

11

une autre, joue, aussi bien que le cur lui-mme, un rle fort important dans beaucoup de traditions antiques ; et sans doute en tait-il ainsi notamment chez les Celtes, puisque cest de ceux-ci quest venu ce qui constitua le fond mme ou tout au moins la trame de la lgende du Saint Graal. Il est regrettable quon ne puisse gure savoir avec prcision quelle tait la forme de cette tradition antrieurement au christianisme, ainsi quil arrive du reste pour tout ce qui concerne les doctrines celtiques, pour lesquelles lenseignement oral fut toujours lunique mode de transmission usit ; mais il y a dautre part assez de concordance pour quon puisse du moins tre fix sur le sens des principaux symboles qui y figuraient, et cest l ce quil y a en somme de plus essentiel. Mais revenons la lgende sous la forme o elle nous est parvenue ; ce quelle dit de lorigine mme du Graal est fort digne dattention : cette coupe aurait t taille par les anges dans une meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute3. Cette meraude rappelle dune faon frappante lurn, la perle frontale qui, dans liconographie hindoue, tient souvent la place du troisime il de Shiva, reprsentant ce quon peut appeler le sens de lternit . Ce rapprochement nous semble plus propre que tout autre clairer parfaitement le symbolisme du Graal ; et lon peut mme y saisir une relation de plus avec le cur, qui est, pour la tradition hindoue comme pour bien dautres, mais peut-tre plus nettement encore, le centre de ltre intgral, et auquel, par consquent, ce sens de lternit doit tre directement rattach. Il est dit ensuite que le Graal fut confi Adam dans le Paradis terrestre, mais que, lors de sa chute, Adam le perdit son tour, car il ne put lemporter avec lui lorsquil fut chass de lden ; et cela encore devient fort clair avec le sens que nous venons dindiquer. Lhomme, cart de son centre originel par sa propre faute, se trouvait dsormais enferm dans la sphre temporelle ; il ne pouvait plus rejoindre le point unique do toutes choses sont contemples sous laspect de lternit. Le Paradis terrestre, en effet, tait vritablement le Centre du Monde , partout assimil symboliquement au Cur divin ; et ne peut-on dire quAdam, tant quil fut dans lden, vivait vraiment dans le Cur de Dieu ? Ce qui suit est plus nigmatique : Seth obtint de rentrer dans le Paradis terrestre et put ainsi recouvrer le prcieux vase ; or, Seth est une des figures du Rdempteur, dautant plus que son nom mme exprime les ides de fondement, de stabilit, et annonce en quelque faon la restauration de lordre primordial dtruit par la chute de lhomme. Il y avait donc ds lors tout au moins une restauration partielle, en ce sens que Seth et ceux qui aprs lui possdrent le Graal pouvaient par l mme tablir, quelque part sur la terre, un centre spirituel qui tait comme une image du Paradis perdu. La lgende, dailleurs, ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu lpoque du Christ, ni comment fut assure sa transmission, mais lorigine celtique

[Lauteur a repris peu prs textuellement le passage qui suit, mais en laccompagnant de dveloppements nouveaux, dans Le Roi du Monde (ch. V) paru en 1927.]

12

quon lui reconnat doit probablement laisser entendre que les druides y eurent une part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de la tradition primordiale. En tout cas, lexistence dun tel centre spirituel, ou mme de plusieurs, simultanment ou successivement, ne parat pas pouvoir tre mise en doute, quoi quil faille penser de leur localisation ; ce qui est noter, cest quon rattacha partout et toujours ces centres, entre autres dsignations, celle de Cur du Monde , et que, dans toutes les traditions, les descriptions qui sy rapportent sont bases sur un symbolisme identique, quil est possible de suivre jusque dans les dtails les plus prcis. Cela ne montre-t-il pas suffisamment que le Graal, ou ce qui est ainsi reprsent, avait dj, antrieurement au christianisme, et mme de tout temps, un lien des plus troits avec le Cur divin et avec lEmmanuel, nous voulons dire avec la manifestation, virtuelle ou relle selon les ges, mais toujours prsente, du Verbe ternel au sein de lhumanit terrestre ? Aprs la mort du Christ, le Saint Graal fut, daprs la lgende, transport en Grande-Bretagne par Joseph dArimathie et Nicodme ; alors commence se drouler lhistoire des Chevaliers de la Table ronde et de leurs exploits, que nous nentendons pas suivre ici. La Table ronde tait destine recevoir le Graal lorsquun des chevaliers serait parvenu le conqurir et laurait apport de Grande-Bretagne en Armorique ; et cette table est aussi un symbole vraisemblablement trs ancien, un de ceux qui furent associs lide de ces centres spirituels auxquels nous venons de faire allusion. La forme circulaire de la table est dailleurs lie au cycle zodiacal (encore un symbole qui mriterait dtre tudi plus spcialement) par la prsence autour delle de douze personnages principaux, particularit qui se retrouve dans la constitution de tous les centres dont il sagit. Cela tant, ne peut-on voir dans le nombre des douze Aptres une marque, parmi une multitude dautres, de la parfaite conformit du christianisme avec la tradition primordiale, laquelle le nom de prchristianisme conviendrait si exactement ? Et dautre part, propos de la Table ronde, nous avons remarqu une trange concordance dans les rvlations symboliques faites Marie des Valles4, et o est mentionne une table ronde de jaspe, qui reprsente le Cur de Notre-Seigneur , en mme temps quil y est question d un jardin qui est le Saint Sacrement de lautel , et qui, avec ses quatre fontaines deau vive , sidentifie mystrieusement au Paradis terrestre ; nest-ce pas l encore une confirmation assez tonnante et inattendue des rapports que nous signalions plus haut ? Naturellement, ces notes trop rapides ne sauraient avoir prtention de constituer une tude complte sur une question aussi peu connue ; nous devons nous borner pour le moment donner de simples indications, et nous nous rendons bien compte quil y a l des considrations qui, au premier abord, sont susceptibles de surprendre quelque peu ceux qui ne sont pas familiariss avec les traditions antiques et avec leurs modes habituels dexpression symbolique ; mais nous nous rservons de les dvelopper et de les justifier plus amplement par la suite, dans des articles o nous
4

Voir Regnabit, novembre 1924.

13

pensons pouvoir aborder galement bien dautres points qui ne sont pas moins dignes dintrt5. En attendant, nous mentionnerons encore, en ce qui concerne la lgende du Saint Graal, une trange complication dont nous navons pas tenu compte jusquici : par une de ces assimilation verbales qui jouent souvent dans le symbolisme un rle non ngligeable, et qui dailleurs ont peut-tre des raisons plus profondes quon ne se limaginerait premire vue, le Graal est la fois un vase (grasale) et un livre (gradale ou graduale). Dans certaines versions, les deux sens se trouvent mme troitement rapprochs, car le livre devient alors une inscription trace par le Christ ou par un ange sur la coupe elle-mme. Nous nentendons actuellement tirer de l aucune conclusion, bien quil y ait des rapprochements faciles faire avec le Livre de Vie et avec certains lments du symbolisme apocalyptique. Ajoutons aussi que la lgende associe au Graal dautres objets, et notamment une lance, qui, dans ladaptation chrtienne, nest autre que la lance du centurion Longin ; mais ce qui est bien curieux, cest la prexistence de cette lance ou de quelquun de ses quivalents comme symbole en quelque sorte complmentaire de la coupe dans les traditions anciennes. Dautre part, chez les Grecs, la lance dAchille passait pour gurir les blessures quelle avait causes ; la lgende mdivale attribue prcisment la mme vertu la lance de la Passion. Et ceci nous rappelle une autre similitude du mme genre : dans le mythe dAdonis (dont le nom, du reste, signifie le Seigneur ), lorsque le hros est frapp mortellement par le boutoir dun sanglier (remplaant ici la lance), son sang, en se rpandant terre, donne naissance une fleur ; or, M. Charbonneau a signal dans Regnabit6 un fer hosties, du XIIe sicle, o lon voit le sang des plaies du Crucifi tomber en gouttelettes qui se transforment en roses, et le vitrail du XIIIe sicle de la cathdrale dAngers o le sang divin, coulant en ruisseaux, spanouit aussi sous forme de roses . Nous aurons tout lheure reparler du symbolisme floral, envisag sous un aspect quelque peu diffrent ; mais, quelle que soit la multiplicit des sens que prsentent presque tous les symboles, tout cela se complte et sharmonise parfaitement, et cette multiplicit mme, loin dtre un inconvnient ou un dfaut, est au contraire, pour qui sait la comprendre, un des avantages principaux dun langage beaucoup moins troitement limit que le langage ordinaire. Pour terminer ces notes, nous indiquerons quelques symboles qui, dans diverses traditions, se substituent parfois celui de la coupe, et qui lui sont identiques au fond ; ce nest pas l sortir de notre sujet, car le Graal lui-mme, comme on peut facilement sen rendre compte par tout ce que nous venons de dire, na pas lorigine une autre signification que celle qua gnralement le vase sacr partout o il se rencontre, et qua notamment, en Orient, la coupe sacrificielle contenant le Soma vdique (ou le Haoma mazden), cette extraordinaire prfiguration eucharistique

5 6

[Cf. Le Roi du monde, 1927, et Le Saint Graal, paru dans le Voile dIsis, 1934 (cf. ch. IV).] Voir Regnabit, janvier 1925.

14

sur laquelle nous reviendrons peut tre en quelque autre occasion 7. Ce que figure proprement le Soma, cest le breuvage dimmortalit (lAmrita des Hindous lAmbroisie des Grecs, deux mots tymologiquement semblables), qui confre ou restitue, ceux qui le reoivent avec les dispositions requises, ce sens de lternit dont il a t question prcdemment. Un des symboles dont nous voulons parler est le triangle dont la pointe est dirige vers le bas ; cest comme une sorte de reprsentation schmatique de la coupe sacrificielle, et il se rencontre ce titre dans certains yantras ou symboles gomtriques de lInde. Dautre part, ce qui est trs remarquable notre point de vue, cest que la mme figure est galement un symbole du cur, dont elle reproduit dailleurs la forme en la simplifiant ; le triangle du cur est une expression courante dans les traditions orientales. Cela nous amne une observation qui a aussi son intrt : cest que la figuration du cur inscrit dans un triangle ainsi dispos na en soi rien que de trs lgitime, quil sagisse du cur humain ou du Cur divin, et quelle est mme assez significative quand on la rapporte aux emblmes usits par certain hermtisme chrtien du moyen ge, dont les intentions furent toujours pleinement orthodoxes. Si lon a voulu parfois, dans les temps modernes, attacher une telle reprsentation un sens blasphmatoire8, cest quon a, consciemment ou non, altr la signification premire des symboles, jusqu renverser leur valeur normale ; il y a l un phnomne dont on pourrait citer maints exemples, et qui trouve dailleurs son explication dans le fait que certains symboles sont effectivement susceptibles dune double interprtation et ont comme deux faces opposes. Le serpent, par exemple, et aussi le lion, ne signifient-ils pas la fois, et suivant les cas, le Christ et Satan ? Nous ne pouvons songer exposer ici ce sujet une thorie gnrale qui nous entranerait bien loin ; mais on comprendra quil y a l quelque chose qui rend trs dlicat le maniement des symboles, et aussi que ce point requiert une attention toute spciale lorsquil sagit de dcouvrir le sens rel de certains emblmes et de les traduire correctement. Un autre symbole qui quivaut frquemment celui de la coupe, est un symbole floral : la fleur, en effet, nvoque-t-elle pas par sa forme lide dun rceptacle , et ne parle-t-on pas du calice dune fleur ? En Orient, la fleur symbolique par excellence est le lotus ; en Occident, cest le plus souvent la rose qui joue le mme rle. Bien entendu, nous ne voulons pas dire que ce soit l lunique signification de cette dernire non plus que du lotus, puisque, au contraire, nous en indiquions nous-mme une autre prcdemment ; mais nous la verrions volontiers dans le dessin brod sur ce canon dautel de labbaye de Fontevrault9, o la rose est place au pied dune lance le long de laquelle pleuvent des gouttes de sang. Cette rose apparat l associe la lance exactement comme la coupe lest ailleurs, et elle semble bien recueillir les gouttes de sang plutt que provenir de la transformation de

7 8

[Voir Le Roi du Monde, ch. VI.] [voir Regnabit, aot-septembre 1924.] 9 [Voir Regnabit, janvier 1925, figure p 106.]

15

lune delles ; mais, du reste, les deux significations se compltent bien plus quelles ne sopposent, car ces gouttes, en tombant sur la rose, la vivifient et la font spanouir. Cest la rose cleste , suivant la figure si souvent employe en relation avec lide de la Rdemption, ou avec les ides connexes de rgnration et de rsurrection ; mais cela encore demanderait de longues explications quand bien mme nous nous bornerions faire ressortir la concordance des diffrentes traditions lgard de cet autre symbole. Dautre part, puisquil a t question de la Rose-Croix propos du sceau de Luther 10 , nous dirons que cet emblme hermtique fut dabord spcifiquement chrtien, quelles que soient les fausses interprtations plus ou moins naturalistes qui en ont t donnes partir du XVIIIe sicle ; et nest-il pas remarquable que la rose y occupe, au centre de la croix, la place mme du Sacr-Cur ? En dehors des reprsentations o les cinq plaies du Crucifi sont figures par autant de roses, la rose centrale, lorsquelle est seule, peut fort bien sidentifier au Cur lui-mme, au vase qui contient le sang, qui est le centre de la vie et aussi le centre de ltre tout entier. Il y a encore au moins un autre quivalent symbolique de la coupe : cest le croissant lunaire ; mais celui-ci, pour tre convenablement expliqu, exigerait des dveloppements qui seraient tout fait en dehors du sujet de la prsente tude ; nous ne le mentionnons donc que pour ne ngliger entirement aucun ct de la question. De tous les rapprochements que nous venons de signaler, nous tirerons dj une consquence que nous esprons pouvoir rendre encore plus manifeste par la suite : lorsquon trouve partout de telles concordances, ny a-t-il pas l plus quun simple indice de lexistence dune tradition primordiale ? Et comment expliquer que, le plus souvent, ceux mmes qui se croient obligs dadmettre en principe cette tradition primordiale ny pensent plus ensuite et raisonnent en fait exactement comme si elle navait jamais exist, ou tout au moins comme si rien ne sen tait conserv au cours des sicles ? Si lon veut bien rflchir ce quil y a danormal dans une telle attitude, on sera peut-tre moins dispos stonner de certaines considrations, qui, la vrit, ne paraissent tranges quen vertu des habitudes mentales propres notre poque. Dailleurs, il suffit de chercher un peu, la condition de ny apporter aucun parti pris, pour dcouvrir de tous cts les marques de cette unit doctrinale essentielle, dont la conscience a pu parfois sobscurcir dans lhumanit, mais qui na jamais entirement disparu ; et, mesure quon avance dans cette recherche, les points de comparaison se multiplient comme deux-mmes et des preuves nouvelles apparaissent chaque instant ; certes, le Querite et invenietis de lvangile nest pas un vain mot.

10

[Regnabit, janvier 1925, article de Charbonneau-Lassay : propos de la rose emblmatique de Martin

Luther.]

16

ADDENDUM11 Nous tenons dire quelques mots dune objection qui nous a t adresse propos des rapports que nous avons envisags entre le Saint Graal et le Sacr-Cur, bien que, vrai dire, la rponse qui y a t faite en mme temps nous paraisse pleinement satisfaisante12. Peu importe, en effet, que Chrestien de Troyes et Robert de Boron naient pas vu, dans lantique lgende dont ils nont t que les adaptateurs, toute la signification qui y tait contenue ; cette signification ne sy trouvait pas moins rellement, et nous prtendons navoir fait autre chose que de la rendre explicite, sans introduire quoi que ce soit de moderne dans notre interprtation. Du reste, il est bien difficile de dire au juste ce que les crivains du XIIe sicle voyaient ou ne voyaient pas dans la lgende ; et, tant donn quils ne jouaient en somme quun simple rle de transmetteurs , nous accordons trs volontiers quils ne devaient sans doute pas y voir tout ce quy voyaient leurs inspirateurs, nous voulons dire les vritables dtenteurs de la doctrine traditionnelle. Dautre part, pour ce qui est des Celtes, nous avons eu soin de rappeler quelles prcautions simposent lorsquon veut en parler, en labsence de tout document crit ; mais pourquoi voudrait-on supposer, en dpit des indices contraires que nous avons malgr tout, quils aient t moins favoriss que les autres peuples anciens ? Or nous voyons partout, et non pas seulement en gypte, lassimilation symbolique tablie entre le cur et la coupe ou le vase ; partout, le cur est envisag comme le centre de ltre, centre la fois divin et humain dans les applications multiples auxquelles il donne lieu ; partout aussi la coupe sacrificielle reprsente le Centre ou le Cur du Monde, le sjour dimmortalit 13 ; que faut-il de plus ? Nous savons bien que la

[Publi dans Regnabit, dcembre 1925.] [Voir Regnabit, octobre 1925, pp. 358-359. Un correspondant avait crit la revue : Trs intressante ltude de M. Ren Gunon sur le Saint Graal et le Cur de Jsus. Mais ne pourrait-on pas lancer contre sa thse une objection qui la ferait crouler par la base ? Chrestien de Troyes na probablement jamais pens au Cur du Christ. En tout cas, les Celtes de la vieille Gaule ny ont certainement pas pens. Voir donc dans le Saint Graal un emblme du Cur du Christ, cest donc une interprtation toute moderne du vieux mythe : une interprtation qui peut tre ingnieuse, mais qui aurait tonn nos aeux. La revue rpondait en mme temps : M. Gunon pourra quelque jour lui-mme nous dire sa pense sur lobjection qui lui a t faite. Notons simplement que la nescience complte des Celtes ou de Chrestien de Troyes lgard du Cur de Jsus ne saurait faire crouler linterprtation que nous donne de la lgende du Saint Graal M. Gunon. M. Gunon naffirme point que les Celtes ont vu dans le Vase mystrieux un emblme du Cur du Christ. Il montre que le Saint Graal dont les Celtes connaissaient et nous ont transmis la lgende est objectivement un emblme du Cur vivant qui est la vraie coupe de la vraie vie. Or, cette deuxime affirmation est indpendante de la premire. Que, dans la lgende dont ils nourrissaient leur pense, les Celtes naient pas vu tel ou tel sens, cela ne prouve point que ce sens ny est pas. Cela prouve simplement que ce sens reste voil, mme devant ceux qui devaient tant aimer ladmirable lgende. Nous savons tous aujourdhui que le pleine de grces de la salutation anglique inclut la grce de lImmacule Conception de Marie. Imaginez que pendant de longs sicles, toute une cole de thologie nait point vu, dans cette formule, ce sens que nous y voyons aujourdhui, cela ne prouverait point que ce sens ny est pas. Cela prouverait simplement que cette cole na pas saisi tout le sens de cette formule. plus forte raison est-il possible que lun des vrais sens dun mythe religieux ait t inaperu de ceux mmes qui conservrent pieusement cette lgende. ] 13 Nous aurions pu rappeler aussi lathanor hermtique, le vase o saccomplit le Grand uvre , et dont le nom, suivant certains, serait driv du grec athanatos, immortel ; le feu invisible qui y est entretenu perptuellement
12

11

17

coupe et la lance, ou leurs quivalents, ont eu encore dautres significations que celles que nous avons indiques, mais, sans nous y attarder, nous pouvons dire que toutes ces significations, si tranges que certaines puissent paratre aux yeux des modernes, sont parfaitement concordantes entre elles, et quelles expriment en ralit les applications dun mme principe des ordres divers, suivant une loi de correspondance sur laquelle se fonde lharmonieuse multiplicit des sens qui sont inclus en tout symbolisme. Maintenant, que non seulement le Centre du Monde sidentifie effectivement au Cur du Christ, mais que cette identit ait t nettement indique dans les doctrines antiques, cest ce que nous esprons pouvoir montrer dans dautres tudes14. videmment, lexpression de Cur du Christ , en ce cas doit tre prise en un sens qui nest pas prcisment celui que nous pourrions appeler le sens historique ; mais encore faut-il dire que les faits historiques eux-mmes, comme tout le reste, traduisent selon leur mode propre les ralits suprieures et se conforment cette loi de correspondance laquelle nous venons de faire allusion, loi qui seule permet de sexpliquer certaines prfigurations . Il sagit, si lon veut, du Christ principe, cest--dire du Verbe manifest au point central de lUnivers ; mais qui oserait prtendre que le Verbe ternel et sa manifestation historique, terrestre et humaine, ne sont pas rellement et substantiellement un seul et mme Christ sous deux aspects diffrents ? Nous touchons encore ici aux rapport du temporel et de lintemporel ; peut-tre ne convient-il pas dy insister davantage, car ces choses sont justement de celles que le symbolisme seul permet dexprimer dans la mesure o elles sont exprimables. En tout cas, il suffit de savoir lire les symboles pour y trouver tout ce que nous y trouvons nous mme ; mais malheureusement, notre poque surtout, tout le monde ne sait pas les lire.

correspond la chaleur vitale qui rside dans le cur. Nous aurions pu galement faire des rapprochements avec un autre symbole fort rpandu, celui de luf, qui signifie rsurrection et immortalit, et sur lequel nous aurons peut-tre quelque occasion de revenir. Signalons dautre part, au moins titre de curiosit, que la coupe du Tarot (dont lorigine est du reste bien mystrieuse) a t remplace par le cur dans les cartes jouer ordinaires, ce qui est encore un indice de lquivalence des deux symboles. 14 [Voir ch. VIII : Lide du Centre dans les traditions antiques.]

18

IV Le Saint Graal
Publi dans le Voile dIsis, fvrier- mars 1934.

M. Arthur Edward Waite a fait paratre un ouvrage sur les lgendes du Saint Graal , imposant par ses dimensions et par la somme de recherches quil reprsente, et dans lequel tous ceux qui sintressent cette question pourront trouver un expos trs complet et mthodique du contenu des multiples textes qui sy rapportent, ainsi que des diverses thories qui ont t proposes pour expliquer lorigine et la signification de ces lgendes fort complexes, parfois mme contradictoires dans certains de leurs lments. Il faut ajouter que M. Waite na pas entendu faire uniquement uvre drudition, et il convient de len louer galement, car nous sommes entirement de son avis sur le peu de valeur de tout travail qui ne dpasse pas ce point de vue, et dont lintrt ne peut tre en somme que documentaire ; il a voulu dgager le sens rel et intrieur du symbolisme du Saint Graal et de la queste . Malheureusement, nous devons dire que ce ct de son uvre est celui qui nous parat le moins satisfaisant ; les conclusions auxquelles il aboutit sont mme plutt dcevantes, surtout si lon songe tout le labeur accompli pour y parvenir ; et cest l-dessus que nous voudrions formuler quelques observations qui se rattacheront dailleurs tout naturellement des questions que nous avons dj traites en dautres occasions.
1

Ce nest pas faire injure M. Waite, croyons-nous, que de dire que son ouvrage est quelque peu one-sighted ; devons-nous traduire en franais par partial ? Ce ne serait peut-tre pas rigoureusement exact, et, en tout cas, nous nentendons pas dire par l quil le soit de faon voulue ; il y aurait plutt l quelque chose du dfaut si frquent chez ceux qui, stant spcialiss dans un certain ordre dtudes, sont ports tout y ramener ou ngliger ce qui ne sy laisse pas rduire. Que la lgende du Graal soit chrtienne, ce nest certes pas contestable et M. Waite a raison de laffirmer ; mais cela empche-t-il ncessairement quelle soit aussi autre chose en mme temps ? Ceux qui ont conscience de lunit fondamentale de toutes les traditions ne verront l aucune incompatibilit ; mais M. Waite pour sa part, ne veut voir en quelque sorte que ce qui est spcifiquement chrtien, senfermant ainsi

The Holy Grail, its legend and symbolism, Rider and Co., London, 1933.

19

dans une forme traditionnelle particulire, dont les rapports quelle a avec les autres, prcisment par son ct intrieur , semblent ds lors lui chapper. Ce nest pas quil nie lexistence dlments dune autre provenance, probablement antrieurs au christianisme, car ce serait aller contre lvidence ; mais il ne leur accorde quune bien mdiocre importance, et il parat les considrer comme accidentels , comme tant venus sajouter la lgende du dehors , et simplement du fait du milieu o elle sest labore. Aussi ces lments sont-ils regards par lui comme relevant de ce quon est convenu dappeler le folk-lore non pas toujours par ddain comme le mot lui-mme pourrait le faire supposer, mais plutt pour satisfaire une sorte de mode de notre poque, et sans toujours se rendre compte des intentions qui sy trouvent impliques ; et il nest peut-tre pas inutile dinsister un peu sur ce point. La conception mme du folk-lore, tel quon lentend habituellement, repose sur une ide radicalement fausse, lide quil y a des crations populaires , produits spontans de la masse du peuple ; et lon voit tout de suite le rapport troit de cette faon de voir avec les prjugs dmocratiques . Comme on la dit trs justement, lintrt profond de toutes les traditions dites populaires rside surtout dans le fait quelles ne sont pas populaires dorigine 2 ; et nous ajouterons que, sil sagit, comme cest presque toujours le cas, dlments traditionnels au vrai sens de ce mot, si dforms, amoindris ou fragmentaires quils puissent tre parfois, et de choses ayant une valeur symbolique relle, tout cela, bien loin dtre dorigine populaire, nest mme pas dorigine humaine. Ce qui peut tre populaire, cest uniquement le fait de la survivance quand ces lments appartiennent des formes traditionnelles disparues ; et, ce gard, le terme de folk-lore prend un sens assez proche de celle de paganisme , en ne tenant compte que de ltymologie de ce dernier, et avec lintention polmique et injurieuse en moins. Le peuple conserve ainsi, sans les comprendre, les dbris de traditions anciennes, remontant mme parfois un pass si lointain quil serait impossible de le dterminer, et quon se contente de rapporter, pour cette raison, au domaine obscur de la prhistoire ; il remplit en cela la fonction dune sorte de mmoire collective plus ou moins subconsciente , dont le contenu est manifestement venu dailleurs3. Ce qui peut sembler le plus tonnant, cest que, lorsquon va au fond des choses, on constate que ce qui est ainsi conserv contient surtout, sous une forme plus ou moins voile, une somme considrable de donnes dordre sotrique, cest--dire prcisment tout ce quil y a de moins populaire par essence ; et ce fait suggre de lui-mme une explication que nous nous bornerons indiquer en quelques mots. Lorsquune forme traditionnelle est sur le point de steindre, ses derniers reprsentants peuvent fort bien confier volontairement, cette mmoire collective dont nous venons de parler, ce qui autrement se perdrait sans retour ; cest en somme le seul moyen de sauver ce qui peut ltre dans une certaine mesure ; et, en mme temps, lincomprhension

Luc Benoist, La Cuisine des Anges, une esthtique de la pense, p. 74. Cest l une fonction essentiellement lunaire , et il est remarquer que, suivant lastrologie, la masse populaire correspond effectivement la lune, ce qui, en mme temps, indique bien son caractre purement passif, incapable dinitiative ou de spontanit.
3

20

naturelle de la masse est une suffisante garantie que ce qui possdait un caractre sotrique nen sera pas dpouill pour cela, mais demeurera seulement, comme une sorte de tmoignage du pass, pour ceux qui, en dautres temps, seront capables de le comprendre. Cela dit, nous ne voyons pas pourquoi on attribuerait au folk-lore, sans plus ample examen, tout ce qui appartient des traditions autres que le christianisme, celui-ci seul faisant exception ; telle semble tre lintention de M. Waite, lorsquil accepte cette dnomination pour les lments prchrtiens , et particulirement celtiques, qui se rencontrent dans les lgendes du Graal. Il ny a pas, sous ce rapport, de formes traditionnelles privilgies ; la seule distinction faire est celle des formes disparues et de celles qui sont actuellement vivantes ; et, par consquent, toute la question reviendrait savoir si la tradition celtique avait rellement cess de vivre lorsque se constiturent les lgendes dont il sagit. Cela est au moins contestable : dune part, cette tradition peut stre maintenue plus longtemps quon ne le croit dordinaire, avec une organisation plus ou moins cache, et, dautre part, ces lgendes elles-mmes peuvent tre plus anciennes que ne le pensent les critiques , non pas quil y ait eu forcment des textes aujourdhui perdus, auxquels nous ne croyons gure plus que M. Waite, mais parce quelles peuvent avoir t dabord lobjet dune transmission orale qui peut avoir dur plusieurs sicles, ce qui est loin dtre un fait exceptionnel. Nous voyons l, pour notre part, la marque dune jonction entre deux formes traditionnelles, lune ancienne et lautre nouvelle alors, la tradition celtique et la tradition chrtienne, jonction par laquelle ce qui devait tre conserv de la premire fut en quelque sorte incorpor la seconde, en se modifiant sans doute jusqu un certain point, quant la forme extrieure, par adaptation et assimilation, mais non point en se transposant sur un autre plan, comme le voudrait M. Waite, car il y a des quivalences entre toutes les traditions rgulires ; il y a donc l bien autre chose quune simple question de sources , au sens o lentendent les rudits. Il serait peut-tre difficile de prciser exactement le lieu et la date o cette jonction sest opre, mais cela na quun intrt secondaire et presque uniquement historique ; il est dailleurs facile de concevoir que ces choses sont de celles qui ne laissent pas de traces dans des documents crits. Peut-tre l glise celtique ou culdenne mrite-t-elle, cet gard, plus dattention que M. Waite ne semble dispos lui en accorder ; sa dnomination mme pourrait le donner entendre ; et il ny a rien dinvraisemblable ce quil y ait eu derrire elle quelque chose dun autre ordre, non plus religieux, mais initiatique, car, comme tout ce qui se rapporte aux liens existant entre les diffrentes traditions, ce dont il sagit ici relve ncessairement du domaine initiatique ou sotrique. Lexotrisme, quil soit religieux ou autre, ne va jamais au del des limites de la forme traditionnelle laquelle il appartient en propre ; ce qui dpasse ces limites ne peut appartenir une glise comme telle, mais celle-ci peut seulement en tre le support extrieur ; et cest l une remarque sur laquelle nous aurons loccasion de revenir par la suite. Une autre observation, concernant plus particulirement le symbolisme, simpose galement ; il y a des symboles qui sont communs aux formes traditionnelles les plus diverses et les plus loignes les unes des autres, non pas par 21

suite demprunts qui, dans bien des cas, seraient tout fait impossibles, mais parce quils appartiennent en ralit la tradition primordiale dont ces formes sont toutes issues directement ou indirectement. Ce cas est prcisment celui du vase ou de la coupe ; pourquoi ce qui sy rapporte ne serait-il que du folk-lore quand il sagit de traditions prchrtiennes , alors que, dans le christianisme seul, elle serait un symbole essentiellement eucharistique ? Ce ne sont pas les assimilations envisages par Burnouf ou par dautres qui sont ici rejeter, mais bien les interprtations naturalistes quils ont voulu tendre au christianisme comme tout le reste, et qui, en ralit, ne sont valables nulle part. Il faudrait donc faire ici exactement le contraire de ce que fait M. Waite, qui, sarrtant des explications extrieures et superficielles, quil accepte de confiance tant quil ne sagit pas du christianisme, voit des sens radicalement diffrents et sans rapport entre eux l o il ny a que les aspects plus ou moins multiples dun mme symbole ou ses diverses applications ; sans doute en et-il t autrement sil navait t gn par son ide prconue dune sorte dhtrognit du christianisme par rapport aux autres traditions. De mme, M. Waite repousse fort justement, en ce qui concerne la lgende du Graal, les thories qui font appel de prtendus dieux de la vgtation ; mais il est regrettable quil soit beaucoup moins net lgard des mystres antiques, qui neurent jamais rien de commun non plus avec ce naturalisme dinvention toute moderne ; les dieux de la vgtation et autres histoires du mme genre nont jamais exist que dans limagination de Frazer et de ses pareils, dont les intentions antitraditionnelles ne sont dailleurs pas douteuses. la vrit, il semble bien aussi que M. Waite soit plus ou moins influenc par un certain volutionnisme ; cette tendance se trahit notamment lorsquil dclare que ce qui importe, cest beaucoup moins lorigine de la lgende que le dernier tat auquel elle est parvenue par la suite ; et il parat croire quil a d y avoir, de lune lautre, une sorte de perfectionnement progressif. En ralit, sil sagit de quelque chose qui a un caractre vraiment traditionnel, tout doit au contraire sy trouver ds le commencement, et les dveloppements ultrieurs ne font que le rendre plus explicite, sans adjonction dlments nouveaux et venus de lextrieur. M. Waite parat admettre une sorte de spiritualisation , par laquelle un sens suprieur aurait pu venir se greffer sur quelque chose qui ne le comportait pas tout dabord ; en fait, cest plutt linverse qui se produit gnralement ; et cela rappelle un peu trop les vues profanes des historiens des religions . Nous trouvons, propos de lalchimie, un exemple trs frappant de cette sorte de renversement : M. Waite pense que lalchimie matrielle a prcd lalchimie spirituelle, et que celle-ci na fait son apparition quavec Kuhnrath et Jacob Bhme ; sil connaissait certains traits arabes bien antrieurs ceux-ci, il serait oblig, mme en sen tenant aux documents crits, de modifier cette opinion ; et en outre, puisquil reconnat que le langage employ est le mme dans les deux cas, nous pourrions lui demander comment il peut tre sr que, dans tel ou tel texte, il ne sagit que doprations matrielles. La vrit est quon na pas toujours prouv le besoin de dclarer expressment quil sagissait dautre chose, qui devait mme au contraire tre voil 22

prcisment par le symbolisme mis en usage ; et, sil est arriv par la suite que certains laient dclar, ce fut surtout en prsence de dgnrescences dues ce quil y avait ds lors des gens qui, ignorants de la valeur des symboles, prenaient tout la lettre et dans un sens exclusivement matriel : ctaient les souffleurs , prcurseurs de la chimie moderne. Penser quun sens nouveau peut tre donn un symbole qui ne le possdait pas par lui-mme, cest presque nier le symbolisme, car cest en faire quelque chose dartificiel, sinon dentirement arbitraire, et en tout cas de purement humain ; et, dans cet ordre dides, M. Waite va jusqu dire que chacun trouve dans un symbole ce quil y met lui-mme, si bien que sa signification changerait avec la mentalit de chaque poque ; nous reconnaissons l les thories psychologiques chres bon nombre de nos contemporains ; et navions-nous pas raison de parler d volutionnisme ? Nous lavons dit souvent, et nous ne saurions trop le rpter : tout vritable symbole porte ses multiples sens en lui-mme, et cela ds lorigine, car il nest pas constitu comme tel en vertu dune convention humaine, mais en vertu de la loi de correspondance qui relie tous les mondes entre eux ; que, tandis que certains voient ces sens, dautres ne les voient pas ou nen voient quune partie, ils ny sont pas moins rellement contenus, et l horizon intellectuel de chacun fait toute la diffrence ; le symbolisme est une science exacte, et non pas une rverie o les fantaisies individuelles peuvent se donner libre cours. Nous ne croyons donc pas, dans les choses de cet ordre, aux inventions des potes , auxquelles M. Waite semble dispos faire une grande part ; ces inventions, loin de porter sur lessentiel, ne font que le dissimuler, volontairement ou non, en lenveloppant des apparences trompeuses dune fiction quelconque ; et parfois elles ne le dissimulent que trop bien, car, lorsquelles se font trop envahissantes, il finit par devenir presque impossible de dcouvrir le sens profond et originel ; nest-ce pas ainsi que, chez les Grecs, le symbolisme dgnra en mythologie ? Ce danger est surtout craindre lorsque le pote lui-mme na pas conscience de la valeur relle des symboles, car il est vident que ce cas peut se prsenter ; lapologue de lne portant des reliques sapplique ici comme en bien dautres choses ; et le pote, alors, jouera en somme un rle analogue celui du peuple profane conservant et transmettant son insu des donnes initiatiques, ainsi que nous le disions plus haut. La question se pose ici tout particulirement : les auteurs des romans du Graal furentils dans ce dernier cas ou, au contraire, furent-ils conscients, un degr ou un autre, du sens profond de ce quils exprimaient ? Il nest certes pas facile dy rpondre avec certitude, car, l encore, les apparence peuvent faire illusion : en prsence dun mlange dlment insignifiants et incohrents, on est tent de penser que lauteur ne savait pas de quoi il parlait ; pourtant, il nen est pas forcment ainsi, car il est arriv souvent que les obscurits et mme les contradictions soient parfaitement voulues, et que les dtails inutiles aient expressment pour but dgarer lattention des profanes, de la mme faon quun symbole peut tre dissimul intentionnellement dans un motif dornementation plus ou moins compliqu ; au moyen ge surtout, les exemples de ce genre abondent, ne serait-ce que chez Dante et les Fidles dAmour . Le fait que le sens suprieur transparat moins chez Chrestien de Troyes par exemple, que 23

chez Robert de Borron, ne prouve donc pas ncessairement que le premier en ait t moins conscient que le second ; encore moins faudrait-il en conclure que ce sens est absent de ses crits, ce qui serait une erreur comparable celle qui consiste attribuer aux anciens alchimistes des proccupations dordre uniquement matriel, pour la seule raison quils nont pas jug propos dcrire en toutes lettres que leur science tait en ralit de nature spirituelle4. Au surplus, la question de l initiation des auteurs des romans a peut-tre moins dimportance quon ne pourrait le croire au premier abord, puisque, de toutes faons, elle ne change rien aux apparences sous lesquelles le sujet est prsent ; ds lors quil sagit dune extriorisation de donnes sotriques, mais qui ne saurait en aucune faon tre une vulgarisation , il est facile de comprendre quil doive en tre ainsi. Nous irons plus loin : un profane peut mme, pour une telle extriorisation , avoir servi de porte-parole une organisation initiatique, qui laura choisi cet effet simplement pour ses qualits de pote ou dcrivain, ou pour toute autre raison contingente. Dante crivait en parfaite connaissance de cause ; Chrestien de Troyes, Robert de Borron et bien dautres furent probablement beaucoup moins conscients de ce quils exprimaient, et peut-tre mme certains dentre eux ne le furent-ils pas du tout ; mais peu importe au fond, car, sil y avait derrire eux une organisation initiatique, quelle quelle ft dailleurs, le danger dune dformation due leur incomprhension se trouvait par l mme cart, cette organisation pouvant les guider constamment sans mme quils sen doutent, soit par lintermdiaire de certains de ses membres leur fournissant les lments mettre en uvre, soit par des suggestions ou des influences dun autre genre, plus subtiles et moins tangibles , mais non moins relles pour cela ni moins efficaces. On comprendra sans peine que ceci na rien voir avec la soi-disant inspiration potique, telle que les modernes lentendent, et qui nest en ralit que de limagination pure et simple, ni avec la littrature , au sens profane de ce mot ; et nous ajouterons tout de suite quil ne sagit pas davantage de mysticisme ; mais ce dernier point touche directement dautres questions que nous devons envisager maintenant plus spcialement.

Il ne nous parat pas douteux que les origines de la lgende du Graal doivent tre rapportes la transmission dlments traditionnels, dordre initiatique, du druidisme au christianisme, cette transmission ayant t opre rgulirement, et quelles quen aient t dailleurs les modalits, ces lments firent ds lors partie intgrante de lsotrisme chrtien ; nous sommes bien daccord avec M. Waite sur ce second point, mais nous devons dire que le premier semble lui avoir chapp. Lexistence de lsotrisme chrtien au moyen ge est une chose absolument certaine ; les preuves de tout genre en abondent, et les dngations dues

Si M. Waite croit, comme il le semble bien, que certaines choses sont trop matrielles pour tre compatibles avec lexistence dun sens suprieur dans les textes o elles se rencontrent, nous pourrions lui demander ce quil pense, par exemple, de Rabelais et de Boccace.

24

lincomprhension moderne, quelle proviennent dailleurs de partisans ou dadversaires du christianisme, ne peuvent rien contre ce fait ; nous avons eu assez souvent loccasion de parler de cette question pour quil ne soit pas ncessaire dy insister ici. Mais, parmi ceux mmes qui admettent lexistence de cet sotrisme, il en est beaucoup qui sen font une conception plus ou moins inexacte, et tel nous parat tre aussi le cas de M. Waite, en juger par ses conclusions ; il y a, l encore, des confusions et des malentendus quil importe de dissiper. Tout dabord, quon remarque bien que nous disons sotrisme chrtien et non christianisme sotrique ; il ne sagit point, en effet, dune forme spciale de christianisme, il sagit du ct intrieur de la tradition chrtienne ; et il est facile de comprendre quil y a l plus quune simple nuance. En outre, lorsquil y a lieu de distinguer ainsi dans une forme traditionnelle deux faces, lune exotrique et lautre sotrique, il doit tre bien entendu quelles ne se rapportent pas au mme domaine, si bien quil ne peut y avoir entre elles de conflit ou dopposition daucune sorte ; en particulier, lorsque lexotrisme revt le caractre spcifiquement religieux, comme cest ici le cas, lsotrisme correspondant, tout en y prenant sa base et son support, na en lui-mme rien voir avec le domaine religieux et se situe dans un ordre totalement diffrent. Il rsulte immdiatement de l que cet sotrisme ne peut en aucun cas tre reprsent par des glises ou des sectes quelconques qui, par dfinition mme, sont toujours religieuses, donc exotriques ; cest l encore un point que nous avons dj trait en dautres circonstances, et quil nous suffit donc de rappeler sommairement. Certaines sectes ont pu natre dune confusion entre les deux domaines, et dune extriorisation errone de donnes sotriques mal comprises et mal appliques ; mais les organisations initiatiques vritables, se maintenant strictement sur leur terrain propre, demeurent forcment trangres de telles dviations, et leur rgularit mme les oblige ne reconnatre que ce qui prsente un caractre dorthodoxie, ft-ce dans lordre exotrique. On est donc assur par l que ceux qui veulent rapporter des sectes ce qui concerne lsotrisme ou linitiation font fausse route et ne peuvent que sgarer ; point nest besoin dun plus ample examen pour carter toute hypothse de ce genre ; et, si lon trouve dans quelques sectes des lments qui paraissent tre de nature sotrique, il faut en conclure, non point quils ont eu l leur origine, mais, tout au contraire, quils y ont t dtourns de leur vritable signification. Cela tant, certaines difficults apparentes se trouvent aussitt rsolues, ou, pour mieux dire, on saperoit quelles sont inexistantes : ainsi, il ny a point lieu de se demander quelle peut tre la situation, par rapport lorthodoxie chrtienne entendue au sens ordinaire, dune ligne de transmission en dehors de la succession apostolique , comme celle dont il est question dans certaines versions de la lgende du Graal ; sil sagit l dune hirarchie initiatique, la hirarchie religieuse ne saurait en aucune faon tre affecte par son existence, que dailleurs elle na point connatre officiellement si lon peut dire, puisquelle-mme nexerce de juridiction lgitime que dans le domaine exotrique. De mme, lorsquil est question dune formule secrte en relation avec certains rites, il y a, disons-le franchement, une singulire navet se demander si la perte ou lomission de cette formule ne 25

risque pas dempcher que la clbration de la messe puisse tre regarde comme valable ; la messe, telle quelle est, est un rite religieux, et il sagit l dun rite initiatique ; chacun vaut dans son ordre et, mme si lun et lautre ont en commun un caractre eucharistique , cela ne change rien cette distinction essentielle, pas plus que le fait quun mme symbole peut tre interprt la fois aux deux points de vue exotrique et sotrique nempche ceux-ci dtre entirement distincts et de se rapporter des domaines totalement diffrents ; quelles que puissent tre parfois les ressemblances extrieures, qui sexpliquent dailleurs par certaines correspondances, la porte et le but des rites initiatiques sont tout autres que ceux des rites religieux. plus forte raison, il ny a pas rechercher si la formule mystrieuse dont il sagit ne pourrait pas tre identifie avec une formule en usage dans telle ou telle glise possdant un rituel plus ou moins spcial ; dabord, tant quil sagit dglises orthodoxes, les variantes du rituel sont tout fait secondaires et ne peuvent aucunement porter sur quelque chose dessentiel ; ensuite, ces divers rituels ne peuvent jamais tre autres que religieux, et, comme tels, ils sont parfaitement quivalents, la considration de lun ou de lautre ne nous rapprochant pas davantage du point de vue initiatique ; que de recherches et de discussions inutiles on spargnerait si lon tait, avant toutes choses, bien fix sur les principes ! Maintenant, que les crits concernant la lgende du Graal soient mans, directement ou indirectement, dune organisation initiatique, cela ne veut point dire quils constituent un rituel dinitiation, comme certains lont suppos assez bizarrement ; et il est curieux de noter quon na jamais mis une semblable hypothse, notre connaissance du moins, pour des uvres qui pourtant dcrivent beaucoup plus manifestement un processus initiatique, comme La Divine Comdie ou Le Roman de la Rose ; il est bien vident que tous les crits qui prsentent un caractre sotrique ne sont pas pour cela des rituels. M. Waite, qui rejette avec juste raison cette supposition, en fait ressortir les invraisemblances : tel est, notamment, le fait que le prtendu rcipiendaire aurait une question poser, au lieu davoir au contraire rpondre aux questions de linitiateur, ainsi que cela a lieu gnralement ; et nous pourrions ajouter que les divergences qui existent entre les diffrentes versions sont incompatibles avec le caractre dun rituel, qui a ncessairement une forme fixe et bien dfinie ; mais en quoi tout cela empche-t-il que la lgende se rattache, quelque autre titre, ce que M. Waite appelle Instituted Mysteries, et que nous appelons plus simplement les organisations initiatiques ? Cest quil se fait de celles-ci une ide beaucoup trop troite, et inexacte par plus dun ct : dune part, il semble les concevoir comme quelque chose de presque exclusivement crmoniel , ce qui, remarquons-le en passant, est une faon de voir assez typiquement anglo-saxonne ; dautre part, suivant une erreur trs rpandue et sur laquelle nous avons dj bien souvent insist, il se les reprsente comme tant plus ou moins des socits , alors que, si quelques-unes dentre elles en sont arrives prendre une telle forme, ce nest l que leffet dune sorte de dgnrescence toute moderne. Il a sans doute, connu par exprience directe, un bon nombre de ces associations pseudo-initiatiques qui pullulent de nos jours en Occident, et sil parat en avoir t plutt du, il nen est pas moins demeur, en un certain sens, influenc par ce quil a vu : nous voulons dire que, faute de percevoir nettement la diffrence 26

de linitiation authentique et de la pseudo-initiation, il attribue tort aux vritables organisations initiatiques des caractres comparables ceux des contrefaons avec lesquelles il sest trouv en contact ; et cette mprise entrane encore dautres consquences, affectant directement, comme nous allons le voir, les conclusions positives de son tude. Il est vident, en effet, que tout ce qui est dordre initiatique ne saurait en aucune faon rentrer dans un cadre aussi troit que le serait celui de socits constitues la manire moderne ; mais prcisment, l o M. Waite ne retrouve plus rien qui ressemble de prs ou de loin ses socits , il se perd, et il en arrive admettre la supposition fantastique dune initiation pouvant exister en dehors de toute organisation et de toute transmission rgulire ; nous ne pouvons mieux faire ici que de renvoyer aux tudes que nous avons consacres prcdemment cette question 5. Cest que, en dehors desdites socits il ne voit apparemment pas dautre possibilit que celle dune chose vague et indfinie quil appelle glise secrte ou glise intrieure , suivant des expressions empruntes des mystiques tels quEckartshausen et Lopoukine, et dans lesquelles le mot mme d glise indique quon se trouve, en ralit, ramen purement et simplement au point de vue religieux, ft-ce par quelquune de ces varits plus ou moins aberrantes en lesquelles le mysticisme tend spontanment se dvelopper ds quil chappe au contrle dune orthodoxie rigoureuse. Effectivement, M. Waite est encore de ceux, malheureusement si nombreux aujourdhui, qui, pour des raisons diverses, confondent mysticisme et initiation ; et il en arrive parler en quelque sorte indiffremment de lune ou de lautre de ces deux choses, incompatibles entre elles, comme si elles taient peu prs synonymes. Ce quil croit tre linitiation se rsout, en dfinitive, en une simple exprience mystique ; et nous nous demandons mme si, au fond, il ne conoit pas cette exprience comme quelque chose de psychologique , ce qui nous ramnerait encore un niveau infrieur celui du mysticisme entendu dans son sens propre, car les vritable tats mystiques chappent dj entirement au domaine de la psychologie, en dpit de toutes les thories modernes du genre de celle dont le reprsentant le plus connu est William James. Quant aux tats intrieurs dont la ralisation relve de lordre initiatique, ils ne sont ni des tats psychologiques ni mme des tats mystiques ; ils sont quelque chose de beaucoup plus profond, et, en mme temps ils ne sont point de ces choses dont on ne peut dire ni do elles viennent ni ce quelles sont au juste, mais ils impliquent au contraire une connaissance exacte et une technique prcise ; la sentimentalit et limagination nont plus ici la moindre part. Transposer les vrits de lordre religieux dans lordre initiatique, ce nest point les dissoudre dans les nues dun idal quelconque ; cest au contraire en pntrer le sens le plus profond et le plus positif tout la fois, en cartant toutes les nues qui arrtent et bornent la vue intellectuelle de lhumanit ordinaire. vrai dire, dans une conception comme celle de M. Waite, ce nest pas de transposition quil sagit, mais tout au plus, si lon veut, dune sorte de

[Voir Aperus sur lInitiation, ch. XI et XII.]

27

prolongement ou dextension dans le sens horizontal , puisque tout ce qui est mysticisme est inclus dans le domaine religieux et ne va pas au del ; et, pour aller effectivement au del, il faut autre chose que lagrgation une glise qualifie d intrieure surtout, ce quil semble, parce quelle na quune existence simplement idale , ce qui, traduit en termes plus nets, revient dire quelle nest, en fait, quune organisation de rve. L ne saurait tre vritablement le secret du Saint Graal , non plus dailleurs quaucun autre secret initiatique rel ; si lon veut savoir o se trouve ce secret, il faut se reporter la constitution trs positive des centres spirituels, ainsi que nous lavons indiqu assez explicitement dans notre tude sur Le Roi du Monde. Nous nous bornerons, cet gard, remarquer que M. Waite touche parfois des choses dont la porte semble lui chapper : cest ainsi quil lui arrive de parler, diverses reprises, de choses substitues , qui peuvent tre des paroles ou des objets symboliques ; or, ceci peut se rfrer soit aux divers centres secondaires en tant quils sont des images ou des reflets du Centre suprme, soit aux phases successives de l obscuration qui se produit graduellement, en conformit avec les lois cycliques, dans la manifestation de ces mmes centres par rapport au monde extrieur. Dailleurs, le premier de ces deux cas rentre dune certaine faon dans le second, car la constitution mme des centres secondaires, correspondant aux formes traditionnelles particulires, quelles quelles soient, marque dj un premier degr dobscuration vis--vis de la tradition primordiale ; en effet, le Centre suprme, ds lors, nest plus en contact direct avec lextrieur et le lien nest maintenu que par lintermdiaire de centres secondaires. Dautre part, si lun de ceux-ci vient disparatre, on peut dire quil est en quelque sorte rsorb dans le Centre suprme, dont il ntait quune manation ; ici encore, du reste, il y a des degrs observer : il peut se faire quun tel centre devienne seulement plus cach et plus ferm, et ce fait peut tre reprsent par le mme symbolisme que sa disparition complte, tout loignement de lextrieur tant en mme temps, et dans une mesure quivalente, un retour vers le Principe. Nous voulons faire ici allusion au symbolisme de la disparition finale du Graal : que celui-ci ait t enlev au Ciel, suivant certaines versions, ou quil ait t transport dans le Royaume du prtre Jean , suivant certaines autres, cela signifie exactement la mme chose, ce dont M. Waite ne semble gure se douter6. Il sagit toujours l de ce mme retrait de lextrieur vers lintrieur, en raison de ltat du monde une certaine poque, ou, pour parler plus exactement, de cette portion du monde qui est en rapport avec la forme traditionnelle considre ; ce retrait ne sapplique dailleurs ici quau ct sotrique de la tradition, le ct

De ce quune lettre attribue au prtre Jean est manifestement apocryphe, M. Waite prtend en conclure son inexistence, ce qui est une argumentation pour le moins singulire ; la question des rapports de la lgende du Graal avec lordre du Temple est traite par lui dune faon qui nest gure moins sommaire ; il semble quil ait, inconsciemment sans doute, une certaine hte dcarter ces choses trop significatives et inconciliables avec son mysticisme ; et, dune faon gnrale, les versions allemandes de la lgende nous paraissent mriter plus de considrations quil ne leur en accorde.

28

exotrique tant, dans le cas du christianisme, demeur sans changement apparent ; mais, cest prcisment par le ct sotrique que sont tablis et maintenus les liens effectifs et conscients avec le Centre suprme. Que quelque chose en subsiste cependant, mais en quelque sorte invisiblement, tant que cette forme traditionnelle demeure vivante, cela doit tre ncessairement ; sil en tait autrement, cela reviendrait dire que l esprit sen est entirement retir et quil ne reste plus quun corps mort. Il est dit que le Graal ne fut plus vu comme auparavant, mais il nest pas dit que personne ne le vit plus ; assurment, en principe, tout au moins, il est toujours prsent pour ceux qui sont qualifis ; mais, en fait, ceux-l sont devenus de plus en plus rares, au point de ne plus constituer quune infime exception ; et, depuis lpoque o lon dit que les Rose-Croix se retirrent en Asie, quon lentende littralement ou symboliquement, quelles possibilits de parvenir linitiation effective peuvent-ils encore trouver ouvertes devant eux dans le monde occidental ?

29

V Tradition et inconscient
Publi dans les tudes Traditionnelles, juillet-aot 1949.

Nous avons dj expos ailleurs le rle de la psychanalyse dans luvre de subversion qui, succdant la solidification matrialiste du monde, constitue la seconde phase de laction antitraditionnelle caractristique de lpoque moderne tout entire1 . Il nous faut encore revenir sur ce sujet, car, depuis quelque temps, nous constatons que loffensive psychanalyste va toujours de plus en plus loin, en ce sens que, sattaquant directement la tradition sous prtexte de lexpliquer, elle tend maintenant en dformer la notion mme de la faon la plus dangereuse. cet gard, il y a lieu de faire une distinction entre des varits ingalement avances de la psychanalyse : celle-ci, telle quelle avait t conue tout dabord par Freud, se trouvait encore limite jusqu un certain point par lattitude matrialiste quil entendit toujours garder ; bien entendu, elle nen avait pas moins dj un caractre nettement satanique , mais du moins cela lui interdisait-il de prtendre aborder certains domaines, ou, mme si elle le prtendait cependant, elle nen atteignait en fait que des contrefaons assez grossire, do des confusions quil tait encore relativement facile de dissiper. Ainsi, quand Freud parlait de symbolisme , ce quil dsignait abusivement ainsi ntait en ralit quun simple produit de limagination humaine, variable dun individu lautre, et nayant vritablement rien de commun avec lauthentique symbolisme traditionnel. Ce ntait l quune premire tape, et il tait rserv dautres psychanalystes de modifier les thories de leur matre dans le sens dune fausse spiritualit afin de pouvoir, par une confusion beaucoup plus subtile, les appliquer une interprtation du symbolisme traditionnel lui-mme. Ce fut surtout le cas de C.G. Jung, dont les premires tentatives dans ce domaine datent dassez longtemps dj2 ; il est remarquer, car cela est trs significatif, que, pour cette interprtation, il partit dune comparaison quil crut pouvoir tablir entre certains symboles et des dessins tracs par des malades ; et il faut reconnatre quen effet ces dessins prsentent parfois, avec les symboles vritables, une sorte de ressemblance parodique qui ne laisse pas dtre plutt inquitante quant la nature de ce qui les inspire.

1 2

Voir Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXIV. Voir ce sujet A. Prau, La Fleur dor et le Taosme sans Tao.

30

Ce qui aggrava beaucoup les choses, cest que Jung, pour expliquer ce dont les facteurs purement individuels ne paraissaient pas pouvoir rendre compte, se trouva amen formuler lhypothse dun soi-disant inconscient collectif , existant dune certaine faon dans ou sous le psychisme de tous les individus humains, et auquel il crut pouvoir rapporter la fois et indistinctement lorigine des symboles eux-mmes et celle de leurs caricatures pathologiques. Il va de soi que ce terme d inconscient est tout fait impropre, et que ce quil sert dsigner, dans la mesure o il peut avoir quelque ralit, relve de ce que les psychologues appellent plus habituellement le subconscient , cest--dire lensemble des prolongements infrieurs de la conscience. Nous avons dj fait remarquer ailleurs la confusion qui est commise constamment entre le subconscient et le superconscient : celui-ci chappant compltement par sa nature mme au domaine sur lequel portent les investigations des psychologues, ils ne manquent jamais, quand il leur arrive davoir connaissance de quelques-unes de ses manifestations, de les attribuer au subconscient . Cest prcisment cette confusion que nous retrouvons encore ici : que les productions des malades observs par les psychiatres procdent du subconscient , cest l une chose qui assurment nest pas douteuse ; mais, par contre, tout ce qui est dordre traditionnel, et notamment le symbolisme, ne peut tre rapport quau superconscient , cest--dire ce par quoi stablit une communication avec le supra-humain, tandis que le subconscient tend au contraire vers linfra-humain. Il y a donc l une vritable inversion qui est tout fait caractristique du genre dexplication dont il sagit ; et ce qui lui donne une apparence de justification, cest quil arrive que, dans des cas comme celui que nous avons cit, le subconscient , grce son contact avec des influences psychiques de lordre le plus infrieur, singe effectivement le superconscient ; cest l ce qui, pour ceux qui se laissent prendre ces contrefaons et sont incapables den discerner la vritable nature, donne lieu lillusion qui aboutit ce que nous avons appel une spiritualit rebours . Par la thorie de l inconscient collectif , on croit pouvoir expliquer le fait que le symbole est antrieur la pense individuelle et quil la dpasse ; la vritable question, quon ne semble mme pas se poser, serait de savoir dans quelle direction il la dpasse, si cest par en bas comme paratrait lindiquer cet appel au prtendu inconscient , ou par en haut comme laffirment au contraire expressment toutes les doctrines traditionnelles. Nous avons relev dans un article rcent une phrase o cette confusion apparat aussi clairement que possible : Linterprtation des symboles est la porte ouverte sur le Grand Tout, cest--dire le chemin qui conduit vers la lumire totale travers le ddale des bas-fonds obscurs de notre individu. Il y a malheureusement bien des chances pour que, en sgarant dans ces bas-fonds obscurs , on arrive tout autre chose qu la lumire totale ; remarquons aussi la dangereuse quivoque du Grand Tout , qui, comme la conscience cosmique dans laquelle certains aspirent se fondre, ne peut tre ici rien de plus ni dautre que le psychisme diffus des rgions les plus infrieures du monde subtil ; et cest ainsi que linterprtation psychanalytique des symboles et leur interprtation traditionnelle conduisent en ralit des fins diamtralement opposes. 31

Il y a lieu de faire encore une autre remarque importante : parmi les choses trs diverses que l inconscient collectif est cens expliquer, il faut naturellement compter le folklore , et cest un des cas o la thorie peut prsenter quelque apparence de vrit. Pour tre plus exact, il faudrait parler l dun sorte de mmoire collective , qui est comme une image ou un reflet, dans le domaine humain, de cette mmoire cosmique qui correspond un des aspects du symbolisme de la lune. Seulement, vouloir conclure de la nature du folklore lorigine mme de la tradition, cest commettre une erreur toute semblable celle, si rpandue de nos jours, qui fait considrer comme primitif ce qui nest que le produit dune dgnrescence. Il est vident en effet que le folklore , tant essentiellement constitu par des lments appartenant des traditions teintes, reprsente invitablement un tat de dgnrescence par rapport celle-ci ; mais cest dailleurs le seul moyen par lequel quelque chose peut en tre sauv. Il faudrait aussi se demander dans quelles conditions la conservation de ces lments a t confie la mmoire collective ; comme nous avons dj eu loccasion de le dire3, nous ne pouvons y voir que le rsultat dune action parfaitement consciente des derniers reprsentants danciennes formes traditionnelles qui taient sur le point de disparatre. Ce qui est bien certain, cest que la mentalit collective, pour autant quil existe quelque chose qui peut tre appel ainsi, se rduit proprement une mmoire, ce qui sexprime en termes de symbolisme astrologique, en disant quelle est de nature lunaire ; autrement dit, elle peut remplir une certaine fonction de conservation, en quoi consiste prcisment le folklore , mais elle est totalement incapable de produire ou dlaborer quoi que ce soit, et surtout des choses dordre transcendant comme toute donne traditionnelle lest par dfinition mme. Linterprtation psychanalytique vise en ralit nier cette transcendance de la tradition, mais dune faon nouvelle, pourrait-on dire, et diffrente de celles qui avaient eu cours jusque l : il ne sagit plus, comme avec le rationalisme sous toutes ses formes, soit dune ngation brutale, soit dune ignorance pure et simple de lexistence de tout lment non-humain . On semble au contraire admettre que la tradition a effectivement un caractre non-humain , mais en dtournant compltement la signification de ce terme ; cest ainsi que, la fin de larticle que nous avons dj cit plus haut, nous lisons ceci : Nous reviendrons peut-tre sur ces interprtations psychanalytiques de notre trsor spirituel, dont la constante travers temps et civilisations diverses dmontre bien le caractre traditionnel, non humain, si lon prend le mot "humain" dans un sens de sparatif, dindividuel. Cest peut-tre l ce qui montre le mieux quelle est, au fond, la vritable intention de tout cela, intention qui, dailleurs, nous voulons le croire, nest pas toujours consciente chez ceux qui crivent des choses de ce genre, car il doit tre bien entendu que ce qui est en cause cet gard, ce nest pas telle ou telle individualit, ft-ce mme celle dun chef dcole comme Jung, mais l inspiration des plus suspectes dont procdent ces interprtations. Il nest pas besoin dtre all bien loin dans ltude des

[Voir ch. IV : Le Saint Graal.]

32

doctrines traditionnelles pour savoir que, quand il est question dun lment nonhumain , ce quon entend par l, et qui appartient essentiellement aux tats supraindividuels de ltre, na absolument rien voir avec un facteur collectif qui, en lui-mme, ne relve en ralit que du domaine individuel humain, tout aussi bien que ce qui est qualifi ici de sparatif , et qui de plus, par son caractre subconscient , ne peut en tout cas ouvrir une communication avec dautres tats que dans la direction de linfra-humain. On saisit donc ici, dune faon immdiate, le procd de subversion qui consiste, en semparant de certaines notions traditionnelles, les retourner en quelque sorte en substituant le subconscient au superconscient linfra-humain au supra-humain. Cette subversion nest-elle pas bien autrement dangereuse encore quune simple ngation, et pensera-t-on que nous exagrons en disant quelle contribue prparer la voie une vritable contretradition , destine servir de vhicule cette spiritualit rebours , dont, vers la fin du cycle actuel, le rgne de lantchrist doit marquer le triomphe apparent et passager ?

33

VI La Science des lettres (Ilmul-hurf)


Publi dans le Voile dIsis, fvrier 1931.

Dans les prliminaires dune tude sur La Thodice de la Kabbale 1, M. Warrain, aprs avoir dit que lhypothse kabbalistique est que la langue hbraque est la langue parfaite enseigne par Dieu au premier homme , croit devoir faire des rserves sur la prtention illusoire de dtenir les lments purs de la langue naturelle, alors quon nen possde que des bribes et des dformations . Il nen admet pas moins qu il reste probable que les langues anciennes dcoulent dune langue hiratique compose par des inspirs , qu il doit donc y avoir des mots exprimant lessence des choses et leurs rapports numriques , et qu on peut en dire autant pour les arts divinatoires . Nous pensons quil sera bon dapporter quelques prcisions sur cette question ; mais nous tenons faire remarquer tout dabord que M. Warrain sest plac un point de vue que lon peut dire surtout philosophique, tandis que nous entendons nous tenir ici strictement, comme nous le faisons toujours dailleurs, sur le terrain initiatique et traditionnel. Un premier point sur lequel il importe dattirer lattention est celui-ci : laffirmation daprs laquelle la langue hbraque serait la langue mme de la rvlation primitive semble bien navoir quun caractre tout exotrique et ne pas tre au fond mme de la doctrine kabbalistique, mais, en ralit, recouvrir simplement quelque chose de beaucoup plus profond. La preuve en est que la mme chose se rencontre galement pour dautres langues, et que cette affirmation de primordialit , si lon peut dire, ne saurait, prise la lettre, tre justifie dans tous les cas, puisquil y aurait l une contradiction vidente. Il en est ainsi notamment pour la langue arabe, et cest mme une opinion assez communment rpandue, dans les pays o elle est en usage, que celle daprs laquelle elle aurait t la langue originelle de lhumanit ; mais ce qui est remarquable, et ce qui nous a fait penser que le cas doit tre le mme en ce qui concerne lhbreu, cest que cette opinion vulgaire est si peu fonde et si dpourvue dautorit quelle est en contradiction formelle avec

[Voile dIsis, octobre 1930 ; cf. F. Warrain, La Thodice de la Kabbale, d. Vga, Paris.]

34

le vritables enseignement traditionnel de lIslam, suivant lequel la langue adamique tait la langue syriaque , loghah sryniyah, qui na dailleurs rien voir avec le pays dsign actuellement sous le nom de Syrie, non plus quavec aucune des langues plus ou moins anciennes dont les hommes ont conserv le souvenir jusqu nos jours. Cette loghah sryniyah est proprement, suivant linterprtation qui est donne de son nom, la langue de l illumination solaire , shems-ishrqyah ; en fait, Sry est le nom sanscrit du Soleil, et ceci semblerait indiquer que sa racine sur, une de celles qui dsignent la lumire, appartenait elle-mme cette langue originelle. Il sagit donc de cette Syrie primitive dont Homre parle comme dune le situe au del dOgygie , ce qui lidentifie la Tula hyperborenne, et o sont les rvolutions du Soleil . Daprs Josphe, la capitale de ce pays sappelait Hliopolis, ville du Soleil2 , nom donn ensuite la ville dgypte appele aussi On, de mme que Thbes aurait t tout dabord un des noms de la capitale dOgygie. Les transferts successifs de ces noms et bien dautres encore seraient particulirement intressants tudier en ce qui concerne la constitution des centres spirituels secondaires de diverses priodes, constitution qui est en troit rapport avec celle mme des langues destines servir de vhicules aux formes traditionnelles correspondantes. Ces langues sont celles auxquelles on peut donner proprement le nom de langues sacres ; et cest prcisment sur la distinction qui doit tre faite entre ces langues sacres et les langues vulgaires ou profanes que repose essentiellement la justification des mthodes kabbalistiques, ainsi que des procds similaires qui se rencontrent dans dautres traditions. Nous pouvons dire ceci : de mme que tout centre spirituel secondaire est comme une image du Centre suprme et primordial, ainsi que nous lavons expliqu dans notre tude sur Le Roi du Monde, toute langue sacre, ou hiratique si lon veut, peut tre regarde comme une image ou un reflet de la langue originelle, laquelle est la langue sacre par excellence ; celle-ci est la Parole perdue , ou plutt cache pour les hommes de l ge sombre , de mme que le Centre suprme est devenu pour eux invisible et inaccessible. Mais il ne sagit point l de bribes et de dformations ; il sagit au contraire dadaptations rgulires ncessites par les circonstances de temps et de lieux, cest--dire en somme par le fait que, suivant ce quenseigne Seyidi Mohyiddin ibn Arabi au dbut de la seconde partie dElFuthtul-Mekkiyah, chaque prophte ou rvlateur devait forcment employer un langage susceptible dtre compris de ceux qui il sadressait, donc plus spcialement appropri la mentalit de tel peuple et de telle poque. Cette raison est celle de la diversit mme des formes traditionnelles, et cest cette diversit qui entrane, comme consquence immdiate, celle des langues, qui doivent leur servir de moyens dexpression respectifs ; ce sont donc toutes les langues sacres qui doivent tre regardes comme tant vritablement luvre d inspirs sans quoi elles ne sauraient tre aptes au rle auquel elles sont essentiellement destines. Pour ce qui est de la langue primitive, son origine devait tre non-humaine , comme celle de la
Cf. La Citadelle solaire des Rose-Croix, La Cit du soleil de Campanella, etc. Cest cette premire Hliopolis que devrait en ralit tre rapport le symbolisme cyclique du Phnix.
2

35

tradition primordiale elle-mme ; et toute langue sacre participe encore de ce caractre en ce quelle est, dans sa structure (el-mabni) et dans sa signification (elmani), un reflet de cette langue primitive. Ceci peut dailleurs se traduire de diffrentes faons, qui nont pas la mme importance dans tous, les cas, car la question dadaptation intervient ici encore : telle est par exemple la forme symbolique des signes employs pour lcriture 3 ; telle est aussi et plus particulirement pour lhbreu et larabe, la correspondance des nombres avec les lettres, et par consquent avec les mots qui sont composs de celles-ci. Il est assurment difficile aux Occidentaux de se rendre compte de ce que sont vraiment les langues, sacres, car, dans les conditions actuelles tout au moins, ils nont de contact direct avec aucune dentre elles ; et nous pouvons rappeler ce propos ce que nous avons dit plus gnralement en dautres occasions de la difficult dassimilation des sciences traditionnelles , beaucoup plus grande que celle des enseignements dordre purement mtaphysique, en raison de leur caractre spcialis qui les attache indissolublement telle ou telle forme dtermine, et qui ne permet pas de les transporter telles quelles dune civilisation une autre, sous peine de les rendre entirement inintelligibles, ou bien de navoir quun rsultat tout illusoire, sinon mme compltement faux. Ainsi, pour comprendre effectivement toute la porte du symbolisme des lettres et des nombres, il faut le vivre, en quelque sorte, dans son application jusquaux circonstances mmes de la vie courante, ainsi que cela est possible dans certains pays orientaux ; mais il serait absolument chimrique de prtendre introduire des considrations et des applications de ce genre dans les langues europennes, pour lesquelles elles ne sont point faites, et o la valeur numrique des lettres, notamment, est une chose inexistante. Les essais que certains ont voulu tenter dans cet ordre dides, en dehors de toute donne traditionnelle, sont donc errons ds leur point de dpart ; et, si on a parfois obtenu cependant quelques rsultats justes, par exemple au point de vue onomantique , ceci ne prouve pas la valeur et la lgitimit des procds, mais seulement lexistence dune sorte de facult intuitive (qui, bien entendu, na rien de commun avec la vritable intuition intellectuelle) chez ceux qui les ont mis en uvre, ainsi quil arrive dailleurs frquemment dans les arts divinatoires4 . Pour exposer le principe mtaphysique de la science des lettres (en arabe ilmul-hurf), Seyidi Mohyiddin, dans El Futhtul-Mekkiyah, envisage lunivers comme symbolis par un livre : cest le symbole bien connu du Liber Mundi des

Cette forme peut dailleurs avoir subi des modifications correspondant des radaptations traditionnelles ultrieures, ainsi que cela eut lieu pour lhbreu aprs la captivit de Babylone ; nous dirons quil sagit dune radaptation, car il est invraisemblable que lancienne criture se soit rellement perdue dans une courte priode de soixante-dix ans, et il est mme tonnant quon semble gnralement ne pas sen apercevoir. Des faits du mme genre ont d, des poques plus ou moins loignes, se produire galement pour dautres critures, notamment pour lalphabet sanscrit et, dans une certaine mesure, pour les idogrammes chinois. 4 Il semble quon puisse en dire autant, en dpit de lapparence scientifique des mthodes, en ce qui concerne les rsultats obtenus par lastrologie moderne, si loigne de la vritable astrologie traditionnelle ; celle-ci, dont les clefs semblent bien perdues, tait dailleurs tout autre chose quun simple art divinatoire , bien quvidemment susceptible dapplications de cet ordre, mais titre tout fait secondaire et accidentel .

36

Rose-Croix, et aussi du Liber Vit apocalyptique5. Les caractres de ce livre sont, en principe, tous crits simultanment et indivisiblement par la plume divine (ElQalamul-ilhi) ; ces lettres transcendantes sont les essences ternelles ou les ides divines ; et, toute lettre tant en mme temps un nombre, on remarquera laccord de cet enseignement avec la doctrine pythagoricienne. Ces mmes lettres transcendantes , qui sont toutes les cratures, aprs avoir t condenses principiellement dans lomniscience divine, sont, par le souffle divin, descendues aux lignes infrieures, et ont compos et form lUnivers manifest. Un rapprochement simpose ici avec le rle que jouent galement les lettres dans la doctrine cosmogonique du Sepher Ietsirah ; la science des lettres a dailleurs une importance peu prs gale dans la kabbale hbraque et dans lsotrisme islamique6. Partant de ce principe, on comprendra sans peine quune correspondance soit tablie entre les lettres et les diffrentes parties de lUnivers manifest, et plus particulirement de notre monde ; lexistence des correspondances plantaires et zodiacales est, cet gard, assez connue pour quil soit inutile dy insister davantage, et il suffit de noter que ceci met la science des lettres en rapport troit avec lastrologie envisage comme science cosmologique7 , Dautre part, en vertu de lanalogie constitutive du microcosme (el-kawnus-seghir) avec le macrocosme (el-kawnul-kebir), ces mmes lettres correspondent galement aux diffrentes parties de lorganisme humain ; et, ce propos, nous signalerons en passant quil existe une application thrapeutique de la science des lettres , chaque lettre tant employe dune certaine faon pour gurir les maladies qui affectent spcialement lorgane correspondant. Il rsulte aussi de ce qui vient dtre dit que la science des lettres doit tre envisage dans des ordres diffrents, que lon peut en somme rapporter aux trois mondes : entendue dans son sens suprieur, cest la connaissance de toutes choses dans le principe mme, en tant quessences ternelles au del de toute manifestation ; dans un sens que lon peut dire moyen cest la cosmogonie, cest--dire la connaissance de la production ou de la formation du monde manifest ; enfin, dans le sens infrieur, cest la connaissance des vertus des noms et des nombres, en tant quils expriment la nature de chaque tre, connaissance permettant, titre dapplication, dexercer par leur moyen, et en raison de cette correspondance, une action dordre magique sur les tres eux-mmes et sur les vnements qui les concernent. En effet, suivant ce quexpose Ibn Khaldn, les formules crites, tant

Nous avons dj eu loccasion de signaler le rapport qui existe entre ce symbolisme du Livre de Vie et celui de l Arbre de Vie : les feuilles de larbre et les caractres du livre reprsentent pareillement tous les tres de lunivers (les dix mille tres de la tradition extrme-orientale). 6 Il faut encore remarquer que le Livre du Monde est en mme temps le Message divin (Er-Rislatulilhiyah), archtype de tous les Livres sacrs ; les critures traditionnelles nen sont que des traductions en langage humain. Cela est affirm expressment du Vda et du Qorn ; lide de l vangile ternel montre aussi que cette mme conception nest pas entirement trangre au christianisme, ou que du moins elle ne la pas toujours t. 7 Il y a aussi dautres correspondances, avec les lments, les qualits sensibles, les sphres clestes, etc. ; les lettres de lalphabet arabe, tant au nombre de vingt-huit, sont galement en relation avec les mansions lunaires.

37

composes des mmes lments qui constituent la totalit des tres, ont, par l, la facult dagir sur ceux-ci ; et cest aussi pourquoi la connaissance du nom dun tre, expression de sa nature propre, peut donner un pouvoir sur lui ; cest cette application de la science des lettres qui est habituellement dsigne par le nom de sm8. Il importe de remarquer que ceci va beaucoup plus loin quun simple procd divinatoire : on peut tout dabord, au moyen dun calcul (hisb) effectu sur les nombres correspondant aux lettres et aux noms, arriver la prvision de certains vnements9 ; mais ceci ne constitue en quelque sorte quun premier degr, le plus lmentaire de tous, et il est possible deffectuer ensuite, sur les rsultats de ce calcul, des mutations qui devront avoir pour effet damener une modification correspondante dans les vnements eux-mmes. Ici encore, il faut dailleurs distinguer des degrs bien diffrents, comme dans la connaissance elle-mme dont ceci nest quune application et une mise en uvre : quand cette action sexerce seulement dans le monde sensible, ce nest que le degr le plus infrieur, et cest dans ce cas quon peut parler proprement de magie ; mais il est facile de concevoir quon a affaire quelque chose dun tout autre ordre quand il sagit dune action ayant une rpercussion dans les mondes suprieurs. Dans ce dernier cas on est videmment dans lordre initiatique au sens le plus complet de ce mot ; et seul peut oprer activement dans tous les mondes celui qui est parvenu au degr du soufre rouge (El-Kebrtul-ahmar), dsignation indiquant une assimilation, qui pourra paratre certains quelque peu inattendue de la science des lettres avec lalchimie 10 . En effet, ces deux sciences, entendues dans leur sens profond, nen sont quune en ralit ; et ce quelles expriment lune et lautre, sous des apparences trs diffrentes, nest rien dautre que le processus mme de linitiation, qui reproduit dailleurs rigoureusement le processus cosmogonique, la ralisation totale des possibilits dun tre seffectuant ncessairement en passant par les mmes phases que celle de lExistence universelle11.

Ce mot sm ne semble pas purement arabe ; il vient vraisemblablement du grec smeia, signes , ce qui en fait peu prs lquivalent du nom de la gematria kabbalistique, mot dorigine grecque galement, et driv non de geometria comme on le dit le plus souvent, mais de grammateia (de grammata, lettre ). 9 On peut aussi, dans certains cas, obtenir par un calcul du mme genre la solution de questions dordre doctrinal ; et cette solution se prsente parfois sous une forme symbolique des plus remarquables. 10 Seyidi Mohyiddin est appel Es-Sheikhul-akbar wa el-Kebrtul-ahmar. 11 Il est au moins curieux de remarquer que le symbolisme maonnique lui-mme, dans lequel la Parole perdue et sa recherche jouent dailleurs un rle important, caractrise les degrs initiatiques par des expressions manifestement empruntes la science des lettres : peler, lire, crire. Le Matre qui a parmi ses attributs la planche tracer , sil tait vraiment ce quil doit tre, serait capable, non seulement de lire, mais aussi dcrire au Livre de Vie , cest--dire de cooprer consciemment la ralisation du plan du Grand Architecte de lUnivers ; on peut juger par l de la distance qui spare la possession nominale de ce grade de sa possession effective !

38

VII La Langue des Oiseaux


Publi dans le Voile dIsis, novembre 1931.

Wa e-ffti affan, Faz-zjirti zajran, Fat-tliyti dhikran ( Par ceux qui sont rangs en ordre, Et qui chassent en repoussant, Et qui rcitent linvocation ) (Qorn, XXXVII, 1-3). Il est souvent question, dans diverses traditions, dun langage mystrieux appel langue des oiseaux : dsignation videmment symbolique, car limportance mme qui est attribue la connaissance de ce langage, comme prrogative dune haute initiation, ne permet pas de la prendre littralement. Cest ainsi quon lit dans le Qorn : Et Salomon fut lhritier de David ; et il dit : O hommes ! nous avons t instruit du langage des oiseaux (ullimna mantiqat-tayri) et combl de toutes choses (XXVII, 15.) Ailleurs, on voit des hros vainqueurs du dragon, comme Siegfried dans la lgende nordique, comprendre aussitt le langage des oiseaux ; et ceci permet dinterprter aisment le symbolisme dont il sagit. En effet, la victoire sur le dragon a pour consquence immdiate la conqute de limmortalit, figure par quelque objet dont ce dragon dfendait lapproche ; et cette conqute de limmortalit implique essentiellement la rintgration au centre de ltat humain, cest--dire au point o stablit la communication avec les tats suprieurs de ltre. Cest cette communication qui est reprsente par la comprhension du langage des oiseaux ; et, en fait, les oiseaux sont pris frquemment comme symbole des anges, cest--dire prcisment des tats suprieurs. Nous avons eu loccasion de citer ailleurs1 la parabole vanglique o il est question, en ce sens, des oiseaux du ciel qui viennent se reposer sur les branches de larbre, de ce mme arbre qui

LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III.

39

reprsente laxe passant par le centre de chaque tat dtre et reliant tous les tats entre eux2. Dans le texte qornique que nous avons reproduit ci-dessus, le terme e-afft est considr comme dsignant littralement les oiseaux, mais comme sappliquant symboliquement aux anges (el-malakah) ; et ainsi le premier verset signifie la constitution des hirarchies clestes ou spirituelles3. Le second verset exprime la lutte des anges contre les dmons, des puissances clestes contre les puissances infernales, cest--dire lopposition des tats suprieurs et des tats infrieurs 4 ; cest, dans la tradition hindoue, la lutte des Dvas contre les Asuras, et aussi, suivant un symbolisme tout fait semblable celui auquel nous avons affaire ici, le combat du Garuda contre le Nga, dans lequel nous retrouvons du reste le serpent ou le dragon dont il a t question tout lheure ; le Garuda est laigle, et, ailleurs, il est remplac par dautres oiseaux tels que libis, la cigogne, le hron, tous ennemis, et destructeurs des reptiles5. Enfin, dans le troisime verset, on voit les anges rcitant le dhikr, ce qui, dans linterprtation la plus habituelle, est considr comme devant sentendre de la rcitation du Qorn, non pas, bien entendu, du Qorn exprim en langage humain, mais de son prototype ternel inscrit sur la table garde (el-lawhul-mahfz), qui stend des cieux la terre comme lchelle de Jacob, donc travers tous les degrs de lExistence universelle 6. De mme, dans la tradition hindoue, il est dit que les Dvas, dans leur lutte contre les Asuras, se protgrent (achhan dayan) par la rcitation des hymnes du Vda, et que cest pour cette raison que les hymnes reurent le nom de chhandas, mot qui dsigne proprement le rythme . La mme ide est dailleurs contenue dans le mot dhikr, qui, dans lsotrisme islamique, sapplique des formules rythmes correspondant exactement aux mantras hindous, formules dont la rptition a pour but de produire une harmonisation des divers lments de ltre, et de dterminer des vibrations susceptibles, par leur rpercussion travers la srie des tats, en hirarchie indfinie, douvrir une communication avec les tats

Dans le symbole mdival du Peridexion (corruption de Paradision), on voit les oiseaux sur les branches de larbre et le dragon son pied (voir Le Symbolisme de la Croix ch. IX). Dans une tude sur le symbolisme de l oiseau de paradis (Le Rayonnement intellectuel, mai-juin 1930), M. L. Charbonneau-Lassay a reproduit une sculpture o cet oiseau est figur avec seulement une tte et des ailes, forme sous laquelle sont souvent reprsents les anges [cf. Le Bestiaire du Christ, ch. LVI, p. 425]. 3 Le mot aff, rang , est un de ceux, dailleurs nombreux, dans lesquels certains ont voulu trouver lorigine des termes f et taawwuf ; bien que cette drivation ne semble pas acceptable au point de vue purement linguistique, il nen est pas moins vrai que, de mme que plusieurs autres du mme genre, elle reprsente une des ides contenues rellement dans ces termes, car les hirarchies spirituelles sidentifient essentiellement aux degrs de linitiation. 4 Cette opposition se traduit en tout tre par celle des deux tendances ascendante et descendante, appeles sattwa et tamas par la doctrine hindoue. Cest aussi ce que le Mazdisme symbolise par lantagonisme de la lumire et des tnbres, personnifies respectivement en Ormuzd et Ahriman. 5 Voir, ce sujet, les remarquables travaux de M. Charbonneau-Lassay sur les symboles animaux du Christ [cf. Le Bestiaire du Christ]. Il importe de remarquer que lopposition symbolique de loiseau et du serpent ne sapplique que lorsque ce dernier est envisag sous son aspect malfique ; au contraire, sous son aspect bnfique, il sunit parfois loiseau, comme dans la figure du Quetzalcohuatl des anciennes traditions amricaines ; par ailleurs, on retrouve aussi au Mexique le combat de laigle contre le serpent. On peut, pour le cas de lassociation de loiseau et du serpent, rappeler le texte vanglique : Soyez doux comme des colombes et prudents comme des serpents (Saint Matthieu, X, 16). 6 Sur le symbolisme du Livre, auquel ceci se rapporte directement, voir Le Symbolisme de la Croix, ch.XIV.

40

suprieurs, ce qui est dailleurs, dune faon gnrale, la raison dtre essentielle et primordiale de tous les rites. Nous sommes ainsi ramen directement, comme on le voit, ce que nous disions au dbut sur la langue des oiseaux que nous pouvons appeler aussi langue anglique , et dont limage dans le monde humain est le langage rythm, car cest sur la science du rythme , qui comporte dailleurs de multiples applications, que se basent en dfinitive tous les moyens qui peuvent tre mis en uvre pour entrer en communication avec les tats suprieurs. Cest pourquoi une tradition islamique dit quAdam, dans le Paradis terrestre, parlait en vers, cest--dire en langage rythm ; il sagit ici de cette langue syriaque (loghah sryniyah) dont nous avons parl dans notre prcdente tude sur la science des lettres7 , et qui doit tre regarde comme traduisant directement l illumination solaire et anglique telle quelle se manifeste au centre de ltat humain. Cest aussi pourquoi les Livres sacrs sont crits en langage rythm, ce qui, on le voit, en fait tout autre chose que les simples pomes au sens purement profane que veut y voir le parti pris antitraditionnel des critiques modernes ; et dailleurs la posie, originairement, ntait point cette vaine littrature quelle est devenue par une dgnrescence quexplique la marche descendante du cycle humain, et elle avait un vritable caractre sacr 8 . On peut en retrouver les traces jusqu lantiquit occidentale classique, o la posie tait encore appele langue des Dieux , expression quivalente celles que nous avons indiques puisque les Dieux , cest--dire les Dvas9, sont, comme les anges, la reprsentation des tats suprieurs. En latin, les vers taient appels carmina, dsignation qui se rapportait leur usage dans laccomplissement des rites, car le mot carmen est identique au sanscrit Karma, qui doit tre pris ici dans son sens spcial d action rituelle 10 ; et le pote lui-mme, interprte de la langue sacre travers laquelle transparat le Verbe divin, tait vates, mot qui le caractrisait comme dou dune inspiration en quelque sorte prophtique. Plus tard, par une autre dgnrescence, le vates ne fut plus quun vulgaire devin 11 , et le carmen (do le mot franais charme ) un enchantement , cest--dire une opration de basse magie ; cest l encore un

[Voir ch.VI.] On peut dire dailleurs, dune faon gnrale, que les arts et les sciences ne sont devenus profanes que par une telle dgnrescence, qui les a dpouills de leur caractre traditionnel et, par suite, de toute signification dordre suprieur ; nous nous sommes expliqus sur ce sujet dans Lsotrisme de Dante, ch. II, et dans La Crise du monde moderne, ch. IV [voir galement Le Rgne de la quantit et les Signes des temps, ch. VIII]. 9 Le sanscrit Dva et le latin Deus ne sont quun seul et mme mot. 10 Le mot posie drive aussi du verbe grec poiein, qui a la mme signification que la racine sanscrite Kri, do vient Karma, et qui se retrouve dans le verbe latin creare entendu dans son acception primitive ; lorigine, il sagissait donc de tout autre chose que de la simple production dune uvre artistique ou littraire, au sens profane quAristote semble avoir eu uniquement en vue en parlant de ce quil a appel sciences potiques . 11 Le mot devin lui-mme nest pas moins dvi de son sens, car tymologiquement, il nest pas autre chose que divinus, signifiant ici interprte des dieux . Les auspices (de aves spicere, observer les oiseaux ), prsages tirs du vol et du chant des oiseaux, sont plus spcialement rapprocher de la Langue des oiseaux , entendue alors au sens le plus matriel, mais pourtant identifie encore la langue des dieux puisque ceux-ci taient regards comme manifestant leur volont par ces prsages, et le oiseaux jouaient ainsi un rle de messagers analogue celui qui est gnralement attribu aux anges (do leur nom mme, puisque cest l prcisment le sens propre du mot grec angelos), bien que pris sous un aspect trs infrieur.
8

41

exemple du fait que la magie, voire mme la sorcellerie, est ce qui subsiste comme dernier vestige des traditions disparues. Ces quelques indications suffiront, pensons-nous, montrer combien ont tort ceux qui se moquent des rcits o il est question de la langue des oiseaux ; il est vraiment trop facile et trop simple de traiter ddaigneusement de superstitions tout ce quon ne comprend pas ; mais les anciens, eux, savaient fort bien ce quils disaient quand ils employaient le langage symbolique. La vritable superstition , au sens strictement tymologique (quod superstat), cest ce qui se survit soi-mme, cest -dire, en un mot, la lettre morte ; mais cette conservation mme, si peu digne dintrt quelle puisse sembler, nest pourtant pas chose si mprisable, car lesprit, qui souffle o il veut et quand il veut, peut toujours venir revivifier les symboles et les rites, et leur restituer, avec leur sens perdu, la plnitude de leur vertu originelle.

42

SYMBOLES DU CENTRE ET DU MONDE

VIII Lide du Centre dans les traditions antiques


Publi dans Regnabit, mai 1926.

Nous avons dj eu loccasion de faire allusion au Centre du Monde et aux divers symboles qui le reprsentent ; il nous faut revenir sur cette ide du Centre, qui a la plus grande importance dans toutes les traditions antiques, et indiquer quelquesunes des principales significations qui sy attachent. Pour les modernes, en effet, cette ide nvoque plus immdiatement tout ce quy voyaient les anciens ; l comme en tout ce qui touche au symbolisme, bien des choses ont t oublies, et certaines faons de penser semblent devenues totalement trangres la grande majorit de nos contemporains ; il convient donc dy insister dautant plus que lincomprhension est plus gnrale et plus complte cet gard. Le Centre est, avant tout, lorigine, le point de dpart de toutes choses ; cest le point principiel, sans forme et sans dimensions, donc indivisible, et, par suite, la seule image qui puisse tre donne de lUnit primordiale. De lui, par son irradiation, toutes choses sont produites, de mme que lUnit produit tous les nombres, sans que son essence en soit dailleurs modifie ou affecte en aucune faon. Il y a ici un paralllisme complet entre deux modes dexpression : le symbolisme gomtrique et le symbolisme numrique, de telle sorte quon peut les employer indiffremment et quon passe mme de lun lautre de la faon la plus naturelle. Il ne faut pas oublier, du reste, que, dans un cas aussi bien que dans lautre, cest toujours de symbolisme quil sagit : lunit arithmtique nest pas lUnit mtaphysique, elle nen est quune figure, mais une figure dans laquelle il ny a rien darbitraire, car il existe entre lune et lautre une relation analogique relle, et cest cette relation qui permet de transposer lide de lUnit au del du domaine de la quantit, dans lordre transcendantal. Il en est de mme de lide du Centre ; celle-ci est susceptible dune semblable transposition, par laquelle elle se dpouille de son caractre spatial, qui nest plus voqu qu titre de symbole : le point central, cest le Principe, cest ltre pur ; et lespace quil emplit de son rayonnement, et qui nest que par ce rayonnement mme (le Fiat Lux de la Gense), sans lequel cet espace ne serait que privation et nant, cest le Monde au sens le plus tendu de ce mot, lensemble de tous les tres et de tous les tats dexistence qui constituent la manifestation universelle. 44

Fig. 1

Fig. 2

La reprsentation la plus simple de lide que nous venons de formuler, cest le point au centre du cercle (fig. 1) : le point est lemblme du Principe, le cercle est celui du Monde. Il est impossible dassigner lemploi de cette figuration une origine quelconque dans le temps, car on la rencontre frquemment sur des objets prhistoriques ; sans doute faut-il y voir un des signes qui se rattachent directement la tradition primordiale. Parfois, le point est entour de plusieurs cercles concentriques qui semblent reprsenter les diffrents tats ou degrs de lexistence manifeste, se disposant hirarchiquement selon leur plus ou moins grand loignement du Principe primordial. Le point au centre du cercle a t pris aussi, et probablement ds une poque fort ancienne, comme une figure du soleil, parce que celui-ci est vritablement, dans lordre physique, le Centre ou le Cur du Monde ; et cette figure est demeure jusqu nos jours comme signe astrologique et astronomique usuel du soleil. Cest peut-tre pour cette raison que la plupart des archologues, partout o ils rencontrent ce symbole, prtendent lui assigner une signification exclusivement solaire , alors quil a en ralit un sens bien autrement vaste et profond ; ils oublient, ou ils ignorent que le soleil, au point de vue de toutes les traditions antiques, nest lui-mme quun symbole, celui du vritable Centre du Monde qui est le Principe divin. Le rapport qui existe entre le centre et la circonfrence, ou entre ce quils reprsentent respectivement, est dj indiqu assez clairement par le fait que la circonfrence ne saurait exister sans son centre, tandis que celui-ci est absolument indpendant de celle-l. Ce rapport peut tre marqu dune faon plus nette encore et plus explicite, par des rayons issus du centre et aboutissant la circonfrence ; ces rayons peuvent videmment tre figurs en nombre variable, puisquils sont rellement en multitude indfinie comme les points de la circonfrence qui en sont les extrmits ; mais, en fait, on a toujours choisi, pour les figurations de ce genre, des nombres qui ont par eux-mmes une valeur symbolique particulire. Ici, la forme la plus simple est celle qui prsente seulement quatre rayons divisant la circonfrence en parties gales, cest--dire deux diamtres rectangulaires formant une croix lintrieur de cette circonfrence (fig. 2). Cette nouvelle figure a la mme signification gnrale que la premire, mais il sy attache en outre certaines significations secondaires qui viennent la complter : la circonfrence, si on se la reprsente comme parcourue dans un certain sens, est limage dun cycle de manifestation, tel que ces cycles cosmiques dont la doctrine hindoue, notamment, donne une thorie extrmement dveloppe. Les divisions dtermines sur la circonfrence par les extrmits des branches de la croix correspondent alors aux diffrentes priodes ou phases en lesquelles se partage le cycle ; et une telle division 45

peut tre envisage, pour ainsi dire, des chelles diverses, suivant quil sagira de cycles plus ou moins tendus : on aura ainsi par exemple, et pour nous en tenir au seul ordre de lexistence terrestre, les quatre moments principaux de la journe, les quatre phases de la lunaison, les quatre saisons de lanne, et aussi, suivant la conception que nous trouvons aussi bien dans les traditions de lInde et de lAmrique centrale que dans celles de lantiquit grco-latine, les quatre ges de lhumanit. Nous ne faisons ici quindiquer sommairement ces considrations, pour donner une ide densemble de ce quexprime le symbole dont il sagit ; elles sont dailleurs relies plus directement ce que nous aurons dire par la suite.

Fig. 3

Fig. 4

Parmi les figures qui comportent un plus grand nombre de rayons, nous devons mentionner spcialement les roues ou rouelles , qui en ont le plus habituellement six ou huit (fig. 3 et 4). La rouelle celtique, qui sest perptue travers presque tout le moyen ge, se prsente sous lune et lautre de ces deux formes ; ces mmes figures, et surtout la seconde, se rencontrent trs souvent dans les pays orientaux, notamment en Chalde et en Assyrie, dans lInde (o la roue est appele chakra) et au Thibet. Dautre part, il y a une troite parent entre la roue six rayons et le chrisme, qui nen diffre en somme quen ce que la circonfrence laquelle appartiennent les extrmits des rayons ny est pas trace dordinaire ; or, la roue, au lieu dtre simplement un signe solaire comme on lenseigne communment notre poque, est avant tout un symbole du Monde, ce quon pourra comprendre sans difficult. Dans le langage symbolique de lInde, on parle constamment de la roue des choses ou de la roue de la vie , ce qui correspond nettement cette signification ; il y est aussi question de la roue de la Loi , expression que le bouddhisme a emprunte, comme bien dautres, aux doctrines antrieures, et qui, originairement tout au moins, se rfre surtout aux thories cycliques. Il faut encore ajouter que le Zodiaque est reprsent aussi sous la forme dune roue, douze rayons naturellement, et que dailleurs le nom qui lui est donn en sanscrit signifie littralement roue des signes ; on pourrait aussi le traduire par roue des nombres , suivant le sens premier du mot rshi qui sert dsigner les signes du Zodiaque1.

Notons galement que la roue de la Fortune , dans le symbolisme de lantiquit occidentale, a des rapports trs troits avec la roue de la Loi , et aussi, quoique cela napparaisse peut-tre pas aussi clairement premire vue, avec la roue zodiacale.

46

Il y a, en outre, une certaine connexion entre la roue et divers symboles floraux ; nous aurions mme pu, pour certains cas tout au moins, parler dune vritable quivalence2. Si lon considre une fleur symbolique telle que le lotus, le lis ou la rose3, son panouissement reprsente, entre autres choses (car ce sont l des symboles significations multiples), et par une similitude trs comprhensible, le dveloppement de la manifestation ; cet panouissement est dailleurs un rayonnement autour du Centre, car, ici encore, il sagit de figures centres , et cest ce qui justifie leur assimilation avec la roue 4 . Dans la tradition hindoue, le Monde est parfois reprsent sous la forme dun lotus au centre duquel slve le Mru, la Montagne sacre qui symbolise le Ple. Mais revenons aux significations du Centre, car, jusquici, nous navons en somme expos que la premire de toutes, celle qui en fait limage du Principe ; nous allons en trouver une autre dans le fait que le Centre est proprement le milieu , le point quidistant de tous les points de la circonfrence, et qui partage tout diamtre en deux parties gales. Dans ce qui prcde, le Centre tait considr en quelque sorte avant la circonfrence, qui na de ralit que par son rayonnement ; maintenant, il est envisag par rapport la circonfrence ralise, cest--dire quil sagit de laction du Principe au sein de la cration. Le milieu entre les extrmes reprsents par des points opposs de la circonfrence, cest le lieu o les tendances contraires, aboutissant ces extrmes, se neutralisent pour ainsi dire et sont en parfait quilibre. Certaines coles dsotrisme musulman, qui attribuent la croix une valeur symbolique de la plus grande importance, appellent station divine (el-maqmul-ilh) le centre de cette croix, quelles dsignent comme le lieu o sunifient tous les contraires, o se rsolvent toutes les oppositions. Lide qui sexprime plus particulirement ici, cest donc lide dquilibre, et cette ide ne fait quune avec celle dharmonie ; ce ne sont pas deux ides diffrentes mais seulement deux aspects dune mme ide. Il est encore un troisime aspect de celle-ci, plus spcialement li au point de vue moral (bien que susceptible de recevoir aussi dautres significations), et cest lide de justice ; on peut, par l, rattacher ce que nous disons ici la conception platonicienne suivant laquelle la vertu consiste dans un juste milieu entre deux extrmes. un point de vue beaucoup plus universel, les traditions extrme-orientales parlent sans cesse de l Invariable Milieu qui est le point o se manifeste l Activit du Ciel et, suivant la doctrine hindoue, au centre de tout tre, comme de tout tat de lexistence cosmique, rside un reflet du Principe suprme.

Entre autres indices de cette quivalence, en ce qui concerne le moyen ge, nous avons vu la roue huit rayons et une fleur huit ptales figures lune en face de lautre sur une mme pierre sculpte, encastre dans la faade de lancienne glise Saint-Mexme de Chinon, et qui date trs probablement de lpoque carolingienne. 3 Le lis a six ptales ; le lotus, dans les reprsentations du type le plus courant, en a huit ; les deux formes correspondent donc aux roues six et huit rayons. Quant la rose, elle est figure avec un nombre de ptales variable qui peut en modifier la signification ou du moins lui donner des nuances diverses. Sur le symbolisme de la rose, voir le trs intressant article de M. Charbonneau-Lassay (Regnabit, mars 1926). 4 Dans la figure du chrisme la rose, dpoque mrovingienne, qui a t reproduite par M. CharbonneauLassay (Regnabit, mars 1926, p. 298), la rose centrale a six ptales qui sont orients suivant les branches du chrisme ; de plus, celui-ci est enferm dans un cercle, ce qui fait apparatre aussi nettement que possible son identit avec la roue six rayons.

47

Lquilibre lui-mme, dailleurs, nest vrai dire que le reflet, dans lordre de la manifestation, de limmutabilit absolue du Principe ; pour envisager les choses sous ce nouveau rapport, il faut regarder la circonfrence comme tant en mouvement autour de son centre, qui seul ne participe pas ce mouvement. Le nom mme de la roue (rota) voque immdiatement lide de rotation ; et cette rotation est la figure du changement continuel auquel sont soumises toutes choses manifestes ; dans un tel mouvement, il ny a quun point unique qui demeure fixe et immuable, et ce point est le Centre. Ceci nous ramne aux conceptions cycliques dont nous avons dit quelques mots prcdemment : le parcours dun cycle quelconque, ou la rotation de la circonfrence, est la succession, soit sous le mode temporel, soit sous tout autre mode ; la fixit du Centre est limage de lternit, o toutes choses sont prsentes en parfaite simultanit. La circonfrence ne peut tourner quautour dun centre fixe ; de mme, le changement, qui ne se suffit pas lui-mme, suppose ncessairement un principe qui est en dehors du changement : cest le moteur immobile dAristote, qui est encore reprsent par le Centre. Le Principe immuable est donc en mme temps, et par l mme que tout ce qui existe, tout ce qui change ou se meut, na de ralit que par lui et dpend totalement de lui, il est, disons-nous, ce qui donne au mouvement son impulsion premire, et aussi ce qui ensuite le gouverne et le dirige, ce qui lui donne sa loi, la conservation de lordre du Monde ntant en quelque sorte quun prolongement de lacte crateur. Il est, suivant une expression hindoue, l ordonnateur interne (antarym), car il dirige toutes choses de lintrieur, rsidant lui-mme au point le plus intrieur de tous, qui est le Centre. Au lieu de la rotation dune circonfrence autour de son centre, on peut aussi envisager celle dune sphre autour dun axe fixe ; la signification symbolique en est exactement la mme. Cest pourquoi les reprsentations de l Axe du Monde sont si nombreuses et si importantes dans toutes les traditions anciennes ; et le sens gnral en est au fond le mme que celui des figures du Centre du Monde , sauf peut-tre en ce quelles voquent plus directement le rle du Principe immuable lgard de la manifestation universelle que les autres rapports sous lesquels le Centre peut tre galement considr. Lorsque la sphre, terrestre ou cleste, accomplit sa rvolution autour de son axe, il y a sur cette sphre deux points qui demeurent fixes : ce sont les ples, qui sont les extrmits de laxe ou ses points de rencontre avec la surface de la sphre ; et cest pourquoi lide du Ple est encore un quivalent de lide du Centre. Le symbolisme qui se rapporte au Ple, et qui revt parfois des formes trs complexes, se retrouve aussi dans toutes les traditions, et il y tient mme une place considrable ; si la plupart des savants modernes ne sen sont pas aperus, cest l encore une preuve que la vraie comprhension des symboles leur fait entirement dfaut.

48

Fig. 5

Fig. 6

Une des figures les plus frappantes, dans lesquelles se rsument les ides que nous venons dexposer, est celle du swastika (fig. 5 et 6), qui est essentiellement le signe du Ple ; nous pensons dailleurs que, dans lEurope moderne, on nen a jamais fait connaitre jusquici la vraie signification. On a vainement cherch expliquer ce symbole par les thories les plus fantaisistes ; on a t jusqu y voir le schma dun instrument primitif destin la production du feu ; la vrit, sil a bien parfois un certain rapport avec le feu, cest pour de tout autres raisons ; Le plus souvent, on en fait un signe solaire , quil na pu devenir quaccidentellement et dune faon assez dtourne ; nous pourrions rpter ici ce que nous disions plus haut propos de la roue et du point au centre du cercle. Ceux qui ont t le plus prs de la vrit sont ceux qui ont regard le swastika comme un symbole du mouvement, mais cette interprtation est encore insuffisante, car il ne sagit pas dun mouvement quelconque, mais dun mouvement de rotation qui saccomplit autour dun centre ou dun axe immuable ; et cest prcisment le point fixe qui est llment essentiel auquel se rapporte directement le symbole en question. Les autres significations que comporte la mme figure sont toutes drives de celle-l : le Centre imprime toutes choses le mouvement et, comme le mouvement reprsente la vie, le swastika devient par l un symbole de la vie, ou, plus exactement, du rle vivifiant du Principe par rapport lordre cosmique. Si nous comparons le swastika la figure de la croix inscrite dans la circonfrence, nous pouvons nous rendre compte que ce sont l, au fond, deux symboles quivalents ; mais la rotation, au lieu dtre reprsente par le trac de la circonfrence, est seulement indiqu dans le swastika par les lignes ajoutes aux extrmits des branches de la croix et formant avec celles-ci des angles droits ; ces lignes sont des tangentes la circonfrence, qui marquent la direction du mouvement aux points correspondants. Comme la circonfrence reprsente le Monde, le fait quelle est pour ainsi dire sous-entendue indique trs nettement que le swastika nest pas une figure du Monde, mais bien de laction du Principe lgard du Monde5. Si lon rapporte le swastika la rotation dune sphre telle que la sphre cleste autour de son axe, il faut le supposer trac dans le plan quatorial, et alors le point central sera la projection de laxe sur ce plan qui lui est perpendiculaire. Quant au sens de la rotation indique par la figure, limportance nen est que secondaire ; en

La mme remarque vaudrait galement pour le chrisme compar la roue.

49

fait, on trouve lune et lautre des deux formes que nous avons reproduites ci-dessus6, et cela sans quil faille y voir toujours une intention dtablir entre elles une opposition quelconque 7 . Nous savons bien que, dans certains pays et certaines poques, il a pu se produire des schismes dont les partisans ont volontairement donn la figure une orientation contraire celle qui tait en usage dans le milieu dont ils se sparaient, pour affirmer leur antagonisme par une manifestation extrieure ; mais cela ne touche en rien la signification essentielle du symbole, qui demeure la mme dans tous les cas. Le swastika est loin dtre un symbole exclusivement oriental comme on le croit parfois ; en ralit, il est un de ceux qui sont le plus gnralement rpandus, et on le rencontre peu prs partout, de lExtrme-Orient lExtrme-Occident, car il existe jusque chez certains peuples indignes de lAmrique du Nord. lpoque actuelle, il est conserv surtout dans lInde et dans lAsie centrale et orientale, et il ny a probablement que dans ces rgions quon sache encore ce quil signifie ; mais pourtant, en Europe mme, il na pas entirement disparu 8 . En Lithuanie et en Courlande, les paysans tracent encore ce signe dans leurs maisons ; sans doute nen connaissent-ils plus le sens et ny voient-ils quune sorte de talisman protecteur ; mais ce qui est peut-tre le plus curieux, cest quils lui donnent son nom sanscrit de swastika9. Dans lantiquit, nous trouvons ce signe, en particulier chez les Celtes et dans la Grce prhellnique 10 ; et, en Occident encore, comme M. CharbonneauLassay la dit11, il fut anciennement un des emblmes du Christ, et il demeura mme en usage comme tel jusque vers la fin du moyen ge. Comme le point au centre du cercle et comme la roue, ce signe remonte incontestablement aux poques prhistoriques ; et, pour notre part, nous y voyons encore, sans aucune hsitation, un des vestiges de la tradition primordiale.

Le mot swastika est, en sanscrit, le seul qui serve dans tous les cas dsigner le symbole en question ; le terme sauwastika, que certains ont appliqu a lune des deux formes pour la distinguer de lautre (qui seule serait alors le vritable swastika), nest en ralit quun adjectif driv de swastika, et indiquant ce qui se rapporte ce symbole ou ses significations. 7 La mme remarque pourrait tre faite pour dautres symboles, et notamment pour le chrisme constantinien, dans lequel le P est parfois invers ; on a quelquefois pens quil fallait alors le considrer comme un signe de lAntchrist ; cette intention peut effectivement avoir exist dans certains cas, mais il en est dautres o il est manifestement impossible de ladmettre (dans les catacombes par exemple). De mme, le quatre de chiffre corporatif, qui nest dailleurs quune modification de ce mme P du chrisme (voir ch. LXVII) est indiffremment tourn dans lun ou lautre sens, sans quon puisse mme attribuer ce fait une rivalit entre corporations diverses ou leur dsir de se distinguer entre elles, puisquon trouve les deux formes dans des marques appartenant une mme corporation. 8 Nous ne faisons pas allusion ici lusage tout artificiel du swastika, notamment par certains groupements politiques allemands, qui en ont fait trs arbitrairement un signe dantismitisme, sous prtexte que cet emblme serait propre la soi-disant race aryenne ; cest l de la pure fantaisie. 9 Le lithuanien est dailleurs, de toutes les langues europennes, celle qui a le plus de ressemblance avec le sanscrit. 10 Il existe diverses variantes du swastika, par exemple une forme branches courbes (ayant lapparence de deux S croiss), que nous avons vue notamment sur une monnaie gauloise. Dautre part, certaines figures qui nont gard quun caractre purement dcoratif, comme celle laquelle on donne le nom de grecque , sont dorigine drives du swastika. 11 Regnabit, mars 1926, pp 302-303.

50

Nous navons pas encore fini dindiquer toutes les significations du Centre : sil est dabord un point de dpart, il est aussi un point daboutissement ; tout est issu de lui, et tout doit finalement y revenir. Puisque toutes choses nexistent que par le Principe et ne sauraient subsister sans lui, il doit y avoir entre elles et lui un lien permanent, figur par les rayons joignant au centre tous les points de la circonfrence ; mais ces rayons peuvent tre parcourus en deux sens opposs : dabord du centre la circonfrence, et ensuite de la circonfrence en retour vers le centre. Il y a l comme deux phases complmentaires, dont la premire est reprsente par un mouvement centrifuge et la seconde par un mouvement centripte ; ces deux phases peuvent tre compares celle de la respiration suivant un symbolisme auquel se rfrent souvent les doctrine hindoues ; et, dautre part, il sy trouve aussi une analogie non moins remarquable avec la fonction physiologique du cur. En effet, le sang part du cur, se rpand dans tout lorganisme quil vivifie, puis revient au cur ; le rle de celui-ci comme centre organique est donc vraiment complet et correspond entirement lide que nous devons, dune faon gnrale nous faire du Centre dans la plnitude de sa signification. Tous les tres, dpendant de leur Principe en tout ce quils sont, doivent, consciemment ou inconsciemment, aspirer retourner vers lui ; cette tendance au retour vers le Centre a aussi, dans toutes les traditions, sa reprsentation symbolique. Nous voulons parler de lorientation rituelle, qui est proprement la direction vers un centre spirituel, image terrestre sensible du vritable Centre du Monde ; lorientation des glises chrtiennes nen est au fond quun cas particulier et se rapporte essentiellement la mme ide, qui est commune toutes les religions. Dans lIslam, cette orientation (qibla) est comme la matrialisation, si lon peut sexprimer ainsi, de lintention (niyya) par laquelle toutes les puissances de ltre doivent tre diriges vers le Principe divin 12 ; et lon pourrait facilement trouver bien dautres exemples. Il y aurait beaucoup dire sur cette question ; sans doute aurons-nous quelques occasions dy revenir dans la suite de ces tudes13, et cest pourquoi nous nous contentons, pour le moment, dindiquer plus brivement le dernier aspect du symbolisme du Centre. En rsum, le Centre est la fois le principe et la fin de toutes choses ; il est, suivant un symbolisme bien connu, lalpha et lomega. Mieux encore, il est le principe, le milieu et la fin ; et ces trois aspects sont reprsents par les trois lments du monosyllabe Aum, auquel M. Charbonneau-Lassay avait fait allusion en tant quemblme du Christ et dont lassociation au swastika, parmi les signes du monastre des Carmes de Loudun, nous semble particulirement significative14. En effet, ce symbole, beaucoup plus complet que lalpha et lomega, et susceptible de

Le mot intention doit tre pris ici dans son sens strictement tymologique (de in-tendere, tendre vers). [Voir Le Roi du Monde, ch. VIII.] 14 [Voici les termes de Charbonneau-Lassay : la fin du XVe sicle, ou au XVIe, un moine du monastre de Loudun, frre Guyot, peupla les murs de lescalier de la chapelle de toute une srie demblmes sotriques de JsusChrist, dont quelques-uns, plusieurs fois rpts, sont dorigine orientale, tels le Swastika et le Sauwastika, lAum et le Serpent crucifi (Regnabit, mars 1926).]
13

12

51

sens qui pourraient donner lieu des dveloppements presque indfinis, est, par une des concordances les plus tonnantes que lon puisse rencontrer, commun lantique tradition hindoue et lsotrisme chrtien du moyen ge ; et, dans lun et lautre cas, il est galement et par excellence, un symbole du Verbe, qui est bien rellement le vritable Centre du Monde .

52

IX Les fleurs symboliques


Publi dans les tudes Traditionnelles, avril 1936.

Lusage des fleurs dans le symbolisme est, comme on le sait, trs rpandu et se retrouve dans la plupart des traditions ; il est aussi trs complexe, et notre intention ne peut tre ici que den indiquer quelques-unes des significations les plus gnrales. Il est vident en effet que, suivant que telle ou telle fleur est prise comme symbole, le sens doit varier, tout au moins dans ses modalits secondaires, et aussi que, comme il arrive gnralement dans le symbolisme, chaque fleur peut avoir elle-mme une pluralit de significations, dailleurs relies entre elles par certaines correspondances. Un des sens principaux est celui qui se rapporte au principe fminin ou passif de la manifestation, cest--dire Prakriti, la substance universelle ; et, cet gard, la fleur quivaut un certain nombre dautres symboles, parmi lesquels un des plus importants est la coupe. Comme celle-ci, en effet, la fleur voque par sa forme mme lide dun rceptacle , ce quest Prakriti pour les influences manes de Purusha, et lon parle aussi couramment du calice dune fleur. Dautre part, lpanouissement de cette mme fleur reprsente en mme temps le dveloppement de la manifestation elle-mme, considre comme une production de Prakriti ; et ce double sens est particulirement net dans un cas comme celui du lotus, qui est en Orient la fleur symbolique par excellence, et qui a pour caractre spcial de spanouir la surface des eaux, laquelle, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs, reprsente toujours le domaine dun certain tat de manifestation, ou le plan de rflexion du Rayon cleste qui exprime linfluence de Purusha sexerant sur ce domaine pour raliser les possibilits qui y sont contenues potentiellement, enveloppes dans lindiffrenciation primordiale de Prakriti1. Le rapprochement que nous venons dindiquer avec la coupe doit naturellement faire penser au symbolisme du Graal dans les traditions occidentales ; et il y a lieu de faire prcisment, ce sujet, une remarque qui est trs digne dintrt. On sait que, parmi les divers autres objets que la lgende associe au Graal, figure notamment une lance qui, dans ladaptation chrtienne, nest autre que la lance du centurion Longin, par laquelle fut ouverte au flanc du Christ la blessure do schapprent le sang et
1

Voir Le Symbolisme de la Croix, ch. XXIV.

53

leau que Joseph dArimathie recueillit dans la coupe de la Cne ; mais il nen est pas moins vrai que cette lance ou quelquun de ses quivalents existait dj, comme symbole en quelque sorte complmentaire de la coupe, dans les traditions antrieures au christianisme2. La lance, lorsquelle est plac verticalement, est une des figures de l Axe du Monde , qui sidentifie au Rayon cleste dont nous parlions tout lheure, et lon peut rappeler aussi, ce propos, les frquentes assimilations du rayon solaire des armes telles que la lance ou la flche, sur lesquelles ce nest pas le lieu dinsister davantage ici. Dun autre ct, dans certaines reprsentations, des gouttes de sang tombent de la lance elle-mme dans la coupe ; or ces gouttes de sang ne sont ici autre chose, dans la signification principielle, que limage des influences manes de Purusha, ce qui voque dailleurs le symbolisme vdique du sacrifice de Purusha lorigine de la manifestation3 ; et ceci va nous ramener directement la question du symbolisme floral, dont nous ne nous sommes loign quen apparence par ces considrations. Dans le mythe dAdonis (dont le nom, du reste, signifie le Seigneur ), lorsque le hros est frapp mortellement par le boutoir dun sanglier, qui joue ici le mme rle que la lance, son sang, en se rpandant terre, donne naissance une fleur ; et lon trouverait sans doute assez facilement dautres exemples similaires. Or ceci se retrouve galement dans le symbolisme chrtien : cest ainsi que M. Charbonneau-Lassay a signal un fer hosties, du XIIe sicle, o lon voit le sang des plaies du Crucifi tomber en gouttelettes qui se transforment en roses, et le vitrail du XIIIe sicle de la cathdrale dAngers o le sang divin, coulant en ruisseaux, spanouit aussi sous forme de roses4 . La rose est en Occident, avec le lis, un des quivalents les plus habituels de ce quest le lotus en Orient ; ici, il semble dailleurs que le symbolisme de la fleur soit rapport uniquement la production de la manifestation5, et que Prakriti soit plutt reprsente par le sol mme que le sang vivifie ; mais il est aussi des cas o il semble en tre autrement. Dans le mme article que nous venons de citer, M. Charbonneau-Lassay reproduit un dessin brod sur un canon dautel de labbaye de Fontevrault, datant de la premire moiti du XVIe sicle et conserv aujourdhui au muse de Naples, o lon voit la rose place au pied dune lance dresse verticalement et le long de laquelle pleuvent des gouttes de sang. Cette rose apparat l associe la lance exactement comme la coupe lest ailleurs, et elle semble bien recueillir des gouttes de sang plutt que provenir de la transformation de lune delles ; du reste, il est vident que les deux significations ne sopposent nullement, mais quelles se compltent bien plutt, car ces gouttes, en tombant sur la

Cf. Le Roi du Monde, ch. V. On pourrait relater, entre les diffrents cas o la lance est employe comme symbole, de curieuses similitudes jusquen des points de dtail : ainsi, chez les Grecs, la lance dAchille passait pour gurir les blessures quelle avait causes ; la lgende mdivale attribue la mme vertu la lance de la Passion. 3 On pourrait aussi, certains gards, faire ici un rapprochement avec le symbolisme bien connu du plican. 4 Regnabit, janvier 1925. Signalons aussi, comme se rapportant un symbolisme connexe, la figuration des cinq plaies du Christ par cinq roses, lune place au centre de la croix et les quatre autres entre ses branches, ensemble qui constitue galement un des principaux symboles rosicruciens. 5 Il doit tre bien entendu, pour que cette interprtation ne puisse donner lieu aucune objection, quil y a une relation trs troite entre Cration et Rdemption , qui ne sont en somme que deux aspects de lopration du Verbe divin.

54

rose, la vivifient aussi et la font spanouir ; et il va sans dire que ce rle symbolique du sang a, dans tous les cas, sa raison dans le rapport direct de celui-ci avec le principe vital, transpos ici dans lordre cosmique. Cette pluie de sang quivaut aussi la rose cleste qui, suivant la doctrine kabbalistique, mane de l Arbre de Vie , autre figure de l Axe du Monde , et dont linfluence vivifiante est principalement rattache aux ides de rgnration et de rsurrection, manifestement connexes de lide chrtienne de la Rdemption ; et cette mme rose joue galement un rle important dans le symbolisme alchimique et rosicrucien 6. Lorsque la fleur est considre comme reprsentant le dveloppement de la manifestation, il y a aussi quivalence entre elle et dautres symboles, parmi lesquels il faut noter tout spcialement celui de la roue, qui se rencontre peu prs partout, avec des nombres de rayons variables suivant les figurations, mais qui ont toujours par eux-mmes une valeur symbolique particulire. Les types les plus habituels sont les roues six et huit rayons ; la rouelle celtique, qui sest perptue travers presque tout le moyen ge occidental, se prsente sous lune et lautre de ces deux formes ; ces mmes figures, et surtout la seconde, se rencontrent trs souvent dans les pays orientaux, notamment en Chalde et en Assyrie, dans lInde et au Thibet. Or, la roue est toujours, avant tout, un symbole du Monde ; dans le langage symbolique de la tradition hindoue, on parle constamment de la roue des choses ou de la roue de vie , ce qui correspond nettement cette signification ; et les allusions la roue cosmique ne sont pas moins frquentes dans la tradition extrme-orientale. Cela suffit tablir ltroite parent de ces figures avec les fleurs symboliques, dont lpanouissement est dailleurs galement un rayonnement autour du centre, car elles sont, elles aussi, des figures centres ; et lon sait que, dans la tradition hindoue, le Monde est parfois reprsent sous la forme dun lotus au centre duquel slve le Mru, la montagne polaire . Il y a dailleurs des correspondances manifestes, renforant encore cette quivalence, entre le nombre des ptales de certaines de ces fleurs et celui des rayons de la roue : ainsi, le lis a six ptales, et le lotus, dans les reprsentations du type le plus commun, en a huit, de sorte quils correspondent respectivement aux roues six et huit rayons dont nous venons de parler7. Quant la rose, elle est figure avec un nombre de ptales variable ; nous ferons seulement remarquer ce sujet que, dune faon gnrale, les nombres cinq et six se rapportent respectivement au microcosme et au macrocosme ; en outre, dans le symbolisme alchimique, la rose cinq ptales, place au centre de la croix qui reprsente le quaternaire des lments, est aussi, comme nous lavons dj signal dans une autre tude, le symbole de la quintessence , qui joue dailleurs,
Cf. Le Roi du Monde, ch. III. La similitude qui existe entre le nom de la rose (ros) et celui de la rose (rosa) ne peut dailleurs manquer dtre remarqu par ceux qui savent combien est frquent lemploi dun certain symbolisme phontique. 7 Nous avons not, comme exemple trs net dune telle quivalence au moyen ge, la roue huit rayons et une fleur huit ptales figures lune en face de lautre sur une mme pierre sculpte, encastre dans la faade de lancienne glise Saint-Mexme de Chinon, et qui date trs probablement de lpoque carolingienne. La roue se trouve dailleurs trs souvent figure sur les glises romanes, et la rosace gothique elle-mme, que son nom assimile aux symboles floraux, semble bien en tre drive, de sorte quelle se rattacherait ainsi, par une filiation ininterrompue, lantique rouelle celtique.
6

55

relativement la manifestation corporelle, un rle analogue celui de Prakriti 8 . Enfin, nous mentionnerons encore la parent des fleurs six ptales et de la roue six rayons avec certains autres symboles non moins rpandus, tels que celui du chrisme , sur lesquels nous nous proposons de revenir en une autre occasion9. Pour cette fois, il nous suffira davoir montr les deux similitudes les plus importantes des symboles floraux, avec la coupe en tant quils se rapportent Prakriti, et avec la roue en tant quils se rapportent la manifestation cosmique, le rapport de ces deux significations tant dailleurs, en somme, un rapport de principe consquence, puisque Prakriti est la racine mme de toute manifestation.

La Thorie hindoue des cinq lments [tudes Traditionnelles, numro daot-septembre 1935, recueuilli dans les tudes sur lHindouisme]. 9 M. Charbonneau-Lassay a signal lassociation de la rose elle-mme avec le chrisme (Regnabit, numro de mars 1926) dans une figure de ce genre quil a reproduite daprs une brique mrovingienne ; la rose centrale a six ptales qui sont orients suivant les branches du chrisme ; de plus, celui-ci est enferm dans un cercle, ce qui fait apparatre aussi nettement que possible son identit avec la roue six rayons.

56

X La triple enceinte druidique


Publi dans le Voile dIsis, juin 1929.

M. Paul Le Cour a signal, dans Atlantis, (juillet-aot 1928), un curieux symbole trac sur une pierre druidique dcouverte vers 1800 Suvres (Loir-etCher), et qui avait t tudie prcdemment par M. E.-C. Florance, prsident de la Socit dHistoire naturelle et dAnthropologie du Loir-et-Cher. Celui-ci pense mme que la localit o fut retrouve cette pierre pourrait avoir t le lieu de la runion annuelle des druides, situ, daprs Csar, aux confins du pays des Carnutes1. Son attention fut attire par le fait que le mme signe se rencontre sur un cachet doculiste gallo-romain, trouv vers 1870 Villefranche-sur-Cher (Loir-et-Cher) ; et il mit lide que ce quil reprsentait pouvait tre une triple enceinte sacre. Ce symbole est en effet form de trois carrs concentriques, relis entre eux par quatre lignes angle droit (fig. 7).

Fig. 7

Au moment mme o paraissait larticle dAtlantis, on signalait M. Florance le mme symbole grav sur une grosse pierre de soubassement dun contrefort de
1

Csar dit : in finibus Carnutum ; linterprtation nous semble prter quelque doute, car fines ne signifie pas toujours confins , mais dsigne souvent le pays lui-mme. Dautre part, il ne semble pas quon ait trouv Suvres rien qui rappelle lOmphalos, qui, dans le Mediolanon ou Medionemeton de la Gaule, devait, suivant lusage des peuples celtiques, tre figur par un menhir.

57

lglise de Sainte-Gemme (Loir-et-Cher), pierre qui parat dailleurs avoir une provenance antrieure la construction de cette glise, et qui pourrait mme remonter galement au druidisme. Il est certain, du reste, que, comme beaucoup dautres symboles celtiques, et notamment celui de la roue, cette figure est demeure en usage jusquau moyen ge, puisque M. Charbonneau-Lassay la releve parmi les graffiti du donjon de Chinon2, conjointement avec une autre non moins ancienne, forme de huit rayons et circonscrite par un carr (fig. 8), qui se trouve sur le btyle de Kermaria tudi par M. J. Loth3 et auquel nous avons eu dj loccasion de faire allusion ailleurs 4 . M. Le Cour indique que le symbole du triple carr se trouve aussi Rome, dans le clotre de San-Paolo, datant du XIIIe sicle, et que, dautre part, il tait connu dans lantiquit ailleurs que chez les Celtes, puisque luimme la relev plusieurs fois lAcropole dAthnes, sur les dalles du Parthnon et sur celles de lErechthion.

Fig. 8

Linterprtation du symbole en question comme figurant une triple enceinte nous parat fort juste ; et M. Le Cour, ce propos, tablit un rapprochement avec ce que dit Platon, qui, parlant de la mtropole des Atlantes, dcrit le palais de Posidon comme difi au centre de trois enceintes concentriques relies entre elles par des canaux, ce qui forme en effet une figure analogue celle dont il sagit, mais circulaire au lieu dtre carre. Maintenant, quelle peut tre la signification de ces trois enceintes ? Nous avons tout de suite pens quil devait sagir de trois degrs dinitiation, de telle sorte que leur ensemble aurait t en quelque sorte la figure de la hirarchie druidique ; et le fait que cette mme figure se retrouve ailleurs que chez les Celtes indiquerait quil y avait, dans dautres formes traditionnelles, des hirarchies constitues sur le mme modle, ce qui est parfaitement normal. La division de linitiation en trois grades est dailleurs la plus frquente et, pourrions-nous dire, la plus fondamentale ; toutes les
2 3

Le Cur rayonnant du donjon de Chinon. L Omphalos chez les Celtes, dans la Revue des tudes anciennes, juillet-aot-septembre 1915. 4 Le Roi du Monde, ch. IX ; L Omphalos , symbole du Centre, dans Regnabit, juin 1926.

58

autres ne reprsentent en somme, par rapport celle-l, que des subdivisions ou des dveloppements plus ou moins compliqus. Ce qui nous a donn cette ide, cest que nous avons eu autrefois connaissance de documents qui, dans certains systmes maonniques de hauts grades, dcrivent prcisment ces grades comme autant denceintes successives traces autour dun point central 5 ; assurment, ces documents sont incomparablement moins anciens que les monuments dont il est ici question, mais on peut nanmoins y trouver un cho de traditions qui leur sont fort antrieures, et en tout cas, ils nous fournissaient en la circonstance un point de dpart pour dintressants rapprochements. Il faut bien remarquer que lexplication que nous proposons ainsi nest nullement incompatible avec certaines autres, comme celle quenvisage M. Le Cour, et qui rapporterait les trois enceintes aux trois cercles de lexistence reconnus par la tradition celtique ; ces trois cercles, qui se retrouvent sous une autre forme dans le christianisme, sont dailleurs la mme chose que les trois mondes de la tradition hindoue. Dans celle-ci dautre part, les cercles clestes sont parfois reprsents comme autant denceintes concentriques entourant le Mru, cest--dire la Montagne sacre qui symbolise le Ple ou l Axe du Monde , et cest l encore une concordance des plus remarquables. Loin de sexclure, les deux explications sharmonisent parfaitement, et lon pourrait mme dire quelles concident en un certain sens, car, sil sagit dinitiation relle, ses degrs correspondent autant dtats de ltre, et ce sont ces tats qui, dans toutes les traditions, sont dcrits comme autant de mondes diffrents, car il doit tre bien entendu que la localisation na quun caractre purement symbolique. Nous avons dj expliqu, propos de Dante, que les cieux sont proprement des hirarchies spirituelles , cest--dire des degrs dinitiation 6 ; et il va de soi quils se rapportent en mme temps aux degrs de lexistence universelle, car, comme nous le disions alors 7 , en vertu de lanalogie constitutive du Macrocosme et du Microcosme, le processus initiatique reproduit rigoureusement le processus cosmogonique. Nous ajouterons que, dun faon gnrale, le propre de toute interprtation vraiment initiatique est de ntre jamais exclusive, mais, au contraire de comprendre synthtiquement en elle-mme toutes les autres interprtations possibles ; cest dailleurs pourquoi le symbolisme, avec ses sens multiples et superposs, est le moyen dexpression normal de tout vritable enseignement initiatique. Avec cette mme explication, le sens des quatre lignes disposes en forme de croix et reliant les trois enceintes devient immdiatement fort clair : ce sont bien des canaux, par lesquels lenseignement de la doctrine traditionnelle se communique de haut en bas, partir du grade suprme qui en est le dpositaire et se rpartit hirarchiquement aux autres degrs. La partie centrale de la figure correspond donc la fontaine denseignement dont parlent Dante et les Fidles dAmour8 , et la
5 6

M Le Cour note que le point central est marqu sur la plupart des figures quil a vues lAcropole dAthnes. Lsotrisme de Dante, ch. II. 7 Ibid., ch. VI. 8 Voir notre article dans le Voile dIsis, fvrier 1929.

59

disposition cruciale des quatre canaux qui en partent identifie ceux-ci aux quatre fleuves du Pardes. ce propos, il convient de noter quil y a, entre les deux formes circulaire et carre de la figure des trois enceintes, une nuance importante observer : elles se rapportent respectivement au symbolisme du Paradis terrestre et celui de la Jrusalem cleste, suivant ce que nous avons expliqu dans un de nos ouvrages 9. En effet, il y a toujours analogie et correspondance entre le commencement et la fin dun cycle quelconque, mais, la fin, le cercle est remplac par le carr, et ceci indique la ralisation de ce que les hermtistes dsignaient symboliquement comme la quadrature du cercle 10 : la sphre, qui reprsente le dveloppement des possibilits par lexpansion du point primordial et central, se transforme en un cube lorsque ce dveloppement est achev et que lquilibre final est atteint pour le cycle considr11. Pour appliquer plus spcialement ces considrations la question qui nous occupe prsentement, nous dirons que la forme circulaire doit reprsenter le point de dpart dune tradition, ce qui est bien le cas en ce qui concerne lAtlantide12, et la forme carre son point daboutissement, correspondant la constitution dune forme traditionnelle drive. Dans le premier cas, le centre de la figure serait alors la source de la doctrine, tandis que, dans le second, il en serait plus proprement le rservoir, lautorit spirituelle ayant surtout ici un rle de conservation ; mais, naturellement, le symbolisme de la fontaine denseignement sapplique lun et lautre cas13.

Le Roi du Monde, ch. XI ; sur les rapports du Paradis terrestre et de la Jrusalem cleste, voir aussi Lsotrisme de Dante, ch. VIII. 10 Cette quadrature ne peut tre obtenue dans le devenir ou dans le mouvement mme du cycle, puisquelle exprime la fixation rsultant du passage la limite ; et, tout mouvement cyclique tant proprement indfini, la limite ne peut tre atteinte en parcourant successivement et analytiquement tous les points correspondant chaque moment du dveloppement de la manifestation. 11 Il serait facile de faire ici un rapprochement avec le symbole maonnique de la pierre cubique , qui se rapporte galement lide dachvement et de perfection, cest--dire la ralisation de la plnitude des possibilits impliques dans un certain tat [cf. ch. XLVIII : Pierre noire et pierre cubique]. 12 Il faut dailleurs bien prciser que la tradition atlantenne nest cependant pas la tradition primordiale pour le prsent Manvantara, et quelle nest elle-mme que secondaire par rapport la tradition hyperborenne ; ce nest que relativement quon peut la prendre comme point de dpart, en ce qui concerne une certaine priode qui nest quune des subdivisions du Manvantara. 13 Lautre figure que nous avons reproduite plus haut (fig. 8) se prsente souvent aussi sous la forme circulaire : cest alors une des varits les plus habituelles de la roue, et cette roue huit rayons est certains gards un quivalent du lotus huit ptales, plus particulier aux traditions orientales, de mme que la roue six rayons quivaut au lis qui a six ptales (voir nos articles sur Le Chrisme et le Cur dans les anciennes marques corporatives [recueilli dans les tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage ; cf. aussi ici ch. L : Les symboles de lanalogie] et sur Lide du Centre dans les traditions antiques [ch. VIII], dans Regnabit, novembre 1925 et mai 1926).

60

Fig. 9

Au point de vue du symbolisme numrique, il faut encore remarquer que lensemble des trois carrs forme le duodnaire. Disposs autrement (fig. 9), ces trois carrs, auxquels sadjoignent encore quatre lignes en croix, constituent la figure suivant laquelle les anciens astrologues inscrivaient le zodiaque14 ; cette figure tait dailleurs regarde comme celle de la Jrusalem cleste avec ses douze portes, trois sur chacun des cts, et il y a l un rapport vident avec la signification que nous venons dindiquer pour la forme carre. Sans doute y aurait-il encore bien dautres rapprochements envisager, mais nous pensons que ces quelques notes, si incompltes soient-elles, contribueront dj apporter quelque lumire sur la mystrieuse question de la triple enceinte druidique.

Les quatre lignes en croix sont alors places diagonalement par rapport aux deux carrs extrmes, et lespace compris entre ceux-ci se trouve divis en douze triangles rectangles gaux.

14

61

XI Les Gardiens de la Terre sainte


Publi dans le Voile dIsis, aot-septembre 1929.

Parmi les attributions des ordres de chevalerie, et plus particulirement des Templiers, une des plus connues, mais non des mieux comprises en gnral, est celle de gardiens de la Terre sainte . Assurment, si lon sen tient au sens le plus extrieur, on trouve une explication immdiate de ce fait dans la connexion qui existe entre lorigine de ces Ordres et les Croisades, car, pour les Chrtiens comme pour les Juifs, il semble bien que la Terre sainte ne dsigne rien dautre que la Palestine. Pourtant, la question devient plus complexe lorsquon saperoit que diverses organisations orientales, dont le caractre initiatique nest pas douteux, comme les Assacis et les Druses, ont pris galement ce mme titre de gardiens de la Terre sainte . Ici, en effet, il ne peut plus sagir de la Palestine ; et il est dailleurs remarquable que ces organisations prsentent un assez grand nombre de traits communs avec les ordres de chevalerie occidentaux, que mme certaines dentre elles aient t historiquement en relation avec ceux-ci. Que faut-il donc entendre en ralit par la Terre sainte , et en quoi correspond exactement ce rle de gardiens qui semble attach un genre dinitiation dtermin, que lon peut appeler linitiation chevaleresque en donnant ce terme une extension plus grande quon ne le fait dordinaire, mais que les analogies existant entre les diffrentes formes de ce dont il sagit suffiraient amplement lgitimer ? Nous avons dj montr ailleurs, et notamment dans notre tude sur Le Roi du Monde, que lexpression de Terre sainte a un certain nombre de synonymes : Terre pure , Terre des Saints , Terre des Bienheureux , Terre des Vivants , Terre dImmortalit , que ces dsignations quivalentes se rencontrent dans les traditions de tous les peuples, et quelles sappliquent toujours essentiellement un centre spirituel dont la localisation dans une rgion dtermine peut dailleurs, suivant les cas, tre entendue littralement ou symboliquement, ou la fois dans lun et lautre sens. Toute Terre sainte est encore dsigne par des expressions comme celles de Centre du Monde ou de Cur du Monde , et ceci demande quelques explications, car ces dsignations uniformes, quoique diversement appliques, pourraient facilement entraner certaines confusions. Si nous considrons par exemple la tradition hbraque, nous voyons quil est parl, dans le Sepher Ietsirah, du saint Palais ou Palais intrieur , qui est le 62

vritable Centre du Monde au sens cosmogonique de ce terme ; et nous voyons aussi que ce saint Palais a son image dans le monde humain par la rsidence en un certain lieu de la Shekinah, qui est la prsence relle de la Divinit 1 . Pour le peuple dIsral, cette rsidence de la Shekinah tait le Tabernacle (Mishkan), qui, pour cette raison, tait considr par lui comme le Cur du Monde , parce quil tait effectivement le centre spirituel de sa propre tradition. Ce centre, dailleurs, ne fut pas tout dabord un lieu fixe ; quand il sagit dun peuple nomade, comme ctait le cas, son centre spirituel doit se dplacer avec lui, tout en demeurant cependant toujours le mme au cours de ce dplacement. La rsidence de la Shekinah, dit M. Vulliaud, neut de fixit que le jour o le Temple fut construit, pour lequel David avait prpar lor, largent, et tout ce qui tait ncessaire Salomon pour parachever louvrage2. Le Tabernacle de la Saintet de Jehovah, la rsidence de la Shekinah, est le Saint des Saints qui est le cur du Temple, qui est lui-mme le centre de Sion (Jrusalem), comme la sainte Sion est le centre de la Terre dIsral, comme la Terre dIsral est le centre du monde 3 . On peut remarquer quil y a ici une srie dextensions donne graduellement lide du centre dans les applications qui en sont faites successivement, de sorte que lappellation de Centre du Monde ou de Cur du Monde est finalement tendue la Terre dIsral tout entire, en tant que celle-ci est considre comme la Terre sainte ; et il faut ajouter que, sous le mme rapport, elle reoit aussi, entre autres dnominations, celle de Terre des Vivants . Il est parl de la Terre des Vivants comprenant sept terres , et M. Vulliaud observe que cette Terre est Chanaan dans lequel il y avait sept peuples4 , ce qui est exact au sens littral, bien quune interprtation symbolique soit galement possible. Cette expression de Terre des Vivants est exactement synonyme de sjour dimmortalit , et la liturgie catholique lapplique au sjour cleste des lus, qui tait en effet figur par la Terre promise, puisque Isral, en pntrant dans celle-ci, devait voir la fin de ses tribulations. un autre point de vue encore, la Terre dIsral, en tant que centre spirituel, tait une image du Ciel, car, selon la tradition judaque, tout ce que font les Isralites sur terre est accompli daprs les types de ce qui se passe dans le monde cleste5 . Ce qui est dit ici des Isralites peut tre dit pareillement de tous les peuples possesseurs dune tradition vritablement orthodoxe ; et, en fait, le peuple dIsral nest pas le seul qui ait assimil son pays au Cur du Monde et qui lait regard comme une image du Ciel, deux ides qui, du reste, nen font quune en ralit. Lusage du mme symbolisme se retrouve chez dautres peuples qui possdaient galement une Terre sainte , cest--dire un pays o tait tabli un centre spirituel

Voir nos articles sur Le Cur du Monde dans la Kabbale hbraque et La Terre sainte et le Cur du Monde, dans la revue Regnabit, juillet-aot et septembre-octobre 1926. [Articles repris pour une part, dans Le Roi du Monde (1927), ch. III et VI, et pour une autre, dans Le Symbolisme de la Croix (1931), ch. IV et VII.] 2 Il est bon de noter que les expressions qui sont employes ici voquent lassimilation qui a t frquemment tablie entre la construction du Temple, envisage dans sa signification idale, et le Grand uvre des hermtistes. 3 La Kabbale juive, t. I, p. 509. 4 Ibid., t. II, p. 116. 5 Ibid., t. I, p. 501.

63

ayant pour eux un rle comparable celui du Temple de Jrusalem pour les Hbreux. cet gard, il en est de la Terre sainte comme de lOmphalos, qui tait toujours limage visible du Centre du Monde pour le peuple habitant la rgion o il tait plac6. Le symbolisme dont il sagit se rencontre notamment chez les anciens gyptiens ; en effet, suivant Plutarque, les gyptiens donnent leur contre le nom de Chmia7, et la comparent un cur8 . La raison quen donne cet auteur est assez trange : Cette contre est chaude en effet, humide, contenue dans les parties mridionales de la terre habite, tendue au Midi, comme dans le corps de lhomme le cur stend gauche , car les gyptiens considrent lOrient comme le visage du monde, le Nord comme tant la droite et le Midi, la gauche9 . Ce ne sont l que des similitudes assez superficielles, et la vraie raison doit tre tout autre, puisque la mme comparaison avec le cur a t applique galement toute terre laquelle tait attribu un caractre sacr et central au sens spirituel, quelle que soit sa situation gographique. Dailleurs, au rapport de Plutarque lui-mme, le cur, qui reprsentait lgypte, reprsentait en mme temps le Ciel : Les gyptiens, dit-il, figurent le Ciel, qui ne saurait vieillir puisquil est ternel, par un cur pos sur un brasier dont la flamme entretient lardeur10. Ainsi, tandis que le cur est lui-mme figur par un vase qui nest autre que celui que les lgendes du moyen ge occidental devaient dsigner comme le Saint Graal , il est son tour, et simultanment, lhiroglyphe de lgypte et celui du Ciel. La conclusion tirer de ces considrations, cest quil y autant de Terres saintes particulires quil existe de formes traditionnelles rgulires, puisquelles reprsentent les centres spirituels qui correspondent respectivement ces diffrentes formes ; mais, si le mme symbolisme sapplique uniformment toutes ces Terres saintes , cest que ces centres spirituels ont tous une constitution analogue, et souvent jusque dans des dtails trs prcis, parce quils sont autant dimages dun mme centre unique et suprme, qui seul est vraiment le Centre du Monde , mais dont ils prennent les attributs comme participant de sa nature par une communication directe, en laquelle rside lorthodoxie traditionnelle, et comme le reprsentant effectivement, dune faon plus ou moins extrieure, pour des temps et des lieux dtermins. En dautres termes, il existe une Terre sainte par excellence, prototype de toutes les autres, centre spirituel auquel tous les autres sont subordonns, sige de la tradition primordiale dont toutes les traditions particulires
Voir notre article sur Les pierres de foudre [ch. XXV]. Kmi, en langue gyptienne, signifie terre noire , dsignation dont lquivalent se retrouve aussi chez dautres peuples ; de ce mot est venu celui dalchimie (al ntant que larticle en arabe), qui dsignait originairement la science hermtique, cest--dire la science sacerdotale de lgypte. 8 Isis et Osiris, 33 ; traduction Mario Meunier, p. 116. 9 Ibid., 32, p. 112. Dans lInde, cest au contraire le Midi qui est dsign comme le ct de la droite (dakshina) ; mais, en dpit des apparences, cela revient au mme, car il faut entendre par l le ct quon a sa droite quand on tourne vers lOrient, et il est facile de se reprsenter le ct gauche du monde comme stendant vers la droite de celui qui le contemple, et inversement, ainsi que cela a lieu pour deux personnes places lune on face de lautre. 10 Isis et Osiris, 10, p. 49. On remarquera que ce symbole, avec la signification qui lui est donne ici, semble pouvoir tre rapproch de celui du phnix.
7 6

64

sont drives par adaptation telles ou telles conditions dfinies qui sont celles dun peuple ou dune poque. Cette Terre sainte par excellence, cest la contre suprme suivant le sens du terme sanscrit Paradsha, dont les Chaldens ont fait Pardes et les Occidentaux Paradis ; cest en effet le Paradis terrestre , qui est bien le point de dpart de toute tradition, ayant en son centre la source unique do partent les quatre fleuves coulant vers les quatre points cardinaux 11 , et qui est aussi le sjour dimmortalit comme il est facile de sen rendre compte en se reportant aux premiers chapitres de la Gense12. Nous ne pouvons songer revenir ici sur toutes les questions concernant le Centre suprme et que nous avons dj traites ailleurs plus au moins compltement : sa conservation dune faon plus ou moins cache suivant les priodes, du commencement la fin du cycle, cest--dire depuis le Paradis terrestre jusqu la Jrusalem cleste qui en reprsentent les deux phases extrmes ; les noms multiples sous lesquels il est dsign, comme ceux de Tula, de Luz, de Salem, dAgartha ; les diffrents symboles qui le figurent, comme la montagne, la caverne, lle et bien dautres encore, en relation immdiate, pour la plupart, avec le symbolisme du Ple ou de l Axe du Monde . ces figurations, nous pouvons joindre aussi celles qui en font une ville, une citadelle, un temple ou un palais, suivant laspect sous lequel on lenvisage plus spcialement ; et cest ici loccasion de rappeler, en mme temps que le Temple de Salomon qui se rattache plus directement notre sujet, la triple enceinte dont nous avons parl rcemment comme reprsentant la hirarchie initiatique de certains centres traditionnels 13 , et aussi le mystrieux labyrinthe, qui, sous une forme plus complexe, se rattache une conception similaire, avec cette diffrence que ce qui y est mis surtout en vidence est lide dun cheminement vers le centre cach14. Nous devons maintenant ajouter que le symbolisme de la Terre sainte a un double sens : quil soit rapport au Centre suprme ou un centre subordonn, il reprsente non seulement ce centre lui-mme, mais aussi, par une association qui est dailleurs toute naturelle, la tradition qui en mane ou qui y est conserve, cest--

Cette source est identique la fontaine denseignement laquelle nous avons eu prcdemment loccasion de faire ici mme diffrentes allusions. 12 Cest pourquoi la fontaine denseignement est en mme temps la fontaine de jouvence (fons juventutis), parce que celui qui y boit est affranchi de la condition temporelle ; elle est dailleurs situe au pied de l Arbre de Vie (voir notre tude sur Le Langage secret de Dante et des Fidles dAmour dans le Voile dIsis, fvrier 1929 [recueilli en appendice de Lsotrisme de Dante]) et ses eaux sidentifient videmment l lixir de longue vie des hermtistes (lide de longvit ayant ici la mme signification que dans les traditions orientales) ou au breuvage dimmortalit , dont il est partout question sous des noms divers. 13 Voir notre article sur La triple enceinte druidique [ch. X] ; nous y avons signal prcisment le rapport de cette figure, sous ses deux formes circulaire et carre, avec le symbolisme du Paradis terrestre et de la Jrusalem cleste . 14 Le labyrinthe crtois tait le palais de Minos, nom identique celui de Manu, donc dsignant le lgislateur primordial. Dautre part, on peut comprendre, par ce que nous disons ici, la raison pour laquelle le parcours du labyrinthe trac sur le dallage de certaines glises, au moyen ge, tait regard comme remplaant le plerinage en Terre Sainte pour ceux qui ne pouvaient laccomplir ; il faut se souvenir que le plerinage est prcisment une des figures de linitiation, de sorte que le plerinage en Terre Sainte est, au sens sotrique, la mme chose que la recherche de la Parole perdue ou la queste du Saint Graal .

11

65

dire, dans le premier cas, la tradition primordiale, et, dans le second, une certaine forme traditionnelle particulire15. Ce double sens se retrouve pareillement, et dune faon trs nette, dans le symbolisme du Saint Graal qui est la fois un vase (grasale) et un livre (gradale ou graduale) ; ce dernier aspect dsigne manifestement la tradition, tandis que lautre concerne plus directement ltat correspondant la possession effective de cette tradition, cest--dire l tat dnique sil sagit de la tradition primordiale ; et celui qui est parvenu cet tat est, par l mme, rintgr dans le Pardes, de telle sorte quon peut dire que sa demeure est dsormais dans le Centre du Monde16 . Ce nest pas sans motif que nous rapprochons ici ces deux symbolismes, car leur troite similitude montre que, lorsquon parle de la chevalerie du Saint Graal ou des gardiens de la Terre sainte , ce quon doit entendre par ces deux expressions est exactement la mme chose ; il nous reste expliquer, dans la mesure du possible, en quoi consiste proprement la fonction de ces gardiens , fonction qui fut en particulier celle des Templiers17. Pour bien comprendre ce quil en est, il faut distinguer entre les dtenteurs de la tradition, dont la fonction est de la conserver et de la transmettre, et ceux qui en reoivent seulement, un degr ou un autre, une communication et, pourrions nous dire, une participation. Les premiers, dpositaires et dispensateurs de la doctrine, se tiennent la source, qui est proprement le centre mme ; de l, la doctrine se communique et se rpartit hirarchiquement aux divers degrs initiatiques, suivant les courants reprsents par les fleuves du Pardes, ou, si lon veut reprendre la figuration que nous avons tudie ici rcemment, par les canaux qui, allant de lintrieur vers lextrieur, relient entre elles les enceintes successives qui correspondent ces divers degrs. Tous ceux qui participent la tradition ne sont donc pas parvenus au mme degr et ne remplissent pas la mme fonction ; il faudrait mme faire une distinction entre ces deux choses, qui, bien que se correspondant gnralement dune certaine faon, ne sont pourtant pas strictement solidaires, car il peut se faire quun homme soit intellectuellement qualifi pour atteindre les degrs les plus levs, mais ne soit pas apte par l mme remplir toutes les fonctions dans lorganisation initiatique. Ici,

Analogiquement, au point de vue cosmogonique, le Centre du Monde est le point originel do est profr le Verbe crateur, et il est aussi le Verbe lui-mme. 16 Il importe de se rappeler, ce propos, que, dans toutes les traditions, les lieux symbolisent essentiellement des tats. Dautre part, nous ferons remarquer quil y a une parent vidente entre le symbolisme du vase ou de la coupe et celui de la fontaine dont il a t question plus haut ; on a vu aussi que, chez les gyptiens, le vase tait lhiroglyphe du cur, centre vital de ltre. Rappelons enfin ce que nous avons dj dit en dautres occasions au sujet du vin comme substitut du soma vdique et comme symbole de la doctrine cache ; en tout cela, sous une forme ou sous une autre, il sagit toujours du breuvage dimmortalit et de la restauration de l tat primordial . 17 Saint-Yves dAlveydre emploie, pour dsigner les gardiens du Centre suprme, lexpression de Templiers de lAgartha ; les considrations que nous exposons ici feront voir la justesse de ce terme, dont lui-mme naurait peut-tre pas saisi pleinement toute la signification.

15

66

ce sont seulement les fonctions que nous avons envisager ; et, ce point de vue, nous dirons que les gardiens se tiennent la limite du centre spirituel, pris dans son sens le plus tendu, ou la dernire enceinte, celle par laquelle ce centre est la fois spar du monde extrieur et mis en rapport avec celui-ci. Par consquent, ces gardiens ont une double fonction : dune part, ils sont proprement les dfenseurs de la Terre sainte , en ce sens quils en interdisent laccs ceux qui ne possdent pas les qualifications requises pour y pntrer, et ils constituent ce que nous avons appel sa couverture extrieure , cest--dire quils la cachent aux regards profanes ; dautre part, ils assurent pourtant aussi certaines relations rgulires avec le dehors, ainsi que nous lexpliquerons par la suite. Il est vident que le rle de dfenseur est, pour parler le langage de la tradition hindoue, une fonction de Kshatriyas ; et, prcisment, toute initiation chevaleresque est essentiellement adapte la nature propre des hommes qui appartiennent la caste guerrire, cest--dire des Kshatriyas. De l viennent les caractres spciaux de cette initiation, le symbolisme particulier dont elle fait usage, et notamment lintervention dun lment affectif, dsign trs explicitement par le terme d Amour ; nous nous sommes dj suffisamment expliqu l-dessus pour navoir pas nous y arrter davantage 18 . Mais, dans le cas des Templiers, il y a quelque chose de plus considrer : bien que leur initiation ait t essentiellement chevaleresque , ainsi quil convenait leur nature et leur fonction, ils avaient un double caractre, la fois militaire et religieux ; et il devait en tre ainsi sils taient, comme nous avons bien des raisons de le penser, parmi les gardiens du Centre suprme, o lautorit spirituelle et le pouvoir temporel sont runis dans leur principe commun, et qui communique la marque de cette runion tout ce qui lui est rattach directement. Dans le monde occidental, o le spirituel prend la forme spcifiquement religieuse, les vritables gardiens de la Terre sainte , tant quils y eurent une existence en quelque sorte officielle , devaient tre des chevaliers, mais des chevaliers qui fussent des moines en mme temps ; et, effectivement, cest bien l ce que furent les Templiers. Ceci nous amne directement parler du second rle des gardiens du Centre suprme, rle qui consiste, disions-nous tout lheure, assurer certaines relations extrieures, et surtout, ajouterons-nous, maintenir le lien entre la tradition primordiale et les traditions secondaires et drives. Pour quil puisse en tre ainsi, il faut quil y ait, pour chaque forme traditionnelle, une ou plusieurs organisations constitues dans cette forme mme, selon toutes les apparences, mais composes dhommes ayant la conscience de ce qui est au del de toutes les formes, cest--dire de la doctrine unique qui est la source et lessence de toutes les autres, et qui nest pas autre chose que la tradition primordiale. Dans le monde de tradition judo-chrtienne, une telle organisation devait assez naturellement prendre pour symbole le Temple de Salomon ; celui-ci,

18

Voir Le Langage secret de Dante et des Fidles dAmour , dans le Voile dIsis, fvrier 1929.

67

dailleurs, ayant depuis longtemps cess dexister matriellement, ne pouvait avoir alors quune signification tout idale, comme tant une image du Centre suprme, ainsi que lest tout centre spirituel subordonn ; et ltymologie mme du nom de Jrusalem indique assez clairement quelle nest quune image visible de la mystrieuse Salem de Melchissdec. Si tel fut le caractre des Templiers, ils devaient pour remplir le rle qui leur tait assign et qui concernait une certaine tradition dtermine, celle de lOccident, demeurer attachs extrieurement la forme de cette tradition ; mais, en mme temps, la conscience intrieure de la vritable unit doctrinale devait les rendre capables de communiquer avec les reprsentants des autres traditions19 : cest ce qui explique leurs relations avec certaines organisations orientales, et surtout, comme il est naturel, avec celles qui jouaient par ailleurs un rle similaire au leur. Dautre part, on peut comprendre, dans ces conditions, que la destruction de lordre du Temple ait entran pour lOccident la rupture des relations rgulires avec le Centre du Monde ; et cest bien au XIVe sicle quil faut faire remonter la dviation qui devait invitablement rsulter de cette rupture, et qui est alle en saccentuant graduellement jusqu notre poque. Ce nest pas dire pourtant que tout lien ait t bris dun seul coup ; pendant assez longtemps, des relations purent tre maintenues dans une certaine mesure, mais seulement dune faon cache, par lintermdiaire dorganisations comme celle de la Fede Santa ou des Fidles dAmour , comme la Massenie du Saint-Graal et sans doute bien dautres encore, toutes hritires de lesprit de lordre du Temple, et pour la plupart rattaches lui par une filiation plus ou moins directe. Ceux qui conservrent cet esprit vivant et qui inspirrent ces organisations sans jamais se constituer eux-mmes en aucun groupement dfini, ce furent ceux quon appela, dun nom essentiellement symbolique, les Rose-Croix ; mais un jour vint o ces RoseCroix eux-mmes durent quitter lOccident, dont les conditions taient devenues telles que leur action ne pouvait plus sy exercer, et, dit-on, ils se retirrent alors en Asie, rsorbs en quelque sorte vers le Centre suprme dont ils taient comme une manation. Pour le monde occidental, il ny a plus de Terre Sainte garder, puisque le chemin qui y conduit est entirement perdu dsormais ; combien de temps cette situation durera-t-elle encore, et faut-il mme esprer que la communication pourra tre rtablie tt ou tard ? Cest l une question laquelle il ne nous appartient pas dapporter une rponse ; outre que nous ne voulons risquer aucune prdiction, la solution ne dpend que de lOccident lui-mme, car cest en revenant des conditions normales et en retrouvant lesprit de sa propre tradition, sil en a encore en lui la possibilit, quil pourra voir souvrir de nouveau la voie qui mne au Centre du Monde .

Ceci se rapporte ce quon a appel symboliquement le don des langues ; sur ce sujet, nous renverrons notre article contenu dans le numro spcial du Voile dIsis consacr aux Rose-Croix [repris dans Aperus sur lInitiation, ch. XXXVII.]

19

68

XII La Terre du Soleil


Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier 1936.

Parmi les localits, souvent difficiles identifier, qui jouent un rle dans la lgende du Saint Graal, certains attachent une importance toute spciale Glastonbury, qui serait le lieu o stablit Joseph dArimathie aprs sa venue en Grande-Bretagne, et o lon a voulu voir beaucoup dautres choses encore, comme nous le dirons par la suite. Sans doute, il y a l des assimilations plus ou moins contestables, et dont certaines paraissent impliquer de vritables confusions ; mais il se peut cependant quil y ait, ces confusions mmes, quelques raisons, qui ne soient pas dpourvues dintrt au point de vue de la gographie sacre et des localisations successives de certains centres traditionnels. Cest ce que tendraient indiquer les singulires dcouvertes exposes dans un ouvrage anonyme publi rcemment1, dont certains points appelleraient peut-tre des rserves, par exemple en ce qui concerne linterprtation de noms de lieux dont, plus vraisemblablement, lorigine est assez rcente, mais dont la partie essentielle, avec les cartes qui lappuient, pourrait difficilement tre considre comme purement fantaisiste. Glastonbury et la rgion avoisinante du Somerset auraient constitu, une poque fort recule et qui peut tre dite prhistorique , un immense temple stellaire , dtermin par le trac sur le sol deffigies gigantesques reprsentant les constellations et disposes en une figure circulaire qui est comme une image de la vote cleste projete sur la surface de la terre. Il y aurait l un ensemble de travaux qui rappelleraient en somme ceux des anciens mound-builders de lAmrique du Nord ; la disposition naturelle des rivires et des collines aurait dailleurs pu suggrer ce trac, ce qui indiquerait que lemplacement ne fut pas choisi arbitrairement, mais bien en vertu dune certaine prdtermination ; il nen est pas moins vrai quil fallut, pour complter et parfaire le dessin, ce que lauteur appelle un art fond sur les principes de la Gomtrie2 . Si ces figures ont pu se conserver de faon tre encore reconnaissables de nos jours, cest, suppose-t-on, que les moines de Glastonbury, jusqu lpoque de la Rforme, les entretinrent soigneusement, ce qui implique

A Guide to Glastonburys Temple of the Stars, its giant effigies described from air views, maps, and from The Hight History of the Holy Graal (John M. Watkins, London). 2 Cette expression est visiblement destine faire entendre que la tradition dont cet art relevait sest continue dans ce qui est devenu par la suite la tradition maonnique.

69

quils devaient avoir gard la connaissance de la tradition hrite de leurs lointains prdcesseurs, les druides, et sans doute dautres encore avant ceux-ci, car, si les dductions tires de la position des constellations reprsentes sont exactes, lorigine de ces figures remonterait prs de trois mille ans avant lre chrtienne3. Dans son ensemble, la figure circulaire dont il sagit est un immense Zodiaque, dans lequel lauteur veut voir le prototype de la Table ronde ; et, en fait, celle-ci, autour de laquelle sigent douze personnages principaux, est bien rellement lie une reprsentation du cycle zodiacal ; mais ceci ne veut point dire que ces personnages ne soient pas autre chose que les constellations, interprtation trop naturaliste , car la vrit est que les constellations elles-mmes ne sont que des symboles ; et il convient aussi de rappeler que cette constitution zodiacale se retrouve trs gnralement dans les centres spirituels correspondant des formes traditionnelles diverses 4. Aussi nous parat-il bien douteux que toutes les histoires concernant les Chevaliers de la Table ronde et la queste du Graal puissent ntre rien de plus quune description dramatise , si lon peut dire, des effigies stellaires de Glastonbury et de la topographie de la contre ; mais quelles prsentent une correspondance avec celles-ci, cest l une chose dautant moins invraisemblable quelle est, au fond, tout fait conforme aux lois gnrales du symbolisme ; et il ny aurait mme pas lieu de stonner que cette correspondance puisse tre assez prcise pour se vrifier jusque dans les dtails secondaires de la lgende, ce que nous ne nous proposons dailleurs pas dexaminer ici. Cela dit, il importe de remarquer que le Zodiaque de Glastonbury prsente quelques particularits qui, notre point de vue, pourraient tre regardes comme des marques de son authenticit ; et, tout dabord, il semble bien que le signe de la Balance en soit absent. Or, comme nous lavons expliqu ailleurs5, la Balance cleste ne fut pas toujours zodiacale, mais elle fut dabord polaire, ce nom ayant t appliqu primitivement soit la Grande Ourse, soit lensemble de la Grande Ourse et de la Petite Ourse, constellations au symbolisme desquelles, par une remarquable concidence, le nom dArthur se rattache directement. Il y aurait lieu dadmettre que cette figure, au centre de laquelle le Ple est dailleurs marqu par une tte de serpent qui se rfre manifestement au Dragon cleste6 , doit tre rapporte une priode antrieure au transfert de la Balance dans le Zodiaque ; et, dautre part, ce qui est particulirement important considrer, le symbole de la Balance polaire est en rapport avec le nom de Tula donn originairement au centre hyperboren de la
Il semblerait aussi, daprs divers indices, que les Templiers aient eu une certaine part dans cette conservation, ce qui serait conforme leur connexion suppose avec les Chevaliers de la Table ronde et au rle de gardiens du Graal qui leur est attribu. Il est dailleurs remarquer que les tablissements des Templiers paraissent avoir t situs frquemment au voisinage de lieux o se trouvent des monuments mgalithiques ou dautres vestiges prhistoriques, et peut-tre faut-il voir l plus quune simple concidence. 4 Voir Le Roi du Monde, ch. V. 5 Ibid., ch. X. 6 Cf. le Sepher Ietsirah ; Le Dragon est au milieu du ciel comme un roi sur son trne. La Sagesse du Serpent , laquelle lauteur fait allusion ce propos, pourrait, en un certain sens, sidentifier ici celle des sept Rishis polaires. Il est curieux aussi de noter que le dragon, chez les Celtes, est le symbole du chef, et quArthur est fils dUther Pendragon.
3

70

tradition primordiale, centre dont le temple stellaire dont il sagit fut sans doute une des images constitues, dans la suite des temps, comme siges de pouvoirs spirituels mans ou drivs plus ou moins directement de cette mme tradition7. En une autre occasion 8 , nous avons mentionn, en connexion avec la dsignation de la langue adamique comme la langue syriaque , la Syrie primitive dont le nom signifie proprement la terre solaire , et dont Homre parle comme dune le situe au del dOgygie , ce qui ne permet de lidentifier qu la Thul ou Tula hyperborenne ; et l sont les rvolutions du Soleil , expression nigmatique qui peut naturellement se rapporter au caractre circumpolaire de ces rvolutions, mais qui, en mme temps, peut aussi faire allusion un trac du cycle zodiacal sur cette terre elle-mme, ce qui expliquerait quun semblable trac ait t reproduit dans une rgion destine tre une image de ce centre. Nous touchons ici lexplication de ces confusions que nous signalions au dbut, car elles ont pu natre, dune faon en quelque sorte normale, de lassimilation de limage au centre originel ; et, notamment, il est bien difficile de voir autre chose quune confusion de ce genre dans lidentification de Glastonbury avec lle dAvalon9. En effet, une telle identification est incompatible avec le fait que cette le est toujours considre comme un lieu inaccessible ; et, dautre part, elle est aussi en contradiction avec lopinion, beaucoup plus plausible, qui voit dans la mme rgion du Somerset le royaume de Logres , dont il est dit en effet quil tait situ en Grande-Bretagne ; et il se peut que ce royaume de Logres , qui aurait t regard comme un territoire sacr, ait tir son nom de celui du Lug celtique, qui voque la fois lide du Verbe et celle de la Lumire . Quant au nom dAvalon, il est visiblement identique celui dAblun ou Belen, cest--dire de lApollon celtique et hyperboren10, de sorte que lle dAvalon nest encore quune autre dsignation de la terre solaire , qui fut dailleurs transporte symboliquement du Nord lOuest une certaine poque, en correspondance avec un des principaux changements, survenus dans les formes traditionnelles au cours de notre Manvantara11.

Ceci permet aussi de comprendre certains rapports remarqus par lauteur entre ce symbolisme du Ple et celui du Paradis terrestre , notamment quant la prsence de larbre et du serpent ; en tout cela, cest toujours de la figuration du centre primordial quil sagit en effet, et les trois points du triangle sont aussi en relation avec ce symbolisme. 8 Voir notre tude sur La Science des lettres [ch. VI]. 9 On a voulu aussi y voir lle de verre, dont il est question dans certaines parties de la lgende du Graal ; il est probable que, l encore, il sagit dune confusion avec quelque autre centre plus cach, ou, si lon veut, plus loign dans lespace et dans le temps, bien que cette dsignation ne sapplique sans doute pas au centre primordial lui-mme. 10 On sait que le Mont-Saint-Michel tait appel anciennement Tombelaine, cest--dire le Tumulus ou le mont de Belen (et non pas la tombe dHlne suivant une interprtation toute moderne et fantaisiste) ; la substitution du nom de larchange solaire celui de Belen ne change videmment rien quant au sens ; et, chose curieuse, on trouve aussi Saint Michaels Hill dans la rgion correspondant lancien royaume de Logres . 11 Ce transport, comme celui du sapta-riksha de la Grande Ourse aux Pliades, correspond notamment un changement du point de dpart de lanne, dabord solsticial et ensuite quinoxial. La signification de la pomme attache au nom dAvalon, sans doute secondairement dans les langues celtiques, nest nullement en opposition avec ce que nous venons de dire, car il sagit alors des pommes dor du Jardin des Hesprides , cest--dire des fruits solaires de l Arbre du Monde .

71

Ces considrations nous amnent dautres constatations peut-tre plus tranges encore : une ide apparemment inexplicable premire vue est celle de rapporter aux Phniciens lorigine du Zodiaque de Glastonbury ; il est vrai quon a coutume dattribuer ce peuple beaucoup de choses plus ou moins hypothtiques, mais laffirmation mme de son existence une poque aussi recule nous parat encore plus contestable. Seulement, ce qui est remarquer, cest que les Phniciens habitaient la Syrie historique ; le nom du peuple aurait-il t lobjet du mme transfert que celui du pays lui-mme ? Ce qui donnerait tout au moins le supposer, cest sa connexion avec le symbolisme du Phnix ; en effet, daprs Josphe, la capitale de la Syrie primitive tait Hliopolis, la Cit du Soleil , dont le nom fut donn plus tard la ville gyptienne dOn ; et cest la premire Hliopolis, et non pas celle dgypte, que ce symbolisme cyclique du Phnix et de ses renaissances devrait tre rapport en ralit. Or, suivant Diodore de Sicile, un des fils dHlios ou du soleil, nomm Actis, fonda la ville dHliopolis ; et il se trouve que ce nom dActis existe comme nom de lieu au voisinage de Glastonbury, et dans des conditions qui le mettent prcisment en rapport avec le Phnix, en lequel, selon dautres rapprochements, ce prince dHliopolis lui-mme aurait t transform. Naturellement, lauteur, tromp par les applications multiples et successives des mmes noms, croit quil sagit ici de lHliopolis dgypte, comme il croit pouvoir parler littralement des Phniciens historiques , ce qui est en somme dautant plus excusable que les anciens, lpoque classique , faisaient dj assez souvent de pareilles confusions ; la connaissance de la vritable origine hyperborenne des traditions, quil ne parat pas souponner, peut seule permettre de rtablir le sens rel de toutes ces dsignations. Dans le Zodiaque de Glastonbury, le signe du Verseau est reprsent, dune faon assez imprvue, par un oiseau en lequel lauteur pense avec raison reconnatre le Phnix, et qui porte un objet qui nest autre que la coupe dimmortalit , cest-dire le Graal lui-mme ; et le rapprochement qui est fait cet gard avec le Garuda hindou est certainement trs juste12. Dautre part, suivant la tradition arabe, le Rukh ou Phnix ne se pose jamais terre en aucun autre lieu que la montagne de Qf, qui est la montagne polaire ; et cest de cette mme montagne polaire , dsigne par dautres noms, que, dans les traditions hindoue et perse, provient le soma, qui sidentifie lamrita ou l ambroisie , breuvage ou nourriture dimmortalit13. Il y a aussi la figure dun autre oiseau qui est plus difficile interprter exactement, et qui tient peut-tre la place du signe de la Balance, mais dont la position est, en tout cas, beaucoup plus voisine du Ple que du Zodiaque, puisquune de ses ailes correspond mme aux toiles de la Grande Ourse, ce qui, daprs ce que nous avons dit prcdemment, ne pourrait en somme que confirmer cette supposition. Quant la nature de cet oiseau, deux hypothses sont envisages : celle dune
Voir notre tude sur La Langue des Oiseaux [ch. VII]. Le signe du Verseau est habituellement reprsent par Ganymde, dont on connat la relation avec l ambroisie dune part, et dautre part avec laigle de Zeus, luimme identique Garuda. 13 Voir Le Roi du Monde, ch. V et VI.
12

72

colombe, qui pourrait en effet avoir quelque rapport avec le symbolisme du Graal, et celle dune oie ou, dirions-nous plutt, dun cygne couvant l uf du Monde , cest--dire dun quivalent du Hamsa hindou ; vrai dire, cette dernire nous parat bien prfrable, le symbole du cygne tant troitement li lApollon hyperboren, et mme plus spcialement encore sous le rapport que nous avons considr ici, puisque les Grecs faisaient de Kyknos le fils dApollon et dHyria, cest--dire du Soleil et de la terre solaire , car Hyria nest quune autre forme de Syria, de sorte que cest bien toujours de l le sacre quil sagit, et quil serait assez tonnant que le cygne ne se rencontre pas dans sa reprsentation14. Il y aurait encore beaucoup dautres points qui mriteraient assurment de retenir lattention, comme, par exemple, le rapprochement du nom de Somerset avec celui du pays des Cimmriens et avec diffrents noms de peuples dont la similitude, trs probablement, indique beaucoup moins une parent de race quune communaut de tradition ; mais cela nous entranerait trop loin, et nous en avons dit assez pour montrer ltendue dun champ de recherches presque entirement inexplor encore, et pour faire entrevoir les consquences quon en pourrait tirer en ce qui concerne les liens des traditions diverses entre elles et leur filiation partir de la tradition primordiale.

Le rapprochement des deux figures de Hamsa et de Garuda est aussi trs normal, puisquil arrive mme quelles soient runies en celle dun seul oiseau en lequel il semble quil faille voir lorigine premire de laigle hraldique deux ttes, bien que celui-ci apparaisse plutt comme un double Garuda, loiseau Hamsa-Garuda ayant naturellement une tte de cygne et une tte daigle.

14

73

XIII Le Zodiaque et les points cardinaux


Publi dans les tudes Traditionnelles, octobre-novembre 1945.

Dans un livre sur les castes, M. A. M. Hocart signale le fait que dans lorganisation de la cit, les quatre groupes sont situs aux diffrents points cardinaux lintrieur de lenceinte quadrangulaire ou circulaire ; cette rpartition nest dailleurs pas particulire lInde, mais on en trouve de nombreux exemples chez les peuples les plus divers ; et, le plus souvent, chaque point cardinal est mis en correspondance avec un des lments et une des saisons, ainsi quavec une couleur emblmatique de la caste qui y tait situe1, Dans lInde, les Brahmanes occupaient le Nord, les Kshatriyas lEst, les Vaishyas le Sud, et les Shdras lOuest ; on avait ainsi une division en quartiers au sens propre de ce mot, qui, lorigine, dsigne videmment le quart dune ville, bien que, dans lusage moderne, cette signification prcise paraisse avoir t plus ou moins compltement oublie. Il va de soi que cette rpartition est en troit rapport avec la question plus gnrale de lorientation, qui, pour lensemble dune ville aussi bien que pour chaque difice en particulier, jouait, comme on le sait, un rle important dans toutes les anciennes civilisations traditionnelles. Cependant, M. Hocart est embarrass pour expliquer la situation propre de chacune des quatre castes2 ; cet embarras, au fond, provient uniquement de lerreur quil commet en considrant la caste royale, cest--dire celle des Kshatriyas, comme la premire, partant alors de lEst, il ne peut trouver aucun ordre rgulier de succession, et, notamment la situation des Brahmanes au Nord devient ainsi tout fait inintelligible. Au contraire, il ny a aucune difficult si lon observe lordre normal, cest--dire si lon commence par la caste qui est en ralit la premire, celle des Brahmanes : il faut alors partir du Nord et, en tournant dans un sens de pradakshin, on trouve les quatre castes se suivant dans un ordre parfaitement rgulier ; il ne reste donc plus qu comprendre dune faon plus complte les raisons symboliques de cette rpartition suivant les points cardinaux.

1 2

Les Castes, pp. 46 et 49. Ibid., p. 55.

74

Ces raisons se fondent essentiellement sur le fait que le plan traditionnel de la cit est une image du Zodiaque ; et lon retrouve immdiatement ici la correspondance des points cardinaux avec les saisons : en effet, comme nous lavons expliqu ailleurs, le solstice dhiver correspond au nord, lquinoxe du printemps lest, le solstice dt au sud et lquinoxe dautomne louest. Dans la division en quartiers , chacun de ceux-ci devra naturellement correspondre lensemble form par trois des douze signes zodiacaux : un des signes solsticiaux ou quinoxiaux, quon peut appeler signes cardinaux , et les deux signes adjacents celui-l. Il y aura donc trois signes compris dans chaque quadrant si la forme de lenceinte est circulaire, ou sur chaque ct si elle est quadrangulaire ; cette dernire forme est dailleurs plus particulirement appropri une ville, parce quelle exprime une ide de stabilit qui convient un tablissement fixe et permanent, et aussi parce que ce dont il sagit nest pas le Zodiaque cleste lui-mme mais seulement une image et comme une sorte de projection terrestre de celui-ci. Nous rappellerons incidemment ce propos que, sans doute pour des raisons analogues, les anciens astrologues traaient leurs horoscopes sous une forme carre, dan laquelle chaque ct tait galement occup par trois signes zodiacaux ; nous retrouvons dailleurs cette disposition dans les considrations qui vont suivre3. Daprs ce qui vient dtre dit, on voit que la rpartition des castes dans la cit suit exactement la marche du cycle annuel, celui-ci commenant normalement au solstice dhiver ; il est vrai que certaines traditions font dbuter lanne en un autre point solsticial ou quinoxial, mais il sagit alors de formes traditionnelles en relation plus particulire avec certaines priodes cycliques secondaires ; la question ne se pose pas pour la tradition hindoue, qui reprsente la continuation la plus directe de la tradition primordiale, et qui, de plus, insiste tout spcialement sur la division du cycle annuel en ses deux moitis ascendante et descendante, souvrant respectivement au deux portes solsticiales dhiver et dt, ce qui est en effet le point de vue quon peut dire proprement fondamental cet gard. Dautre part, le nord, tant considr comme le point le plus lev (uttara), et marquant aussi le point de dpart de la tradition, convient tout naturellement aux Brahmanes ; les Kshatriyas se placent au point qui vient ensuite dans la correspondance cyclique, cest--dire lest, ct du soleil levant ; de la comparaison de ces deux positions, on pourrait infrer assez lgitimement que, tandis que le caractre du sacerdoce est polaire , celui de la royaut est solaire , ce que beaucoup dautres considrations symboliques confirmeraient encore ; et peut-tre mme ce caractre solaire nest-il pas sans rapport avec le fait que les Avatras des temps historiques sont issus de la caste des Kshatriyas. Les Vaishyas, venant en troisime lieu, prennent place au sud, et avec eux se termine la succession des castes deux fois nes , il ne reste plus pour les Shdras que louest, qui est regard partout comme le ct de lobscurit. Tout cela est donc parfaitement logique, la seule condition quil ny ait pas de mprise sur le point de dpart quil convient de prendre ; et, pour justifier plus
3

[Cf. la figure 9, donne au ch. X.]

75

compltement le caractre zodiacal du plan traditionnel des villes, nous citerons maintenant quelques faits qui montrent que, si la division de celles-ci rpondait principalement la division quaternaire du cycle, il y a des cas o une subdivision duodnaire tait nettement indique. Nous en avons un exemple dans la fondation des cits suivant le rite que les Romains avaient reu des trusques : lorientation tait marque par deux voies rectangulaires, le cardo, allant du sud au nord, et le decumanus allant de louest lest ; aux extrmits de ces deux voies taient les portes de la ville, qui se trouvaient ainsi exactement situes aux quatre points cardinaux. La ville tait partage de cette faon en quatre quartiers, qui cependant, dans ce cas, ne correspondaient pas prcisment aux points cardinaux comme dans lInde, mais plutt aux points intermdiaires ; il va de soi quil faut tenir compte de la diffrence des formes traditionnelles, qui exige des adaptations diverses, mais le principe de la division nen est pas moins le mme. En outre, et cest l le point quil importe de souligner prsentement, cette division en quartiers se superposait une division en tribus cest--dire, suivant le sens tymologique de ce mot, une division ternaire ; chacune des trois tribus comprenait quatre curies , rparties dans les quatre quartiers, de sorte quon avait ainsi, en dfinitive, une division duodnaire. Un autre exemple est celui des Hbreux, qui est donn par M. Hocart luimme, bien quil ne semble pas remarquer limportance du duodnaire : Les Hbreux, dit-il4 , connaissaient la division sociale en quatre quartiers ; leurs douze tribus territoriales taient rparties en quatre groupes de trois tribus, dont une tribu principale : Juda campait lest, Ruben au sud, Ephram louest et Dan au nord. Les Lvites formaient un cercle intrieur autour du Tabernacle et taient aussi diviss en quatre groupes placs aux quatre points cardinaux, la branche principale tant lest5. vrai dire, il ne sagit pas ici de lorganisation dune cit, mais de celle dun camp tout dabord, et, plus tard, de la rpartition du territoire dun pays tout entier ; mais, videmment, cela ne fait aucune diffrence au point de vue o nous nous plaons ici. La difficult, pour tablir une comparaison exacte avec ce qui existe ailleurs, vient de ce quil ne semble pas que des fonctions sociales dfinies aient jamais t assignes chacune des tribus, ce qui ne permet pas dassimiler celles-ci des castes proprement dites cependant, sur un point tout au moins, on peut noter une similitude trs nette avec la disposition adopte dans lInde, car la tribu royale, qui tait celle de Juda, se trouvait galement place lest. Dautre part, il y a aussi une diffrence remarquable : la tribu sacerdotale, celle de Lvi, qui ntait pas compte au nombre des douze, navait pas de place sur les cts du quadrilatre, et, par la suite, aucun territoire ne devait lui tre assign en propre ; sa situation lintrieur du camp peut sexpliquer par le fait quelle tait expressment attache au service dun sanctuaire unique, qui tait primitivement le Tabernacle, et dont la position normale tait au centre. Quoi quil en soit, ce qui importe pour nous prsentement, cest la constatation que les douze tribus taient rparties par trois sur les quatre cts dun
4 5

Les Castes, p 127. Nombres, II et III.

76

quadrilatre, ces cts tant situs respectivement vers les quatre points cardinaux ; et lon sait assez gnralement quil y avait, en fait, une correspondance symbolique entre les douze tribus dIsral et les douze signes du Zodiaque, ce qui ne laisse aucun doute sur le caractre et la signification de la rpartition dont il sagit ; nous ajouterons seulement que la tribu principale, sur chacun des cts, correspond manifestement un des quatre signes cardinaux , les deux autres correspondant aux deux signes adjacents. Si maintenant lon se rfre la description apocalyptique de la Jrusalem cleste , il est facile de voir que son plan reproduit exactement celui du camp des Hbreux dont nous venons de parler ; et, en mme temps, ce plan est aussi identique la figure horoscopique carre que nous avons mentionne plus haut. La ville, qui est en effet btie en carr, a douze portes, sur lesquelles sont crits les noms des douze tribus dIsral ; et ces portes sont rparties de la mme faon sur les quatre cts : trois portes lorient, trois au septentrion trois au midi et trois loccident . Il est vident que ces douze portes correspondent encore aux douze signes zodiacaux, les quatre portes principales, cest--dire celles qui sont au milieu des cts du carr, correspondant aux signes solsticiaux et quinoxiaux ; et les douze aspects du Soleil se rapportant chacun des signes, cest--dire les douze dityas de la tradition hindoue, apparaissent sous la forme des douze fruits de l Arbre de Vie , qui, plac au centre de la ville, rend son fruit chaque mois , cest--dire prcisment suivant les positions successives du Soleil dans le Zodiaque au cours du cycle annuel. Enfin, cette ville descendant du ciel en terre reprsente assez clairement, dans une de ses significations tout au moins, la projection de l archtype cleste dans la constitution de la cit terrestre ; et nous pensons que tout ce que nous venons dexposer montre suffisamment que cet archtype est symbolis essentiellement par le Zodiaque.

77

XIV La Ttraktys et le carr de quatre


Publi dans les tudes Traditionnelles, avril 1937.

Nous avons t amen, plusieurs reprises au cours de nos tudes, faire allusion la Ttraktys pythagoricienne, et nous en avons indiqu alors la formule numrique : 1 + 2 + 3 + 4 = 10, montrant la relation qui unit directement le dnaire au quaternaire. On sait dailleurs limportance toute particulire quy attachaient les Pythagoriciens, et qui se traduisait notamment par le fait quils prtaient serment par la sainte Ttraktys ; on a peut-tre moins remarqu quils avaient aussi une autre formule de serment, qui tait par le carr de quatre ; et il y a entre les deux un rapport vident, car le nombre quatre est, pourrait-on dire, leur base commune. On pourrait dduire de l, entre autres consquences, que la doctrine pythagoricienne devait se prsenter avec un caractre plus cosmologique que purement mtaphysique, ce qui nest dailleurs pas un cas exceptionnel quand on a affaire aux traditions occidentales, puisque nous avons eu dj loccasion de faire une remarque analogue en ce qui concerne lhermtisme. La raison de cette dduction, qui peut sembler trange premire vue pour qui nest pas habitu lusage du symbolisme numrique, est que le quaternaire est partout et toujours considr comme tant proprement le nombre de la manifestation universelle ; il marque donc, cet gard, le point de dpart mme de la cosmologie , tandis que les nombres qui le prcdent, cest -dire lunit, le binaire et le ternaire, se rapportent strictement l ontologie ; la mise en vidence plus particulire du quaternaire correspond donc bien par l celle du point de vue cosmologique lui-mme. Au dbut des Rasl Ikhwn E-af, les quatre termes du quaternaire fondamental sont numrs ainsi : 1 le Principe, qui est dsign comme El-Br, le Crateur (ce qui indique quil ne sagit pas du Principe suprme, mais seulement de ltre, en tant que principe premier de la manifestation, qui dailleurs est bien en effet lUnit mtaphysique) ; 2 lEsprit universel ; 3 lme universelle ; 4 la Hyl primordiale. Nous ne dvelopperons pas actuellement les diffrents points de vue auxquels ces termes pourraient tre envisags ; on pourrait notamment les faire correspondre respectivement aux quatre mondes de la Kabbale hbraque, qui ont aussi leur exact quivalent dans lsotrisme islamique. Ce qui importe pour le moment, cest que le quaternaire ainsi constitu est regard comme prsuppos par la manifestation, en ce sens que la prsence de tous ses termes est ncessaire au dveloppement complet des possibilits que comporte celle-ci ; et, est-il ajout, cest 78

pourquoi, dans lordre des choses manifestes, on retrouve toujours spcialement la marque (on pourrait dire en quelque sorte la signature ) du quaternaire : de l, par exemple, les quatre lments (lther ntant pas compt ici, car il ne sagit que des lments diffrencis ), les quatre points cardinaux (ou les quatre rgions de lespace qui y correspondent, avec les quatre piliers du monde), les quatre phases en lesquelles tout cycle se divise naturellement (les ges de la vie humaine, les saisons dans le cycle annuel, les phases lunaires dans le cycle mensuel, etc.), et ainsi de suite ; on pourrait tablir ainsi une multitude indfinie dapplications du quaternaire, toutes relies entre elles, dailleurs, par des correspondances analogiques rigoureuses, car elles ne sont, au fond, quautant daspects plus ou moins spciaux dun mme schma gnral de la manifestation. Ce schma , sous sa forme gomtrique, est un des symboles les plus rpandus, un de ceux qui sont vritablement communs toutes les traditions : cest le cercle divis en quatre parties gales par une croix forme de deux diamtres rectangulaires, et lon peut remarquer tout de suite que cette figure exprime prcisment la relation du quaternaire et du dnaire, comme lexprime, sous la forme numrique, la formule que nous rappelions au dbut. En effet, le quaternaire est reprsent gomtriquement par le carr, si on lenvisage sous laspect statique , mais, sous laspect dynamique comme cest le cas ici, il lest par la croix ; celleci, lorsquelle tourne autour de son centre, engendre la circonfrence, qui, avec le centre, reprsente le dnaire, lequel est, comme nous lavons dit prcdemment, le cycle numrique complet. Cest l ce quon appelle la circulature du quadrant , reprsentation gomtrique de ce quexprime arithmtiquement la formule 1 + 2 + 3 + 4 = 10 ; inversement, le problme hermtique de la quadrature du cercle (expression si mal comprise dordinaire) nest pas autre chose que ce que reprsente la division quaternaire du cercle suppos donn tout dabord, par deux diamtres rectangulaires et il sexprimera numriquement par la mme formule, mais crite en sens inverse : 10 = 1 + 2 + 3 + 4, pour montrer que tout le dveloppement de la manifestation est ainsi ramen au quaternaire fondamental. Cela dit, revenons au rapport de la Ttraktys et du carr de quatre : les nombres 10 et 16 occupent le mme rang, le quatrime, respectivement dans la srie des nombres triangulaire et dans celle des nombres carrs. On sait que les nombres triangulaires sont les nombres obtenus en faisant la somme des nombres entiers conscutifs depuis lunit jusqu chacun des termes successifs de la srie ; lunit elle-mme est le premier nombre triangulaire, comme elle est aussi le premier nombre carr, car, tant le principe et lorigine de la srie des nombre entiers, elle doit ltre galement de toutes les autres sries qui en sont ainsi drives. Le second nombre triangulaire est 1 + 2 = 3, ce qui montre dailleurs que, ds que lunit produit le binaire par sa propre polarisation, on a immdiatement le ternaire par l mme ; et la reprsentation gomtrique en est vidente : 1 correspond au sommet du triangle, 2 aux extrmits de sa base, et le triangle lui-mme, dans son ensemble, est naturellement la figure du nombre 3. Si lon considre ensuite les trois termes du ternaire comme ayant une existence indpendante, leur somme donne le troisime nombre triangulaire : 1 + 2 + 3 = 6 ; ce nombre snaire tant le double du ternaire, on 79

peut dire quil implique un nouveau ternaire qui est un reflet du premier, comme dans le symbole bien connu du sceau de Salomon ; mais ceci pourrait donner lieu dautres considrations qui seraient en dehors de notre sujet. En continuant la srie, on a, pour le quatrime nombre triangulaire, 1 + 2 + 3 + 4 = 10, cest--dire la Ttraktys ; et lon voit par l, comme nous lavons dj expliqu, que le quaternaire contient dune certaine faon tous les nombres, puisquil contient le dnaire, do la formule du Tao-te-King que nous avons cite prcdemment : un a produit deux, deux a produit trois, trois a produit tous les nombres , ce qui revient encore dire que toute la manifestation est comme enveloppe dans le quaternaire, ou, inversement, que celui-ci constitue la base complte de son dveloppement intgral. La Ttraktys, en tant que nombre triangulaire, tait naturellement reprsente par un symbole qui tait dans son ensemble de forme ternaire, chacun de ses cts extrieurs comprenant quatre lments ; et ce symbole se composait en tout de dix lments, figurs par autant de points, dont neuf se trouvaient ainsi sur le primtre du triangle et un son centre. On remarquera quon retrouve dans cette disposition, malgr la diffrence des formes gomtriques, lquivalent de ce que nous avons indiqu au sujet de la reprsentation du dnaire par le cercle, puisque, l galement, 1 correspond au centre et 9 la circonfrence. Notons aussi en passant, ce propos, que cest parce que 9, et non pas 10, est le nombre de la circonfrence, que la division de celle-ci seffectue normalement suivant des multiples de 9 (90 degrs pour le quadrant, et par suite 360 pour la circonfrence entire), ce qui est dailleurs en relation directe avec toute la question des nombres cycliques . Le carr de quatre est, gomtriquement, un carr dont les cts comprennent quatre lments, comme ceux du triangle dont nous venons de parler ; si lon considre les cts eux-mmes comme mesurs par le nombre de ces lments, il en rsulte que les cts du triangle et ceux du carr seront gaux. On pourra alors runir les deux figures en faisant concider la base du triangle avec le ct suprieur du carr, comme dans le trac suivant (o nous avons marqu les points, pour plus de clart, non sur les cts mmes, mais lintrieur des figures, ce qui permet de compter distinctement ceux qui appartiennent respectivement au triangle et au carr) ; et lensemble ainsi obtenu donne lieu encore plusieurs remarques importantes. Tout dabord, si lon considre seulement le triangle et le carr comme tels, cet ensemble est une reprsentation gomtrique du septnaire, en tant que celui-ci est la somme du ternaire et du quaternaire : 3 + 4 = 7 ; on peut dire plus prcisment, daprs la disposition mme de la figure, que ce septnaire est form de lunion dun ternaire suprieur et dun quaternaire infrieur, ce qui est susceptible dapplications diverses. Pour nous en tenir ce qui nous concerne plus spcialement ici, il suffira de dire que, dans la correspondance des nombres triangulaires et des nombres carrs, les premiers doivent tre rapports un domaine plus lev que les seconds, do lon peut infrer que, dans le symbolisme pythagoricien, la Ttraktys devait avoir un rle suprieur celui du carr de quatre ; et en fait, tout ce quon en connat parat indiquer quil en tait bien rellement ainsi.

80

Fig. 10

Maintenant, il y a autre chose de plus singulier, et qui, bien que se rfrant une forme traditionnelle diffrente, ne peut certes pas tre regard comme une simple concidence : les deux nombres 10 et 16, contenus respectivement dans le triangle et dans le carr ont pour somme 26 ; or, ce nombre 26 est la valeur numrique totale des lettres formant le ttragramme hbraque iod-h-vau-h. De plus, 10 est la valeur de la premire lettre iod et 16 est celle de lensemble des trois autres lettres h-vauh ; cette division du ttragramme est parfaitement normale, et la correspondance de ses deux parties est encore trs significative : la Ttraktys sidentifie ainsi au iod dans le triangle tandis que le reste du ttragramme sinscrit dans le carr plac au-dessous de celui-ci. Dautre part, le triangle et le carr contiennent lun et lautre quatre lignes de points ; il est noter, bien que ceci nait en somme quune importance secondaire, et uniquement pour marquer encore les concordances de diffrentes sciences traditionnelles, que les quatre lignes de points se retrouvent dans les figures de la gomancie, figures qui dailleurs, par les combinaisons quaternaires de 1 et 2, sont au nombre de 16 = 4 ; et la gomancie, comme son nom lindique, est en relation spciale avec la terre, qui, suivant la tradition extrme-orientale, est symbolise par la forme carre. Enfin, si lon considre les formes solides correspondant, dans la gomtrie trois dimensions, aux figures planes dont il sagit, au carr correspond un cube, et au triangle une pyramide quadrangulaire ayant pour base la face suprieure de ce cube ; lensemble forme ce que le symbolisme maonnique dsigne comme la pierre cubique pointe , et qui, dans linterprtation hermtique, est regard comme une figure de la pierre philosophale . Il y a encore, sur ce dernier symbole, dautres remarques faire ; mais, comme elles nont plus de rapport avec la question de la Ttraktys, il sera prfrable de les envisager sparment. 81

XV Un hiroglyphe du Ple
Publi dans les tudes Traditionnelles, mai 1937.

Pour revenir sur certaines considrations qui se rapportent la figure de la pierre cubique pointe laquelle nous venons de faire allusion, nous dirons tout dabord que cette figure, dans des anciens documents, est complte, dune faon assez inattendue, par ladjonction dune hache qui semble pose en quilibre sur le sommet mme de la pyramide. Cette particularit a souvent intrigu les spcialistes du symbolisme maonnique, dont la plupart nont pu en donner aucune explication satisfaisante ; cependant, on a suggr que la hache pourrait bien ntre ici autre chose que lhiroglyphe de la lettre hbraque qoph, et cest l que se trouve en effet la vritable solution ; mais les rapprochements quil y a lieu de faire cet gard sont encore beaucoup plus significatifs si lon envisage la lettre arabe correspondante qf, et il nous a paru intressant den donner un aperu, malgr le caractre dtranget que ces choses risquent de revtir aux yeux du lecteur occidental, qui forcment nest pas habitu ce genre de considrations. Le sens le plus gnral qui sattache la lettre dont il sagit, que ce soit en hbreu ou en arabe, est celui de force ou de puissance (en arabe qowah), qui peut dailleurs, suivant les cas, tre dordre matriel ou dordre spirituel1 ; et cest bien ce sens que correspond, de la faon la plus immdiate, le symbolisme dune arme telle que la hache. Dans le cas qui nous occupe prsentement, cest videmment dune puissance spirituelle quil doit tre question ; ceci rsulte du fait que la hache est mise en rapport direct, non avec le cube, mais avec la pyramide ; et lon pourra se souvenir ici de ce que nous avons dj expos en dautres occasions sur lquivalence de la hache avec le vajra, qui est bien aussi, avant tout, le signe de la puissance spirituelle. Il y a plus : la hache est place, non pas en un point quelconque, mais, comme nous lavons dit, au sommet de la pyramide, sommet qui est souvent considr comme reprsentant celui dune hirarchie spirituelle ou initiatique ; cette position semble donc indiquer la plus haute puissance spirituelle en action dans le monde, cest--dire ce que toutes les traditions dsignent comme le Ple ; ici encore, nous rappellerons le caractre axial des armes symboliques en gnral et
La distinction entre ces deux sens est marque en arabe par une diffrence dans lorthographe du mot qowah pour le premier et qow pour le second.
1

82

de la hache en particulier, qui est manifestement en parfait accord avec une telle interprtation. Or ce qui est trs remarquable, cest que le nom mme de la lettre qf est aussi, dans la tradition arabe, celui de la Montagne sacre ou polaire2 ; la pyramide, qui est essentiellement une image de celle-ci, porte donc ainsi, par cette lettre ou par la hache qui la remplace, sa propre dsignation comme telle, comme pour ne laisser subsister aucun doute sur la signification quil convient de lui reconnatre traditionnellement. De plus, si le symbole de la montagne ou de la pyramide est rapport l Axe du Monde , son sommet, o est plac cette lettre, sidentifie plus spcialement au Ple mme ; or qf quivaut numriquement maqm3, ce qui dsigne ce point comme le Lieu par excellence, cest--dire lunique point qui demeure fixe et invariable dans toutes les rvolutions du monde. La lettre qf est, en outre, la premire du nom arabe du Ple, Qutb, et, ce titre encore, elle peut servir le dsigner abrviativement, suivant un procd dont lemploi est trs frquent 4 ; mais il y a encore dautres concordances non moins frappantes. Cest ainsi que le sige (le mot arabe est markaz, qui signifie proprement centre ) du Ple suprme (appel El-Qutb El-Ghawth, pour le distinguer des sept Aqtb ou Ples secondaires et subordonns5) est dcrit symboliquement comme situ entre ciel et terre, en un point qui est exactement au-dessus de la Kaabah, laquelle a prcisment la forme dun cube et est, elle aussi, une des reprsentations du Centre du Monde . On peut donc envisager la pyramide, invisible parce quelle est de nature purement spirituelle, comme slevant au-dessus de ce cube, qui, lui, est visible parce quil se rapporte au monde lmentaire, marqu par le nombre quaternaire ; et, en mme temps, ce cube, sur lequel repose ainsi la base de la pyramide ou de la hirarchie, dont elle est la figure et dont le Qutb occupe le sommet, est aussi, par sa forme, un symbole de la stabilit parfaite. Le Qutb suprme est assist des deux Imms de la droite et de la gauche, et le ternaire ainsi form se trouve encore reprsent, dans la pyramide, par la forme triangulaire qui est celle de chacune de ses faces. Dautre part, lunit et le binaire qui constituent ce ternaire correspondent aux lettres alif et be suivant les valeurs numriques respectives de celles-ci. La lettre alif prsente la forme dun axe vertical ;

Certains veulent identifier la montagne de Qf au Caucase (qf-qsiyah) ; si cette assimilation devait tre prise littralement au sens gographique actuel, elle serait certainement errone, car elle ne saccorderait aucunement avec ce qui est dit de la Montagne sacre, qui ne peut tre atteinte ni par terre ni par mer (l bil-barr wa l bilbahr) ; mais il faut remarquer que ce nom de Caucase a t appliqu anciennement plusieurs montagnes situes en des rgions trs diffrentes, ce qui donne penser quil peut bien avoir t originairement une des dsignations de la Montagne sacre, dont les autres Caucases ne seraient alors quautant de localisations secondaires. 3 Qf = 100 + 1 + 80 = 181 ; maqm = 40 + 100 + 1 + 40 = 181. En hbreu, la mme quivalence numrique se retrouve entre qoph et maqom ; ces mots ne diffrent dailleurs de leurs correspondants arabes que par la substitution de waw alif, dont il existe de nombreux autres exemples (nr et nr, lam et lam, etc.) ; le total est alors 186. 4 Cest ainsi que la lettre mm, par exemple, sert parfois dsigner le Mahd ; Mohyiddin ibn Arabi, notamment, lui donne cette signification dans certains cas. 5 Les sept Aqtb correspondent aux sept Terres , qui se retrouvent galement dans dautres traditions ; et ces sept Ples terrestres sont un reflet des sept Ples clestes, qui prsident respectivement aux sept Cieux plantaires.

83

sa pointe suprieure et les deux extrmits en opposition horizontale de la lettre be forment, selon un schma dont on pourrait retrouver des quivalents dans divers symboles appartenant dautres traditions, les trois angles du triangle initiatique, qui en effet doit tre considr proprement comme une des signatures du Ple. Ajoutons encore, sur ce dernier point, que la lettre alif est tout spcialement considre comme polaire (qutbniyah), son nom et le mot Qutb sont numriquement quivalents : alif = 1 + 30 + 80 = 111 ; Qutb = 100 + 9 + 2 = 111. Ce nombre 111 reprsente lunit exprime dans les trois mondes, ce qui convient parfaitement pour caractriser la fonction mme du Ple. Ces remarques auraient sans doute pu tre dveloppes davantage, mais nous pensons en avoir dit assez pour que ceux mmes qui sont les plus trangers la science traditionnelle des lettres et des nombres doivent tout au moins reconnatre quil serait bien difficile de prtendre ne voir en tout cela quun simple ensemble de concidences !

84

XVI Les ttes noires


Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier-fvrier 1948.

Le nom des thiopiens signifie littralement visages brls (Aithi-ps1), et par suite visages noirs ; on linterprte communment comme dsignant un peuple de race noire, ou tout au moins au teint noir2. Cependant, cette explication trop simpliste apparat comme peu satisfaisante ds quon remarque que les anciens donnrent en fait le mme nom dthiopie des pays trs divers, et certains desquels elle ne conviendrait aucunement, puisque notamment lAtlantide elle-mme, dit-on, fut aussi appele thiopie ; par contre, il ne semble pas que cette dnomination ait jamais t applique aux pays habits par des peuples appartenant proprement la race noire. Il doit donc y avoir l autre chose, et cela devient encore plus vident quand on constate ailleurs lexistence de mots ou dexpressions similaires, si bien quon est naturellement amen chercher quelle signification symbolique ils peuvent avoir en ralit. Les Chinois se dsignaient eux-mmes trs anciennement comme le peuple noir (li-min) ; cette expression se trouve en particulier dans le Chou-king (rgne de lempereur Chouen, 2317-2208 avant lre chrtienne). Beaucoup plus tard, au dbut de la dynastie Tsing (IIIe sicle avant lre chrtienne) lempereur donna son peuple un autre nom analogue3, celui de ttes noires (kien-cheou) ; et ce qui est encore singulier, cest quon trouve exactement la mme expression en Chalde (nishi salmat kakkadi) mille ans au moins avant cette poque. De plus, il est remarquer que les caractres kien et he, signifiant noir , reprsentent la flamme ; par l, le sens de cette expression de ttes noires se rapproche encore plus troitement de celui du nom des thiopiens. Les orientalistes, qui le plus souvent ignorent de parti pris tout symbolisme, veulent expliquer ces termes de peuple noir et de ttes noires comme dsignant le peuple aux cheveux noirs ; malheureusement, si ce caractre convient en effet aux Chinois, il ne saurait en aucune faon les distinguer
1

Cest de la mme racine aith que drive aussi le mot Aithr, lther pouvant tre considr en quelque sorte comme un feu suprieur, celui du Ciel empyre . 2 Les habitants du pays connu actuellement encore sous le nom dthiopie, bien quayant le teint sombre, nappartiennent pas la race noire. 3 On sait que, en Chine, lattribution aux tres et aux choses de leurs dsignations correctes faisait traditionnellement partie des fonctions du souverain.

85

des peuples voisins, de sorte que cette explication encore apparat comme tout fait insignifiante au fond. Dautre part, certains ont pens que le peuple noir tait proprement la masse du peuple, laquelle la couleur noire aurait t attribue comme elle lest dans lInde aux Shdras, et avec le mme sens dindistinction et danonymat ; mais il semble bien que ce soit en ralit le peuple chinois tout entier qui ait t ainsi dsign, sans quil soit fait cet gard aucune diffrence entre la masse et llite, et, sil en est ainsi, le symbolisme dont il sagit nest plus valable en pareil cas. Du reste, si lon songe, non seulement, que les expressions de ce genre ont eu un emploi aussi tendu dans lespace et dans le temps que nous lavons indiqu (et il est mme trs possible quil en existe encore dautres exemples), mais aussi que les anciens gyptiens, de leur ct, donnaient leur pays le nom de Kmi ou terre noire , on se rendra compte quil est assurment fort invraisemblable que tant de peuples divers aient adopt, pour eux-mmes ou pour leur pays, une dsignation qui aurait eu un sens pjoratif. Ce nest donc pas ce sens infrieur de la couleur noire quil convient de se rfrer ici, mais bien plutt son sens suprieur, puisque, comme nous lavons expliqu en dautres occasions, elle prsente un double symbolisme, tout aussi bien dailleurs que lanonymat, auquel nous faisions allusion tout lheure propos de la masse du peuple, a galement deux significations opposes4. On sait que, dans son sens suprieur, la couleur noire symbolise essentiellement ltat principiel de non-manifestation, et que cest ainsi quil faut comprendre notamment le nom de Krishna, par opposition celui dArjuna qui signifie blanc , lun et lautre reprsentant respectivement le non-manifest et le manifest, limmortel et le mortel, le Soi et le moi , Paramtm et jvtm5. Seulement, on peut se demander comment un symbole du non-manifest est applicable un peuple ou un pays ; nous devons reconnatre que le rapport napparat pas clairement premire vue, mais pourtant il existe bien rellement dans les cas dont il sagit. Dailleurs, ce ne doit pas tre sans raison que, dans plusieurs de ces cas, la couleur noire est rapporte plus particulirement aux faces ou aux ttes , termes dont nous avons dj indiqu ailleurs la signification symbolique, en connexion avec les ides de sommet et de principe6 . Pour comprendre ce quil en est, il faut se souvenir que les peuples dont nous venons de parler sont de ceux qui se considraient comme occupant une situation centrale ; on connat notamment, cet gard, la dsignation de la Chine comme le Royaume du Milieu (Tchoung-kouo), ainsi que le fait que lgypte tait assimile par ses habitants au Cur du Monde . Cette situation centrale est dailleurs parfaitement justifie au point de vue symbolique, car chacune des contres auxquelles elle tait attribue tait effectivement le sige du centre spirituel dune tradition, manation et image du centre spirituel suprme, et le reprsentant pour ceux
4 5

Sur le double sens de lanonymat, voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. IX. Voir notamment Le blanc et le noir [ch. XLVII]. 6 Voir La pierre angulaire [ch. XLIII].

86

qui appartenaient la tradition envisage, de sorte quelle tait bien vritablement pour eux le Centre du Monde 7 . Or, le centre est, en raison de son caractre principiel, ce quon pourrait appeler le lieu de la non-manifestation ; comme tel, la couleur noire entendue dans son sens suprieur, lui convient donc rellement. Il faut dailleurs remarquer que, par contre, la couleur blanche convient aussi au centre sous un autre rapport, nous voulons dire en tant quil est le point de dpart dune irradiation , assimile celle de la lumire8 ; on pourrait donc dire que le centre est blanc extrieurement et par rapport la manifestation qui procde de lui, tandis quil est noir intrieurement et en lui-mme ; et ce dernier point de vue est naturellement celui des tres qui, pour une raison telle que celle que nous venons de rappeler, se situent symboliquement dans le centre mme.

7 8

Voir La Grande Triade, ch. XVI. Voir Les sept rayons et larc-en-ciel [ch. LVII].

87

XVII La lettre G et le swastika


Publi dans les tudes Traditionnelles, juillet-aot 1950.

Dans La Grande Triade, propos du symbolisme polaire et du mot chinois i dsignant lunit (ltoile polaire est appele Tai-i, cest--dire la Grande Unit ), nous avons t amen donner quelques indications sur le symbolisme maonnique de la lettre G, dont la position normale est galement polaire , et faire un rapprochement avec la lettre I qui reprsentait le premier nom de Dieu pour les Fedeli dAmore1. Ce rapprochement se justifiait par le fait que la lettre G, qui par elle-mme ne pourrait pas tre considre comme un vritable symbole en tant quelle appartient aux langues modernes qui nont rien de sacr ni de traditionnel, mais qui stands for God suivant les rituels anglais et est en effet linitiale du mot God lui-mme, a t, dans certains cas tout au moins, regarde comme se substituant au iod hbraque, symbole du Principe ou de lUnit, en vertu dune assimilation phontique entre God et iod2. Ces quelques remarques se sont trouves tre le point de dpart de recherches qui ont donn lieu de nouvelles constatations fort intressantes 3 ; cest pourquoi nous croyons utile de revenir sur ce sujet pour complter ce que nous avons dj dit. Tout dabord, il y a lieu de noter que, dans un ancien catchisme du grade de Compagnon4, la question : What does that G denote ? il est rpondu expressment : Geometry or the Fifth Science (cest--dire la science qui occupe le cinquime rang dans lnumration traditionnelle des sept arts libraux , dont nous avons signal en dautres occasions la transposition sotrique dans les initiations du moyen ge) ; cette interprtation ne contredit dailleurs aucunement laffirmation que cette mme

La Grande Triade, ch. XXV. Lauteur dun ouvrage sur le symbolisme maonnique a cru devoir nous adresser ce sujet une critique, formule mme en termes assez peu courtois, comme si nous tions responsables de cette assimilation phontique ; nous ne le sommes pourtant pas plus que du fait que les maons anglais ont aussi identifi autrefois les trois lettres du mme mot God aux initiales des trois mots hbraques Gamel, Oz, Dabar (Beaut, Force, Sagesse) ; quon pense ce quon voudra de la valeur de tels rapprochements (et il y en a encore dautres), on est bien oblig, en tout cas, den tenir compte au moins historiquement. 3 Marius Lepage, La Lettre G, dans Le Symbolisme, numro de novembre 1948 ; article dans le Speculative Mason, numro de juillet 1949, crit loccasion du prcdent et do est tire la plus grande partie des informations que nous utilisons ici. 4 Prichard, Masonry Dissected (1730).
2

88

lettre stands for God, Dieu tant spcialement dsign dans ce grade comme le Grand Gomtre de lUnivers et, dautre part, ce qui lui donne toute son importance, cest que, dans les plus anciens manuscrits connus de la maonnerie oprative, la Gomtrie est constamment identifie la maonnerie elle-mme ; il y a donc l quelque chose qui ne peut pas tre considr comme ngligeable. Il apparat en outre, ainsi que nous le verrons tout lheure, que la lettre G, en tant quinitiale de Geometry, a pris la place de son quivalent grec , ce que justifie suffisamment lorigine mme du mot Gomtrie (et, ici du moins, ce nest plus une langue moderne que nous avons affaire) ; en outre, cette lettre prsente en ellemme un certain intrt, au point de vue du symbolisme maonnique, en raison de sa forme qui est celle dune querre5, ce qui nest videmment pas le cas de la lettre latine G6. Maintenant, avant daller plus loin, on pourrait se demander si ceci nest pas en opposition avec lexplication par la substitution au iod hbraque, ou du moins, puisque celle-ci a bien exist aussi, sil ny aurait pas lieu de penser, dans ces conditions, quelle naurait t introduite quaprs coup et plus ou moins tardivement ; en fait, comme elle parat bien avoir appartenu en propre au grade de matre, il doit en tre ainsi pour ceux qui suivent lopinion la plus courante sur lorigine de celui-ci. Par contre, pour ceux qui, comme nous, se refusent, pour plus dune raison, considrer ce grade comme le produit dune laboration spculative du XVIIIe sicle, et qui y voient une sorte de condensation du contenu de certains grades suprieurs de la maonnerie oprative, comblant dans la mesure du possible une lacune due lignorance o taient lgard de ceux-ci les fondateurs de la Grande Loge dAngleterre, la chose apparat sous un aspect bien diffrent : il sagit alors dune superposition de deux sens diffrents, mais qui ne sexcluent nullement, ce qui na assurment rien dexceptionnel dans le symbolisme ; de plus, ce que personne ne semble avoir remarqu jusquici, cest que les deux interprtations, par le grec et lhbreu respectivement, saccordent parfaitement avec le caractre propre des deux grades correspondants, pythagoricien pour le second et salomonien pour le troisime, et peut-tre est-ce l surtout, au fond, ce qui permet de comprendre ce quil en est rellement. Cela dit, nous pouvons revenir linterprtation gomtrique du grade de Compagnon, dont ce que nous avons dit nest pas encore la partie la plus intressante quant au symbolisme de la maonnerie oprative. Dans le mme catchisme que nous avons cit plus haut, on trouve aussi cette sorte dnigme : By letters four and science five, this G aright doth stand in a due art and proportion7 : Ici, science five dsigne

Rappelons que lquerre branches ingales, qui est plus prcisment la forme de cette lettre, reprsente les deux cts de langle droit du triangle rectangle 3-4-5, qui a, comme nous lavons expliqu ailleurs, une importance toute particulire dam la maonnerie oprative (voir Parole perdue et mots substitus, dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1948). 6 Toutes les considrations que certains ont voulu tirer de la forme de la lettre G (ressemblance avec la forme dun nud, avec celle du symbole alchimique du sel, etc.) ont manifestement un caractre tout fait artificiel et mme plutt fantaisiste ; elle nont pas le moindre rapport avec les significations reconnues de cette lettre, et elles ne reposent dailleurs sur aucune donne authentique. 7 Nous ne devons pas oublier de mentionner incidemment que, en rponse la question Who does that G denote ? (who et non plus what comme prcdemment quand il tait question de la Gomtrie), ce catchisme contient

89

videmment la cinquime science , cest--dire la Gomtrie ; quant la signification de letters four, on pourrait, premire vue et par symtrie, tre tent de supposer quil y a l une faute et quil faut lire letter au singulier, de sorte quil sagirait de la quatrime lettre , cest--dire, dans lalphabet grec, de la lettre , qui est en effet intressante symboliquement par sa forme triangulaire ; mais, comme cette explication aurait le grand dfaut de ne prsenter aucun rapport intelligible avec la lettre G, il est beaucoup plus vraisemblable quil est rellement question de quatre lettres , et que lexpression dailleurs anormale science five, au lieu de fifth science, a t mise l intentionnellement pour rendre lnonc encore plus nigmatique. Maintenant, le point qui peut paratre le plus obscur est celui-ci : pourquoi est-il parl de quatre lettres, ou, si cest bien toujours de linitiale du mot Geometry quil sagit, pourquoi doit-elle tre quadruple to stand aright in due art and proportion ? La rponse, qui doit tre en rapport avec la position centrale ou polaire de la lettre G, ne peut tre donne quau moyen du symbolisme opratif, et cest dailleurs ici quapparat la ncessit de prendre cette lettre, comme nous lindiquions plus haut, sous sa forme grecque . En effet, lassemblage de quatre placs angles droits les uns par rapport aux autres forme le swastika, symbole, comme lest aussi la lettre G, de ltoile polaire, qui est elle-mme le symbole et, pour le maon opratif, le sige effectif du Soleil central cach de lUnivers, Iah8 , ce qui rappelle videmment de trs prs le Tai-i de la tradition extrme-orientale9. Dans le passage de La Grande Triade que nous rappelions au dbut, nous avions dj signal lexistence, dans le rituel opratif, dun rapport trs troit entre la lettre G et le swastika ; cependant, nous navions pas eu connaissance alors des informations qui, en faisant intervenir le grec, rendent ce rapport encore plus direct et en compltent lexplication10. Il est bon de noter encore que la partie recourbe des branches du swastika est considre ici comme reprsentant la Grande Ourse, vue dans quatre positions diffrentes au cours de sa rvolution autour de ltoile polaire laquelle correspond naturellement le centre o sunissent les quatre gammas, et que ces quatre positions sont mises en relation avec les quatre points cardinaux et les quatre saisons ;

encore la phrase suivante : The Grand Architect and contriver of the Universe, or He that was taken up to the Pinnacle of the Holy Temple ; on remarquera que le Grand Architecte de lUnivers est ici identifi au Christ (donc au Logos), mis lui-mme en rapport avec le symbolisme de la pierre angulaire entendu suivant le sens que nous avons expliqu [ch. XLIII] ; le pinacle du Temple (et lon notera la curieuse ressemblance de ce mot pinacle avec lhbreu pinnah qui signifie angle ) est naturellement le sommet ou le point le plus lev, et, comme tel, il quivaut ce quest la clef de vote (Keystone) dans lArch Masonry. 8 Dans larticle du Speculative Mason, do est tire cette citation, le swastika est appel inexactement gammadion, dsignation qui, comme nous lavons signal diverses reprises, tait en ralit applique anciennement de tout autres figures (voir notamment [ch. XLV] El-Arkn, o nous en avons donn la reproduction), mais il nen est pas moins vrai que le swastika, bien que nayant jamais port ce nom, peut aussi tre regard comme form par la runion de quatre gammas, de sorte que cette rectification de terminologie ne change rien pour ce dont il sagit ici. 9 Nous ajouterons que le nom divin Iah, qui vient dtre mentionn, est mis plus spcialement en rapport avec le premier des trois Grands-Matres au septime degr de la maonnerie oprative. 10 On pourrait peut-tre objecter que la documentation indite donne par le Speculative Mason, concernant le swastika, provient de Clment Stretton, et que celui-ci fut, dit-on, le principal auteur dune restauration des rituels opratifs dans laquelle certains lments, perdus la suite de circonstances qui nont jamais t compltement claircies, auraient t remplacs par des emprunts faits aux rituels spculatifs et dont rien ne garantit la conformit avec ce qui existait anciennement ; mais cette objection ne vaut pas dans le cas actuel, parce quil sagit prcisment de quelque chose dont on ne trouve aucune trace dans la maonnerie spculative.

90

on sait quelle est limportance de la Grande Ourse dans toutes les traditions o intervient le symbolisme polaire 11 . Si lon songe que tout cela appartient un symbolisme quon peut dire vraiment cumnique et qui indique par l mme un lien assez direct avec la tradition primordiale, on peut comprendre sans peine pourquoi la thorie polaire a toujours t un des plus grands secrets des vritables matres maons12

Voir galement La Grande Triade, ch. XXV, propos de la Cit des Saules et de sa reprsentation symbolique par un boisseau rempli de riz. 12 Il peut tre intressant de signaler encore que, dans la Kabbale, le iod est considr comme form par la runion de trois points reprsentant les trois middoth suprmes et disposs en querre ; celle-ci est dailleurs tourne en sens contraire de celle que forme la lettre grecque , ce qui pourrait correspondre aux deux sens de rotation opposs du swastika.

11

91

SYMBOLES DE LA MANIFESTATION CYCLIQUE

XVIII Quelques aspects du symbolisme de Janus


Publi dans le Voile dIsis, juillet 1929.

Nous avons fait diverses reprises, dans nos ouvrages, des allusions au symbolisme de Janus ; pour dvelopper compltement ce symbolisme, significations complexes et multiples, et pour signaler tous ses liens avec un grand nombre de figurations analogues qui se rencontrent dans dautres traditions, il faudrait tout un volume. En attendant, il nous a paru intressant de runir quelques donnes concernant certains aspects du symbolisme en question, et de reprendre notamment, plus compltement que nous navions pu le faire jusquici, les considrations qui expliquent le rapprochement tabli parfois entre Janus et le Christ, dune faon qui peut sembler trange premire vue, mais qui nen est pas moins parfaitement justifie. En effet, un curieux document reprsentant expressment le Christ sous les traits de Janus a t publi, il y a quelques annes, par M. Charbonneau-Lassay dans Regnabit1, et nous lavons nous-mme comment ensuite dans la mme revue2 (fig. 11.) Cest un cartouche peint sur une page dtache dun livre manuscrit dglise, datant du XVe sicle et trouve Luchon, et terminant le feuillet du mois de janvier sur le calendrier liminaire de ce livre. Au sommet du mdaillon intrieur figure le monogramme IHS surmont dun cur ; le reste de ce mdaillon est occup par un buste de Janus Bifrons, avec un visage masculin et un visage fminin, ainsi que cela se voit assez frquemment ; il porte une couronne sur la tte, et tient dune main un sceptre et de lautre une clef.

1 2

Un ancien emblme du mois de janvier, dans Regnabit, mai 1925. propos de quelques symboles hermtico-religieux, dans Regnabit, dcembre 1925

93

Fig. 11

Sur les monuments romains, crivait M. Charbonneau-Lassay en reproduisant ce document, Janus se montre, comme sur le cartouche de Luchon, la couronne en tte et le sceptre en la main droite, parce quil est roi ; il tient de lautre main une clef qui ouvre et ferme les poques ; cest pourquoi, par extension dide, les Romains lui consacraient les portes des maisons et des villes Le Christ aussi, comme le Janus antique, porte le sceptre royal auquel il a droit de par son Pre du Ciel et de par ses anctres dici-bas ; et son autre main tient la clef des secrets ternels, la clef teinte de son sang qui ouvrit lhumanit perdue la porte de la vie. Cest pourquoi, dans la quatrime des grandes antiennes davant Nol, la liturgie sacre lacclame ainsi : "O Clavis David, et Sceptrum domus Israel !... Vous tes, Christ attendu, la Clef de David et le Sceptre de la maison dIsral. Vous ouvrez, et personne ne peut fermer, et quand vous fermez, nul ne saurait plus ouvrir3" Linterprtation la plus habituelle des deux visages de Janus est celle qui les considre comme reprsentant respectivement le pass et lavenir ; cette interprtation, tout en tant trs incomplte, nen est pas moins exacte un certain point de vue. Cest pourquoi, dans un assez grand nombre de figurations, les deux visages sont ceux dun homme g et dun homme jeune ; tel nest dailleurs pas le cas dans lemblme de Luchon, dont un examen attentif ne permet pas de douter quil sagit du Janus androgyne, ou Janus-Jana4 ; et il est peine besoin de faire remarquer le rapport troit de cette forme de Janus avec certains symboles hermtiques tels que le Rebis5.

Brviaire romain, office du 20 dcembre. Le nom de Diana, la desse lunaire, nest quune autre forme de Jana, laspect fminin de Janus. 5 La seule diffrence est que ces symboles sont gnralement Sol-Luna, sous des formes diverses, tandis quil semble que Janus-Jana soit plutt Lunus-Luna, sa tte tant souvent surmonte du croissant.
4

94

Au point de vue o le symbolisme de Janus est rapport au temps, il y a lieu de faire une remarque trs importante : entre le pass qui nest plus et lavenir qui nest pas encore, le vritable visage de Janus, celui qui regarde le prsent, nest, dit-on, ni lun ni lautre de ceux que lon peut voir. Ce troisime visage, en effet, est invisible parce que le prsent, dans la manifestation temporelle, nest quun instant insaisissable 6 ; mais, lorsquon slve au-dessus des conditions de cette manifestation transitoire et contingente, le prsent contient au contraire toute ralit. Le troisime visage de Janus correspond, dans un autre symbolisme, celui de la tradition hindoue, lil frontal de Shiva, invisible aussi, puisquil nest reprsent par aucun organe corporel, et qui figure le sens de lternit . Il est dit quun regard de ce troisime il rduit tout en cendres, cest--dire quil dtruit toute manifestation ; mais, lorsque la succession est transmue en simultanit, toutes choses demeurent dans l ternel prsent , de sorte que la destruction apparente nest vritablement quune transformation , au sens le plus rigoureusement tymologique de ce mot. Par ces quelques considrations, il est facile de comprendre dj que Janus reprsente vraiment Celui qui est, non seulement le Matre du triple temps (dsignation qui est galement applique Shiva dans la doctrine hindoue) 7, mais aussi, et avant tout, le Seigneur de lternit . Le Christ, crivait encore ce propos M. Charbonneau-Lassay, domine le pass et lavenir ; coternel avec son Pre, il est comme lui l Ancien des Jours : au commencement tait le Verbe , dit saint Jean. Il est aussi le pre et le matre des sicles venir : Jesu pater futuri sculi, rpte chaque jour lglise romaine, et Lui-mme sest proclam le commencement et laboutissement de tout : Je suis lalpha et lomga, le principe et la fin . Cest le "Seigneur de lternit". Il est bien vident, en effet, que le Matre des temps ne peut tre lui-mme soumis au temps, qui a en lui son principe, de mme que, suivant lenseignement dAristote, le premier moteur de toutes choses, ou le principe du mouvement universel, est ncessairement immobile. Cest bien le Verbe ternel que les textes bibliques dsignent souvent comme l Ancien des Jours , le Pre des ges ou des cycles dexistence (cest l le sens propre et primitif du mot latin sculum, aussi bien que du grec ain et de lhbreu lam quil sert traduire) ; et il convient de noter que la tradition hindoue lui donne aussi le titre de Purna-Purusha, dont la signification est strictement quivalente. Revenons maintenant la figuration que nous avons prise comme point de dpart de ces remarques : on y voit, disions-nous, le sceptre et la clef dans les mains de Janus : de mme que la couronne (qui peut cependant tre regarde aussi comme un symbole de puissance et dlvation au sens le plus gnral, dans lordre spirituel aussi bien que dans lordre temporel, et qui, ici, nous semble plutt avoir cette
Cest aussi pour cette raison que certaines langues, comme lhbreu et larabe, nont pas de forme verbale correspondant au prsent. 7 Le trident trishla , attribut de Shiva, est le symbole du triple temps (trikla).
6

95

acception), le sceptre est lemblme du pouvoir royal, et la clef, de son ct, est alors plus spcialement celui du pouvoir sacerdotal. Il faut remarquer que le sceptre est gauche de la figure, du ct du visage masculin, et la clef droite, du ct du visage fminin ; or, suivant le symbolisme employ par la Kabbale hbraque, la droite et la gauche correspondent respectivement deux attributs divins : la Misricorde (Hesed) et la Justice (Din8), qui conviennent aussi manifestement au Christ, et plus spcialement lorsquon lenvisage dans son rle de Juge des vivants et des morts. Les Arabes, faisant une distinction analogue dans les attributs divins et dans les noms qui y correspondent, disent Beaut (Djeml) et Majest (Djell) ; et lon pourrait comprendre encore, avec ces dernires dsignations, que ces deux aspects aient t reprsents par un visage fminin et un visage masculin9. En somme, la clef et le sceptre, se substituant ici lensemble de deux clefs qui est peut-tre un emblme plus habituel de Janus, ne font que rendre plus clair encore un des sens de cet emblme, qui est celui dun double pouvoir procdant dun principe unique : pouvoir sacerdotal et pouvoir royal, runis, selon la tradition judo-chrtienne, dans la personne de Melchissdec, qui est, comme le dit saint Paul, fait semblable au Fils de Dieu10 . Nous venons de dire que Janus, le plus frquemment, porte deux clefs ; ces clefs sont celles des deux portes solsticiales Janua Cli et Janua Inferni, correspondant respectivement au solstice dhiver et au solstice dt, cest--dire aux deux points extrmes de la course du soleil dans le cycle annuel, car Janus, en tant que Matre des temps , est le Janitor qui ouvre et ferme ce cycle. Dautre part, il tait aussi le dieu de linitiation aux mystres : initiatio drive de in-ire, entrer . (ce qui se rattache galement au symbolisme de la porte ), et, suivant Cicron, le nom de Janus a la mme racine que le verbe ire, aller ; cette racine i se trouve dailleurs en sanscrit avec le mme sens quen latin, et, dans cette langue, elle a parmi ses drivs le mot yna, voie , dont la forme se rapproche singulirement du nom mme de Janus. Je suis la Voie , a dit le Christ11 ; faut-il voir l la possibilit dun autre rapprochement ? Ce que nous dirons tout lheure semble tre de nature la justifier ; et on aurait le plus grand tort, lorsquil sagit de symbolisme, de ne pas prendre en considration certaines similitudes verbales, dont les raisons sont souvent trs profondes, bien quelles chappent malheureusement aux philologues modernes, qui ignorent tout ce qui peut lgitimement porter le nom de science sacre .
8

Dans le symbole de larbre sphirothique, qui reprsente lensemble des attributs divins, les deux colonnes latrales sont respectivement celles de la Misricorde et de la Justice ; au sommet de la colonne du milieu , et dominant ces deux colonnes , latrales est la Couronne (Kether) ; la position analogue de la couronne de Janus dans notre figuration, par rapport la clef et au sceptre, nous parat donner lieu un rapprochement justifiant ce que nous venons de dire quant sa signification : ce serait le pouvoir principal, unique et total, dont procdent les deux aspects dsigns par les deux autres emblmes. 9 Dans Le Roi du Monde, nous avons expliqu plus compltement le symbolisme de la droite et de la gauche, de la main de justice et de la main bnissante , qui est galement indiqu chez plusieurs Pres de lglise, et notamment chez saint Augustin. 10 ptre aux Hbreux, VII, 3. 11 Dans la tradition extrme-orientale, le mot Tao, dont le sens littral est aussi Voie , sert de dsignation au Principe suprme ; et le caractre idographique qui le reprsente est form des signes de la tte et des pieds, quivalant lalpha et lomga.

96

Quoi quil en soit, en tant que Janus tait considr comme le dieu de linitiation, ses deux clefs, lune dor et lautre dargent, taient celles des grands mystres et des petits mystres ; pour employer un autre langage quivalent, la clef dargent est celle du Paradis terrestre , et la clef dor est celle du Paradis cleste . Ces mmes clefs taient un des attributs du souverain pontificat, auquel la fonction d hirophante tait essentiellement attache ; comme la barque, qui tait aussi un symbole de Janus12, elles sont demeures parmi les principaux emblmes de la papaut ; et les paroles vangliques relatives au pouvoir des clefs sont en parfait accord avec les traditions antiques, toutes issues de la grande tradition primordiale. Dautre part, il y a un rapport assez direct entre le sens que nous venons dindiquer et celui suivant lequel la clef dor reprsente le pouvoir spirituel et la clef dargent le pouvoir temporel (cette dernire tant parfois remplace alors par le sceptre comme nous lavons vu) 13 : Dante, en effet, assigne pour fonctions lEmpereur et au Pape de conduire lhumanit respectivement au Paradis terrestre et au Paradis cleste 14. En outre, en vertu dun certain symbolisme astronomique qui semble avoir t commun tous les peuples anciens, il y a aussi des liens fort troits entre les deux sens suivant lesquels les clefs de Janus taient, soit celles des deux portes solsticiales, soit celles des grands mystres et des petits mystres 15. Ce symbolisme auquel nous faisons allusion est celui du cycle zodiacal, et ce nest pas sans raison que celuici, avec ses deux moitis ascendante et descendante qui ont leurs points de dpart respectifs aux deux solstices dhiver et dt, se trouve figur au portail de tant dglises du moyen-ge 16 . On voit apparatre ici une autre signification des deux visages de Janus : il est le Matre des deux voies auxquelles donnent accs les deux portes solsticiales, ces deux voies de droite et de gauche (car on retrouve l cet autre symbolisme que nous signalions plus haut) que les pythagoriciens reprsentaient par la lettre Y17, et que figurait aussi, sous une forme exotrique, le mythe dHercule entre la vertu et le vice. Ce sont ces deux mmes voies que la tradition hindoue, de son ct, dsigne comme la voie des dieux (dva-yna) et la voie des anctres (pitri-yna) ; et Gansha, dont le symbolisme a de nombreux

Cette barque de Janus tait une barque pouvant aller dans les deux sens, soit en avant, soit en arrire, ce qui correspond aux deux visages de Janus lui-mme. 13 Le sceptre et la clef sont dailleurs lun et lautre en relations symboliques avec l Axe du Monde . 14 De Monarchia, III, 16. Nous donnons lexplication de ce passage de Dante dans Autorit spirituelle et Pouvoir temporel. 15 Nous devons rappeler en passant, quoique nous layons dj signal en plusieurs occasions, que Janus avait encore une autre fonction : il tait le dieu des corporations dartisans ou Collegia fabrorum, qui clbraient en son honneur les deux ftes solsticiales dhiver et dt. Par la suite, cette coutume se maintint toujours dans les corporations de constructeurs ; mais, avec le christianisme, ces ftes solsticiales sidentifirent aux deux Saint-Jean dhiver et dt (do lexpression de Loge de Saint-Jean qui sest conserve jusque dans la maonnerie moderne) ; il y a l un exemple de ladaptation des symboles prechrtiens, trop souvent mconnue ou mal interprte par les modernes. 16 Ceci se rattache manifestement ce que nous indiquions dans la note prcdente en ce qui concerne les traditions conserves par les corporations de constructeurs. 17 Cet antique symbole sest maintenu jusqu une poque assez rcente : nous lavons retrouv notamment dans la marque de limprimeur Nicolas du Chemin, dessine par Jean Cousin, dans Le Champ fleuri de Geoffroy Tory (Paris, 1529), o il est dsign sous le nom de lettre pythagorique , et aussi, au muse du Louvre, sur divers meubles de la Renaissance.

12

97

points de contact avec celui de Janus, est galement le Matre des deux voies , par une consquence immdiate de son caractre de Seigneur de la Connaissance , ce qui nous ramne lide de linitiation aux mystres. Enfin, ces deux voies sont aussi en un sens, comme les portes par lesquelles on y accde, celle des cieux et celle des enfers18 ; et lon remarquera que les deux cts auxquels elles correspondent, la droite et la gauche, sont ceux o se rpartissent les lus et les damns dans les reprsentations du Jugement dernier, qui, elles aussi, par une concidence bien significative, se rencontrent si frquemment au portail des glises, et non en une autre partie quelconque de ldifice 19 . Ces reprsentations, de mme que celles du Zodiaque, expriment, pensons-nous, quelque chose de tout fait fondamental dans la conception des constructeurs de cathdrales, qui se proposaient de donner leurs uvres un caractre pantaculaire , au vrai sens de ce mot20, cest--dire den faire comme une sorte dabrg synthtique de lUnivers21.

Dans les symboles de la Renaissance que nous venons de mentionner, les deux voies sont, sous ce rapport, dsignes respectivement comme via arcta et via lata, voie troite et voie large . 19 Il semble parfois que ce qui est rapport la droite dans certains cas le soit la gauche dans dautres, et inversement ; il arrive dailleurs que cette contradiction nest quapparente, car il faut toujours chercher par rapport quoi on prend la droite et la gauche ; lorsquelle est relle, elle sexplique par certaines conceptions cycliques assez complexes, qui influent sur les correspondances envisages. Nous signalons ceci uniquement afin de ne pas dissimuler une difficult dont il y a lieu de tenir compte pour interprter correctement un assez grand nombre de symboles [cf. La Grande Triade, ch. VII]. 20 On doit crire pantacle (pantaculum, littralement petit tout ), et non pentacle comme on le fait trop souvent ; cette erreur orthographique a fait croire certains que ce mot avait un rapport avec le nombre 5 et devait tre pris comme un synonyme de pentagramme . 21 Cette conception est dailleurs implique en quelque sorte dans le plan mme de la cathdrale ; mais nous ne pouvons, pour le moment du moins, entreprendre de justifier cette affirmation, ce qui nous entranerait beaucoup trop loin

18

98

XIX Lhiroglyphe du Cancer


Publi dans le Voile dIsis, juillet 1931.

Au cours de nos diffrentes tudes, nous avons eu souvent loccasion de faire allusion au symbolisme du cycle annuel, avec ses deux moitis ascendante et descendante, et spcialement celui des deux portes solsticiales, qui ouvrent et ferment respectivement ces deux moitis du cycle, et qui sont en rapport avec la figure de Janus chez les Latins, comme avec celle de Gansha chez les Hindous1. Pour bien comprendre toute limportance de ce symbolisme, il faut se souvenir que, en vertu de lanalogie de chacune des parties de lUnivers avec le tout, il y a correspondance entre les lois de tous les cycles, de quelque ordre quils soient, de telle sorte que le cycle annuel, par exemple, pourra tre pris comme une image rduite, et par consquent plus accessible, des grands cycles cosmiques (et une expression comme celle de grande anne lindique assez nettement), et comme un abrg, si lon peut dire, du processus mme de la manifestation universelle ; cest dailleurs l ce qui donne lastrologie toute sa signification en tant que science proprement cosmologique . Sil en est ainsi, les deux points darrt de la marche solaire (cest l le sens tymologique du mot solstice ) doivent correspondre aux deux termes extrmes de la manifestation, soit dans son ensemble, soit dans chacun des cycles qui la constituent, cycles qui sont en multitude indfinie, et qui ne sont pas autre chose que les diffrents tats ou degrs de lExistence universelle. Si lon veut appliquer ceci plus particulirement un cycle de manifestation individuelle, tel que celui de lexistence dans ltat humain, on pourra comprendre facilement pourquoi les deux portes solsticiales sont dsignes traditionnellement comme la porte des hommes et la porte des dieux . La porte des hommes , correspondant au solstice dt et au signe zodiacal du Cancer, cest lentre dans la manifestation individuelle ; la porte des dieux , correspondant de mme au solstice dhiver et au signe zodiacal du Capricorne, cest la sortie de cette mme manifestation et le passage aux tats suprieurs, puisque les dieux (les dvas de la tradition hindoue), de mme que les

Voir notamment Le Roi du Monde, ch. III.

99

anges suivant une autre terminologie, reprsentent proprement, au point de vue mtaphysique, les tats supra-individuels de ltre2. Si lon considre la rpartition des signes zodiacaux suivant les quatre trigones lmentaires, on voit que le signe du Cancer correspond au fond des Eaux , cest-dire, au sens cosmogonique, au milieu embryognique dans lequel sont dposs les germes du monde manifest, germes correspondant, dans lordre macrocosmique , au Brahmnda ou uf du Monde et, dans lordre microcosmique , au pinda, prototype formel de lindividualit prexistant en mode subtil ds lorigine de la manifestation cyclique, comme constituant une des possibilits qui devront se dvelopper au cours de cette manifestation3. Ceci peut galement tre rapport au fait que ce mme signe du Cancer est le domicile de la Lune, dont la relation avec les Eaux est bien connue, et qui, comme ces Eaux elles-mmes, reprsente le principe passif et plastique de la manifestation : la sphre lunaire est proprement le monde de la formation , ou le domaine de llaboration des formes dans ltat subtil, point de dpart de lexistence en mode individuel4. Dans le symbole astrologique du Cancer , on voit le germe ltat de demidveloppement qui est prcisment ltat subtil ; il sagit donc bien, non pas de lembryon corporel, mais du prototype formel dont nous venons de parler, et dont lexistence se situe dans le domaine psychique ou monde intermdiaire . Dailleurs, sa figure est celle de lu sanscrit, lment de spirale qui, dans lakshara ou le monosyllabe sacr Om, constitue le terme intermdiaire entre le point (m), reprsentant la non-manifestation principielle, et la ligne droite (a), reprsentant le complet dveloppement de la manifestation dans ltat grossier ou corporel5. De plus, ce germe est ici double, plac dans deux positions inverses lune de lautre et reprsentant par l mme deux termes complmentaires : cest le yang et le yin de la tradition extrme-orientale, o le symbole yin-yang qui les runit a prcisment une forme similaire. Ce symbole, en tant que reprsentatif des rvolutions cycliques, dont les phases sont lies la prdominance alternative du yang et du yin, est en rapport avec dautres figures de grande importance au point de vue traditionnel, comme celle du swastika, et aussi celle de la double spirale qui se rfre au symbolisme des deux hmisphres. Ceux-ci, lun lumineux et lautre obscur (yang, dans sa signification originelle, est le ct de la lumire, et yin le ct de lombre), sont les deux moitis de l uf du Monde , assimiles respectivement au

Ce point est plus amplement expliqu dans Les tats multiples de ltre. Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIII et XIX. Lanalogie constitutive du microcosme et du macrocosme , considrs sous cet aspect, est exprime dans la doctrine hindoue par cette formule : Yath pinda Tath Brahmnda, tel lembryon individuel (subtil), tel luf du Monde . 4 Voir ibid., ch. XXI. Nous avons signal en diverses occasions lidentit du monde de la formation , ou de Ietsirah suivant la terminologie de la Kabbale hbraque, avec le domaine de la manifestation subtile. 5 Sur ces formes gomtriques correspondant respectivement aux trois mtrs dOm, voir ibid., ch. XVI. Il convient de rappeler ce propos que le point est le principe primordial de toutes les figures gomtriques, comme le non-manifest lest de tous les tats de manifestation, et que, tant informel et sans dimensions , il est, dans son ordre, lunit vraie et indivisible, ce qui en fait un symbole naturel de ltre pur.
3

100

Ciel et la Terre6. Ce sont aussi, pour chaque tre, et toujours en vertu de lanalogie du microcosme avec le macrocosme , les deux moitis de lAndrogyne primordial, qui est en gnral dcrit symboliquement comme tant de forme sphrique7 ; cette forme sphrique est celle de ltre complet qui est en virtualit dans le germe originel, et qui doit tre reconstitu dans sa plnitude effective au terme du dveloppement cyclique individuel. Il est remarquer, dautre part, que sa forme est aussi le schma de la conque (shankha), qui est videmment en relation directe avec les Eaux, et qui est galement reprsente comme contenant les germes du cycle futur pendant les priodes de pralaya ou de dissolution extrieure du monde. Cette conque renferme le son primordial et imprissable (akshara), le monosyllabe Om, qui est, par ses trois lments (mtrs), lessence du triple Vda ; et cest ainsi que le Vda subsiste perptuellement, tant en soi-mme antrieur tous les mondes, mais en quelque sorte cach ou envelopp pendant les cataclysmes cosmiques qui sparent les diffrents cycles, pour tre ensuite manifest de nouveau au dbut de chacun de ceuxci 8 . Le schma peut dailleurs tre complt comme tant celui de lakshara luimme, la ligne droite (a) recouvrant et fermant la conque (u), qui contient son intrieur le point (m), ou le principe essentiel des tres9 ; la ligne droite reprsente alors en mme temps, par son sens horizontal, la surface des Eaux , cest -dire le milieu substantiel dans lequel se produira le dveloppement des germes (reprsent dans le symbolisme oriental par lpanouissement de la fleur de lotus) aprs la fin de la priode dobscuration intermdiaire (sandhy) entre deux cycles. On aura alors, en poursuivant la mme reprsentation schmatique, une figure que lon pourra dcrire comme le retournement de la conque, souvrant pour laisser chapper les germes, suivant la ligne droite oriente maintenant dans le sens vertical descendant, qui est celui du dveloppement de la manifestation partir de son principe non manifest 10. De ces deux positions de la conque, qui se retrouvent dans les deux moitis du symbole du Cancer, la premire correspond la figure de larche de No (ou de Satyavrata dans la tradition hindoue), quon peut reprsenter comme la moiti infrieure dune circonfrence, ferme par son diamtre horizontal, et contenant son intrieur le point en lequel se synthtisent tous les germes ltat de complet

Ces deux hmisphres taient figurs chez les Grecs par les coiffures rondes des Dioscures, qui sont les deux moitis de luf de Lda, cest--dire de luf de cygne, qui, comme aussi luf de serpent, reprsente l uf du Monde (cf. le Hamsa de la tradition hindoue). 7 Voir par exemple le discours que Platon, dans Le Banquet, met dans la bouche dAristophane, et dont la plupart des commentaires modernes ont le tort de mconnatre la valeur symbolique pourtant vidente. Nous avons dvelopp les considrations concernant cette forme sphrique dans Le Symbolisme de la Croix. 8 Laffirmation de la perptuit du Vda doit tre rattache directement la thorie cosmologique de la primordialit du son (shabda) parmi les qualits sensibles (comme qualit propre de lther, ksha, qui est le premier des lments) ; et cette thorie elle-mme doit tre rapproche de celle de la cration par le Verbe dans les traditions occidentales : le son primordial, cest la Parole divine par laquelle toutes choses ont t faites . 9 Par une concordance assez remarquable, ce schma est galement celui de loreille humaine, lorgane de laudition, qui doit effectivement, pour tre apte la perception du son, avoir une disposition conforme la nature de celui-ci. 10 Cette nouvelle figure est celle qui est donne dans lArchomtre pour la lettre heth, zodiacale du Cancer.

101

enveloppement11.La seconde position est symbolise par larc-en-ciel, apparaissant dans la nue , cest--dire dans la rgion des Eaux suprieures, au moment qui marque le rtablissement de lordre et la rnovation de toutes choses, tandis que larche, pendant le cataclysme, flottait sur locan des Eaux infrieures ; cest donc la moiti suprieure de la mme circonfrence et la runion des deux figures, inverses et complmentaires lune de lautre, qui forme une seule figure circulaire ou cyclique complte, reconstitution de la forme sphrique primordiale : cette circonfrence est la coupe verticale de la sphre dont la coupe horizontale est reprsente par lenceinte circulaire du Paradis terrestre12. Dans le yin-yang extrme-oriental, on retrouve dans la partie intrieure les deux demi-circonfrences mais dplaces par un ddoublement du centre reprsentant une polarisation qui est, pour chaque tat de manifestation, lanalogue de ce quest celle de Sat ou de ltre pur en Purusha-Prakriti pour la manifestation universelle13. Ces considrations nont pas la prtention dtre compltes et sans doute ne correspondent-elles qu quelques-uns des aspects du signe du Cancer ; mais elles pourront tout au moins servir dexemple pour montrer quil y a dans lastrologie traditionnelle tout autre chose quun art divinatoire ou une science conjecturale comme le pensent les modernes. Il y l, en ralit, tout ce qui se retrouve, sous des expressions diverses, dans dautres sciences du mme ordre, comme nous lavons dj indiqu dans notre tude sur la science de lettres 14, et ce qui donne ces sciences une valeur proprement initiatique, permettant de les regarder comme faisant vraiment partie intgrante de la Science sacre .

La demi-circonfrence doit tre considre ici comme un quivalent morphologique de llment de spirale que nous avons envisag prcdemment ; mais, dans celui-ci, on voit nettement le dveloppement seffectuant partir du point-germe initial. 12 Voir Le Roi du Monde, ch. XI. Ceci a galement un rapport avec les mystres de la lettre nn dans lalphabet arabe 13 Cest une premire distinction ou diffrenciation, mais encore sans sparation des complmentaires ; cest ce stade que correspond proprement la constitution de lAndrogyne, tandis que, antrieurement cette diffrenciation, on ne peut parler que de la neutralit qui est celle de ltre pur (voir Le Symbolisme de la Croix, ch. XXVIII). 14 [Ch. VI.]

11

102

XX Sheth
Publi dans le Voile dIsis, octobre 1931.

Kna el-insnu hayyatan fil-qidam. ( Lhomme fut serpent autrefois. ) Dans la chronique dun curieux livre anglais sur les derniers temps , The Antichrist (Personal. Future) de E. H. Moggridge 1 , il est un point qui a particulirement retenu notre attention et sur lequel nous voudrions apporter quelques claircissements : cest linterprtation des noms de Nimrod et de Sheth. vrai dire, lassimilation tablie entre lun et lautre par lauteur appelle bien des rserves, mais il y a tout au moins un certain rapport rel, et les rapprochements tirs du symbolisme animal nous semblent bien fonds. Prcisons tout dabord que namar en hbreu, comme nimr en arabe, est proprement l animal tachet , nom commun au tigre, la panthre et au lopard ; et lon peut dire, mme en sen tenant au sens le plus extrieur, que ces animaux reprsentent bien en effet le chasseur que fut Nimrod daprs la Bible. Mais, en outre, le tigre, envisag en un sens qui dailleurs nest pas forcment dfavorable, est, comme lours dans la tradition nordique, un symbole du Kshatriya ; et la fondation de Ninive et de lempire assyrien par Nimrod semble tre effectivement le fait dune rvolte des Kshatriyas contre lautorit de la caste sacerdotale chaldenne. De l le rapport lgendaire tabli entre Nimrod et les Nephilim ou autres gants antdiluviens, qui figurent aussi les Kshatriyas dans des priodes antrieures ; et de l galement lpithte de nemrodien applique au pouvoir temporel qui saffirme indpendant de lautorit spirituelle. Maintenant, quel est le rapport de tout ceci avec Sheth ? Le tigre et les autres animaux similaires sont, en tant que destructeurs , des emblmes du Set gyptien, frre et meurtrier dOsiris, auquel les Grecs donnrent le nom de Typhon ; et lon peut dire que lesprit nemrodien procde du principe tnbreux dsign par ce nom de Set, sans pour cela prtendre que celui-ci ne fait quun avec Nemrod luimme ; il y a l une distinction qui est plus quune simple nuance. Mais le point qui
1

[Chronique dArgos, collaborateur du Voile dIsis, parue en juillet 1931]

103

semble donner lieu la plus grande difficult est cette signification malfique du nom de Set ou Sheth, qui dautre part, en tant quil dsigne le fils dAdam, loin de signifier la destruction, voque au contraire lide de stabilit et de restauration de lordre. Du reste, si lon veut tablir des rapprochements bibliques, le rle de Set vis--vis dOsiris rappellera celui de Can vis--vis dAbel ; et nous noterons, ce propos, que certains font de Nimrod un des canites qui auraient chapp au cataclysme diluvien. Mais le Sheth de la Gense est oppos Can, loin de pouvoir lui tre assimil ; comment donc son nom se retrouve-t-il ici ? En fait, le mot Sheth, en hbreu mme, a bien rellement les deux sens contraires, celui de fondement et celui de tumulte et de ruine 2 ; et lexpression beni-Sheth (fils de Sheth) se trouve aussi avec cette double signification. Il est vrai que les linguistes veulent voir l deux mots distincts, provenant de deux racines verbales diffrentes, shith pour le premier et shath pour le second, mais la distinction de ces deux racines apparat comme tout fait secondaire, et, en tout cas, leurs lments constitutifs essentiels sont bien identiques. En ralit, il ne faut voir l rien dautre quune application de ce double sens des symboles auquel nous avons eu souvent loccasion de faire allusion ; et cette application se rapporte plus particulirement au symbolisme du serpent. En effet, si le tigre ou le lopard est un symbole du Set gyptien, le serpent en est un autre3, et cela se comprend sans peine, si on lenvisage sous laspect malfique qui lui est le plus ordinairement attribu ; mais on oublie presque toujours que le serpent a aussi un aspect bnfique, qui se trouve dailleurs galement dans le symbolisme de lancienne gypte notamment sous la forme du serpent royal, urus ou basilic4. Mme dans liconographie chrtienne, le serpent est parfois un symbole du Christ5 ; et le Sheth biblique, dont nous avons signal ailleurs le rle dans la lgende du Graal6, est souvent regard comme une prfiguration du Christ7. On peut dire que les deux Sheth ne sont pas autre chose, au fond, que les deux serpents du caduce hermtique8 : cest, si lon veut, la vie et la mort, produites lune et lautre par un pouvoir unique en son essence, mais double dans sa manifestation9.

Le mot est identique dans les deux cas, mais, chose assez curieuse, il est masculin dans le premier et fminin dans le second. 3 Il est assez remarquable que le nom grec Typhon soit anagrammatiquement form des mmes lments que Python. 4 Rappelons aussi le serpent figurant Kneph, et produisant l uf du Monde par sa bouche (symbole du Verbe) ; on sait que celui-ci, pour les druides, tait pareillement l uf de serpent (reprsent par loursin fossile). 5 Dans Le Roi du Monde, ch. III, nous avons signal cet gard la figuration de l amphisbne ou serpent deux ttes, dont lune reprsente le Christ et lautre Satan. 6 Le Roi du Monde, ch. V. 7 Il est vraisemblable que les Gnostiques dits Sthiens ne diffraient pas en ralit des Ophites , pour qui le serpent (ophis) tait le symbole du Verbe et de la Sagesse (Sophia). 8 Il est assez curieux que le nom de Sheth, ramen ses lments essentiels ST dans lalphabet latin (qui nest quune forme de lalphabet phnicien) donne la figure du serpent dairain . propos de ce dernier, signalons que cest en ralit le mme mot qui en hbreu signifie serpent ) (nahash) et airain ou cuivre (nehash) ; on trouve en arabe un autre rapprochement non moins trange : nahas calamit , et nahs cuivre . 9 On pourra, sur ce point, se reporter ltude que nous avons consacre aux pierres de foudre [ch. XXV].

104

Si nous nous arrtons cette interprtation en termes de vie et de mort, quoiquelle ne soit en somme quune application particulire de la considration de deux termes contraires ou antagonistes, cest que le symbolisme du serpent est effectivement li, avant tout, lide mme de vie10 : en arabe, le serpent est elhayyah, et la vie el-hayh (hbreu hayah, la fois vie et animal , de la racine hayi qui est commune au deux langues11). Ceci, qui se rattache au symbolisme de l Arbre de Vie 12 , permet en mme temps dentrevoir un singulier rapport du serpent avec ve (Haw, la vivante ) ; et on peut rappeler ici les figurations mdivales de la tentation o le corps du serpent enroul larbre est surmont dun buste de femme13. Chose non moins trange, dans le symbolisme chinois, Fo-hi et sa sur Niu-Koua, qui sont dits avoir rgn ensemble, formant un couple fraternel comme on en trouve galement dans lancienne gypte (et mme jusqu lpoque des Ptolmes), sont parfois reprsents avec un corps de serpent et une tte humaine ; et il arrive mme que ces deux serpents sont enlacs comme ceux du caduce, faisant sans doute allusion alors au complmentarisme du yang et du yin14. Sans y insister davantage, ce qui risquerait de nous entraner bien loin, nous pouvons voir en tout ceci lindication que le serpent a eu, des poques sans doute fort recules, une importance quon ne souponne plus aujourdhui ; et, si lon tudiait de prs tous les aspects de son symbolisme, notamment en gypte et dans lInde, on pourrait tre amen des constatations assez inattendues. propos du double sens des symboles, il est remarquer que le nombre 666, lui aussi, na pas une signification exclusivement malfique ; sil est le nombre de la Bte , il est tout dabord un nombre solaire, et, comme nous lavons dit ailleurs15, il est celui dHakathriel ou l Ange de la Couronne . Dautre part, ce nombre est galement donn par le nom de Sorath, qui est, suivant les Kabbalistes, le dmon solaire, oppos comme tel larchange Mikal, et ceci se rapporte aux deux faces de Metraton16 ; Sorath est en outre lanagramme de sthur, qui signifie chose cache : est-ce l le nom de mystre dont parle lApocalypse ? Mais, si sathar signifie cacher , il signifie aussi protger ; et, en arabe, le mme mot satar voque presque uniquement lide de protection, et mme souvent dune protection divine et providentielle17 ; l encore, les choses sont donc beaucoup moins simples que ne le croient ceux qui ne les voient que dun seul ct.

Ce sens est notamment vident pour le serpent qui senroule autour du bton dEsculape. El-Hay est un des principaux nom divins ; on doit le traduire, non par le Vivant comme on le fait souvent, mais par le Vivifiant , celui qui donne la vie ou qui est le principe de la vie. 12 Voir Le Symbolisme de la Croix, ch. XXV. 13 On en trouve un exemple au portail gauche de Notre-Dame de Paris. 14 Il est dit que Niu-Koua fondit des pierres des cinq couleurs (blanc, noir rouge, jaune, bleu) pour rparer une dchirure dans le ciel, et aussi quelle coupa les quatre pieds de la tortue pour y poser les quatre extrmits du monde. 15 Le Roi du Monde, ch. V. 16 Ibid., ch. III. 17 Pourrait-on, sans trop de fantaisie linguistique, en rapprocher le grec ster, sauveur ? Et faut-il dire ce propos quil peut et quil doit mme y avoir, entre les dsignations du Christ (El-Mssh) et celles de lAntchrist (ElMesskh), une singulire ressemblance ? [Voir ce sujet Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XXXIX]
11

10

105

Mais revenons aux animaux symboliques du Set gyptien : il y a encore le crocodile, ce qui sexplique de soi-mme, et lhippopotame, dans lequel certains ont voulu voir le Behemoth du livre de Job, et peut-tre non sans quelque raison, quoique ce mot (pluriel de behemah, en arabe bahmah) soit proprement une dsignation collective de tous les grands quadrupdes18. Mais un autre animal qui a ici au moins autant dimportance que lhippopotame, si tonnant que cela puisse sembler, cest lne, et plus spcialement lne rouge19, qui tait reprsent comme une des entits les plus redoutables parmi toutes celles que devait rencontrer le mort au cours de son voyage doutre-tombe, ou, ce qui sotriquement revient au mme, liniti au cours de ses preuves ; ne serait-ce pas l, plus encore que lhippopotame, la bte carlate de lApocalypse 20 ? En tout cas, un des aspects les plus tnbreux des mystres typhoniens tait le culte du dieu la tte dne , auquel on sait que les premiers chrtiens furent parfois accuss faussement de se rattacher21 ; nous avons quelques raisons de penser que, sous une forme ou sous une autre, il sest continu jusqu nos jours, et certains affirment mme quil doit durer jusqu la fin du cycle actuel. De ce dernier point, nous voulons tirer au moins une conclusion : au dclin dune civilisation, cest le ct le plus infrieur de sa tradition qui persiste le plus longtemps, le ct magique particulirement, qui contribue dailleurs, par les dviations auxquelles il donne lieu, achever sa ruine ; cest ce qui se serait pass, dit-on, pour lAtlantide. Cest l aussi la seule chose dont les dbris ont survcu pour les civilisations qui ont entirement disparu ; la constatation est facile faire pour lgypte, pour la Chalde, pour le druidisme mme ; et sans doute le ftichisme des peuples ngres a-t-il une semblable origine. On pourrait dire que la sorcellerie est faite des vestiges des civilisations mortes ; est-ce pour cela que le serpent, aux poques les plus rcentes, na presque plus gard que sa signification malfique, et que le dragon, antique symbole extrme-oriental du Verbe, nveille plus que des ides diaboliques dans lesprit des modernes Occidentaux ?

La racine baham ou abham signifie tre muet , et aussi tre cach ; si le sens gnral de Behemoth se rattache la premire de ces deux ides, la seconde peut voquer plus spcialement lanimal qui se cache sous les roseaux ; et, ici, le rapprochement avec le sens de lautre racine sathar, dont nous venons de parler est encore assez curieux. 19 Encore un trange rapprochement linguistique : en arabe ne se dit himar (en hbreu hemor), et rouge ahmar ; lne rouge serait donc, comme le serpent dairain , une sorte de plonasme en symbolisme phontique. 20 Dans lInde, lne est la monture symbolique de Mudv, aspect infernal de la Shakti. 21 Le rle de lne dans la tradition vanglique, la naissance du Christ et son entre Jrusalem, peut sembler en contradiction avec le caractre malfique qui lui est attribu presque partout ailleurs ; et la fte de lne qui se clbrait au moyen ge ne parat pas avoir t jamais explique dune faon satisfaisante : nous nous garderons bien de risquer la moindre interprtation sur ce sujet fort obscur. [cf. chapitre suivant.]

18

106

XXI Sur la signification des ftes carnavalesques


Publi dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1945.

propos dune certaine thorie de la fte formule par un sociologue, nous avons signal1 que cette thorie avait, entre autres dfauts, celui de vouloir rduire toutes les ftes un seul type, qui constitue ce quon peut appeler les ftes carnavalesques , expression qui nous parat assez claire pour tre facilement comprise de tout le monde, puisque le carnaval reprsente effectivement ce qui en subsiste encore aujourdhui en Occident ; et nous disions alors quil se pose, au sujet de ce genre de ftes, des questions qui mritent un examen plus approfondi. En effet, limpression qui sen dgage est toujours, et avant tout, une impression de dsordre au sens le plus complet de ce mot ; comment donc se fait-il que lon constate leur existence, non pas seulement une poque comme la ntre, o lon pourrait en somme, si elles lui appartenaient en propre, les considrer tout simplement comme une des nombreuses manifestations du dsquilibre gnral, mais aussi, et mme avec un bien plus grand dveloppement, dans des civilisations traditionnelles avec lesquelles elles semblent incompatibles au premier abord ? Il nest pas inutile de citer ici quelques exemples prcis, et nous mentionnerons tout dabord, cet gard, certaines ftes dun caractre vraiment trange qui se clbraient au moyen ge : la fte de lne , o cet animal, dont le symbolisme proprement satanique est bien connu dans toutes les traditions 2 , tait introduit jusque dans le chur mme de lglise, o il occupait la place dhonneur et recevait les plus extraordinaires marques de vnration ; et la fte des fous , o le bas clerg se livrait aux pires inconvenances, parodiant la fois la hirarchie

Voir tudes Traditionnelles, avril 1940, p. 169. Ce serait une erreur que de vouloir opposer ceci le rle jou par lne dans la tradition vanglique, car, en ralit, le buf et lne, placs de part et dautre de la crche la naissance du Christ, symbolisent respectivement lensemble des forces bnfiques et celui des forces malfiques ; ils se retrouvent dailleurs, la crucifixion, sous la forme du bon et du mauvais larron. Dautre part, le Christ mont sur un ne, son entre Jrusalem, reprsente le triomphe sur les forces malfiques, triomphe dont la ralisation constitue proprement la rdemption .
2

107

ecclsiastique et la liturgie elle-mme3. Comment est-il possible dexpliquer que de pareilles choses, dont le caractre le plus vident est incontestablement un caractre de parodie et mme de sacrilge4, aient pu, une poque comme celle-l, tre non seulement tolres, mais mme admise en quelque sorte officiellement ? Nous mentionnerons aussi les saturnales des anciens Romains dont le carnaval moderne parat dailleurs tre driv directement, bien quil nen soit plus, vrai dire, quun vestige trs amoindri : pendant ces ftes, les esclaves commandaient aux matres et ceux-ci les servaient 5 ; on avait alors limage dun vritable monde renvers , o tout se faisait au rebours de lordre normal 6 . Bien quon prtende communment quil y avait dans ces ftes un rappel de l ge dor , cette interprtation est manifestement fausse, car il ne sagit pas l dun sorte d galit qui pourrait la rigueur tre regarde comme reprsentant, dans la mesure o le permettent les conditions prsentes 7 , lindiffrenciation premire des fonctions sociales ; il sagit dun renversement des rapports hirarchiques, ce qui est tout fait diffrent, et un tel renversement constitue, dune faon gnrale, un des caractres les plus nets du satanisme . Il faut donc y voir bien plutt quelque chose qui se rapporte laspect sinistre de Saturne, aspect qui ne lui appartient certes pas en tant que dieu de l ge dor , mais au contraire en tant quil nest plus actuellement que le dieu dchu dune priode rvolue8. On voit par ces exemples quil y a invariablement, dans les ftes de ce genre, un lment sinistre et mme satanique , et, ce qui est tout particulirement noter, cest que cest prcisment cet lment mme qui plat au vulgaire et excite sa gaiet : cest l, en effet, quelque chose qui est trs propre, et plus mme que quoi que ce soit dautre, donner satisfaction aux tendances de l homme dchu , en tant que ces tendances le poussent dvelopper surtout les possibilits les plus infrieures de son tre. Or, cest justement en cela que rside la vritable raison dtre des ftes

Ces fous portaient dailleurs une coiffure longues oreilles, manifestement destine voquer lide dune tte dne, et ce trait nest pas le moins significatif au point de vue o nous nous plaons. 4 Lauteur de la thorie laquelle nous avons fait allusion reconnat bien lexistence de cette parodie et de ce sacrilge, mais, les rapportant sa conception de la fte en gnral, il prtend en faire des lments caractristiques du sacr lui-mme, ce qui nest pas seulement un paradoxe un peu fort, mais, il faut le dire nettement, une contradiction pure et simple. 5 On rencontre mme, en des pays trs divers, des cas de ftes du mme genre o on allait jusqu confrer temporairement un esclave ou un criminel les insignes de la royaut, avec tout pouvoir quils comportent, quitte le mettre mort lorsque la fte tait termine. 6 Le mme auteur parle aussi, ce propos, d actes rebours et mme de retour au chaos , ce qui contient au moins une part de vrit, mais, par une tonnante confusion dides, il veut assimiler ce chaos l ge dor . 7 Nous voulons dire les conditions du Kali-Yuga ou de l ge de fer dont lpoque romaine fait partie aussi bien que la ntre. 8 Que les anciens dieux deviennent dune certaine faon des dmons, cest l un fait assez gnralement constat, et dont lattitude des chrtiens lgard des dieux du paganisme nest quun simple cas particulier, mais qui semble navoir jamais t expliqu comme il conviendrait ; nous ne pouvons dailleurs insister ici sur ce point, qui nous entranerait hors de notre sujet. Il est bien entendu que ceci, qui se rfre uniquement certaines conditions cycliques, naffecte ou ne modifie en rien le caractre essentiel de ces mmes dieux en tant quils symbolisent intemporellement des principes dordre supra-humain de sorte que, ct de cet aspect malfique accidentel, laspect bnfique subsiste toujours malgr tout, et alors mme quil est le plus compltement mconnu des gens du dehors ; linterprtation astrologique de Saturne pourrait fournir un exemple trs net cet gard.

108

en question : il sagit en somme de canaliser en quelque sorte ces tendances et de les rendre aussi inoffensives quil se peut, en leur donnant loccasion de se manifester, mais seulement pendant des priodes trs brves et dans des circonstances bien dtermines, et en assignant ainsi cette manifestation des limites troites quil ne lui est pas permis de dpasser9. Sil nen tait pas ainsi, ces mmes tendances, faute de recevoir le minimum de satisfaction exig par ltat actuel de lhumanit, risqueraient de faire explosion, si lon peut dire 10 et dtendre leurs effets lexistence tout entire, collectivement aussi bien quindividuellement, causant un dsordre bien autrement grave que celui qui se produit seulement pendant quelques jours spcialement rservs cette fin, et qui est dailleurs dautant moins redoutable quil se trouve comme rgularis par l mme, car, dun ct, ces jours sont comme mis en dehors du cours normal des choses, de faon nexercer sur celui-ci aucune influence apprciable, et cependant, dun autre ct, le fait quil ny a l rien dimprvu normalise en quelque sorte le dsordre lui-mme et lintgre dans lordre total. Outre cette explication gnrale, qui est parfaitement vidente quand on veut bien y rflchir, il y a quelques remarques utiles faire, en ce qui concerne plus particulirement les mascarades , qui jouent un rle important dans le carnaval proprement dit et dans dautres ftes plus ou moins similaires ; et ces remarques confirmeront encore ce que nous venons de dire. En effet, les masques de carnaval sont gnralement hideux et voquent le plus souvent des formes animales ou dmoniaques, de sorte quils sont comme une sorte de matrialisation figurative de ces tendances infrieures, voire mme infernales , auxquelles il est alors permis de sextrioriser. Du reste, chacun choisira tout naturellement parmi ces masques, sans mme en avoir clairement conscience, celui qui lui convient le mieux, cest-dire celui qui reprsente ce qui est le plus conforme ses propres tendances de cet ordre, si bien quon pourrait dire que le masque, qui est cens cacher le vritable visage de lindividu, fait au contraire apparatre aux yeux de tous ce que celui-ci porte rellement en lui-mme, mais quil doit habituellement dissimuler. Il est bon de noter, car cela en prcise davantage encore le caractre, quil y a l comme une parodie du retournement qui, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs 11 , se produit un certain degr du dveloppement initiatique ; parodie, disons-nous, et contrefaon vraiment satanique , car ici ce retournement est une extriorisation, non plus de la spiritualit, mais, tout au contraire des possibilits infrieures de ltre12.

Ceci est un rapport avec la question de l encadrement symbolique, sur laquelle nous nous proposons de revenir [voir ch. LXVI]. 10 la fin du moyen ge, lorsque les ftes grotesques dont nous avons parl furent supprimes ou tombrent en dsutude, il se produisit une expansion de la sorcellerie sans aucune proportion avec ce quon avait vu dans les sicles prcdents ; ces deux faits ont entre eux un rapport assez direct, bien que gnralement inaperu, ce qui est dailleurs dautant plus tonnant quil y a quelques ressemblances assez frappantes entre de telles ftes et le sabbat des sorciers, o tout se faisait aussi rebours . 11 Voir LEsprit est-il dans le corps ou le corps dans lesprit ? [Initiation et ralisation spirituelle, ch. XXX.] 12 Il y avait aussi, dans certaines civilisations traditionnelles, des priodes spciales o, pour des raisons analogues, on permettait aux influences errantes de se manifester librement, en prenant dailleurs toutes les prcautions ncessaires en pareil cas ; ces influences correspondent naturellement, dans lordre cosmique, ce quest le

109

Pour terminer cet aperu, nous ajouterons que, si les ftes de cette sorte vont en samoindrissant de plus en plus et ne semblent mme plus veiller qu peine lintrt de la foule, cest que, dans une poque comme la ntre, elle ont vritablement perdu leur raison dtre 13 : comment, en effet, pourrait-il tre encore question de circonscrire le dsordre et de lenfermer dans des limites rigoureusement dfinies, alors quil est rpandu partout et se manifeste constamment dans tous les domaines o sexerce lactivit humaine ? Ainsi, la disparition presque complte de ces ftes, dont on pourrait, si lon sen tenait aux apparences extrieures et un point de vue simplement esthtique , tre tent de se fliciter en raison de laspect de laideur quelles revtent invitablement, cette disparition, disons-nous, constitue au contraire, quand on va au fond des choses, un symptme fort peu rassurant, puisquelle tmoigne que le dsordre a fait irruption dans tout le cours de lexistence et sest gnralis un tel point que nous vivons en ralit, pourrait-on dire, dans un sinistre carnaval perptuel .

psychisme infrieur dans ltre humain, et par suite, entre leur manifestation et celle des influences spirituelles, il y a le mme rapport inverse quentre les deux sortes dextriorisation que nous venons de mentionner ; au surplus, dans ces conditions, il nest pas difficile de comprendre que la mascarade elle-mme semble figurer en quelque sorte une apparition de larves ou de spectres malfaisants. 13 Cela revient dire quelles ne sont plus, proprement parler, que des superstitions , au sens tymologique de ce mot.

110

XXII Quelques aspects du symbolisme du poisson


Publi dans les tudes Traditionnelles, fvrier 1936.

Le symbolisme du poisson, qui se rencontre dans de nombreuses formes traditionnelles, y compris le christianisme, est fort complexe et prsente de multiples aspects qui demandent tre distingus avec prcision. Pour ce qui est des origines premires de ce symbole, il semble quil faille lui reconnatre une provenance nordique, voire mme hyperborenne ; on a signal en effet sa prsence en Allemagne du Nord et en Scandinavie1, et, dans ces rgions, il est vraisemblablement plus prs de son point de dpart que dans lAsie centrale, o il fut sans doute apport par le grand courant qui, issu directement de la Tradition primordiale, devait ensuite donner naissance aux doctrines de lInde et de la Perse. Il est dailleurs noter que, dune faon gnrale, certains animaux aquatiques jouent surtout un rle dans le symbolisme des peuples du Nord : nous en citerons seulement comme exemple le poulpe, particulirement rpandu chez les Scandinaves et chez les Celtes, et qui se retrouve aussi dans la Grce archaque, comme un des principaux motifs de lornementation mycnienne2. Un autre fait qui vient encore lappui de ces considrations, cest que, dans lInde, la manifestation sous la forme du poisson (Matsya-avatra) est regarde comme la premire de toutes les manifestations de Vishnu 3 , celle qui se place au dbut mme du cycle actuel, et quelle est ainsi en relation immdiate avec le point de dpart de la Tradition primordiale. Il ne faut pas oublier, cet gard, que Vishnu reprsente le Principe divin envisag spcialement sous son aspect de conservateur du

Cf. L. Charbonneau-Lassay, Le Poisson, dans Regnabit, numro de dcembre 1926. Les bras du poulpe sont gnralement droits dans les figurations scandinaves, tandis quils sont enrouls en spirale dans les ornements mycniens ; dans ceux-ci, on voit aussi apparatre trs frquemment le swastika ou des figures qui en sont manifestement drives. Le symbole du poulpe se rapporte au signe zodiacal du Cancer, qui correspond au solstice dt et au fond des Eaux ; il est facile de comprendre par l quil ait pu tre pris parfois dans un sens malfique , le solstice dt tant la Janua Inferni. 3 Nous devons faire remarquer que nous ne disons pas incarnations , comme on le fait habituellement en Occident, car ce mot est tout fait inexact ; le sens propre du terme avatra est descente du Principe divin dans le monde manifest.
2

111

monde ; ce rle est bien proche de celui du Sauveur , ou plutt ce dernier en est comme un cas particulier ; et cest vritablement comme Sauveur que Vishnu apparat dans certaines de ses manifestations, correspondant des phases critiques de lhistoire du monde 4 . Or, lide du Sauveur est galement attache de faon explicite au symbolisme chrtien du poisson, puisque la dernire lettre de lIchthus grec sinterprte comme linitiale de Ster 5 ; cela na rien dtonnant, sans doute, lorsquil sagit du Christ, mais il est pourtant des emblmes qui font plus directement allusion quelque autre de ses attributs, et qui nexpriment pas formellement ce rle de Sauveur . Sous la figure du poisson, Vishnu, la fin du Manvantara, qui prcde le ntre, apparat Satyavrata6, qui va devenir, sous le nom de Vaivaswata7, le Manu ou le Lgislateur du cycle actuel. Il lui annonce que le monde va tre dtruit par les eaux, et il lui ordonne de construire larche dans laquelle devront tre renferms les germes du monde futur ; puis, toujours sous cette mme forme, il guide lui-mme larche sur les eaux pendant le cataclysme ; et cette reprsentation de larche conduite par le poisson divin est dautant plus remarquable quon en retrouve aussi lquivalent dans le symbolisme chrtien8. Il y a encore, dans le Matsya-avatra, un autre aspect qui doit retenir particulirement notre attention : aprs le cataclysme, cest--dire au dbut mme du prsent Manvantara, il apporte aux hommes le Vda, quil faut entendre, suivant la signification tymologique de ce mot (driv de la racine vid, savoir ), comme la Science par excellence ou la Connaissance sacre dans son intgralit : cest l une allusion des plus nettes la Rvlation primordiale, ou lorigine non-humaine de la Tradition. Il est dit que le Vda subsiste perptuellement, tant en soi-mme antrieur tous les mondes ; mais il est en quelque sorte cach ou envelopp pendant les cataclysmes cosmiques qui sparent les diffrents cycles, et il doit ensuite tre manifest de nouveau. Laffirmation de la perptuit du Vda est dailleurs en relation directe avec la thorie cosmologique de la primordialit du son parmi les qualits sensibles (comme qualit propre de lther, ksha, qui est le premier des
Signalons aussi, ce propos, que la dernire manifestation, le Kalkin-avatra, Celui qui est mont sur le cheval blanc , et qui doit venir la fin de ce cycle, est dcrite dans les Purnas en des termes rigoureusement identiques ceux qui se trouvent dans lApocalypse, o ils sont rapports la seconde venue du Christ. 5 Quand le poisson est pris comme symbole du Christ, son nom grec Ichthus est considr comme form par les initiales des mots Isous Christos Theou Uios Ster. 6 Ce nom signifie littralement vou la Vrit ; et cette ide de la Vrit se retrouve dans la dsignation du Satya-Yuga, le premier des quatre ges en lesquels se divise le Manvantara. On peut aussi remarquer la similitude du mot Satya avec le nom de Saturne, considr prcisment dans lantiquit occidentale comme le rgent de l ge dor ; et, dans la tradition hindoue, la sphre de Saturne est appele Satya-Loka. 7 Issu de Vivaswat, lun des douze dityas, qui sont regards comme autant de formes du Soleil, en correspondance avec les douze signes du Zodiaque, et dont il est dit quils doivent paratre simultanment la fin du cycle (cf. Le Roi du Monde, ch. IV et XI). 8 M Charbonneau-Lassay cite, dans ltude mentionne plus haut, lornement pontifical dcor de figures brodes qui enveloppait les restes dun vque lombard du VIIIe ou IXe sicle, et sur lequel on voit une barque porte par le poisson, image du Christ soutenant son glise . Or, larche a souvent t regarde comme une figure de lglise, aussi bien que la barque (qui fut anciennement, avec les clefs, un des emblmes de Janus ; cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. VIII) ; cest donc bien la mme ide que nous trouvons ainsi exprime la fois dans le symbolisme hindou et dans le symbolisme chrtien.
4

112

lments9) ; et cette thorie nest pas autre chose, au fond, que celle que dautres traditions expriment en parlant de la cration par le Verbe : le son primordial, cest cette Parole divine par laquelle, suivant le premier chapitre de la Gense hbraque, toutes choses ont t faites10. Cest pourquoi il est dit que les Rishis ou les Sages des premiers ges ont entendu le Vda : la Rvlation, tant une uvre du Verbe comme la cration elle-mme, est proprement une audition pour celui qui la reoit ; et le terme qui la dsigne est celui de Shruti, qui signifie littralement ce qui est entendu11 . Pendant le cataclysme qui spare ce Manvantara du prcdent, le Vda tait renferm ltat denveloppement dans la conque (shankha), qui est un des principaux attributs de Vishnu. Cest que la conque est regarde comme contenant le son primordial et imprissable (akshara), cest--dire le monosyllabe Om, qui est par excellence le nom du Verbe manifest dans les trois mondes, en mme temps quil est, par une autre correspondance de ses trois lments ou mtrs, lessence du triple Vda 12 . Dailleurs, ces trois lments, ramens leurs formes gomtriques essentielles et disposs graphiquement dune certaine faon, forment le schma mme de la conque et, par une concordance assez singulire, il se trouve que ce schma est galement celui de loreille humaine, lorgane de laudition, qui doit effectivement, pour tre apte la perception du son, avoir une disposition conforme la nature de celui-ci. Tout ceci touche visiblement quelques-uns des plus profonds mystres de la cosmologie ; mais qui, dans ltat desprit qui constitue la mentalit moderne, peut encore comprendre les vrits qui relvent de cette science traditionnelle ? Comme Vishnu dans lInde, et aussi sous la forme du poisson, lOanns chalden, que certains ont regard expressment comme une figure du Christ 13 , enseigne galement aux hommes la doctrine primordiale : frappant exemple de lunit qui existe entre les traditions en apparence les plus diffrentes, et qui demeurerait inexplicable si lon nadmettait leur rattachement une source commune. Il semble dailleurs que le symbolisme dOanns ou de Dagon nest pas seulement celui du poisson en gnral, mais doit tre rapproch plus spcialement de celui du dauphin ; celui-ci, chez les Grecs, tait li au culte dApollon 14 et avait donn son nom

Cf. notre tude sur La Thorie hindoue des cinq lments, dans les tudes Traditionnelles daot-septembre 1935 [recueilli dans les tudes sur lHindouisme]. 10 Cf. galement le dbut de lvangile de saint Jean. 11 Sur la distinction de la Shruti et de la Smriti et sur leurs rapports, voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. I. Il doit tre bien entendu que, si nous employons ici le mot de rvlation au lieu de celui d inspiration , cest pour mieux marquer la concordance des diffrents symbolismes traditionnels et que dailleurs, comme tous les termes thologiques, il est susceptible dune transposition dpassant le sens spcifiquement religieux quon lui donne dune faon exclusive en Occident. 12 Sur la prsence de ce mme idogramme AVM dans lancien symbolisme chrtien, cf. Le Roi du Monde, ch. IV. 13 Il est intressant de noter cet gard que la tte de poisson, qui formait la coiffure des prtres dOanns, est aussi la mitre des vques chrtiens. 14 Cest ce qui explique le rattachement du symbole du dauphin lide de la lumire (cf. L. CharbonneauLassay, Le Dauphin et le crustac, dans Regnabit, numro de janvier 1927, et Le Bestiaire du Christ, ch. XCVIII, V). Il convient de noter aussi le rle de sauveteur des naufrags attribu par les anciens au dauphin, et dont la lgende dArion offre un des exemples les plus connus.

113

Delphes ; et ce qui est trs significatif, cest quon reconnaissait formellement que ce culte venait de hyperborens. Ce qui donne penser quil y a lieu de faire un tel rapprochement (qui ne se trouve pas nettement indiqu par contre, dans le cas de la manifestation de Vishnu), cest surtout ltroite connexion qui existe entre le symbole du dauphin et celui de la Femme de mer (lAphrodite Anadyomne des Grecs)15 ; prcisment, celle-ci se prsente, sous des noms divers (notamment ceux dIstar, dAtergatis et de Dercto) comme la pardre dOanns ou de ses quivalents, cest-dire comme figurant un aspect complmentaire du mme principe (ce que la tradition hindoue appellerait sa Shakti)16. Cest la Dame du Lotus (Istar, comme Esther en hbreu, signifie lotus , et aussi quelquefois lis , deux fleurs qui, dans le symbolisme, se remplacent souvent lune lautre) 17 , comme la Kouan-yn extrmeorientale, qui est galement, sous une de ses formes, la Desse du fond des mers . Pour complter ces remarques, nous ajouterons encore que la figure de lEa babylonien, le Seigneur de lAbme , reprsent comme un tre moiti chvre et moiti poisson18, est identique celle du Capricorne zodiacal, dont elle a peut-tre mme t le prototype ; or il est important de se rappeler, cet gard, que ce signe du Capricorne correspond, dans le cycle annuel, au solstice dhiver. Le Makara, qui, dans le Zodiaque hindou, tient la place du Capricorne, nest pas sans prsenter une certaine similitude avec le dauphin ; lopposition symbolique qui existe entre celui-ci et le poulpe doit donc se ramener celle des deux signes solsticiaux du Capricorne et du Cancer (ce dernier, dans lInde, est reprsent par le crabe), ou de la Janua Cli et de la Janua Inferni19 ; et ceci explique aussi que ces deux mmes animaux se soient trouvs associs dans certains cas, par exemple sous le trpied de Delphes et sous les pieds des coursiers du char solaire, comme indiquant les deux points extrmes atteints par le Soleil dans sa marche annuelle. Il importe de ne pas commettre ici de confusion avec un autre signe zodiacal, celui des Poissons, dont le symbolisme est diffrent et doit tre rapport exclusivement celui du poisson commun, envisag notamment dans son rapport avec lide du principe de vie et de la fcondit (entendue surtout au sens spirituel, comme la postrit dans le langage traditionnel extrme-oriental) ; ce sont l dautres aspects, qui peuvent dailleurs tre rapports galement au Verbe, mais qui nen doivent pas moins tre distingus nettement de ceux qui le font apparatre, comme nous lavons vu, sous ses deux attributs de Rvlateur et de Sauveur .

Il ne faut pas confondre cette Femme de mer avec la sirne, bien quelle soit quelquefois reprsente sous une forme similaire. 16 La Dea Syra est proprement la Desse solaire , de mme que la Syrie primitive est la Terre du Soleil , comme nous lavons dj expliqu, son nom tant identique Srya, nom sanscrit du Soleil. 17 En hbreu, les deux noms Esther et Sushanah ont la mme signification, et, de plus, ils sont numriquement quivalents ; leur nombre commun est 661, et, en plaant devant chacun deux la lettre he, signe de larticle dfini, dont la valeur est 5, on obtient 666, ce dont certains nont pas manqu de tirer des dductions plus ou moins fantaisistes ; nous nentendons, pour notre part, donner cette indication qu titre de simple curiosit. 18 En outre, Ea tient devant lui comme le scarabe gyptien, une boule qui reprsente l uf du Monde . 19 Le rle du dauphin comme conducteur des mes bienheureuses vers les les Fortunes se rapporte aussi videmment la Janua Cli

15

114

XXIII Les mystres de la lettre Nn


Publi dans les tudes Traditionnelles, aot-septembre 1938.

La lettre nn, dans lalphabet arabe comme dans lalphabet hbraque, a pour rang 14 et pour valeur numrique 50 ; mais en outre, dans lalphabet arabe, elle occupe une place plus particulirement remarquable, car elle termine la premire moiti de cet alphabet, le nombre total des lettres de celui-ci tant de 28, au lieu de 22 dans lalphabet hbraque. Quant ses correspondances symboliques, cette lettre est considre surtout, dans la tradition islamique, comme reprsentant El-Ht, la baleine, ce qui est dailleurs en accord avec le sens originel du mot nn lui-mme qui la dsigne, et qui signifie aussi poisson ; et cest en raison de cette signification que Seyidn Ynus (le prophte Jonas) est appel Dhn-Nn. Ceci est naturellement en rapport avec le symbolisme gnral du poisson et plus spcialement avec certains des aspects que nous avons envisags ici dans ltude prcdente, notamment, comme nous allons le voir, celui du poisson-sauveur , que ce soit le Matsya avatra de la tradition hindoue ou lIchthus des premiers chrtiens. La baleine, cet gard, joue aussi le mme rle qui est jou ailleurs par le dauphin, et, comme celui-ci, elle correspond au signe zodiacal du Capricorne, en tant que porte solsticiale donnant accs la voie ascendante ; mais cest peut-tre avec le Matsya-avatra que la similitude est la plus frappante, comme le montrent les considrations tires de la forme de la lettre nn, surtout si on les rapproche de lhistoire biblique du prophte Jonas. Pour bien comprendre ce dont il sagit, il faut tout dabord se souvenir que Vishnu, se manifestant sous la forme du poisson (Matsya), ordonne Satyavrata, le futur Manu Vaivaswata, de construire larche dans laquelle devront tre enferms les germes du monde futur, et que, sous cette mme forme, il guide ensuite larche sur les eaux pendant le cataclysme qui marque la sparation des deux Manvantaras successifs. Le rle de Satyavrata est ici semblable celui de Seyidn Nh (No), dont larche contient galement tous les lments qui serviront la restauration du monde aprs le dluge ; peu importe dailleurs que lapplication qui en est faite soit diffrente, en ce sens que le dluge biblique, dans sa signification la plus immdiate, parait marquer le dbut dun cycle plus restreint que le Manvantara ; si ce nest pas le

115

mme vnement, ce sont du moins deux vnements analogues, o ltat antrieur du monde est dtruit pour faire place un tat nouveau 1 . Si maintenant nous comparons lhistoire de Jonas ce que nous venons de rappeler, nous voyons que la baleine, au lieu de jouer seulement le rle du poisson conducteur de larche, sidentifie en ralit larche elle mme ; en effet, Jonas demeure enferm dans le corps de la baleine, comme Satyavrata et No dans larche, pendant une priode qui est aussi pour lui, sinon pour le monde extrieur, une priode d obscuration , correspondant lintervalle entre deux tats ou deux modalits dexistence ; ici encore, la diffrence nest que secondaire, les mmes figures symboliques tant toujours, en fait, susceptibles dune double application macrocosmique et microcosmique. On sait dailleurs que la sortie de Jonas du sein de la baleine a toujours t regarde comme un symbole de rsurrection, donc de passage un nouvel tat ; et ceci doit tre rapproch, dautre part, du sens de naissance qui, dans la Kabbale hbraque surtout, sattache la lettre nn, et quil faut entendre spirituellement comme une nouvelle naissance , cest--dire une rgnration de ltre individuel ou cosmique. Cest ce quindique trs nettement la forme de la lettre arabe nn : cette lettre est constitue par la moiti infrieure dune circonfrence, et par un point qui est le centre de cette mme circonfrence. Or, la demi-circonfrence infrieure est aussi la figure de larche flottant sur les eaux, et le point qui se trouve son intrieur reprsente le germe qui y est contenu ou envelopp ; la position centrale de ce point montre dailleurs quil sagit en ralit du germe dimmortalit , du noyau indestructible qui chappe toutes les dissolutions extrieures. On peut remarquer aussi que la demi-circonfrence, avec sa convexit tourne vers le bas, est un des quivalents schmatiques de la coupe ; comme celle-ci, elle a donc, en quelque sorte, le sens dune matrice dans laquelle est enferm ce germe non encore dvelopp, et qui, ainsi que nous le verrons par la suite, sidentifie la moitie infrieure ou terrestre de l uf du Monde 2 . Sous cet aspect dlment passif de la transmutation spirituelle, El-Ht est aussi, dune certaine faon, la figure de toute individualit, en tant que celle-ci porte le germe dimmortalit en son centre, qui est reprsent symboliquement comme le cur ; et nous pouvons rappeler ce propos les rapports troits, que nous avons dj exposs en dautres occasions, du symbolisme du cur avec celui de la coupe et avec celui de l uf du Monde . Le dveloppement du germe spirituel implique que ltre sort de son tat individuel, et du milieu cosmique qui en est le domaine propre, de mme que cest en sortant du corps de la baleine que Jonas est ressuscit ; et si lon se souvient de ce que nous avons crit prcdemment, on comprendra sans peine que cette sortie est encore la mme chose que celle de la caverne initiatique, dont la concavit mme est aussi reprsente par celle de la demi-circonfrence du nn. La nouvelle naissance suppose ncessairement la mort lancien tat, quil sagisse dun individu ou dun

Cf. Le Roi du Monde, ch. XI. Par un curieux rapprochement, ce sens de matrice (la yoni sanscrite) se trouve aussi impliqu dans le mot grec delphus, qui est en mme temps le nom du dauphin.
2

116

monde ; mort et naissance ou rsurrection, ce sont l deux aspects insparables lun de lautre, car ce ne sont en ralit que les deux faces opposes dun mme changement dtat. Le nn, dans lalphabet, suit immdiatement le mm, qui a parmi ses principales significations celle de la mort (el-mawt), et dont la forme reprsente ltre compltement repli sur lui-mme, rduit en quelque sorte une pure virtualit, quoi correspond rituellement lattitude de la prosternation ; mais cette virtualit, qui peut sembler un anantissement transitoire, devient aussitt, par la concentration de toutes les possibilits essentielles de ltre en un point unique et indestructible, le germe mme do sortiront tous ses dveloppements dans les tats suprieurs. Il convient de dire que le symbolisme de la baleine na pas seulement un aspect bnfique , mais aussi un aspect malfique , ce qui, outre les considrations dordre gnral sur le double sens des symboles, se justifie encore plus spcialement par sa connexion avec les deux formes de la mort et de la rsurrection sous lesquelles apparat tout changement dtat, suivant quon lenvisage dun ct ou de lautre, cest--dire par rapport ltat antcdent ou ltat consquent. La caverne est la fois un lieu de spulture et un lieu de renaissance , et, dans lhistoire de Jonas, la baleine joue prcisment ce double rle ; du reste, ne pourrait-on pas dire que le Matsya-avatra lui-mme se prsente dabord sous lapparence nfaste dannonciateur dun cataclysme, avant de devenir le sauveur dans ce cataclysme mme ? Dautre part, laspect malfique de la baleine sapparente manifestement au Lviathan hbraque3 ; mais il est surtout reprsent, dans la tradition arabe, par les filles de la baleine (bent el-Ht), qui au point de vue astrologique, quivalent Rhn et Ktu dans la tradition hindoue, notamment en ce qui concerne les clipses, et qui, dit-on, boiront la mer au dernier jour du cycle, en ce jour o les astres se lveront lOccident et se coucheront lOrient . Nous ne pouvons insister davantage sur ce point sans sortir entirement de notre sujet ; mais nous devons tout au moins appeler lattention sur le fait quon retrouve encore ici un rapport immdiat avec la fin du cycle et le changement dtat qui sensuit, car cela est trs significatif et apporte une nouvelle confirmation aux considrations prcdentes. Revenons maintenant la forme de la lettre nn, qui donne lieu une remarque importante au point de vue des relations qui existent entre les alphabets des diffrentes langues traditionnelles : dans lalphabet sanscrit, la lettre correspondante na, ramene ses lments gomtriques fondamentaux, se compose galement dune demi-circonfrence et dun point ; mais ici, la convexit tant tourne vers le haut, cest la moiti suprieure de la circonfrence, et non plus sa moiti infrieure comme dans le nn arabe. Cest donc la mme figure place en sens inverse, ou, pour parler plus exactement, ce sont deux figures rigoureusement complmentaires lune de lautre ; en effet, si on les runit, les deux points centraux se confondant naturellement, on a le cercle avec le point au centre, figure du cycle complet, qui est

Le Makara hindou, qui est aussi un monstre marin, bien quayant avant tout la signification bnfique attache au signe du Capricorne dont il occupe la place dans le Zodiaque, nen a pas moins, dans beaucoup de ses figurations, quelques traits qui rappellent le symbolisme typhonien du crocodile.

117

en mme temps le symbole du Soleil dans lordre astrologique et celui de lor dans lordre alchimique4. De mme que la demi-circonfrence infrieure est la figure de larche, la demi-circonfrence suprieure est celle de larc-en-ciel, qui en est lanalogue dans lacception la plus stricte du mot, cest--dire avec lapplication du sens inverse ; ce sont aussi les deux moitis de l uf du Monde , lune terrestre , dans les eaux infrieures , et lautre cleste dans les eaux suprieures ; et la figure circulaire, qui tait complte au dbut du cycle, avant la sparation de ces deux moitis, doit se reconstituer la fin du mme cycle 5 . On pourrait donc dire que la runion des deux figures dont il sagit reprsente laccomplissement du cycle, par la jonction de son commencement et de sa fin, dautant plus que, si on les rapporte plus particulirement au symbolisme solaire , la figure du na sanscrit correspond au Soleil levant et celle du nn arabe au Soleil couchant. Dautre part, la figure circulaire complte est encore habituellement le symbole du nombre 10, le centre tant 1 et la circonfrence 9 ; mais ici, tant obtenue par lunion de deux nn, elle vaut 2 x 50 = 100 = 10, ce qui indique que cest dans le monde intermdiaire que doit soprer la jonction ; celle-ci est en effet impossible dans le monde infrieur, qui est le domaine de la division et de la sparativit , et par contre, elle est toujours existante dans le monde suprieur, o elle est ralise principiellement en mode permanent et immuable dans l ternel prsent . ces remarques dj longues, nous najouterons plus quun mot, pour en marquer le rapport avec une question laquelle il a t fait allusion ici dernirement6 : ce que nous venons de dire en dernier lieu permet dentrevoir que laccomplissement du cycle, tel que nous lavons envisag, doit avoir une certaine corrlation, dans lordre historique, avec la rencontre des deux formes traditionnelles qui correspondent son commencement et sa fin, et qui ont respectivement pour langues sacres le sanscrit et larabe : la tradition hindoue, en tant quelle reprsente lhritage le plus direct de la Tradition primordiale, et la tradition islamique, en tant que sceau de la Prophtie et, par consquent, forme ultime de lorthodoxie traditionnelle pour le cycle actuel.

On pourra se rappeler ici le symbolisme du Soleil spirituel et de l Embryon dor (Hiranyagarbha) dans la tradition hindoue ; de plus, suivant certaines correspondances, le nn est la lettre plantaire du Soleil. 5 Cf. Le Roi du Monde, ch. XI. 6 F. Schuon, Le Sacrifice, dans les tudes Traditionnelles, avril 1938, p. 137, note 2. [Le passage vis par cette mention dit : pour en revenir lInde, on est en droit de dire que lexpansion dune tradition orthodoxe trangre, lislamisme, parat indiquer que lhindouisme lui-mme ne possde plus la pleine vitalit ou actualit dune tradition intgralement conforme aux conditions dune poque cyclique dtermine. Cette rencontre de lislamisme, qui est lultime possibilit issue de la tradition primordiale, et de lhindouisme, qui en est sans doute le rameau le plus direct, est dailleurs fort significative et donnerait lieu des considrations bien complexes .]

118

XXIV Le Sanglier et lOurse


Publi dans les tudes Traditionnelles, aot-septembre 1936.

Chez les Celtes, le sanglier et lours symbolisaient respectivement les reprsentants de lautorit spirituelle et ceux du pouvoir temporel, cest--dire les deux castes des druides et des chevaliers, quivalentes, au moins originairement et dans leurs attributions essentielles, ce que sont dans lInde celles des Brhmanes et des Kshatriyas. Comme nous lavons indiqu ailleurs 1 , ce symbolisme, dorigine nettement hyperborenne, est une des marques du rattachement direct de la tradition celtique la Tradition primordiale du prsent Manvantara, quels que soient dailleurs les autres lments, provenant de traditions antrieures, mais dj secondaires et drives, qui aient pu venir sadjoindre ce courant principal et sy rsorber en quelque sorte en lui. Ce que nous voulons dire ici, cest que la tradition celtique pourrait vraisemblablement tre regarde comme constituant un des points de jonction de la tradition atlante avec la tradition hyperborenne, aprs la fin de la priode secondaire o cette tradition atlante reprsenta la forme prdominante et comme le substitut du centre originel dj inaccessible lhumanit ordinaire2 ; et, sur ce point aussi, le mme symbolisme que nous venons de mentionner peut apporter quelques indications qui ne sont pas sans intrt. Remarquons tout dabord limportance donne galement au symbole du sanglier par la tradition hindoue, elle-mme issue directement de la tradition primordiale, et affirmant expressment dans le Vda sa propre origine hyperborenne. Le sanglier (varha) ny figure pas seulement, comme on le sait, le troisime des dix avatras de Vishnu dans le Manvantara actuel, mais notre Kalpa tout entier, cest-dire tout le cycle de manifestation de notre monde, y est dsign comme Shwtavarha-Kalpa, le cycle du sanglier blanc . Cela tant, et si lon considre lanalogie qui existe ncessairement entre le grand cycle et les cycles subordonns, il est naturel que la marque du Kalpa, si lon peut sexprimer ainsi, se retrouve au point de dpart du Manvantara ; et cest pourquoi la terre sacre polaire, sige du

Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. I. Cf. Le Roi du Monde, ch. X, notamment ce qui concerne les rapports de la Tula hyperborenne et de la Tula atlante (Tula tant une des dsignations premires des centres spirituels) ; voir aussi notre article Atlantide et Hyperbore, dans le Voile dIsis, octobre 1929 (recueilli dans Formes traditionnelles et cycles cosmiques).
2

119

centre spirituel primordial de ce Manvantara, est appele aussi Vrh ou la terre du sanglier 3. Dailleurs, puisque cest l que rsidait lautorit spirituelle premire, dont toute autre autorit lgitime du mme ordre nest quune manation, il est non moins naturel que les reprsentants dun telle autorit en aient reu aussi le symbole du sanglier comme leur signe distinctif et laient gard dans la suite des temps ; et cest pourquoi les druides se dsignaient eux-mmes comme des sangliers , bien que, le symbolisme ayant toujours des aspects multiples, on puisse en mme temps y voir accessoirement une allusion lisolement dans lequel ils se tenaient lgard du monde extrieur, le sanglier tant toujours regard comme le solitaire ; et il faut ajouter, du reste, que cet isolement mme, ralis matriellement, chez les Celtes comme chez les Hindous, sous la forme dune retraite dans la fort, nest pas sans rapport avec les caractres de la primordialit , dont un reflet au moins a toujours d se maintenir en toute autorit spirituelle digne de la fonction quelle remplit. Mais revenons au nom de Vrh, qui donne lieu des remarques particulirement importantes : elle est considr comme un aspect de la Shakti de Vishnu (et plus spcialement par rapport son troisime avatra), ce qui, tant donn le caractre solaire de celui-ci, montre immdiatement son identit avec la terre solaire ou Syrie primitive dont nous avons parl en dautres occasions4, et qui est encore une des dsignations de la Tula hyperborenne, cest--dire du centre spirituel primordial. Dautre part, la racine var, pour le nom du sanglier, se retrouve dans les langues nordiques sous la forme bor5 ; lexact quivalent de Vrh est donc Bore , et la vrit est que le nom habituel d Hyperbore fut employ seulement par les Grecs une poque o ils avaient dj perdu le sens de cette antique dsignation ; il vaudrait donc mieux, en dpit de lusage qui a prvalu depuis lors, qualifier la tradition primordiale, non pas d hyperborenne , mais simplement de borenne , affirmant par l sans quivoque sa connexion avec la Bore ou terre du sanglier . Il y a encore autre chose : la racine var ou vri, en sanscrit, a les sens de couvrir , de protger et de cacher ; et, comme le montrent le nom de Varuna et son quivalent grec Ouranos, elle sert dsigner le ciel, tant parce quil couvre la terre que parce quil reprsente les mondes suprieurs, cachs aux sens6. Or, tout ceci sapplique parfaitement aux centres spirituels, soit parce quils sont cachs aux yeux des profanes, soit parce quils protgent le monde par leur influence invisible, soit enfin parce quils sont, sur la terre, comme des images du monde cleste lui-mme. Ajoutons que la mme racine a encore un autre sens, celui de choix ou d lection (vara), qui, videmment, ne convient pas moins la

Voir encore ce propos Atlantide et Hyperbore ; nous y avons fait remarquer que, contrairement ce que semble avoir pens Saint-Yves dAlveydre, ce nom de Vrh ne sapplique aucunement lEurope ; vrai dire, celleci ne fut jamais que la Terre du Taureau , ce qui se rfre une priode fort loigne des origines. 4 Voir La Science des Lettres [ch. VI], et La Terre du Soleil [ch. XII] 5 De l langlais boar, et aussi lallemand Eber. 6 Voir Le Roi du Monde, ch. VII, o nous avons indiqu en outre que le mot clum lui-mme a originairement la mme signification.

120

rgion qui est partout dsigne par des noms comme ceux de terre des lus , de terre des saints ou de terre des bienheureux 7. On a pu noter, dans ce que nous avons dit tout lheure, lunion des deux symbolismes polaire et solaire ; mais, en ce qui concerne proprement le sanglier, cest laspect polaire qui importe surtout, et cela rsulte dailleurs du fait que le sanglier reprsentait anciennement la constellation qui, plus tard, est devenue la Grande Ourse8. Il y a, dans cette substitution de noms, une des marques de ce que les Celtes symbolisaient prcisment par la lutte du sanglier et de lours, cest--dire la rvolte des reprsentants du pouvoir temporel contre la suprmatie de lautorit spirituelle, avec les vicissitudes diverses qui sensuivirent au cours des poques historiques successives. Les premires manifestations de cette rvolte, en effet, remontent beaucoup plus loin que lhistoire ordinairement connue, et mme plus loin que le dbut du Kali-Yuga, dans lequel elle devait prendre sa plus grande extension ; cest pourquoi le nom de bor a pu tre transfr du sanglier lours9, et la Bore elle-mme, la terre du sanglier , a pu par suite devenir un certain moment la terre de lours , pendant une priode de prdominance des Kshatriyas laquelle, suivant la tradition hindoue, mit fin Parashu-Rma10. Dans cette mme tradition hindoue, le nom le plus habituel de la Grande Ourse est sapta-riksha ; et le mot sanscrit riksha est le nom de lours, linguistiquement identique celui quil porte dans diffrentes autres langues : le celtique arth, le grec arktos, et mme le latin ursus. Cependant, on peut se demander si cest bien l le sens premier de lexpression sapta-riksha, ou sil ny a pas eu plutt, correspondant la substitution dont nous venons de parler, une sorte de superposition de mots tymologiquement distincts, mais rapprochs et mme identifis par lapplication dun certain symbolisme phontique. En effet, riksha est aussi, dune faon gnrale, une toile, cest--dire en somme une lumire (archis, de la racine arch ou ruch, briller ou illuminer ) ; et, dautre part, le sapta-riksha est la demeure symbolique des sept Rishis, qui, outre que leur nom se rapporte la vision , donc la lumire, sont aussi eux-mmes les sept Lumires , par lesquelles fut transmise au cycle actuel la Sagesse des cycles antrieurs11, Le rapprochement ainsi tabli entre lours et la lumire ne constitue dailleurs pas un cas isol dans le symbolisme

Signalons encore, titre de rapprochement possible, la racine germanique ur ayant un sens de primordialit . 8 Nous rappellerons que cette constellation a eu encore beaucoup dautres noms, entre autres celui de la Balance ; mais il serait hors de propos de nous en occuper prsentement. 9 En anglais bear, en allemand Br. 10 Nous avons dj eu loccasion de signaler, ce propos, que Fabre dOlivet et ceux qui lont suivi, comme Saint-Yves dAlveydre, paraissent avoir fait une assez trange confusion entre Parashu-Rma et Rma-Chandra, cest-dire entre les sixime et septime avatras de Vishnu. 11 On remarquera la persistance de ces sept Lumires dans le symbolisme maonnique : la prsence dun mme nombre de personnes les reprsentant est ncessaire pour la constitution dune loge juste et parfaite , ainsi que pour la validit de la transmission initiatique. Signalons aussi que les sept toiles dont il est parl au dbut de lApocalypse (I, 16 et 20) seraient, suivant certaines interprtations, celles de la Grande Ourse.

121

animal, car on en rencontre un tout semblable pour le loup, tant chez les Celtes que chez les Grecs12, do rsulta son attribution au dieu solaire, Belen ou Apollon. Dans une certaine priode, le nom de sapta-riksha fut appliqu, non plus la Grande Ourse, mais aux Pliades, qui comprennent galement sept toiles ; ce transfert dune constellation polaire une constellation zodiacale correspond un passage du symbolisme solsticial au symbolisme quinoxial, impliquant un changement dans le point de dpart du cycle annuel, ainsi que dans lordre de prdominance des points cardinaux qui sont en relation avec les diffrentes phases de ce cycle13. Ce changement est ici celui du nord louest, qui se rfre la priode atlante ; et ceci se trouve confirm nettement par le fait que, pour les Grecs, les Pliades taient filles dAtlas et comme telles, appeles aussi Atlantides. Les transferts de ce genre sont dailleurs souvent la cause de multiples confusions, les mmes noms ayant reu, suivant les priodes, des applications diffrentes, et cela aussi bien pour les rgions terrestre que pour les constellations clestes, de sorte quil nest pas toujours facile de dterminer quoi elles se rapportent exactement dans chaque cas ; et que mme cela nest rellement possible qu la condition de rattacher leurs diverses localisations aux caractres propres des formes traditionnelles correspondantes, ainsi que nous venons de le faire pour celles du sapta-riksha. Chez les Grecs, la rvolte des Kshatriyas tait figure par la chasse du sanglier de Calydon, qui reprsente dailleurs manifestement une version dans laquelle les Kshatriyas eux-mmes expriment leur prtention de sattribuer une victoire dfinitive, puisque le sanglier y est tu par eux ; et Athne rapporte, suivant des auteurs plus anciens, que ce sanglier de Calydon tait blanc14, ce qui lidentifie bien au Shwta-varha de la tradition hindoue15. Ce qui nest pas moins significatif notre point de vue, cest que le premier coup fut port par Atalante, qui, dit-on, avait t nourrie par une ourse ; et ce nom dAtalante pourrait indiquer que la rvolte eut son commencement, soit dans lAtlantide mme, soit tout au moins parmi les hritiers de sa tradition16. Dautre part, le nom de Calydon se retrouve exactement dans celui de Caledonia, ancien nom de lcosse : en dehors de toute question de localisation particulire, cest proprement le pays des Kaldes ou Celtes 17 et la fort de Calydon ne diffre pas en ralit de celle de Brocliande, dont le nom est encore le mme, quoique sous une forme un peu modifie, et prcd du mot bro ou bor, cest-dire du nom mme du sanglier.

En grec, le loup est lukos et la lumire luk ; de l lpithte double sens de lApollon Lycien. Le transfert de la Balance dans le Zodiaque a naturellement aussi une signification similaire. 14 Deipnosophistarum, IX, 13. 15 Il est peine besoin de rappeler que le blanc est aussi la couleur attribue symboliquement lautorit spirituelle ; et lon sait que les druides, en particulier, portaient des vtements blancs. 16 Il y a encore dautres rapprochements curieux cet gard, notamment entre les pommes dor dont il est question dans la lgende dAtalante et celles du jardin des Hesprides ou filles de lOccident , qui taient aussi filles dAtlas comme les Pliades. 17 Il est dailleurs probable que ce nom des Celtes, comme celui des Chaldens qui lui est identique, ntait pas originairement celui dun peuple particulier, mais celui dune caste sacerdotale, exerant lautorit spirituelle chez diffrent peuples.
13

12

122

Le fait que lours est souvent pris symboliquement sous son aspect fminin, comme nous venons de le voir propos dAtalante, et comme on le voit aussi par les dnominations de constellations de la Grande Ourse et de la Petite Ourse, nest pas sans signification non plus quant son attribution la caste guerrire, dtentrice du pouvoir temporel, et cela pour plusieurs raisons. Dabord, cette caste a normalement un rle rceptif , cest--dire fminin, vis--vis de la caste sacerdotale puisque cest de celle-ci quelle reoit, non seulement lenseignement de la doctrine traditionnelle, mais aussi la lgitimation de son propre pouvoir, en laquelle consiste strictement le droit divin . Ensuite, lorsque cette mme caste guerrire, renversant les rapports normaux de subordination, prtend la suprmatie, sa prdominance est gnralement accompagne de celle des lments fminins dans le symbolisme de la forme traditionnelle modifie par elle, et parfois mme aussi, comme consquence de cette modification, de linstitution dune forme fminine de sacerdoce, comme le fut celle des druidesses chez les Celtes. Nous ne faisons quindiquer ici ce dernier point, dont le dveloppement nous entranerait trop loin, surtout si nous voulions rechercher ailleurs des exemples concordants ; mais du moins cette indication suffit-elle faire comprendre pourquoi cest lourse, plutt que lours, qui est oppose symboliquement au sanglier. Il convient dajouter que les deux symboles du sanglier et de lours napparaissent pas toujours forcment comme tant en opposition ou en lutte, mais que, dans certains cas, ils peuvent aussi reprsenter lautorit spirituelle et le pouvoir temporel, ou les deux castes des druides et des chevaliers, dans leurs rapports normaux et harmoniques, comme on le voit notamment par la lgende de Merlin et dArthur. En effet Merlin, le druide, est encore le sanglier de la fort de Brocliande (o il est dailleurs finalement, non pas tu comme le sanglier de Calydon, mais seulement endormi par une puissance fminine) ; et le roi Arthur porte un nom driv de celui de lours, arth18 ; plus prcisment, ce nom est identique celui de ltoile Arcturus, en tenant compte de la lgre diffrence due leurs drivations respectivement celtique et grecque. Cette toile se trouve dans la constellation du Bouvier, et, par ces noms, lon peut encore voir runies les marques de deux priodes diffrentes : le gardien de lOurse est devenu le Bouvier quand lOurse elle-mme ou le sapta-riksha est devenu les septem triones, cest--dire les sept bufs (do lappellation de Septentrion pour dsigner le nord) ; mais nous navons pas nous occuper ici de ces transformations, relativement rcentes par rapport ce que nous envisageons19.

On trouve aussi en cosse, comme nom de famille, Mac-Arth ou fils de lours , qui indique videmment lappartenance un clan guerrier. 19 Arthur est le fils dUther Pendragon, le chef des cinq , cest--dire le roi suprme qui rside dans le cinquime royaume, celui de Mide ou du milieu situ au centre des quatre royaumes subordonns qui correspondent aux quatre points cardinaux (voir Le Roi du Monde, ch. IX) ; et cette situation est comparable celle du Dragon cleste lorsque, contenant ltoile polaire, il tait au milieu du ciel comme un roi sur son trne , suivant lexpression du Sepher Ietsirah. Cf. La Terre du Soleil [ch. XII].

18

123

Des considrations que nous venons dexposer, une conclusion parat se dgager quant au rle respectif des deux courants qui contriburent former la tradition celtique ; lorigine, lautorit spirituelle et le pouvoir temporel ntaient pas spars comme deux fonctions diffrencies, mais unis dans leur principe commun, et lon retrouve encore un vestige de cette union dans le nom mme des druides (dru-vid, force-sagesse , ces deux termes tant symboliss par le chne et le gui)20 ; ce titre, et aussi en tant que reprsentant plus particulirement lautorit spirituelle, laquelle est rserve la partie suprieure de la doctrine, ils taient les vritables hritiers de la tradition primordiale, et le symbole essentiellement boren , celui du sanglier, leur appartenait en propre. Quant aux chevaliers, ayant pour symbole lours (ou lourse dAtalante), on peut penser que la partie de la tradition qui leur tait plus spcialement destine comportait surtout les lments procdant de la tradition atlante ; et cette distinction pourrait mme peut-tre aider expliquer certains points plus ou moins nigmatiques de lhistoire ultrieure des traditions occidentales.

Voir Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. IV, o nous avons indiqu lquivalence de ce symbolisme avec celui du Sphinx.

20

124

QUELQUES ARMES SYMBOLIQUES

XXV Les pierres de foudre


Publi dans le Voile dIsis, mai 1929.

Dans un article du numro spcial du Voile dIsis consacr au Tarot, M. Auriger, propos de larcane XVI, a crit cette phrase : Il semble quune relation existe entre la grle de pierres qui entoure la Tour foudroye et le mot Beith-el, demeure divine, dont on fit btyles, mot dont les Smites dsignaient les arolithes ou pierres de foudre . Ce rapprochement a t suggr par le nom de Maison Dieu donn cet arcane, et qui est en effet la traduction littrale du Beith-el hbreu ; mais il nous semble quil y a l une confusion entre plusieurs choses assez diffrentes, et quune mise au point de cette question peut offrir un certain intrt. Tout dabord, il est certain que le rle symbolique des arolithes ou pierres tombes du ciel est fort important, car ce sont l les pierres noires dont il est question dans tant de traditions diverses, depuis celle qui tait la figure de Cyble ou de la Grande Desse jusqu celle qui est enchsse dans la Kaaba de La Mecque et qui est en relation avec lhistoire dAbraham. Rome aussi, il y avait le lapis niger, sans parler des boucliers sacrs des Saliens, que lon disait avoir t taills dans un arolithe au temps de Numa1. Ces pierres noires peuvent assurment tre ranges dans la catgorie des btyles , cest--dire des pierres considres comme demeures divines , ou, en dautres termes, comme supports de certaines influences spirituelles ; mais tous les btyles avaient-ils cette provenance ? Nous ne le pensons pas, et, en particulier, nous ne voyons aucun indice qui permette de supposer que tel ait t le cas pour la pierre laquelle Jacob, suivant le rcit de la Gense, donna le nom de Beith-el, appliqu par extension au lieu mme o il avait eu sa vision pendant que sa tte reposait sur cette pierre. Le btyle est proprement la reprsentation de lOmphalos, cest--dire un symbole du Centre du Monde , qui sidentifie tout naturellement l habitacle

M Ossendowski a rapport lhistoire dune pierre noire envoye jadis par le Roi du Monde au DalaLama, puis transporte Ourga, en Mongolie, et qui disparut il y a une centaine dannes ; ne sachant pas de quoi il sagissait, il a cherch expliquer certains phnomnes, comme lapparition de caractres la surface de cette pierre, en supposant que ctait une sorte dardoise.

126

divin 2 . Cette pierre pouvait avoir des formes diverses, et notamment celle dun pilier ; cest ainsi que Jacob dit : Et cette pierre, que jai dresse comme un pilier, sera la maison de Dieu ; et, chez les peuples celtiques, certains menhirs, sinon tous, avaient la mme signification. LOmphalos pouvait aussi tre reprsent par une pierre de forme conique, comme la pierre noire de Cyble, ou ovode ; le cne rappelait la Montagne sacre, symbole du Ple ou de l Axe du Monde ; quant la forme ovode, elle se rapporte directement un autre symbole fort important, celui de l uf du Monde . Dans tous les cas, le btyle tait une pierre prophtique , une pierre qui parle , cest--dire une pierre qui rendait des oracles, ou auprs de laquelle les oracles taient rendus, grce aux influences spirituelles dont elle tait le support ; et lexemple de lOmphalos de Delphes est trs caractristique cet gard. Les btyles sont donc essentiellement des pierres sacres, mais qui ntaient pas toutes dorigine cleste ; cependant, il est peut-tre vrai que, symboliquement tout au moins, lide de pierre tombe du ciel pouvait y tre attache dune certaine faon. Ce qui nous fait penser quil a d en tre ainsi, cest leur rapport avec le mystrieux luz de la tradition hbraque ; ce rapport est certain pour les pierres noires , qui sont effectivement des arolithes, mais il ne doit pas tre limit ce seul cas, puisquil est dit dans la Gense, propos du Beith-el de Jacob, que le premier nom de ce lieu tait prcisment Luz. Nous pouvons mme rappeler cette occasion que le Graal avait t, disait-on, taill dans une pierre qui, elle aussi, tait tombe du ciel, et il y a entre tout cela des liens fort troits ; mais nous ny insisterons pas davantage, car ces considrations risqueraient de nous mener fort loin de notre sujet3. En effet, quil sagisse des btyles en gnral, ou mme des pierres noires en particulier, ni les uns ni les autres nont en ralit rien de commun avec les pierres de foudre ; et cest surtout sur ce point que la phrase que nous rappelions au dbut contient une grave confusion, qui sexplique dailleurs assez naturellement. On est assurment tent de supposer que les pierres de foudre ou pierres de tonnerre doivent tre des pierres tombes du ciel, des arolithes, et pourtant il nen est rien ; on ne pourrait jamais deviner ce quelles sont sans lavoir appris des paysans qui, par la tradition orale, en ont conserv le souvenir. Ces paysans commettent dailleurs eux-mmes une erreur dinterprtation, qui montre que le vrai sens de la tradition leur chappe, lorsquils croient que ces pierres sont tombes avec la foudre, ou quelles sont la foudre elle-mme. Ils disent en effet que le tonnerre tombe de deux faons, en feu ou en pierre ; dans le premier cas, il incendie, tandis que, dans le second, il brise seulement ; mais il connaissent fort bien les pierres de tonnerre , et ils se trompent seulement en leur attribuant, cause de

Cette dsignation d habitacle divin , en hbreu mishkan, fut aussi donne ultrieurement au Tabernacle : comme lindique le mot lui-mme, cest le sige de la Shekinah. 3 Nous avons dailleurs donn de plus amples dveloppements sur la question du luz, ainsi que sur celle de lOmphalos, dans notre tude sur Le Roi du Monde.

127

leur dnomination, une origine cleste quelles nont point et quelles nont jamais eue. La vrit est que les pierres de foudre sont des pierres qui symbolisent la foudre ; elles ne sont pas autre chose que les haches de silex prhistoriques, de mme que l uf de serpent , symbole druidique de l uf du Monde , nest rien dautre, quant sa figuration matrielle, que loursin fossile. La hache de pierre, cest la pierre qui brise et qui fend, et cest pourquoi elle reprsente la foudre ; ce symbolisme remonte dailleurs une poque extrmement lointaine, et il explique lexistence de certaines haches, appeles par les archologues haches votives , objets rituels nayant jamais pu avoir aucune utilisation pratique comme armes ou comme instruments quelconques. Ceci nous amne tout naturellement rappeler un point qui a t dj trait : la hache de pierre de Parashu-Rma et le marteau de pierre de Thor sont bien une seule et mme arme4, et nous ajouterons que cette arme est le symbole de la foudre. On voit aussi par l que ce symbolisme des pierres de foudre est dorigine hyperborenne, cest--dire quil se rattache la plus ancienne des traditions de lhumanit actuelle ; celle qui est vraiment la tradition primitive pour le prsent Manvantara5. Il y a lieu de noter, dautre part, le rle trs important que joue la foudre dans le symbolisme thibtain ; le vajra, qui la reprsente, est un des principaux insignes des dignitaires du Lamasme6. En mme temps, le vajra symbolise le principe masculin de la manifestation universelle, et ainsi la foudre est associe lide de la paternit divine , association qui se retrouve tout aussi nettement dans lantiquit occidentale, puisque la foudre y est le principal attribut de Zeus Pater ou Ju-piter, le pre des dieux et des hommes , qui foudroie dailleurs les Titans et les Gants comme Thor et Parashu-Rma dtruisent les quivalents de ceux-ci avec leurs armes de pierre7. Il y a mme, ce propos, et dans lOccident moderne lui-mme, un autre rapprochement qui est vraiment singulier : Leibniz, dans sa Monadologie, dit que toutes les monades cres naissent, pour ainsi dire, par des fulgurations continuelles de la Divinit de moment en moment ; il associe de cette faon, conformment la

Voir larticle de P. Genty sur Thor et Parashu-Rma, dans le Voile dIsis, dcembre 1928. Signalons ce propos que certains, par une trange confusion, parlent aujourdhui d Atlantide hyperborenne ; lHyperbore et lAtlantide sont deux rgions distinctes, comme le nord et louest sont deux points cardinaux diffrents, et, en tant que point de dpart dune tradition, la premire est bien antrieure la seconde. Nous estimons dautant plus ncessaire dappeler lattention l-dessus que ceux qui font cette confusion ont cru pouvoir nous lattribuer nous-mme, alors quil va sans dire que nous ne lavons jamais commise, et que nous ne voyons mme pas, dans tout ce que nous avons crit, ce qui pourrait donner le moindre prtexte une semblable interprtation. 6 Vajra est le terme sanscrit qui dsigne la foudre ; la forme thibtaine de ce mot est dorje. 7 Il est intressant de remarquer que les foudres de Jupiter sont forges par Vulcain, ce qui tablit un certain rapport entre le feu cleste et le feu souterrain , rapport qui nest pas indiqu dans les cas o il sagit darmes de pierre : le feu souterrain , en effet, tait en relation directe avec le symbolisme mtallurgique, spcialement dans les mystres kabiriques ; Vulcain forge aussi les armes des hros. Il faut dailleurs ajouter quil existe une autre version suivant laquelle le Mioelner ou marteau de Thor serait mtallique et aurait t forg par les nains, qui se rattachent au mme ordre dentits symboliques que les Kabires, les Cyclopes, les Yakshas, etc. Notons aussi, propos du feu, que le char de Thor tait tran par deux bliers, et que, dans lInde, le blier est le vhicule dAgni.
5

128

donne traditionnelle que nous venons de rappeler, la foudre (fulgur) lide de la production des tres. Il est probable que ses commentateurs universitaires ne sen sont jamais aperus, pas plus quils nont remarqu, et pour cause, que les thories du mme philosophe sur l animal indestructible et rduit en petit aprs la mort taient directement inspires de la conception hbraque du luz comme noyau dimmortalit 8. Nous noterons encore un dernier point, qui a trait au symbolisme maonnique du maillet : non seulement il y a un rapport vident entre le maillet et le marteau, qui ne sont pour ainsi dire que deux formes dun mme instrument, mais lhistorien maonnique anglais R. F. Gould pense que le maillet du Matre , dont il rattache dautre part le symbolisme celui du Tau, en raison de sa forme, tire son origine du marteau de Thor. Les Gaulois avaient dailleurs un Dieu au maillet , qui figure sur un autel dcouvert Mayence ; il semble mme que ce soit le Dis Pater, dont le nom est bien proche de celui de Zeus Pater, et que les druides, au dire de Csar, donnaient pour pre la race gauloise9. Ainsi, ce maillet apparat encore comme un quivalent symbolique du vajra des traditions orientales, et, par une concidence qui na sans doute rien de fortuit mais qui paratra pour le moins inattendue beaucoup de gens, il se trouve que les matres maons ont un attribut qui a exactement le mme sens que celui des grands Lamas thibtains ; mais qui donc, dans la maonnerie telle quelle est aujourdhui, pourrait se vanter de possder effectivement le mystrieux pouvoir, un dans son essence, quoique double dans ses effets dapparence contraire, dont cet attribut est le signe ? Nous ne croyons pas trop nous avancer en disant que, dans ce qui subsiste encore des organisations initiatiques occidentales, personne na plus mme une lointaine ide de ce dont il sagit ; le symbole demeure, mais, quand l esprit sest retir, il nest plus quune forme vide ; faut-il conserver malgr tout lespoir quun jour viendra o cette forme sera revivifie, o elle rpondra de nouveau la ralit qui est sa raison dtre originelle et qui seule lui confre le vritable caractre initiatique ?

Un autre point que nous ne pouvons quindiquer en passant, cest que vajra signifie la fois foudre et diamant ; ceci conduirait encore envisager bien dautres aspects de la question, que nous ne prtendons pas traiter compltement ici [ch. .XXVI, XXVII et LII]. 9 On voit aussi, sur certaines monnaies gauloises, la reprsentation dun personnage nigmatique, tenant dune main un objet qui semble tre un lituus ou bton augural, et de lautre un marteau avec lequel il frappe sur une sorte denclume ; on a donn ce personnage, cause de ces attributs, la dsignation de Pontife forgeron .

129

XXVI Les armes symboliques


Publi dans les tudes Traditionnelles, octobre 1936.

En parlant prcdemment des fleurs symboliques , nous avons t amen faire allusion la lance qui, dans la lgende du Graal, apparat comme un symbole complmentaire de la coupe, et qui est une des nombreuses figures de l Axe du Monde 1 . En mme temps, cette lance est aussi, avons-nous dit, un symbole du Rayon cleste , et, daprs les considrations que nous avons dveloppes ailleurs 2 , il est vident que ces deux significations concident au fond ; mais ceci explique galement que la lance, ainsi que lpe et la flche qui en sont en somme des quivalents, soit parfois assimiles au rayon solaire. Il est bien entendu que les deux symbolismes polaire et solaire ne doivent jamais tre confondus, et que, comme nous lavons souvent indiqu, le premier a un caractre plus fondamental et rellement primordial ; mais il nen est pas moins vrai que ce quon pourrait appeler les transferts de lun lautre constitue un fait frquent, et qui nest pas sans avoir des raisons que nous chercherons peut-tre expliquer plus nettement en quelque autre occasion3. Pour le moment, nous nous bornerons mentionner plus spcialement, cet gard, lattribution de la flche Apollon : on sait que, notamment, cest avec ses flches que celui-ci tue le serpent Python, comme, dans la tradition vdique, Indra tue Ahi ou Vritra, similaire de Python, avec le vajra qui reprsente la foudre ; et ce rapprochement ne laisse aucun doute sur lquivalence symbolique originelle des deux armes dont il sagit. Nous rappellerons aussi la flche dor dAbaris ou de Zalmoxis, dont il est question dans lhistoire de Pythagore ; et ici lon voit plus clairement encore que ce symbolisme se rapporte expressment lApollon hyperboren, ce qui tabli prcisment le lien entre son aspect solaire et son aspect polaire4.

cet gard, le complmentarisme de la lance et de la coupe est strictement comparable celui de la montagne et de la caverne, sur lequel nous reviendrons plus loin. 2 Voir Le Symbolisme de la Croix. 3 [Voir ch. XXVIII ]. 4 Signalons aussi en passant, ce propos, que la cuisse dor de Pythagore, qui le fait apparatre en quelque sorte comme une manifestation de lApollon hyperboren lui-mme, se rapporte au symbolisme de la montagne polaire

130

Si nous revenons la considration des armes diverses comme reprsentant l Axe du Monde , une remarque importante simpose : cest que ces armes sont, non pas toujours, mais du moins trs souvent, soit double tranchant, soit deux pointes opposes. Ce dernier cas, qui est plus particulirement celui du vajra sur lequel nous allons avoir revenir, doit manifestement tre rapport la dualit des ples, considrs comme les deux extrmits de laxe, avec toutes les correspondances quelle implique et que nous avons dj indiques ailleurs 5. Quant aux armes double tranchant, la dualit y tant marque dans le sens mme de laxe, il faut y voir une allusion plus directe aux deux courants que reprsentent par ailleurs les deux serpents senroulant autour du bton ou du caduce ; mais comme ces deux courants inverses sont eux-mmes respectivement en relation avec les deux ples et les deux hmisphres, on voit immdiatement par l que les deux symbolismes se rejoignent en ralit. Au fond, il sagit toujours l dune force double, dessence unique en elle-mme, mais deffets apparemment opposs dans sa manifestation, par suite de la polarisation qui conditionne celle-ci, comme elle conditionne dailleurs, des niveaux diffrents, tous les degrs et tous les modes de la manifestation universelle6. Lpe peut tre regarde elle-mme, dune faon gnrale, comme une arme double tranchant 7 ; mais un exemple encore plus frappant est celui de la double hache, qui appartient notamment au symbolisme gen et crtois, cest--dire prhellnique, mais qui ne lui est dailleurs pas exclusivement propre. Or, la hache, comme nous lavons expos prcdemment8, est tout spcialement un symbole de la foudre, donc, cet gard, un strict quivalent du vajra ; et la comparaison de ces deux armes montre bien, par suite, lidentit foncire des deux formes de symbolisme que nous avons mentionnes, celle des armes double tranchant et celle des armes deux pointes9. Les reprsentations du vajra offrent de multiples variantes. Ananda K. Coomaraswamy a signal 10 que la forme la plus habituelle, prsentant une triple

et celui de la Grande Ourse. Dautre part le serpent Python est en connexion spciale avec Delphes, appele anciennement Pytho, sanctuaire de lApollon hyperboren ; de l la dsignation de la Pythie, et aussi le nom mme de Pythagore, qui est en ralit un nom dApollon, celui qui conduit la Pythie , cest--dire linspirateur de ses oracles. 5 La Double Spirale, numro de mars 1936 [article repris dans La Grande Triade, ch. V ]. 6 Ceci revient dire que toutes les dualits cosmiques ne sont rellement que des spcifications diverses de la dualit premire de Purusha et Prakriti, ou, en dautres termes, de la polarisation de ltre en essence et substance . 7 Dans une autre de ses significations, lpe est un symbole du Verbe ou de la Parole, avec son double pouvoir crateur et destructeur (voir par exemple Apocalypse, I, 16, et XIX, 15). Il est dailleurs vident que ce double pouvoir est analogue la force double dont nous venons de parler, ou que, plus exactement encore, ce ne sont l que des applications diffrentes dune seule et mme chose. Au sujet de lpe, notons encore que, suivant certains historiens anciens, les Scythes reprsentaient la Divinit par une pe plante en terre au sommet dun tertre ; celui-ci tant limage rduite de la montagne, on trouve runis ici deux des symboles de l Axe du Monde . 8 Les Pierres de foudre [ch. XXV]. 9 Le maillet ou marteau de Thor, autre symbole de la foudre que nous avons signal aussi [ibidem], prsente, par sa forme en T, une exacte similitude avec la double hache. Nous ferons aussi remarquer, que, comme le maillet et lpe, bien que moins en vidence que ceux-ci, la hache se retrouve encore aujourdhui dans le symbolisme maonnique. 10 Elements of Buddhist Iconography.

131

pointe chacune de ses extrmits, est par l troitement apparente au trishla ou trident, autre arme symbolique fort importante, mais dont ltude spciale nous carterait trop de notre sujet 11 ; nous remarquerons seulement que, tandis que la pointe mdiane est la terminaison de laxe mme, les deux pointes latrales peuvent tre rapportes encore aux deux courants de droite et de gauche dont nous avons parl, et que, pour cette raison mme, une semblable triplicit se retrouve ailleurs dans le symbolisme axial , par exemple dans certaines figurations de l Arbre du Monde . A. K. Coomaraswamy a montr galement que le vajra est assimil traditionnellement dautres symboles connus de l Axe du Monde , tels que lessieu du chariot dont les deux roues correspondent au Ciel et la Terre, ce qui explique dailleurs, en particulier, certaines reprsentations du vajra comme support par un lotus sur lequel il est pos verticalement. Quant au quadruple vajra, form par la runion de deux vajras ordinaires disposs en croix, si on le considre comme plac dans un plan horizontal, ce que suggre sa dsignation comme Karma-vajra, il est trs proche de symboles tels que le swastika et le chakra 12 ; nous nous contenterons de noter ici ces diffrentes indications, sur lesquelles nous aurons peut-tre loccasion de revenir dans dautres tudes, car ce sujet est de ceux quon ne saurait avoir la prtention dpuiser. Le vajra, outre le sens de foudre , a aussi, en mme temps, celui de diamant , qui voque immdiatement les ides dindivisibilit, dinaltrabilit et dimmutabilit ; et, effectivement limmutabilit est bien le caractre essentiel de laxe autour duquel seffectue la rvolution de toutes choses, et qui lui-mme ny participe pas. ce propos, il y a encore un rapprochement trs remarquable : Platon dcrit prcisment l Axe du Monde comme un axe lumineux de diamant ; cet axe est entour de plusieurs gaines concentriques, de dimensions et de couleurs diverses, correspondant aux diffrentes sphres plantaires, et se mouvant autour de lui 13 . Dautre part, le symbolisme bouddhique du trne de diamant , situ au pied de l Arbre de la Sagesse et au centre mme de la roue du Monde , cest--dire au point unique qui demeure toujours immobile, nest pas moins significatif sous le mme rapport. Pour en revenir la foudre, elle est considre, comme nous lavons dj indiqu14, comme reprsentant un double pouvoir de production et de destruction ; on peut dire, si lon veut, pouvoir de vie ou de mort, mais, si on lentendait uniquement
11

Dans ce cas, la double triplicit des branches et des racines rappelle mme encore plus exactement celle des deux extrmits du vajra. On sait dautre part que, comme attribut de Shiva, le trishla est souvent rapport au triple temps (trikla), cest--dire aux trois modalits du temps comme pass, prsent et futur ; il y aurait ici encore des rapprochements faire avec ce quon trouve cet gard dans dautres traditions, par exemple avec certains aspects du symbolisme de Janus. 12 Il ne sagit donc plus alors de laxe vertical comme prcdemment, mais des deus axes horizontaux de la reprsentation gomtrique que nous avons expose dans Le Symbolisme de la Croix. 13 Rpublique, livre X (mythe dEr lArmnien). Cet ensemble de gaines constitue le fuseau de la Ncessit : la Parque Clotho le fait tourner de la main droite, donc de droite gauche, et ce sens de rotation nest pas indiffrent, en rapport avec les considrations que nous avons exposes au sujet du symbolisme de la double spirale [cf. La Grande Triade, ch. VI]. 14 Voir Les Pierres de foudre [ch. XXV].

132

au sens littral, ce ne serait l encore quune application particulire de ce dont il sagit en ralit15. En fait, cest la force qui produit toutes les condensations et les dissipations , que la tradition extrme-orientale rapporte laction alterne des deux principes complmentaires yin et yang, et qui correspondent galement aux deux phases de l expir et de l aspir universels ; cest l ce que la doctrine hermtique, de son ct, appelle coagulation et solution ; et la double action de cette force est symbolise par les deux extrmits opposes du vajra, en tant quarme fulgurante , tandis que le diamant reprsente clairement son essence unique et indivisible. Nous signalerons incidemment, titre de curiosit, car ce ne saurait gure tre plus que cela notre point de vue, une application dordre trs infrieur, mais qui se rattache directement la question des armes symboliques : le pouvoir des pointes , bien connu en magie et mme en physique profane, se rapporte rellement la solution , cest--dire au second aspect du double pouvoir dont nous venons de parler. Dautre part, une correspondance du premier aspect, ou de la coagulation , se trouve dans lusage magique des nuds ou ligatures ; nous rappellerons aussi ce propos le symbolisme du nud gordien , quAlexandre tranche dailleurs avec son pe, ce qui est encore assez significatif ; mais ici apparat une autre question, celle du nud vital , qui, bien quen relation analogique avec la prcdente, dpasse de beaucoup le domaine et la porte de la simple magie16. Enfin, nous devons mentionner un autre symbole axial , qui nest pas une arme proprement parler, mais qui sy assimile cependant par sa forme se terminant en pointe : ce symbole est celui du clou ; et, chez les Romains, le clou (clavus) et la clef (clavis), que leur langage rapprochait dassez singulire faon, se rapportaient lun et lautre au symbolisme de Janus17. Avec la clef, qui est encore, elle aussi, un symbole axial , nous serions amen dautres considrations dans lesquelles nous ne voulons pas entrer prsentement ; nous dirons seulement que le pouvoir des clefs , ou le double pouvoir de lier et de dlier18 , nest pas vritablement diffrent de celui dont nous avons parl : au fond, cest toujours de coagulation et de solution , au sens hermtique de ces deux termes, quil sagit l en ralit.

En connexion avec la remarque que nous avons faite plus haut au sujet des armes respectives dApollon et dIndra, nous ferons observer que, comme la foudre, le rayon solaire est aussi regard comme vivifiant ou comme meurtrier suivant les cas. Nous rappellerons galement que la lance de la lgende du Graal, ainsi que la lance dAchille dont nous lavons dj rapproche ce sujet, avait le double pouvoir dinfliger des blessures et de les gurir. 16 Nous avons fait allusion cette question, propos du point sensible des cathdrales, dans une note intitule Cologne ou Strasbourg ?, dans le Voile dIsis, janvier 1927 [recueilli dans les tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage]. 17 Nous rappellerons encore, pour complter la remarque que nous avons faite en dernier lieu, le pouvoir magique attribu lun et lautre de ces deux objets, et qui, toute question dordre phnomnique mis part, apparat comme une sorte de dgnrescence exotrique de leur signification traditionnelle. 18 On pourra remarquer que ces mots eux-mmes ont aussi un rapport vident avec le symbolisme des ligatures ou des nuds ; tout ceci se tient donc de fort prs, et les diverses formes que revt le symbolisme sont toujours parfaitement cohrentes entre elles.

15

133

XXVII Sayful-Islam
Publi dans les Cahiers du Sud, numro spcial 1947 : LIslam et lOccident.

On a coutume, dans le monde occidental, de considrer lislamisme comme une tradition essentiellement guerrire et, par suite, lorsquil y est question notamment du sabre ou de lpe (es-sayf), de prendre ce mot uniquement dans son sens le plus littral, sans mme penser jamais se demander sil ny a pas l en ralit quelque chose dautre. Il nest dailleurs pas contestable quun certain ct guerrier existe dans lislamisme, et aussi que, loin de constituer un caractre particulier celui-ci, il se retrouve tout aussi bien dans la plupart des autres traditions, y compris le christianisme. Sans mme rappeler que le Christ lui-mme a dit : Je ne suis pas venu apporter la paix mais lpe1 , ce qui peut en somme sentendre figurativement, lhistoire de la Chrtient au moyen ge, cest--dire lpoque o elle eut sa ralisation effective dans les institutions sociales, en fournit des preuves largement suffisantes ; et, dautre part, la tradition hindoue elle-mme, qui certes ne saurait passer pour spcialement guerrire, puisquon tend plutt en gnral lui reprocher de naccorder que peu de place laction, contient pourtant aussi cet aspect, comme on peut sen rendre compte en lisant la Bhagavad-Gt. moins dtre aveugl par certains prjugs, il est facile de comprendre quil en soit ainsi, car, dans le domaine social, la guerre, en tant quelle est dirige contre ceux qui troublent lordre et quelle a pour but de les y ramener, constitue une fonction lgitime, qui nest au fond quun des aspects de la fonction de justice entendue dans son acception la plus gnrale. Cependant, ce nest l que le ct le plus extrieur des choses, donc le moins essentiel : au point de vue traditionnel, ce qui donne la guerre ainsi comprise toute sa valeur, cest quelle symbolise la lutte que lhomme doit mener contre les ennemis quil porte en lui-mme, cest--dire contre tous les lments qui, en lui, son contraires lordre et lunit. Dans les deux cas, du reste, et quil sagisse de lordre extrieur et social ou de lordre intrieur et spirituel, la guerre doit toujours tendre galement tablir lquilibre et lharmonie (et cest pourquoi elle se rapporte proprement la justice ), et unifier par l dun certaine faon la multiplicit des lments en opposition entre eux. Cela revient dire que son aboutissement normal, et qui est en dfinitive son unique raison dtre, cest la paix (es-salm), laquelle ne

Saint-Matthieu, X, 34.

134

peut tre obtenue vritablement que par la soumission la volont divine (el-islm), mettant chacun des lments sa place pour les faire tous concourir la ralisation consciente dun mme plan ; et il est peine besoin de faire remarquer combien, dans la langue arabe, ces deux termes, el-islm et es-salm, sont troitement apparents lun lautre2. Dans la tradition islamique, ces deux sens de la guerre, ainsi que le rapport quils ont rellement entre eux, sont exprims aussi nettement que possible par un hadth du prophte, prononc au retour dune expdition contre les ennemis extrieurs : Nous sommes revenus de la petite guerre sainte la grand guerre sainte (Rajna min el jihdil-aghar ila l-jihdil-akbar). Si la guerre extrieure nest ainsi que la petite guerre sainte 3 , tandis que la guerre intrieure est la grande guerre sainte , cest donc que la premire na quune importance secondaire vis--vis de la seconde, dont elle est seulement une image sensible ; il va de soi que, dans ces conditions, tout ce qui sert la guerre extrieure peut tre pris comme symbole de ce qui concerne la guerre intrieure4, et que ce cas est notamment celui de lpe. Ceux qui mconnaissent cette signification, mme sil ignorent le hadth que nous venons de citer, pourraient tout au moins remarquer cet gard que, pendant la prdication, le khatb, dont la fonction na manifestement rien de guerrier au sens ordinaire de ce mot, tient en main une pe, et que celle-ci, en pareil cas, ne peut tre autre chose quun symbole, sans compter que, en fait, cette pe est habituellement en bois, ce qui la rend videmment impropre tout usage dans les combats extrieurs, et accentue par consquent encore davantage ce caractre symbolique. Lpe de bois remonte dailleurs, dans le symbolisme traditionnel, un pass fort lointain, car elle est, dans lInde, un des objets qui figuraient dans le sacrifice vdique 5 ; cette pe (sphya), le poteau sacrificiel, le char (ou plus prcisment lessieu qui en est llment essentiel) et la flche sont dits tre ns du vajra ou foudre dIndra : Quand Indra lana la foudre sur Vritra, celle-ci, ainsi lance, devint quadruple Les Brahmanes se servent de deux de ces quatre formes pendant le sacrifice, alors que les Kshatriyas se servent des deux autres dans la bataille 6 Quand le sacrificateur brandit lpe de bois, cest la foudre quil lance contre lennemi7 Le rapport de cette pe avec le vajra est noter tout particulirement

Nous avons dvelopp plus amplement ces considrations dans Le Symbolisme de la Croix, ch. VIII. Il est dailleurs bien entendu quelle ne lest que lorsquelle est dtermine par des motifs dordre traditionnel ; toute autre guerre est harb et non pas jihd. 4 Naturellement ceci ne serait plus vrai pour loutillage des guerres modernes, ne serait-ce que du fait de son caractre mcanique , qui est incompatible avec tout vritable symbolisme ; cest pour une raison similaire que lexercice des mtiers mcaniques ne peut servir de base un dveloppement dordre spirituel. 5 Voir A. K. Coomaraswamy, Le Symbolisme de lpe, dans les tudes Traditionnelles, numro de janvier 1938 ; nous empruntons cet article la citation qui suit. 6 La fonction des Brahmanes et celle des Kshatriyas peuvent tre ici rapportes respectivement la guerre intrieure et la guerre extrieure, ou, suivant la terminologie islamique, la grande guerre sainte et la petite guerre sainte . 7 Shatapatha Brhmana, 1, 2, 4.
3

135

en vue de ce qui va suivre ; et nous ajouterons ce propos que lpe est assez gnralement assimile lclair ou regarde comme drive de celui-ci 8 , ce que reprsente dune faon sensible la forme bien connue de l pe flamboyante , indpendamment des autres significations que celle-ci peut galement avoir en mme temps, car il doit tre bien entendu que tout vritable symbole renferme toujours une pluralit de sens, qui, bien loin de sexclure ou de se contredire, sharmonisent au contraire et se compltent les uns les autres. Pour en revenir lpe du khatb, nous dirons quelle symbolise avant tout le pouvoir de la parole, ce qui devrait dailleurs paratre assez vident, dautant plus que cest l une signification attribue trs gnralement lpe, et qui nest pas trangre non plus la tradition chrtienne, ainsi que le montrent clairement ces textes apocalyptiques : Il avait en sa main droite sept toiles, et de sa bouche sortait une pe deux tranchants et bien affile ; son visage tait aussi brillant que le soleil dans sa force9. Et il sortait de sa bouche10 une pe tranchante des deux cts pour frapper les nations 11 Lpe sortant de la bouche ne peut videmment avoir dautre sens que celui-l, et cela dautant plus que ltre qui est ainsi dcrit dans ces deux passages nest autre que le Verbe lui-mme ou une de ses manifestations ; quant au double tranchant de lpe, il reprsente un double pouvoir crateur et destructeur de la parole, et ceci nous ramne prcisment au vajra. Celui-ci, en effet, symbolise aussi une force qui, bien quunique en son essence, se manifeste sous deux aspects contraires en apparence, mais complmentaires en ralit ; et ces deux aspects, de mme quils sont figurs par les deux tranchants de lpe ou dautres armes similaires12, le sont ici par les deux pointes opposes du vajra ; ce symbolisme est dailleurs valable pour tout lensemble des forces cosmiques, de sorte que lapplication qui en est faite la parole ne constitue quun cas particulier, mais qui dailleurs, en raison de la conception traditionnelle du Verbe et de tout ce quelle implique, peut tre pris lui-mme pour symboliser dans leur ensemble toutes les autres applications possibles13. Lpe nest pas seulement assimile symboliquement la foudre, mais aussi, de mme que la flche, au rayon solaire ; cest quoi se rfre visiblement le fait que, dans le premier des deux passages apocalyptiques que nous avons cits tout lheure, celui de la bouche de qui sort lpe a le visage brillant comme le soleil . Il est dailleurs facile dtablir, sous ce rapport, une comparaison entre Apollon tuant le serpent Python avec ses flches et Indra tuant le dragon Vritra avec le vajra ; et ce
Au Japon notamment, suivant la tradition shintoste, lpe est drive dun clair-archtype, dont elle est la descendante ou lhypostase (A. K. Coomaraswamy, ibid.). 9 Apocalypse 1, 16. On remarquera ici la runion du symbolisme polaire (les sept toiles de la Grande Ourse, ou le sapta-riksha de la tradition hindoue) et du symbolisme solaire, que nous allons retrouver aussi dans la signification traditionnelle de lpe elle-mme. 10 Il sagit de celui qui tait mont sur le cheval blanc , le Kalki-avatra de la tradition hindoue. 11 Ibid., XIX, 15. 12 Nous rappellerons notamment ici le symbole gen et crtois de la double hache ; nous avons dj expliqu que la hache est tout spcialement un symbole de la foudre, donc un strict quivalent du vajra [cf. ch. XXV]. 13 Sur le double pouvoir du vajra et sur dautres symboles quivalents (notamment le pouvoir des clefs ), voir les considrations que nous avons exposes dans La Grande Triade, ch. VI.
8

136

rapprochement ne saurait laisser aucun doute sur lquivalence de ces deux aspects du symbolisme des armes, qui ne sont en somme que deux modes diffrents dexpression dune seule et mme chose. Dautre part, il importe de noter que la plupart des armes symboliques, et notamment lpe et la lance, sont aussi trs frquemment des symboles de l Axe du Monde ; il sagit alors dun symbolisme polaire , et non plus dun symbolisme solaire , mais, bien que ces deux points de vue ne doivent jamais tre confondus, il y a cependant entre eux certains rapports qui permettent ce quon pourrait appeler des transferts de lun lautre, laxe luimme sidentifiant parfois un rayon solaire14 . Dans cette signification axiale, les deux pointes opposes du vajra se rapportent la dualit des ples, considrs comme les deux extrmits de laxe, tandis que, dans le cas des armes double tranchant, la dualit, tant marque dans le sens mme de laxe, se rfre plus directement aux deux courants inverses de la force cosmique, reprsents aussi par ailleurs par des symboles tels que les deux serpents du caduce ; mais, comme ces deux courants sont eux-mmes respectivement en relation avec les deux ples et les deux hmisphres15, on peut voir par l que, en dpit de leur apparente diffrence, les deux figurations se rejoignent en ralit quant leur signification essentielle16. Le symbolisme axial nous ramne lide de lharmonisation conue comme le but de la guerre sainte dans ses deux acceptions extrieure et intrieure, car laxe est le lieu o toutes les oppositions se concilient et svanouissent, ou, en dautres termes, le lieu de lquilibre parfait, que la tradition extrme-orientale dsigne comme l Invariable Milieu17 . Ainsi, sous ce rapport, qui correspond en ralit au point de vue le plus profond, lpe ne reprsente pas seulement le moyen comme on pourrait le croire si lon sen tenait son sens le plus immdiatement apparent, mais aussi la fin mme atteindre, et elle synthtise en quelque sorte lun et lautre dans sa signification totale. Nous navons dailleurs fait que rassembler ici, sur ce sujet, quelques remarques qui pourraient donner lieu bien dautres dveloppements ; mais nous pensons que, telles quelles sont, elles montreront suffisamment combien, quil sagisse de lislamisme ou de toute autre forme traditionnelle, ceux qui prtendent nattribuer lpe quun sens matriel sont loigns de la vrit.

Sans pouvoir insister ici sur cette question, nous devons tout au moins rappeler, titre dexemple, le rapprochement des deux points de vue dans le symbolisme grec de lApollon hyperboren. 15 Sur ce point encore, nous renverrons La Grande Triade, ch. V. 16 Voir Les Armes symboliques [ch. XXVI]. 17 Cest ce que reprsente aussi lpe, place verticalement suivant laxe dune balance, lensemble formant les attributs symboliques de la justice.

14

137

XXVIII Le symbolisme des cornes


Publi dans les tudes Traditionnelles, novembre 1936.

Dans son tude sur le celtisme1, T. Basilide signalait limportance dApollon Karneios en tant que dieu des hyperborens ; le nom celtique de Belen est dailleurs identique Ablun ou Aplun, devenu chez les Grecs Apollon. Nous nous proposons de revenir quelque jour plus compltement sur la question de lApollon hyperboren ; pour le moment, nous nous bornerons quelques considrations concernant plus spcialement le nom de Karneios, ainsi que celui de Kronos avec lequel il est en troit rapport, puisque ces deux noms ont la mme racine KRN, qui exprime essentiellement les ides de puissance et d lvation . Dans le sens d lvation , le nom de Kronos convient parfaitement Saturne, qui correspond en effet la plus leve des sphres plantaires, le septime ciel ou le Satya-Loka de la tradition hindoue2. On ne doit dailleurs pas regarder Saturne comme tant uniquement, ni mme en premier lieu, une puissance malfique, comme on semble avoir tendance le faire parfois, car il ne faut pas oublier quil est avant tout le rgent de l ge dor , cest--dire du Satya-Yuga ou de la premire phase du Manvantara, qui concide prcisment avec la priode hyperborenne, ce qui montre bien que ce nest pas sans raison que Kronos est identifi au dieu des hyperborens3. Il est dailleurs vraisemblable que laspect malfique rsulte ici de la disparition mme de ce monde hyperboren ; cest en vertu dun retournement analogue que toute Terre des Dieux , sige dun centre spirituel, devient une Terre des Morts lorsque ce centre a disparu. Il est possible aussi quon ait concentr plus volontiers par la suite cet aspect su le nom de Kronos, tandis que laspect bnfique demeurait au contraire attach au nom de Karneios, du fait du

[Trois tudes Celtiques, dans les tudes Traditionnelles, aot-septembre. 1936.] Pour les pythagoriciens, Kronos et Rha reprsentaient respectivement le Ciel et la Terre : lide dlvation se retrouve donc aussi dans cette correspondance. Ce nest que par une assimilation phontique plus ou moins tardive que les Grecs ont identifi Kronos ou Saturne Chronos, le Temps, alors que les racines de ces deux mots sont en ralit diffrentes ; il semble que le symbole de la faux ait t aussi transfr alors de lun lautre, mais ceci ne rentre pas dans notre sujet actuel. 3 La mer qui entourait lle dOgygie, consacre Karneios ou Kronos, tait appele mer Kronienne (Plutarque, De facie in orbe Lun) ; Ogygie quHomre appelle le nombril du Monde (reprsent plus tard par lOmphalos de Delphes) ntait dailleurs quun centre secondaire ayant remplac la Thul ou Syrie primitive une poque beaucoup plus proche de nous que la priode hyperborenne.
2

138

ddoublement de ces noms qui originairement nen sont quun ; et il est vrai encore que le symbolisme du soleil prsente en lui-mme les deux aspects opposs, vivifiant et meurtrier, producteur et destructeur, ainsi que nous lavons fait remarquer dernirement propos des armes reprsentant le rayon solaire4 . Karneios est le dieu du Karn, cest--dire du haut lieu symbolisant la Montagne sacre du Ple, et qui tait reprsent chez les Celtes, soit par le tumulus, soit par le cairn ou monceau de pierres qui en a gard le nom. La pierre est dailleurs souvent en rapport direct avec le culte dApollon, comme on le voit notamment par lOmphalos de Delphes, et aussi par le cube de pierre qui servait dautel Dlos, et dont loracle ordonna de doubler le volume ; mais, dautre part, la pierre avait aussi une relation particulire avec Kronos ; il y a l un nouveau rapprochement que nous ne pouvons quindiquer en passant, car ce point mriterait dtre trait part5. En mme temps, Karneios est aussi, par la signification mme de son nom, le dieu puissant 6 ; et, si la montagne est, sous un de ses aspects, symbole de puissance aussi bien que dlvation, en raison de lide de stabilit qui y est attache, il y a un autre symbole qui est encore plus caractristique ce point de vue, et qui est celui des cornes. Or, il y avait Dlos, outre la pierre cubique que nous venons de mentionner, un autre autel appel Keraton, qui tait entirement form de cornes de bufs et de chvres solidement assembles ; il est vident que ceci se rapporte directement Karneios, dont la relation symbolique avec les btes cornes a mme laiss des traces jusqu nos jours7. Le nom mme de la corne se rattache dailleurs manifestement la racine KRN, aussi bien que celui de la couronne qui est une autre expression symbolique des mmes ides, car ces deux mots (en latin cornu et corona) sont trs proches lun de lautre 8. Il est trop vident que la couronne est linsigne du pouvoir et la marque dun rang lev pour quil soit ncessaire dy insister ; et nous trouvons un premier rapprochement avec les cornes dans le fait que celles-l et celles-ci sont galement

En grec, la forme mme du nom dApollon est trs proche de celle dApollyon, le destructeur (cf. Apocalypse, IX, 11). 5 On attribue assez gnralement aux btyles , qui sont assimilables lOmphalos, une signification solaire ; mais celle-ci a d, une certaine priode, se superposer une signification polaire primitive, et il se peut quil en ait t ainsi pour Apollon lui-mme. Notons encore quApollon est reprsent comme protecteur des sources (le Borvo celtique lui a t assimil cet gard) ; et les sources sont aussi en relation avec la montagne ou avec la pierre qui en est un quivalent dans le symbolisme polaire . 6 Ce nom correspond par l, en hbreu, au nom divin Shadda, qui doit tre plus particulirement le nom du Dieu dAbraham ; or, il y a encore, entre Abraham et Kronos, des rapports assez remarquables. Que nous expliquerons peut-tre quelque jour. [Un prcdent article, La chirologie dans lsotrisme islamique (Voile dIsis, mai 1932), recueilli dans les Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme, voque un de ces rapport : Ciel de Saturne (ElKaywn) : Seyidna Ibrahm. ] 7 En Bretagne, saint Corneille ou Cornly, substitu Apollon Karneios, est regard comme le protecteur des btes cornes ; les considrations que nous exposons ici permettront de comprendre quil y a l, en ralit, beaucoup plus que le simple jeu de mots que certains seraient peut-tre tents dy voir. 8 Le mot grec Keraunos, qui dsigne la foudre, semble bien tre driv aussi de la mme racine ; remarquons ce propos que la foudre frappe habituellement les sommets, les lieux ou les objets levs ; et il faut aussi tenir compte de lanalogie de lclair avec le rayon lumineux sur lequel nous allons avoir revenir.

139

places sur la tte, ce qui donne bien lide dun sommet 9 . Cependant, il y a encore autre chose : la couronne tait primitivement un cercle orn de pointes en forme de rayons ; et les cornes sont pareillement regardes comme figurant les rayons lumineux10, ce qui nous ramne certaines des considrations que nous avons dj exposes en ce qui concerne les armes symboliques. Il est bien clair, du reste, que les cornes peuvent tre assimiles des armes, mme dans le sens le plus littral, et cest bien aussi par l quune ide de force ou de puissance a pu y tre attache, comme, en fait, elle la t partout et toujours11. Dautre part, les rayons lumineux conviennent bien comme attribut de la puissance, quelle soit, suivant le cas, sacerdotale ou royale, cest--dire spirituelle ou temporelle, car ils la dsignent comme une manation ou une dlgation de la source mme de la lumire, ce quelle est en effet lorsquelle est lgitime. On pourrait facilement donner de multiples exemples, de provenances trs diverses, des cornes employes comme symbole de puissance ; on en trouve notamment dans la Bible, et plus spcialement encore dans lApocalypse12 ; nous en citerons un autre, pris la tradition arabe, qui dsigne Alexandre sous le nom dElIskandar dhl-qarnein, cest--dire aux deux cornes13 , ce qui est interprt le plus habituellement dans le sens dune double puissance stendant sur lOrient et sur lOccident 14 . Cette interprtation est parfaitement juste, tout en nexcluant pas un autre fait qui la complte plutt : Alexandre, ayant t dclar fils dAmmon par loracle de ce dieu, prit pour emblme les deux cornes de blier qui taient le principal attribut de celui-ci 15 ; et cette origine divine ne faisait dailleurs que le lgitimer comme successeur des anciens souverains de lgypte, qui elle tait galement attribue. On dit mme quil se fit reprsenter ainsi sur ses monnaies, ce qui du reste, aux yeux des Grecs, lidentifiait plutt Dionysos, dont il voquait aussi le souvenir par ses conqutes, par celle de lInde surtout ; et Dionysos tait le fils de Zeus, que les Grecs assimilaient Ammon ; il est possible que cette ide nait pas t trangre non plus Alexandre lui-mme ; mais, cependant, Dionysos tait reprsent
9

Dans la tradition hbraque, Kether ou la Couronne occupe le sommet de larbre sphirotique. On peut en trouver un exemple particulirement frappant dans les reprsentations de Mose, car on sait que les apparences de cornes quil porte son front ne sont pas autre chose que des rayons lumineux. Certains, parmi lesquels Huet, vque dAvranches, ont voulu identifier Mose avec Dionysos, qui est galement figur avec des cornes ; il y aurait dailleurs dautres relations curieuses envisager, mais ceci nous entranerait trop loin de notre sujet. 11 La mme assimilation est naturellement valable aussi pour dautres armes animales, comme les dfenses de llphant et du sanglier, dont la forme en pointe est dailleurs semblable celle des cornes. Ajoutons cependant que la dualit des cornes (et aussi des dfenses) empche que le symbolisme axial leur soit applicable : elles sassimilent plutt, cet gard, aux deux pointes latrales du trishla ; et cest aussi pourquoi nous parlons ici des rayons lumineux en gnral, et non pas du Rayon cleste qui est, au double point de vue macrocosmique et microcosmique, un quivalent de l Axe du Monde . 12 Il faut remarquer quici lide nest plus seulement celle dune puissance lgitime, mais est tendue toute puissance quelconque, qui peut tre malfique aussi bien que bnfique : il y a les cornes de lAgneau, mais aussi les cornes de la Bte. 13 Le mot arabe qarn est le mme que corne , la racine KRN, se changeant facilement en QRN et aussi en HRN, comme dans langlais horn. Ce mot qarn a aussi un autre sens, celui d ge ou de cycle , et le plus ordinairement de sicle ; cette double signification entrane parfois une curieuse mprise, certains croyant que lpithte dhl-qarnein applique Alexandre veut dire que celui-ci aurait vcu deux sicles. 14 Sous ce rapport, les deux cornes sont un quivalent des deux ttes de laigle hraldique. 15 Ammon lui-mme tait appel Matre de la double corne (Livre des morts, ch. CLXV).
10

140

dordinaire avec des cornes, non de blier, mais de taureau, ce qui constitue, au point de vue du symbolisme, une diffrence assez importante16. Il y a lieu de remarquer en effet que les cornes, dans leur usage symbolique, revtent deux formes principales : celle de cornes de blier, qui est proprement solaire , et celle des cornes de taureau, qui est au contraire lunaire , rappelant dailleurs la forme mme du croissant17. On pourrait aussi, ce propos, se rfrer aux correspondances respectives des deux signes zodiacaux du Blier et du Taureau ; mais ceci donnerait lieu surtout, par lapplication qui pourrait en tre faite la prdominance de lune ou de lautre forme dans diffrentes traditions, des considrations cycliques dans lesquelles nous ne pouvons songer entrer prsentement. Pour terminer cet aperu, nous signalerons seulement encore un rapprochement, sous certains rapports, entre ces armes animales que sont les cornes et ce quon peut appeler les armes vgtales, cest--dire les pines. Il est noter, cet gard que beaucoup de plantes qui jouent un rle symbolique important sont des plantes pineuses18 ; ici encore, les pines, comme les autres pointes, voquent lide dun sommet ou dune lvation, et elles peuvent galement, dans certains cas tout au moins, tre prises pour figurer les rayons lumineux 19 . On voit donc que le symbolisme est toujours parfaitement cohrent, comme il doit dailleurs ltre ncessairement par l mme quil nest point le rsultat de quelque convention plus ou moins artificielle, mais quil est au contraire fond essentiellement sur la nature mme des choses.

Il est possible encore quAlexandre ait port un casque orn de deux cornes ; on sait que les casques cornes taient en usage chez beaucoup de peuples anciens. Chez les Assyro-Babyloniens, la tiare cornes tait un attribut caractristique des divinits. 17 cette distinction correspond celle des deux formes que les alchimistes donnent au signe du mercure : la forme lunaire est ici rapporte au mercure vulgaire, et la forme solaire au mercure des sages. 18 On peut donner comme exemples la rose, le chardon, lacacia, lacanthe, etc. 19 Le symbolisme chrtien de la couronne dpines (quon dit tre des pines dacacia) se rapproche par l, dune faon que certains trouveront peut-tre inattendue, mais qui nen est pas moins relle et exacte, de la couronne rayons dont nous avons parl plus haut. Il est remarquer aussi que, dans diverses rgions, les menhirs sont dsigns sous le nom d pines (de l, en Bretagne et ailleurs, des noms de lieux comme la Belle-pine, Notre-Dame-delpine, etc.) : or le symbolisme du menhir, comme celui de loblisque et de la colonne, se rapporte au rayon solaire en mme temps qu l Axe du Monde .

16

141

SYMBOLISME DE LA FORME COSMIQUE

XXIX La Caverne et le Labyrinthe


Publi dans les tudes Traditionnelles, octobre-novembre 1937.

Dans un livre rcent 1 , M. Jackson Knight expose dintressantes recherches ayant pour point de dpart le passage du sixime livre de Lnide o sont dcrites les portes de lantre de la Sibylle de Cumes : pourquoi le labyrinthe de Crte et son histoire sont-ils figurs sur ces portes ? Il se refuse trs justement voir l, comme lont fait certains qui ne vont pas plus loin que les conceptions littraires modernes, une simple digression plus ou moins inutile ; il estime au contraire que ce passage doit avoir une relle valeur symbolique, se fondant sur une troite relation entre le labyrinthe et la caverne, rattachs lun et lautre la mme ide dun voyage souterrain. Cette ide, suivant linterprtation quil donne de faits concordants appartenant des poques et des rgions fort diffrentes, aurait t lie originairement aux rites funraires, et aurait t ensuite, en vertu dune certaine analogie, transporte dans les rites initiatiques ; nous reviendrons plus particulirement sur ce point tout lheure, mais nous devons dabord faire quelques rserves sur la faon mme dont il conoit linitiation. Il semble en effet envisager celle-ci uniquement comme un produit de la pense humaine , dou dailleurs dune vitalit qui lui assure une sorte de permanence travers les ges, mme si parfois il ne subsiste pour ainsi dire qu ltat latent ; nous navons nullement besoin, aprs tout ce que nous avons dj expos sur ce sujet, de montrer de nouveau tout ce quil y a l dinsuffisant, par l mme quil ny est pas tenu compte des lments supra-humains qui, en ralit, constituent prcisment ici lessentiel. Nous insisterons seulement sur ceci : lide dune subsistance ltat latent amne lhypothse dune conservation dans un subconscient collectif emprunt certaines thories psychologiques rcentes ; quoi quon puisse penser de celles-ci, il y a en tout cas, dans lapplication qui en est ainsi faite, une complte mconnaissance de la ncessit de la chane initiatique, cest--dire dune transmission effective et ininterrompue. Il est vrai quil y a une autre question quil faut bien se garder de confondre avec celle-l : il a pu arriver parfois que des choses dordre proprement initiatique trouvent sexprimer travers des individualits qui ntaient nullement
1

W.F. Jackson Knight, Cumaean Gates, a reference of the Sixth neid to Initiation Pattern (Basil Blackwell, Oxford).

143

conscientes de leur vritable signification, et nous nous sommes expliqu prcdemment l-dessus propos de la lgende du Graal2 ; mais, dune part, cela ne touche en rien ce qui concerne linitiation elle-mme dans sa ralit, et, dautre part, on ne saurait envisager ainsi le cas de Virgile, chez qui il y a, tout comme chez Dante, des indications beaucoup trop prcises et trop manifestement conscientes pour quil soit possible dadmettre quil ait t tranger tout rattachement initiatique effectif. Ce dont il sagit na rien voir avec l inspiration potique telle quon lentend aujourdhui, et, cet gard, M J. Knight est certainement trop dispos partager les vues littraires auxquelles sa thse soppose pourtant par ailleurs ; mais nous nen devons pas moins reconnatre tout le mrite quil y a, pour un crivain universitaire, avoir le courage daborder un tel sujet, voire mme simplement de parler dinitiation. Cela dit, revenons la question des rapports de la caverne funraire et de la caverne initiatique : bien que ces rapports soient assurment trs rels, lidentification de lune et de lautre, quant leur symbolisme, ne reprsente tout au plus quune moiti de la vrit. Remarquons dailleurs que, mme au seul point de vue funraire, lide de faire driver le symbolisme du rituel, au lieu de voir au contraire dans le rituel lui mme le symbolisme en action quil est vraiment, met dj lauteur dans un grand embarras lorsquil constate que le voyage souterrain est presque toujours suivi dun voyage lair libre, que beaucoup de traditions reprsentent comme une navigation ; cela serait en effet inconcevable sil ne sagissait que de la description image dun rituel denterrement, mais sexplique au contraire parfaitement quand on sait quil sagit en ralit de phases diverses traverses par ltre au cours dune migration qui est bien vritablement doutre-tombe , et qui ne concerne en rien le corps quil a laiss derrire lui en quittant la vie terrestre. Dautre part, en raison de lanalogie qui existe entre la mort entendue au sens ordinaire de ce mot et la mort initiatique dont nous avons parl en une autre occasion, une mme description symbolique peut sappliquer galement ce qui advient ltre dans lun et lautre cas ; l est, quant la caverne et au voyage souterrain, la raison de lassimilation envisage, dans la mesure o elle est justifie ; mais, au point o elle doit lgitimement sarrter, on nen est encore quaux prliminaires de linitiation, et non point linitiation elle-mme. En effet, on ne peut voir en toute rigueur quune prparation linitiation, et rien de plus, dans la mort au monde profane suivie de la descente aux Enfers qui est, bien entendu, la mme chose que le voyage dans le monde souterrain auquel la caverne donne accs ; et, pour ce qui est de linitiation mme, bien loin dtre considre comme une mort, elle lest au contraire comme une seconde naissance , ainsi que comme un passage des tnbres la lumire. Or, le lieu de cette naissance est encore la caverne, du moins dans les cas o cest dans celle-ci que linitiation saccomplit, en fait ou symboliquement, car il va de soi quil ne faut pas trop gnraliser et que, de mme aussi que pour le labyrinthe dont nous parlerons ensuite,
2

[Voir ch. III et IV.]

144

il ne sagit pas l de quelque chose qui soit ncessairement commun toutes les formes initiatiques sans exception. La mme chose apparat du reste, mme exotriquement, dans le symbolisme chrtien de la Nativit, tout aussi nettement que dans dautres traditions ; et il est vident que la caverne comme lieu de naissance ne peut pas avoir prcisment la mme signification que la caverne comme lieu de mort ou de spulture. On pourrait cependant faire remarquer, pour relier du moins entre eux ces aspects diffrents et mme apparemment opposs, que mort et naissance ne sont en somme que les deux faces dun mme changement dtat, et que le passage dun tat un autre est toujours regard comme devant seffectuer dans lobscurit3 ; en ce sens, la caverne serait donc, plus exactement, le lieu mme de ce passage : mais ceci, tout en tant strictement vrai, ne se rfre encore qu lun des cts de son symbolisme complexe. Si lauteur na pas russi voir lautre ct de ce symbolisme, cela est d trs probablement linfluence exerce sur lui par les thories de certains historiens des religions : la suite de ceux-ci, il admet en effet que la caverne doit toujours tre rattache des cultes chthoniens , sans doute pour la raison, un peu trop simpliste , quelle est situe lintrieur de la terre ; mais cela est bien loin de la vrit 4 . Pourtant il ne peut faire autrement que de sapercevoir que la caverne initiatique est donne avant tout comme une image du monde5 ; mais son hypothse lempche den tirer la consquence qui simpose cependant, et qui est celle-ci : ds lors quil en est ainsi, cette caverne doit former un tout complet et contenir en ellemme la reprsentation du ciel aussi bien que celle de la terre ; sil arrive que le ciel soit expressment mentionn dans quelque texte ou figur dans quelque monument comme correspondant la vote de la caverne, les explications proposes ce sujet deviennent tellement confuses et peu satisfaisantes quil nest plus possible de les suivre. La vrit est que, bien loin dtre un lieu tnbreux, la caverne initiatique est claire intrieurement, si bien que cest au contraire au-dehors delle que rgne lobscurit, le monde profane tant naturellement assimil aux tnbres extrieures , et la seconde naissance tant en mme temps une illumination6 . Maintenant, si lon demande pourquoi la caverne est envisage de cette faon au point de vue initiatique, nous rpondrons que la solution de cette question se trouve, dune part, dans le fait que le symbole de la caverne est complmentaire de celui de la montagne, et, dautre part, dans le rapport qui unit troitement le symbolisme de la
3 4

On pourrait rappeler aussi, cet gard, le symbolisme du grain de bl dans les mystres dleusis. Cette interprtation unilatrale le conduit une singulire mprise : il cite, parmi dautres exemples, le mythe shintoste de la danse excute devant lentre dune caverne pour en faire sortir la desse ancestrale qui sy tait cache ; malheureusement pour sa thse, il ne sagit point l de la terre-mre , comme il le croit et le dit mme expressment, mais bien de la desse solaire, ce qui est tout fait diffrent. 5 Dans la maonnerie, il en est de mme de la loge, dont certains ont mme rapproch la dsignation du mot sanscrit loka, ce qui est en effet exact symboliquement, sinon tymologiquement ; mais il faut ajouter que la loge nest pas assimile la caverne, et que lquivalent de celle-ci se trouve seulement, dans ce cas, au dbut mme des preuves initiatiques, de sorte quil ne sy attache dautre sens que celui de lieu souterrain, en rapport direct avec les ides de mort et de descente . 6 Dans le symbolisme maonnique galement, et pour les mmes raisons, les lumires se trouvent obligatoirement lintrieur de la loge ; et le mot loka, que nous rappelions tout lheure, se rattache aussi directement une racine dont le sens premier dsigne la lumire.

145

caverne celui du cur ; nous nous proposons de traiter sparment ces deux points essentiels mais il nest pas difficile de comprendre, daprs tout ce que nous avons dj eu loccasion dexposer par ailleurs, que ce dont il sagit est en relation directe avec la figuration mme des centres spirituels. Nous passerons sur dautres questions qui, si importantes quelles soient en elles-mmes, ninterviennent ici quaccessoirement, comme, par exemple, celle de la signification du rameau dor ; il est fort contestable quon puisse identifier celuici, si ce nest peut-tre sous un aspect trs secondaire, au bton ou la baguette qui, sous des formes diverses, se rencontrent trs gnralement dans le symbolisme traditionnel7. Sans insister davantage l-dessus, nous examinerons maintenant ce qui concerne le labyrinthe, dont le sens peut paratre plus nigmatique encore, ou tout au moins plus dissimul, que celui de la caverne, et les rapports qui existent entre celleci et celui-l.

Le labyrinthe, ainsi que la bien vu M. J. Knight, a une double raison dtre, en ce sens quil permet ou interdit, suivant les cas, laccs un certain lieu o tous ne doivent pas pntrer indistinctement ; ceux qui sont qualifis pourront seuls le parcourir jusquau bout, tandis que les autres seront empchs dy pntrer ou sgareront en chemin. On voit immdiatement quil y a l lide dune slection qui est en rapport vident avec ladmission linitiation ; le parcours du labyrinthe nest donc proprement, cet gard, quune reprsentation des preuves initiatiques ; et il est facile de concevoir que quand il servait effectivement de moyen daccs certains sanctuaires, il pouvait tre dispos de telle faon que les rites correspondants soient accomplis dans ce parcours mme. Dailleurs, on trouve l aussi lide de voyage , sous laspect o elle est assimile aux preuves elles-mmes, ainsi quon peut le constater encore actuellement dans certaines formes initiatiques, dans la maonnerie par exemple, o chacune des preuves symboliques est prcisment dsigne comme un voyage . Un autre symbolisme quivalent est celui du plerinage ; et nous rappellerons ce propos les labyrinthes tracs autrefois sur le dallage de certaines glises, et dont le parcours tait considr comme un substitut du plerinage en Terre Sainte ; du reste, si le point auquel aboutit ce parcours reprsente un lieu rserv aux lus , ce lieu est bien vritablement une Terre Sainte au sens initiatique de cette expression ; en dautres termes, ce point nest pas

Il serait certainement beaucoup plus juste dassimiler ce rameau dor au gui druidique et lacacia maonnique, sans parler des rameaux de la fte chrtienne qui porte prcisment ce nom, en tant que symbole et gage de rsurrection et dimmortalit.

146

autre chose que limage dun centre spirituel, comme lest galement tout lieu dinitiation8. Il va de soi, dautre part, que lemploi du labyrinthe comme moyen de dfense ou de protection est susceptible dapplications diverses, en dehors du domaine initiatique ; cest ainsi que lauteur signale notamment son usage tactique , lentre de certaines villes antiques et dautres lieux fortifis. Seulement, cest une erreur de croire quil sagit dans ce cas dun usage purement profane, qui aurait mme t le premier en date et qui aurait ensuite suggr lide de lusage rituel ; il y a l proprement un renversement des rapports normaux, qui est dailleurs conforme aux conceptions modernes, mais celles-ci seulement, et quil est donc tout fait illgitime dattribuer aux civilisations anciennes. En fait, dans toute civilisation ayant un caractre strictement traditionnel, toutes choses commencent ncessairement par le principe, ou par ce qui en est le plus proche, pour descendre de l des applications de plus en plus contingentes ; et, en outre, ces dernires mmes ny sont jamais envisages sous le point de vue profane, qui nest, comme nous lavons dj souvent expliqu, que le rsultat dune dgnrescence ayant fait perdre la conscience de leur rattachement au principe. Dans le cas dont il sagit, on pourrait assez facilement sapercevoir quil y a l autre chose que ce quy verraient des tacticiens modernes, par la simple remarque que ce mode de dfense labyrinthique ntait pas employ seulement contre les ennemis humains, mais aussi contre les influence psychiques hostiles, ce qui indique bien quil devait avoir en lui-mme une valeur rituelle9. Mais il y a plus encore : la fondation des villes, le choix de leur emplacement et le plan suivant lequel elles taient construites, taient soumis des rgles qui relevaient essentiellement de la science sacre , et qui par consquent taient fort loin de ne rpondre qu des fins utilitaires , du moins dans le sens exclusivement matriel quon donne actuellement ce mot ; si compltement trangres que soient ces choses la mentalit de nos contemporains, il faut pourtant bien en tenir compte, faute de quoi ceux qui tudient les vestiges des civilisations anciennes ne pourront jamais comprendre le vrai sens et la raison dtre de ce quils constatent, mme pour ce qui correspond simplement ce quil est convenu dappeler aujourdhui le domaine de la vie ordinaire , mais qui alors avait aussi en ralit un caractre proprement rituel et traditionnel. Quant lorigine du nom mme du labyrinthe, elle est assez obscure et a donn lieu bien des discussions ; il semble bien que, contrairement ce que certains ont pens, il ne se rattache pas directement celui de la labrys ou double hache crtoise, mais que lun et lautre drivent galement dun mme mot fort ancien dsignant la
M. J. Knight mentionne ces labyrinthes, mais ne leur attribue quune signification simplement religieuse ; il semble ignorer que leur trac ne relevait aucunement de la doctrine exotrique, mais appartenait exclusivement au symbolisme des organisations initiatiques de constructeurs. 9 Nous ninsisterons pas, pour ne pas trop nous carter du sujet, sur la marche labyrinthique de certaines processions et danses rituelles qui, prsentant avant tout le caractre de rites de protection ou apotropiques , comme le dit lauteur, se rattachent directement par l au mme ordre de considration : il sagit essentiellement darrter et de dtourner les influences malfiques, par une technique base sur la connaissance de certaines lois suivant lesquelles celles-ci exercent leur action.
8

147

pierre (racine la, do laos en grec, lapis en latin), de telle sorte que, tymologiquement, le labyrinthe pourrait en somme ntre pas autre chose quune construction de pierre, appartenant au genre de constructions dite cyclopennes . Cependant, ce nest l que la signification la plus extrieure de ce nom, qui, en un sens plus profond, se relie tout lensemble du symbolisme de la pierre, dont nous avons eu parler diverses reprises, soit propos des btyles , soit propos des pierres de foudre (identifies prcisment la hache de pierre ou labrys), et qui prsente encore bien dautres aspects. M. J. Smith la tout au moins entrevu, car il fait allusion aux hommes ns de la pierre (ce qui, notons-le en passant, donne lexplication du mot grec laos), dont la lgende de Deucalion offre lexemple le plus connu : ceci se rapporte une certaine priode dont une tude plus prcise, si elle tait possible, permettrait assurment de donner au soi-disant ge de pierre un tout autre sens que celui que lui attribuent les prhistoriens. Nous sommes dailleurs ramen par l la caverne, qui, en tant quelle est creuse dans le roc, naturellement ou artificiellement, tient aussi dassez prs au mme symbolisme 10 ; mais nous devons ajouter que ce nest pas une raison pour supposer que le labyrinthe lui-mme ait d forcment tre aussi creus dans le roc : bien quil ait pu en tre ainsi dans certains cas, ce nest l quun lment accidentel, pourrait-on dire, et qui ne saurait entrer dans sa dfinition mme, car, quels que soient les rapports de la caverne et du labyrinthe, il importe pourtant de ne pas les confondre, surtout quand il sagit de la caverne initiatique, que nous avons ici en vue dune faon plus particulire. En effet, il est bien vident que, si la caverne est le lieu o saccomplit linitiation mme, le labyrinthe, lieu des preuves pralables, ne peut tre rien de plus que le chemin qui y conduit, en mme temps que lobstacle qui en interdit lapproche aux profanes non qualifis . Nous rappellerons dailleurs que, Cumes, cest sur les portes qutait reprsent le labyrinthe, comme si, dune certaine faon, cette figuration tenait lieu ici du labyrinthe lui-mme 11 ; et lon pourrait dire qune, pendant quil sarrte lentre pour la considrer, parcourt en effet le labyrinthe mentalement, sinon corporellement. Dautre part, il ne semble pas que ce mode daccs ait toujours t exclusivement rserv des sanctuaires tablis dans des cavernes ou assimils symboliquement celles-ci, puisque, comme nous lavons dj expliqu, ce nest pas l un trait commun toutes les formes traditionnelles ; et la raison dtre du labyrinthe, telle quelle a t dfinie plus haut, peut convenir galement bien aux abords de tout lieu dinitiation, de tout sanctuaire destin aux mystres et non pas aux rites publics. Cette rserve faite, il y a cependant une raison de penser que, lorigine tout au moins, lusage du labyrinthe a d tre li plus spcialement celui de la caverne initiatique : cest que lun et lautre paraissent avoir appartenu tout dabord aux mmes formes traditionnelles, celles de cette
10

Les cavernes prhistoriques furent vraisemblablement, non des habitations comme on le croit dordinaire, mais les sanctuaires des hommes de pierre , entendus au sens que nous venons dindiquer ; cest donc dans les formes traditionnelles de la priode dont il sagit que la caverne aurait reu, en rapport avec une certaine occultation de la connaissance, le caractre de symbole des centres spirituels, et par suite de lieu dinitiation. 11 Un cas similaire, cet gard, est celui de figures labyrinthiques traces sur les murs, dans la Grce antique, pour interdire laccs des maisons aux influences malfiques.

148

poque des hommes de pierre laquelle nous avons fait allusion tout lheure ; ils auraient donc commenc ainsi par tre troitement unis, bien quils ne le soient pas demeurs invariablement dans toutes les formes ultrieures. Si nous considrons le cas o le labyrinthe est en connexion avec la caverne, celle-ci, quil entoure de ses replis et laquelle il aboutit finalement, occupe par l mme, dans lensemble ainsi constitu, le point le plus intrieur et central, ce qui correspond bien lide du centre spirituel, et ce qui concorde galement avec le symbolisme quivalent du cur, sur lequel nous nous proposons de revenir. Il faut encore remarquer que lorsque la mme caverne est la fois le lieu de la mort initiatique et celui de la seconde naissance , elle doit ds lors tre regarde comme donnant accs, non pas seulement aux domaines souterrains ou infernaux , mais aussi aux domaines supra-terrestres ; ceci encore rpond la notion du point central, qui est, tant dans lordre macrocosmique que dans lordre microcosmique, celui o seffectue la communication avec tous les tats suprieurs et infrieurs ; et cest seulement ainsi que la caverne peut tre, comme nous lavons dit, limage complte du monde, en tant que tous ces tats doivent sy reflter galement ; sil en tait autrement, lassimilation de sa vote au ciel serait absolument incomprhensible. Mais, dautre part, si cest dans la caverne mme que, entre la mort initiatique et la seconde naissance , saccomplit la descente aux Enfers , on voit quil faudrait bien se garder de considrer celle-ci comme reprsente par le parcours du labyrinthe, et alors on peut encore se demander quoi ce dernier correspond en ralit : ce sont les tnbres extrieures , auxquelles nous avons dj fait allusion, et auxquelles sapplique parfaitement ltat d errance , sil est permis demployer ce mot, dont un tel parcours est lexacte expression. Cette question des tnbres extrieures pourrait donner lieu encore dautres prcisions, mais ceci nous entranerait en dehors des limites de la prsent tude ; nous pensons dailleurs en avoir dit assez pour montrer, dune part, lintrt que prsentent des recherches comme celles qui sont exposes dans le livre de M. J. Knight, mais aussi dautre part, la ncessit, pour en mettre au point les rsultats et pour en saisir la vritable porte, dune connaissance proprement technique de ce dont il sagit, connaissance sans laquelle on ne parviendra jamais qu des reconstitutions hypothtiques et incompltes, qui, mme dans la mesure o elles ne seront pas fausses par quelque ide prconue, demeureront aussi mortes que les vestiges mmes qui en auront t le point de dpart.

149

XXX Le Cur et la Caverne


Publi dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1937.

Nous avons fait allusion prcdemment la relation troite qui existe entre le symbolisme de la caverne et celui du cur, et qui explique le rle jou par la caverne au point de vue initiatique, en tant que reprsentation dun centre spirituel. En effet, le cur est essentiellement un symbole du centre, quil sagisse dailleurs du centre dun tre ou, analogiquement, de celui dun monde, cest--dire, en dautres termes, quon se place au point de vue microcosmique ou au point de vue macrocosmique ; il est donc naturel, en vertu de cette relation, que la mme signification sattache galement la caverne ; mais cest cette connexion symbolique elle-mme quil sagit maintenant dexpliquer plus compltement. La caverne du cur est une expression traditionnelle connue : le mot guh, en sanscrit, dsigne gnralement une caverne, mais il sapplique galement la cavit interne du cur, et par suite au cur lui-mme ; cest cette caverne du cur qui est le centre vital en lequel rside, non seulement jvtm, mais aussi tm inconditionn, qui est en ralit identique Brahma lui-mme, ainsi que nous lavons expos ailleurs1. Ce mot guh est driv de la racine guh, dont le sens est couvrir ou cacher , sens qui est aussi celui dune autre racine similaire gup, do gupta qui sapplique tout ce qui a un caractre secret, tout ce qui ne se manifeste pas lextrieur : cest lquivalent du grec Kruptos, do le mot crypte qui est synonyme de caverne. Ces ides se rapportent au centre, en tant que celui-ci est considr comme le point le plus intrieur, et par consquent le plus cach ; en mme temps, elles se rfrent aussi au secret initiatique, soit en lui-mme, soit en tant quil est symbolis par la disposition du lieu o saccomplit linitiation, lieu cach ou couvert2 , cest--dire inaccessible aux profanes, que laccs en soit dfendu par une structure labyrinthique ou de toute autre faon (comme, par exemple, les temples sans portes de linitiation extrme-orientale), et toujours regard comme une image du centre.

LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. III (voir Chhndogya Upanishad, 3me Prapthaka, 14me Khanda, shruti 3, et 8me Prapthaka, 1er Khanda, shruti 1). 2 Cf. lexpression maonnique tre couvert .

150

Dautre part, il importe de remarquer que ce caractre cach ou secret, en ce qui concerne les centres spirituels ou leur figuration, implique que la vrit traditionnelle elle-mme, dans son intgralit, nest plus accessible tous les hommes indistinctement, ce qui indique quil sagit dune poque d obscuration au moins relative ; ceci permet de situer un tel symbolisme dans le cours du processus cyclique ; mais cest l un point sur lequel nous aurons revenir plus compltement en tudiant les rapports de la montagne et de la caverne, en tant que lune et lautre sont prises comme symboles du centre. Pour le moment, nous nous contenterons dindiquer, cet gard, que le schma du cur est un triangle dont la pointe est dirige vers le bas (le triangle du cur est encore une autre expression traditionnelle) ; et ce mme schma est aussi appliqu la caverne, tandis que celui de la montagne, ou de la pyramide qui lui quivaut, est au contraire un triangle dont la pointe est dirige vers le haut ; cela montre quil sagit dun rapport inverse, et aussi complmentaire en un certain sens. Nous ajouterons, au sujet de cette reprsentation du cur et de la caverne par le triangle invers, que cest l un des cas o il ne sattache videmment celui-ci aucune ide de magie noire , contrairement ce que prtendent trop souvent ceux qui nont du symbolisme quune connaissance tout fait insuffisante. Cela dit, revenons ce qui, suivant la tradition hindoue, est cach dans la caverne du cur : cest le principe mme de ltre, qui, dans cet tat d enveloppement et par rapport la manifestation, est compar ce quil y a de plus petit (le mot dahara, dsignant la cavit o il rside, se rfre aussi cette mme ide de petitesse), alors quil est en ralit ce quil y a de plus grand, de mme que le point est spatialement infime et mme nul, bien quil soit le principe par lequel est produit tout lespace, ou de mme encore que lunit apparat comme le plus petit des nombres, bien quelle les contienne tous principiellement et produise delle-mme toute leur srie indfinie. Ici encore, nous trouvons donc lexpression dun rapport inverse en tant que le principe est envisag selon deux points de vue diffrents ; de ces deux points de vue, celui de lextrme petitesse concerne son tat cach et en quelque sorte invisible , qui nest encore pour ltre quune virtualit , mais partir duquel seffectuera le dveloppement spirituel de cet tre ; cest donc l quest proprement le commencement (initium) de ce dveloppement, ce qui est en relation directe avec linitiation, entendue suivant le sens tymologique de ce terme ; et cest prcisment ce point de vue que la caverne peut tre regarde comme le lieu de la seconde naissance . cet gard, nous trouvons des textes tels que celui-ci : Sache que cet Agni, qui est le fondement du monde ternel (principiel), et par lequel celui-ci peut tre atteint, est cach dans la caverne (du cur)3 , ce qui se rfre, dans lordre microcosmique, la seconde naissance , et aussi, par transposition dans lordre macrocosmique, son analogue qui est la naissance de lAvatra. Nous avons dit que ce qui rside dans le cur est la fois jvtm, au point de vue de la manifestation individuelle, et tm inconditionn ou Paramtm, au point
3

Katha Upanishad, [1er Adhyya,] 1re Vall, shruti 14.

151

de vue principiel ; ces deux ne sont distingus quen mode illusoire, cest--dire relativement la manifestation elle-mme, et ils ne sont quun dans la ralit absolue. Ce sont les deux qui sont entrs dans la caverne , et qui, en mme temps, sont dits aussi demeurer sur le plus haut sommet , si bien que les deux symbolismes de la montagne et de la caverne se trouvent ici runis 4 . Le texte ajoute que ceux qui connaissent Brahma les appellent ombre et lumire ; ceci se rapporte plus spcialement au symbolisme de Nara-nryana, dont nous avons parl propos de ltm-Gt5, en citant prcisment ce mme texte : Nara, lhumain ou le mortel, qui est jvtm, est assimil Arjuna, et Nryana, le divin ou limmortel, qui est Paramtm, est assimil Krishna ; or, suivant leur sens propre, le nom de Krishna dsigne la couleur sombre et celui dArjuna la couleur claire, soit respectivement la nuit et le jour, en tant quon les considre comme reprsentant le non-manifest et le manifest6. Un symbolisme exactement semblable sous ce rapport se retrouve ailleurs avec les Dioscures, mis dautre part en relation avec les deux hmisphres, lun obscur et lautre clair, ainsi que nous lavons indiqu en tudiant la signification de la double spirale 7 . Dun autre ct, ces deux , cest--dire jvtm et Paramtm, sont aussi les deux oiseaux dont il est question dans dautres textes comme rsidant sur un mme arbre (de mme quArjuna et Krishna sont mont sur un mme char), et qui sont dits insparablement unis parce que, comme nous le disions plus haut, ils ne sont rellement quun et ne se distinguent quillusoirement 8 ; il importe de remarquer ici que le symbolisme de larbre est essentiellement axial comme celui de la montagne ; et la caverne, en tant quelle est regarde comme situe sous la montagne ou lintrieur mme de celle-ci, se trouve aussi sur laxe, car, dans tous les cas, et de quelque faon que les choses soient envisages, cest toujours l quest ncessairement le centre, qui est le lieu de lunion de lindividuel avec lUniversel. Avant de quitter ce sujet, nous signalerons une remarque linguistique laquelle il ne faut peut-tre pas attacher une trop grande importance, mais qui est tout au moins curieuse : le mot gyptien hor, qui est le nom mme dHorus, semble signifier proprement cur ; Horus serait donc ainsi le Cur du Monde , suivant une dsignation qui se retrouve dans la plupart des traditions, et qui convient dailleurs parfaitement lensemble de son symbolisme, pour autant quil est possible de se rendre compte de celui-ci. On pourrait tre tent, premire vue, de rapprocher ce mot hor du latin cor, qui a le mme sens, et cela dautant plus que, dans les diffrentes langues, les racines similaires qui dsignent le cur se rencontrent la fois avec laspire et avec la gutturale comme lettre initiale : ainsi, dune part, hrid ou hridaya en sanscrit, heart en anglais, herz en allemand, et, dautre part, kr ou

Katha Upanishad, [1er Adhyya,] 3me Vall, shruti 1 (cf. Brahma-Stras, 1er Adhyya, 2me Pda, stras 11-

12).
5 6

[Voile dIsis, mars 1930, recueilli dans les tudes sur lHindouisme.] Cf. Ananda Coomaraswamy, The Darker Side of the Dawn et Angel and Titan, an essay in Vedic Ontology. 7 [tudes Traditionnelles, mars 1936 ; article repris dans La Grande Triade, ch. V] 8 Mundaka Upanishad, 3me Mundaka, 1er Khanda, shruti 1 ; Shwtshwatara Upanishad, 4me Adhyya, shruti 6.

152

kardion en grec, et cor lui-mme (au gnitif cordis) en latin ; mais la racine commune de tous ces mots, y compris le dernier, est en ralit HRD ou KRD, et il ne semble pas quil puisse en tre ainsi dans le cas du mot hor, de sorte quil sagirait ici, non pas dune relle identit de racine, mais seulement dune sorte de convergence phontique, qui nen est pas moins assez singulire. Mais voici qui est peut-tre plus remarquable, et qui en tout cas se rattache directement notre sujet : en hbreu, le mot hor ou hr, crit avec la lettre heth, signifie caverne ; nous ne voulons pas dire quil y ait un lien tymologique entre les deux mots hbreu et gyptien, quoiquils puissent la rigueur avoir une origine commune plus ou moins lointaine ; mais peu importe au fond, car quand on sait quil ne peut y avoir nulle part rien qui soit purement fortuit, le rapprochement nen apparat pas moins comme assez digne dintrt. Ce nest pas tout : en hbreu galement, hor ou har, crit cette fois avec la lettre h, signifie montagne ; si lon remarque que heth est, dans lordre des aspires, un renforcement ou un durcissement de h, ce qui marque en quelque sorte une compression , et que dailleurs cette lettre exprime par elle-mme, idographiquement, une ide de limite ou de clture, on voit que, par le rapport mme des deux mots, la caverne est indique comme le lieu renferm lintrieur de la montagne, ce qui est exact littralement aussi bien que symboliquement ; et nous nous trouvons ainsi ramen encore une fois aux rapports de la montagne et de la caverne, que nous aurons examiner maintenant plus particulirement.

153

XXXI La Montagne et la Caverne


Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier 1938.

Il existe donc un rapport troit entre la montagne et la caverne, en tant que lune et lautre sont prises comme symboles des centres spirituels, comme le sont dailleurs aussi, pour des raisons videntes, tous les symboles axiaux ou polaires dont la montagne est prcisment un des principaux. Nous rappellerons que, cet gard, la caverne doit tre regarde comme situe sous la montagne ou son intrieur, de faon se trouver galement dans laxe, ce qui renforce encore le lien existant entre ces deux symboles, qui sont en quelque sorte complmentaires lun de lautre. Il faut cependant remarquer aussi, pour les situer exactement lun par rapport lautre, que la montagne a un caractre plus primordial que la caverne : cela rsulte du fait quelle est visible lextrieur, quelle est mme, pourrait-on dire, ce quil y a de plus visible de toutes parts, tandis que la caverne est au contraire, comme nous lavons dit, un lieu essentiellement cach et ferm. On peut facilement dduire de l que la reprsentation du centre spirituel par la montagne correspond proprement la priode originelle de lhumanit terrestre, pendant laquelle la vrit tait intgralement accessible tous (do le nom de Satya-Yuga, et le sommet de la montagne est alors Satya-Loka ou le lieu de la vrit ) mais, lorsque, par suite de la marche descendante du cycle, cette mme vrit ne fut plus la porte que dune lite plus ou moins restreinte (ce qui concide avec le dbut de linitiation entendue dans son sens le plus strict) et devint cache la majorit des hommes, la caverne fut un symbole plus appropri pour le centre spirituel et, par suite, pour les sanctuaires initiatiques qui en sont des images. Par un tel changement, le centre, pourrait-on dire, nabandonna pas la montagne, mais se retira seulement de son sommet son intrieur ; dautre part, ce mme changement est en quelque sorte un renversement , par lequel, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs, le monde cleste (auquel se rfre llvation de la montagne au-dessus de la surface terrestre) est devenu en un certain sens le monde souterrain (bien quen ralit ce ne soit pas lui qui ait chang, mais les conditions du monde extrieur, et par consquent son rapport avec celui-ci) ; et ce renversement se trouve figur par les schmas respectifs de la montagne et de la caverne, qui expriment en mme temps leur complmentarisme. Comme nous lavons dit prcdemment, le schma de la montagne, ainsi que de la pyramide et du tertre qui en sont des quivalents, est un triangle dont le sommet 154

est dirig vers le haut ; celui de la caverne, au contraire, est un triangle dont le sommet est dirig vers le bas, donc qui est invers par rapport celui-l. Ce triangle invers est galement le schma du cur1, et de la coupe qui lui est gnralement assimile dans le symbolisme, ainsi que nous lavons montr notamment en ce qui concerne le Saint Graal2. Ajoutons que ces derniers symboles et leurs similaires, un point de vue plus gnral, se rfrent au principe passif ou fminin de la manifestation universelle, ou quelquun de ses aspects3, tandis que ceux qui sont schmatiss par le triangle droit se rapportent au principe actif ou masculin ; il sagit donc bien l dun vritable complmentarisme. Dautre part, si lon dispose les deux triangles lun au-dessous de lautre, ce qui correspond la situation de la caverne sous la montagne, on voit que le second peut tre considr comme le reflet du premier (fig. 12) ; et cette ide de reflet convient bien au rapport dun symbole driv un symbole primordial, suivant ce que nous avons dit tout lheure de la relation de la montagne et de la caverne en tant que reprsentations successives du centre spirituel des diffrentes phases du dveloppement cyclique.

Fig. 12

On pourrait stonner que nous figurions ici le triangle invers plus petit que le triangle droit, car, ds lors quil en est le reflet il semblerait quil doit lui tre gal ; mais une telle diffrence dans les proportions nest pas une chose exceptionnelle dans le symbolisme : ainsi, dans la Kabbale hbraque, le Macroprosope ou Grand Visage a pour reflet le Microprosope ou Petit Visage . De plus, il y a cela, dans le cas prsent, une raison plus particulire : nous avons rappel, au sujet du rapport de la caverne et du cur, le texte des Upanishads o il est dit que le Principe, qui rside au centre de ltre , est plus petit quun grain de riz, plus petit quun grain dorge, plus petit quun grain de moutarde, plus petit quun grain de millet, plus
On peut rapporter cette figuration le fait que le nom arabe du cur (qalb) signifie proprement quil est en position renverse (maqlb) (cf. T. Burckhardt, Du Barzakh, dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1937). 2 Dans lgypte ancienne, le vase tait lhiroglyphe du cur. La coupe du Tarot correspond aussi au cur des cartes ordinaires. 3 Le triangle invers est, dans lInde, un des principaux symboles de la Shakti ; il est aussi celui des Eaux primordiales.
1

155

petit que le germe qui est dans un grain de millet , mais aussi, en mme temps, plus grand que la terre, plus grand que latmosphre (ou le monde intermdiaire), plus grand que le ciel, plus grand que tous ces mondes ensemble 4 ; or, dans le rapport inverse des deux symboles que nous considrons prsentement, cest la montagne qui correspond ici lide de grandeur , et la caverne (ou la cavit du cur) celle de petitesse . Laspect de la grandeur se rfre dailleurs la ralit absolue, et celui de la petitesse aux apparences relatives la manifestation ; il est donc parfaitement normal que le premier soit reprsent ici par le symbole qui correspond une condition primordiale5 , et le second par celui qui correspond une condition ultrieure d obscuration et d enveloppement spirituel.

Fig. 13

Si lon veut reprsenter la caverne comme situe lintrieur mme (ou au cur, pourrait-on dire) de la montagne, il suffit de transporter le triangle invers lintrieur du triangle droit de telle faon que leurs centres concident (fig. 13) ; il doit alors ncessairement tre plus petit pour y tre contenu tout entier, mais, part cette diffrence, lensemble de la figure ainsi obtenue est manifestement identique au symbole du Sceau de Salomon , o les deux triangles opposs reprsentent galement deux principes complmentaires, dans les diverses applications dont ils sont susceptibles. Dautre part, si lon fait les cts du triangle invers gaux la moiti de ceux du triangle droit (nous les avons faits un peu moindres pour que les deux triangles apparaissent entirement dtachs lun de lautre, mais, en fait, il est vident que lentre de la caverne doit se trouver la surface mme de la montagne, donc que le triangle qui la reprsente devrait rellement toucher le contour de lautre)6, le petit triangle divisera la surface du grand en quatre parties gales, dont lune sera le triangle invers lui-mme, tandis que les trois autres seront des triangles droits ; cette dernire considration, ainsi que celle de certaines relations numriques qui sy rattachent, na pas, vrai dire, de rapport direct avec notre prsent sujet, mais nous aurons sans doute loccasion de la retrouver par la suite au cours dautres tudes.
Chhndogya Upanishad, 3me Prapthaka, 14me Khanda, shruti 3. On sait que Dante situe le Paradis de lhumanit terrestre au sommet dune montagne ; cette situation est donc bien celle du centre spirituel dans l tat primordial de lhumanit. 6 On pourra remarquer, daprs le mme schma, que, si la montagne est remplace par la pyramide, la chambre intrieure de celle-ci est lquivalent exact de la caverne.
5 4

156

XXXII Le Cur et luf du Monde


Publi dans les tudes Traditionnelles, fvrier 1938.

Aprs toutes les considrations exposes prcdemment sur les divers aspects du symbolisme de la caverne, il nous reste encore traiter un autre point important : ce sont les rapports de ce mme symbole avec celui de l uf du Monde ; mais pour que ceci puisse tre bien compris et rattach plus directement ce que nous avons dit jusquici, nous devons parler tout dabord des rapports symboliques du cur avec l uf du Monde . On pourrait peut-tre sen tonner premire vue et ne discerner rien dautre quune certaine similitude de forme entre le cur et luf ; mais cette similitude elle-mme ne peut avoir de vritable signification que sil existe des relations plus profondes ; or, le fait que lomphalos et le btyle, qui sont incontestablement des symboles du centre, sont souvent de forme ovode, comme ltait notamment lOmphalos de Delphes1, montre bien quil doit en tre ainsi et cest l ce quil nous faut expliquer maintenant. cet gard, ce quil importe de remarquer avant tout, cest que l uf du Monde est la figure, non pas du cosmos dans son tat de pleine manifestation, mais de ce partir de quoi seffectuera son dveloppement ; et, si ce dveloppement est reprsent comme une expansion saccomplissant dan toutes les directions partir de son point de dpart, il est vident que ce point de dpart concidera ncessairement avec le centre mme ; ainsi, l uf du Monde est donc bien central par rapport au Cosmos 2. La figure biblique du Paradis terrestre, qui est aussi le Centre du Monde , est celle dune enceinte circulaire, qui peut tre regarde comme la coupe horizontale dune forme ovode aussi bien que sphrique ; ajoutons que, en fait, la diffrence entre ces deux formes consiste essentiellement en ce que celle de la sphre, stendant galement en tous sens partir de son centre, est vritablement la forme primordiale, tandis que celle de luf correspond un tat dj diffrenci, drivant

Nous avons examin plus spcialement ces symboles dans Le Roi du Monde ; nous y avons signal aussi que, dans dautres cas, ils revtent la forme conique, qui est en rapport direct avec le symbole de la montagne, de sorte quon retrouve encore ici les deux figurations complmentaires dont nous avons parl dernirement. 2 Le symbole du fruit a aussi, sous ce rapport, la mme signification que celui de luf ; nous y reviendrons sans doute dans la suite de ces tudes [voir Aperus sur linitiation, ch. XLIII] ; et nous ferons remarquer ds maintenant que ce symbole a en outre un lien vident avec celui du jardin , donc du Paradis terrestre.

157

du prcdent par une sorte de polarisation ou de ddoublement du centre3 ; cette polarisation peut dailleurs tre considre comme seffectuant ds que la sphre accomplit un mouvement de rotation autour dun axe dtermin, puisque, partir de ce moment, toutes les directions de lespace ne jouent plus uniformment le mme rle ; et ceci marque prcisment le passage de lune lautre de ces deux phases successives du processus cosmogonique qui sont symbolises respectivement par la sphre et par luf4. Cela dit, il ne reste en somme qu montrer que ce qui est contenu dans l uf du Monde est rellement identique ce qui, comme nous lavons dit prcdemment, est aussi contenu symboliquement dans le cur, et dans la caverne en tant que celle-ci en est lquivalent. Il sagit ici de ce germe spirituel qui, dans lordre macrocosmique, est dsign par la tradition hindoue comme Hiranyagarbha, cest--dire littralement l embryon dor5 ; or, ce germe est bien vritablement lAvatra primordial6, et nous avons vu que le lieu de la naissance de lAvatra, aussi bien que de ce qui y correspond au point de vue microcosmique, est prcisment reprsent par le cur ou la caverne. On pourrait peut-tre objecter que, dans le texte que nous avons cit alors7, ainsi dailleurs quen beaucoup dautres cas, lAvatra est expressment dsign comme Agni, tandis quil est dit que cest Brahm qui senveloppe dans l uf du Monde , appel pour cette raison Brahmanda, pour y natre comme Hiranyagarbha ; mais, outre que les diffrents noms ne dsignent en ralit que divers attributs divins, qui sont toujours forcment en connexion les uns avec les autres, et non point des entits spares, il y a lieu de remarquer plus spcialement ici que, lor tant considr comme la lumire minrale et le soleil des mtaux , la dsignation mme de Hiranyagarbha le caractrise effectivement comme un principe de nature igne ; et cette raison sajoute encore sa position centrale pour le faire assimiler symboliquement au Soleil, qui, du reste, est galement dans toutes les traditions une des figures du Cur du Monde . Pour passer de l lapplication microcosmique, il suffit de rappeler lanalogie qui existe entre le pinda, embryon subtil de ltre individuel, et le Brahmnda ou l uf du Monde8 et ce pinda, en tant que germe permanent et indestructible de ltre, sidentifie par ailleurs au noyau dimmortalit , qui est appel luz dans la

Cest ainsi que, en gomtrie plane, le centre unique du cercle, en se ddoublant, donne naissance aux deux foyers dune ellipse ; ce mme ddoublement est aussi figur trs nettement dans le symbole extrme-oriental de lYinyang, qui nest pas sans rapport non plus avec celui de l uf du Monde . 4 Signalons encore, propos de la forme sphrique, que, dans la tradition islamique, la sphre de pure lumire primordiale est la Rh mohammediyah, qui est aussi le Cur du Monde ; et le cosmos tout entier est vivifi par les pulsations de cette sphre, qui est proprement le barzakh par excellence (voir ce sujet larticle de T. Burckhardt dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1937). 5 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIII. 6 ceci se rattache galement la dsignation du Christ comme germe dans divers textes des critures, dont nous reparlerons peut-tre en une autre occasion [voir Aperus sur lInitiation, ch. XLVIII, et ici mme ch. LXXIII : Le grain de snev]. 7 Katha Upanishad, 1er Vall, shruti 14. 8 Yath pinda tath Brahmnda (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XIII et XIX).

158

tradition hbraque9. Il est vrai que, en gnral, le luz nest pas indiqu comme situ dans le cur, ou que du moins ce nest l quune des diffrentes localisations dont il est susceptible, dans sa correspondance avec lorganisme corporel, et que ce nest pas celle qui se rapporte au cas le plus habituel ; mais elle ne sen trouve pas moins exactement, parmi les autres, l o elle doit tre daprs tout ce qui a dj t dit, cest--dire l o le luz est en relation immdiate avec la seconde naissance . En effet, ces localisations, qui sont aussi en rapport avec la doctrine hindoue des chakras, se rfrent autant de conditions de ltre humain ou de phases de son dveloppement spirituel : la base de la colonne vertbrale, cest ltat de sommeil o se trouve le luz chez lhomme ordinaire 10 ; dans le cur, cest la phase initiale de sa germination , qui est proprement la seconde naissance ; lil frontal, cest la perfection de ltat humain, cest--dire la rintgration dans l tat primordial ; enfin, la couronne de la tte, cest le passage aux tats supraindividuels ; et nous retrouverons encore la correspondance exacte de ces diverses tapes quand nous reviendrons au symbolisme de la caverne initiatique11.

Pour plus de dveloppements, sur ce point, nous renverrons encore au Roi du Monde ; on peut noter aussi que lassimilation de la seconde naissance une germination du luz rappelle nettement la description taoste du processus initiatique comme endognie de limmortel . 10 Le serpent enroul autour de l uf du Monde , et figur parfois autour de lOmphalos et du btyle, est, cet gard, Kundalin enroule autour du noyau dimmortalit , qui est aussi en rapport avec le symbolisme de la pierre noire ; cette position infrieure du luz, il est fait directement allusion dans la formule hermtique : Visita inferiora terr rectificando invenies occultum lapidem ; la rectification est ici le redressement qui marque, aprs la descente , le dbut du mouvement ascensionnel, correspondant au rveil de Kundalin, et le complment de la mme formule dsigne en outre cette pierre cache comme veram medicinam, ce qui lidentifie aussi lamrita, nourriture ou breuvage dimmortalit. 11 Notons encore que la dsignation de l embryon dor suggre un certain rapport avec le symbolisme alchimique, que confirment dailleurs des rapprochements tels que ceux que nous avons indiqus dans la note prcdente ; et nous verrons aussi, cet gard, que la caverne initiatique correspond dune faon remarquable lathanor hermtique ; il ny a pas lieu de stonner de ces similitudes, car le processus du Grand uvre , entendu dans son vritable sens, nest pas autre chose au fond que le processus mme de linitiation.

159

XXXIII La Caverne et luf du Monde


Publi dans les tudes Traditionnelles, mars 1938.

La caverne initiatique, avons-nous dit prcdemment, est considre comme une image du monde ; mais, dautre part, en raison de son assimilation symbolique avec le cur, elle en reprsente plus particulirement le lieu central. Il peut sembler quil y ait l deux points de vue diffrents, mais, en ralit, ils ne se contredisent aucunement, et ce que nous avons expos au sujet de l uf du Monde suffit les concilier, et mme les identifier en un certain sens : en effet, l uf du Monde est central par rapport au cosmos , et, en mme temps, il contient en germe tout ce que celui-ci contiendra ltat pleinement manifest ; toutes choses se trouvent donc dans l uf du Monde , mais dans un tat d enveloppement qui prcisment est figur aussi, comme nous lavons expliqu, par la situation mme de la caverne, par son caractre de lieu cach et ferm. Les deux moitis en lesquelles se divise l uf du Monde , suivant un des aspects les plus habituels de son symbolisme, deviennent respectivement le ciel et la terre ; dans la caverne galement, le sol correspond la terre et la vote au ciel ; il ny a donc dans tout cela rien qui ne soit parfaitement cohrent et normal. Maintenant, il reste encore envisager une autre question particulirement importante au point de vue initiatique : nous avons parl de la caverne comme lieu de la seconde naissance mais il y a une distinction essentielle faire entre cette seconde naissance et la troisime naissance , distinction qui correspond en somme celle de linitiation aux petits mystres et aux grands mystres ; si la troisime naissance est reprsente aussi comme saccomplissant dans la caverne, comment le symbolisme de celle-ci sy adaptera-t-il ? La seconde naissance qui est proprement ce quon peut appeler la rgnration psychique , sopre dans le domaine des possibilits subtiles de lindividualit humaine ; la troisime naissance au contraire, seffectuant directement dans lordre spirituel et non plus psychique, est laccs au domaine des possibilit supra-individuelles. Lune est donc proprement une naissance dans le cosmos ( laquelle correspond, comme nous lavons dit, dans lordre macrocosmique, la naissance de lAvatra) et, par consquent, il est logique quelle soit figure comme ayant lieu entirement

160

lintrieur de la caverne ; mais lautre est une naissance hors du cosmos , et cette sortie du cosmos , suivant lexpression dHerms1, doit correspondre, pour que le symbolisme soit complet, une sortie finale de la caverne, celle-ci contenant seulement les possibilits qui sont incluses dans le cosmos , possibilits que liniti doit prcisment dpasser dans cette nouvelle phase du dveloppement de son tre, dont la seconde naissance ntait en ralit que le point de dpart. Ici, certains rapports vont naturellement se trouver modifis : la caverne redevient de nouveau un spulcre , non plus cette fois exclusivement en raison de sa situation souterraine , mais parce que le cosmos tout entier est en quelque sorte le spulcre dont ltre doit sortir maintenant ; la troisime naissance est ncessairement prcde de la seconde mort , qui est, non plus la mort au monde profane, mais vritablement la mort au cosmos (et aussi dans le cosmos ), et cest pourquoi la naissance extra-cosmique est toujours assimil une rsurrection2 . Pour que cette rsurrection , qui est en mme temps la sortie de la caverne, puisse avoir lieu, il faut que la pierre qui ferme louverture du spulcre (cest--dire de la caverne elle-mme) soit enleve ; nous verrons par la suite comment ceci peut se traduire en certains cas dans le symbolisme ritulique. Dautre part, quand ce qui est en dehors de la caverne reprsentait seulement le monde profane ou les tnbres extrieures , la caverne apparaissait comme le seul lieu clair, et dailleurs forcment clair de lintrieur mme ; aucune lumire, en effet, ne pouvait alors lui venir du dehors. Maintenant, puisquil faut tenir compte des possibilits extra-cosmiques , la caverne, malgr cet clairement, devient relativement obscure par rapport, nous ne dirons pas ce qui est en dehors delle sans distinction, mais plus prcisment ce qui est au-dessus delle, au del de sa vote, car cest bien l ce qui reprsente le domaine extra-cosmique . On pourrait alors considrer, suivant ce nouveau point de vue, lclairement intrieur comme ntant que le reflet dune lumire qui pntre travers le toit du monde , par la porte solaire , qui est l il de la vote cosmique ou louverture suprieure de la caverne. Dans lordre microcosmique, cette ouverture correspond au Brahmarandhra, cest--dire au point de contact de lindividualit avec le septime rayon du soleil spirituel 3 , point dont la localisation , suivant les correspondances organiques, se trouve la couronne de la tte4, et qui est aussi figur par louverture suprieure de lathanor hermtique 5 . Ajoutons, ce propos, que l uf philosophique , qui joue manifestement le rle de l uf du Monde , est enferm lintrieur de lathanor, mais que celui-ci peut tre lui-mme assimil au cosmos , et ceci dans la double application macrocosmique et microcosmique ; la
Cf. A. K. Coomaraswamy, La Vierge allaitant saint Bernard, dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1937, p. 418. 2 On retrouve galement lanalogue de tout ceci dans le symbolisme de la chrysalide et de sa transformation en papillon. 3 Cf. A. K. Coomaraswamy, loc. cit. 4 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXI. 5 La troisime naissance pourrait, en employant la terminologie alchimique, tre regarde comme une sublimation .
1

161

caverne pourra donc aussi tre, la fois, identifie symboliquement l uf philosophique et lathanor, selon quon se rfrera, si lon veut, des degrs de dveloppement diffrents dans le processus initiatique, mais en tous cas sans que sa signification fondamentale en soit aucunement altre. On peut aussi remarquer que, avec cet clairement par reflet, on retrouve limage de la caverne de Platon, dans laquelle on ne voit que des ombres, grce une lumire qui vient du dehors6 ; et cette lumire est bien extra-cosmique , puisque sa source est le Soleil intelligible . La libration des prisonniers et leur sortie de la caverne est une venue au jour , par laquelle ils peuvent contempler directement la ralit dont ils navaient peru jusque-l quun simple reflet ; cette ralit, ce sont les archtypes ternels, les possibilits contenues dans la permanente actualit de lessence immuable. Enfin, il importe de noter que les deux naissances dont nous avons parl, tant deux phases successives de linitiation complte, sont aussi, par l mme, deux tapes sur une mme voie, et que cette voie est essentiellement axiale , comme lest galement, dans son symbolisme, le rayon solaire , auquel nous faisions allusion tout lheure, et qui marque la direction spirituelle que ltre doit suivre, en slevant constamment, pour parvenir finalement son vritable centre7. Dans les limites du microcosme, cette direction axiale est celle de la sushumn, qui stend jusqu la couronne de la tte, partir do elle est prolonge extraindividuellement , pourrait-on dire, par le rayon solaire lui-mme, parcouru en remontant vers sa source ; cest le long de la sushumn que se trouvent les chakras qui sont les centres subtils de lindividualit, et certains desquels correspondent les diffrentes positions du luz ou noyau dimmortalit que nous avons envisages prcdemment, de telle sorte que ces positions mmes, ou l veil successif des chakras correspondants, sont toujours assimilables galement des tapes situes sur la mme voie axiale . Dautre part, l Axe du Monde tant naturellement identifi la direction verticale, qui rpond bien cette ide dune voie ascendante, louverture suprieure, qui correspond microcosmiquement la couronne de la tte comme nous lavons dit, devra normalement, cet gard, se situer au znith de la caverne, cest--dire au sommet mme de la vote. Cependant, la question, en fait, prsente quelques complications dues ce que deux modalits diffrentes de symbolisme, lune polaire et lautre solaire , peuvent y intervenir ; cest pourquoi il y a lieu, en ce qui concerne la sortie de la caverne, dapporter encore dautres prcisions qui fourniront en mme temps un exemple des rapports que peuvent avoir entre elles ces deux modalits, dont la prdominance respective se rapporte originairement des priodes cycliques diffrentes, mais qui, par la suite, se sont souvent associes et combines de multiples faons.

Cette vision obscure est la vision quasi per speculum in nigmate dont parle saint Paul (ptre aux Corinthiens, XIII, 12) ; ce qui apparat comme manifest dans le cosmos nest proprement quune ombre ou un vestige de la ralit transcendante, mais cest dailleurs ce qui en fait la valeur comme symbole de cette ralit. 7 Cf. E-irtul-mustaqm dans la tradition islamique.

162

XXXIV La sortie de la caverne


Publi dans les tudes Traditionnelles, avril 1938.

La sortie finale de la caverne initiatique, considre comme reprsentant la sortie du cosmos , semble, daprs ce que nous avons dit prcdemment, devoir seffectuer normalement par une ouverture situe dans la vote, et son znith mme ; nous rappelons que cette porte suprieure, qui est parfois dsigne traditionnellement comme le moyeu solaire et aussi comme l il cosmique , correspond, dans ltre humain, au Brahma-randhra et la couronne de la tte. Cependant, malgr les rfrences au symbolisme solaire qui se rencontrent en pareil cas, on pourrait dire que cette position axiale et znithale se rapporte plus directement, et sans doute aussi plus primitivement, un symbolisme polaire : ce point est celui o, suivant certains rituels opratifs , est suspendu le fil plomb du Grand Architecte , qui marque la direction de l Axe du Monde , et il est alors identifi ltoile polaire elle-mme1. Il y a lieu de remarquer aussi que, pour que la sortie puisse seffectuer ainsi, il faut quune pierre de la vote soit enleve en cet endroit mme ; et cette pierre, par l mme quelle occupe le sommet, a dans la structure architecturale un caractre spcial et mme unique, car elle est naturellement une clef de vote ; cette observation nest pas sans importance, bien que ce ne soit pas ici le lieu dy insister davantage2. En fait, il parat assez rare que ce que nous venons de dire soit observ littralement dans les rituels initiatiques, bien quon puisse cependant en trouver quelques exemples3 ; cette raret peut dailleurs sexpliquer, au moins en partie, par

Nous rappellerons ce propos que, suivant la tradition extrme-orientale, ltoile polaire reprsente le sige de la Grande Unit (Tai-i) ; en mme temps, si lon doit normalement envisager laxe en position verticale comme nous venons de le dire, elle correspond aussi au Grand Fate (Tai-Ki), cest--dire au sommet de la vote cleste ou du toit du monde . 2 Ceci se rapporte plus spcialement au symbolisme de la maonnerie de Royal Arch ; nous renverrons aussi, ce sujet, la note se trouvant la fin de notre article sur Le Tombeau dHerms, dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1936, p. 473 [Texte recueilli dans Formes traditionnelles et cycles cosmiques]. 3 Dans les hauts grades de la maonnerie cossaise, il en est ainsi au 13 me degr, dit de Royale-Arche , mais quil ne faut pas confondre, en dpit de quelques similitudes partielles, avec ce qui, dans la maonnerie anglaise, constitue lArch Masonry en tant que distingue de la Square Masonry ; les origines opratives du grade cossais dont il sagit sont dailleurs beaucoup moins claires ; le 14me degr, ou Grand cossais de la Vote sacre , est galement confr dans un lieu souterrain et vot . Il convient de noter, ce propos, quil y a dans tous ces hauts

163

certaines difficults dordre pratique, et aussi par le besoin dviter une confusion qui risque de se produire en pareil cas4. En effet, si la caverne na pas dautre issue que celle-l, elle devra servir lentre comme la sortie, ce qui nest pas conforme son symbolisme ; logiquement, lentre devrait plutt se trouver en un point oppos celui-l, suivant laxe, cest--dire dans le sol, au centre mme de la caverne, o lon parviendrait par une voie souterraine. Seulement, dun autre ct, un tel mode dentre ne conviendrait pas pour les grands mystres , car il ne correspond proprement quau stade initial, qui alors est franchi depuis longtemps dj ; il faudrait donc plutt supposer que le rcipiendaire, entr par cette voie souterraine pour recevoir linitiation aux petits mystres , demeure ensuite dans la caverne jusquau moment de sa troisime naissance o il en sort dfinitivement par louverture suprieure ; cela est admissible thoriquement, mais nest videmment pas susceptible dtre mis en pratique dune faon effective5. Il existe en ralit une autre solution, qui implique des considrations o le symbolisme solaire prend cette fois la place prpondrante, bien que les traces du symbolisme polaire y restent encore assez nettement apparentes ; il y a l, en somme, une sorte de combinaison et presque de fusion entre ces deux modalits, ainsi que nous lindiquions la fin de ltude prcdente. Ce quil importe essentiellement de remarquer cet gard est ceci : laxe vertical, en tant que joignant les deux ples, est videmment un axe nord-sud ; dans le passage du symbolisme polaire au symbolisme solaire, cet axe devra tre en quelque sorte projet sur le plan zodiacal, mais de faon conserver une certaine correspondance, on pourrait mme dire une quivalence aussi exacte quil est possible, avec laxe polaire primitif6. Or, dans le cycle annuel, les solstices dhiver et dt sont les deux points qui correspondent respectivement au nord et au sud dans lordre spatial, de mme que les quinoxes de printemps et dautomne correspondent lOrient et lOccident ; laxe qui remplira la condition voulue est donc celui qui joint les deux points solsticiaux ; et lon peut dire que cet axe solsticial jouera alors le rle dun axe relativement vertical, ce quil est en effet par rapport laxe quinoxial7. Les solstices sont vritablement ce quon peut appeler les ples de lanne ; et ces ples du monde temporel, sil est permis de sexprimer ainsi, se substituent ici, en vertu dune correspondance relle et nullement arbitraire,
grades beaucoup de donnes de provenances diverses, qui ne sy sont pas toujours conserves intgralement ni sans confusion, si bien que, dans leur tat prsent, leur nature relle est souvent assez difficile dterminer exactement. 4 Cette confusion existe effectivement dans les grades cossais que nous venons de mentionner : la vote souterraine y tant sans portes ni fentres , on ne peut entrer, aussi bien que sortir, que par lunique ouverture pratique au sommet de la vote. 5 En un certain sens on peut dire que les petits mystres correspondent la terre (tat humain) et les grands mystres au ciel (tats supra-individuels) ; de l aussi, dans certains cas, une correspondance symbolique tablie avec les formes gomtriques du carr et du cercle (ou drives de celles-l), que la tradition extrme-orientale, notamment, rapporte respectivement la terre et au ciel, cette distinction se retrouve, en Occident, dans celle de la Square Masonry et de lArch Masonry que nous avons mentionns tout lheure. [cf. La Grande Triade, ch. XV.] 6 Cest ce mme passage dun symbolisme lautre que se rapporte le transfert de certaines constellations de la rgion polaire la rgion zodiacale auquel nous avons fait allusion ailleurs (voir Le Roi du Monde, ch. X). 7 Nous navons pas nous occuper ici du fait que, parmi les diffrentes formes traditionnelles, il en est qui donnent lanne un point de dpart solsticial, et dautres un point de dpart quinoxial ; nous dirons seulement que la prdominance ainsi attribue aux solstices et aux quinoxes trouve encore sa raison dans la considration de diffrentes priodes cycliques, auxquelles ces formes traditionnelles doivent tre rattaches plus particulirement.

164

aux ples du monde spatial ; ils sont dailleurs naturellement en relation directe avec la marche du soleil, dont les ples au sens propre et ordinaire de ce mot sont, au contraire, entirement indpendants ; et ainsi se trouvent relies lune lautre, aussi clairement que possible, les deux modalits symboliques dont nous avons parl. Cela tant, la caverne cosmique pourra avoir deux portes zodiacales , opposes suivant laxe que nous venons denvisager, donc correspondant respectivement aux deux points solsticiaux, et dont lune servira dentre et lautre de sortie ; effectivement, la notion de ces deux portes solsticiales se trouve de faon explicite dans la plupart des traditions, et il y est mme gnralement attach une importance symbolique considrable. La porte dentre est parfois dsigne comme la porte des hommes , ceux-ci pouvant dans ce cas tre des initis aux petits mystres tout aussi bien que de simples profanes, puisquils nont pas encore dpass ltat humain ; et la porte de sortie est alors dsigne, par opposition, comme la porte des dieux , cest--dire celle par laquelle passent seulement les tres qui ont accs aux tats supra-individuels. Il ne reste plus qu dterminer auquel des deux solstices correspond chacune de ces deux portes ; mais cette question, pour recevoir les dveloppements quelle comporte, mrite encore dtre traite part.

165

XXXV Les Portes solsticiales


Publi dans les tudes Traditionnelles, mai 1938.

Nous avons dit que les deux portes zodiacales, qui sont respectivement lentre et la sortie de la caverne cosmique , et que certaines traditions dsignent comme la porte des hommes et la porte des dieux , doivent correspondre aux deux solstices ; il nous faut maintenant prciser que la premire correspond au solstice dt, cest--dire au signe du Cancer, et la seconde au solstice dhiver, cest--dire au signe du Capricorne. Pour en comprendre la raison, il faut se rfrer la division du cycle annuel en deux moitis, lune ascendante et lautre descendante : la premire est la priode de la marche du soleil vers le nord (uttaryana), allant du solstice dhiver au solstice dt ; la seconde est celle de la marche du soleil vers le sud (dakshinyana), allant du solstice dt au solstice dhiver 1 . Dans la tradition hindoue, la phase ascendante est mise en rapport avec le dva-yna, et la phase descendante avec le pitri-yna2, ce qui concide exactement avec les dsignations des deux portes que nous venons de rappeler : la porte des hommes est celle qui donne accs au pitri-yna, et la porte des dieux est celle qui donne accs au dvayna ; elles doivent donc se situer respectivement au dbut des deux phases correspondantes, cest--dire que la premire doit bien tre au solstice dt et la seconde au solstice dhiver. Seulement, dans ce cas, il sagit proprement, non dune entre et dune sortie, mais de deux sorties diffrentes : cela tient ce que le point de vue est autre que celui qui se rapporte dune faon spciale au rle initiatique de la caverne, tout en se conciliant dailleurs parfaitement avec celui-ci. En effet, la caverne cosmique est ici considre comme le lieu de manifestation de ltre : aprs sy tre manifest dans un certain tat, tel que ltat humain par exemple, cet tre, suivant le degr spirituel auquel il sera parvenu, en sortira par lune ou lautre des deux portes ; dans un cas, celui du pitri-yna, il devra revenir un autre tat de manifestation, ce qui sera reprsent naturellement par une rentre dans la caverne cosmique ainsi envisage ; au contraire, dans lautre cas, celui du dva-yna, il ny
Il y a lieu de remarquer que le Zodiaque figur frquemment au portail des glises du moyen ge est dispos de faon marquer nettement cette division du cycle annuel. 2 Voir notamment Bhagavad-Gt, VIII, 23 26 ; cf. LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXI. Une correspondance analogue se retrouve dans le cycle mensuel, la priode de la lune croissante tant de mme en rapport avec le dva-yna, et celle de la lune dcroissante avec le pitri-yna ; on peut dire que les quatre phases lunaires correspondent, dans un cycle plus restreint, aux quatre phase solaires qui sont les quatre saisons de lanne.
1

166

a plus de retour au monde manifest. Ainsi, lune des deux portes est la fois une entre et une sortie, tandis que lautre est une sortie dfinitive ; mais, en ce qui concerne linitiation, cest prcisment cette sortie dfinitive qui est le but final, de sorte que ltre, qui est entr par la porte des hommes , doit, sil a effectivement atteint ce but, sortir par la porte des dieux3 . Nous avons expliqu prcdemment que laxe solsticial du Zodiaque, relativement vertical par rapport laxe quinoxial, doit tre regard comme la projection, dans le cycle solaire annuel, de laxe polaire nord-sud ; suivant la correspondance du symbolisme temporel avec le symbolisme spatial des points cardinaux, le solstice dhiver est en quelque sorte le ple nord de lanne, et le solstice dt son ple sud, tandis que les deux quinoxes de printemps et dautomne correspondent de mme respectivement lest et louest 4 . Cependant, dans le symbolisme vdique, la porte du dva-loka est situe au nord-est, et celle du pitriloka au sud-ouest ; mais ceci doit tre considr seulement comme une indication plus explicite du sens suivant lequel seffectue la marche du cycle annuel. En effet, conformment la correspondance que nous venons de mentionner, la priode ascendante se droule en allant du nord lest, puis de lest au sud ; de mme, la priode descendante se droule en allant du sud louest, puis de louest au nord5 ; on pourrait donc dire, avec plus de prcision encore, que la porte des dieux est situe au nord et tourne vers lest, qui est toujours regard comme le ct de la lumire et de la vie, et que la porte des hommes est situe au sud et tourne vers louest, qui est pareillement regard comme le ct de lombre et de la mort ; et ainsi

La porte des dieux ne peut tre une entre que dans le cas de descente volontaire, dans le monde manifest, soit dun tre dj dlivr , soit dun tre reprsentant lexpression directe dun principe supracosmique [Sur ce point, voir Initiation et ralisation spirituelle, ch. XXXII : Ralisation ascendante et descendante.]. Mais il est vident que ces cas exceptionnels ne rentrent pas dans les processus normaux que nous envisageons ici. Nous ferons seulement remarquer quon peut facilement comprendre par l la raison pour laquelle la naissance de lAvatra est considre comme ayant lieu lpoque du solstice dhiver, poque qui est celle de la fte de Nol dans la tradition chrtienne. 4 Dans la journe, la moiti ascendante est de minuit midi, la moiti descendante de midi minuit ; minuit correspond lhiver et au nord, midi lt et au sud ; le matin correspond au printemps et lest (ct du lever du soleil), le soir lautomne et louest (ct du coucher du soleil). Ainsi, les phases du jour, comme celles du mois, mais une chelle encore plus rduite, reproduisent analogiquement celles de lanne, il en est de mme, plus gnralement, pour un cycle quelconque, qui, quelle que soit son tendue, se divise toujours naturellement suivant la mme loi quaternaire. Suivant le symbolisme chrtien, la naissance de lAvatra a lieu non seulement au solstice dhiver, mais aussi minuit ; elle est donc ainsi doublement en correspondance avec la porte des dieux . Dautre part, suivant le symbolisme maonnique, le travail initiatique saccomplit de midi minuit , ce qui nest pas moins exact si lon considre ce travail comme une marche seffectuant de la porte des hommes la porte des dieux ; lobjection quon pourrait tre tent de faire en raison du caractre descendant de cette priode se rsout par une application du sens inverse de lanalogie, ainsi quon le verra plus loin. 5 Ceci est en relation directe avec la question du sens des circumambulations rituelles dans les diffrentes formes traditionnelles : suivant la modalit solaire du symbolisme, ce sens est celui que nous indiquons ici, et la circumambulation saccomplit ainsi en ayant constamment sa droite le centre autour duquel on tourne ; suivant la modalit polaire , elle saccomplit en sens inverse de celui-l, donc en ayant le centre gauche. Le premier cas est celui de la pradakshin, telle quelle est en usage dans les traditions hindoue et thibtaine ; le second cas se rencontre notamment dans la tradition islamique ; il nest peut-tre pas sans intrt de remarquer que le sens de ces circumambulations , allant respectivement de gauche droite et de droite gauche, correspond galement la direction de lcriture dans les langues sacres de ces mmes formes traditionnelles. Dans la maonnerie, sous sa forme actuelle, le sens des circumambulations est solaire ; mais il parait avoir au contraire t polaire dans lancien rituel opratif , selon lequel le trne de Salomon tait dailleurs plac loccident et non lorient.

167

sont exactement dtermines les deux voies permanentes, lune claire, lautre obscure, du monde manifest ; par lune il nest pas de retour (du non-manifest au manifest) ; par lautre on revient en arrire (dans la manifestation) 6. Il reste pourtant encore rsoudre une apparence de contradiction, qui est celle-ci : le nord est dsign comme le point le plus haut (uttara), et cest dailleurs vers ce point quest dirige la marche ascendante du soleil, tandis que sa marche descendante est dirige vers le sud, qui apparat ainsi comme le point le plus bas ; mais, dautre part, le solstice dhiver, qui correspond au nord dans lanne, marquant le dbut du mouvement ascendant, est en un certain sens le point le plus bas, et le solstice dt, qui correspond au sud, et o se termine ce mouvement ascendant, est sous le mme rapport le point le plus haut, partir duquel commencera ensuite le mouvement descendant, qui sachvera au solstice dhiver. La solution de cette difficult rside dans la distinction quil y a lieu de faire entre lordre cleste , auquel appartient la marche du soleil, et lordre terrestre , auquel appartient au contraire la succession des saisons ; selon la loi gnrale de lanalogie, ces deux ordres doivent, dans leur corrlation mme, tre inverses lun de lautre, de telle sorte que ce qui est le plus haut suivant lun devient le plus bas suivant lautre, et rciproquement ; et cest ainsi que, selon la parole hermtique de la Table dmeraude, ce qui est en haut (dans lordre cleste) est comme ce qui est en bas (dans lordre terrestre) , ou encore que, selon la parole vanglique, les premiers (dans lordre principiel) sont les derniers (dans lordre manifest) 7 . Il nen est dailleurs pas moins vrai que, en ce qui concerne les influences attaches ces points, cest toujours le nord qui demeure bnfique , quon le considre comme le point vers lequel se dirige la marche ascendante du soleil dans le ciel, ou, par rapport au monde terrestre, comme lentre du dva-loka ; et, de mme, le sud demeure toujours malfique , quon le considre comme le point vers lequel se dirige la marche descendante du soleil dans le ciel, ou, par rapport au monde terrestre, comme lentre du pitri-loka8. Il faut ajouter que le monde terrestre peut tre regard comme
Bhagavad-Git, VIII, 26. On peut remarquer que la clart et l obscurit , caractrisant respectivement ces deux voies, correspondent exactement aux deux principes complmentaires yang et yin de la tradition extrme-orientale. 7 ce double point de vue correspond, entre autres applications, le fait que, dans des figurations gographiques ou autres, le point plac en haut peut tre le nord ou le sud ; en Chine, cest le sud et, dans le monde occidental, il en fut de mme chez les Romains et mme pendant une partie du moyen ge ; cet usage est dailleurs en ralit, daprs ce que nous venons de dire, le plus correct en ce qui concerne la reprsentation des choses terrestres, tandis que par contre, quand il sagit des choses clestes, cest le nord qui doit normalement tre plac en haut ; mais il va de soi que la prdominance de lun ou de lautre des deux points de vue, suivant les formes traditionnelles ou suivant les poques, peut dterminer ladoption dune disposition unique pour tous les cas indistinctement ; et, cet gard, le fait de placer le nord ou le sud en haut apparat gnralement comme li surtout la distinction des deux modalits polaire et solaire , le point quon place en haut tant celui quon a devant soi en sorientant suivant lune ou lautre de celles-ci, ainsi que nous lexpliquerons dans la note suivante. 8 Signalons incidemment, ce propos, un autre cas o un mme point garde aussi une signification constante travers certains changements qui constituent des renversements apparents : lorientation peut tre prise suivant lune ou lautre des deux modalits polaire et solaire du symbolisme ; dans la premire, en regardant ltoile polaire, cest--dire en se tournant vers le nord, on a lest sa droite ; dans la seconde, en regardant le soleil au mridien, cest-dire en se tournant vers le sud, on a au contraire lest sa gauche ; ces deux modalits ont t notamment en usage en Chine des poques diffrentes ; ainsi, le ct auquel a t donne la prminence a t parfois la droite et parfois la gauche, mais en fait, il a toujours t lest, cest--dire le ct de la lumire . Ajoutons quil existe encore dautres
6

168

reprsentant ici, par transposition, tout lensemble du cosmos et qualors le ciel reprsentera, suivant la mme transposition, le domaine extra-cosmique ; ce point de vue, cest lordre spirituel , entendu dans son acception la plus leve, que devra sappliquer la considration du sens inverse par rapport, non seulement lordre sensible, mais lordre cosmique tout entier9.

modes dorientation, par exemple en se tournant vers le soleil levant ; cest celui-ci que se rfre la dsignation sanscrite du sud comme dakshina ou le ct de la droite ; et cest galement celui qui, en Occident, tait pratiqu par les constructeurs du moyen ge pour lorientation des glises. [cf. La Grande Triade, ch. VII] 9 Pour donner un exemple de cette application, dailleurs en relation assez troite avec ce dont il sagit ici, la culmination du soleil visible ayant lieu midi, celle du soleil spirituel pourra tre envisage symboliquement comme ayant lieu minuit ; cest pourquoi il est dit que les initis aux grands mystres de lantiquit contemplaient le soleil minuit ; ce point de vue, la nuit reprsente, non plus labsence ou la privation de la lumire, mais son tat principiel de non-manifestation, ce qui correspond dailleurs strictement la signification suprieure des tnbres ou de la couleur noire comme symbole du non-manifest ; et cest aussi en ce sens que doivent tre entendus certains enseignements de lsotrisme islamique, suivant lesquels la nuit est prfrable au jour . On peut remarquer en outre que, si le symbolisme solaire a un rapport vident avec le jour, le symbolisme polaire a, de son ct, un certain rapport avec la nuit ; et il est encore assez significatif, cet gard que le soleil de minuit ait littralement, dans lordre des phnomnes sensibles, sa reprsentation dans les rgions hyperborennes, cest--dire l mme o se situe lorigine de la tradition primordiale.

169

XXXVI Le symbolisme du zodiaque chez les pythagoriciens


Publi dans les tudes Traditionnelles, juin 1938.

En traitant la question des portes solsticiales nous nous sommes rfr surtout directement la tradition hindoue, parce que cest dans celle-ci que les donnes qui sy rapportent sont prsentes de la faon la plus nette ; mais il sagit l de quelque chose qui, en ralit, est commun toutes les traditions, et quon peut retrouver aussi dans lantiquit occidentale. Dans le pythagorisme, notamment, ce symbolisme zodiacal parat bien avoir eu une importance tout aussi considrable ; les expressions de porte des hommes et de porte des dieux , que nous avons employes, appartiennent dailleurs la tradition grecque ; seulement, les renseignements qui sont parvenus jusqu nous sont ici tellement fragmentaires et incomplets que leur interprtation peut donner lieu bien des confusions, que nont pas manqu de commettre, comme nous allons le voir, ceux qui les ont considrs isolment et sans les clairer par une comparaison avec dautres traditions. Avant tout, pour viter certaines quivoques sur la situation respective des deux portes, il faut se souvenir de ce que nous avons dit sur lapplication du sens inverse , suivant quon les envisage par rapport lordre terrestre ou lordre cleste : la porte solsticiale dhiver, ou le signe du Capricorne, correspond au nord dans lanne, mais au sud quant la marche du soleil dans le ciel ; de mme, la porte solsticiale dt, ou le signe du Cancer, correspond au sud dans lanne, et au nord quant la marche du soleil. Cest pourquoi, tandis que le mouvement ascendant du soleil va du sud au nord et son mouvement descendant du nord au sud, la priode ascendante de lanne doit tre regarde au contraire comme saccomplissant en allant du nord au sud, et sa priode descendante en allant du sud au nord, ainsi que nous lavons dj dit prcdemment. Cest par rapport ce dernier point de vue que, suivant le symbolisme vdique, la porte du dva-loka est situe vers le nord et celle du pitri-loka vers le sud, sans quil y ait l, malgr les apparences, aucune contradiction avec ce que nous allons maintenant trouver ailleurs.

170

Nous citerons, en laccompagnant des explications et des rectifications ncessaires, le rsum des donnes pythagoriciennes expos par M. Jrme Carcopino1 : Les pythagoriciens, dit celui-ci, avaient bti toute une thorie sur les rapports du Zodiaque avec la migration des mes. quelle date remonte-t-elle ? Il est impossible de le savoir. Toujours est-il quau IIe sicle de notre re, elle spanouissait dans les crits du pythagoricien Noumnios, auxquels il nous est loisible datteindre, par un rsum sec et tardif de Proclos, dans son commentaire la Rpublique de Platon, et par une analyse, la fois plus ample et plus ancienne, de Porphyre, aux chapitres XXI et XXII de De Antro Nympharum . Il y a l, notons-le tout de suite, un assez bel exemple d historicisme : la vrit est quil ne sagit nullement dune thorie btie plus ou moins artificiellement, telle ou telle date, par les pythagoriciens ou par dautres, la faon dune simple vue philosophique ou dune conception individuelle quelconque ; il sagit dune connaissance traditionnelle, concernant une ralit dordre initiatique, et qui, en raison mme de son caractre traditionnel, na et ne peut avoir aucune origine chronologiquement assignable. Bien entendu, ce sont l des considrations qui peuvent chapper un rudit ; mais du moins doit-il pouvoir comprendre ceci : si la thorie dont il sagit avait t btie par les pythagoriciens , comment expliquer quelle se retrouve partout, en dehors de toute influence grecque, et notamment dans les textes vdiques, qui sont assurment fort antrieurs au pythagorisme ? Cela encore, M. Carcopino, en tant que spcialiste de lantiquit grco-latine, peut malheureusement lignorer ; mais, daprs ce quil rapporte lui-mme par la suite, cette donne se trouve dj chez Homre ; donc, mme chez les Grecs, elle tait connue, nous ne dirons pas seulement avant Noumnios, ce qui est trop vident, mais avant Pythagore lui-mme ; cest un enseignement traditionnel qui sest transmis dune faon continue travers les sicles, et peu importe la date peut-tre tardive laquelle certains auteurs, qui nont rien invent et nen ont pas eu la prtention, lont formul par crit dune faon plus ou moins prcise. Cela dit, revenons Proclos et Porphyre : Nos deux auteurs concordent pour attribuer Noumnios la dtermination des points extrmes du ciel, le tropique dhiver, sous le signe du Capricorne, et le tropique dt, sous celui du Cancer, et pour dfinir, videmment daprs lui, et daprs les "thologiens" quil cite et qui lui ont servi de guides, le Cancer et le Capricorne comme les deux portes du ciel. Soit pour descendre dans la gnration, soit pour remonter Dieu, les mes devaient donc ncessairement franchir lune delles. Par points extrmes du ciel , expression un peu trop elliptique pour tre parfaitement claire en elle-mme, il faut naturellement entendre ici les points extrmes atteints par le soleil dans sa course annuelle, et o il sarrte en quelque sorte, do le nom de solstices ; cest ces points solsticiaux que correspondent les deux portes du ciel , ce qui est bien exactement la doctrine

La Basilique pythagoricienne de la Porte Majeure. Nayant pas le volume notre disposition, nous citons daprs larticle publi antrieurement sous le mme titre dans la Revue des Deux Mondes (numro du 15 novembre 1926).

171

traditionnelle que nous connaissons dj. Comme nous lavons indiqu ailleurs2, ces deux points taient parfois symboliss, par exemple sous le trpied de Delphes et sous les pieds des coursiers du char solaire, par le poulpe et le dauphin, qui reprsentent respectivement le Cancer et le Capricorne. Il va de soi, dautre part, que les auteurs en question nont pas pu attribuer Noumnios la dtermination mme des point solsticiaux, qui furent connus de tout temps ; ils se sont simplement rfrs lui comme un de ceux qui en avaient parl avant eux, et comme lui-mme stait dj rfr dautres thologiens . Il sagit ensuite de prciser le rle propre de chacune des deux portes, et cest l que va apparatre la confusion : Selon Proclos, Noumnios les aurait troitement spcialises : par la porte du Cancer, la chute des mes sur la terre ; par celle du Capricorne, lascension des mes dans lther. Chez Porphyre, au contraire, il est dit seulement que le Cancer est au Nord favorable la descente, le Capricorne au Midi et favorable la monte : de sorte quau lieu dtre strictement assujetties au "sens unique", les mes auraient conserv, tant laller quau retour, une certaine libert de circulation. La fin de cette citation nexprime, vrai dire, quune interprtation dont il convient de laisser toute la responsabilit M. Carcopino ; nous ne voyons pas du tout en quoi ce que dit Porphyre serait contraire ce que dit Proclos ; cest peuttre formul dune faon un peu plus vague, mais cela semble bien vouloir dire la mme chose au fond : ce qui est favorable la descente ou la monte doit sans doute sentendre comme ce qui la rend possible, car il nest gure vraisemblable que Porphyre ai voulu laisser subsister par l une sorte dindtermination, ce qui, tant incompatible avec le caractre rigoureux de la science traditionnelle, ne serait en tout cas chez lui quune preuve dignorance pure et simple sur ce point. Quoi quil en soit, il est visible que Noumnios na fait que rpter, sur le rle des deux portes, lenseignement traditionnel connu ; dautre part, sil place, comme lindique Porphyre, le Cancer au Nord et le Capricorne au Midi, cest quil a en vue leur situation dans le ciel ; cest dailleurs ce quindique assez nettement le fait que dans ce qui prcde, il est question des tropiques , qui ne peuvent avoir dautre signification que celle-l, et non pas des solstices , qui se rapporteraient au contraire plus directement au cycle annuel ; et cest pourquoi la situation nonce ici est inverse de celle que donne le symbolisme vdique, sans pourtant que cela fasse aucune diffrence relle, puisquil y a l deux points de vue galement lgitimes, et qui saccordent parfaitement entre eux ds quon a compris leur rapport. Nous allons voir quelque chose de bien plus extraordinaire encore : M. Carcopino continue en disant qu il est difficile, en labsence de loriginal, de dgager de ces allusions divergentes , mais qui, devons-nous ajouter, ne sont en ralit divergentes que dans sa pense, la vritable doctrine de Noumnios , qui, nous lavons vu, nest point sa doctrine propre, mais seulement lenseignement rapport par lui, ce qui est dailleurs plus important et plus digne dintrt ; mais il ressort du contexte de Porphyre que, mme expose sous sa forme la plus lastique ,
2

Quelques aspects du symbolisme du poisson [ch. XXII].

172

comme sil pouvait y avoir de l lasticit dans une question qui est uniquement affaire de connaissance exacte, elle resterait en contradiction avec celles de certains de ses prdcesseurs, et, notamment, avec le systme que des pythagoriciens plus anciens avaient appuy sur leur interprtation des vers de LOdysse o Homre a dcrit la grotte dIthaque , cest--dire cet antre des Nymphes qui nest pas autre chose quune des figurations de la caverne cosmique dont nous avons parl prcdemment. Homre, note Porphyre, ne sest pas born dire que cette grotte avait deux portes. Il a spcifi que lune tait tourne du ct du Nord, et lautre, plus divine, du ct du Midi, et que lon descendait par la porte du Nord. Mais il na pas indiqu si lon pouvait descendre par la porte du Midi. Il dit seulement : cest lentre des dieux. Jamais lhomme ne prend le chemin des immortels. . Nous pensons que ce doit tre l le texte mme de Porphyre, et nous ny voyons pas la contradiction annonce ; mais voici maintenant le commentaire de M. Carcopino : Aux termes de cette exgse, on aperoit, en ce raccourci de lunivers quest lantre des Nymphes, les deux portes qui se dressent aux cieux et sous lesquelles passent les mes, et, linverse du langage que Proclos prte Noumnios, cest celle du Nord, le Capricorne, qui fut rserve dabord la sortie des mes, et celle du Midi, le Cancer, par consquent, quon assigna leur retour Dieu. Maintenant que nous avons achev la citation, nous pouvons facilement nous rendre compte que la prtendue contradiction, l encore, nexiste que du fait de M. Carcopino ; il y a en effet dans la dernire phrase une erreur manifeste, et mme une double erreur, qui semble vritablement inexplicable. Dabord, cest M. Carcopino qui ajoute de sa propre initiative la mention du Capricorne et du Cancer ; Homre, daprs Porphyre, dsigne seulement les deux portes par leur situation au Nord et au Midi, sans indiquer les signes zodiacaux correspondants ; mais, puisquil prcise que la porte divine est celle du Midi, il faut en conclure que cest celle-l qui correspond pour lui au Capricorne, tout comme pour Noumnios, cest--dire que lui aussi place ces portes suivant leur situation dans le ciel, ce qui parat donc avoir t, dune faon gnrale, le point de vue dominant dans toute la tradition grecque, mme avant le pythagorisme. Ensuite, la sortie des mes du Cosmos et leur retour Dieu ne sont proprement quune seule et mme chose, de sorte que M Carcopino attribue, apparemment sans sen apercevoir, le mme rle lune et lautre des deux portes ; Homre dit, bien au contraire, que cest par la porte du Nord que seffectue la descente , cest--dire lentre dans la caverne cosmique , ou, en dautres termes, dans le monde de la gnration ou de la manifestation individuelle. Quant la porte du Midi, cest la sortie du Cosmos , et, par consquent, cest par elle que seffectue la monte des tres en voie de libration ; Homre ne dit pas expressment si lon peut aussi descendre par cette porte, mais cela nest pas ncessaire, car en la dsignant comme l entre des dieux , il indique suffisamment quelles sont les descentes exceptionnelles qui seffectuent par l, conformment ce que nous avons expliqu dans notre prcdente tude. Enfin, que la situation des deux portes soit envisage par rapport la marche du soleil dans le ciel, comme dans la tradition grecque, ou par rapport aux saisons dans le cycle annuel terrestre, comme dans la tradition hindoue, cest bien toujours le Cancer qui est la porte des hommes et le Capricorne qui est la porte des dieux ; il ne peut y avoir aucune 173

variation l-dessus, et, en fait, il ny en a aucune ; ce nest que lincomprhension des rudits modernes qui croit dcouvrir, chez les divers interprtes des doctrines traditionnelles, des divergences et des contradictions qui ne sy trouvent point.

174

XXXVII Le symbolisme solsticial de Janus


Publi dans les tudes Traditionnelles, juillet 1938.

Nous venons de voir que le symbolisme des deux portes solsticiales, en Occident, existait chez les Grecs et plus spcialement chez les pythagoriciens ; il se retrouve galement chez les Latins, o il tait essentiellement li au symbolisme de Janus. Comme nous avons dj fait allusion celui-ci et ses divers aspects en maintes occasions, nous nenvisagerons ici que les points qui se rattachent plus directement ce que nous avons expos dans nos dernires tudes, bien quil soit dailleurs difficile de les isoler entirement de lensemble trs complexe dont ils font partie. Janus, sous laspect dont il sagit prsentement, est proprement le janitor qui ouvre et ferme les portes (janu) du cycle annuel, avec les clefs qui sont un de ses principaux attributs ; et nous rappellerons, ce propos, que la clef est un symbole axial . Ceci se rapporte naturellement au ct temporel du symbolisme de Janus : ses deux visages, suivant linterprtation la plus habituelle, sont considrs comme reprsentant respectivement le pass et lavenir ; or cette considration du pass et de lavenir se retrouve videmment, pour un cycle quelconque, tel que le cycle annuel, quand on lenvisage de lune et de lautre de ses deux extrmits. ce point de vue dailleurs, il importe dajouter, pour complter la notion de triple temps , que, entre le pass qui nest plus et lavenir qui nest pas encore, le vritable visage de Janus, celui qui regarde le prsent, nest, dit-on, ni lun ni lautre de ceux que lon peut voir. Ce troisime visage, en effet, est invisible parce que le prsent, dans la manifestation temporelle, nest quun instant insaisissable1 ; mais, lorsquon slve au-dessus des conditions de cette manifestation transitoire et contingente, le prsent contient au contraire toute ralit. Le troisime visage de Janus correspond, dans un autre symbolisme, celui de la tradition hindoue, lil frontal de Shiva, invisible aussi, puisquil nest reprsent par aucun organe corporel, et qui figure le sens de lternit ; un regard de ce troisime il rduit tout en cendres, cest-dire quil dtruit toute manifestation ; mais, lorsque la succession est transmue en simultanit, le temporel en intemporel, toutes choses se retrouvent et demeurent
Cest aussi pour cette raison que certaines langues comme lhbreu et larabe nont pas de forme verbale correspondant proprement au prsent.
1

175

dans l ternel prsent , de telle sorte que la destruction apparente nest vritablement quune transformation . Revenons ce qui concerne plus particulirement le cycle annuel : ses portes, que Janus a pour fonction douvrir et de fermer, ne sont autres que les portes solsticiales dont nous avons parl. Aucun doute nest possible cet gard ; en effet, Janus a donn son nom au mois de janvier (januarius), qui est le premier mois de lanne, celui par lequel elle souvre, lorsquelle commence normalement au solstice dhiver ; en outre, ce qui est encore plus net, la fte de Janus, Rome, tait clbre aux deux solstices par les Collegia Fabrorum ; nous aurons tout lheure insister davantage sur ce dernier point. Les portes solsticiales donnant accs, ainsi que nous lavons dit prcdemment, aux deux moitis ascendante et descendante du cycle zodiacal qui y ont leurs points de dpart respectifs, Janus, que nous avons dj vu apparatre comme le Matre du triple temps (dsignation qui est galement applique Shiva par la tradition hindoue), est aussi par l le Matre des deux voies , de ces deux voies de la droite et de la gauche que les pythagoriciens reprsentaient par la lettre Y2, et qui sont, au fond, identiques au dva-yna et au pitri-yna3. On peut facilement comprendre, daprs cela, que les clefs de Janus sont en ralit les mmes que celles qui, suivant la tradition chrtienne, ouvrent et ferment le Royaume des cieux (la voie par laquelle celui-ci est atteint correspondant en ce sens au dva-yna)4, et cela dautant plus que, sous un autre rapport, ces deux mmes clefs, lune dor et lautre dargent, taient aussi celles des grands mystres et des petits mystres . En effet, Janus tait le dieu de linitiation 5 , et cette attribution est des plus importantes, non seulement en elle-mme, mais aussi au point de vue o nous nous plaons en ce moment, parce quil y a l une connexion manifeste avec ce que nous avons dit du rle proprement initiatique de la caverne et des autres images du monde qui en sont des quivalents, rle qui nous a prcisment amen envisager la question des portes solsticiales. Cest dailleurs ce titre que Janus prsidait aux Collegia Fabrorum, ceux-ci tant les dpositaires des initiations qui, comme dans toutes les civilisations traditionnelles, taient lies lexercice des mtiers ; et ce qui est trs remarquable, cest quil y a l quelque chose qui, loin davoir disparu avec lancienne civilisation romaine, sest continu sans interruption dans le christianisme

Cest ce que figurait aussi, sous une forme exotrique et moralise , le mythe dHercule entre la Vertu et le Vice, dont le symbolisme a t conserv dans la Sixime lame du Tarot. Lantique symbole pythagoricien a dailleurs eu dautres survivances assez curieuses : cest ainsi quon le retrouve, lpoque de la Renaissance, dans la marque de limprimeur Nicolas du Chemin, dessin par Jean Cousin. 3 Le mot sanscrit yna a la mme racine que le latin ire, et, suivant Cicron, cest de cette racine que drive le nom mme de Janus, dont la forme est dailleurs singulirement proche de celle de yna. 4 propos de ce symbolisme des deux voies, il y a lieu dajouter quil en est une troisime, la voie du milieu , qui conduit directement la Dlivrance ; cette voie correspondrait le prolongement suprieur non trac de la partie verticale de la lettre Y, et ceci est encore rapprocher de ce qui a t dit plus haut au sujet du troisime visage invisible de Janus. 5 Notons que le mot initiatio vient de in-ire, et quainsi on y retrouve encore le verbe ire auquel se rattache le nom de Janus.

176

mme, et dont, si trange que cela puisse paratre ceux qui ignorent certaines transmissions , on peut encore retrouver la trace jusqu nos jours. Dans le christianisme, les ftes solsticiales de Janus sont devenues celles des deux saints Jean, et celles-ci sont toujours clbres aux mmes poques, cest--dire aux environs immdiats des deux solstices dhiver et dt 6 ; et ce qui est bien significatif aussi, cest que laspect sotrique de la tradition chrtienne a toujours t regard comme johannite , ce qui donne ce fait un sens dpassant nettement, quelles que puissent tre les apparences extrieures, le domaine simplement religieux et exotrique. La succession des anciens Collegia Fabrorum a dailleurs t transmise rgulirement aux corporations qui, travers tout le moyen ge, ont gard le mme caractre initiatique, et notamment celle des constructeurs ; celle-ci eut donc naturellement pour patrons les deux saint Jean, et de l vient lexpression bien connue de Loge de saint Jean , qui a t conserve par la maonnerie, celle-ci ntant ellemme rien dautre que la continuation, par filiation directe, des organisations dont nous venons de parler7. Mme sous sa forme spculative moderne, la maonnerie a toujours conserv galement, comme un des tmoignages les plus explicites de son origine, les ftes solsticiales, consacres aux deux saint Jean aprs lavoir t aux deux faces de Janus 8 ; et cest ainsi que la donne traditionnelle des deux portes solsticiales, avec ses connexions initiatiques, sest maintenue, encore vivante, mme si elle est gnralement incomprise, jusque dans le monde occidental actuel.

La Saint-Jean dhiver est ainsi trs proche de la fte de Nol, qui, un autre point de vue, correspond aussi non moins exactement au solstice dhiver, ainsi que nous lavons dj expliqu. Un vitrail du XIIIe sicle de lglise Saint-Rmi, Reims, prsente une figuration particulirement curieuse, et sans doute exceptionnelle, en rapport avec ce dont il sagit ici : on a discut assez vainement la question de savoir quel est celui des deux saints Jean quil reprsente ; la vrit est que, sans quil faille voir l la moindre confusion, il reprsente les deux, synthtiss dans la figure dun seul personnage, ce que montrent les deux tournesols placs en sens opposs au-dessus de la tte de celui-ci, et qui correspondent ici au deux solstices et aux deux visages de Janus. Signalons encore incidemment, titre de curiosit, que lexpression populaire Jean qui pleure et Jean qui rit est en ralit un souvenir des deux visages opposs de Janus [Cf. note 3, chapitre suivant.] 7 Nous rappelons que la Loge de saint Jean , bien que ntant pas assimile symboliquement la caverne, nen est pas moins, tout comme celle-ci, une figure du cosmos ; la description de ses dimensions est particulirement nette cet gard : sa longueur est de lorient loccident , sa largeur du midi au septentrion , sa hauteur de la terre au ciel , et sa profondeur de la surface de la terre son centre . Il est noter, comme rapprochement assez remarquable en ce qui concerne la hauteur de la Loge, que, selon la tradition islamique, lemplacement dune mosque est considr comme consacr, non pas seulement la surface de la terre, mais depuis celle-ci jusquau septime ciel . Dautre part, il est dit que, dans la Loge de saint Jean, on lve des temples la vertu et on creuse des cachots pour le vice ; ces deux ides d lever et de creuser se rapportent aux deux dimensions verticales, hauteur et profondeur, qui sont comptes suivant les deux moitis dun mme axe allant du Znith au Nadir , prises en sens inverse lun de lautre ; ces deux directions opposes correspondent respectivement sattwa et tamas (lexpansion des deux dimensions horizontales correspondant rajas), cest--dire aux deux tendances de ltre vers les Cieux (le temple) et vers les Enfers (le cachot), tendances qui sont ici allgorises , plutt que symbolises proprement parler, par les notions de vertu et de vice exactement comme dans le mythe dHercule que nous avons rappel plus haut. 8 Dans le symbolisme maonnique, deux tangentes parallles un cercle sont considres, parmi diverses autres significations, comme reprsentant les deux saints Jean ; si le cercle est regard comme une figure du cycle annuel, les points de contact de ces deux tangentes, diamtralement opposs lun lautre, correspondent alors aux deux points solsticiaux.

177

XXXVIII propos des deux saints Jean


Publi dans les tudes Traditionnelles, juin 1949.

Bien que lt soit gnralement considr comme une saison joyeuse et lhiver comme une saison triste, par l mme que le premier reprsente en quelque sorte le triomphe de la lumire et le second celui de lobscurit, les deux solstices correspondants nen ont pas moins, en ralit, un caractre exactement oppos celui-l ; il peut sembler quil y ait l un paradoxe assez trange, et pourtant il est bien facile de comprendre quil en soit ainsi ds lors quon a quelque connaissance des donnes traditionnelles sur la marche du cycle annuel. En effet, ce qui a atteint son maximum ne peut plus que dcrotre, et ce qui est parvenu son minimum ne peut au contraire que commencer aussitt crotre1 ; cest pourquoi le solstice dt marque le dbut de la moiti descendante de lanne, et le solstice dhiver, inversement, celui de sa moiti ascendante et cest aussi ce qui explique, au point de vue de sa signification cosmique, cette parole de saint Jean-Baptiste, dont la naissance concide avec le solstice dt : Il faut quil croisse (le Christ n au solstice dhiver) et que je diminue2. On sait que, dans la tradition hindoue, la phase ascendante est mise en rapport avec le dva-yna, et la phase descendante avec le pitri-yna ; par suite, dans le Zodiaque, le signe du Cancer, correspondant au solstice dt, est la porte des hommes , qui donne accs au pitri-yna, et le signe du Capricorne, correspondant au solstice dhiver, est la porte des dieux , qui donne accs au dva-yna. En ralit, cest la moiti ascendante du cycle annuel qui est la priode joyeuse , cest--dire bnfique ou favorable, et sa moiti descendante qui est la priode triste , cest--dire malfique ou dfavorable ; et le mme caractre appartient naturellement la porte solsticiale qui ouvre chacune de ces deux priodes en lesquelles lanne se trouve divise par le sens mme de la marche du soleil. On sait dautre part que, dans le christianisme, ce sont les ftes des deux saints Jean qui sont en rapport direct avec les deux solstices 3 ; et ce qui est assez

Cette ide est exprime plusieurs reprises, sous des formes diverses, dans le Tao-te-King ; elle est rapporte plus particulirement dans la tradition extrme-orientale, aux vicissitudes du yin et du yang. 2 Saint Jean, III, 30. 3 Elles se situent en ralit un peu aprs la date exacte des deux solstices, ce qui en fait apparatre encore plus nettement le caractre, puisque la descente et la monte sont alors dj commences effectivement ; ceci correspond,

178

remarquable, bien que nous ne layons jamais vu signal nulle part, cest que ce que nous venons de rappeler est exprim dune certaine faon par le double sens qui se trouve inclus dans le nom mme de Jean4. En effet, le mot hanan, en hbreu, a la fois le sens de bienveillance et de misricorde et celui de louange (et il est au moins curieux de constater que, en franais mme, des mots comme grce et merci ont aussi exactement la mme double signification) ; par suite, le nom Jahanan peut signifier misricorde de Dieu et aussi louange Dieu . Or, il est facile de se rendre compte que le premier de ces deux sens parat convenir tout particulirement saint Jean-Baptiste et le second saint Jean lvangliste ; on peut dailleurs dire que la misricorde est videmment descendante et la louange ascendante , ce qui nous ramne encore leur rapport avec les deux moitis du cycle annuel5. En relation avec les deux saints Jean et leur symbolisme solsticial, il est intressant aussi de considrer un symbole 6 qui semble tre particulier la maonnerie anglo-saxonne, ou qui du moins ne sest conserv que dans celle-ci : cest un cercle avec un point au centre, compris entre deux tangentes parallles ; et ces tangentes sont dites reprsenter les deux saints Jean. Le cercle est en effet ici la figure du cycle annuel et sa signification solaire est dailleurs rendue plus manifeste par la prsence du point central, puisque la mme figure est aussi en mme temps le signe astrologique du soleil ; et les deux droites parallles sont les tangentes ce cercle aux deux point solsticiaux, marquant ainsi leur caractre de points-limites parce que ces points sont en effet comme les bornes que le soleil ne peut jamais dpasser au cours de sa marche ; cest parce que ces lignes correspondent ainsi aux deux solstices quon peut dire aussi quelles reprsentent par l mme les deux saints Jean. Il y a cependant dans cette figuration, une anomalie au moins apparente : le diamtre solsticial du cycle annuel doit, comme nous lavons expliqu en dautres occasions, tre regard comme relativement vertical par rapport au diamtre quinoxial, et cest dailleurs seulement de cette faon que les deux moitis du cycle, allant dun solstice lautre, peuvent rellement apparatre respectivement comme ascendante et descendante, les points solsticiaux tant alors le point le plus haut et le point le plus bas du cercle ; dans ces conditions, les tangentes aux extrmits du diamtre solsticial tant perpendiculaires celui-ci, seront ncessairement horizontales. Or, dans le symbole que nous envisageons en ce moment, les deux tangentes sont au contraire figures comme verticales ; il y a donc, dans ce cas
dans le symbolisme vdique, le fait que les portes du pitri-loka et du dva-loka sont dites tre situes respectivement, non pas au sud et au nord exactement, mais vers le sud-ouest et vers le nord-est. 4 Nous voulons parler ici de la signification tymologique de ce nom en hbreu ; quant au rapprochement entre Jean et Janus, il est bien entendu que cest une assimilation phontique qui na videmment aucun rapport avec ltymologie, mais qui nen est pas moins importante pour cela au point de vue symbolique, puisque, en fait, les ftes des deux saints Jean ont pris rellement la place de celles de Janus aux deux solstices dt et dhiver. 5 Nous rappellerons ici, en la rattachant plus spcialement aux ides de tristesse et de joie que nous indiquions plus haut, la figure folklorique bien connue, mais sans doute gnralement peu comprise, de Jean qui pleure et Jean qui rit , qui est au fond une reprsentation quivalente celle des deux visages de Janus ; Jean qui pleure est celui qui implore la misricorde de Dieu, cest--dire saint Jean-Baptiste, et Jean qui rit est celui qui lui adresse des louanges, cest--dire saint Jean lvangliste. 6 [cf. note finale de ltude prcdente.]

179

spcial, une certaine modification apporte au symbolisme gnral du cycle annuel et qui sexplique dailleurs assez simplement, car il est vident quelle na pu tre amene que par une assimilation qui sest tablie entre ces deux lignes parallles et les deux colonnes ; ces dernires, qui naturellement ne peuvent tre que verticales, ont du reste aussi, par leur situation respective au nord et midi, et tout au moins un certain point de vue, un rapport effectif avec le symbolisme solsticial. Cet aspect de deux colonnes se voit surtout nettement dan le cas du symbole des colonnes dHercule 7 ; le caractre de hros solaire dHercule et la correspondance zodiacale de ses douze travaux sont trop connus pour quil soit ncessaire dy insister ; et il est bien entendu que cest prcisment ce caractre solaire qui justifie la signification solsticiale des deux colonnes auxquelles est attach son nom. Ds lors quil en est ainsi, la devise non plus ultra qui est rapporte ces colonnes apparat comme ayant une double signification : elle nexprime pas seulement, suivant linterprtation habituelle qui se rfre au point de vue terrestre et qui est dailleurs valable dans son ordre, quelles marquent les limites du monde connu , cest--dire en ralit quelles sont les bornes que, pour des raisons quil pourrait tre intressant de rechercher, il ntait pas permis aux voyageurs de dpasser ; mais elle indique en mme temps, et sans doute faudrait-il dire avant tout, que, au point de vue cleste, elles sont les limites que le soleil ne peut pas franchir et entre lesquelles, comme entre les deux tangentes dont il tait question tout lheure, saccomplit intrieurement sa marche annuelle8. Ces dernires considrations peuvent paratre assez loignes de notre point de dpart, mais vrai dire il nen est rien, puisquelles contribuent lexplication dun symbole qui est expressment rfr aux deux saints Jean ; et dailleurs on peut dire que, dans la forme chrtienne de la tradition, tout ce qui concerne le symbolisme solsticial est aussi par l mme plus ou moins directement en rapport avec les deux saints Jean.

Dans la reprsentation gographique qui place ces deux colonnes de part et dautre de lactuel dtroit de Gibraltar, il est vident que cest celle qui est situe en Europe qui est la colonne du nord, et celle qui est situe en Afrique qui est la colonne du midi. 8 Sur danciennes monnaies espagnoles, on voit une figuration des colonnes dHercule, relies par une sorte de banderole sur laquelle est inscrite la devise non plus ultra ; or, fait qui semble assez peu connu et que nous signalerons ici titre de curiosit, cest de cette figuration quest driv le signe usuel du dollar amricain ; mais toute limportance y a t donne la banderole qui ntait primitivement quun accessoire, et qui a t change en la lettre S dont elle avait a peu prs la forme, tandis que les deux colonnes, qui constituaient llment essentiel, se trouvaient rduites deux petits traits parallles, verticaux comme les deux tangentes au cercle dans le symbole maonnique que nous venons dexpliquer ; et la chose nest pas dpourvue dune certaine ironie, puisque justement la dcouverte de lAmrique a annul en fait lancienne application gographique du non plus ultra.

180

SYMBOLISME CONSTRUCTIF

XXXIX Le symbolisme du dme


Publi dans les tudes Traditionnelles, octobre 1938.

Dans un article de la revue The Indian Historical Quarterly (mars 1938), Ananda K. Coomaraswamy a tudi la question du symbolisme du dme, qui est trop importante, et dailleurs trop troitement lie certaines des considrations que nous avons nous-mme dveloppes prcdemment, pour que nous nen examinions pas spcialement les principaux aspects. Le premier point essentiel noter cet gard, en connexion avec la valeur proprement symbolique et initiatique de lart architectural, cest que tout difice construit suivant des donnes strictement traditionnelles prsente, dans la structure et la disposition des diffrentes parties dont il se compose, une signification cosmique , qui est dailleurs susceptible dune double application, conformment la relation analogique du macrocosme et du microcosme, cest--dire quelle se rfre la fois au monde et lhomme. Cela est vrai naturellement, en premier lieu, des temples ou autres difices ayant une destination sacre au sens le plus limit de ce mot ; mais, en outre, cela lest mme pour les simples habitations humaines, car il ne faut pas oublier quen ralit il ny a rien de profane dans les civilisations intgralement traditionnelles, si bien que cest seulement par leffet dune profonde dgnrescence quon a pu en arriver construire des maisons sans se proposer rien dautre que de rpondre aux besoins purement matriels de leurs habitants, et que ceux-ci, de leur ct, ont pu se contenter de demeures conues suivant des proccupations aussi troitement et bassement utilitaires. Il va de soi que la signification cosmique dont nous venons de parler peut tre ralise de multiples faons, correspondant autant de points de vue, qui donneront ainsi naissance des types architecturaux diffrents, dont certains seront particulirement lis telle ou telle forme traditionnelle ; mais nous navons envisager prsentement quun seul de ces types , qui apparat dailleurs comme un des plus fondamentaux, et qui est aussi, par l mme, un des plus gnralement rpandus. Il sagit dune structure constitue essentiellement par une base section carre (peu importe ici que cette partie infrieure ait une forme cubique ou plus ou moins allonge), surmonte dun dme ou dune coupole de forme plus ou moins rigoureusement hmisphrique. Parmi les exemples les plus caractristiques, on peut citer, avec Coomaraswamy, le stpa bouddhique, et aussi, ajouterons-nous, la qubbah 182

islamique, dont la forme gnrale est exactement semblable1 ; il faut y rattacher aussi, entre autres cas o cette structure peut ne pas se distinguer aussi nettement premire vue, celui des glises chrtiennes dans lesquelles une coupole est difie au-dessus de la partie centrale2. Il y a lieu de remarquer aussi quune arche, avec ses deux piliers rectilignes et le cintre qui repose sur ceux-ci, nest en ralit pas autre chose que la coupe verticale dune telle structure ; et, dans cette arche, la clef de vote qui occupe le sommet correspond videmment au point le plus lev du dme, sur la signification propre duquel nous aurons revenir par la suite3. Il est facile de se rendre compte, tout dabord, que les deux parties de la structure que nous venons de dcrire figurent la terre et le ciel, auxquels correspondent en effet respectivement la forme carre et la forme circulaire (ou sphrique dans une construction trois dimensions) ; et, bien que ce soit dans la tradition extrme-orientale que cette correspondance se trouve indique avec le plus dinsistance, elle est dailleurs fort loin de lui tre exclusivement propre4. Puisque nous venons de faire allusion la tradition extrme-orientale, il nest pas sans intrt de signaler ce propos que, en Chine, le vtement des anciens empereurs devait tre rond par le haut et carr dans le bas ; ce vtement, en effet, avait une signification symbolique (de mme que toutes les actions de leur vie, qui taient rgles selon les rites), et cette signification tait prcisment la mme que celle dont nous considrons ici la ralisation architecturale5. Ajoutons tout de suite que, si dans celle-ci on regarde la construction tout entire comme hypoge , ainsi quelle lest parfois en effet, littralement dans certains cas et symboliquement dans dautres, on se trouve ramen au symbolisme de la caverne comme image de lensemble du cosmos .
1

La destination de ces deux difices est dailleurs galement similaire puisque le stpa, originairement tout au moins, tait fait pour contenir des reliques, et que la qubbah est leve sur le tombeau dun wal. 2 Si lglise a dans son ensemble la forme dune croix latine, ainsi quil en est le plus habituellement, il convient de remarquer que cette croix peut tre obtenue par le dveloppement dun cube dont toutes les faces sont rabattues sur son plan de base (ce point se trouve expressment indiqu dans le symbolisme maonnique de Royal Arch) ; la face de base, qui demeure naturellement dans sa position primitive, correspond alors la partie centrale audessus de laquelle slve la coupole. 3 Dans certaines figurations appartenant la maonnerie de Royal Arch, la signification cleste du cintre est formellement indique par la reprsentation sur celui-ci dune partie du zodiaque, une des portes solsticiales tant alors place la clef de vote ; cette porte devrait dailleurs tre diffrente suivant que le point en question sera considr comme une entre ou comme une sortie , conformment ce que nous avons expliqu prcdemment. 4 Dans linitiation maonnique, le passage from square to arch reprsente proprement un passage de la Terre au Ciel (do le terme dexaltation pour dsigner ladmission au grade de Royal Arch), cest--dire du domaine des petits mystres celui des grands mystres , avec, pour ceux-ci, le double aspect sacerdotal et royal , car le titre complet correspondant est Holy (and) Royal Arch, bien que, pour des raisons historiques que nous navons pas examiner ici, l art sacerdotal ait fini par sy effacer en quelque sorte devant l art royal . Les formes circulaire et carre sont aussi rappeles par le compas et lquerre, qui servent les tracer respectivement, et qui sassocient comme symboles de deux principes complmentaires, tels que le sont effectivement le Ciel et la Terre [cf. Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XX et La Grande Triade, ch. III]. 5 LEmpereur lui-mme, tant ainsi vtu, reprsentait l Homme vritable , mdiateur entre le Ciel et la Terre, dont il unit dans sa propre nature les puissances respectives ; et cest exactement en ce mme sens quun matre maon (qui devrait tre aussi un Homme vritable sil avait ralis effectivement son initiation) se retrouve toujours entre lquerre et le compas . Signalons encore, ce sujet, un des aspects du symbolisme de la tortue ; lcaille infrieure, qui est plate, correspond la Terre, et lcaille suprieure, qui est arrondie en forme de dme, correspond au Ciel ; lanimal lui-mme, entre ces deux cailles, figure lHomme entre le Ciel et la Terre, compltant ainsi la Grande Triade qui joue un rle particulirement important dans le symbolisme des organisations initiatiques taostes [cf. La Grande Triade, ch. XIV et XV].

183

cette signification gnrale, il sen ajoute une autre encore plus prcise : lensemble de ldifice, envisag de haut en bas, reprsente le passage de lUnit principielle ( laquelle correspond le point central ou le sommet du dme, dont toute la vote nest en quelque sorte quune expansion) au quaternaire de la manifestation lmentaire6 ; inversement, si on lenvisage de bas en haut, cest le retour de cette manifestation lUnit. ce propos, Coomaraswamy rappelle, comme ayant la mme signification, le symbolisme vdique des trois Ribhus qui, de la coupe (ptra) unique de Twashtri, firent quatre coupes (et il va de soi que la forme de la coupe est hmisphrique comme celle du dme) ; le nombre ternaire, intervenant ici comme un intermdiaire entre lUnit et le quaternaire, signifie notamment, en ce cas, que cest seulement par le moyen des trois dimensions de lespace que l un originel peut tre fait quatre , ce qui est exactement figur par le symbole de la croix trois dimensions. Le processus inverse est reprsent de mme par la lgende du Bouddha qui, ayant reu quatre bols aumnes des Mahrjas des quatre points cardinaux, en fit un seul bol, ce qui indique que, pour ltre unifi , le Graal (pour employer le terme traditionnel occidental qui dsigne videmment lquivalent de ce ptra) est de nouveau unique comme il ltait au commencement, cest--dire au point de dpart de la manifestation cosmique7. Avant daller plus loin, nous signalerons que la structure dont il sagit est susceptible aussi dtre ralise horizontalement : un difice de forme rectangulaire sadjoindra une partie semi-circulaire qui sera place lune de ses extrmits, celle qui est dirige du ct auquel sera attache la signification dune correspondance cleste , par une sorte de projection sur le plan horizontal de base ; ce ct, dans les cas les plus connus tout au moins, sera celui do vient la lumire, cest--dire celui de lOrient ; et lexemple qui soffre le plus immdiatement ici est celui dune glise termine par une abside semi-circulaire. Un autre exemple est donn par la forme complte dun temple maonnique : on sait que la Loge proprement dite est un carr long , cest--dire en ralit un double carr, la longueur (dOrient en Occident) tant le double de la largeur (du Nord au Midi)8 ; mais ce double carr, qui est le Hikal sajoute, lOrient, le Debir en forme dhmicycle9 ; et ce plan est dailleurs exactement aussi celui de la basilique romaine10.

Le plan crucial dune glise est galement une forme quaternaire ; le symbolisme numrique demeure donc le mme dans ce cas que dans celui de la base carre. 7 Au sujet de Twashtri et des trois Ribhus, considrs comme une triade d artistes , notons que, dans les rgles tablies par la tradition hindoue pour la construction dun difice, on trouve en quelque faon leur correspondance dans larchitecte (sthapati) et ses trois compagnons ou assistants, larpenteur (stragrhi), le maon (vardhak) et le charpentier (takshaka) : on pourrait encore retrouver des quivalents de ce ternaire dans la maonnerie, o il devient en outre, sous un aspect inverse , celui des mauvais compagnons meurtriers dHiram. 8 Daprs Le Critias de Platon, le grand temple de Poseidonis, capitale de lAtlantide, avait aussi pour base un double carr ; si lon prend le ct du carr pour unit, la diagonale du double carr est gale 5. 9 Dans le Temple de Salomon, le Hikal tait le Saint et le Debir tait le Saint des Saints . 10 Dans une mosque, le mihrab, qui est une niche semi-circulaire, correspond labside dune glise, et il indique galement la qiblah, cest--dire lorientation rituelle ; mais ici cette orientation, tant dirige vers un centre qui est un point dfini de la surface terrestre, est naturellement variable suivant les lieux.

184

Cela tant dit, revenons la structure verticale : comme le fait remarquer Coomaraswamy, celle-ci doit tre envisage tout entire par rapport un axe central ; il en est videmment ainsi dans le cas dune hutte dont le toit en forme de dme est support par un poteau, joignant le sommet de ce toit au sol, et aussi dans celui de certains stups dont laxe est figur lintrieur, et parfois se prolonge mme par le haut au del du dme. Cependant, il nest pas ncessaire que cet axe soit toujours reprsent ainsi matriellement, pas plus que ne lest en ralit, en quelque lieu que ce soit, l Axe du Monde , dont il est limage ; ce qui importe, cest que le centre du sol occup par ldifice, cest--dire le point qui est situ directement au-dessous du sommet du dme, est toujours identifi virtuellement au Centre du Monde ; celui-ci, en effet, nest pas un lieu au sens topographique et littral du mot, mais en un sens transcendant et principiel, et, par suite, il peut se raliser en tout centre rgulirement tabli et consacr, do la ncessit des rites qui font de la construction dun difice une vritable imitation de la formation mme du monde11. Le point dont il sagit est donc un vritable omphalos (nbhih prithivyh) ; dans de trs nombreux cas, cest l quest plac lautel ou le foyer, suivant quil sagit dun temple ou dune maison, lautel est dailleurs aussi un foyer en ralit, et inversement dans une civilisation traditionnelle, le foyer doit tre regard comme un vritable autel domestique ; symboliquement, cest l que saccomplit la manifestation dAgni, et nous rappellerons cet gard ce que nous avons dit de la naissance de lAvatra au centre de la caverne initiatique, car il est vident que la signification est encore ici la mme, lapplication seule en tant diffrente. Quand une ouverture est pratique au sommet du dme, cest par l que schappe au-dehors la fume qui slve du foyer ; mais ceci encore, bien loin de navoir quune raison purement utilitaire comme des modernes pourraient se limaginer, a au contraire un sens symbolique trs profond, que nous examinerons maintenant, en prcisant encore la signification exacte de ce sommet du dme dans les deux ordres macrocosmique et microcosmique.

Parfois, le dme lui-mme peut ne pas exister dans la construction sans pourtant que le sens symbolique en soit altr ; nous voulons faire allusion au type traditionnel dune maison dispose en carr autour dune cour intrieure ; la partie centrale est alors ciel ouvert, mais, prcisment, cest la vote cleste elle-mme qui joue en ce cas le rle dun dme naturel Nous dirons incidemment, ce propos, quil y a une certaine relation, dans une forme traditionnelle donne, entre la disposition de la maison et la constitution de la famille ; ainsi, dans la tradition islamique, la disposition quadrilatrale de la maison (qui normalement devrait tre entirement ferme au-dehors, toutes les fentres souvrant sur la cour intrieure) est en rapport avec la limitation du nombre des pouses quatre au maximum, chacune delles ayant alors pour son domaine propre un des cts du quadrilatre.

11

185

XL Le Dme et la Roue
Publi dans les tudes Traditionnelles, novembre 1938.

On sait que la roue est, dune faon gnrale, un symbole du monde : la circonfrence reprsente la manifestation, qui est produite par lirradiation du centre ; ce symbolisme est dailleurs naturellement susceptible de significations plus ou moins particularises, car, au lieu de sappliquer lintgralit de la manifestation universelle, il peut aussi sappliquer seulement un certain domaine de manifestation. Un exemple particulirement important de ce dernier cas est celui o deux roues se trouvent associes comme correspondant des parties diffrentes de lensemble cosmique ; ceci se rapporte au symbolisme du chariot, tel quil se rencontre notamment, en de frquentes occasions, dans la tradition hindoue ; Ananda K. Coomaraswamy a expos ce symbolisme diverses reprises, et encore, propos du chhatra et de lushnsha, dans un article de The Poona Orientalist (numro davril 1938) auquel nous emprunterons quelques-unes des considrations qui vont suivre. En raison de ce symbolisme, la construction dun chariot est proprement, tout comme la construction architecturale dont nous venons de parler, la ralisation artisanale dun modle cosmique ; nous avons peine besoin de rappeler que cest en vertu de considrations de cet ordre que les mtiers, dans une civilisation traditionnelle, possdent une valeur spirituelle et un caractre vritablement sacr , et que cest par l quils peuvent normalement servir de support une initiation. Il y a dailleurs, entre les deux constructions dont il sagit, un exact paralllisme, comme on le voit tout dabord en remarquant que llment fondamental du chariot est lessieu (aksha, mot identique axe , qui reprsente ici l Axe du Monde , et qui ainsi quivaut au pilier (skambha) central dun difice, auquel tout lensemble de celui-ci doit tre rapport. Peu importe du reste, comme nous lavons dit, que ce pilier soit figur matriellement ou non ; semblablement, il est dit dans certains textes que lessieu du chariot cosmique est seulement un souffle sparateur (vyna), qui, occupant lespace intermdiaire (antariksha, expliqu comme antaryaksha), maintient le Ciel et la Terre en leurs lieux respectifs1, et qui dailleurs, en mme

ceci correspond exactement, dans la tradition extrme-orientale, la comparaison du Ciel et de la Terre aux deux planches dun soufflet. Lantariksha est aussi, dans la tradition hbraque, le firmament au milieu des eaux ,

186

temps quil les spare ainsi, les unit aussi comme un pont (stu) et permet de passer de lun lautre2. Les deux roues, qui sont places aux deux extrmits de lessieu, reprsentent alors en effet le Ciel et la Terre ; et lessieu stend de lune lautre, de mme que le pilier central stend du sol au sommet de la vote. Entre les deux roues, et supporte par lessieu, est la caisse (kosha) du chariot, dont, un autre point de vue, le plancher correspond aussi la Terre, lenveloppe latrale lespace intermdiaire, et le toit au Ciel ; le plancher du chariot cosmique tant carr ou rectangulaire, et son toit tant en forme de dme, on retrouve ici la structure architecturale tudie prcdemment. Si lon considre les deux roues comme reprsentant le Ciel et la Terre, on pourrait peut-tre objecter que, comme toutes deux sont galement circulaires, la diffrence des formes gomtriques qui leur correspondent le plus ordinairement napparat plus dans ce cas ; mais rien nempche dadmettre quil y ait en cela un certain changement de point de vue, la forme circulaire se justifiant dailleurs de toute faon comme symbole des rvolutions cycliques auxquelles est soumise toute manifestation, terrestre aussi bien que cleste . Cependant, on peut aussi, dune certaine manire, retrouver la diffrence dont il sagit, en supposant que, tandis que la roue terrestre est plane, la roue cleste a, comme le dme, la forme dune portion de sphre3 ; cette considration peut sembler trange premire vue, mais, prcisment, il existe en fait un objet symbolique qui unit en lui la structure de la roue et celle du dme. Cet objet, dont la signification cleste nest nullement douteuse, est le parasol (chhatra) : ses cts sont manifestement similaires aux rayons de la roue, et, comme ceux-ci sassemblent dans le moyeu, elles se runissent galement dans une pice centrale (karnik) qui les supporte, et qui est dcrite comme un globe perfor ; laxe, cest--dire le manche du parasol traverse cette pice centrale, de mme que lessieu du chariot pntre dans le moyeu de la roue ; et le prolongement de cet axe au del du point de rencontre des cts ou des rayons correspond en outre celui de laxe dun stpa, dans les cas o celui-ci slve en forme de mt au-dessus du sommet du dme ; il est dailleurs vident que le parasol lui-mme, par le rle auquel il est destin, nest pas autre chose que lquivalent portatif , si lon peut dire, dun toit vot. Cest en raison de son symbolisme cleste que le parasol est un des insignes de la royaut ; il est mme, proprement parler, un emblme du Chakravart ou monarque universel 4 et sil est attribu aussi aux souverains ordinaires, cest seulement en tant quils reprsentent en quelque sorte celui-ci, chacun lintrieur de son propre domaine, participant ainsi sa nature et sidentifiant lui dans sa fonction

sparant les eaux infrieures davec les eaux suprieures (Gense, I, 6), lide exprime en Latin par le mot firmamentum correspond en outre au caractre adamantin qui est frquemment attribu l Axe du Monde . 2 On retrouve ici trs nettement les deux significations complmentaires du barzakh dans la tradition islamique. 3 Cette diffrence de forme est celle qui existe entre les deux cailles de la tortue, dont nous avons indiqu le symbolisme quivalent [note 5 du chapitre prcdent]. 4 Nous rappellerons, ce propos, que la dsignation mme de Chakravart se rapporte aussi au symbolisme de la roue.

187

cosmique5. Maintenant il importe de remarquer que, par une stricte application du sens inverse de lanalogie, le parasol, dans lusage ordinaire qui en est fait dans le monde den bas , est une protection contre la lumire, tandis que, en tant quil reprsente le ciel, ses cts sont au contraire les rayons mmes de la lumire ; et, bien entendu, cest en ce sens suprieur quil doit tre considr quand il est un attribut de la royaut. Une remarque semblable sapplique aussi lushnsha, entendu en son sens primitif comme une coiffure : celle-ci a communment pour rle de protger contre la chaleur, mais, quand elle est attribue symboliquement au soleil, elle reprsente inversement ce qui irradie la chaleur (et ce double sens est contenu dans ltymologie mme du mot ushnsha) ; ajoutons que cest suivant sa signification solaire que lushnsha, qui est proprement un turban 6 et peut tre aussi une couronne, ce qui est dailleurs la mme chose au fond, est aussi, comme le parasol, un insigne de la royaut ; lun et lautre sont ainsi associs au caractre de gloire qui est inhrent celle-ci, au lieu de rpondre un simple besoin pratique comme chez lhomme ordinaire. Dautre part, tandis que lushnsha enveloppe la tte, le parasol sidentifie la tte elle-mme ; dans sa correspondance microcosmique , en effet, il reprsente le crne et la chevelure ; il convient de remarquer, cet gard, que, dans le symbolisme des diverses traditions, les cheveux reprsentent le plus souvent les rayons lumineux. Dans lancienne iconographie bouddhique, lensemble constitu par les empreintes de pieds, lautel ou le trne7 et le parasol, correspondant respectivement la Terre, lespace intermdiaire et au Ciel, figure dune faon complte le corps cosmique du Mahpurusha ou de l Homme universel 8. De mme, le dme, dans des cas tels que celui du stpa, est aussi, certains gards, une reprsentation du crne humain 9 ;
Nous avons fait allusion prcdemment la fonction cosmique reconnue lEmpereur par la tradition extrme-orientale ; il va de soi que cest encore de la mme chose quil sagit ici ; et, en connexion avec ce que nous venons de dire sur la signification du parasol, nous ferons aussi remarquer que, en Chine, laccomplissement des rites constituant le culte du Ciel tait exclusivement rserv lEmpereur [cf. La Grande Triade, ch. XVII]. 6 Dans la tradition islamique, le turban, considr plus spcialement comme la marque distinctive dun sheikh (dans lun ou lautre des deux ordres exotrique et sotrique), est dsign couramment comme tj el-Islm ; cest donc une couronne (tj), qui, dans ce cas, est le signe, non du pouvoir temporel comme celle des rois, mais dune autorit spirituelle. Rappelons aussi, au sujet du rapport de la couronne avec les rayons solaires, la relation troite qui existe entre son symbolisme et celui des cornes, et dont nous avons dj parl [ch. XXVIII]. 7 Le trne est, en tant que sige, quivalent en un sens lautel, celui-ci tant le sige dAgni ; le chariot cosmique est aussi conduit par Agni, ou par le Soleil, qui a alors pour sige la caisse du chariot ; et, pour ce qui est du rapport de l Axe du Monde avec lantariksha, on peut encore remarquer que, quand lautel ou le foyer est plac au-dessous de louverture centrale de la vote dun difice, la colonne de fume dAgni qui sen lve et sort par cette ouverture reprsente cet Axe du Monde . 8 On peut aussi, ce propos, se reporter la description du corps macrocosmique de Vaishwnara, dans laquelle lensemble des sphres lumineuses clestes est assimil la partie suprieure de la tte, cest--dire la vote crnienne (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XII). 9 A. K. Coomaraswamy nous a signal que la mme remarque sapplique aux tumulus prhistoriques, dont la forme parat avoir souvent imit intentionnellement celle du crne ; comme dailleurs le tumulus ou le tertre est une image artificielle de la montagne, la mme signification doit stre attache aussi au symbolisme de celle-ci. cet gard, il nest pas sans intrt de remarquer que le nom du Golgotha signifie prcisment crne de mme que le mot Calvarium par lequel il a t traduit en latin ; daprs une lgende qui eut cours au moyen ge, mais dont lorigine peut remonter beaucoup plus loin, cette dsignation se rapporterait au crne dAdam qui aurait t enterr en ce lieu (ou qui en, un sens plus sotrique, sidentifierai la montagne elle-mme), et ceci nous ramne encore la considration de l Homme universel ; cest ce crne qui est souvent figur au pied de la croix ; et lon sait que celle-ci est encore une des reprsentations de l Axe du Monde .
5

188

et cette observation est particulirement importante en raison du fait que louverture par laquelle passe laxe, quil sagisse du dme ou du parasol, correspond dans ltre humain au brahma-randhra ; nous aurons revenir plus amplement sur ce dernier point.

189

XLI La Porte troite


Publi dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1938.

Au cours de son tude sur le symbolisme du dme, Ananda K. Coomaraswamy a signal un point qui est particulirement digne dattention en ce qui concerne la figuration traditionnelle des rayons solaires et sa relation avec l Axe du Monde : dans la tradition vdique, le soleil est toujours au centre de lUnivers et non son point le plus haut, bien que, dun point quelconque, il apparaisse cependant comme tant au sommet de larbre 1 et cela est facile comprendre si lon considre lUnivers comme symbolis par la roue, le soleil tant au centre de celle-ci et tout tat dtre se trouvant sur sa circonfrence2. De nimporte quel point de cette dernire, l Axe du Monde est la foi un rayon du cercle et un rayon du soleil, et il passe gomtriquement travers le soleil pour se prolonger au del du centre et complter le diamtre ; mais cela nest pas tout, et il est aussi un rayon solaire dont le prolongement nest susceptible daucune reprsentation gomtrique. Il sagit ici de la formule suivant laquelle le soleil est dcrit comme ayant sept rayons ; de ceux-ci, six, opposs deux deux, forment le trivid vajra, cest--dire la croix trois dimensions, ceux qui correspondent au Znith et au Nadir concidant avec notre Axe du Monde (skambha), tandis que ceux qui correspondent au nord et au sud, lest et louest, dterminent lextension dun monde (loka) figur par un plan horizontal. Quant au septime rayon , qui passe travers le soleil, mais en un autre sens que celui qui a t indiqu tout lheure, pour conduire aux mondes suprasolaires (considrs comme le domaine de l immortalit ), il correspond proprement au centre, et, par consquent, il ne peut tre reprsent que par lintersection mme des branches de la croix trois dimensions3 ; son prolongement au del du soleil nest donc aucunement reprsentable, et ceci correspond prcisment au caractre incommunicable et inexprimable de ce dont il sagit. notre point de vue, et celui de tout tre situ sur la circonfrence de lUnivers
1

Nous avons indiqu en dautres occasions la reprsentation du soleil, dans diffrentes traditions, comme le fruit de l Arbre de Vie . 2 Cette position centrale et par consquent invariable du soleil lui donne ici-le caractre dun vritable ple , en mme temps quelle le situe constamment au znith par rapport tout point de lUnivers. 3 Il est remarquer que, dans les figurations symboliques du soleil sept rayons, notamment sur danciennes monnaies indiennes, bien que ces rayons soient tous tracs forcment en disposition circulaire autour du disque central, le septime rayon est distingu des autres par une forme nettement diffrente.

190

ce rayon se termine dans le soleil mme et sidentifie en quelque sorte avec lui en tant que centre, car nul ne peut voir travers le disque solaire par quelque moyen physique ou psychique que ce soit, et ce passage au del du soleil (qui est la dernire mort et le passage l immortalit vritable) nest possible que dans lordre purement spirituel. Maintenant, ce quil importe de remarquer pour rattacher ces considrations celles que nous avons exposes prcdemment est ceci : cest par ce septime rayon que le cur de tout tre particulier est reli directement au soleil ; cest donc lui qui est le rayon solaire par excellence, le sushumn par lequel cette connexion est tablie dune faon constante et invariable4 ; et cest lui aussi qui est le strtm reliant tous les tats de ltre entre eux et son centre total5. Pour celui qui est retourn au centre de son propre tre, ce septime rayon concide donc ncessairement avec l Axe du Monde ; et cest pour un tel tre quil est dit que le Soleil se lve toujours au Znith et se couche au Nadir6 . Ainsi, bien que l Axe du Monde ne soit pas actuellement ce septime rayon pour un tre quelconque, situ en tel ou tel point particulier de la circonfrence, il lest pourtant toujours virtuellement, en ce sens quil a la possibilit de sy identifier par le retour au centre, en quelque tat dexistence que ce retour soit dailleurs effectu. On pourrait dire encore que ce septime rayon est le seul Axe vritablement immuable, le seul qui, au point de vue universel, puisse tre vraiment dsign par ce nom, et que tout axe particulier, relatif une situation contingente, nest rellement axe quen vertu mme de cette possibilit didentification avec lui ; et cest l en dfinitive ce qui donne toute sa signification nimporte quelle reprsentation symboliquement localise de l Axe du Monde , comme, par exemple, celle que nous avons envisage prcdemment dans la structure des difices construits suivant des rgles traditionnelles, et spcialement de ceux qui sont surmonts dun toit en forme de dme, car cest prcisment ce sujet du dme que nous devons maintenant revenir encore. Que laxe soit figur matriellement sous la forme de larbre ou du pilier central, ou quil soit reprsent par la flamme montante et la colonne de fume dAgni dans le cas o le centre de ldifice est occup par lautel ou le foyer7, il aboutit toujours exactement au sommet du dme, et parfois mme, comme nous lavons dj signal, il le traverse et se prolonge au del en forme de mt, ou comme le manche du parasol dans un autre exemple dont le symbolisme est quivalent. Il est visible ici que ce sommet du dme sidentifie au moyeu de la roue cleste du

Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XX. ceci se rapporte, dans la tradition islamique, un des sens du mot es-sirr, littralement le secret , employ pour dsigner ce quil y a de plus central en tout tre, et en mme temps sa relation directe avec le Centre suprme, en raison de ce caractre d incommunicabilit dont nous venons de parler. 6 Chhndogya Upanishad, 3me Prapthaka, 8me Khanda, shruti 10. 7 Dans le cas, que nous avons dj signal, dune habitation dispose autour dune cour intrieure ciel ouvert (et ne recevant la lumire que de ce ct intrieur), le centre de cette cour est parfois occup par une fontaine ; celle-ci reprsente alors la Fontaine de Vie , qui sort du pied de l Arbre du Milieu (bien que, naturellement, larbre puisse navoir pas ici de figuration matrielle).
5

191

chariot cosmique ; et, comme nous avons vu que le centre de cette roue est occup par le soleil, il en rsulte que le passage de laxe par ce point reprsente ce passage au del du Soleil , et travers lui, dont il a t question plus haut. Il en est encore de mme lorsque, en labsence dune figuration matrielle de laxe, le dme est perc, son sommet, dune ouverture circulaire (par laquelle schappe, dans le cas que nous venons de rappeler, la fume du foyer plac directement au-dessous) ; cette ouverture est une reprsentation du disque solaire lui-mme en tant qu il du Monde , et cest par elle que seffectue la sortie du cosmos , ainsi que nous lavons expliqu dans les tudes que nous avons consacres au symbolisme de la caverne8. De toute faon, cest par cette ouverture centrale, et par elle seulement, que ltre peut passer au Brahma-loka, qui est un domaine essentiellement extracosmique9 ; et cest elle qui est aussi la porte troite qui, dans le symbolisme vanglique, donne pareillement accs au Royaume de Dieu10 . La correspondance microcosmique de cette porte solaire est facile trouver, surtout si lon se rfre la similitude du dme avec le crne humain, que nous avons mentionne prcdemment11 : le sommet du dme est la couronne de la tte, cest--dire le point o aboutit l artre coronale subtile ou sushumn, qui est dans le prolongement direct du rayon solaire appel galement sushumn, et qui mme nen est en ralit, au moins virtuellement, que la portion axiale intrahumaine , sil est permis de sexprimer ainsi. Ce point est lorifice appel brahmarandhra, par lequel schappe lesprit de ltre en voie de libration, lorsque les liens qui lunissaient au compos corporel et psychique humain (en tant que jvtm) ont t rompus12 ; et il va de soi que cette voie est exclusivement rserve au cas de ltre connaissant (vidwn), pour qui l axe sest identifi effectivement au septime rayon , et qui est ds lors prt sortir dfinitivement du cosmos en passant au del du Soleil .

Chez les Indiens de lAmrique du Nord, qui paraissent avoir conserv plus de donnes traditionnelles parfaitement reconnaissables quon ne le croit dordinaire, les diffrents mondes sont souvent reprsents comme une srie de cavernes superposes, et cest en montant le long dun arbre central que les tres passent de lun lautre ; naturellement, notre monde est lui-mme une de ces cavernes, ayant le ciel pour vote. 9 On pourra, ce sujet, se rfrer aux descriptions du dva-yna, dont le Brahma-loka est laboutissement au del du soleil (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XXI). 10 Dans le symbolisme du tir larc, le centre de la cible a galement la mme signification ; sans insister ici sur ce sujet, nous rappellerons seulement, ce propos, que la flche est encore un symbole axial , et aussi une des figures les plus frquentes du rayon solaire . Dans certains cas, un fil est attach la flche et doit traverser la cible ; ceci rappelle dune faon particulirement frappante la figure vanglique du trou de laiguille , et le symbole du fil (stra) se retrouve dailleurs aussi dans le terme de strtm. [Sur le symbolisme du tir larc , voir larticle de Coomaraswamy dans les tudes Traditionelles doctobre-novembre et dcembre 1945.] 11 [Voir ch. XL : Le Dme et la Roue.] 12 ceci se rapporte, dune faon trs nette, le rite de trpanation posthume dont on a constat lexistence dans de nombreuses spultures prhistoriques, et qui sest mme conserv jusqu nos poques beaucoup plus rcentes chez certains peuples ; dailleurs, dans la tradition chrtienne, la tonsure des prtres, dont la forme est aussi celle du disque solaire et de l il du dme, se rfre manifestement au mme symbolisme rituel.

192

XLII LOctogone
Publi dans les tudes Traditionnelles, juillet-aot 1949.

Nous revenons sur la question du symbolisme, commun la plupart des traditions, des difices constitus par une base section carre, surmonte dun dme ou dune coupole plus ou moins rigoureusement hmisphrique. Les formes carres ou cubiques se rapportent la terre et les formes circulaires ou sphriques au ciel, la signification de ces deux parties en rsulte immdiatement ; nous ajouterons que la terre et le ciel ne dsignent pas ici uniquement les deux ples entre lesquels se produit toute la manifestation, comme il en est notamment dans la Grande Triade extrmeorientale, mais comprennent aussi, comme dans le Tribhuvana hindou, les aspects de cette manifestation mme qui sont les plus proches respectivement de ces deux ples, et qui, pour cette raison, sont appels le monde terrestre et le monde cleste. Il est un point sur lequel nous navons pas eu loccasion dinsister prcdemment, et qui cependant mrite dtre pris en considration : cest que, en tant que ldifice reprsente la ralisation dun modle cosmique , lensemble de sa structure, sil se rduisait exclusivement ces deux parties, serait incomplet en ce sens que, dans la superposition des trois mondes , il y manquerait un lment correspondant au monde intermdiaire . En fait, cet lment existe aussi, car le dme ou la vote circulaire ne peut pas reposer directement sur la base carre, et il faut, pour permettre le passage de lune lautre, une forme de transition qui soit en quelque sorte intermdiaire entre le carr et le cercle, forme qui est gnralement celle de loctogone. Cette forme octogonale est bien rellement, au point de vue gomtrique, plus voisine du cercle que le carr, puisquun polygone rgulier se rapproche dautant plus du cercle que le nombre de ses cts est plus grand. On sait en effet que le cercle peut tre considr comme la limite vers laquelle tend un polygone rgulier lorsque le nombre de ses cts crot indfiniment ; et lon voit nettement ici le caractre de la limite entendue au sens mathmatique : elle nest pas le dernier terme de la srie qui tend vers elle, mais est en dehors et au del de cette srie, car, quelque grand que soit le nombre des cts dun polygone, celui-ci narrivera jamais se confondre avec le

193

cercle, dont la dfinition est essentiellement autre que celle des polygones1. Dautre part, on peut remarquer que dans la srie de polygones obtenue en partant du carr et en doublant chaque fois le nombre des cts, loctogone est le premier terme2 ; il est donc le plus simple de tous ces polygones et il peut en mme temps tre considr comme reprsentatif de toute cette srie dintermdiaires. Au point de vue du symbolisme cosmique, envisag plus particulirement dans son aspect spatial, la forme quaternaire, cest--dire celle du carr quand il sagit de polygones, est naturellement en rapport avec les quatre points cardinaux et leurs diverses correspondances traditionnelles. Pour obtenir la forme octogonale, il faut envisager en outre, entre les quatre points cardinaux, les quatre points intermdiaires 3, formant avec eux un ensemble de huit directions, qui sont celles de ce que diverses traditions dsignent comme les huit vents 4 . Cette considration des vents prsente ici quelque chose de trs remarquable : dans le ternaire vdique des dits prsidant respectivement aux trois mondes, Agni, Vyu et ditya, cest en effet Vyu qui correspond au monde intermdiaire. ce propos, en ce qui concerne les deux parties infrieure et suprieure de ldifice, reprsentant le monde terrestre et le monde cleste comme nous lavons dit, il y a lieu de remarquer que le foyer ou lautel, qui occupe normalement le centre de la base, correspond videmment Agni, et que l il qui se trouve au sommet du dme figure la porte solaire et correspond ainsi non moins rigoureusement ditya. Ajoutons encore que Vyu, en tant quil sidentifie au souffle vital , est manifestement en relation immdiate avec le domaine psychique ou la manifestation subtile, ce qui achve de justifier compltement cette correspondance, quon lenvisage dailleurs dans lordre macrocosmique ou dans lordre microcosmique. Dans la construction, la forme de loctogone peut naturellement tre ralise de diffrentes faons, et notamment par huit piliers supportant la vote ; nous en trouvons un exemple en Chine dans le cas du Ming-tang 5 , dont le toit rond est support par huit colonnes qui reposent sur une base carre comme la terre, car, pour raliser cette quadrature du cercle, qui va de lunit cleste de la vote au carr des lments terrestres, il faut passer par loctogone, qui est en rapport avec le monde intermdiaire des huit directions, des huit portes et des huit vents6 . Le symbolisme des huit portes qui est aussi mentionn ici sexplique par le fait que la porte est essentiellement un lieu de passage, reprsentant comme tel la transition dun tat un
1 2

Cf. Les Principes du calcul infinitsimal, ch. XII et XIII. Ou le second si lon compte le carr lui-mme comme premier terme ; mais, si lon parle de la srie des intermdiaires entre le carr et le cercle comme nous le faisons ici, cest bien vritablement loctogone qui en est le premier terme. 3 Lorsque les points cardinaux sont mis en correspondance avec les lments corporels, les points intermdiaires correspondent aux qualits sensibles : chaud et froid, sec et humide. 4 Athnes, la Tour des Vents tait octogonale. Notons en passant le caractre singulier du terme de rose des vents , quon emploie couramment sans y prter attention : dans le symbolisme rosicrucien, Rosa Mundi et Rota Mundi taient des expressions quivalentes, et la Rota Mundi tait prcisment figure avec huit rayons correspondant aux lments et aux qualits sensibles. 5 Cf. La Grande Triade, ch. XVI. 6 Luc Benoist, Art du monde, p. 90.

194

autre, et plus spcialement dun tat extrieur un tat intrieur , au moins relativement, ce rapport de l extrieur et de l intrieur tant du reste, quelque niveau quil se situe, toujours comparable celui du monde terrestre et du monde cleste. Dans le christianisme, la forme octogonale tait celle des anciens baptistres, et, malgr loubli ou la ngligence du symbolisme partir de lpoque de la Renaissance, cette forme se retrouve encore gnralement aujourdhui dans la vasque des fonts baptismaux7. Ici encore, il sagit bien videmment dun lieu de passage ou de transition ; dailleurs, dans les premiers sicles, le baptistre tait situ en dehors de lglise, et seuls ceux qui avaient reu le baptme taient admis pntrer lintrieur de celle-ci ; il va de soi que le fait que les fonts ont t ensuite transports dans lglise mme, mais toujours prs de lentre, ne change rien leur signification. En un sens, et daprs ce que nous venons de dire, lglise est, par rapport lextrieur, dans une correspondance qui est comme une image de celle du monde cleste par rapport au monde terrestre, et le baptistre, par lequel il faut passer pour aller de lun lautre, correspond par l mme au monde intermdiaire ; mais, en outre, ce mme baptistre est dans une relation encore plus directe avec celui-ci par le caractre du rite qui sy accomplit, et qui est proprement le moyen dune rgnration seffectuant dans le domaine psychique, cest--dire dans les lments de ltre qui appartiennent par leur nature ce monde intermdiaire8. propos des huit directions, nous avons relev une concordance entre des formes traditionnelles diffrentes qui, bien que se rapportant un autre ordre de considrations que celui que nous avions plus spcialement en vue, nous parat trop digne de remarque pour que nous nous abstenions de la citer : M. Luc Benoist signale9 que, dans le Scivias de sainte Hildegarde, le trne divin qui entoure les mondes est reprsent par un cercle soutenu par huit anges . Or, ce trne qui entoure les mondes est une traduction aussi exacte que possible de lexpression arabe El-Arsh El-Muht, et une reprsentation identique se trouve aussi dans la tradition islamique, suivant laquelle il est galement soutenu par huit anges, qui, comme nous lavons expliqu ailleurs10, correspondent la fois aux huit directions et des groupes de lettres de lalphabet arabe ; on devra reconnatre quune telle concidence est plutt tonnante ! Ici, ce nest plus du monde intermdiaire quil est question, moins quon ne puisse dire que la fonction de ces anges tablit une connexion entre celui-ci et le monde cleste ; quoi quil en soit, ce symbolisme peut cependant, sous un certain rapport tout au moins, tre rattach ce qui prcde, en se

Cf. ibid., p. 65. En consacrant leau, le prtre trace sa surface, avec son souffle, un signe ayant la forme de la lettre grecque psi, initiale du mot psuch ; ceci est trs significatif cet gard, puisque cest effectivement dans lordre psychique que doit oprer linfluence laquelle leau consacre sert de vhicule ; et il est facile de voir aussi le rapport de ce rite avec le souffle vital dont nous parlions plus haut. 9 Op. cit., p. 79. 10 Note sur langlologie de lalphabet arabe, dans les tudes Traditionnelles daot-septembre 1938 [recueilli dans les Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme].
8

195

souvenant du texte biblique suivant lequel Dieu fait des Vents ses messagers11 , et en remarquant que les anges sont littralement les messagers divins.

11

Psaume CIV, 4.

196

XLIII La pierre angulaire


Publi dans les tudes Traditionnelles, avril-mai 1940.

Le symbolisme de la pierre angulaire , dans la tradition chrtienne, se base sur ce texte : La pierre que ceux qui btissaient avaient rejete est devenue la principale pierre de langle , ou plus exactement la tte de langle (caput anguli)1. Ce qui est trange, cest que ce symbolisme est le plus souvent mal compris, par suite dune confusion qui est faite communment entre cette pierre angulaire et la pierre fondamentale laquelle se rapporte cet autre texte encore plus connu : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise, et les portes de lenfer ne prvaudront point contre elle 2 . Cette confusion est trange, disons-nous, car, au point de vue spcifiquement chrtien, elle revient en fait confondre saint Pierre avec le Christ lui-mme, puisque cest celui-ci qui est expressment dsign comme la pierre angulaire , comme le montre ce passage de saint Paul, qui, en outre, la distingue nettement des fondations de ldifice : Vous tes un difice bti sur le fondement des aptres et des prophtes, Jsus-Christ lui-mme tant la principale pierre de langle (summo angulari lapide), en qui tout difice, construit et li dans toutes ses parties, slve en un temple consacr au Seigneur, par lui vous tes entrs dans sa structure (plus littralement btis ensemble , coedificamini) pour tre lhabitation de Dieu dans lEsprit3. Si la mprise dont il sagit tait uniquement moderne, il ny aurait sans doute pas lieu de sen tonner outre mesure, mais il semble bien quelle se rencontre dj en des temps o il nest gure possible de lattribuer purement et simplement lignorance du symbolisme ; on est donc amen se demander si en ralit il ne se serait pas agi l plutt, lorigine, dune substitution intentionnelle, sexpliquant par le rle de saint Pierre comme substitut du Christ (en latin vicarius, correspondant en ce sens larabe Khalfah) ; sil en tait ainsi, cette faon de voiler le symbolisme de la pierre angulaire semblerait indiquer quil tait considr comme contenant quelque chose de particulirement mystrieux, et lon verra par la suite quune telle supposition est

1 2

Psaume CXVIII, 22 ; Saint Matthieu, XXI, 42 ; Saint Marc, XII, 10 ; Saint Luc, XX, 17. Saint Matthieu, XVI, 18. 3 ptre aux phsiens, II, 20-22.

197

loin dtre injustifie4. Quoi quil en soit, il y a dans cette identification des deux pierres, mme au point de vue de la simple logique, une impossibilit qui apparat clairement ds quon examine avec un peu dattention les textes que nous avons cits : la pierre fondamentale est celle qui est pose en premier lieu, au dbut mme de la construction dun difice (et cest pourquoi elle est appele aussi premire pierre ) 5 ; comment donc pourrait-elle tre rejete au cours de cette mme construction ? Pour quil en soit ainsi, il faut au contraire que la pierre angulaire soit telle qualors elle ne puisse pas encore trouver sa place ; et en effet, comme nous le verrons, elle ne peut la trouver quau moment de lachvement de ldifice tout entier, et cest ainsi quelle devient rellement la tte de langle . Dans un article que nous avons dj signal 6 , Ananda Coomaraswamy remarque que lintention du texte de saint Paul est videmment de reprsenter le Christ comme lunique principe dont dpend tout ldifice de lglise, et il ajoute que le principe dune chose nest ni une de ses parties parmi les autres ni la totalit de ses parties, mais ce en quoi toutes les parties sont rduites une unit sans composition . La pierre fondamentale (foundation-stone) peut bien, en un certain sens, tre appele une pierre dangle (corner-stone) ainsi quon le fait habituellement, puisquelle est place un angle ou un coin (corner) de ldifice7 ; mais elle nest pas unique comme telle, ldifice ayant ncessairement quatre angles ; et, mme si lon veut parler plus particulirement de la premire pierre , elle ne diffre en rien des pierres de base des autres angles, sauf par sa situation 8 , et elle ne sen distingue ni par sa forme ni par sa fonction, ntant en somme que lun des quatre supports gaux entre eux ; on pourrait dire que lune quelconque de ces quatre corner-stones reflte en quelque faon le principe dominant de ldifice, mais elle ne saurait aucunement tre regarde comme tant ce principe mme9. Dailleurs, si ctait rellement l ce dont il sagit, on ne pourrait mme pas parler logiquement de la pierre angulaire , puisque, en fait, il y en aurait

La substitution a pu aussi tre aide par la similitude phontique existant entre le nom hbreu Kephas, qui signifie pierre , et le mot grec Kephal, tte ; mais il ny a entre ces deux mots aucun autre rapport, et le fondement dun difice ne peut videmment tre identifi avec sa tte , cest--dire son sommet, ce qui reviendrait renverser ldifice tout entier ; on pourrait dailleurs se demander aussi si ce renversement na pas quelque correspondance symbolique avec la crucifixion de saint Pierre la tte en bas. 5 Cette pierre doit tre place langle nord-est de ldifice ; nous noterons ce propos quil y a lieu de distinguer, dans le symbolisme de saint Pierre, plusieurs aspects ou fonctions auxquels correspondent des situations diffrentes, car dautre part, en tant que janitor, sa place est lOccident, o se trouve lentre de toute glise normalement oriente ; en outre, saint Pierre et saint Paul sont aussi reprsents comme les deux colonnes de lglise, et alors ils sont habituellement figurs, lun avec les clefs et lautre avec lpe, dans lattitude de deux dwraplas. 6 Eckstein, dans la revue Speculum, numro de janvier 1939 [compte rendu dans les tudes Traditionnelles, mai 1939, recueilli dans Articles et comptes rendus tome 1]. 7 Nous serons obligs, dans cette tude, de nous rfrer souvent aux termes techniques anglais, parce que, appartenant primitivement au langage de lancienne maonnerie oprative, ils ont t pour la plupart, conservs spcialement dans les rituels de la Royal Arch Masonry et des grades accessoires qui y sont rattachs, rituels dont il nexiste aucun quivalent en franais ; et lon verra que certains de ces termes sont dune traduction assez difficile. 8 Suivant le rituel opratif, cette premire pierre est, comme nous lavons dit, celle de langle nord-est ; les pierres des autres angles sont ensuite places successivement en suivant le sens de la marche apparente du soleil, cest-dire dans cet ordre : sud-est, sud-ouest, nord-ouest. 9 Cette rflexion est videmment en rapport direct avec la substitution dont nous avons parl.

198

quatre ; celle-ci doit donc tre quelque chose dessentiellement diffrent de la cornerstone entendue au sens courant de pierre fondamentale , et elles ont seulement en commun le caractre dappartenir lune et lautre un mme symbolisme constructif . Nous venons de faire allusion la forme de la pierre angulaire , et cest l en effet un point particulirement important : cest parce que cette pierre a une forme spciale et unique, qui la diffrencie de toutes les autres, que non seulement elle ne peut trouver sa place au cours de la construction, mais que mme les constructeurs ne peuvent pas comprendre quelle est sa destination ; sils le comprenaient, il est vident quils ne la rejetteraient pas, et quils se contenteraient de la rserver jusqu la fin ; mais ils se demandent ce quils feront de la pierre , et, ne pouvant trouver une rponse satisfaisante cette question, ils dcident, la croyant inutilisable, de la rejeter parmi les dcombres (to heave it over among the rubbish)10. La destination de cette pierre ne peut tre comprise que par une autre catgorie de constructeurs, qui ce stade ninterviennent pas encore : ce sont ceux qui sont passs de lquerre au compas , et, par cette distinction, il faut naturellement entendre celle des formes gomtriques que ces deux instruments servent respectivement tracer, cest--dire la forme carre et la forme circulaire, qui symbolisent dune faon gnrale, comme on le sait, la terre et le ciel ; ici, la forme carre correspond la partie infrieure de ldifice, et la forme circulaire sa partie suprieure, qui, dans ce cas, doit donc tre constitue par un dme ou une vote11. En effet, la pierre angulaire est bien en ralit une clef de vote (keystone) ; A. Coomaraswamy dit que, pour rendre la vritable signification de lexpression est devenue la tte de langle (is become the head of the corner), on pourrait la traduire par become the keystone of the arch, ce qui est parfaitement exact ; et ainsi cette pierre, par sa forme aussi bien que par sa position, est effectivement unique dans ldifice tout entier, comme elle doit ltre pour pouvoir symboliser le principe dont tout dpend. On stonnera peut-tre que cette reprsentation du principe ne se place ainsi quen dernier lieu dans la construction ; mais on peut dire que celle-ci, dans tout son ensemble, est ordonne par rapport elle (ce que saint Paul exprime en disant qu en elle tout ldifice slve en un temple consacr au Seigneur ), et que cest en elle quelle trouve finalement son unit ; il y a l encore une application de lanalogie, que nous avons dj explique en dautres occasions, entre le premier et le dernier , ou le principe et la fin : la construction reprsente la manifestation, dans laquelle le principe napparat que comme lachvement ultime ; et cest prcisment en vertu de cette mme analogie que la premire pierre , ou la pierre fondamentale , peut tre regarde comme un reflet de la dernire pierre , qui est la vritable pierre angulaire .
10

Lexpression To heave over est assez singulire, et apparemment inusite en ce sens dans langlais moderne ; elle semblerait pouvoir signifier soulever ou lever , mais, daprs le reste de la phrase cite, il est clair que, en ralit, cest bien la rjection de la pierre quelle sapplique ici. 11 Cette distinction est, en dautres termes, celle de la Square Masonry et de lArch Masonry, qui par leurs rapports respectifs avec la terre et le ciel , ou avec les parties de ldifice qui les reprsentent, sont mises ici en correspondance avec les petits mystres et les grands mystres .

199

Lquivoque implique dans une expression telle que corner stone repose en dfinitive sur les diffrents sens possibles du mot angle ; Coomaraswamy remarque que, dans diverses langues, les mots qui signifient angle sont souvent en rapport avec dautres qui signifient tte et extrmit : en grec, kephal, tte , et en architecture chapiteau (capitulum, diminutif de caput) ne peut sappliquer qu un sommet ; mais akros (sanscrit agra) peut indiquer une extrmit dans nimporte quelle direction, cest--dire, dans le cas dun difice, le sommet ou lun des quatre coins (ce dernier mot est tymologiquement apparent au grec gnia, angle ), bien que souvent il sapplique aussi de prfrence au sommet. Mais ce qui est encore plus important, au point de vue spcial des textes concernant la pierre angulaire dans la tradition judo-chrtienne, cest la considration du mot hbreu signifiant angle : ce mot est pinnah, et lon trouve les expressions eben pinnah, pierre dangle , et rosh pinnah, tte dangle ; mais ce qui est particulirement remarquable, cest que, au sens figur, ce mme mot pinnah est employ pour signifier chef : une expression dsignant les chefs du peuple (pinnoth ha-am) est traduite littralement dans la Vulgate par angulos populorum12. Un chef est tymologiquement une tte (caput), et pinnah se rattache par sa racine pn, qui signifie face ; le rapport troit de ces ides de tte et de face est vident, et, en outre, le terme de face appartient un symbolisme trs gnralement rpandu et qui mriterait dtre examin part 13 . Une autre ide connexe encore est celle de pointe (qui se trouve dans le sanscrit agra, le grec akros, le latin acer et acies) ; nous avons dj parl du symbolisme des pointes propos de celui des armes et des cornes14, et nous avons vu quil se rapporte lide dextrmit, mais plus particulirement en ce qui concerne lextrmit suprieure, cest--dire le point le plus lev ou le sommet ; tous ces rapprochements ne font donc que confirmer ce que nous avons dit de la situation de la pierre angulaire au sommet de ldifice : mme sil y a dautres pierres angulaires au sens le plus gnral de cette expression15, cest bien celle-l seule qui est rellement la pierre angulaire par excellence. Nous trouvons dautres indications intressantes dans les significations du mot arabe rukn, angle ou coin : ce mot, parce quil dsigne les extrmits dune chose, cest--dire ses parties les plus recules et par suite les plus caches (recondita et abscondita, pourrait-on dire en latin), prend parfois un sens de secret ou de mystre ; et, sous ce rapport, son pluriel arkn est rapprocher du latin arcanum, qui a galement ce mme sens, et avec lequel il prsente une ressemblance frappante ;

Samuel, XIV, 38 ; la version grecque des Septante emploie galement ici le mot gnia. Cf. A.-M. Hocart, Les Castes, pp. 151-154, propos de lexpression faces de la terre employe aux les Fiji pour dsigner les chefs. Le mot grec Karai, dans les premiers sicles du christianisme, servait dsigner les cinq faces ou ttes de lglise , cest--dire les cinq patriarcats principaux, dont les initiales runies formaient prcisment ce mot : Constantinople, Alexandrie, Rome, Antioche, Jrusalem. 14 On peut remarquer que le mot anglais corner est videmment un driv de corne . 15 En ce sens, il ny a mme pas seulement quatre pierres angulaires la base, mais il y en a aussi un niveau quelconque de la construction ; et ces pierres sont toutes de la mme forme ordinaire, rectiligne et rectangulaire (cest--dire tailles on the square, le mot square ayant dailleurs le double sens d querre et de carr ), contrairement ce qui a lieu dans le cas unique de la keystone.
13

12

200

du reste, dans le langage des hermtistes tout au moins, lemploi du terme arcane a t certainement influenc dune faon directe par le mot arabe dont il sagit16. En outre, rukn a aussi le sens de base ou de fondation , ce qui nous ramne la corner-stone entendue comme la pierre fondamentale ; dans la terminologie alchimique, el-arkn, quand cette dsignation est employe sans autre prcision, sont les quatre lments, cest--dire les bases substantielles de notre monde, qui sont assimils ainsi aux pierres de base des quatre angles dun difice, puisque cest sur eux quest en quelque sorte construit tout le monde corporel (reprsent aussi par la forme carre)17 ; et, par l, nous arrivons encore directement au symbolisme mme qui nous occupe prsentement. En effet, il ny a pas seulement ces quatre arkn ou lments basiques , mais il y a aussi un cinquime rukn, le cinquime lment ou la quintessence (cest--dire lther, el-athr) ; celui-ci nest pas sur le mme plan que les autres, car il nest pas simplement une base comme eux, mais bien le principe mme de ce monde18 ; il sera donc reprsent par le cinquime angle de ldifice, qui est son sommet ; et ce cinquime , qui est en ralit le premier , convient proprement la dsignation dangle suprme, dangle par excellence ou angle des angles (rukn el-arkn), puisque cest en lui que la multiplicit des autres angles est rduite lunit 19 . On peut encore remarquer que la figure gomtrique obtenue en joignant ces cinq angles est celle dune pyramide base quadrangulaire : les artes latrales de la pyramide manent de son sommet comme autant de rayons, de mme que les quatre lments ordinaires, qui sont reprsents par les extrmits infrieures de ces artes, procdent du cinquime et sont produits par lui ; et cest aussi suivant ces mmes artes, que nous avons assimiles intentionnellement des rayons pour cette raison (et aussi en vertu du caractre solaire du point dont elles sont issues, daprs ce que nous avons dit au sujet de l il du dme), que la pierre angulaire du sommet se reflte en chacune des pierres fondamentales des quatre angles de la base. Enfin, il y a dans ce qui vient dtre dit lindication trs nette dune corrlation existant entre le symbolisme alchimique et le symbolisme architectural, et qui sexplique dailleurs par leur caractre cosmologique commun ; cest l encore un point important, sur lequel nous aurons revenir propos dautres rapprochements du mme ordre.

Il pourrait tre intressant de chercher sil peut y avoir une parent tymologique relle entre les deux mots arabe et latin, mme dans lusage ancien de ce dernier (par exemple dans la disciplina arcani des chrtiens des premiers temps) ou sil sagit seulement dune convergence qui ne sest produite quultrieurement, chez les hermtistes du moyen ge. 17 Cette assimilation des lments aux quatre angles dun carr est naturellement aussi en rapport avec la correspondance qui existe entre ces mmes lments et les points cardinaux. 18 Il serait dans le mme plan (en son point central) si ce plan tait pris comme reprsentant un tat dexistence tout entier ; mais ce nest pas le cas ici, puisque cest tout lensemble de ldifice qui est une image du monde. Remarquons ce propos que la projection horizontale de la Pyramide dont nous parlons un peu plus loin est constitue par le carr de base avec ses diagonales, les artes latrales se projetant suivant celles-ci et le sommet en leur point de rencontre, cest--dire au centre mme du carr. 19 Au sens de mystre que nous avons indiqu plus haut, rukn el-arkn quivaut sirr el-asrr, qui est reprsent, comme nous lavons expliqu ailleurs, par la pointe suprieure de la lettre alif : lalif lui-mme figurant l axe du monde , ceci, comme on le verra encore mieux par la suite, correspond trs exactement la position de la keystone.

16

201


La pierre angulaire , prise dans son vritable sens de pierre du sommet , est dsigne la fois, en anglais, comme keystone, comme capstone (quon trouve aussi crit parfois capeston), et comme copestone (ou coping-stone) ; le premier de ces trois mots est facilement comprhensible, car cest lquivalent exact du terme franais clef de vote (ou darc, le mot pouvant en ralit sappliquer la pierre qui forme le sommet dun arc aussi bien que dune vote) ; mais les deux autres demandent un peu plus dexplications. Dans capstone, le mot cap est videmment le latin caput, tte , ce qui nous ramne la dsignation de cette pierre comme la tte de langle ; cest proprement la pierre qui achve ou couronne un difice ; et cest aussi un chapiteau, qui est de mme le couronnement dune colonne20. Nous venons de parler d achvement , et les deux mots cap et chef sont, en effet, tymologiquement identiques21 ; la capstone est donc le chef de ldifice ou de l uvre , et en raison de sa forme spciale qui requiert, pour la tailler, des connaissances ou des capacits particulires, elle est aussi, en mme temps, un chef-duvre au sens compagnonnique de cette expression22 ; cest par elle que ldifice est compltement termin, ou, en dautres termes, quil est finalement amen sa perfection 23. Quant au terme copestone, le mot cope exprime lide de couvrir ; ceci sexplique par le fait, non seulement que la partie suprieure de ldifice est proprement sa couverture , mais aussi, et nous dirions mme surtout, que cette pierre se place de faon couvrir louverture du sommet, cest--dire l il du dme ou de la vote, dont nous avons dj parl prcdemment 24 . Cest donc en

Le terme de couronnement est ici rapprocher de la dsignation de la couronne de la tte, en raison de lassimilation symbolique, que nous avons signale prcdemment, de l il du dme avec le Brahma-randhra ; on sait dailleurs que la couronne, comme les cornes, exprime essentiellement lide dlvation. Il y a lieu de noter aussi, ce propos, que le serment du grade de Royal Arch contient une allusion la couronne du crne (The crown of the skull), qui suggre un rapport entre louverture de celle-ci (comme dans les rites de trpanation posthume) et lenlvement (removing) de la keystone ; du reste, dune faon gnrale, les soi-disant pnalits exprimes dans les serments des diffrents grades maonniques, ainsi que les signes qui y correspondent, se rapportent en ralit aux divers centres subtils de ltat humain. 21 Dans la signification du mot achever , ou de lancienne expression quivalente mener chef , lide de tte est associe celle de fin , ce qui rpond bien la situation de la pierre angulaire , la fois comme pierre du sommet , et comme dernire pierre de ldifice. Nous mentionnerons plus encore un autre terme driv de chef : le chevet dune glise est sa tte , cest--dire lextrmit orientale o se trouve labside, dont la forme semi-circulaire correspond, dans le plan horizontal, au dme ou la coupole en lvation verticale, ainsi que nous lavons expliqu en une autre occasion. 22 Le mot uvre trouve la fois son emploi en architecture et en alchimie, et lon verra que ce nest pas sans raison que nous faisons ce rapprochement : en architecture, lachvement de luvre est la pierre angulaire ; en alchimie, cest la pierre philosophale . 23 Il est remarquer que, dans certains rites maonniques, les grades qui correspondent plus ou moins exactement la partie suprieure de la construction dont il sagit ici (nous disons plus ou moins exactement car il y a parfois en tout cela une certaine confusion) sont dsigns prcisment par le nom de grades de perfection . Dautre part, le mot exaltation , qui dsigne laccession au grade de Royal Arch, peut sentendre comme faisant allusion la position leve de la keystone. 24 On trouve, pour la mise en place de cette pierre, lexpression to bring forth the copestone, dont le sens est encore assez peu clair premire vue : to bring forth signifie littralement produire (au sens tymologique du latin

20

202

somme, cet gard, lquivalent dune roof-plate, ainsi que le remarque M. Coomaraswamy, qui ajoute que cette pierre peut tre regarde comme la terminaison suprieure ou le chapiteau du pilier axial (en sanscrit skambha, en grec stauros)25 ; ce pilier, comme nous lavons dj expliqu, peut ntre pas reprsent matriellement dans la structure de ldifice, mais il nen est pas moins sa partie essentielle, celle autour de laquelle sordonne tout lensemble. Le caractre de sommet du pilier axial , prsent dune faon seulement idale , est indiqu dune faon particulirement frappante dans les cas o la clef de vote descend en forme de pendentif dpassant lintrieur de ldifice, sans tre visiblement supporte par rien sa partie infrieure26 ; toute la construction a son principe dans ce pilier, et toutes ses parties diverses viennent finalement sunifier dans son fate , qui est le sommet de ce mme pilier, et qui est la clef de vote ou la tte de langle 27.

producere) ou mettre au jour ; puisque la pierre a dj t rejete antrieurement au cours de la construction, il ne peut tre question, au jour de lachvement de luvre, de sa production au sens dune confection ; mais, puisquelle a t enfouie parmi les dcombres , il sagit de len dgager, donc de la remettre au jour pour la placer en vidence au sommet de ldifice, de faon quelle devienne la tte de langle ; et ainsi to bring forth soppose ici to heave over. 25 Stauros signifie aussi croix , et lon sait que, dans le symbolisme chrtien, la croix est assimile l axe du monde ; Coomaraswamy rapproche ce mot du sanscrit sthvara, ferme ou stable , ce qui convient bien en effet un pilier, et ce qui, en outre, saccorde exactement avec la signification de stabilit donne la runion des noms de deux colonnes du Temple de Salomon. 26 Cest ce sommet du pilier axial qui correspond, comme nous lavons dit, la pointe suprieure de lalif dans le symbolisme littral arabe : rappelons aussi, au sujet des termes keystone et clef de vote , que le symbole mme de la clef a galement une signification axiale . 27 Coomaraswamy rappelle lidentit symbolique du toit (et plus particulirement lorsquil est en forme de vote) avec le parasol ; nous ajouterons aussi, ce propos, que le symbole chinois du Grand Extrme (Tai-ki) dsigne littralement un fate ou un comble : cest proprement le sommet du toit du monde .

203

Fig. 14

Linterprtation relle de la pierre angulaire comme pierre du sommet parat bien avoir t assez gnralement connue au moyen ge, ainsi que le montre notamment une illustration du Speculum Human Salvationis que nous reproduisons ici 28 (fig. 14) ; cet ouvrage tait fort rpandu, car il en existe encore plusieurs centaines de manuscrits ; on voit dans cette illustration deux maons tenant une truelle dune main et, de lautre, soutenant la pierre quils sapprtent poser au sommet dun difice (apparemment la tour dune glise dont cette pierre doit complter le sommet), ce qui ne laisse aucun doute sur sa signification. Il y a lieu de remarquer, propos de cette figure, que la pierre dont il sagit, en tant que clef de vote , ou dans toute autre fonction similaire suivant la structure de ldifice quelle est destine couronner , ne peut, par sa forme mme, tre place que par le haut (sans quoi, dailleurs, il est vident quelle pourrait tomber lintrieur de ldifice) ; par l, elle reprsente en quelque sorte la pierre descendue du ciel , expression qui sapplique fort bien au Christ29, et qui rappelle aussi la pierre du Graal (le lapsit

Manuscrit de Munich, clm. 146, fol. 35 (Lutz et Perdrizet, II, pl. 64) : la photographie nous a t communique par A. K. Coomaraswamy ; elle a t reproduite dans lArt Bulletin, XVII, p. 450 et fig. 20, par M. Erwin Panofsky, qui considre cette illustration comme la plus proche du prototype, et qui, ce propos, parle du lapis in caput anguli comme dune keystone ; on pourrait dire aussi, daprs nos prcdentes explications, que cette figure reprsente the bringing forth of the copestone. 29 Il y aurait, cet gard, un rapprochement faire entre la pierre descendue du ciel et le pain descendu du ciel , car il y a des rapports symboliques importants entre la pierre et le pain, mais ceci est en dehors du sujet de la prsente tude ; dans tous les cas, la descente du ciel reprsente naturellement lavatarana.

28

204

exillis de Wolfram dEschenbach, qui peut sinterprter comme lapis ex clis)30. De plus, il y a encore l un autre point important signaler : M. Erwin Panofski a remarqu que cette mme illustration montre la pierre sous laspect dun objet en forme de diamant (ce qui la rapproche encore de la pierre du Graal, puisque celle-ci est galement dcrite comme taille facettes) ; cette question mrite dtre examine de plus prs, car, bien quune telle reprsentation soit loin dtre le cas le plus gnral, elle se rattache des cts du symbolisme complexe de la pierre angulaire autres que ceux que nous avons tudis jusquici, et qui ne sont pas moins intressants pour en faire ressortir les liens avec tout lensemble du symbolisme traditionnel. Cependant, avant den venir l, il nous reste une question accessoire lucider : nous venons de dire que la pierre du sommet peut ntre pas une clef de vote dans tous les cas, et, en effet, elle ne lest que dans une construction dont la partie suprieure est en forme de dme ; dans tout autre cas, par exemple celui dun btiment surmont dun toit pointu ou en forme de tente, il ny en a pas moins une dernire pierre qui, place au sommet, joue cet gard le mme rle que la clef de vote , et, par consquent, correspond aussi celle-ci au point de vue symbolique, mais sans pourtant quil soit possible de la dsigner par ce nom ; et il faut en dire autant du cas spcial du pyramidion , auquel nous avons dj fait allusion en une autre occasion. Il doit tre bien entendu que, dans le symbolisme des constructeurs du moyen ge, qui sappuie sur la tradition judo-chrtienne et est spcialement rattache, comme son prototype , la construction du Temple de Salomon 31 , il est constant, en ce qui concerne la pierre angulaire , que cest proprement dune clef de vote quil sagit ; et, si la forme exacte du Temple de Salomon a pu donner lieu des discussions au point de vue historique, il est bien certain, en tout cas, que cette forme ntait pas celle dune pyramide ; ce sont l des faits dont il faut ncessairement tenir compte dans linterprtation des textes bibliques qui se rapportent la pierre angulaire 32. Le pyramidion , cest--dire la pierre qui forme la pointe suprieure de la pyramide, nest en aucune faon une clef de vote ; il nen est pas moins le couronnement de ldifice, et lon peut remarquer quil en reproduit en rduction la forme entire, comme si tout lensemble de la structure tait ainsi synthtis dans cette pierre unique ; lexpression tte de langle , au sens littral, lui convient bien, et aussi le sens figur du nom hbreu de l angle pour dsigner le chef , dautant plus que la pyramide, partant de la multiplicit de la base pour aboutir graduellement lunit du sommet, est souvent

Cf. aussi la pierre symbolique de lEstoile Internelle, dont a parl M. Charbonneau-Lassay, et qui, comme lmeraude du Graal, est une pierre facettes ; cette pierre, dans la coupe o elle est place, correspond exactement au joyau dans le lotus (mani padm) du bouddhisme mahynique. 31 Les lgendes du compagnonnage dans toutes ses branches en font foi, non moins que les survivances propres de lancienne maonnerie oprative que nous avons envisages ici. 32 Il ne saurait donc aucunement sagir l, comme certains lont prtendu, dune allusion un incident survenu dans la construction de la Grande Pyramide et la suite duquel celle-ci serait reste inacheve, ce qui est dailleurs une hypothse fort douteuse en elle-mme et une question historique probablement insoluble ; en outre, cet inachvement mme irait directement lencontre du symbolisme suivant lequel la pierre qui avait t rejete prend finalement sa place minente comme tte de langle .

30

205

prise comme le symbole dune hirarchie. Dautre part, daprs ce que nous avons expliqu prcdemment au sujet du sommet et des quatre angles de la base, en connexion avec la signification du mot arabe rukn, on pourrait dire que la forme de la pyramide est en quelque sorte contenue implicitement dans toute structure architecturale ; le symbolisme solaire de cette forme, que nous avons indiqu alors, se retrouve dailleurs plus particulirement exprim dans le pyramidion , comme le montrent nettement diverses descriptions archologiques cites par M. Coomaraswamy : le point central ou le sommet correspond au soleil lui-mme, et les quatre faces (dont chacune est comprise entre deux rayons extrmes dlimitant le domaine quelle reprsente) autant daspects secondaires de ce mme soleil, en rapport avec les quatre points cardinaux vers lesquels ces faces sont tournes respectivement. Malgr tout cela, il nen est pas moins vrai que le pyramidion nest quun cas particulier de la pierre angulaire et ne la reprsente que dans une forme traditionnelle spciale, celle des anciens gyptiens ; pour rpondre au symbolisme judo-chrtien de cette mme pierre, qui appartient une autre forme traditionnelle, assurment fort diffrente de celle-l, il lui manque un caractre essentiel, qui est celui dtre une clef de vote . Cela dit, nous pouvons revenir la figuration de la pierre angulaire sous la forme dun diamant : A. Coomaraswamy, dans larticle auquel nous nous sommes rfr, part dune remarque qui a t faite au sujet du mot allemand Eckstein, qui prcisment a la fois le sens de pierre angulaire et celui de diamant 33 ; et il rappelle ce propos les significations symboliques du vajra, que nous avons dj envisages diverses reprises : dune faon gnrale, la pierre ou le mtal qui tait considr comme le plus dur et le plus brillant a t pris, dans diffrentes traditions, comme un symbole dindestructibilit, dinvulnrabilit, de stabilit, de lumire et dimmortalit ; et, en particulier, ces qualits sont trs souvent attribues au diamant. Lide d indestructibilit ou d indivisibilit (lune et lautre sont troitement lies et sont exprimes en sanscrit par le mme mot akshara) conviennent videmment la pierre qui reprsente le principe unique de ldifice (lunit vritable tant essentiellement indivisible) ; celle de stabilit , qui, dans lordre architectural, sapplique proprement un pilier, convient galement cette mme pierre considre comme constituant le chapiteau du pilier axial , qui lui-mme symbolise l axe du monde ; et celui-ci, que Platon, notamment, dcrit comme un axe de diamant , est aussi, dautre part, un pilier de lumire (comme symbole dAgni et comme rayon solaire ) ; plus forte raison cette dernire qualit sapplique-t-elle ( minemment , pourrait-on dire) son couronnement , qui

Stoudt, Consider the lilies, how they grow, propos de la signification dun motif ornemental en forme de diamant, explique par des crits o il est parl du Christ comme tant lEckstein. Le double sens de ce mot sexplique vraisemblablement, au point de vue tymologique, par le fait quil peut sentendre galement comme pierre dangle et comme pierre angles , cest--dire facettes ; mais, bien entendu, cette explication nenlve rien la valeur du rapprochement symbolique indiqu par la runion de ces deux significations dans un mme mot.

33

206

reprsente la source mme dont il mane en tant que rayon lumineux 34 . Dans le symbolisme hindou et bouddhique, tout ce qui a une signification centrale ou axiale est gnralement assimil au diamant (par exemple dans des expressions telles que vajrsana, trne de diamant ) ; et il est facile de se rendre compte que toutes ces associations font partie dune tradition quon peut dire vraiment universelle. Ce nest pas tout encore : le diamant est considr comme la pierre prcieuse par excellence ; or cette pierre prcieuse est aussi, comme telle, un symbole du Christ, qui se trouve ici identifi son autre symbole, la pierre angulaire ; ou, si lon prfre, ces deux symboles sont ainsi runis en un seul. On pourrait dire alors que cette pierre, en tant quelle reprsente un achvement ou un accomplissement 35, est, dans le langage de la tradition hindoue, un chintmani, ce qui quivaut lexpression alchimique occidentale de pierre philosophale 36 ; et il est trs significatif, cet gard, que les hermtistes chrtiens parlent souvent du Christ comme tant la vritable pierre philosophale , non moins que comme tant la pierre angulaire 37 . Nous sommes ramen par l ce que nous disions prcdemment, propos des deux sens dans lesquels peut sentendre lexpression arabe rukn el-arkn, de la correspondance qui existe entre les deux symbolismes architectural et alchimique ; et, pour terminer par une remarque dune porte tout fait gnrale cette tude dj longue, mais sans doute encore incomplte, car le sujet est de ceux qui sont presque inpuisables, nous pouvons ajouter que cette correspondance mme nest au fond quun cas particulier de celle qui existe pareillement, quoique dune faon qui nest peut-tre pas toujours aussi manifeste, entre toutes les sciences et tous les arts traditionnels, parce quils ne sont tous, en ralit, quautant dexpressions et dapplications diverses des mmes vrits dordre principiel et universel.

Le diamant non taill a naturellement huit angles, et le poteau sacrificiel (ypa) doit tre fait huit angles (ashtashri) pour figurer le vajra (qui ici est entendu galement dans son autre sens de foudre ) ; le mot pli attansa, littralement huit angles , signifie la fois diamant et pilier . 35 Au point de vue constructif , cest la perfection de la ralisation du plan de larchitecte ; au point de vue alchimique, cest la perfection ou la fin ultime du Grand uvre ; et il y a une correspondance exacte entre lune et lautre. 36 Le diamant parmi les pierres et lor parmi les mtaux sont lun et lautre ce quil y a de plus prcieux, et ils ont galement un caractre lumineux et solaire ; mais le diamant, tout comme la pierre philosophale laquelle il est assimil ici, est regard comme plus prcieux encore que lor. 37 Le symbolisme de la pierre angulaire se trouve expressment mentionn, par exemple, en divers passages des ouvrages hermtiques de Robert Fludd, cits par A. E. Waite, The Secret Tradition in Freemasonry, pp. 27-28 ; il faut dailleurs dire que ces textes paraissent contenir la confusion avec la pierre fondamentale dont nous avons parl au dbut ; et ce que lauteur qui les rapporte dit lui-mme de la pierre angulaire , dans plusieurs endroits du mme livre, nest gure fait non plus pour claircir la question et ne peut que contribuer plutt entretenir encore cette mme confusion.

34

207

XLIV Lapsit exillis


Publi dans les tudes Traditionnelles, aot 1946.

En parlant du symbolisme de la pierre angulaire , nous avons eu loccasion de mentionner incidemment le lapsit exillis de Wolfram dEschenbach ; il peut tre intressant de revenir plus particulirement sur cette question, en raison des multiples rapprochements auxquels elle donne lieu. Sous sa forme trange1, cette expression nigmatique peut renfermer plus dune signification : cest certainement, avant tout, une sorte de contraction phontique de lapis lapsus ex clis, la pierre tombe des cieux ; en outre, cette pierre, en raison mme de son origine, est comme en exil dans le sjour terrestre 2 , do elle doit dailleurs, suivant diverses traditions concernant cette mme pierre ou ses quivalents, remonter finalement aux cieux3. En ce qui concerne le symbolisme du Graal, il importe de remarquer que, bien quil soit le plus habituellement dcrit comme un vase et que ce soit l sa forme la plus connue, il lest aussi parfois comme une pierre, ce qui est notamment le cas chez Wolfram dEschenbach ; il peut dailleurs tre en mme temps lun et lautre, puisque le vase est dit avoir t taill dans une pierre prcieuse qui, stant dtache du front de Lucifer lors de sa chute, est galement tombe des cieux4 . Dautre part, ce qui semble encore augmenter la complexit de ce symbolisme, mais qui peut en ralit donner la clef de certaines connexions, cest ceci : comme nous lavons dj expliqu ailleurs, si le Graal est un vase (grasale), il est aussi un livre (gradale ou graduale) ; et, dans certaines versions de la lgende, il sagit cet gard, non pas prcisment dun livre proprement dit, mais dune inscription trace sur la coupe par un ange ou par le Christ lui-mme. Or, des inscriptions, dorigine pareillement non-humaine , apparaissaient aussi en certaines circonstances sur le

A. E. Waite, dans son ouvrage sur The Holy Grail, donne les variantes lapis exilis et lapis exillix, car il semble que lorthographe diffre suivant les manuscrits ; et il signale aussi que, daprs le Rosarium Philosophorium, citant Arnaud de Villeneuve, lapis exilis tait chez les alchimistes une des dsignations de la pierre philosophale , ce qui est naturellement rapprocher des considrations que nous avons indiques la fin de la mme tude. 2 Lapis exilii ou lapis exsulis, suivant les interprtations suggres par Waite comme possibles cet gard. 3 Nous ne pensons pas quil y ait lieu de tenir grand compte du mot latin exilis pris littralement au sens de mince ou tnu , moins peut-tre quon ne veuille y attacher une certaine ide de subtilit . 4 Sur le symbolisme du Graal, voir Le Roi du Monde, ch. V. Nous rappellerons encore ce propos le symbole de lEstoile Internelle, dans lequel la coupe et la pierre prcieuse se trouvent runies, tout en tant dans ce cas distinctes lune de lautre.

208

lapsit exillis5 ; celui-ci tait donc une pierre parlante , cest--dire, si lon veut, une pierre oraculaire , car, si une pierre peut parler en rendant des sons, elle le peut tout aussi bien (comme lcaille de la tortue dans la tradition extrme-orientale) au moyen de caractres ou de figures se montrant sa surface. Maintenant, ce quil y a aussi de trs remarquable ce point de vue, cest que la tradition biblique fait mention dune coupe oraculaire , celle de Joseph6, qui pourrait, sous ce rapport tout au moins, tre regarde comme une des formes du Graal lui-mme ; et, chose curieuse, il se trouve que cest prcisment un autre Joseph, Joseph dArimathie, qui est dit tre devenu le possesseur ou le gardien du Graal et lavoir apport dOrient en Bretagne ; il est tonnant quon semble navoir jamais prt attention ces concidences , pourtant assez significatives7. Pour en revenir au lapsit exillis, nous signalerons que certains lont rapproch de la Lia Fail ou pierre de la destine ; en effet, celle-ci tait aussi une pierre parlante , et, en outre, elle pouvait tre en quelque faon une pierre venue des cieux , puisque, suivant la lgende irlandaise, les Tuatha de Danann lauraient apporte avec eux de leur premier sjour, auquel est attribu un caractre cleste ou tout au moins paradisiaque . On sait que cette Lia Fail tait la pierre du sacre des anciens rois dIrlande, et quelle est devenue par la suite celle des rois dAngleterre, ayant t, suivant lopinion la plus communment admise, apporte par douard Ier labbaye de Westminster ; mais ce qui peut paratre au moins singulier, cest que, dun autre ct, cette mme pierre est identifie celle que Jacob consacra Bthel8. Ce nest pas tout : cette dernire, daprs la tradition hbraque, semblerait avoir t aussi celle qui suivait les Isralites dans le dsert et do sortait leau dont ils buvaient9, et qui, selon linterprtation de saint Paul, ntait autre que le Christ luimme10 ; elle serait devenue ensuite la pierre shethiyah ou fondamentale , place

Comme sur la pierre noire dOurga, qui devait tre, de mme que toutes les pierres noires jouant un rle dans diffrentes traditions, un arolithe, cest--dire encore une pierre tombe des cieux (voir Le Roi du Monde, ch. I). 6 Gense, XLIV, 5. 7 La coupe oraculaire est en quelque sorte le prototype des miroirs magiques , et nous devons faire ce propos une remarque importante : cest que linterprtation purement magique , qui rduit les symboles navoir plus quun caractre divinatoire ou talismanique suivant les cas, marque une certaine tape dans la dgnrescence de ces symboles, ou plutt de la faon dont ils sont compris, tape dailleurs moins avance, puisquelle se rfre malgr tout une science traditionnelle, que la dviation toute profane qui ne leur attribue quune valeur simplement esthtique ; il convient dajouter, du reste, que ce nest souvent que sous le couvert de cette interprtation magique que certains symboles peuvent tre conservs et transmis ltat de survivances folkloriques , ce qui montre quelle a aussi son utilit. Notons encore, au sujet de la coupe divinatoire , que la vision de toutes choses comme prsentes, si on lentend dans son vritable sens (le seul auquel puisse tre attache l infaillibilit dont il est expressment question dans les cas de Joseph), est en relation manifeste avec le symbolisme du troisime il , donc aussi de la pierre tombe du front de Lucifer ou elle tenait la place de celui-ci ; cest dailleurs galement par sa chute que lhomme lui-mme a perdu le troisime il , cest--dire le sens de lternit , que le Graal restitue celui qui parvient la conqurir. 8 Cf. Le Roi du Monde, ch. IX. 9 Exode, XVII, 5. Le breuvage donn par cette pierre doit tre rapproch de la nourriture fournie par le Graal considr comme vase dabondance . 10 I Corinthiens, X, 4. On remarquera le rapport qui existe entre lonction de la pierre par Jacob, celle des rois leur sacre, et le caractre du Christ ou du Messie, qui est proprement l Oint par excellence.

209

dans le Temple de Jrusalem au-dessous de lemplacement de larche dalliance11, et marquant ainsi symboliquement le centre du monde , comme le marquait galement, dans une autre forme traditionnelle, lOmphalos de Delphes12 ; et, ds lors que ces identifications sont videmment symboliques, on peut assurment dire que, en tout cela, cest bien toujours dune seule et mme pierre quil sagit en effet. Il faut bien remarquer cependant, en ce qui concerne le symbolisme constructif , que la pierre fondamentale dont il vient dtre question en dernier lieu ne doit aucunement tre confondue avec la pierre angulaire , puisque celle-ci est le couronnement de ldifice, tandis que lautre se situe au centre de sa base13 ; et, tant ainsi place au centre, elle diffre galement de la pierre de fondation entendue au sens ordinaire de cette expression, celle-ci occupant un des angles de la mme base. Nous avons dit quil y avait, dans les pierres de base des quatre angles, comme un reflet et une participation de la vritable pierre angulaire ou pierre du sommet ; ici, on peut bien parler encore de reflet, mais il sagit dune relation plus directe que dans le cas prcdent, puisque la pierre du sommet et la pierre fondamentale en question sont situes sur une mme verticale, de telle sorte que celle-ci est comme la projection horizontale de celle-l sur le plan de la base14 ; on pourrait dire que cette pierre fondamentale synthtise en elle, tout en demeurant dans le mme plan, les aspects partiels reprsents par les pierres des quatre angles (ce caractre partiel tant exprim par lobliquit des lignes qui les joignent au sommet de ldifice). En fait, la pierre fondamentale du centre et la pierre angulaire sont respectivement la base et le sommet du pilier axial, que celui-ci soit figur visiblement ou quil ait seulement une existence idale ; dans ce dernier cas, cette pierre fondamentale peut tre une pierre de foyer ou une pierre dautel (ce qui est dailleurs la mme chose en principe), qui, de toute faon, correspond en quelque sorte au cur mme de ldifice. Nous avons dit, propos de la pierre angulaire , quelle reprsente la pierre descendue du ciel , et nous avons vu maintenant que le lapsit exillis est plus proprement la pierre tombe du ciel , ce qui peut dailleurs tre encore mis en rapport avec la pierre que les constructeurs avaient rejete , si lon considre, au

Dans le symbolisme des Sephiroth, cette pierre fondamentale se rapporte Iesod ; la pierre angulaire , sur laquelle nous allons revenir tout lheure, se rapporte Kether. 12 Cf. encore Le Roi du Monde, ch. IX. LOmphalos tait dailleurs un btyle , dsignation identique Beith-El ou maison de Dieu . 13 La situation de cette pierre fondamentale ntant pas angulaire, elle ne peut pas, sous ce rapport tout au moins, donner lieu une confusion, et cest pourquoi nous navons pas eu en parler propos de la pierre angulaire . 14 Ceci correspond ce que nous avons dj indiqu au sujet de la projection horizontale de la pyramide, dont le sommet se projette au point de rencontre des diagonales du carr de base, cest--dire au centre mme de ce carr. Dans la maonnerie oprative, lemplacement dun difice tait dtermin, avant den entreprendre la construction, par ce quon appelle la mthode des cinq points , consistant fixer dabord les quatre angles, o devaient tre poses les quatre premires pierres, puis le centre, cest--dire, la base tant normalement carre ou rectangulaire, le point de rencontre de ses diagonales ; les piquets qui marquaient ces cinq points taient appels landmarks, et cest sans doute l le sens premier et originel de ce terme maonnique.

11

210

point de vue cosmique, ces constructeurs comme tant les Anges ou les Dvas15 ; mais, toute descente ntant pas forcment une chute 16, il y a lieu de faire une certaine diffrence entre les deux expressions. En tout cas, lide dune chute ne saurait plus aucunement sappliquer lorsque la pierre angulaire occupe sa position dfinitive au sommet 17 ; on peut encore parler dune descente si lon rapporte ldifice un ensemble plus tendu (ceci correspondant, comme nous lavons dit, au fait que la pierre ne peut tre place que par le haut), mais, si lon considre seulement cet difice en lui-mme et le symbolisme de ses diffrentes parties, cette position elle-mme peut tre dite cleste , puisque la base et le toit correspondent respectivement, quant leur modle cosmique , la terre et au ciel18. Maintenant, il faut encore ajouter, et cest sur cette remarque que nous terminerons, que tout ce qui est situ sur laxe, divers niveaux, peut tre regard, dune certaine faon, comme reprsentant des situations diffrentes dune seule et mme chose, situations qui sont elles-mmes en rapport avec diffrentes conditions dun tre ou dun monde, suivant quon se place au point de vue microcosmique ou au point de vue macrocosmique ; et, cet gard, nous indiquerons seulement, titre dapplication ltre humain, que les relations de la pierre fondamentale du centre et de la pierre angulaire du sommet ne sont pas sans prsenter un certain rapport avec ce que nous avons dit ailleurs des localisations diffrentes du luz ou du noyau dimmortalit19 .

Ceux-ci doivent tre regards comme travaillant sous la direction de Vishwakarma, qui est, ainsi que nous lavons dj expliqu en dautres occasions, la mme chose que le Grand Architecte de lUnivers (cf. notamment Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. III). 16 Il va de soi que cette remarque sapplique avant tout la descente de lAvatra, bien que la prsence de celui-ci dans le monde terrestre puisse tre aussi comme un exil , mais seulement suivant les apparences extrieures. 17 Elle le pourrait seulement quand, avant sa mise en place, on considrait cette mme pierre dans son tat de rjection . 18 Voir Le symbolisme du dme [ch. XXXIX] et aussi La Grande Triade, ch. XIV. 19 Voir Aperus sur linitiation, ch. XLVIII. Ce rapport avec le luz est dailleurs suggr nettement par les rapprochements que nous avons indiqus plus haut avec Bthel et avec le troisime il (voir ce sujet Le Roi du Monde, ch. VII).

15

211

XLV El-Arkn
Publi dans les tudes Traditionnelles, septembre 1946.

Aux considrations que nous avons exposes sur la pierre angulaire , nous pensons quil ne sera pas inutile dajouter quelques prcisions complmentaires sur un point particulier : il sagit des indications que nous avons donnes sur le mot arabe rukn, angle , et sur ses diffrentes significations. Nous nous proposons surtout, cet gard, de signaler une concordance trs remarquable qui se rencontre dans lancien symbolisme chrtien, et qui sclaire dailleurs, comme toujours, par les rapprochements quon peut faire avec certaines donnes des autres traditions. Nous voulons parler du gammadion, ou plutt, devrions-nous dire, des gammadia, car ce symbole se prsente sous deux formes trs nettement diffrentes, bien que le mme sens y soit gnralement attach ; il doit son nom ce que les lments qui y figurent dans lun et lautre cas, et qui sont en ralit des querres, ont une similitude de forme avec la lettre grecque gamma1.

Voir Le Symbolisme de la Croix, ch. X. Comme nous lavons signal alors, ce sont ces gammadia qui sont les vritables croix gammes , et cest seulement chez les modernes que cette dsignation a t applique au swastika, ce qui ne peut que causer une fcheuse confusion entre deux symboles entirement diffrents et qui nont aucunement la mme signification.

212

Fig. 15

La premire forme de ce symbole (fig. 15), appele aussi parfois croix du Verbe , est constitue par quatre querres dont les sommets sont tourns vers le centre ; la croix est forme par ces querres elles-mmes, ou plus exactement par lespace vide quelles laissent entre leurs cts parallles, et qui reprsente en quelque sorte quatre voies partant du centre ou y aboutissant, suivant quelles sont parcourues dans un sens ou dans lautre. Or, cette mme figure, considre prcisment comme la reprsentation dun carrefour, est la forme primitive du caractre chinois hing, qui dsigne les cinq lments : on y voit les quatre rgions de lespace, correspondant aux points cardinaux, et qui sont effectivement appeles querres (fang)3, autour de la rgion centrale laquelle est rapport le cinquime lment. Nous devons dailleurs dire que ces lments, malgr une similitude partielle dans leur nomenclature4, ne sauraient aucunement tre identifis ceux de la tradition hindoue et de lantiquit occidentale ; aussi, pour viter toute confusion, vaudrait-il sans doute mieux, comme certains lont propos, traduire hing par agents naturels , car ce sont proprement des forces agissant dans le monde corporel, et non pas des lments constitutifs des corps eux-mmes. Il nen est pas moins vrai que, ainsi que cela rsulte de leur correspondance spatiale, les cinq hing peuvent tre regards comme les arkn de ce monde, de mme que les lments proprement dits le sont un autre point de vue, mais cependant avec une diffrence quant la signification de llment central. En effet, tandis que lther, ne se situant pas sur le plan de base o se trouvent les quatre autres lments, correspond la vritable pierre angulaire , celle du sommet (rukn el-arkn), la terre de la
2

La raison en est sans doute, daprs la signification gnrale du symbole, que celui-ci est regard comme figurant le Verbe sexprimant par les quatre vangiles ; il est remarquer que, dans cette interprtation, ceux-ci doivent tre considrs comme correspondant quatre points de vue (mis symboliquement en rapport avec les quartiers de lespace) dont la runion est ncessaire lexpression intgrale du Verbe, de mme que les quatre querres formant la croix en sunifiant par leurs sommets. 3 Lquerre est essentiellement, dans la tradition extrme-orientale, linstrument employ pour mesurer la Terre ; cf. La Grande Triade, ch. XV et XVI. Il est facile de voir le rapport qui existe entre cette figure et celle du carr divis en neuf parties (ibid., ch. XVI) ; il suffit en effet, pour obtenir celle-ci, de tracer le contour extrieur et de joindre les sommets des querres de faon encadrer la rgion centrale. 4 Ce sont leau au nord, le feu au sud, le bois lest, le mtal louest, et la terre au centre ; on voit quil y a l trois dsignations communes avec les lments des autres traditions, mais que cependant la terre ny a pas la mme correspondance spatiale.

213

tradition extrme-orientale doit tre mise en correspondance directe avec la pierre fondamentale du centre, dont nous avons parl prcdemment5.

Fig. 16

La figuration des cinq arkn apparat encore plus nettement dans lautre forme du gammadion (fig. 16), o quatre querres formant les angles (arkn au sens littral du mot) dun carr entourent une croix trace au centre de celui-ci ; les sommets des querres sont alors tourns vers lextrieur, au lieu de ltre vers le centre comme dans le cas prcdent 6 . On peut ici considrer la figure tout entire comme correspondant la projection horizontale dun difice sur son plan de base : les quatre querres correspondent alors aux pierres de base des quatre angles (qui doivent tre en effet tailles lquerre ), et la croix la pierre angulaire du sommet, qui, bien que ntant pas dans le mme plan, se projette au centre de la base suivant la direction de laxe vertical ; et lassimilation symbolique du Christ la pierre angulaire justifie encore plus expressment cette correspondance. En effet, au point de vue du symbolisme chrtien, lun et lautre des gammadia sont galement considrs comme reprsentant le Christ, figur par la croix, au milieu des quatre vanglistes, figurs par les querres ; lensemble quivaut donc la figuration bien connue du Christ lui-mme au milieu des quatre animaux de la vision dzchiel et de lApocalypse7, qui sont les symboles les plus habituels des vanglistes8. Lassimilation de ceux-ci aux pierres de base des quatre angles nest dailleurs nullement en contradiction avec le fait que, dautre part, saint Pierre est expressment dsign comme la pierre de fondation de lglise ; il faut seulement voir l lexpression de deux points de vue diffrents, lun se rfrant la doctrine et lautre la constitution de lglise ; et il nest certes pas contestable que, en ce qui

Il faut dailleurs remarquer, ce propos, que le tertre lev au centre dun pays correspond effectivement lautel ou au foyer plac au point central dun difice. 6 Les sommets des quatre querres et le centre de la croix, tant les quatre angles et le centre du carr, correspondent aux cinq points par lesquels tait dtermine traditionnellement lemplacement dun difice. 7 Ces quatre animaux symboliques correspondent dailleurs aussi aux quatre Mahrjas qui sont, dans les traditions hindoue et thibtaine, les rgents des points cardinaux et des quartiers de lespace. 8 Lancienne tradition gyptienne figurait, suivant une disposition toute semblable, Horus au milieu de ses quatre fils ; du reste, dans les premiers temps du christianisme, Horus fut, en gypte, pris trs frquemment comme un symbole du Christ.

214

concerne la doctrine chrtienne, les vangiles en sont bien vritablement les fondements. Dans la tradition islamique, on trouve aussi une figure semblablement dispose, comprenant le nom du Prophte au centre et ceux des quatre premiers Kholaf aux angles ; ici encore, le Prophte, apparaissant comme rukn el-arkn, doit tre considr, de la mme faon que le Christ dans la figuration prcdente, comme se situant un niveau autre que celui de la base, et, par consquent, il correspond aussi en ralit la pierre angulaire du sommet. Il faut dailleurs remarquer que, des deux points de vue que nous venons dindiquer en ce qui concerne le christianisme, cette figuration rappelle directement celui qui envisage saint Pierre comme la pierre de fondation car il est vident que saint Pierre, comme nous lavons dj dit, est aussi le Khalfah, cest--dire le vicaire ou le substitut du Christ. Seulement, on nenvisage dans ce cas quun seule pierre de fondation , cest--dire celle des quatre pierres de base des angles qui est pose en premier lieu, sans pousser les correspondances plus loin, alors que le symbole islamique dont il sagit comporte ces quatre pierres de base ; la raison de cette diffrence est que les quatre premiers Kholaf ont effectivement un rle spcial sous le rapport de l histoire sacre , tandis que, dans le christianisme, les premiers successeurs de saint Pierre nont aucun caractre qui puisse, dune faon comparable, les distinguer nettement de tous ceux qui vinrent aprs eux. Nous ajouterons encore que, en correspondance avec ces cinq arkn manifests dans le monde terrestre et humain, la tradition islamique envisage aussi cinq arkn clestes ou angliques, qui sont Jibrl, Rufal, Mikal, Isrfl, et enfin Er-Rh ; ce dernier, qui est identique Metatron comme nous lavons expliqu en dautres occasions, se situe galement un niveau suprieur aux quatre autres, qui sont comme ses reflets partiels dans diverses fonctions plus particularises ou moins principielles, et, dans le monde cleste, il est proprement rukn el-arkn, celui qui occupe, la limite sparant el-Khalq dEl-Haqq, le lieu mme par lequel seul peut seffectuer la sortie du Cosmos.

215

XLVI Rassembler ce qui est pars


Publi dans les tudes Traditionnelles, octobre-novembre 1946.

Dans un de nos ouvrages1, propos du Ming-tang et de la Tien-ti-Houei, nous avons cit une formule maonnique daprs laquelle la tche des Matres consiste rpandre la lumire et rassembler ce qui est pars . En fait, le rapprochement que nous faisions alors portait seulement sur la premire partie de cette formule2 ; quant la seconde partie, qui peut sembler plus nigmatique, comme elle a dans le symbolisme traditionnel des connexions trs remarquables, il nous parat intressant de donner ce sujet quelques indications qui navaient pu trouver place en cette occasion. Pour comprendre aussi compltement que possible ce dont il sagit, il convient de se reporter avant tout la tradition vdique, qui est plus particulirement explicite cet gard : suivant celle-ci, en effet, ce qui est pars , ce sont les membres du Purusha primordial qui fut divis au premier sacrifice accompli par les Dvas au commencement, et dont naquirent, par cette division mme, tous les tres manifests 3 . Il est vident que cest l une description symbolique du passage de lunit la multiplicit, sans lequel il ne saurait effectivement y avoir aucune manifestation ; et lon peut dj se rendre compte par l que le rassemblement de ce qui est pars , ou la reconstitution du Purusha tel quil tait avant le commencement , sil est permis de sexprimer ainsi, cest--dire dans ltat non manifest, nest pas autre chose que le retour lunit principielle. Ce Purusha est identique Prajpati, le Seigneur des tres produits , ceux-ci tant tous issus de lui-mme et tant par consquent regards en un certain sens comme sa progniture 4 ; il est aussi Vishwakarma, cest--dire le Grand Architecte de lUnivers , et, en tant que Vishwakarma, cest lui-mme qui accomplit le sacrifice en mme temps quil en est la victime5 ; et, si lon dit quil est sacrifi par les Dvas,

La Grande Triade, ch. XVI. La devise de la Tien-ti-Houei dont il sagissait est en effet celle-ci : Dtruire lobscurit (tsing), restaurer la lumire (ming). 3 Voir Rig-Vda, X, 90. 4 Le mot sanscrit praj est identique au latin progenies. 5 Dans la conception chrtienne du sacrifice, le Christ est aussi la fois la victime et le prtre par excellence.
2

216

cela ne fait aucune diffrence en ralit, car les Dvas ne sont en somme rien dautre que les puissances quil porte en lui-mme6. Nous avons dj dit, diverses reprises, que tout sacrifice rituel doit tre regard comme une image de ce premier sacrifice cosmogonique ; et, dans tout sacrifice aussi, comme la fait remarquer M. Coomaraswamy, la victime, ainsi que les Brhmanas le montrent avec vidence, est une reprsentation du sacrifiant, ou, comme lexpriment les textes, elle est le sacrifiant lui-mme ; en accord avec la loi universelle suivant laquelle linitiation (dksh) est une mort et une renaissance, il est manifeste que l initi est loblation (Taittirya Samhit, VI, 1, 4, 5), la victime est substantiellement le sacrifiant lui-mme (Aitarya Brhmana, II, II) 7 . Ceci nous ramne directement au symbolisme maonnique du grade de Matre, dans lequel liniti sidentifie en effet la victime ; on a dailleurs souvent insist sur les rapports de la lgende dHiram avec le mythe dOsiris de sorte que, quand il est question de rassembler ce qui est pars , on peut penser aussitt Isis rassemblant les membres disperss dOsiris ; mais prcisment, au fond, la dispersion des membres dOsiris est la mme chose que celle des membres de Purusha ou de Prajpati : ce ne sont l, pourrait-on dire, que deux versions de la description du mme processus cosmogonique dans deux formes traditionnelles diffrentes. Il est vrai que, dans le cas dOsiris et dans celui dHiram, il ne sagit plus dun sacrifice, du moins explicitement, mais dun meurtre ; mais cela mme ny change rien essentiellement, car cest vritablement la mme chose qui est envisage ainsi sous deux aspects complmentaires, comme un sacrifice sous son aspect dvique , et comme un meurtre sous son aspect asurique8 ; nous nous contentons de signaler ce point en passant, car nous ne pourrions y insister sans entrer dans de trop longs dveloppements, trangers la question que nous avons en vue prsentement. De mme encore, dans la Kabbale hbraque, bien quil ne soit plus question proprement ni de sacrifice ni de meurtre, mais plutt dune sorte de dsintgration dont les consquences sont dailleurs les mmes, cest de la fragmentation du corps de lAdam Qadmon qua t form lUnivers avec tous les tres quil contient, de sorte que ceux-ci sont comme des parcelles de ce corps, et que leur rintgration dans lunit apparat comme la reconstitution mme de lAdam Qadmon. Celui-ci est l Homme Universel , et Purusha, suivant un des sens de ce mot, est aussi l Homme par excellence ; cest donc bien toujours exactement de la mme chose quil sagit en tout cela. Ajoutons ce propos, avant daller plus loin, que, le grade de

En commentant le passage de lhymne du Rig-Vda mentionn ci-dessus dans lequel il est dit que cest par le sacrifice que les Dvas offrirent le sacrifice , Syana dit que les Dvas sont les formes du souffle (prna-rpa) de Prajpati. Cf. ce que nous avons dit au sujet des anges dans Monothisme et Anglologie [tudes Traditionnelles, octobre-novembre 1946, recueilli dans Mlanges : Ceux-ci sont dans les traditions judaque, chrtienne et islamique lexact quivalent des Dvas dans la tradition hindoue ]. Il est bien entendu que, en tout ceci, il sagit toujours daspects du Verbe divin auquel sidentifie en dfinitive l Homme universel . 7 tmayajna : Self sacrifice, dans le Harvard Journal of Asiatic Studies, numro de fvrier 1942. 8 Cf. aussi, dans les mystres grecs, le meurtre et le dmembrement de Zagreus par les Titans ; on sait que ceux-ci sont lquivalent des Asuras de la tradition hindoue. Il nest peut-tre pas inutile de remarquer, dautre part, que le langage courant lui-mme applique le mme mot victime dans le cas du sacrifice et dans celui du meurtre.

217

Matre reprsentant, virtuellement tout au moins, le terme des petits mystres , ce quil faut envisager dans ce cas est proprement la rintgration au centre de ltat humain ; mais on sait que le mme symbolisme est toujours applicable des niveaux diffrents, en vertu des correspondances qui existent entre eux9, de sorte quil peut tre rapport soit un monde dtermin, soit tout lensemble de la manifestation universelle ; et la rintgration dans l tat primordial , qui dailleurs est aussi adamique , est comme une figure de la rintgration totale et finale, bien quelle ne soit encore en ralit quune tape sur la voie qui mne celle-ci. Dans ltude que nous avons cite plus haut, A. Coomaraswamy dit que lessentiel, dans le sacrifice, est en premier lieu de diviser, et en second lieu de runir ; il comporte donc les deux phrases complmentaires de dsintgration et de rintgration qui constituent le processus cosmique dans son ensemble : le Purusha, tant un, devient plusieurs, et tant plusieurs, il redevient un . La reconstitution du Purusha est opre symboliquement, en particulier, dans la construction de lautel vdique, qui comprend dans ses diffrentes parties une reprsentation de tous les mondes10 ; et le sacrifice, pour tre correctement accompli, demande une coopration de tous les arts, ce qui assimile le sacrifiant Vishwakarma lui-mme11. Dautre part, comme toute action rituelle, cest--dire en somme toute action vraiment normale et conforme l ordre (rita), peut tre regarde comme ayant en quelque sorte un caractre sacrificiel , suivant le sens tymologique de ce mot (de sacrum facere), ce qui est vrai pour lautel vdique lest aussi, dune certaine faon et quelque degr, pour toute construction difie conformment aux rgles traditionnelles, celle-ci procdant toujours en ralit dun mme modle cosmique , ainsi que nous lavons expliqu en dautres occasions12. On voit que ceci est en rapport direct avec un symbolisme constructif comme celui de la maonnerie ; et dailleurs, mme au sens le plus immdiat, le constructeur rassemble bien effectivement des matriaux pars pour en former un difice qui, sil est vraiment ce quil doit tre, aura une unit organique , comparable celle dun tre vivant, si lon se place au point de vue microcosmique, ou celle dun monde, si lon se place au point de vue macrocosmique. Il nous reste encore parler quelque peu, pour terminer, dun symbolisme dun autre genre, qui peut sembler trs diffrent quant aux apparences extrieures, mais qui pourtant nen a pas moins, au fond, une signification quivalente : il sagit de la reconstitution dun mot partir de ses lments littraux pris dabord isolment13. Pour le comprendre, il faut se souvenir que le vrai nom dun tre nest pas autre

Cest de la mme faon que, dans le symbolisme alchimique, il y a correspondance entre le processus de l uvre au blanc et celui de l uvre au rouge , si bien que le second reproduit en quelque sorte le premier un niveau suprieur. 10 Voir Janua cli [ch. LVIII]. 11 Cf. A. K. Coomaraswamy, Hinduism and Buddhism, p. 26. 12 Les rites de fondation dun difice comportent dailleurs gnralement un sacrifice ou une oblation au sens strict de ces mots ; en Occident mme, une certaine forme doblation sest maintenue jusqu nos jours dans les cas o la pose de la premire pierre est accomplie selon les rites maonniques. 13 Ceci correspond naturellement, dans le rituel maonnique, au mode de communication des mots sacrs .

218

chose, au point de vue traditionnel, que lexpression de lessence mme de cet tre ; la reconstitution du nom est donc, symboliquement, la mme chose que celle de ltre lui-mme. On sait aussi le rle que jouent les lettres, dans un symbolisme tel que celui de la Kabbale, en ce qui concerne la cration ou la manifestation universelle ; on pourrait dire que celle-ci est forme par les lettres spares, qui correspondent la multiplicit de ses lments, et que, en runissant ces lettres, on la ramne par l mme son Principe, si toutefois cette runion est opre de faon reconstituer effectivement le nom du Principe14. ce point de vue, rassembler ce qui est pars est la mme chose que retrouver la Parole perdue , car, en ralit et dans son sens le plus profond, cette Parole perdue nest autre que le vritable nom du Grand Architecte de lUnivers .

Tant quon reste dans la multiplicit de la manifestation, on ne peut qu peler le nom du Principe en discernant le reflet de ses attributs dans les cratures o ils ne sexpriment que dune faon fragmentaire et disperse. Le maon qui nest pas parvenu au grade de Matre est encore incapable de rassembler ce qui est pars , et cest pourquoi il ne sait qupeler .

14

219

XLVII Le blanc et le noir


Publi dans les tudes Traditionnelles, juin 1947.

Le symbole maonnique du pav mosaque (tessellated pavement) est de ceux qui sont souvent insuffisamment compris ou mal interprts ; ce pav est form de carreaux alternativement blancs et noirs, disposs exactement de la mme faon que les cases de lchiquier ou du damier. Nous ajouterons tout de suite que le symbolisme est videmment le mme dans les deux cas, car, ainsi que nous lavons dit en diverses occasions, les jeux ont t, lorigine, tout autre chose que les simples amusements profanes quils sont devenus actuellement, et dailleurs le jeu dchecs est certainement un de ceux o les traces du caractre sacr originel sont demeures le plus apparentes en dpit de cette dgnrescence. Au sens le plus immdiat, la juxtaposition du blanc et du noir reprsente naturellement la lumire et les tnbres, le jour et la nuit, et, par suite, toutes les paires dopposs ou de complmentaires (il est peine besoin de rappeler que ce qui est opposition un certain niveau devient complmentarisme un autre niveau, de sorte que le mme symbolisme est galement applicable lune et lautre) ; on a donc l, cet gard, un exact quivalent du symbole extrme-oriental du yin-yang1. On peut mme remarquer que linterpntration et linsparabilit des deux aspects yin et yang, qui sont reprsentes dans ce dernier cas par le fait que les deux moitis de la figure sont dlimites par une ligne sinueuse, le sont ici aussi par la disposition enchevtre des deux sortes de carreaux, tandis quune autre disposition, comme par exemple celle de bandes rectilignes alternativement blanches et noires, ne rendrait pas aussi nettement la mme ide et pourrait mme plutt faire penser une juxtaposition pure et simple2. Il serait inutile de rpter ce propos toutes les considrations que nous avons dj exposes ailleurs en ce qui concerne le yin-yang ; nous rappellerons seulement

Voir La Grande Triade, ch. IV. Nous avons eu loccasion de lire un article dont lauteur rapportait la partie blanche au yin et la partie noire au yang, alors que cest le contraire qui est vrai, et prtendait appuyer cette opinion errone par des expriences radiesthsiques ; que faut-il conclure de l, si ce nest que, en pareil cas, le rsultat obtenu est d tout simplement linfluence des ides prconues de lexprimentateur ? 2 Cette dernire disposition a cependant t employe aussi dans certains cas ; on sait quelle se trouvait notamment dans le Beaucant des Templiers, dont la signification tait encore la mme.

220

dune faon plus particulire quil ne faut voir dans ce symbolisme, non plus que dans la reconnaissance des dualits cosmiques dont il est lexpression, laffirmation daucun dualisme , car si ces dualits existent bien rellement dans leur ordre, leurs termes nen sont pas moins drivs de lunit dun mme principe (le Tai-Ki de la tradition extrme-orientale). Cest l en effet un des points les plus importants, parce que cest celui-l surtout qui donne lieu de fausses interprtations ; certains ont cru pouvoir parler de dualisme au sujet du yin-yang, probablement par incomprhension, mais peut-tre aussi quelquefois avec des intentions dun caractre plus ou moins suspect ; en tout cas, pour ce qui est du pav mosaque , une telle interprtation est le plus souvent le fait des adversaires de la maonnerie, qui voudraient baser l-dessus une accusation de manichisme 3. Il est assurment trs possible que certains dualistes aient eux-mmes dtourn ce symbolisme de son vritable sens pour linterprter conformment leurs propres doctrines, comme ils ont pu altrer pour la mme raison les symboles exprimant une unit et une immutabilit inconcevables pour eux ; mais ce ne sont l en tout cas que des dviations htrodoxes qui naffectent absolument en rien le symbolisme en luimme, et, quand on se place au point de vue proprement initiatique, ce ne sont pas de telles dviations quil y a lieu denvisager4. Maintenant, outre la signification dont nous avons parl jusquici, il y en a encore une autre dun ordre plus profond, et ceci rsulte immdiatement du double sens de la couleur noire, que nous avons expliqu en dautres occasions ; nous venons de considrer seulement son sens infrieur et cosmologique, mais il faut aussi considrer son sens suprieur et mtaphysique. On en trouve un exemple particulirement net dans la tradition hindoue, o celui qui est initi doit tre assis sur une peau aux poils noirs et blancs, symbolisant respectivement le non-manifest et le manifest 5 ; le fait quil sagit ici dun rite essentiellement initiatique justifie suffisamment le rapprochement avec le cas du pav mosaque et lattribution expresse de la mme signification celui-ci, mme si, dans ltat actuel des choses, cette signification a t compltement oublie. On retrouve donc l un symbolisme quivalent celui dArjuna, le blanc , et de Krishna, le noir , qui sont, dans ltre lui-mme, le mortel et limmortel, le moi et le Soi 6 ; et, puisque ceux-ci
Ces gens, sils taient logiques, devraient, suivant ce que nous avons dit plus haut, avoir le plus grand soin de sabstenir de jouer aux checs pour ne pas risquer de tomber eux-mmes sous cette accusation ; cette simple remarque ne suffit-elle pas montrer toute linanit de leur argumentation ? 4 Nous rappellerons aussi, ce propos, ce que nous avons dit ailleurs sur la question du renversement des symboles , et plus spcialement la remarque que nous avons faite alors sur le caractre vritablement diabolique que prsente lattribution au symbolisme orthodoxe, et notamment celui des organisations initiatiques, de linterprtation rebours qui est en ralit le fait de la contre-initiation (Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XXX). 5 Shatapata Brhmana, III, 2, I, 5-7. un autre niveau, ces deux couleurs reprsentent aussi ici le Ciel et la Terre, mais il faut faire attention ce que, en raison de la correspondance de ceux-ci avec le non-manifest et le manifest, cest alors le noir qui se rapporte au ciel et le blanc la terre, de sorte que les relations existant dans le cas du yin-yang se trouvent interverties ; ce nest dailleurs l quune application du sens inverse de lanalogie. Liniti doit toucher la jonction des poils noirs et blancs, unissant ainsi les principes complmentaires dont il va natre en tant que Fils du Ciel et de la Terre (cf. La Grande Triade, ch. IX). 6 Ce symbolisme est aussi celui des Dioscures ; le rapport de ceux-ci avec les deux hmisphres ou les deux moitis de l uf du Monde nous ramne dailleurs la considration du ciel et de la terre que nous avons indique dans la note prcdente (cf. La Grande Triade, ch. V).
3

221

sont aussi les deux oiseaux insparablement unis dont il est question dans les Upanishads, ceci voque encore un autre symbole, celui de laigle blanc et noir deux ttes qui figure dans certains hauts grades maonniques, nouvel exemple qui, aprs tant dautres, montre une fois de plus que le langage symbolique a un caractre vritablement universel.

222

XLVIII Pierre noire et pierre cubique


Publi dans les tudes Traditionnelles, dcembre 1947.

Nous avons eu parfois relever occasionnellement les diverses fantaisies linguistiques auxquelles a donn lieu le nom de Cyble ; nous ne reviendrons pas ici sur celles qui sont trop videmment dpourvues de tout fondement et qui ne sont dues qu limagination excessive de certains1, et nous envisagerons seulement quelques rapprochements qui peuvent paratre plus srieux premire vue, bien quils soient aussi injustifis. Ainsi, nous avons vu mettre rcemment la supposition que Cyble semble tirer son nom de larabe qubbah, parce quelle tait adore dans les grottes en raison de son caractre chthonien . Or, cette prtendue tymologie a deux dfauts dont un seul serait suffisant pour la faire carter ; dabord, comme une autre dont nous allons parler tout lheure, elle ne tient compte que des deux premires lettres de la racine du nom de Cyble, laquelle en contient trois, et il va de soi que la troisime lettre nest pas plus ngligeable que les deux autres ; ensuite, elle ne repose en ralit que sur un contresens pur et simple. En effet, qubbah na jamais voulu dire vote, salle vote, crypte , comme le croit lauteur de cette hypothse ; ce mot dsigne une coupole ou un dme, dont prcisment le symbolisme est cleste et non pas terrestre , donc exactement loppos du caractre attribu Cyble ou la Grande Mre . Comme nous lavons expliqu dans dautres tudes, la coupole surmonte un difice base carre, donc de forme gnralement cubique, et cest cette partie carre ou cubique qui, dans lensemble ainsi constitu, a un symbolisme terrestre ; ceci nous amne directement examiner une autre hypothse qui a t assez souvent formule au sujet de lorigine du mme nom de Cyble, et qui a une importance plus particulire pour ce que nous nous proposons prsentement. On a voulu faire driver Kubel de kubos, et ici du moins il ny a pas de contresens comme celui que nous venons de signaler ; mais, dautre part, cette tymologie a en commun avec la prcdente le dfaut de ne prendre en considration que les deux premires des trois lettres qui constituent la racine de Kubel, ce qui la

Nous ne reparlerons donc pas de lassimilation de Cyble une cavale , ni du rapprochement quon a voulu en tirer avec la dsignation de la chevalerie , non plus que de lautre rapprochement non moins imaginaire avec la Kabbale .

223

rend galement impossible au point de vue proprement linguistique 2 . Si lon veut seulement voir entre les deux mots une certaine similitude phontique qui peut, comme il arrive souvent, avoir quelque valeur au point de vue symbolique, cest l tout autre chose ; mais, avant dtudier ce point de plus prs, nous dirons que, en ralit, le nom de Kubel nest pas dorigine grecque, et que dailleurs sa vritable tymologie na rien dnigmatique ni de douteux. Ce nom, en effet, se rattache directement lhbreu gebal et larabe jabal, montagne ; la diffrence de la premire lettre ne peut donner lieu aucune objection cet gard, car le changement de g en k ou inversement nest quune modification secondaire dont on peut trouver bien dautres exemples3. Ainsi, Cyble est proprement la desse de la montagne 4 ; et ce qui est trs digne de remarque, cest que, par cette signification, son nom est lexact quivalent de celui de Prvat dans la tradition hindoue. Cette mme signification du nom de Cyble est visiblement lie celle de la pierre noire qui tait son symbole ; en effet, on sait que cette pierre tait de forme conique, et, comme tous les btyles de mme forme, elle doit tre regarde comme une figuration rduite de la montagne en tant que symbole axial . Dautre part, les pierres noires sacres tant des arolithes, cette origine cleste donne penser que le caractre chthonien auquel nous faisions allusion au dbut ne correspond en ralit qu un des aspects de Cyble ; du reste, laxe reprsent par la montagne nest pas terrestre , mais relie entre eux le ciel et la terre ; et nous ajouterons que cest suivant cet axe que, symboliquement, doivent seffectuer la chute de la pierre noire et sa remonte finale, car il sagit l aussi de relations entre le ciel et la terre5. Il ne saurait tre question, bien entendu, de contester que Cyble ait t souvent assimile la Terre-Mre , mais seulement dindiquer quelle avait aussi dautres aspects ; il est dailleurs trs possible que loubli plus ou moins complet de ceux-ci, par suite dune prdominance attribue laspect terrestre , ait donn naissance certaines confusions, et notamment celle qui a

Nous signalerons incidemment ce propos quil est mme fort douteux, malgr une synonymie exacte et une similitude phontique partielle, quil puisse y avoir une vritable parent linguistique entre le grec Kubos et larabe Kaab, en raison de la prsence dans le second de la lettre ayn ; du fait que cette lettre na pas dquivalent dans les langues europennes et ne peut pas rellement y tre transcrite, les Occidentaux loublient ou la ngligent trop souvent, ce qui a pour consquence de nombreuses assimilations errones entre des mots dont la racine est trs nettement diffrente. 3 Ainsi, le mot hbreu et arabe kabir a une parent vidente avec lhbreu gibor et larabe jabbr ; il est vrai que le premier a surtout le sens de grand et les deux autres celui de fort , mais ce nest l quune simple nuance ; les Giborim de la Gense sont la fois les gants et les hommes forts . 4 Notons en passant que Gebal tait aussi le nom de la ville phnicienne de Byblos ; ses habitants taient appels Giblim, et ce nom est rest comme mot de passe dans la maonnerie. Il y a ce propos un rapprochement quil ne semble pas quon ait jamais pens faire ; quelle quait pu tre lorigine historique de la dnomination des Gibelins (Ghibellini) au moyen ge, elle prsente avec ce nom de Giblim une similitude des plus frappantes, et, si ce nest l quune concidence , elle est tout au moins assez curieuse. 5 Voir sur tout ceci Lapsit exillis [ch. XLIV]. Il existe dans lInde une tradition suivant laquelle les montagnes volaient autrefois ; Indra les prcipita sur la terre et les y fixa en les frappant de la foudre : ceci est encore manifestement rapprocher de lorigine des pierres noires .

224

conduit assimiler la pierre noire et la pierre cubique , qui sont cependant deux symboles trs diffrents6. La pierre cubique est essentiellement une pierre de fondation ; elle est donc bien terrestre , comme lindique dailleurs sa forme et, de plus, lide de stabilit exprime par cette mme forme7 convient bien la fonction de Cyble en tant que Terre-Mre , cest--dire comme reprsentant le principe substantiel de la manifestation universelle. Cest pourquoi, au point de vue symbolique, le rapport de Cyble avec le cube nest pas rejeter entirement, en tant que convergence phontique ; mais, bien entendu, ce nest pas une raison pour vouloir en tirer une tymologie , ni pour identifier la pierre cubique une pierre noire qui tait conique en ralit. Il y a seulement un cas particulier dans lequel il existe un certain rapport entre la pierre noire et la pierre cubique : cest celui o cette dernire est, non pas une des pierres de fondation poses aux quatre angles dun difice, mais la pierre shetiyah qui occupe le centre de la base de celui-ci, correspondant au point de chute de la pierre noire , comme, sur le mme axe vertical, mais son extrmit oppose, la pierre angulaire ou pierre du sommet , qui par contre, nest pas de forme cubique, correspond la situation cleste initiale et finale de cette mme pierre noire . Nous ninsisterons pas davantage sur ces dernires considrations, les ayant dj exposes plus en dtail8 ; et nous rappellerons seulement, pour terminer, que, dune faon gnrale, le symbolisme de la pierre noire , avec les diffrentes situations et les diffrentes formes quelle peut prendre, est, au point de vue microcosmique , en relation avec les localisations diverses, dans ltre humain, du luz ou du noyau dimmortalit .

Nous avons signal dans un compte rendu [tudes Traditionnelles, janvier-fvrier 1946, recueilli dans les tudes sur lHindouisme], lincroyable supposition de lexistence dune soi-disant desse Kaabah , qui aurait t reprsente par la pierre noire de la Mecque, appele galement Kaabah ; cest l un autre exemple de la mme confusion, et, depuis lors, nous avons eu la surprise de lire encore la mme chose ailleurs, do il semble bien rsulter que cette erreur a cours dans certains milieux occidentaux. Nous rappellerons donc que la Kaabah nest nullement le nom de la pierre noire , celle-ci ntant pas cubique, mais celui de ldifice dans un des angles duquel elle est enchsse et qui, lui, a effectivement la forme dun cube ; et, si la Kaabah est aussi Beyt Allah ( maison de Dieu , comme le Beith-EI de la Gense), elle na pourtant jamais t considre elle-mme comme une divinit. Il est dailleurs trs probable que la singulire invention de la prtendue desse Kaabah a t suggre en fait par le rapprochement de Kubel et de Kubos dont nous avons parl plus haut. 7 Voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XX. 8 Voir encore Lapsit exillis [ch. XLIV].

225

XLIX Pierre brute et pierre taille


Publi dans les tudes Traditionnelles, septembre 1949.

Nous avons lu, dans un article o il tait question des autels qui, chez les anciens Hbreux, devaient tre forms exclusivement de pierres brutes, cette phrase plutt stupfiante : Le symbolisme de la pierre brute a t altr par la francmaonnerie, qui la transpos du domaine sacr au niveau profane ; un symbole, primitivement destin exprimer les rapports surnaturels de lme avec le Dieu "vivant" et "personnel", y exprime dsormais des ralits dordre alchimique, moralisant, social et occultiste. . Lauteur de ces lignes, daprs tout ce que nous savons de lui, est de ceux chez qui le parti pris peut assez facilement aller jusqu la mauvaise foi ; quune organisation initiatique ait fait descendre un symbole au niveau profane , cest l une chose tellement absurde et contradictoire que nous ne croyons pas que personne puisse la soutenir srieusement ; et, dautre part, linsistance sur les mots vivant et personnel montre videmment une intention bien arrte de prtendre limiter le domaine sacr au seul point de vue de lexotrisme religieux ! Quactuellement la grande majorit des maons ne comprennent plus le vritable sens de leurs symboles, pas plus que la plupart des chrtiens ne comprennent celui des leurs, cest l une tout autre question ; en quoi la maonnerie peut-elle, plus que lglise, tre rendue responsable dun tat de fait qui nest d quaux conditions mmes du monde moderne, lgard duquel lune et lautre sont pareillement anachroniques par leur caractre traditionnel ? La tendance moralisante , qui nest en effet que trop relle depuis le XVIIIe sicle, tait en somme une consquence peu prs invitable, si lon tient compte de la mentalit gnrale, de la dgnrescence spculative sur laquelle nous avons si souvent insist ; on peut en dire autant de limportance excessive attribue au point de vue social, et du reste, sous ce rapport, les maons sont fort loin de constituer une exception notre poque : quon veuille bien examiner impartialement ce qui senseigne aujourdhui au nom de lglise, et quon nous dise sil est possible dy trouver beaucoup autre chose que de simples considrations morales et sociales ! Pour en finir avec ces remarques, il est peine besoin de souligner limproprit, probablement voulue, du mot occultiste , car la maonnerie na certes rien voir avec loccultisme, auquel elle est fort antrieure, mme sous sa forme spculative ; pour ce qui est du symbolisme alchimique, ou plus exactement hermtique, il na assurment rien de profane, et il se rapporte, comme nous lavons 226

expliqu ailleurs, au domaine des petits mystres , qui est prcisment le domaine propre des initiations de mtier en gnral et de la maonnerie en particulier. Ce nest pas simplement pour faire cette mise au point, si ncessaire quelle soit dailleurs, que nous avons cit la phrase ci-dessus, mais surtout parce quelle nous a paru susceptible de fournir loccasion dapporter quelques prcisions utiles sur le symbolisme de la pierre brute et de la pierre taille. Ce qui est vrai, cest que, dans la maonnerie, la pierre brute a un autre sens que dans les cas des autels hbraques, auquel il faut joindre ici celui des monuments mgalithiques ; mais, sil en est ainsi, cest que ce sens ne se rfre pas au mme type de tradition. Cela est facile comprendre pour tous ceux qui ont connaissance des considrations que nous avons exposes sur les diffrences essentielles qui existent, dune faon tout fait gnrale, entre les traditions des peuples nomades et celles des peuples sdentaires 1 ; et dailleurs, quand Isral passa du premier de ces tats au second, linterdiction dlever des difices en pierres tailles disparut, parce quelle navait plus de raison dtre pour lui, tmoin la construction du Temple de Salomon, qui assurment ne fut pas une entreprise profane, et laquelle se rattache, symboliquement tout au moins, lorigine mme de la maonnerie. Peu importe cet gard que les autels aient d alors continuer tre faits de pierres brutes, car cest l un cas trs particulier, pour lequel le symbolisme primitif pouvait tre conserv sans aucun inconvnient, tandis quil est trop videmment impossible de btir le plus modeste difice avec de telles pierres. Quen outre rien de mtallique ne puisse se trouver dans les autels, comme le signale aussi lauteur de larticle en question, cela se rapporte encore un autre ordre dides, que nous avons galement expliqu, et qui se retrouve dailleurs dans la maonnerie elle-mme avec le symbole du dpouillement des mtaux . Maintenant il nest pas douteux que, en vertu des lois cycliques, des peuples prhistoriques tels que ceux qui levrent les monuments mgalithiques, quels quils aient pu tre, taient ncessairement dans un tat plus proche du principe que ceux qui vinrent aprs eux, mais aussi que cet tat ne pouvait pas se perptuer indfiniment, et que les changements survenant dans les conditions de lhumanit aux diffrentes poques de son histoire devaient exiger des adaptations successives de la tradition, ce qui a mme pu arriver au cours de lexistence dun mme peuple et sans quil y ait eu dans celle-ci aucune solution de continuit, comme le montre lexemple que nous venons de citer en ce qui concerne les Hbreux. Dautre part, il est bien certain aussi, et nous lavons dit ailleurs, que, chez les peuples sdentaires, la substitution des constructions en pierre aux constructions en bois correspond un degr plus accentu de solidification , en conformit avec les tapes de la descente cyclique ; mais, ds lors quun tel mode de construction tait rendu ncessaire par les nouvelles conditions du milieu, il fallait, dans une civilisation traditionnelle, que, par des rites et des symboles appropris, il ret de la tradition elle-mme la conscration qui tait seule susceptible de le lgitimer, et par suite de lintgrer cette civilisation et cest prcisment pourquoi nous avons parl cet
1

[Voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XXI et XXII.]

227

gard dune adaptation. Une telle lgitimation impliquait celle de tous les mtiers, commencer par la taille des pierres qui taient requises pour cette construction, et elle ne pouvait tre vraiment effective qu la condition que lexercice de chacun de ces mtiers ft rattach une initiation correspondante, puisque, conformment la conception traditionnelle, il devait reprsenter lapplication rgulire des principes dans son ordre contingent. Il en fut ainsi partout et toujours, sauf naturellement dans le monde occidental moderne dont la civilisation a perdu tout caractre traditionnel, et cela nest pas vrai seulement pour les mtiers de la construction que nous envisageons plus spcialement ici, mais galement pour tous les autres dont la constitution fut de mme rendue ncessaire par certaines circonstances de temps ou de lieu ; et il importe de remarquer que cette lgitimation, avec tout ce quelle comporte, fut toujours possible dans tous les cas, sauf pour les seuls mtiers purement mcaniques qui ne prirent naissance qu lpoque moderne. Or, pour les tailleurs de pierre et pour ses constructeurs qui employaient les produits de leur travail, la pierre brute pouvait-elle reprsenter autre chose que la matire premire indiffrencie, ou le chaos avec toutes les correspondances tant microcosmiques que macrocosmiques, tandis que la pierre compltement taille sur toutes ses faces reprsente au contraire lachvement ou la perfection de l uvre ? L est toute lexplication de la diffrence qui existe entre la signification symbolique de la pierre brute dans des cas comme ceux des monuments mgalithiques et des autels primitifs, et celle de cette mme pierre brute dans la maonnerie. Nous ajouterons, sans pouvoir y insister davantage ici, que cette diffrence correspond un double aspect de la materia prima, suivant que celle-ci est envisage comme la Vierge universelle ou comme le chaos qui est lorigine de toute manifestation ; dans la tradition hindoue galement, Prakriti, en mme temps quelle est la pure potentialit qui est littralement au-dessous de toute existence, est aussi un aspect de la Shakti, cest-dire de la Mre divine ; et il est bien entendu que ces deux points de vue ne sont nullement exclusifs lun de lautre, ce qui justifie dailleurs la coexistence des autels en pierres brutes avec les difices en pierres tailles. Ces quelques considrations montreront encore que, pour linterprtation des symboles comme en toute autre chose, il faut toujours savoir tout situer sa place exacte, faute de quoi lon risque fort de tomber dans les plus grossires erreurs.

228

SYMBOLISME AXIAL ET SYMBOLISME DU PASSAGE

L Les symboles de lanalogie


Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier 1939.

Il pourrait sembler trange certains quon parle des symboles de lanalogie, car, si le symbolisme lui-mme est fond sur lanalogie, comme on le dit souvent, tout symbole, quel quil soit, doit tre lexpression dune analogie ; mais cette faon denvisager les choses nest pas exacte : ce sur quoi le symbolisme est fond, ce sont, de la faon la plus gnrale, les correspondances qui existent entre les diffrents ordres de ralit, mais toute correspondance nest pas analogique. Nous entendons ici lanalogie exclusivement dans son acception la plus rigoureuse, cest--dire, suivant la formule hermtique, comme le rapport de ce qui est en bas avec ce qui est en haut rapport qui, ainsi que nous lavons souvent expliqu propos des nombreux cas o nous avons eu loccasion de lenvisager, implique essentiellement la considration du sens inverse de ses deux termes ; cette considration est dailleurs inscrite si clairement, et de faon si manifeste, dans les symboles dont nous allons parler, quon peut stonner quelle ait pass si souvent inaperue, mme de ceux qui prtendent se rfrer ces symboles, mais qui montrent par l leur incapacit les comprendre et les interprter correctement. La construction des symboles dont il sagit repose sur la figure de la roue six rayons ; comme nous lavons dj dit, la roue en gnral est avant tout un symbole du monde, la circonfrence reprsentant la manifestation qui est produite par les rayons mans du centre ; mais, naturellement, le nombre des rayons qui y sont tracs, diffrent suivant les cas, y ajoute dautres significations plus particulires. Dautre part, dans certains symboles drivs, la circonfrence elle-mme peut ntre pas figure ; mais, pour leur construction gomtrique, ces symboles nen doivent pas moins tre considrs comme inscrits dans une circonfrence, et cest pourquoi on doit les regarder comme se rattachant celui de la roue, mme si la forme extrieure de celle-ci, cest--dire la circonfrence qui en dtermine le contour et la limite, ny apparat plus de faon explicite et visible, ce qui indique seulement que ce nest pas sur la manifestation en elle-mme et sur le domaine spcial o elle se dveloppe que lattention doit se porter en pareil cas, ce domaine restant en quelque sorte dans un tat dindtermination antrieur au trac effectif de la circonfrence.

230

La figure la plus simple, et qui est la base de toutes les autres, est celle qui est constitue uniquement par lensemble des six rayons ; ceux-ci, tant opposs deux deux partir du centre, forment trois diamtres, lun vertical, et les deux autres obliques et galement inclins de part et dautre de celui-l. Si lon considre le soleil comme occupant le centre, ce sont l les six rayons dont nous avons parl dans une tude prcdente 1 ; et, dans ce cas, le septime rayon nest pas reprsent autrement que par le centre lui-mme. Quant au rapport que nous avons indiqu avec la croix trois dimensions, il stabli dune faon tout fait immdiate : laxe vertical demeurant inchang, et les deux diamtres obliques sont la projection, dans le plan de la figure, des deux axes qui forment la croix horizontale ; cette dernire considration, bien ncessaire lintelligence complte du symbole, est dailleurs en dehors de celles qui en font proprement une reprsentation de lanalogie et pour lesquelles il suffit de le prendre sous la forme quil reprsente en lui-mme, sans quil y ait besoin de le rapprocher dautres symboles auxquels il sapparente par des aspects diffrents de sa signification complexe. Dans le symbolisme chrtien, cette figure est ce quon appelle le chrisme simple ; on la regarde alors comme forme par lunion des deux lettres I et X, cest-dire des initiales grecques des deux mots Jsous Christos, et cest l un sens quelle parat avoir reu ds les premiers temps du christianisme ; mais il va de soi que ce symbole, en lui-mme, est fort antrieur, et, en fait, il est un de ceux que lon trouve rpandus partout et toutes les poques. Le chrisme constantinien, qui est form par lunion des lettres grecques X et P, les deux premires de Christos, apparat premire vue comme immdiatement driv du chrisme simple, dont il conserve exactement la disposition fondamentale, et dont il ne se distingue que par ladjonction, la partie suprieure du diamtre vertical, dun boucle destine transformer lI en P. Cette boucle, ayant naturellement une forme plus ou moins compltement circulaire, peut tre considre, dans cette position, comme correspondant la figuration du disque solaire apparaissant au sommet de laxe vertical ou de l Arbre du Monde ; et cette remarque revt une importance particulire en connexion avec ce que nous aurons dire par la suite au sujet du symbole de larbre2. Il est intressant de noter, en ce qui concerne plus spcialement le symbolisme hraldique, que les six rayons constituent une sorte de schma gnral suivant lequel ont t disposes, dans le blason, les figures les plus diverses. Que lon regarde, par exemple, un aigle ou tout autre oiseau hraldique, et il ne sera pas difficile de se rendre compte quon y trouve effectivement cette disposition, la tte, la queue, les
[Ch. XLI : La porte troite.] Certaines formes intermdiaires montrent par ailleurs une parent entre le chrisme et la croix anse gyptienne, ce qui peut dailleurs tre facilement compris par ce que nous avons dit plus haut propos de la croix trois dimensions ; dans certains cas, la boucle du P prend aussi la forme particulire du symbole gyptien de la boucle dHorus . Une autre variante du chrisme est reprsente par le quatre de chiffre des anciennes marques corporatives, dont les significations multiples demandent dailleurs une tude spciale [voir ch. LXVII : Le quatre de chiffre]. Signalons encore que le chrisme est parfois entour dun cercle, ce qui lassimile aussi nettement que possible la roue six rayons.
2 1

231

extrmits des ailes et des pattes correspondant respectivement aux pointes des six rayons ; que lon regarde ensuite un emblme tel que la fleur de lis, et lon fera encore la mme constatation. Peu importe dailleurs, dans ce dernier cas, lorigine historique de lemblme en question, qui a donn lieu nombre dhypothses diffrentes : que la fleur de lis soit vraiment une fleur, ce qui saccorderait en outre avec lquivalence de la roue et de certains symbole floraux tels que le lotus, la rose et le lis (ce dernier, du reste a en ralit six ptales), ou quelle ait t primitivement un fer de lance, ou un oiseau, ou une abeille, lantique symbole chalden de la royaut (hiroglyphe sr), ou mme un crapaud 3 , ou encore, comme cest plus probable, quelle rsulte dune sorte de convergence et de fusion de plusieurs de ces figures, ne laissant subsister que leurs traits communs, toujours est-il quelle est strictement conforme au schma dont nous parlons et cest l ce qui importe essentiellement pour en dterminer la signification principale. Dautre part, si lon joint les extrmits des six rayons de deux en deux, on obtient la figure bien connue de lhexagramme ou sceau de Salomon , forme de deux triangles quilatraux opposs et entrelacs ; ltoile six branches proprement dite, qui en diffre en ce que le contour extrieur seul est trac, nest videmment quune variante du mme symbole. Lhermtisme chrtien du moyen ge voyait entre autres choses, dans les deux triangles de lhexagramme, une reprsentation de lunion des deux natures divine et humaine dans la personne du Christ ; et le nombre six, auquel ce symbole se rapporte naturellement, a parmi ses significations celles dunion et de mdiation, qui conviennent parfaitement ici 4 . Ce mme nombre est aussi, suivant la Kabbale hbraque, le nombre de la cration (l uvre des six jours de la Gense, en relation avec les six directions de lespace), et, sous ce rapport encore, lattribution de son symbole au Verbe ne se justifie pas moins bien : cest en somme, cet gard, comme une sorte de traduction graphique de lomnia per ipsum facta sunt de lvangile de saint Jean. Maintenant, et cest l surtout que nous voulions en venir dans la prsente tude, les deux triangles opposs du sceau de Salomon reprsentent deux ternaires dont lun est comme le reflet ou limage inverse de lautre ; et cest en cela que ce symbole est une figuration exacte de lanalogie. On peut aussi, dans la figure des six rayons, prendre les deux ternaires forms respectivement par les extrmits des trois rayons suprieurs et par celles des trois rayons infrieurs ; tant alors entirement situs de part et dautre du plan de rflexion, ils sont spars au lieu de sentrelacer comme dans le cas prcdent ; mais leur rapport inverse est exactement le mme. Pour prciser davantage ce sens du symbole, une partie du diamtre horizontal est

Cette opinion, si bizarre quelle puisse paratre, a d tre admise assez anciennement, car, dans les tapisseries du XV sicle de la cathdrale de Reims, ltendard de Clovis porte trois crapauds. Il est dailleurs fort possible que, primitivement, ce crapaud ait t en ralit une grenouille, animal, qui en raison de ses mtamorphoses, est un antique symbole de rsurrection , et qui avait gard cette signification dans le christianisme des premiers sicles. 4 Dans le symbolisme extrme-oriental, six traits autrement disposs, sous la forme de lignes parallles, reprsentent pareillement le terme moyen de la Grande Triade , cest--dire le Mdiateur entre le ciel et la terre, l Homme vritable unissant en lui les deux natures cleste et terrestre.
e

232

parfois indique dans lhexagramme (et il est remarquer quelle lest aussi dans la fleur de lis) ; ce diamtre horizontal reprsente videmment la trace du plan de rflexion ou de la surface des Eaux . Ajoutons quon aurait encore une autre reprsentation du sens inverse en considrant les deux diamtres obliques comme formant le contour apparent de deux cnes opposs par le sommet et ayant pour axe le diamtre vertical ; ici galement, leur sommet commun, qui est le centre mme de la figure, tant situ dans le plan de rflexion, lun de ces deux cnes est limage inverse de lautre. Enfin, la figure des six rayons, parfois quelque peu modifie, mais toujours parfaitement reconnaissable, forme encore le schma dun autre symbole fort important, celui de larbre trois branches et trois racines, o nous retrouvons manifestement les deux ternaires inverses dont nous venons de parler. Ce schma peut dailleurs tre envisag dans les deux sens opposs, de telle sorte que les branches peuvent y prendre la place des racines et rciproquement ; nous reprendrons cette considration lorsque nous tudierons dune faon plus complte quelques-uns des aspects du symbolisme de l Arbre du Monde .

233

LI LArbre du Monde
Publi dans les tudes Traditionnelles, fvrier 1939.

Nous avons dj parl, en diverses occasions, de l Arbre du Monde et de son symbolisme axial 1 ; sans revenir ici sur ce que nous en avons dit alors, nous y ajouterons quelques remarques portant sur certains points plus particuliers de ce symbolisme, et notamment sur les cas o larbre apparat comme invers, cest--dire comme ayant les racines en haut et les branches en bas, question laquelle Ananda K. Coomaraswamy a consacr une tude spciale, The Inverted Tree2. Il est facile de comprendre que, sil en est ainsi, cest, avant tout parce que la racine reprsente le principe, tandis que les branches reprsentent le dploiement de la manifestation ; mais, cette explication gnrale, il y a lieu dajouter certaines considrations dun caractre plus complexe, reposant dailleurs toujours sur lapplication du sens inverse de lanalogie, auquel cette position renverse de larbre se rfre manifestement. cet gard, nous avons dj indiqu que cest prcisment sur le symbole proprement dit de lanalogie, cest--dire sur la figure des six rayons dont les extrmits sont groupes en deux ternaires inverses lun de lautre, que se construit le schma de larbre trois branches et trois racines, schma qui peut dailleurs tre envisag dans les deux sens opposs, ce qui montre que les deux positions correspondantes de larbre doivent se rapporter deux points de vue diffrents et complmentaires, suivant quon le regarde en quelque sorte de bas en haut ou de haut en bas, cest--dire, en somme, suivant quon se place au point de vue de la manifestation ou celui du principe3.

Voir notamment Le Symbolisme de la Croix, ch. IX et XXV. Dans Lhomme et son devenir selon le Vdnta, ch. V, nous avons cit les textes de la Katha Upanishad, VI, 1, et de la Bhagavad-Gt, XV, 1, o larbre est prsent sous cet aspect ; Coomaraswamy en cite en outre plusieurs autres qui ne sont pas moins explicites, notamment Rig-Vda, I, 24, 7 et Matri Upanishad, VI, 4. 3 Nous avons fait remarquer ailleurs que larbre ternaire peut tre considr comme synthtisant en lui lunit et la dualit qui, dans le symbolisme biblique, sont reprsentes respectivement par l Arbre de Vie et l Arbre de la Science : la forme ternaire se trouve notamment dans les trois colonnes de l arbre sphirothique de la Kabbale, et il va de soi que cest la colonne du milieu qui alors est proprement axiale (voir Le Symbolisme de la Croix, ch. IX) ; pour ramener cette forme celle du schma que nous venons dindiquer, il faut runir les extrmits des colonnes latrales par deux lignes se croisant sur la colonne du milieu au point central, cest--dire en Tiphereth, dont le caractre solaire justifie dailleurs entirement cette position de centre rayonnant .
2

234

lappui de cette considration, A. K. Coomaraswamy cite les deux arbres inverss dcrits par Dante4 comme tant proches du sommet de la montagne , donc immdiatement au-dessous du plan o est situ le Paradis terrestre, tandis que, lorsque celui-ci est atteint, les arbres apparaissent redresss dans leur position normale ; et ainsi ces arbres, qui semblent bien ntre en ralit que des aspects diffrents de l Arbre unique, sont inverss seulement au-dessous du point o a lieu la rectification et la rgnration de lhomme . Il importe de remarquer que, quoique le Paradis terrestre soit encore effectivement une partie du Cosmos , sa position est virtuellement supra-cosmique ; on pourrait dire quil reprsente le sommet de ltre contingent (bhavgra), de sorte que son plan sidentifie avec la surface des Eaux . Avec celle-ci, qui doit tre considre essentiellement comme un plan de rflexion , nous sommes ramens au symbolisme de limage inverse par reflet, dont nous avons parl propos de lanalogie : ce qui est en haut , ou audessus de la surface des Eaux , cest--dire le domaine principal ou supracosmique , se reflte en sens inverse dans ce qui est en bas , ou au-dessous de cette mme surface, cest--dire dans le domaine cosmique ; en dautres termes, tout ce qui est au-dessus du plan de rflexion est droit, et tout ce qui est audessous est invers. Donc, si lon suppose que larbre slve au-dessus des Eaux, ce que nous voyons tant que nous sommes dans le cosmos est son image inverse, avec les racines en haut et les branches en bas ; au contraire, si nous nous plaons nous-mme au-dessus des Eaux, nous ne voyons plus cette image, qui maintenant est pour ainsi dire sous nos pieds, mais bien sa source, cest -dire larbre rel, qui naturellement se prsente nous dans sa position droite ; larbre est toujours le mme, mais cest notre situation par rapport lui qui a chang, et aussi, par consquent le point de vue auquel nous lenvisageons. Ceci est encore confirm par le fait que, dans certains textes traditionnels hindous, il est question de deux arbres, lun cosmique et lautre supracosmique ; comme ces deux arbres sont naturellement superposs, lun peut tre considr comme le reflet de lautre, et, en mme temps, leurs troncs sont en continuit, de sorte quils sont comme deux parties dun tronc unique, ce qui correspond la doctrine d une essence et deux natures en Brahma. Dans la tradition avestique, on en retrouve lquivalent avec les deux arbres Haoma, le blanc et le jaune, lun cleste (ou plutt paradisiaque , puisquil crot au sommet de la montagne Alborj) et lautre terrestre ; le second apparat comme un substitut du premier pour lhumanit loigne du sjour primordial , comme la vision indirecte de limage est un substitut de la vision directe de la ralit. Le Zohar parle aussi de deux arbres, lun suprieur et lautre infrieur ; et dans quelques figurations, notamment sur un sceau assyrien, on distingue clairement deux arbres superposs. Larbre invers nest pas seulement un symbole macrocosmique comme nous venons de le voir ; il est aussi parfois, et pour les mmes raisons, un symbole microcosmique , cest--dire un symbole de lhomme ; ainsi, Platon dit que
4

Purgatorio, XXII-XXV.

235

lhomme est une plante cleste, ce qui signifie quil est comme un arbre invers, dont les racines tendent vers le ciel et le branches en bas vers la terre . notre poque, les occultiste ont beaucoup abus de ce symbolisme, qui nest plus pour eux quune simple comparaison dont le sens profond leur chappe totalement, et quils interprtent de la faon la plus grossirement matrialise , essayant de la justifier par des considrations anatomiques ou plutt morphologiques dune extraordinaire purilit ; c est l un exemple, entre tant dautres, de la dformation quils font subir aux notions traditionnelles fragmentaires quils ont cherch, sans les comprendre, incorporer leurs propres conceptions5. Des deux termes sanscrits qui servent principalement dsigner l Arbre du Monde , lun, nyagrodha, donne lieu une remarque intressante sous le mme rapport, car il signifie littralement croissant vers le bas , non pas seulement parce quune telle croissance est reprsente en fait par celle de racines ariennes dans lespce darbre qui porte ce nom, mais aussi parce que, quand il sagit de larbre symbolique, celui-ci est lui-mme considr comme invers 6 . Cest donc cette position de larbre que se rfre proprement le nom de nyagrodha, tandis que lautre dsignation, celle dashwattha, parat tre, tout au moins lorigine, celle de larbre droit, bien que la distinction nait pas toujours t faite aussi nettement par la suite ; ce mot ashwattha est interprt comme signifiant la station du cheval (ashwastha), celui-ci, qui est ici le symbole dAgni ou du Soleil, ou de lun et de lautre tout la fois, devant tre considr comme parvenu au terme de sa course et sarrtant quand l Axe du Monde a t atteint7. Nous rappellerons ce propos que, dans diverses traditions, limage du soleil est aussi lie celle de larbre dune autre faon, car il y est reprsent comme le fruit de l Arbre du Monde ; il quitte son arbre au dbut dun cycle et vient sy reposer la fin, de sorte que, dans ce cas encore, larbre est effectivement la station du Soleil 8. Pour ce qui est dAgni, il y a encore quelque chose de plus : il est lui-mme identifi l Arbre du Monde , do son nom de Vanaspati ou Seigneur des arbres ; et cette identification, qui confre l Arbre axial une nature igne, lapparente visiblement au Buisson ardent , qui, dailleurs, en tant que lieu et support de manifestation de la Divinit, doit tre conu aussi comme ayant une position centrale . Nous avons parl prcdemment de la colonne de feu ou de la colonne de fume dAgni comme remplaant, dans certains cas, larbre ou le pilier comme reprsentation axiale ; la remarque qui vient dtre faite achve

Lassimilation de lhomme un arbre, mais sans allusion une position inverse de celui-ci, joue un assez grand rle dans le rituel du Carbonarisme. 6 Cf. Aitarya Brahmana, VII, 30 ; Shatapatha Brhmana, XII, 2, 7, 3. 7 De mme, suivant la tradition grecque, les aigles, autre symbole solaire, partis des extrmits de la terre, sarrtrent lOmphalos de Delphes, reprsentant le Centre du Monde . 8 Voir Le Symbolisme de la Croix, ch. IX. Le caractre chinois dsignant le coucher du soleil le reprsente se reposant sur son arbre la fin du jour.

236

dexpliquer cette quivalence et de lui donner toute sa signification 9 . A. K. Coomaraswamy cite ce sujet un passage du Zohar o l Arbre de Vie , qui y est dailleurs dcrit comme stendant den haut vers le bas , donc comme invers, est reprsent comme un Arbre de Lumire , ce qui saccorde entirement avec cette mme identification ; et nous pouvons y ajouter une autre concordance tire de la tradition islamique et qui nest pas moins remarquable. Dans la Srat En-Nr10, il est parl dun arbre bni , cest--dire charge dinfluences spirituelles11, qui nest ni oriental ni occidental , ce qui dfinit nettement sa position comme centrale ou axiale12 ; et cet arbre est un olivier dont lhuile entretient la lumire dune lampe ; cette lumire symbolise la lumire dAllah, qui en ralit est Allah lui-mme, car, ainsi quil est dit au dbut du mme verset, Allah est la Lumire des cieux et de la terre . Il est vident que, si larbre est ici un olivier, cest cause du pouvoir clairant de lhuile qui en est tire, donc de la nature igne et lumineuse qui est en lui ; cest donc bien, ici encore, l Arbre de Lumire dont il vient dtre question. Dautre part, dans lun au moins des textes hindous qui dcrivent larbre invers13, celui-ci est expressment identifi Brahma ; sil lest par ailleurs Agni il ny a l aucune contradiction, car Agni, dans la tradition vdique, nest quun des noms et des aspects de Brahma ; dans le texte coranique, cest Allah sous laspect de la Lumire qui illumine tous les mondes14 ; il serait assurment difficile de pousser plus loin la similitude, et nous avons encore l un exemple des plus frappants de laccord unanime de toutes les traditions.

On peut remarquer que cette colonne de feu et cette colonne de fume se retrouvent exactement dans celles qui guidrent alternativement les Hbreux leur sortie dgypte (Exode, XlV) et qui taient dailleurs une manifestation de la Shekinah ou de la Prsence divine . 10 Qorn, XXIV, 35. 11 Dans la Kabbale hbraque, ces mmes influences spirituelles sont symbolises par la rose de lumire , qui mane de l Arbre de Vie . 12 De mme, et au sens le plus littralement gographique , le Ple nest situ ni lorient ni loccident. 13 Matri Upanishad, VI, 4. 14 Cette Lumire est mme, daprs la suite du texte, lumire sur lumire , donc une double lumire superpose, ce qui voque la superposition des deux arbres dont nous avons parl plus haut ; on retrouve encore l une essence , celle de la Lumire unique, et deux natures , celle den haut et celle den bas, ou le non-manifest et le manifest, auxquels correspondent respectivement la lumire cache dans la nature de larbre et la lumire visible dans la flamme de la lampe, la premire tant le support essentiel de la seconde.

237

LII LArbre et le Vajra


Publi dans les tudes Traditionnelles, mars 1939.

Nous avons considr plus haut le schma de larbre trois branches et trois racines, construit sur le symbole gnral de lanalogie et susceptible dtre envisag dans les deux sens opposs ; nous ajouterons encore ce sujet quelques remarques complmentaires, qui feront mieux ressortir ltroite connexion existant entre des symboles apparemment diffrents de l Axe du Monde . En effet, comme il est facile de sen rendre compte daprs la figure ci-dessous, le schma dont il sagit est, au fond, identique la figure du double vajra, dont les deux extrmits opposes reproduisent galement le symbolisme analogique dont nous avons parl. Dans une de nos prcdentes tudes o il a t question du vajra, nous avions dj indiqu cette similitude propos de la triplicit qui se rencontre souvent dans le symbolisme axial , pour reprsenter la fois laxe mme, occupant naturellement la position centrale, et les deux courants cosmiques de droite et de gauche qui laccompagnent, triplicit dont certaines figurations de l Arbre du Monde sont un exemple ; nous faisions remarquer que, dans ce cas, la double triplicit des branches et des racines rappelle mme encore plus exactement celle des deux extrmits du vajra , qui, comme on le sait, sont en forme de trident ou trishla1.

Les armes symboliques [ch. XXVI]. Sur les figurations du vajra, voir A. K. Coomaraswamy, Elements of Buddhist Iconography.

238

Fig. 17

Cependant, on pourrait se demander si le rapprochement ainsi tabli entre larbre et le symbole de la foudre, qui peuvent sembler premire vue tre deux choses fort distinctes, est susceptible daller encore plus loin que le seul fait de cette signification axiale qui leur est manifestement commune ; la rponse cette question se trouve dans ce que nous avons dit de la nature igne de l Arbre du Monde , auquel Agni lui-mme, en tant que Vanaspati, est identifi dans le symbolisme vdique, et dont, par suite, la colonne de feu est un exact quivalent comme reprsentation de laxe. Il est vident que la foudre est galement de nature igne ou lumineuse ; lclair est dailleurs un des symboles les plus habituels de l illumination , entendue au sens intellectuel ou spirituel. L Arbre de Lumire dont nous avons parl traverse et illumine tous les mondes ; daprs le passage du Zohar cit ce propos par A. Coomaraswamy, lillumination commence au sommet et stend en ligne droite travers le tronc tout entier ; et cette propagation de la lumire peut facilement voquer lide de lclair. Du reste, dune faon gnrale, l Axe du Monde est toujours regard plus ou moins explicitement comme lumineux ; nous avons dj eu loccasion de rappeler que Platon, notamment, le dcrit comme un axe lumineux de diamant , ce qui, prcisment, se rapporte encore dune faon directe un des aspects du vajra, puisque celui-ci a la fois le sens de foudre et celui de diamant 2. Il y a encore autre chose : une des dsignations les plus rpandues de larbre axial, dans les diverses traditions, est celle d Arbre de Vie ; or on sait quelle relation immdiate les doctrines traditionnelles tablissent entre la Lumire et la Vie ; nous ny insisterons pas davantage, ayant dj trait cette question3 ; nous rappellerons seulement encore, comme se rapportant immdiatement notre sujet, le fait que la Kabbale hbraque unit les deux notions dans le symbolisme de la rose
2

Nous avons aussi, ce propos, fait un rapprochement avec le symbolisme bouddhique du Trne de diamant situ au pied de larbre axial ; en tout ceci, il faut considrer dans le diamant, dun part, sa luminosit, et, de lautre, le caractre dindivisibilit et dinaltrabilit qui est une image de limmutabilit essentielle de laxe. 3 Verbum, Lux et Vita [Aperus linitiation, ch. XLVIII].

239

de lumire manant de l Arbre de Vie . De plus, dans dautres passages du Zohar que M. Coomaraswamy cite galement au cours de son tude sur l arbre invers4 , et o il est question de deux arbres, lun suprieur et lautre infrieur, donc en quelque sorte superposs, ces deux arbres sont dsigns respectivement comme l Arbre de Vie et l Arbre de Mort . Ceci, qui rappelle dailleurs le rle des deux arbres symboliques du Paradis terrestre, est encore particulirement significatif pour complter le rapprochement que nous avons prsentement en vue, car ces significations de vie et de mort sont effectivement attaches aussi au double aspect de la foudre, reprsent par les deux directions opposes du vajra, ainsi que nous lavons expliqu prcdemment5. Comme nous lavons dit alors, il sagit l en ralit, au sens le plus gnral, du double pouvoir de production et de destruction dont la vie et la mort sont lexpression dans notre monde, et qui est en relation avec les deux phases d expir et d aspir de la manifestation universelle ; et la correspondance de ces deux phases est nettement indique aussi dans un des textes du Zohar auxquels nous venons de faire allusion, car les deux arbres y sont reprsents comme montant et descendant, de faon prendre en quelque sorte la place lun de lautre suivant lalternance du jour et de la nuit ; cela nachve-t-il pas de rendre vidente la parfaite cohrence de tout ce symbolisme ?

4 5

[The Inverted Tree.] Voir Les armes symboliques [ch. XXVI].

240

LIII LArbre de Vie et le breuvage dimmortalit


Publi dans les tudes Traditionnelles, avril 1939.

En parlant de l Arbre du Monde , nous avons mentionn notamment, parmi ses diffrentes figurations, larbre Haoma de la tradition avestique ; celui-ci (et plus prcisment le Haoma blanc, arbre paradisiaque , puisque lautre, le Haoma jaune, nen est quun substitut ultrieur) est particulirement en relation avec son aspect d Arbre de Vie , car la liqueur qui en est extraite, et qui est appele aussi haoma, est la mme chose que le soma vdique, qui, comme on le sait, sidentifie lamrita ou breuvage dimmortalit . Que le soma soit dailleurs donn comme extrait dune simple plante plutt que dun arbre, il ny a l aucune objection valable contre ce rapprochement avec le symbolisme de l Arbre du Monde ; en effet, celui-ci est dsign par de multiples noms, et, ct de ceux qui se rapportent des arbres proprement dits, on rencontre aussi celui de plante (oshadhi) et mme celui de roseau (vtasa1). Si lon se reporte au symbolisme biblique du Paradis terrestre, la seule diffrence notable quon y constate cet gard, cest que limmortalit est donne, non par une liqueur tire de l Arbre de Vie , mais par son fruit mme ; il sagit donc ici dune nourriture dimmortalit , plutt que dun breuvage2 ; mais, dans tous les cas, cest toujours un produit de larbre ou de la plante, et un produit dans lequel se trouve concentre la sve qui est en quelque sorte l essence mme du vgtal3. Il est aussi remarquer dautre part que, de tout le symbolisme vgtal du Paradis terrestre, l Arbre de Vie seul subsiste avec ce caractre dans la description de la Jrusalem cleste, alors que tout le reste du symbolisme y est minral ; et cet arbre porte alors douze fruits qui sont les douze Soleils , cest--dire lquivalent des douze dityas de la tradition hindoue, larbre lui-mme tant leur commune

Cf. A. K. Coomaraswamy, The Inverted Tree, p. 12. Chez les Grecs, l ambroisie , en tant quelle est distingue du nectar , est aussi une nourriture, bien que son nom soit dailleurs tymologiquement identique celui de lamrita. 3 En sanscrit, le mot rasa a la fois le sens de sve et celui d essence .
2

241

nature, lunit de laquelle ils reviennent finalement4 ; on se souviendra ici de ce que nous avons dit de larbre envisag comme station du Soleil , et des symboles figurant le soleil venant se reposer sur larbre la fin dun cycle. Les dityas sont les fils dAditi, et lide d indivisibilit quexprime ce nom implique videmment indissolubilit , donc immortalit ; Aditi nest dailleurs pas sans rapport, certains gards, avec l essence vgtative , par l mme quelle est considre comme desse de la terre5 , en mme temps quelle est par ailleurs la mre des Dvas ; et lopposition dAditi et de Diti, dont procde celle des Dvas et des Asuras, peut tre rattache sous le mme rapport celle de l Arbre de Vie et de l Arbre de Mort dont nous avons parl dans ltude prcdente. Cette opposition se retrouve dailleurs dans le symbolisme mme du soleil, puisque celui-ci sidentifie aussi la Mort (Mrityu) quant laspect sous lequel il est tourn vers le monde den bas6 , et quen mme temps il est la porte dimmortalit , de sorte quon pourrait dire que son autre face, celle qui est tourne vers le domaine extracosmique , sidentifie limmortalit mme. Cette dernire remarque nous ramne ce que nous avons dit prcdemment au sujet du Paradis terrestre, qui est encore effectivement une partie du cosmos , mais dont la position est pourtant virtuellement supra-cosmique : ainsi sexplique que, de l, le fruit de l Arbre de Vie puisse tre atteint, ce qui revient dire que ltre qui est parvenu au centre de notre monde (ou de tout autre tat dexistence) a dj conquis limmortalit par l mme ; et ce qui est vrai du Paradis terrestre lest naturellement aussi de la Jrusalem cleste, puisque lun et lautre ne sont en dfinitive que les deux aspects complmentaires que prend une seule et mme ralit, suivant quelle est envisage par rapport au commencement ou la fin dun cycle cosmique. Il va de soi que toutes ces considrations doivent tre rapproches du fait que, dans les diffrentes traditions, des symboles vgtaux apparaissent comme gage de rsurrection et dimmortalit : le rameau dor des Mystres antiques, lacacia qui le remplace dans linitiation maonnique, ainsi que les rameaux ou les palmes dans la tradition chrtienne, et aussi du rle que jouent dune faon gnrale, dans le symbolisme, les arbres qui demeurent toujours verts et ceux qui produisent des gommes ou des rsines incorruptibles 7 . Dun autre ct, le fait que le vgtal est parfois considr dans la tradition hindoue comme tant de nature asurique ne saurait constituer une objection ; en fait, la croissance du vgtal est en partie arienne, mais aussi en partie souterraine, ce qui implique en quelque sorte une double nature, correspondant encore en un certain sens l Arbre de Vie et l Arbre de Mort . Cest dailleurs la racine, cest--dire la partie souterraine, qui constitue le support originel de la vgtation arienne, ce qui correspond la priorit de nature des Asuras par rapport aux Dvas ; au surplus, ce nest
4

Cf. Le Roi du Monde, ch. IV et XI ; on pourra se reporter aussi ce que nous y avons dit du breuvage dimmortalit, et de ses diffrents substituts traditionnels (ibid., ch. V et VI). 5 Cf. A. K. Coomaraswamy, The Inverted Tree, p. 28. 6 On pourrait aussi dvelopper ce propos des considrations sur le rapport du soleil et de ses rvolutions avec le temps (Kla) qui dvore les tres manifests. 7 Cf. Lsotrisme de Dante, ch. V et Le Roi du Monde, ch. IV.

242

assurment pas sans raison que la lutte des Dvas et des Asuras est reprsente comme se droulant principalement autour de la possession du breuvage dimmortalit . De la relation troite du breuvage dimmortalit avec l Arbre de Vie , il rsulte une consquence fort importante au point de vue plus spcial des sciences traditionnelles : cest que l lixir de vie est plus proprement en rapport avec ce quon peut appeler laspect vgtal de lalchimie8, o il correspond ce quest la pierre philosophale pour son aspect minral ; on pourrait dire en somme que l lixir est l essence vgtale par excellence. On ne doit dailleurs pas objecter cela lemploi dune expression telle que celle de liqueur dor , qui, tout comme celle de rameau dor que nous rappelions tout lheure, fait en ralit allusion au caractre solaire de ce dont il sagit ; il est vident que ce caractre doit avoir son expression dans lordre vgtal aussi bien que dans lordre minral ; et nous rappellerons encore cet gard la reprsentation du soleil comme fruit de lArbre de Vie , fruit qui dailleurs est aussi dsign prcisment comme une pomme dor . Il est bien entendu que, ds lors que nous envisageons ces choses dans leur principe, cest surtout symboliquement que nous devons entendre ici le vgtal et le minral, cest--dire quil sagit avant tout de leurs correspondances , ou de ce quils reprsentent respectivement dans lordre cosmique ; mais dailleurs cela nempche nullement quon puisse aussi les prendre au sens littral quand on en vient certaines applications plus particulires. Sous ce dernier rapport, on retrouverait encore sans difficult lopposition dont nous avons parl, lie la double nature du vgtal : cest ainsi que lalchimie vgtale, dans lapplication mdicale dont elle est susceptible, a pour envers , si lon peut sexprimer ainsi, la science des poisons ; du reste, en vertu mme de cette opposition, tout ce qui est remde sous un certain aspect est en mme temps poison sous un aspect contraire9. Nous ne pouvons naturellement songer dvelopper ici tout ce quon peut tirer de cette dernire remarque ; mais elle permettra tout au moins dentrevoir les applications prcises auxquelles peut donner lieu, dans un domaine tel que celui de la mdecine traditionnelle, un symbolisme aussi principiel en lui-mme que celui de l Arbre de Vie et de l Arbre de Mort .

Cet aspect a t dvelopp surtout dans la tradition taoste, dune faon plus explicite que partout ailleurs. En sanscrit, le mot visha, poison ou breuvage de mort , est considr comme lantithse damrita ou breuvage dimmortalit .
9

243

LIV Le symbolisme de lchelle


Publi dans les tudes Traditionnelles, mai 1939.

Nous avons mentionn, prcdemment1, le symbolisme qui sest conserv chez les Indiens de lAmrique du Nord et suivant lequel, les diffrents mondes tant reprsents comme une srie de cavernes superposes, les tres passent dun monde lautre en montant le long dun arbre central. Un symbolisme semblable se trouve, en divers cas, ralis par des rites dans lesquels le fait de grimper un arbre reprsente lascension de ltre suivant l axe ; de tels rites sont vdiques aussi bien que chamaniques , et leur diffusion mme est un indice de leur caractre vritablement primordial . Larbre peut tre remplac ici par quelque autre symbole axial quivalent ; le mt dun navire en est un exemple ; il convient de remarquer, ce propos, que, au point de vue traditionnel, la construction dun navire est, au mme titre que celle dune maison ou dun char, la ralisation dun modle cosmique ; et il est intressant aussi de noter que la hune , place la partie suprieure du mt et lentourant circulairement, tient ici trs exactement la place de l il du dme, que laxe est cens traverser en son centre mme lorsquil nest pas figur matriellement. Dautre part, les amateurs de folklore pourront remarquer galement que le vulgaire mt de cocagne des ftes foraines nest lui-mme rien dautre que le vestige incompris dun rite similaire ceux dont nous venons de parler ; dans ce cas aussi, un dtail particulirement significatif est constitu par le cercle suspendu au haut du mt et quil sagit datteindre en y grimpant (cercle que le mt traverse et dpasse dailleurs comme celui du navire dpasse la hune et celui du stpa le dme) ; ce cercle est encore manifestement la reprsentation de l il solaire , et lon conviendra que ce nest certes pas la soi-disant me populaire qui a pu inventer un tel symbolisme ! Un autre symbole trs rpandu, et qui se rattache immdiatement au mme ordre dides, est celui de lchelle, et cest l encore un symbole axial ; comme le dit A. K. Coomaraswamy, lAxe de lUnivers est comme une chelle sur laquelle

[Ch. XLI : La Porte troite.]

244

seffectue un perptuel mouvement ascendant et descendant 2 . Permettre laccomplissement dun tel mouvement, cest l, en effet, la destination essentielle de lchelle ; et puisque, comme nous venons de le voir, larbre ou le mt jouent aussi le mme rle, on peut bien dire que lchelle est cet gard leur quivalent. Dun autre ct, la forme plus particulire de lchelle appelle quelques remarques ; ses deux montants verticaux correspondent la dualit de l Arbre de la Science , ou, dans la Kabbale hbraque, aux deux colonnes de droite et de gauche de larbre sphirothique ; ni lun ni lautre nest donc proprement axial , et la colonne du milieu , qui est vritablement laxe mme, nest pas figure de faon sensible (comme dans les cas o le pilier central dun difice ne lest pas davantage) ; mais, par ailleurs, lchelle tout entire, dans son ensemble, est en quelque sorte unifie par les chelons qui joignent les deux montants lun lautre, et qui, tant placs horizontalement entre ceux-ci, ont forcment leur milieux situs dans laxe mme3. On voit que lchelle offre ainsi un symbolisme trs complet : elle est, pourrait-on dire, comme un pont vertical slevant travers tous les mondes et permettant den parcourir toute la hirarchie en passant dchelon en chelon, et, en mme temps, les chelons sont les mondes eux-mmes, cest--dire les diffrents niveaux ou degrs de lExistence universelle4. Cette signification est vidente dans le symbolisme biblique de lchelle de Jacob, le long de laquelle les anges montent et descendent ; et lon sait que Jacob, au lieu o il avait eu la vision de cette chelle, posa une pierre quil dressa comme un pilier , et qui est aussi une figure de l Axe du Monde , substitue ainsi en quelque sorte lchelle elle-mme5. Les anges reprsentent proprement les tats suprieurs de ltre ; cest donc ceux-ci que correspondent aussi plus particulirement les chelons, ce qui sexplique par le fait que lchelle doit tre considre comme ayant son pied pos sur la terre, cest -dire que, pour nous, cest ncessairement notre monde mme qui est le support partir duquel lascension doit seffectuer. Si mme on supposait que lchelle se prolonge souterrainement pour comprendre la totalit des mondes comme elle le doit en ralit, sa partie infrieure serait en tout cas invisible, comme lest, pour les tres parvenus une caverne situe un certain niveau, toute la partie de larbre central qui stend au dessous de celle-ci ; en dautres termes, les chelons infrieurs ayant t dj parcourus, il ny a plus lieu de les envisager effectivement en ce qui concerne la ralisation ultrieure de ltre, dans laquelle ne pourra intervenir que le parcours des chelons suprieurs. Cest pourquoi, surtout quand lchelle est employe comme un lment de certains rites initiatiques, ses chelons sont expressment considrs comme
The Inverted Tree, p. 20. Dans lancien hermtisme chrtien, on trouve, comme quivalent cet gard, un certain symbolisme de la lettre H, avec ses deux jambages verticaux et le trait horizontal qui les joint. 4 Le symbolisme du pont , sous ses divers aspects, pourrait naturellement donner lieu beaucoup dautres considrations [voir plus loin les ch. LXIII et LXIV] ; on pourrait aussi rappeler, comme ayant certains rapports avec ce dont il sagit, le symbolisme islamique de la table garde (el-lawhul-mahfz), prototype intemporel des critures sacres, qui, partir du plus haut des cieux, descend verticalement en traversant tous les mondes. 5 Cf. Le Roi du Monde, ch. IX.
3 2

245

reprsentant les diffrents cieux, cest--dire les tats suprieurs de ltre ; cest ainsi que notamment, dans les mystres mithriaques, lchelle avait sept chelons qui taient mis en rapport avec les sept plantes, et qui, dit-on, taient forms des mtaux correspondant respectivement celles-ci ; et le parcours de ces chelons figurait celui dautant de grades successifs de linitiation. Cette chelle sept chelons se retrouve dans certaines organisations initiatiques du moyen ge, do elle passa sans doute plus ou moins directement dans les hauts grades de la maonnerie cossaise, ainsi que nous lavons dit ailleurs propos de Dante6 ; ici, les chelons sont rapports autant de sciences , mais cela ne fait aucune diffrence au fond, puisque, suivant Dante lui-mme, ces sciences sidentifient aux cieux 7 . Il va de soi que, pour correspondre ainsi des tats suprieurs et des degrs dinitiation, ces sciences ne pouvaient tre que des science traditionnelles entendues en leur sens le plus profond et le plus proprement sotrique, et cela mme pour celles dentre elles dont les noms, pour les modernes, ne dsignent plus, en vertu de la dgnrescence laquelle nous avons souvent fait allusion, que des sciences ou des arts profanes, cest--dire quelque chose qui, par rapport ces vritables sciences, nest en ralit rien de plus quune corce vide et un rsidu priv de vie. Dans certains cas, on trouve aussi le symbole dune chelle double, ce qui implique lide que la monte doit tre suivie dune redescente ; on monte alors dun ct par des chelons qui sont des sciences , cest--dire des degrs de connaissance correspondant la ralisation dautant dtats, et on redescend de lautre ct par des chelons qui sont des vertus , cest--dire les fruits de ces mmes degrs de connaissance appliqus leurs niveaux respectifs 8 . On peut dailleurs remarquer que, mme dans le cas de lchelle simple, lun des montants peut aussi tre regard dune certaine faon comme ascendant et lautre comme descendant , suivant la signification gnrale des deux courants cosmiques de droite et de gauche avec lesquels ces deux montants sont galement en correspondance, en raison mme de leur situation latrale par rapport laxe vritable, qui, pour tre invisible, nen est pas moins llment principal du symbole, celui auquel toutes les parties de celui-ci doivent toujours tre rapportes si lon veut en comprendre entirement la signification. ces diverses indications, nous ajouterons encore, pour terminer, celle dun symbolisme un peu diffrent qui se rencontre aussi dans certains rituels initiatiques, et qui est la monte dun escalier en spirale ; dans ce cas, il sagit, pourrait-on dire, dune ascension moins directe, puisque, au lieu de saccomplir verticalement suivant la direction de laxe mme, elle saccomplit suivant les dtours de lhlice qui senroule autour de cet axe, de sorte que son processus apparat plutt comme priphrique que comme central ; mais, en principe, le rsultat final doit
6 7

Lsotrisme de Dante, ch. II et III. Convito, t. II, ch. XIV. 8 Il faut dire que cette correspondance de la monte et de la redescente semble parfois inverse ; mais cela peut provenir simplement de quelque altration du sens primitif, ainsi quil arrive souvent dans ltat plus ou moins confus et incomplet o les rituels initiatiques occidentaux sont parvenus jusqu lpoque actuelle.

246

pourtant tre le mme, car il sagit toujours dune monte travers la hirarchie des tats de ltre, les spires successives de lhlice tant encore, comme nous lavons amplement expliqu ailleurs 9 , une reprsentation exacte des degrs de lExistence universelle.

Voir Le Symbolisme de la Croix.

247

LV Le trou de laiguille
Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier 1940.

Ainsi que nous lavons dit prcdemment, une des reprsentations du symbole de la porte troite est le trou de laiguille , qui est notamment mentionn avec cette signification dans un texte vanglique bien connu 1 . Lexpression anglaise needles eye, littralement il de laiguille , est particulirement significative cet gard, car elle relie plus directement ce symbole quelques-uns de ses quivalents, comme l il du dme dans le symbolisme architectural : ce sont l des figurations diverses de la porte solaire , qui elle-mme est aussi dsigne comme l il du Monde . On remarquera aussi que laiguille, quand elle est place verticalement, peut tre prise comme une figure de l Axe du Monde ; et alors lextrmit perfore tant en haut, il y a une exacte concidence entre cette position de l il de laiguille et celle de l il du dme. Ce mme symbole a encore dautres connexions intressantes qui ont t signales par Ananda K. Coomaraswamy2 dans un Jtaka o il est question dune aiguille miraculeuse (qui dailleurs est en ralit identique au vajra), le trou de laiguille est dsign en pli par le mot psa3. Ce mot est le mme que le sanscrit psha, qui a originairement le sens de nud ou de boucle ; ceci parat tout dabord indiquer, comme la remarqu Coomaraswamy, que, une poque trs ancienne, les aiguilles taient, non pas perfores comme elles lont t plus tard, mais simplement recourbes lune de leurs extrmits, de faon former une sorte de boucle dans laquelle on passait le fil ; mais ce quil y a de plus important considrer pour nous, cest le rapport qui existe entre cette application du mot psha au trou de laiguille et ses autres significations plus habituelles, qui dailleurs sont galement drives de lide premire de nud . Le psha, en effet, est le plus souvent, dans le symbolisme hindou, un nud coulant , ou un lasso servant prendre les animaux la chasse ; sous cette forme, il est un des principaux emblmes de Mrityu ou de Yama, et aussi de Varuna,

1 2

Saint Matthieu, XIX, 24. Some Pli Words, s. v. Psa, pp. 166-167. 3 Jtaka, 3, 282 : ps vijjhiw, perce dun trou ou dun il .

248

et les animaux quils prennent au moyen de ce psha, ce sont en ralit tous les tres vivants (pashu). De l aussi le sens de lien : lanimal, ds quil est pris, se trouve li par le nud coulant qui se resserre sur lui ; de mme, ltre vivant est li par les conditions limitatives qui le retiennent dans son tat particulier dexistence manifeste. Pour sortir de cet tat de pashu, il faut que ltre saffranchisse de ces conditions, cest--dire, en termes symboliques, quil chappe au psha, ou quil passe travers le nud coulant sans que celui-ci se resserre sur lui ; cest encore la mme chose que de dire que cet tre passe par les mchoires de la Mort sans quelles se referment sur lui 4 . La boucle du psha est donc bien, comme le dit Coomaraswamy, un autre aspect de la porte troite , exactement comme l enfilage de laiguille reprsente le passage de cette mme porte solaire dans le symbolisme de la broderie ; nous ajouterons que le fil passant par le trou de laiguille a aussi pour quivalent dans un autre symbolisme, celui du tir larc, la flche perant la cible en son centre ; et celui-ci est dailleurs dsign proprement comme le but , terme qui est encore trs significatif sous le mme rapport, puisque le passage dont il sagit, et par lequel seffectue la sortie du cosmos , est aussi le but que ltre doit atteindre pour tre finalement dlivr des liens de lexistence manifeste. Cette dernire remarque nous amne prciser, avec Coomaraswamy, que cest seulement en ce qui concerne la dernire mort , celle qui prcde immdiatement la dlivrance , et aprs laquelle il ny a pas de retour un tat conditionn, que l enfilage de laiguille reprsente vritablement le passage par la porte solaire , puisque, dans tout autre cas, il ne peut pas encore tre question dune sortie du cosmos . Cependant, on peut aussi, analogiquement et en un sens relatif, parler de passer par le trou de laiguille 5, ou d chapper au psha , pour dsigner tout passage dun tat un autre, un tel passage tant toujours une mort par rapport ltat antcdent, en mme temps quil est une naissance par rapport ltat consquent, ainsi que nous lavons dj expliqu en maintes occasions. Il y a encore un autre aspect important du symbolisme du psha dont nous navons pas parl jusquici : cest celui sous lequel il se rapporte plus particulirement au nud vital6 , et il nous reste montrer comment ceci encore se rattache strictement au mme ordre de considrations. En effet, le nud vital reprsente le lien qui tient rassembls entre eux les diffrents lments constitutifs de lindividualit ; cest donc lui qui maintient ltre dans sa condition de pashu, puisque, lorsque ce lien se dfait ou se brise, la dsagrgation de ces lments sensuit, et cette dsagrgation est proprement la mort de lindividualit, entranant le passage de ltre un autre tat. En transposant ceci par rapport la dlivrance finale, on peut dire que, quand ltre parvient passer travers la boucle du psha sans quelle se resserre et le reprenne de nouveau, cest comme si cette boucle stait
Cf. les figurations symboliques de Shinje, la forme thibtaine de Yama. Cf. Dante, Purgatorio, X, 16. 6 Ce symbole du nud vital , dans les rites du compagnonnage, est reprsent par une cravate noue dune faon spciale ; lquivalence avec le nud coulant ou la boucle du psha est ici vidente.
5 4

249

dnoue pour lui, et cela dune faon dfinitive ; ce ne sont l, en somme, que deux manires diffrentes dexprimer la mme chose. Nous ninsisterons pas davantage ici sur cette question du nud vital , qui pourrait nous amener beaucoup dautres dveloppements ; nous avons indiqu autrefois 7 comment, dans le symbolisme architectural, il a sa correspondance dans le point sensible dun difice, celui-ci tant limage dun tre vivant aussi bien que dun monde, suivant quon lenvisage au point de vue microcosmique ou au point de vue macrocosmique ; mais, prsentement, ce que nous venons den dire suffit pour montrer que la solution de ce nud, qui est aussi le nud gordien de la lgende grecque, est encore, au fond, un quivalent du passage de ltre travers la porte solaire .

[Voir larticle Cologne ou Strasbourg ?, dans le Voile dIsis, janvier 1927. Recueilli dans les tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage]

250

LVI Le passage des eaux


Publi dans les tudes Traditionnelles, fvrier 1940.

Ananda K. Coomaraswamy a signal que, dans le bouddhisme comme dans le brhmanisme, la Voie du Plerin , reprsente comme un voyage , peut tre mise de trois faons diffrentes en rapport avec la rivire symbolique de la vie et de la mort : le voyage peut tre accompli, soit en remontant le courant vers la source des eaux, soit en traversant celles-ci vers lautre rive, soit enfin en descendant le courant vers la mer 1 . Comme il le fait remarquer trs justement, cet usage de diffrents symbolismes, contraires en apparence seulement, et ayant en ralit une mme signification spirituelle, saccorde avec la nature mme de la mtaphysique, qui nest jamais systmatique , tout en tant toujours parfaitement cohrente ; il faut donc seulement prendre garde au sens prcis dans lequel le symbole de la rivire , avec sa source, ses rives et son embouchure, doit tre entendu dans chacun des cas dont il sagit. Le premier cas, celui de la remonte du courant , est peut-tre le plus remarquable certains gards, car il faut alors concevoir la rivire comme sidentifiant l Axe du Monde : cest la rivire cleste qui descend vers la terre, et qui, dans la tradition hindoue, est dsigne par des noms tels que ceux de Gang et de Saraswat, qui sont proprement les noms de certains aspects de la Shakti. Dans la Kabbale hbraque cette rivire de vie trouve sa correspondance dans les canaux de larbre sphirothique, par lesquels les influences du monde den haut sont transmises au monde den bas , et qui sont aussi en relation directe avec la Shekinah, qui est en somme lquivalent de la Shakti ; et il y est question galement des eaux qui coulent vers le haut , ce qui est une expression du retour vers la source cleste, reprsent alors, non pas prcisment par la remonte du courant, mais par un renversement de la direction de ce courant lui-mme. De toute faon, il y bien l un retournement , qui dautre part, comme le remarque M. Coomaraswamy, tait figur dans les rites vdiques par celui du poteau sacrificiel, autre image de l Axe du Monde ; et lon voit immdiatement par l que tout ceci

Some Pli Words, s. v. Samudda, pp. 184-188.

251

se relie troitement au symbolisme de l arbre invers dont nous avons parl prcdemment. On peut encore remarquer quil y a l la fois une ressemblance et une diffrence avec le symbolisme des quatre fleuves du Paradis terrestre : ceux-ci scoulent horizontalement sur la surface de la terre, et non pas verticalement suivant la direction axiale ; mais ils prennent leur source au pied de l Arbre de Vie , qui naturellement est encore l Axe du Monde , et qui est aussi larbre sphirothique de la Kabbale. On peut donc dire que les influences clestes, descendant par l Arbre de Vie et arrivant ainsi au centre du monde terrestre, se rpandent ensuite dans celui-ci suivant ces quatre fleuves, ou bien, en remplaant l Arbre de Vie par la rivire cleste , que celle-ci, en arrivant terre, sy divise et scoule suivant les directions de lespace. Dans ces conditions, la remonte du courant pourra tre considre comme seffectuant en deux phases : la premire, dans le plan horizontal, conduit au centre de ce monde ; la seconde, partir de l, saccomplit verticalement suivant laxe, et cest celle-ci qui tait envisage dans le cas prcdent ; ajoutons que ces deux phases successives ont, au point de vue initiatique, leur correspondance dans les domaines respectifs des petits mystres et des grands mystres . Le second cas, celui du symbolisme de la traverse dune rive lautre, est sans doute plus habituel et plus gnralement connu ; le passage du pont (qui peut tre aussi celui dun gu) se retrouve dans presque toutes les traditions, et aussi, plus spcialement, dans certains rituels initiatiques2 ; la traverse peut aussi seffectuer sur un radeau ou dans une barque, ce qui se rattache alors au symbolisme trs gnral de la navigation 3 . La rivire quil sagit de traverser ainsi est plus spcialement la rivire de la mort ; la rive dont on part est le monde soumis au changement, cest-dire le domaine de lexistence manifeste (considre le plus souvent en particulier dans son tat humain et corporel, puisque cest de celui-ci quactuellement nous devons partir en fait), et l autre rive est le Nirvna, ltat de ltre qui est dfinitivement affranchi de la mort. Pour ce qui est enfin du troisime cas, celui de la descente du courant , lOcan4 doit y tre considr, non comme une tendue deau traverser, mais au contraire comme le but mme atteindre, donc comme reprsentant le Nirvna ; le symbolisme des deux rives est alors diffrent de ce quil tait tout lheure, et il y a mme l un exemple du double sens des symboles, puisquil ne sagit plus de passer
2

De l la signification symbolique de mots tels que ceux de Pontifex et de Tirthankara, dont nous avons parl ailleurs ; de l aussi, en sanscrit, divers termes contenant tymologiquement lide de traverser , y compris celui dAvatra, qui exprime littralement une traverse descendante (avatarana), cest--dire la descente dun Sauveur. 3 Coomaraswamy note ce propos que le symbole de la barque salvatrice (en sanscrit nv, en latin navis) se retrouve dans la dsignation de la nef dune glise ; cette barque est un attribut de saint Pierre aprs lavoir t de Janus, de mme que les clefs, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs. 4 Samudra (en pli samudda) est littralement le rassemblement des eaux , ce qui rappelle la parole de la Gense : Que les eaux qui sont sous les cieux soient rassembles en un seul lieu ; cest le lieu o vont se runir toutes les rivires, de mme que, dans les divers symbolismes du dme, de la roue et du parasol, les poutres ou les rayons convergent tous vers la partie centrale.

252

de lune lautre, mais bien de les viter galement lune et lautre : elles sont respectivement le monde des hommes et le monde des dieux , ou encore les conditions microcosmiques (adhytma) et macrocosmiques (adhidvata). Il y a aussi, pour parvenir au but, dautres dangers viter dans le courant lui-mme ; ils sont symboliss notamment par le crocodile qui se tient contre le courant , ce qui implique bien que le voyage seffectue dans le sens de celui-ci ; ce crocodile, aux mchoires ouvertes duquel il sagit dchapper, reprsente la Mort (Mrityu), et, comme tel, il est le gardien de la Porte , celle-ci tant alors figure par lembouchure de la rivire (quon devrait plus exactement, comme le dit Coomaraswamy, considrer comme une bouche de la mer dans laquelle la rivire se dverse) ; nous avons donc ici encore un autre symbole de la Porte , sajoutant tous ceux que nous avons eu dj loccasion dtudier.

253

LVII Les sept rayons et larc-en-ciel


Publi dans les tudes Traditionnelles, juin 1940.

Nous avons dj parl en diffrentes occasions du symbolisme des sept rayons du soleil1 ; on pourrait se demander si ces sept rayons nont pas quelque rapport avec ce que lon dsigne ordinairement comme les sept couleurs de larcen-ciel , car celles-ci reprsentent littralement les diffrente radiations dont se compose la lumire solaire. Il y a bien un rapport en effet, mais, en mme temps, ces soi-disant sept couleurs sont un exemple typique de la faon dont une donne traditionnelle authentique peut tre parfois dforme par lincomprhension commune. Cette dformation, dans un cas comme celui-l, est dailleurs assez facilement explicable : on sait quil doit y avoir l un septnaire, mais, un de ses termes ne pouvant tre trouv, on lui en substitue un autre qui na en ralit aucune raison dtre ; le septnaire semble tre ainsi reconstitu, mais il lest de telle sorte que son symbolisme est entirement fauss. Si maintenant lon demande pourquoi un des termes du vritable septnaire chappe ainsi au vulgaire, la rponse est facile aussi : cest que ce terme est celui qui correspond au septime rayon , cest--dire au rayon central ou axial , qui passe travers le soleil , et que celui-ci, ntant pas un rayon comme les autres, nest pas susceptible dtre reprsent comme eux2 ; il a donc par l mme, et aussi en raison de tout lensemble de ses connexions symboliques et proprement initiatiques, un caractre particulirement mystrieux ; et, ce point de vue, on pourrait dire que la substitution dont il sagit a pour effet de dissimuler le mystre aux yeux des profanes ; peu importe dailleurs en cela que son origine ait t intentionnelle ou quelle nait t due qu une mprise involontaire, ce qui serait sans doute assez difficile dterminer exactement3.

[Voir ch. XLI : La porte troite et L : Les symboles de lanalogie.] On pourrait, en se rfrant au dbut du Tao-te-king, dire que chacun des autres rayons est une voie , mais que le septime est la Voie . 3 Nous avons trouv, malheureusement sans rfrence prcise, une indication qui est assez curieuse cet gard : lempereur Julien fait quelque part allusion au dieu aux sept rayons (Heptaktis), dont le caractre solaire est vident, comme tant, dans lenseignement des Mystres, un sujet sur lequel il convenait dobserver la plus grande rserve ; sil tait tabli que la notion errone des sept couleurs remonte jusqu lantiquit, on pourrait se demander si elle na pas t rpandue volontairement par les initis ces mmes Mystres, qui auraient trouv ainsi le moyen dassurer la conservation dune donne traditionnelle sans pourtant en faire connatre extrieurement le vritable sens, dans le cas contraire, il faudrait supposer que le terme substitu a t en quelque sorte invente par le vulgaire lui2

254

En fait, larc-en-ciel na pas sept couleurs, mais six seulement ; et il nest pas ncessaire de rflchir bien longtemps pour sen rendre compte, car il suffit pour cela de faire appel aux notions les plus lmentaires de la physique : il y a trois couleurs fondamentales, le bleu, le jaune, le rouge, et il y a trois couleurs complmentaires de celles-l, cest--dire respectivement lorang, le violet et le vert, soit en tout six couleurs. Il y a aussi, naturellement, une indfinit de nuances intermdiaires entre ces couleurs, la transition de lune lautre soprant en ralit dune faon continue et insensible ; mais il ny a videmment aucune raison valable dajouter lune quelconque de ces nuances la liste des couleurs, ou alors on pourrait tout aussi bien en considrer ainsi une multitude, et, dans ces conditions, la limitation mme des couleurs sept devient au fond incomprhensible ; nous ne savons si quelques adversaires du symbolisme ont jamais fait cette remarque, mais, en ce cas, il serait bien tonnant quils nen aient pas profit pour qualifier ce nombre d arbitraire . Lindigo, quon a coutume dnumrer parmi les couleurs de larc-en-ciel, nest en ralit rien de plus quune simple nuance intermdiaire entre le violet et le bleu4 et il ny a pas plus de raison pour le regarder comme une couleur distincte quil ny en aurait pour envisager de mme tout autre nuance telle que, par exemple, un bleu vert ou jaune ; en outre, lintroduction de cette nuance dans lnumration des couleurs dtruit compltement lharmonie de la rpartition de celles-ci, qui, si lon sen rapporte au contraire la notion correcte, seffectue rgulirement suivant un schma gomtrique trs simple, et en mme temps trs significatif au point de vue symbolique. En effet, on peut placer les trois couleurs fondamentales aux trois sommets dun triangle, et les trois couleurs complmentaires ceux dun second triangle inverse du premier, de telle faon que chaque couleur fondamentale et sa complmentaire se trouvent places en des points diamtralement opposs ; et lon voit que la figure ainsi forme nest autre que celle du sceau de Salomon . Si lon trace le cercle dans lequel est inscrit le double triangle, chacune des couleurs complmentaires y occupera le point situ au milieu de larc compris entre ceux o sont places les deux couleurs fondamentales par la combinaison desquelles elle est produite (celles-ci tant, bien entendu, les deux couleurs fondamentales autres que celle dont la couleur considre est la complmentaire) ; les nuances intermdiaires correspondront naturellement tous les autres points de la circonfrence5, mais, dans

mme, qui avait eu simplement connaissance de lexistence dun septnaire et en ignorait la constitution relle ; il se peut dailleurs que la vrit se trouve dans une combinaison de ces deux hypothses, car il est trs possible que lopinion actuellement courante sur les sept couleurs reprsente laboutissement de plusieurs dformations successives de la donne initiale. 4 La dsignation mme de l indigo est manifestement assez moderne, mais il se peut quelle ait remplac ici quelque autre dsignation plus ancienne, ou que cette nuance elle-mme ait t, une certaine poque, substitue une autre pour complter le septnaire vulgaire des couleurs ; pour le vrifier, il faudrait naturellement entreprendre des recherches historiques assez compliques, pour lesquelles nous navons ni le temps ni les matriaux ncessaires notre disposition ; mais ce point na dailleurs pour nous quune importance tout fait secondaire, puisque nous nous proposons seulement de montrer en quoi la conception actuelle exprime par lnumration ordinaire des couleurs de larc-en-ciel est errone et comment elle dforme la vritable donne traditionnelle. 5 Si lon voulait envisager une couleur intermdiaire entre chacune des six couleurs principales, comme lindigo lest entre le violet et le bleu, on aurait en tout douze couleurs et non pas sept ; et, si lon voulait pousser encore plus loin la distinction des nuances, il faudrait, toujours pour des raisons de symtrie videntes, tablir un mme nombre

255

le double triangle qui est ici lessentiel, il ny a videmment place que pour six couleurs6. Ces considrations pourraient mme paratre trop simples pour quil soit utile de tant y insister mais, vrai dire, il faut bien souvent rappeler des choses de ce genre pour rectifier les ides communment admises, car ce qui devrait tre le plus immdiatement apparent est prcisment ce que la plupart des gens ne savent pas voir ; le bon sens vritable est bien diffrent du sens commun avec lequel on a la fcheuse habitude de le confondre, et il est assurment fort loin dtre, comme la prtendu Descartes, la chose du monde la mieux partage ! Pour rsoudre la question du septime terme qui doit rellement sajouter aux six couleurs pour complter le septnaire, il faut nous reporter la reprsentation gomtrique des sept rayons , telle que nous lavons explique en une autre occasion, par les six directions de lespace, formant la croix trois dimensions, et le centre lui-mme do ces directions sont issues. Il importe de noter tout dabord les troites similitudes de cette reprsentation avec celle dont nous venons de parler en ce qui concerne les couleurs : comme celles-ci, les six directions y sont opposes deux deux, suivant trois lignes droites qui, stendant de part et dautre du centre, correspondent aux trois dimensions de lespace ; et, si lon veut en donner une reprsentation plane, on ne peut videmment les figurer que par trois diamtres formant la roue six rayons (schma gnral du chrisme et des divers autres symboles quivalents) ; or, ces diamtres sont ceux qui joignent les sommets opposs des deux triangles du sceau de Salomon , de sorte que les deux reprsentations nen font quune en ralit7. Il rsulte de l que le septime terme devra, par rapport aux six couleurs, jouer le mme rle que le centre par rapport aux six directions ; et, en fait, il se placera aussi au centre du schma, cest--dire au point o les oppositions apparentes, qui ne sont rellement que des complmentarismes, se rsolvent dans lunit. Cela revient dire que ce septime terme nest pas plus une couleur que le centre nest une direction, mais que, comme le centre est le principe dont procde tout lespace avec six directions, il doit aussi tre le principe dont les six couleurs sont drives et dans lequel elles sont contenues synthtiquement. Ce ne peut donc tre que le blanc, qui est effectivement incolore , comme le point est sans dimensions ; il napparat pas dans larc-en-ciel, pas plus que le septime
de divisions dans chacun des intervalles compris entre deux couleurs ; ce nest l, en somme, quune application tout fait lmentaire du principe de raison suffisante. 6 Nous pouvons remarquer en passant que le fait que les couleurs visibles occupent ainsi la totalit de la circonfrence et sy rejoignent sans aucune discontinuit montre quelles forment bien rellement un cycle complet (le violet participant la fois du bleu dont il est voisin et du rouge qui se trouve lautre bord de larc-en-ciel), et que, par consquent les autres radiations solaires non visibles, telles que celles que la physique moderne dsigne comme des rayons infrarouges et ultraviolets , nappartiennent aucunement la lumire et sont dune nature tout fait diffrente de celle-ci ; il ny donc pas l, comme certains semblent croire, des couleurs quune imperfection de nos organes nous empcherait de voir, car ces prtendues couleurs ne pourraient trouver place en aucune partie de la circonfrence, et lon ne saurait assurment soutenir que celle-ci soit une figure imparfaite ou quelle prsente une discontinuit quelconque. 7 Signalons encore quon pourrait considrer une multitude indfinie de directions, en faisant intervenir toutes les directions intermdiaires, qui correspondent ainsi aux nuances intermdiaires entre les six couleurs principales ; mais il ny a lieu denvisager distinctement que les six directions orientes formant le systme de coordonnes rectangulaires auquel tout lespace est rapport et par lequel il est en quelque sorte mesur tout entier ; sous ce rapport encore, la correspondance entre les six directions et les six couleurs est donc parfaitement exacte.

256

rayon napparat dans une reprsentation gomtrique ; mais toutes les couleurs ne sont que le produit dune diffrenciation de la lumire blanche, de mme que les directions de lespace ne sont que le dveloppement des possibilits contenues dans le point primordial. Le vritable septnaire est donc form ici par la lumire blanche et les six couleurs en lesquelles elle se diffrencie ; et il va de soi que le septime terme est en ralit le premier puisquil est le principe de tous les autres, qui sans lui ne pourraient avoir aucune existence ; mais il est aussi le dernier en ce sens que tous rentrent finalement en lui : la runion de toutes les couleurs reconstitue la lumire blanche qui leur a donn naissance. On pourrait dire que, dans un septnaire ainsi constitu, un est au centre et six la circonfrence ; en dautres termes, un tel septnaire est form de lunit et du snaire, lunit correspondant au principe non manifest et le snaire lensemble de la manifestation. Nous pouvons faire un rapprochement entre ceci et le symbolisme de la semaine dans la Gense hbraque, car, l aussi, le septime terme est essentiellement diffrent des six autres : la cration, en effet, est l uvre des six jours et non pas des sept ; et le septime jour est celui du repos . Ce septime terme, quon pourrait dsigner comme le terme sabbatique , est vritablement aussi le premier, car ce repos nest pas autre chose que la rentre du Principe crateur dans ltat initial de non-manifestation, tat dont, dailleurs, il nest sorti quen apparence, par rapport la cration et pour produire celle-ci suivant le cycle snaire, mais dont, en soi, il nest jamais sorti en ralit. De mme que le point nest pas affect par le dploiement de lespace, bien quil semble sortir de lui-mme pour en dcrire les six directions, ni la lumire blanche par lirradiation de larc-enciel, bien quelle semble sy diviser pour en former les six couleurs, de mme le Principe non manifest, sans lequel la manifestation ne saurait tre en aucune faon, tout en paraissant agir et sexprimer dans l uvre des six jours , nest pourtant aucunement affect par cette manifestation ; et le septime rayon est la Voie par laquelle ltre, ayant parcouru le cycle de la manifestation, revient au nonmanifest et est uni effectivement au Principe, dont cependant, dans la manifestation mme, il na jamais t spar quen mode illusoire.

257

LVIII Janua Cli


Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier-fvrier 1946.

Dans son importante tude Swayamtrinn : Janua Cli 1 , Ananda K. Coomaraswamy expose le symbolisme de la superstructure de lautel vdique, et plus spcialement des trois briques perfores (swayamtrinn) qui en constituent une des parties essentielles. Ces briques, qui peuvent tre aussi des pierres (sharkara), devraient en principe, daprs leur dsignation, tre perfores delles-mmes , cest--dire naturellement bien que, dans la pratique, cette perforation ait pu parfois tre artificielle. Quoi quil en soit, il sagit de trois briques ou pierres de forme annulaire, qui, superposes, correspondent aux trois mondes (Terre, Atmosphre et Ciel), et qui, avec trois autres briques reprsentant les Lumires universelles (Agni, Vyu et ditya), forment lAxe vertical de lUnivers. On trouve dailleurs sur danciennes monnaies indiennes (et des figurations similaires se rencontrent aussi sur certains sceaux babyloniens) une reprsentation des trois mondes sous la forme de trois anneaux relis entre eux par une ligne verticale qui passe par leurs centres2. De ces trois briques superposes, la plus basse correspond architecturalement au foyer (auquel lautel lui-mme est dailleurs identifi, tant galement le lieu de la manifestation dAgni dans le monde terrestre), et la plus haute l il ou ouverture centrale du dme3 ; elles forment ainsi, comme le dit Coomaraswamy, la fois une chemine et un chemin (et le rapprochement de ces deux mots nest certes pas dpourvu de signification, mme si, comme il est possible, ils ne sont pas directement relis par ltymologie) 4 , par o Agni sachemine et nous-mmes devons nous acheminer vers le Ciel . En outre, permettant le passage dun monde

Dans Zalmoxis, t. II (1939). Dans larchitecture islamique, on voit trs frquemment, au sommet dun minaret ou dune qubbah, un ensemble de trois globes superposs et surmonts dun croissant ; ces trois globes reprsentent galement trois mondes, qui sont lam el-mulk, lam el-malakt et lam el-jabbart, et le croissant qui les domine, symbole de la Majest divine (El-Jall), correspond au quatrime monde, lam el-ezzah (lequel est extra-cosmique , donc au del de la porte dont il est ici question) ; la tige verticale qui supporte tout est videmment identique au mt dun stpa, ainsi quaux divers autres symboles axiaux similaires dont nous avons parl en dautres occasions. 3 Voir La porte troite [ch. XLI]. 4 Coomaraswamy rappelle ce propos le cas des personnages folkloriques tels que saint Nicolas et les diverses personnifications de Nol qui sont reprsents comme descendant et remontant par la chemine, ce qui, en effet, nest pas sans prsenter un certain rapport avec ce dont il sagit ici.
2

258

un autre, qui seffectue ncessairement suivant lAxe de lUnivers, et cela dans les deux sens opposs, elles sont la voie par laquelle les Dvas montent et descendent travers ces mondes, en se servant des trois Lumires universelles comme dautant dchelons, conformment un symbolisme dont lexemple le plus connu est celui de l chelle de Jacob5 . Ce qui unit ces mondes et leur est en quelque sorte commun, quoique sous des modalits diverses, cest le Souffle total (sarva-prna), auquel correspond ici le vide central des briques superposes6 ; cest aussi, suivant un autre mode dexpression quivalent au fond, le strtm qui, comme nous lavons dj expliqu ailleurs, relie tous les tats de ltre entre eux et son centre total, gnralement symbolis par le soleil, de sorte que le strtm lui-mme est alors reprsent comme un rayon solaire , et plus prcisment comme le septime rayon qui passe directement travers le soleil7. Cest effectivement ce passage travers le Soleil que se rfre plus proprement le symbolisme de la brique suprieure, puisque celle-ci, comme nous le disions tout lheure, correspond l il du dme ou du toit cosmique (et nous rappelons cet gard que le soleil est aussi dsign comme l il du Monde ), cest--dire louverture par laquelle saccomplit (et, en effet, elle ne peut saccomplir que par le haut ) la sortie du Cosmos, celui-ci, avec les divers mondes quil renferme, tant reprsent par tout lensemble de ldifice dans le symbolisme architectural. La correspondance de cette ouverture suprieure dans ltre humain est le brahma-randhra, cest--dire lorifice situ la couronne de la tte et par lequel lartre subtile axiale sushumn est en continuit constante avec le rayon solaire appel galement sushumn, lequel nest pas autre chose que le strtm envisag dans son rapport particulier avec cet tre ; aussi la brique suprieure peut-elle encore tre assimile au crne de l Homme cosmique , si lon adopte un symbolisme anthropomorphique pour reprsenter lensemble du Cosmos. Dautre part, dans le symbolisme zodiacal, cette mme ouverture correspond au Capricorne, qui est la porte des dieux et se rapporte au dva-yna, dans lequel est accompli le passage au del du Soleil , tandis que le Cancer est la porte des hommes et se rapporte au pitr-yna, par lequel ltre ne sort pas du Cosmos8 ; et lon peut dire encore que ces deux portes solsticiales correspondent, pou les tres qui passent par lune ou par lautre, aux cas o la porte solaire est respectivement ouverte ou ferme. Comme le prcise Coomaraswamy, les deux ynas, qui sont ainsi mis en relation avec les deux moitis du cycle annuel, sont rapports au nord et au sud en tant que le

Voir Le symbolisme de lchelle [ch. LIV]. Il est bien entendu que les Dvas sont, dans la tradition hindoue, la mme chose que les Anges dans les traditions judo-chrtienne et islamique. 6 Ceci est videmment en rapport avec le symbolisme gnral de la respiration et avec celui des souffles vitaux . 7 Tout ce symbolisme doit tre entendu la fois au sens macrocosmique et au sens microcosmique, puisquil sapplique aussi bien aux mondes envisags dans leur ensemble, comme on le voit ici, qu chacun des tres qui sont manifests dans ces mondes. Cest naturellement par le Cur , cest--dire par le centre, que stablit cette connexion de toutes choses avec le soleil ; et lon sait que le cur lui mme correspond au soleil et en est comme limage dans chaque tre particulier. 8 Voir Les portes solsticiales [ch. XXXV] et Le symbolisme du Zodiaque chez les pythagoriciens [ch. XXXVI].

259

mouvement apparent du soleil est, dune part, une monte vers le nord en partant du Capricorne, et, dautre part, une descente vers le sud en partant du Cancer. Cest donc le soleil, ou plutt ce quil reprsente dans lordre principiel (car il va de soi que cest du Soleil spirituel quil sagit en ralit)9, qui, en tant qu il du Monde , est vritablement la porte du Ciel ou Janua Cli, dcrite aussi en termes varis comme un trou 10, comme une bouche11 , et encore comme le moyeu de la roue dun chariot ; la signification axiale de ce dernier symbole est dailleurs vidente12. Cependant, il y a lieu de faire ici une distinction, afin dviter ce qui pourrait, pour certains tout au moins, donner lieu une confusion : nous avons dit en effet en dautres occasions, propos de laspect lunaire du symbolisme de Janus (ou plus exactement de Janus-Jana, identifi Lunus-Luna), que la Lune est la fois Janua Cli et Janua Inferni ; dans ce cas, au lieu des deux moitis ascendante et descendante du cycle annuel, il faudrait naturellement, pour tablir une correspondance analogue13, considrer les deux moitis croissante et dcroissante de la lunaison ou du cycle mensuel. Maintenant, si le soleil et la lune peuvent tre regards lun et lautre comme Janua Cli, cest que, en ralit, le ciel, dans les deux cas, nest pas pris dans le mme sens : dune faon gnrale, en effet, ce terme peut tre employ pour dsigner tout ce qui se rfre aux tats supra-humains ; mais il est vident quil y a une grande diffrence faire entre ceux de ces tats qui appartiennent encore au Cosmos14 et ce qui, au contraire, est au del du Cosmos. En ce qui concerne la porte solaire , il sagit du ciel quon peut dire suprme et extra-cosmique ; par contre, en ce qui concerne la porte lunaire , il sagit seulement du Swarga, cest--dire de celui des trois mondes qui, tout en tant le plus lev, est pourtant compris dans le Cosmos aussi bien que les deux autres. Pour revenir la considration de la plus haute des trois briques perfores de lautel vdique, on peut dire que la porte solaire se situe sa face suprieure (qui est le vritable sommet de ldifice total), et la porte lunaire sa face infrieure, puisque cette brique elle-mme reprsente le Swarga ; dailleurs, la sphre lunaire est effectivement dcrite comme touchant la partie suprieure de latmosphre ou du monde intermdiaire (Antariksha), qui est ici reprsent par la brique mdiane15. On

Coomaraswamy emploie souvent lexpression Supernal Sun quil ne nous semble pas possible de rendre exactement et littralement en franais. 10 Voir Le trou de laiguille [ch. LV]. 11 Nous reviendrons plus particulirement sur ce point [au chapitre suivant]. 12 Les deux roues du chariot cosmique , places aux deux extrmits de son essieu (qui est alors lAxe de lUnivers), sont le ciel et la terre (Voir Le dme et la roue [ch. XL]) ; cest naturellement de la roue cleste quil sagit ici. 13 Analogue, disons-nous, mais non pas quivalente, car, mme dans le cas du pitr-yna, on ne peut jamais dire que le soleil soit Janua Inferni. 14 Ce sont proprement les tats de manifestation informelle ; le Cosmos doit tre considr comme comprenant toute la manifestation tant informelle que formelle, tandis que ce qui est au del du Cosmos est le non-manifest. 15 Ce monde intermdiaire et la terre (Bhmi) appartiennent tous deux au domaine de ltat humain, dont ils constituent respectivement les modalits subtile et grossire ; cest pourquoi, comme le remarque trs justement Coomaraswamy en signalant la correspondance du symbolisme vdique des briques perfores avec celui des jades rituels pi et tsung de la tradition chinoise, qui reprsentent respectivement le ciel et la terre, le pi, qui est un disque perc en son centre, correspond la brique suprieure, tandis que tsung, dont la forme est celle dun cylindre creux

260

peut donc dire dans les termes de la tradition hindoue, que la porte lunaire donne accs lIndra-loka (puisque Indra est le rgent du Swarga) et la porte solaire au Brahma loka ; dans les traditions de lantiquit occidentale, lIndra-loka correspond l lyse et au Brahma loka l Empyre , le premier tant intra-cosmique et le second extra-cosmique ; et nous devons ajouter que cest la porte solaire seule qui est proprement la porte troite dont nous avons parl prcdemment, et par laquelle ltre, sortant du Cosmos et tant par l mme dfinitivement affranchi des conditions de toute existence manifeste, passe vritablement de la mort limmortalit .

lintrieur et dun paralllpipde base carre lextrieur, doit tre considr comme correspondant lensemble des deux autres briques, le domaine humain tout entier tant ainsi figur par un seul objet.

261

LIX Kla-mukha
Publi dans les tudes Traditionnelles, mars-avril 1946.

Au cours de ltude dont nous venons de parler 1 , A. K. Coomaraswamy examine incidemment un autre symbole dont la signification est en rapport avec la Janua Cli : il sagit dune tte de monstre qui, sous des formes varies et souvent plus ou moins stylises, se rencontre dans les pays les plus diffrents, o elle a reu des noms galement divers, notamment ceux de Kla-mukha et Krti-mukha dans lInde, et celui de Tao-tie en Chine ; on la retrouve aussi, non seulement au Cambodge et Java, mais jusque dans lAmrique centrale, et elle nest mme pas trangre non plus lart europen du moyen ge. Ce quil importe de remarquer avant tout, cest que cette figuration est gnralement place sur le linteau dune porte ou la clef de vote dune arche, ou encore au sommet dune niche (torana) contenant limage dune divinit ; dune faon ou dune autre, elle apparat le plus souvent comme lie lide de la porte, ce qui en dtermine nettement la valeur symbolique2. On a donn de cette figure un certain nombre dexplications (nous ne parlons pas, bien entendu, de ceux qui ne veulent y voir quun motif simplement dcoratif ), qui peuvent contenir une part de vrit, mais dont la plupart sont insuffisantes, ne serait-ce quen ce quelles ne sauraient sappliquer indistinctement tous les cas. Ainsi, M. K. Marchal a remarqu que, dans les figurations quil a tudies plus spcialement, la mchoire infrieure manquait presque toujours ; joignant ce fait la forme ronde des yeux3 et la mise en vidence des dents, il en conclut quil a d sagir, lorigine, de limage dun crne humain4. Cependant, la mchoire infrieure nest pas toujours absente, et elle existe notamment dans le Tao-

Swayamtrinn : Janua Cli, dans Zalmoxis, t. II (1939). Coomaraswamy donne la reproduction dune figure de Tao-tie de lpoque des Han, laquelle un anneau est comme suspendu, et qui pourrait tre regarde en quelque sorte comme le prototype de la forme commune des heurtoirs, en usage jusqu nos jours, celle dun masque danimal tenant un anneau dans sa bouche ; cet anneau est luimme ici un symbole de la porte troite , comme la gueule ouverte du monstre lest dans dautres cas. 3 Cette forme est en ralit, trs gnralement, un caractre de la reprsentation traditionnelle des entits terribles ; cest ainsi que la tradition hindoue lattribue aux Yakshas et autres gnies gardiens et la tradition islamique aux Jinn. 4 The Head of the Monster in Khmer and Far Eastern Decoration, dans le Journal of the Indian Society of Oriental Art (1948).
2

262

tie chinois, bien quelle y prsente une apparence assez singulire, comme si elle tait coupe en deux parties symtriques qui auraient t rabattues de chaque ct de la tte, ce que M. Carl Hentze explique comme rpondant laspect de la dpouille tale dun tigre ou dun ours5 ; cela peut tre exact dans ce cas particulier, mais ne le serait plus ailleurs, o le monstre a une bouche de forme normale et plus ou moins largement ouverte ; et, mme en ce qui concerne le Tao-tie, cette explication na en somme quune valeur historique et ne touche naturellement en rien linterprtation symbolique. Le Tao-tie nest dailleurs en ralit ni un tigre ni un ours, non plus quaucun autre animal dtermin, et M. Hentze dcrit ainsi le caractre composite de ce masque fantastique : gueule de carnassier arme de grands crocs, cornes de buffle ou de blier, face et aigrettes de hibou, moignons dailes et griffes doiseau de proie, ornement frontal en forme de cigale . Cette figure est fort ancienne en Chine, puisquelle se trouve presque constamment sur les bronzes de la dynastie Chang6 ; le nom de Tao-tie, quon traduit habituellement par glouton ou par ogre , parat ne lui avoir t donn que beaucoup plus tard, mais cette appellation nen est pas moins juste, car c est bien dun monstre dvorateur quil sagit en effet. Ceci est galement vrai pour ses quivalents appartenant dautres traditions, et qui, mme sils ne prsentent pas un caractre aussi composite que le Tao-tie, semblent en tout cas ne jamais pouvoir se ramener la reprsentation dun animal unique : ainsi, dans lInde, ce peut tre un lion (et cest alors quon est convenu de lui donner plus particulirement le nom de Kla), ou un Makara (symbole de Varuna, ce qui est retenir en vue des considrations qui vont suivre), ou mme un aigle, cest--dire un Garuda ; mais, sous toutes ce formes, la signification essentielle demeure toujours la mme. Quant cette signification, M. Hentze, dans larticle que nous venons de citer, voit avant tout dans le Tao-tie un dmon des tnbres ; cela peut tre vrai en un certain sens, mais la condition dtre expliqu et prcis, ainsi quil la dailleurs fait lui-mme depuis lors dans un autre travail7. Ce nest point un dmon au sens ordinaire de ce mot, mais au sens originel de lAsura vdique, et les tnbres dont il sagit sont en ralit les tnbres suprieures8 ; en dautre termes, il sagit l dun symbole de l Identit Suprme en tant quabsorbant et mettant tour tour la Lumire du Monde . Le Tao-tie et les autres monstres similaires correspondent donc Vritra et ses divers quivalents, et aussi Varuna, par qui la lumire ou la pluie est alternativement retenue et relche, alternance qui est celle des cycles

Le Culte de lours et du tigre et le Tao-tie , dans Zalmoxis, t. I (1938). Cf. H. G. Creel, Studies in Early Chinese Culture ; cet auteur insiste particulirement sur les lments de cette reprsentation emprunts au buf et au blier, et il y voit un rapport possible avec le fait que ces animaux taient, lpoque des Chang, ceux qui servaient le plus souvent aux sacrifices. 7 Die Sakralbronzen und ihre Bedeutung in der Frhchinesischen Kulturen (Anvers, 1941). Nous ne connaissons pas directement cet ouvrage mais nous devons Coomaraswamy lindication du sens dans lequel le Taotie y est interprt. 8 Voir notre tude sur Les deux nuits [ch. XXXI dInitiation et Ralisation spirituelle].
6

263

involutifs et volutifs de la manifestation universelle9 ; aussi Coomaraswamy a-t-il pu dire avec raison que cette face, quelles que soient ses apparences diverses, est vritablement la Face de Dieu qui la fois tue et vivifie 10. Ce nest donc pas prcisment une tte de mort comme le voudrait M. Marchal, moins que celle-ci ne soit prise comme un symbole ; mais cest plutt, comme le dit encore Coomaraswamy, la tte de la Mort , cest--dire de Mrityu, dont Kla est aussi un des noms11. Kla est proprement le Temps dvorateur 12 , mais dsigne aussi, par transposition, le Principe mme en tant que destructeur , ou plutt transformateur , par rapport la manifestation quil ramne ltat non-manifest en la rsorbant en quelque sorte en lui-mme, ce qui est le sens le plus lev dans lequel la Mort puisse tre entendue. Il est aussi assimil symboliquement au soleil, et lon sait dailleurs que le lion, dont il emprunte le masque (sinha-mukha), est plus particulirement un symbole solaire ; ceci nous ramne ce que nous avons expos prcdemment au sujet de la Janua Cli, et Coomaraswamy rappelle ce propos que le Christ, qui dit : Je suis la Porte , est aussi la fois le Lion de Juda et le Soleil des hommes 13. Dans les glises byzantines, la figure du Pantokrator ou du Christ en majest occupe la vote la position centrale, cest--dire celle qui correspond prcisment l il du dme ; or celui-ci, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs, reprsente, lextrmit suprieure de l Axe du Monde , la porte par laquelle seffectue la sortie du cosmos 14. Pour en revenir Kla, la figuration composite connue Java sous le nom de Kla-makara, et dans laquelle les traits du lion sont combins avec ceux du Makara, a aussi une signification essentiellement solaire, et en mme temps, par son aspect de Makara, elle se rfre plus prcisment au symbolisme de Varuna. En tant que celui ci sidentifie Mrityu ou Yama 15 , le Makara est le crocodile (shishumra ou shimshumr) aux mchoires ouvertes qui se tient contre le courant reprsentant la voie unique par laquelle tout tre doit passer ncessairement, et qui se prsente ainsi comme le gardien de la porte quil doit franchir pour tre libr des conditions limitatives (symbolises aussi par le psha de Varuna) qui le retiennent dans le

La lumire et la pluie sont deux symboles des influences clestes ; nous reviendrons sur cette quivalence [voir ch. LX]. 10 El-Muhy et El-Mumt sont deux noms divins dans la tradition islamique. 11 Coomaraswamy signale ce propos des poignes de sabres indonsiennes o sont figurs des monstres dvorateurs ; il est vident quun symbole de la Mort est ici particulirement appropri. Dautre part, on peut aussi faire un rapprochement avec certaines reprsentations de Shinje, la forme thibtaine de Yama, tenant devant lui la roue de lExistence et semblant sapprter dvorer tous les tres qui y sont figurs (voir M. Pallis, Peaks and Lamas, p. 146). 12 Ce mot a pour sens premier celui de noir , ce qui nous ramne encore au symbolisme des tnbres , lequel est dailleurs applicable, lintrieur mme de la manifestation, tout passage dun tat un autre. 13 La porte solaire (srya-dwra) est la porte de la Dlivrance (mukti-dwra) ; la porte (dwra) et la bouche (mukha) sont ici des symboles quivalents. Le soleil, en tant que Face de Dieu , est galement reprsent par un masque de lion sur un sarcophage chrtien de Ravenne. 14 Voir La Porte troite [ch. XLI ]. 15 Voir Le trou de laiguille [ch. LV].

264

domaine de lexistence contingente et manifeste16. Dautre part, ce mme Makara est, dans le Zodiaque hindou, le signe du Capricorne, cest--dire la porte de Dieux 17 ; il a donc deux aspects apparemment opposs, bnfique et malfique si lon veut, qui correspondent aussi la dualit de Mitra et de Varuna (runis en un couple indissoluble sous la forme duelle Mitrvarunau), ou du Soleil diurne et du Soleil nocturne , ce qui revient dire que, suivant ltat auquel est parvenu ltre qui se prsente devant lui, sa bouche est pour celui-ci la porte de la Dlivrance ou les mchoires de la Mort18 . Ce dernier cas est celui de lhomme ordinaire, qui doit, en passant par la mort, revenir un autre tat de manifestation, tandis que le premier est celui de ltre qui est qualifi pour passer travers le milieu du Soleil 19 , par le moyen du septime rayon , parce quil sest dj identifi au Soleil lui-mme, et quainsi, la question qui es-tu ? qui lui est pose lorsquil arrive cette porte, il peut rpondre vritablement : Je suis Toi.

Voir Le passage des eaux [ch. LVI]. Ce crocodile est lAmmit des anciens gyptiens, monstre qui attend le rsultat de la psychostasis ou pese des mes pour dvorer ceux qui nauront pas satisfait cette preuve. Cest aussi ce mme crocodile qui, la gueule bante, guette le fou de la vingt et unime lame du Tarot ; ce fou est gnralement interprt comme limage du profane qui ne sait ni do il vient ni o il va, et qui marche aveuglment sans avoir conscience de labme dans lequel il est sur le point de se prcipiter. 17 Voir Quelques aspects du symbolisme du poisson [ch. XXII]. Au lieu de laspect du crocodile dvorateur le Makara revt alors celui du dauphin sauveur . 18 la dualit Mitrvarunau correspond, dans certaines traditions, lassociation des symboles de lAmour et de la Mort, que nous avons eu loccasion de signaler propos des Fidles dAmour . Cette mme dualit est aussi, en un certain sens, celle des deux hmisphres laquelle se rfre notamment le symbolisme des Dioscures ; voir La double spirale [ch. V de La Grande Triade ]. 19 Jaiminya Upanishad Brhmana, I, 6, 1.

16

265

LX La lumire et la pluie
Publi dans les tudes Traditionnelles, mai 1946.

Nous venons de faire allusion un certain rapport existant entre la lumire et la pluie, en tant que lune et lautre symbolisent galement les influences clestes ou spirituelles1. Cette signification est vidente en ce qui concerne la lumire ; pour ce qui est de la pluie, nous lavons indique ailleurs2, en prcisant quil sagit surtout alors de la descente de ces influences dans le monde terrestre, et en faisant remarquer que cest l en ralit le sens profond, et entirement indpendant de toute application magique , des rites trs rpandus qui ont pour but de faire la pluie3 . La lumire et la pluie ont dailleurs toutes deux un pouvoir vivifiant , qui reprsente bien laction des influences dont il sagit 4 ; ce caractre se rattache aussi plus particulirement le symbolisme de la rose, qui, comme il est naturel, est troitement connexe de celui de la pluie, et qui est commun de nombreuses formes traditionnelles, de lhermtisme5 et de la Kabbale hbraque6 la tradition extrme orientale7. Il importe de remarquer que la lumire et la pluie, quand elles sont ainsi envisages, ne sont pas rapportes seulement au ciel dune faon gnrale, mais aussi plus spcialement au soleil ; et ceci est strictement conforme la nature des phnomnes physiques correspondants, cest--dire de la lumire et de la pluie ellesmmes entendues dans leur sens littral. En effet, dune part, le soleil est bien rellement la source directe de la lumire dans notre monde ; et, dautre part, cest lui aussi qui, en faisant vaporer les eaux, les aspire en quelque sorte vers les rgions suprieures de latmosphre, do elles redescendent ensuite en pluie sur la terre. Ce

[Ch. LIX : Kla-mukha.] La Grande Triade, ch. XIV. 3 Ce symbolisme de la pluie a t conserv, travers la tradition hbraque, jusque dans la liturgie catholique elle-mme : Rorate Cli desuper, et nubes pluant Justum (Isae, XLV, 8). 4 Voir ce sujet, en ce qui concerne la lumire, Aperus sur lInitiation, ch. XLVII. 5 La tradition rosicrucienne associe mme tout spcialement la rose et la lumire, en tablissant un rapprochement par assonance entre Ros-Lux et Rosa-Crux. 6 Nous rappellerons aussi, ce propos, que le nom de Metatron, par les diffrentes interprtations qui en sont donnes, est rattach la fois la lumire et la pluie ; et le caractre proprement solaire de Metatron met ceci en rapport direct avec les considrations qui vont suivre. 7 Voir Le Roi du Monde, ch. III, et Le Symbolisme de la Croix, ch. IX.
2

266

quil faut encore noter cet gard, cest que laction du soleil dans cette production de la pluie est due proprement sa chaleur ; nous retrouvons ainsi les deux termes complmentaires, lumire et chaleur, en lesquels se polarise llment ign, ainsi que nous lavons dj dit en dautres occasions ; et cette remarque fournit lexplication du double sens que prsente une figuration symbolique qui semble avoir t gnralement assez peu comprise. Le soleil a t souvent reprsent, en des temps et des lieux trs divers, et jusquau moyen ge occidental, avec des rayons de deux sortes, alternativement rectilignes et onduls ; un exemple remarquable de cette figuration se trouve sur un tablette assyrienne du British Museum, datant du Ier sicle avant lre chrtienne8, o le soleil apparat comme une sorte dtoile huit rayons9 : chacun des quatre rayons verticaux et horizontaux est constitu par deux lignes droites formant entre elles un angle trs aigu, et chacun des quatre rayons intermdiaires par un ensemble de trois lignes ondules parallles. Dans dautres figurations quivalentes, les rayons onduls sont forms, comme les rayons droits, de deux lignes se rejoignant leurs extrmits, et qui reproduisent alors laspect bien connu de l pe flamboyante10 ; dans tous les cas, il va de soi que les lments essentiels considrer sont respectivement la ligne droite et la ligne ondule, auxquelles les deux sortes de rayons peuvent en dfinitive se rduire dans les reprsentations les plus simplifies ; mais quelle est exactement ici la signification de ces deux lignes ? Tout dabord, suivant le sens qui peut paratre le plus naturel quand il sagit dune figuration du soleil, la ligne droite reprsente la lumire et la ligne ondule la chaleur ; ceci correspond dailleurs au symbolisme des deux lettres hbraques resh et shin, en tant qulments respectifs des racines ar et ash, qui expriment prcisment ces deux modalits complmentaires du feu11. Seulement, ce qui semble compliquer les choses, cest que, dun autre ct, la ligne ondule est aussi trs gnralement un symbole de leau ; dans cette mme tablette assyrienne que nous avons mentionne tout lheure, les eaux sont figures par une srie de lignes ondules tout fait semblables celles que lon voit dans les rayons du soleil. La vrit est que, par suite de ce que nous avons dj expliqu, il ny a l aucune contradiction : la pluie, laquelle convient naturellement le symbole gnral de leau, peut rellement tre considre comme procdant du soleil ; et en outre, comme elle est un effet de la chaleur solaire, sa reprsentation peut lgitimement se confondre avec celle de cette

Cette tablette est reproduite dans The Babylonian Legends of the Creation and the Fight between Bel and the Dragon as told by Assurian Tablets from Nineveh (publication du British Museum). 9 Ce nombre 8 peut avoir ici un certain rapport avec le symbolisme chrtien du Sol Justitiae (cf. le symbolisme me de la 8 lame du Tarot) ; le Dieu solaire devant lequel est place cette figuration tient dailleurs dans une de ses mains un disque et une barre qui sont des reprsentations conventionnelles de la ligne mesurer et de la verge de justice ; au sujet du premier de ces deux emblmes, nous rappellerons le rapport qui existe entre le symbolisme de la mesure et celui des rayons solaires (voir Le Rgne de la quantit et les signes des temps ch. III). 10 Nous signalerons incidemment que cette forme ondule est parfois aussi une reprsentation de lclair, lequel est dailleurs galement en rapport avec la pluie, en tant que celle-ci apparat comme une consquence de laction de la foudre sur les nuages, qui libre les eaux contenues dans ceux-ci. 11 Voir Fabre dOlivet, La Langue hbraque restitue.

267

chaleur elle-mme12. Ainsi, la double radiation que nous envisageons est bien lumire et chaleur sous un certain rapport ; mais en mme temps, sous un autre rapport, elle est aussi lumire et pluie, par lesquelles le soleil exerce sur toutes choses son action vivifiante. propos de cette question, il convient de remarquer encore ceci : le feu et leau sont deux lments opposs, cette opposition ntant dailleurs que lapparence extrieure dun complmentarisme ; mais, au del du domaine o saffirment les oppositions, ils doivent, comme tous les contraires, se rejoindre et sunir dune certaine faon. Dans le Principe mme, dont le soleil est une image sensible, ils sidentifient en quelque sorte, ce qui justifie encore plus compltement la figuration que nous venons dtudier ; et, mme des niveaux infrieurs celui-l, mais correspondant des tats de manifestation suprieur au monde corporel auquel appartiennent le feu et leau sous laspect grossier qui donne lieu proprement leur opposition, il peut encore y avoir entre eux une association quivalent pour ainsi dire une identit relative. Cela est vrai pour le eaux suprieures , qui sont les possibilits de la manifestation informelle, et qui, en un certain sens, sont reprsentes symboliquement par les nuages do la pluie descend sur la terre13, en mme temps que le feu y rside sous laspect de la foudre 14 ; et cela lest mme encore, dans lordre de la manifestation formelle, pour certaines possibilits appartenant au domaine subtil. Il est particulirement intressant de noter, sous ce rapport, que les alchimistes entendent par les eaux, les rayons et la lueur de leur feu , et quils donnent le nom d ablution non pas l action de laver quelque chose avec de leau ou autre liqueur , mais une purification qui sopre par le feu de sorte que les anciens ont cach cette ablution sous lnigme de la salamandre, quils disent se nourrir dans le feu, et du lin incombustible15, qui sy purifie et sy blanchit sans sy consumer 16 . On peut comprendre par l quil soit fait de frquentes allusions, dans le symbolisme hermtique, un feu qui ne brle pas et une eau qui ne mouille pas les mains , et aussi que le mercure anim , cest--

Suivant le langage de la tradition extrme-orientale, la lumire tant yang, la chaleur, considre comme obscure, est yin par rapport elle, de mme que leau, dautre part, est yin par rapport au feu ; la ligne droite est donc ici yang et la ligne ondule yin ces deux points de vue galement. 13 La pluie doit en effet, pour reprsenter les influences spirituelles, tre regarde comme une eau cleste , et lon sait que les Cieux correspondent aux tats informels ; lvaporation des eaux terrestres par la chaleur solaire est dailleurs limage dune transformation , de sorte quil y a l comme un passage alternatif des eaux infrieures aux eaux suprieures et inversement. 14 Ceci est rapprocher de la remarque que nous avons faite plus haut au sujet de lclair, et achve de justifier la similitude qui existe entre la reprsentation de celui-ci et le symbole de leau. Dans lantique symbolisme extrmeoriental, il ny a quune trs lgre diffrence entre la figuration du tonnerre (lei-wen) et celle des nuages (yun-wen) ; lune et lautre consistent en des sries de spirales, quelquefois arrondies et quelquefois carres ; on dit habituellement que les premires sont yun-wen et les secondes lei-wen mais il existe des formes intermdiaires qui rendent cette distinction trs peu sensible en ralit ; et, au surplus, les unes et les autres sont galement en connexion avec le symbolisme du Dragon (cf. H. G. Creel, Studies in Early Chinese Culture, pp. 236-237). Notons aussi que cette reprsentation du tonnerre par des spirales confirme encore ce que nous avons dit ailleurs du rapport existant entre le symbole de la double spirale et celui du vajra (La Grand Triade, ch. VI). 15 Ce lin incombustible (asbestos)est en ralit lamiante. 16 Dom A.-J. Pernty, Dictionnaire mytho-hermtique, p. 2.

12

268

dire vivifi par laction du soufre, soit dcrit comme une eau igne , et parfois mme comme un feu liquide17 . Pour en revenir au symbolisme du soleil, nous ajouterons seulement que les deux sortes de rayons dont nous avons parl se retrouvent dans certaines figurations symboliques du cur, et le soleil, ou ce quil reprsente, est en effet regard comme le Cur du Monde , si bien que, l aussi, cest de la mme chose quil sagit en ralit ; mais ceci, en tant que le cur y apparat comme un centre de lumire et de chaleur tout la fois, pourra donner lieu encore dautres considrations18.

17 18

Voir La Grande Triade, ch. XII. [Cf. ch. LXIX : Le cur rayonnant et le cur enflamm.]

269

LXI La Chane des mondes


Publi dans les tudes Traditionnelles, juin-juillet-aot 1946.

Il est dit dans la Bhagavad-Gt : Sur Moi toutes choses 1 sont enfiles comme un rang de perles sur un fil2. Il sagit ici du symbolisme du strtm, dont nous avons dj parl en dautres occasions : cest tm qui, comme un fil (stra), pntre et relie entre eux tous les mondes, en mme temps quil est aussi le souffle qui, suivant dautres textes, les soutient et les fait subsister, et sans lequel ils ne pourraient avoir aucune ralit ni exister en aucune faon. Nous parlons ici des mondes en nous plaant au point de vue macrocosmique, mais il doit tre bien entendu quon pourrait tout aussi bien envisager de mme, au point de vue microcosmique, les tats de manifestation dun tre, et que le symbolisme serait exactement le mme dans lune et lautre de ces deux applications. Chaque monde, ou chaque tat dexistence, peut tre reprsent par une sphre que le fil traverse diamtralement, de faon constituer laxe qui joint les deux ples de cette sphre ; on voit ainsi que laxe de ce monde nest proprement parler quune portion de laxe mme de la manifestation universelle tout entire, et cest par l quest tablie la continuit effective de tous les tats qui sont inclus dans cette manifestation. Avant daller plus loin dans lexamen de ce symbolisme, nous devons dissiper tout dabord une assez fcheuse confusion au sujet de ce qui, dans une telle reprsentation, doit tre considr comme le haut et le bas : dans le domaine des apparences physiques , si lon part dun point quelconque de la surface dune sphre, le bas y est toujours la direction allant vers le centre de cette sphre ; mais on a remarqu que cette direction ne sarrte pas au centre, quelle se continue de l vers le point oppos de la surface, puis au del de la sphre elle-mme, et on a cru pouvoir dire que la descente devait se poursuivre de mme, do on a voulu conclure quil ny aurait pas seulement une descente vers la matire , cest--dire, en ce qui concerne notre monde, vers ce quil y a de plus grossier dans lordre corporel, mais aussi une

Sarvam idam, ce tout , cest--dire la totalit de la manifestation, comprenant tous les mondes, et non pas seulement tout ce qui est en ce monde comme il est dit dans une traduction publie rcemment daprs Shri Aurobindo . 2 Bhagavad-Git, VII, 7.

270

descente vers lesprit 3 , si bien que sil fallait admettre une telle conception, lesprit aurait lui-mme un aspect malfique . En ralit, les choses doivent tre envisages dune tout autre faon : cest le centre qui, dans une telle figuration, est le point le plus bas 4 et, au del de celui-ci, on ne peut que remonter, comme Dante remonta de lEnfer en continuant suivre la mme direction suivant laquelle sa descente stait effectue tout dabord, ou du moins ce qui parat gomtriquement tre la mme direction5, puisque la montagne du Paradis terrestre est situe, dans son symbolisme spatial, aux antipodes de Jrusalem6. Du reste, il suffit de rflchir un instant pour se rendre compte quautrement la reprsentation ne saurait tre cohrente, car elle ne saccorderait nullement avec le symbolisme de la pesanteur, dont la considration est particulirement importante ici, et, en outre, comment ce qui est le bas pour un point de la sphre pourrait-il tre en mme temps le haut pour le point diamtralement oppos celui-l, et comment les choses se seraient-elles prsentes si lon tait au contraire parti de ce dernier point 7 ? Ce qui est vrai seulement, cest que le point darrt de la descente ne se situe pas dans lordre corporel, car il y a trs rellement de l infra-corporel dans les prolongements de notre monde ; mais cet infra-corporel , cest le domaine psychique infrieur, qui non seulement ne saurait tre assimil quoi que ce soit de spirituel, mais qui est mme prcisment ce quil y a de plus loign de toute spiritualit, tel point quil paratrait en quelque sorte en tre le contraire tous les gards, si toutefois il tait permis de dire que lesprit a un contraire ; la confusion que nous venons de signaler nest donc pas autre chose, en dfinitive, quun cas particulier de la confusion trop rpandue du psychique et du spirituel8. On pourrait seulement objecter ce que nous venons de dire que, par l mme que les tats de lexistence manifeste sont hirarchiss, cest--dire quil y a parmi eux des tats suprieurs et des tats infrieurs les uns par rapport aux autres, il y a aussi, sur le fil mme qui les unit, une direction allant vers le haut et une direction oppose allant vers le bas. Cela est vrai en un certain sens, mais encore faut-il ajouter, tout dabord, que cette distinction naffecte aucunement le strtm, qui est partout et
R.P. V. Poucel, La Parabole du Monde, p. III. Labus quon fait trop souvent de nos jours des mots esprit et spirituel est certainement pour quelque chose dans cette mprise ; mais il aurait justement fallu dnoncer cet abus au lieu de paratre laccepter et den tirer ainsi des consquences errones. 4 Il est au contraire le point le plus haut quand il y a lieu doprer une sorte de retournement de la figure pour faire lapplication du sens inverse , qui est dailleurs celui qui correspond au vritable rle du centre comme tel (voir La Grande Triade, ch. XXIII). 5 Nous faisons cette rserve parce que le passage mme par le centre ou le point le plus bas implique en ralit un redressement (reprsent chez Dante par la faon dont il contourne le corps de Lucifer), cest--dire un changement de direction, ou, plus prcisment encore, un changement du sens qualitatif dans lequel cette direction est parcourue. 6 Voir Lsotrisme de Dante, ch. VII. 7 Cest par une erreur tout fait semblable, mais limite lordre physique et au sens littral, quon sest parfois reprsent les habitants des antipodes comme ayant la tte en bas. 8 Ajoutons ce propos que, contrairement ce que dit aussi dans le mme passage lauteur que nous venons de citer, il ne peut y avoir d illusion spirituelle ; la peur constante (et, il faut bien le dire, trop souvent justifie dans une certaine mesure), quont la plupart des mystiques dtre tromps par le diable, prouve trs nettement quils ne dpassent pas le domaine psychique, car, comme nous lavons dj expliqu ailleurs, le diable ne peut avoir prise directement que sur celui-ci (et indirectement par l sur le domaine corporel), et tout ce qui appartient rellement lordre spirituel lui est, par nature mme, absolument ferm.
3

271

toujours identique lui-mme, quelle que soit la nature ou la qualit des tats quil pntre et soutient ; ensuite, ceci concerne lenchanement mme des mondes, et non chacun de ces mondes pris part et considr isolment des autres. En fait, un quelconque de ces mondes, dans toute lextension dont il est susceptible, ne constitue quun lment infinitsimal dans lensemble de la manifestation universelle, de sorte quon devrait, en toute rigueur, regarder sa reprsentation comme se rduisant un point ; on pourrait aussi, en appliquant le symbolisme gomtrique du sens vertical et du sens horizontal, figurer les mondes par une srie indfinie de disques horizontaux enfils sur un axe vertical 9 ; de toute faon, on voit ainsi que dans les limites de chaque monde, laxe ne peut vritablement tre atteint quen un seul point, et, par suite, ce nest quen sortant de ces limites quon peut envisager sur laxe un haut et un bas, ou une direction descendante. Nous pouvons ajouter encore une autre remarque : laxe dont il sagit est assimilable, suivant un autre symbolisme dont nous avons dj parl, au septime rayon du soleil ; si lon reprsente un monde par une sphre, il ne devrait donc tre en ralit aucun des diamtres de cette sphre, car, si lon envisage les trois diamtres rectangulaires qui forment les axes dun systme de coordonnes trois dimensions, les six directions opposes deux deux quils dterminent ne sont que les six autres rayons du soleil ; le septime rayon devrait leur tre perpendiculaire tous galement, car lui seul, en tant quaxe de la manifestation universelle, est ce quon pourrait appeler la verticale absolue, par rapport laquelle les axes de coordonnes du monde considr sont tous relativement horizontaux. Il est vident que ceci nest pas reprsentable gomtriquement 10 , ce qui montre que toute reprsentation est forcment inadquate ; du moins, le septime rayon ne peut tre reprsent rellement que par un seul point, qui concide avec le centre mme de la sphre ; et ceci indique encore que, pour tout tre qui est enferm dans les limites dun certain monde, cest--dire dans les conditions spciales dun certain tat dexistence dtermine, laxe lui-mme est vritablement invisible , et seul peut en tre peru le point qui est sa trace dans ce monde. Il va de soi, dailleurs, que cette dernire observation, ncessaire pour que le symbolisme de laxe et de ses rapports avec les mondes quil relie entre eux puisse tre conu dune faon aussi complte que possible, nempche nullement que, en fait, la chane des mondes soit reprsente le plus habituellement, ainsi que nous lavons dit en premier lieu, par une srie de sphres11 enfiles la faon des perles dun collier12 ; et, vrai dire, il ne serait gure possible den donner autrement une figuration sensible.

Cette reprsentation montre nettement aussi que, la continuit tant tablie exclusivement par laxe, la communication entre les diffrents tats ne peut soprer effectivement que par leur centres respectifs. 10 Certains pourraient tre tents de faire intervenir ici la quatrime dimension , mais celle-ci elle-mme nest pas reprsentable, parce quelle nest en ralit quune construction algbrique exprime en langage gomtrique. 11 Dans certains cas, ces sphres sont remplaces par des rondelles perfores en leur centre, et qui correspondent aux disques, considrs comme horizontaux par rapport laxe, dont nous avons parl tout lheure. 12 On peut du reste penser lgitimement quun tel collier a d lui-mme, lorigine, ntre pas autre chose quun symbole de la chane des mondes puisque, comme nous lavons dit bien souvent, le fait de nattribuer un

272

Ce quil importe de remarquer encore, cest que la chane ne peut tre parcourue en ralit que dans un seul sens, correspondant ce que nous avons appel la direction ascendante de laxe ; ceci est particulirement net lorsquon fait usage dun symbolisme temporel, assimilant les mondes ou les tats dexistence des cycles successifs, de telle sorte que, par rapport un tat donn, les cycles antrieurs reprsentent les tats infrieurs et les cycles postrieurs les tats suprieurs, ce qui implique que leur enchanement doit tre conu comme irrversible. Dailleurs, cette irrversibilit est galement implique dans la conception de ce mme enchanement comme ayant un caractre proprement causal , bien que celle-ci suppose essentiellement la simultanit et non plus la succession, car dans un rapport entre cause et effet, les deux termes ne peuvent jamais tre intervertis ; et, au fond, cette notion dun enchanement causal constitue le vritable sens de ce qui est traduit symboliquement par les apparences dune succession cyclique, le point de vue de la simultanit rpondant toujours un ordre de ralit plus profond que celui de la succession. La chane des mondes est gnralement figure sous une forme circulaire13 car, si chaque monde est considr comme un cycle, et symbolis comme tel par une figure circulaire ou sphrique, la manifestation tout entire, qui est lensemble de tous les mondes, apparatra elle-mme en quelque sorte comme un cycle des cycles . Ainsi, non seulement la chane pourra tre parcourue dune faon continue depuis son origine jusqu sa fin, mais elle pourra ensuite ltre de nouveau, et toujours dans le mme sens, ce qui correspond dailleurs, dans le dploiement de la manifestation, un autre niveau que celui o se situe le simple passage dun monde un autre14, et, comme ce parcours peut tre poursuivi indfiniment, lindfinit de la manifestation elle-mme est exprime par l dune faon plus sensible encore. Cependant, il est essentiel dajouter que, si la chane se ferme15, le point mme o elle se ferme nest aucunement comparable ses autres points, car il nappartient pas la srie des tats manifests ; lorigine et la fin se rejoignent et concident, ou plutt elles ne sont en ralit quune seule et mme chose, mais il ne peut en tre ainsi que parce quelles se

objet quun caractre simplement dcoratif ou ornemental nest jamais que le rsultat dune certaine dgnrescence entranant une incomprhension du point de vue traditionnel. 13 Cette forme ne soppose nullement la verticalit de laxe ou du fil qui le reprsente, car, celui-ci devant naturellement tre suppos de longueur indfinie, il est assimilable, en chacune de ses portions, une droite qui est toujours verticale, cest--dire perpendiculaire au domaine dexistence constitu par le monde quelle traverse, domaine qui nest, comme nous lavons dj dit plus haut, quun lment infinitsimal de la manifestation, puisque celle-ci comprend ncessairement une multitude indfinie de tels mondes. 14 Dans les termes de la tradition hindoue, ce passage dun monde un autre est un pralaya, et le passage par le point o les extrmits de la chane se rejoignent est un mahpralaya ; ceci pourrait dailleurs sappliquer aussi analogiquement, un degr plus particularis, si, au lieu denvisager les mondes par rapport la totalit de la manifestation, on envisageait seulement les diffrentes modalits dun certain monde par rapport lintgralit de ce mme monde. 15 Peut-tre serait-il plus exact en un sens de dire quelle parat se fermer, pour viter de laisser supposer quun nouveau parcours de cette chane puisse ntre quune sorte de rptition du parcours prcdent, ce qui est une impossibilit ; mais, en un autre sens ou sous un autre rapport, elle se ferme bien rellement, en ce que, au point de vue principiel (et non plus au point de vue de la manifestation), la fin est ncessairement identique lorigine.

273

situent, non point un niveau quelconque de la manifestation, mais au del de celleci et dans le Principe mme16.

Dans diffrentes formes traditionnelles, le symbole le plus habituel de la chane des mondes est le chapelet ou le rosaire ; et nous ferons tout dabord remarquer ce propos, en connexion avec ce que nous avons dit au dbut sur le souffle qui soutient les mondes, que la formule prononce sur chaque grain correspond, en principe tout au moins, sinon toujours en fait, une respiration, dont les deux phases symbolisent respectivement, comme on le sait, la production dun monde et sa rsorption. Lintervalle entre deux respirations, correspondant naturellement au passage dun grain un autre, en mme temps qu un instant de silence, reprsente par l mme un pralaya ; le sens gnral de ce symbolisme est donc assez clair, quelles que soient dailleurs les formes plus particulires quil peut revtir suivant les cas. Il faut aussi remarquer que llment le plus essentiel, en ralit, est ici le fil qui relie les grains entre eux ; cela peut mme sembler tout fait vident, puisquil ne peut y avoir de rosaire sil ny a tout dabord ce fil sur lequel les grains viennent ensuite senfiler comme les perles dun collier . Si cependant, il est ncessaire dattirer lattention l-dessus, cest que, au point de vue extrieur, on voit les grains plutt que le fil ; et ceci mme est encore trs significatif, puisque ce sont les grains qui reprsentent la manifestation, tandis que le strtm, reprsent par le fil, est en lui-mme non manifest. Dans lInde, le rosaire est appel aksha-ml ou guirlande dakshas (et aussi aksha-stra) ; mais que faut-il entendre exactement par aksha ? Cette question, vrai dire, est assez complexe 17 ; la racine verbale aksh, dont ce mot est driv, signifie atteindre, pntrer, passer travers, do, pour aksha, le sens premier d axe ; et dailleurs ce mot et celui d axe lui-mme sont manifestement identiques. On peut tout de suite, en se reportant aux considrations que nous avons dj exposes, voir l un rapport direct avec la signification essentiellement axiale du strtm ; mais comment se fait-il quaksha en soit arriv dsigner, non plus le fil, mais les grains mmes du rosaire ? Il faut, pour le comprendre, se rendre compte que, dans la plupart de ses applications secondaires, cette dsignation, de laxe luimme, a t en quelque sorte transfre (par un passage, pourrait-on dire, du sens actif au sens passif) ce quil traverse, et plus particulirement son point de pntration. Cest ainsi, par exemple, quaksha est l il dune roue, cest--dire son moyeu18 ; et lide de l il (sens que le mot aksha a surtout frquemment dans ses composs) nous ramne dailleurs la conception symbolique de laxe
16

On pourra se reporter ici ce que nous avons dit dans La jonction des extrmes [ch. XXIX dInitiation et Ralisation spirituelle]. 17 Nous devons les indications qui suivent, sur ce sujet, lobligeance dA. K. Coomaraswamy. 18 On se souviendra ici de ce que nous avons dit prcdemment sur plusieurs symboles apparents, tels que l il du dme et l il de laiguille.

274

comme rayons solaires , illuminant les mondes par l mme quil les pntre. Aksha est aussi un d jouer, apparemment cause des yeux ou points dont sont marques ses diffrentes faces 19 ; et cest galement le nom dune sorte de graine dont sont faits ordinairement les rosaires, parce que la perforation des grains de ceuxci est aussi un il , destin prcisment permettre le passage du fil axial20 . Cela confirme dailleurs encore ce que nous disions tout lheure de limportance primordiale de ce dernier dans le symbole de la chane des mondes , puisque cest en somme de lui que les grains dont elle se compose reoivent secondairement leur dsignation, de mme, pourrait-on dire, que les mondes ne sont rellement mondes quen tant quils sont pntrs par le strtm21. Le nombre des grains du rosaire est variable suivant les traditions, et il peut mme ltre aussi suivant certaines applications plus spciales ; mais, dans les formes orientales tout au moins, cest toujours un nombre cyclique : cest ainsi notamment, que, dans lInde et au Thibet, ce nombre est le plus habituellement 108. En ralit, les tats qui constituent la manifestation universelle sont en multitude indfinie, mais il est vident que cette multitude ne saurait tre reprsente adquatement dans un symbole dordre sensible comme celui dont il sagit, et il faut ncessairement que les grains soient en nombre dfini 22 . Cela tant, un nombre cyclique convient tout naturellement pour une figure circulaire telle que celle que nous envisageons ici, et qui reprsente elle-mme un cycle, ou plutt, comme nous lavons dit prcdemment, un cycle de cycles . Dans la tradition islamique, le nombre des grains est de 99, nombre qui est aussi circulaire par son facteur 9, et qui ici se rfre en outre aux noms divins23 ; puisque chaque grain reprsente un monde, ceci peut galement tre rapport aux anges considrs comme recteurs des sphres 24 , chaque ange reprsentant ou exprimant en quelque sorte un attribut divin 25 auquel sera ainsi reli plus particulirement celui des mondes dont il est l esprit . Dautre part, il est dit quil manque un grain pour complter la centaine (ce qui quivaut ramener la multiplicit lunit), puisque 99 = 100 1, et que ce grain, qui est celui qui se rapporte au

Ce qui est aussi remarquer, au point de vue de la doctrine des cycles, cest que les dsignations de ces faces, daprs le nombre de leurs points, sont les mmes que celles des Yugas. 20 Le nom de la graine rudrksha est expliqu comme signifiant ayant un il rouge (naturellement et avant la perforation) ; le rosaire est encore appel rudrksha-valaya, anneau ou cercle de rudrkshas. 21 On sait que le mot sanscrit loka, monde , est tymologiquement en rapport avec la lumire et la vue, et par suite aussi avec le symbolisme de l il et celui du rayon solaire . 22 Cest dailleurs dune faon similaire que, dans le langage mme, lindfinit est souvent exprime symboliquement par un nombre tel que dix mille, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs (cf. Les Principes du Calcul infinitsimal, ch. I X). 23 Les 99 grains sont de plus partags en trois sries de 33 ; on retrouve donc ici les multiples dont nous avons dj signal limportance symbolique en dautres occasions. 24 On se souviendra que, en Occident galement, saint Thomas dAquin a enseign expressment la doctrine suivant laquelle angelus movet stellam ; cette doctrine tait dailleurs tout fait courante au moyen ge, mais elle est de celles que les modernes, mme quand ils se disent thomistes , prfrent passer sous silence pour ne pas trop heurter les conceptions mcanistes communment admises. 25 Bien que nous ayons dj indiqu ceci diverses reprises, nous nous proposons dy revenir encore plus spcialement dans un prochain article.

19

275

Nom de lEssence (Ismudh-Dht), ne peut tre trouv que dans le Paradis26 ; cest l un point qui demande encore quelques explications. Le nombre 100, comme 10 dont il est le carr, ne peut normalement se rfrer qu une mesure rectiligne et non un mesure circulaire27, de sorte quil ne peut tre compt sur la circonfrence mme de la chane des mondes ; mais lunit manquante correspond prcisment ce que nous avons appel le point de jonction des extrmits de cette chane, point qui, rappelons-le encore, nappartient pas la srie des tats manifests. Dans le symbolisme gomtrique, ce point, au lieu dtre sur la circonfrence qui reprsente lensemble de la manifestation, sera au centre mme de cette circonfrence, la rentre dans le Principe tant toujours figure comme un retour au centre28. Le Principe, en effet, ne peut apparatre en quelque sorte dans la manifestation que par ses attributs, cest--dire, suivant le langage de la tradition hindoue, par ses aspects non suprmes , qui sont, pourrait-on dire encore, les formes revtues par le strtm par rapport aux diffrents mondes quil traverse (bien que, en ralit, le strtm ne soit aucunement affect par ces formes, qui ne sont en dfinitive que des apparences dues la manifestation elle-mme) ; mais le Principe en soi, cest--dire le Suprme (Paramtm et non plus strtm), ou l Essence envisage comme absolument indpendante de toute attribution ou dtermination quelconque, ne saurait tre considr comme entrant en rapport avec la manifestation, ft-ce en mode illusoire, quoique la manifestation en procde et en dpende entirement dans tout ce quelle est, sans quoi elle ne serait relle aucun degr29 : la circonfrence nexiste que par le centre ; mais le centre ne dpend de la circonfrence en aucune faon ni sous aucun rapport. Le retour au centre peut dailleurs tre envisag deux niveaux diffrents, et le symbolisme du Paradis dont nous parlions tout lheure est galement applicable dans lun et lautre cas : si dabord on considre seulement les modalits multiples dun certain tat dexistence tel que ltat humain, lintgration de ces modalits aboutira au centre de cet tat, lequel est effectivement le Paradis (El-Jannah) entendu dans son acception la plus immdiate et la plus littrale ; mais ce nest l encore quun sens relatif, et, sil sagit de la totalit de la manifestation, il faut, pour en tre affranchi sans aucune trace de lexistence conditionne, effectuer une transposition du centre dun tat au centre de ltre total, qui est proprement ce qui est dsign par analogie comme le Paradis de lEssence (Jannatu-dh-Dht). Ajoutons que, dans ce dernier cas, le centime grain du rosaire est, vrai dire, le seul qui subsiste, tous les autres tant finalement rsorbs en lui : dans la ralit absolue, en effet, il ny a plus place pour aucun des noms qui expriment distinctement la multiplicit des attributs ; il ny a mme plus Allahumma (nom quivalent lhbreu Elohim), qui synthtise cette multiplicit dattributs dans lunit de lEssence ; il ny a rien dautre quAllah, exalt amm
26

Dans la correspondance anglique que nous venons de mentionner, ce centime grain devrait tre rapport l Ange de la Face (qui est en ralit plus quun ange), Metatron ou Er-Rh. 27 Cf. La Grande Triade, ch. VIII. 28 Cest ce retour qui est exprim dans le Qorn (II, 156) par les mots inn liLlahi wa inn ilayhi rjin. 29 La transcendance absolue du Principe en soi entrane ncessairement l irrciprocit de relation qui, comme nous lavons expliqu ailleurs, exclut formellement toute conception panthiste ou immanentiste .

276

yaifn, cest--dire au del de tous les attributs, qui sont seulement, de la Vrit divine, les aspects rfracts que les tres contingents comme tels sont capables den concevoir et den exprimer.

277

LXII Les racines des plantes


Publi dans les tudes Traditionnelles, septembre 1946.

Daprs la tradition kabbalistique, parmi ceux qui pntrrent dans le Pardes1, il en est certains qui ravagrent le jardin , et il est dit que ces ravages consistrent plus prcisment couper les racines des plantes . Pour comprendre ce que cela signifie, il faut se rfrer avant tout au symbolisme de larbre invers, dont nous avons dj parl en dautres occasions2 : les racines sont en haut, cest--dire dans le Principe mme ; couper ces racines, cest donc considrer les plantes , ou les tres quelles symbolisent, comme ayant en quelque sorte une existence et une ralit indpendantes du Principe. Dans le cas dont il sagit, ces tres sont principalement les anges, car ceci se rapporte naturellement des degrs dexistence dordre suprahumain ; et il est facile de comprendre quelles peuvent en tre les consquences, notamment pour ce quon est convenu dappeler la Kabbale pratique . En effet, linvocation des anges envisags ainsi, non comme les intermdiaires clestes quils sont au point de vue de lorthodoxie traditionnelle, mais comme de vritables puissances indpendantes, constitue proprement l association (en arabe shirk), au sens que donne ce mot la tradition islamique, puisque de telle puissances apparaissent alors invitablement comme associes la Puissance divine elle-mme, au lieu dtre simplement drives de celle-ci. Ces consquences se retrouvent aussi, plus forte raison, dans les applications infrieures qui relvent du domaine de la magie, domaine o se trouvent dailleurs ncessairement enferms tt ou tard ceux qui commettent une telle erreur, car, par l mme, il ne saurait plus tre rellement question pour eux de thurgie , toute communication effective avec le Principe devenant impossible ds lors que les racines sont coupes . Nous ajouterons que les mmes consquences stendent jusquaux formes les plus dgnres de la magie telles que la magie crmonielle ; seulement, dans ce dernier cas, si lerreur est toujours essentiellement la mme, les dangers effectifs en sont du moins attnus par

Le Pardes, figur symboliquement comme un jardin , doit tre considr ici comme reprsentant le domaine de la connaissance suprieure et rserve : les quatre lettres PRDS, mises en rapport avec les quatre fleuves de lden, dsignent alors respectivement les diffrents sens contenus dans les critures sacres et auxquels correspondent autant de degrs de connaissance ; il va de soi que ceux qui ravagrent le jardin ntaient parvenus effectivement qu un degr o il demeure encore possible de sgarer. 2 Voir notamment LArbre du Monde [ch. LI].

278

linsignifiance mme des rsultats qui peuvent tre obtenus3. Enfin, il convient de remarquer que ceci donne immdiatement lexplication de lun au moins des sens dans lesquels lorigine de semblables dviations est parfois attribue aux anges dchus ; les anges, en effet, sont bien vritablement dchus lorsquils sont envisags de cette faon, puisque cest de leur participation au Principe quils tiennent en ralit tout ce qui constitue leur tre, si bien que, quand cette participation est mconnue, il ne reste plus quun aspect purement ngatif qui est comme une sorte dombre inverse par rapport cet tre mme4. Suivant la conception orthodoxe, un ange, en tant qu intermdiaire cleste , nest pas autre chose au fond que lexpression mme dun attribut divin dans lordre de la manifestation informelle, car cest l seulement ce qui permet dtablir, travers lui, une communication relle entre ltat humain et le Principe mme, dont il reprsente ainsi un aspect plus particulirement accessible aux tres qui sont dans cet tat humain. Cest dailleurs ce que montrent trs nettement les noms mmes des anges, qui sont toujours, en fait, la dsignation de tels attributs divins ; cest ici surtout, en effet, que le nom correspond pleinement la nature de ltre et ne fait vritablement quun avec son essence mme. Tant que cette signification nest pas perdue de vue, les racines ne peuvent donc pas tre coupes ; on pourrait dire, par suite, que lerreur cet gard, faisant croire que le nom divin appartient en propre lange comme tel et en tant qutre spar , ne devient possible que quand lintelligence de la langue sacre vient sobscurcir, et, si lon se rend compte de tout ce que ceci implique en ralit, on pourra comprendre que cette remarque est susceptible dun sens beaucoup plus profond quil ne le parat peut-tre premire vue5. Ces considrations donnent aussi toute sa valeur linterprtation kabbalistique de Malaki, Mon ange ou Mon envoy6 , comme lange dans lequel est Mon nom , cest -dire, en dfinitive, dans lequel est Dieu mme, tout au moins sous quelquun de ses aspects attributifs7 . Cette interprtation sapplique en premier lieu et par excellence Metatron, l Ange de la Face8 , ou Mikal (dont Malaki est lanagramme) en tant que, dans son rle solaire , il sidentifie dune certaine

Sur la question de la magie crmonielle , cf. Aperus sur linitiation, ch. XX. Lemploi des noms divins et angliques sous leurs formes hbraques est sans doute une des principales raisons qui ont amen A. E. Waite penser que toute magie crmonielle devait son origine aux Juifs (The Secret Tradition in Freemasonry, pp. 397-399) ; cette opinion ne nous parat pas entirement fonde, car la vrit est plutt quil y a l des emprunts faits des formes de magie plus anciennes et plus authentiques, et que celles-ci, dans le monde occidental, ne pouvait rellement disposer, pour leurs formules, daucune langue sacre autre que lhbreux. 4 On pourrait dire, et peu importe que ce soit littralement ou symboliquement, que, dans ces conditions, celui qui croit faire appel un ange risque fort de voir au contraire un dmon apparatre devant lui. 5 Nous rappellerons ce propos ce que nous avons indiqu plus haut quant la correspondance des diffrents degrs de la connaissance avec les sens plus ou moins intrieurs des critures sacres ; il est vident quil sagit l de quelque chose qui na rien de commun avec le savoir tout extrieur qui est tout ce que peut fournir ltude dune langue profane, et mme aussi, ajouterons-nous, celle dune langue sacre par des procds profanes tels que ceux des linguistes modernes. 6 On sait que la signification tymologique du mot ange (en grec aggelo) est celle d envoy ou de messager , et que le mot hbreu correspondant maleak a aussi le mme sens. 7 Cf. Le Roi du Monde, p. 33. Au point de vue principiel, cest lange ou plutt lattribut quil reprsente qui est en Dieu, mais le rapport apparat comme invers lgard de la manifestation. 8 Le nom de Metatron est numriquement quivalent au Nom divin Shadda.

279

faon Metatron ; mais elle est applicable aussi tout ange, puisquil est vritablement, par rapport la manifestation, et au sens le plus rigoureux du mot, le porteur dun nom divin, et que mme, vu du ct de la Vrit (El-Haqq), il nest rellement rien dautre que ce nom mme. Toute la diffrence nest ici que celle qui rsulte dune certaine hirarchie qui peut tre tablie entre les attributs divins, suivant quils procdent plus ou moins directement de lEssence, de sorte que leur manifestation pourra tre regarde comme se situant des niveaux diffrents, et tel est en somme le fondement des hirarchies angliques ; ces attributs ou ces aspects doivent dailleurs ncessairement tre conus comme tant en multitude indfinie ds lors quils sont envisags distinctivement et cest quoi correspond la multitude mme des anges9. On pourrait se demander pourquoi, en tout cela, il est question uniquement des anges, alors que, la vrit, tout tre, quel quil soit et quelque ordre dexistence quil appartienne, dpend aussi entirement du Principe dans tout ce quil est, et que cette dpendance, qui est en mme temps une participation, est, pourrait-on dire, la mesure mme de sa ralit ; et, au surplus, tout tre a aussi en lui-mme, et plus prcisment en son centre , virtuellement tout au moins, un principe divin sans lequel son existence ne serait pas mme une illusion, mais bien plutt un nant pur et simple. Ceci correspond dailleurs exactement lenseignement kabbalistique suivant lequel les canaux par lesquels les influences manes du Principe se communiquent aux tres manifests ne sarrtent point un certain niveau, mais stendent de proche en proche tous les degrs de lExistence universelle, et jusquaux plus infrieurs10, si bien que, pour reprendre le prcdent symbolisme, il ne saurait y avoir nulle part aucun tre qui soit assimilable une plante sans racines . Cependant, il est vident quil y a des degrs envisager dans la participation dont il sagit et que ces degrs correspondent prcisment ceux mmes de lExistence ; cest pourquoi ceux-ci ont dautant plus de ralit quils sont plus levs, cest--dire plus proches du Principe (bien quil ny ait assurment aucune commune mesure entre un tat quelconque de manifestation, ft-il le plus lev de tous, et ltat principiel lui-mme). Il y a lieu de faire avant tout ici, comme dailleurs tout autre gard, une diffrence entre le cas des tres situs dans le domaine de la manifestation informelle ou supra-individuelle, auquel se rapportent les tats angliques, et celui des tres situs dans le domaine de la manifestation formelle ou individuelle ; et ceci demande encore tre expliqu dune faon un peu prcise. Cest seulement dans lordre informel quon peut dire quun tre exprime ou manifeste vritablement, et aussi intgralement quil est possible, un attribut du

Il doit tre bien entendu quil sagit ici dune multitude transcendantale , et non pas dune indfinit numrique (cf. Les Principes du calcul infinitsimal, ch. III) ; les anges ne sont aucunement nombrables , puisquils nappartiennent pas au domaine dexistence qui est conditionn par la quantit. 10 Le symbolisme de ces canaux , descendant ainsi graduellement travers tous les tats, peut aider comprendre, en les envisageant dans le sens ascendant, comment les tres situs un niveau suprieur peuvent, dune faon gnrale, jouer un rle d intermdiaire pour ceux qui sont situs un niveau infrieur, puisque la communication avec le Principe nest possible pour ceux-ci quen passant travers leur domaine.

280

Principe ; cest la distinction de ces attributs qui fait ici la distinction mme des tres, et celle-ci peut tre caractrise comme une distinction sans sparation (bhdbhd dans la terminologie hindoue11), car il va de soi que, en dfinitive, tous les attributs sont rellement un ; et cest l aussi la moindre limitation qui soit concevable dans un tat qui, tant manifest, est encore conditionn par l mme. Dautre part, la nature de chaque tre se ramenant ici en quelque sorte tout entire lexpression dun attribut unique, il est vident que cet tre possde ainsi, en luimme, une unit dun tout autre ordre et bien autrement relle que lunit toute relative, fragmentaire et composite la fois, qui appartient aux tres individuels comme tels ; et, au fond, cest en raison de cette rduction de la nature anglique un attribut dfini, sans aucune composition autre que le mlange dacte et de puissance qui est ncessairement inhrent toute manifestation12, que saint Thomas dAquin a pu considrer les diffrences existant entre les anges comme comparables des diffrences spcifiques et non des diffrences individuelles13. Si maintenant on veut trouver, dans lordre de la manifestation formelle, une correspondance ou un reflet de ce que nous venons de dire, ce nest point les tres individuels pris chacun en particulier quil faudra envisager (et cela rsulte assez clairement de notre dernire remarque), mais bien plutt les mondes ou les tats dexistence eux-mmes, chacun deux, dans son ensemble et comme globalement , tant reli plus spcialement un certain attribut divin dont il sera, sil est permis de sexprimer ainsi, comme la production particulire14 ; et ceci rejoint directement la conception des anges comme recteur des sphres et les considrations que nous avons dj indiques ce propos dans notre prcdente tude sur la chane des mondes .

Cf. Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. IX. On pourrait dire que ltre anglique est en acte sous le rapport de lattribut quil exprime, mais en puissance sous le rapport de tous les autres attributs. 13 Cf. Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XI. 14 Il va de soi quune telle faon de parler nest valable que dans la mesure et sous le point de vue o les attributs eux-mmes peuvent tre envisags distinctement (et ils ne peuvent ltre que par rapport la manifestation), et que linvisible unit de lEssence divine mme, laquelle tout se ramne finalement, nen saurait tre aucunement affecte.
12

11

281

LXIII Le symbolisme du pont


Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier-fvrier 1947.

Bien que nous ayons dj parl du symbolisme du pont en diverses occasions, nous ajouterons encore ce que nous en avons dit quelques autres considrations, en connexion avec une tude de Doa Luisa Coomaraswamy, sur ce sujet1, dans laquelle elle insiste particulirement sur un point qui montre ltroit rapport de ce symbolisme avec la doctrine du strtm. Il sagit du sens originel du mot stu, qui est le plus ancien des diffrents termes sanscrits dsignant le pont, et le seul qui se trouve dans le Rig-Vda : ce mot, driv de la racine si, attacher , signifie proprement un lien ; et, en effet, le pont jet sur une rivire est bien ce qui relie lune des rives lautre, mais, outre cette remarque dordre tout fait gnral, il y a encore dans ce qui est impliqu par ce terme quelque chose de beaucoup plus prcis. Il faut se reprsenter le pont comme constitu primitivement par des lignes, qui en sont le modle naturel le plus orthodoxe, ou par une corde fixe de la mme faon que celles-ci, par exemple des arbres croissant sur les deux rives, qui paraissent ainsi effectivement attaches lune lautre par cette corde. Les deux rives reprsentant symboliquement deux tats diffrents de ltre, il est vident que la corde est ici la mme chose que le fil qui unit ces tats entre eux, cest--dire le strtm luimme ; le caractre dun tel lien, la fois tnu et rsistant, est aussi une image adquate de sa nature spirituelle ; et cest pourquoi le pont, qui est aussi assimil un rayon de lumire, est souvent dcrit traditionnellement comme aussi troit que le tranchant dune pe, ou encore sil est fait de bois, comme form dune seule poutre ou dun seul tronc darbre 2 . Cette troitesse fait galement apparatre le caractre prilleux de la voie dont il sagit, qui est dailleurs la seule possible, mais que tous ne russissent pas parcourir, et que bien peu mme peuvent parcourir sans aide et par leurs propres moyens3, car il y a toujours un certain danger dans le passage dun tat un autre ; mais ceci se rapporte surtout au double sens, bnfique et

The Perilous Bridge of Welfare, dans le Harvard Journal of Asiatic Studies, numro daot 1944. Rappelons ce propos le double sens du mot anglais beam qui dsigne la fois une poutre et un rayon lumineux, ainsi que nous lavons dj fait remarquer ailleurs (Maons et Charpentiers dans les tudes Traditionnelles de dcembre 1946 [recueilli dans les tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage]). 3 Cest l un privilge des seuls hros solaires dans les mythes et les contes o figure le passage du pont.
2

282

malfique , que le pont prsente comme tant dautres symboles, et sur lequel nous allons avoir revenir tout lheure. Les deux mondes reprsents par les deux rives sont, au sens le plus gnral, le ciel et la terre, qui taient unis au commencement, et qui furent spars par le fait mme de la manifestation, dont le domaine tout entier est alors assimil une rivire ou une mer stendant entre eux4. Le pont quivaut donc exactement au pilier axial qui relie le ciel et la terre tout en les maintenant spars ; et cest en raison de cette signification quil doit tre essentiellement conu comme vertical5, de mme que tous les autres symboles de l Axe du Monde , par exemple lessieu du chariot cosmique lorsque les deux roues de celui-ci reprsentent pareillement le ciel et la terre6 ; ceci tablit galement lidentit fondamentale du symbolisme du pont avec celui de lchelle, dont nous avons parl en un autre occasion7. Ainsi, le passage du pont nest pas autre chose en dfinitive que le parcours de laxe, qui seul unit en effet les diffrents tats entre eux ; la rive dont il part est, en fait, ce monde, cest--dire ltat dans lequel ltre qui doit le parcourir se trouve prsentement, et celle laquelle il aboutit, aprs voir travers les autres tats de manifestation, est le monde principiel ; lune des deux rives est le domaine de la mort, o tout est soumis au changement, et lautre est le domaine de limmortalit8. Nous rappelions tout lheure que laxe relie et spare tout la fois le ciel et la terre ; de mme, si le pont est bien rellement la voie qui unit les deux rives et permet de passer de lune lautre, il peut cependant tre aussi, en un certain sens, comme un obstacle plac entre elles, et ceci nous ramne son caractre prilleux . Cela mme est dailleurs impliqu encore dans la signification du mot stu, qui est un lien dans la double acception o on peut lentendre : dune part, ce qui rattache deux choses lune lautre, mais aussi, dautre part, une entrave dans laquelle un tre se trouve pris ; une corde peut servir galement ces deux fins, et le pont apparatra
Dans toute application plus restreinte du mme symbolisme, il sagira toujours de deux tats qui, un certain niveau de rfrence , seront entre eux dans un rapport correspondant celui du ciel et de la terre. 5 cet gard, et en rapport avec ce qui vient dtre dit, nous rappellerons le tour de la corde si souvent dcrit, dans lequel une corde lance en lair demeure ou parat demeurer verticale tandis quun homme ou un enfant y grimpe jusqu disparatre la vue ; mme sil ne sagit l, tout au moins le plus habituellement, que dun phnomne de suggestion, peu importe au point de vue o nous nous plaons ici, et ce nen est pas moins, au mme titre que lascension un mt, une figuration trs significative de ce dont il sagit. 6 Mme Coomaraswamy fait remarquer que, sil y a des cas o le pont est dcrit comme ayant la forme dune arche, ce qui lidentifie plus ou moins explicitement larc-en-ciel, ces cas sont loin dtre en ralit les plus frquents dans le symbolisme traditionnel. Nous ajouterons que cela mme nest dailleurs pas forcment en contradiction avec la conception du pont comme vertical, car, ainsi que nous lavons dit propos de la chane des mondes , une ligne courbe de longueur indfinie peut tre assimile, en chacune de ses portions, une droite qui sera toujours verticale , en ce sens quelle sera perpendiculaire au domaine dexistence quelle traverse ; au surplus, mme l o il ny a pas identification entre le pont et larc-en-ciel, ce dernier nen est pas moins regard aussi, dune faon trs gnrale, comme un symbole de lunion du ciel et de la terre. 7 Le symbolisme de lchelle [ch. LIV ]. 8 Il est vident que, dans le symbolisme gnral du passage des eaux, envisag comme conduisant de la mort limmortalit , la traverse au moyen dun pont ou dun gu ne correspond quau cas o ce passage est effectu en allant dune rive lautre, lexclusion de ceux o il est dcrit, soit comme la remonte dun courant vers sa source, soit au contraire comme sa descente vers la mer, et o le voyage doit ncessairement saccomplir par dautres moyens, par exemple conformment au symbolisme de la navigation, lequel est dailleurs applicable tous les cas (voir Le passage des eaux [ch. LVI ]).
4

283

aussi sous lun et lautre aspect, cest--dire en somme comme bnfique ou comme malfique , suivant que ltre russira ou non le franchir. On peut remarquer que le double sens symbolique du pont rsulte encore du fait quil peut tre parcouru dans les deux directions opposes, alors quil ne doit pourtant ltre que dans une seule, celle qui va de cette rive vers lautre , tout retour en arrire constituant un danger viter9 sauf dans le seul cas de ltre qui, tant dj affranchi de lexistence conditionne, peut dsormais se mouvoir volont travers tous les mondes, et pour lequel un tel retour en arrire nest dailleurs plus quune apparence purement illusoire. Dans tout autre cas que celui-l, la partie du pont qui a t dj parcourue doit normalement tre perdue de vue et devenir comme si elle nexistait plus, de mme que lchelle symbolique est toujours regarde comme ayant son pied dans le domaine mme o se trouve actuellement ltre qui y monte, sa partie infrieure disparaissant pour lui mesure que seffectue son ascension10. Tant que ltre nest pas parvenu au monde principiel, do il pourra ensuite redescendre dans la manifestation sans en tre aucunement affect, la ralisation ne peut en effet saccomplir que dans le sens ascendant ; et, pour celui qui sattacherait la voie pour elle-mme, prenant ainsi le moyen pour la fin, cette voie deviendrait vritablement un obstacle, au lieu de le mener effectivement la libration, ce qui implique une destruction continuelle des liens le rattachant aux stades quil a dj parcourus, jusqu ce que laxe soit finalement rduit au point unique qui contient tout et qui est le centre de ltre total.

De l les allusions quon rencontre trs frquemment, dans les mythes et les lgendes de toute provenance, au danger de se retourner en chemin et de regarder en arrire . 10 Il y a l comme une rsorption de laxe par ltre qui le parcourt, ainsi que nous lavons dj expliqu dans La Grande Triade, laquelle nous renverrons aussi sur quelques autres points connexes, notamment en ce qui concerne lidentification de cet tre avec laxe lui-mme, quel que soit le symbole par lequel celui-ci est reprsent, et par consquent aussi avec le pont, ce qui donne le vritable sens de la fonction pontificale , et quoi fait trs nettement allusion, entre autres formules traditionnelles, cette phrase du Mabinogion celtique cite en pigraphe par Mme Coomaraswamy : Celui qui veut tre Chef, celui-l doit tre le Pont.

284

LXIV Le pont et larc-en-ciel


Publi dans les tudes Traditionnelles, mars 1947.

Nous avons signal, propos du symbolisme du pont et de sa signification essentiellement axiale , que lassimilation entre ce symbolisme et celui de larcen-ciel nest pas aussi frquente quon le pense habituellement. Il y a assurment des cas o une telle assimilation existe, et un des plus nets est celui qui se rencontre dans la tradition scandinave, o le pont de Byfrost est expressment identifi larc-enciel. Ailleurs, quand le pont est dcrit comme slevant dans une partie de son parcours et sabaissant dans lautre, cest--dire comme ayant la forme dune arche, il semble plutt que, bien souvent, ces descriptions aient t influences par un rapprochement secondaire avec larc-en-ciel, sans impliquer pour cela une vritable identification entre ces deux symboles. Ce rapprochement sexplique dailleurs facilement, par l mme que larc-en-ciel est gnralement regard comme symbolisant lunion du ciel et de la terre ; entre le moyen par lequel stablit la communication de la terre avec le ciel et le signe de leur union, il y a une connexion vidente, mais qui nentrane pas ncessairement une assimilation ou une identification. Nous ajouterons tout de suite que cette signification mme de larc-enciel, qui se retrouve sous une forme ou sous une autre dans la plupart des traditions, rsulte directement de sa relation troite avec la pluie, puisque celle-ci, comme nous lavons expliqu ailleurs, reprsente la descente des influences clestes dans le monde terrestre1. Lexemple le plus connu en Occident de cette signification traditionnelle de larc-en-ciel est naturellement le texte biblique o elle est nettement exprime2 ; il y est dit notamment : Je mettrai mon arc dans la nue, et il sera pour signe de lalliance entre moi et la terre ; mais il est remarquer que ce signe dalliance ny est aucunement prsent comme devant permettre le passage dun monde lautre, passage auquel dailleurs, dans ce texte, il nest mme pas fait la moindre allusion. Dans dautres cas, la mme signification se trouve exprime sous des formes trs diffrentes : chez les Grecs, par exemple, larc-en-ciel tait assimil lcharpe dIris, ou peut-tre Iris elle-mme une poque o, dans les figurations
1 2

Voir La lumire et la pluie [ch. LX] ; Cf. aussi La Grande Triade, ch. XIV. Gense, IX, 12-17.

285

symboliques, l anthropomorphisme navait pas encore t pouss par eux aussi loin quil devait ltre plus tard ; ici, cette signification est implique dans le fait quIris tait la messagre des Dieux et jouait par consquent un rle dintermdiaire entre le ciel et la terre ; mais il va de soi quune telle reprsentation est fort loigne tous gards du symbolisme du pont. Au fond, larc-en-ciel parat bien, dune faon gnrale, avoir t surtout mis en rapport avec les courants cosmiques par lesquels sopre un change dinfluence entre le ciel et la terre, beaucoup plus quavec laxe suivant lequel seffectue la communication directe entre les diffrents tats ; et dailleurs ceci saccorde mieux avec sa forme courbe3, car, bien que, comme nous lavons fait remarquer prcdemment, cette forme mme ne soit pas forcment en contradiction avec une ide de verticalit , il nen est pas moins vrai que cette ide ne peut gure tre suggre par des apparences immdiates comme elle lest au contraire dans le cas de tous les symboles proprement axiaux. Il faut reconnatre que le symbolisme de larc-en-ciel est trs complexe en ralit et prsente de multiples aspects ; mais, parmi ceux-ci, un des plus importants peut-tre, bien quil puisse paratre assez tonnant tout dabord, et en tout cas celui qui se rapporte le plus manifestement ce que nous venons dindiquer en dernier lieu, est celui qui lassimile un serpent et qui se retrouve dans des traditions fort diverses. On a remarqu que les caractres chinois dsignant larc-en-ciel ont le radical serpent , bien que cette assimilation ne soit pas exprime formellement par ailleurs dans la tradition extrme-orientale, de sorte quon pourrait voir l comme un souvenir de quelque chose qui remonte probablement trs loin 4 . Il semblerait que ce symbolisme nait pas t entirement inconnu des Grecs eux-mmes, tout au moins dans la priode archaque, car, suivant Homre, larc-en-ciel tait reprsent sur la cuirasse dAgamemnon par trois serpents azurs, imitation de larc dIris, et signe mmorable aux humains que Zeus imprima dans les nues 5 . En tout cas, dans certaines rgions de lAfrique, et notamment au Dahomey, le serpent cleste est assimil larc-en-ciel, et, en mme temps, il est regard comme le matre des pierres prcieuses et de la richesse ; il peut dailleurs sembler quil y ait l une certaine confusion entre deux aspects diffrents du symbolisme du serpent, car, si le rle de matre ou de gardien des trsors est assez souvent attribu en effet, entre autres entits dcrites sous des formes varies, des serpents ou des dragons, ceux-ci ont alors un caractre souterrain bien plutt que cleste ; mais il se peut aussi quil y ait entre ces deux aspects apparemment opposs une correspondance comparable celle qui existe entre les plantes et les mtaux 6 . Dun autre ct, il est au moins curieux de remarquer que, sous ce rapport, ce serpent cleste a une similitude assez frappante avec le serpent vert du conte symbolique bien connu de Goethe qui se transforme

Il est bien entendu quune forme circulaire, ou semi-circulaire comme celle de larc-en-ciel, peut toujours, ce point de vue, tre regarde comme la projection plane dune portion dhlice. 4 Cf. Arthur Waley, The Book of Songs, p. 328. 5 Iliade, XI. Nous regrettons de navoir pu trouver la rfrence dune faon plus prcise, dautant plus que cette figuration de larc-en-ciel par trois serpents semble assez trange premire vue et mriterait sans doute dtre examine de plus prs. 6 Cf. Le Rgne de la quantit et les signes des temps, ch. XXII.

286

en pont, puis se fragmente en pierreries ; si ce dernier doit aussi tre regard comme ayant un rapport avec larc-en-ciel, on retrouverait dans ce cas lidentification de celui-ci avec le pont, ce qui en somme serait dautant moins tonnant que Goethe peut fort bien, sur ce point, avoir pens plus particulirement la tradition scandinave. Il faut dire, du reste, que le conte dont il sagit est fort peu clair, soit quant la provenance des divers lments du symbolisme dont Goethe a pu sinspirer, soit quant sa signification mme, et que toutes les interprtations quon a essay den donner sont rellement peu satisfaisantes dans lensemble 7 ; nous ne voulons pas y insister davantage, mais il nous a paru quil pouvait ntre pas sans intrt de marquer occasionnellement le rapprochement quelque peu inattendu auquel il donne lieu8. On sait quune des principales significations symboliques du serpent se rapporte aux courants cosmiques auxquels nous faisions allusion plus haut, courants qui, en dfinitive, ne sont pas autre chose que leffet et comme lexpression des actions et ractions des forces manes respectivement du ciel et de la terre9. Cest l ce qui donne la seule explication plausible de lassimilation de larc-en-ciel au serpent, et cette explication saccorde parfaitement avec le caractre reconnu dautre part larc-en-ciel dtre le signe de lunion du ciel et de la terre, union qui en effet est en quelque sorte manifeste par ces courants puisque sans elle ils ne pourraient se produire. Il faut ajouter que le serpent, quand il a cette signification, est le plus souvent associ des symboles axiaux tels que larbre ou le bton, ce qui est facile comprendre, car cest la direction mme de laxe qui dtermine celle des courants cosmiques mais sans pourtant que celle-ci se confonde aucunement avec celle-l, pas plus que, pour reprendre ici le symbolisme correspondant sous sa forme gomtrique la plus rigoureuse, une hlice trace sur un cylindre ne se confond avec laxe mme de ce cylindre. Entre le symbole de larc-en-ciel et celui du pont, une connexion similaire serait en somme celle quon pourrait regarder comme la plus normale ; mais, par la suite, cette connexion a amen dans certains cas une sorte de fusion des deux symboles, qui ne serait entirement justifie que si lon considrait en mme temps la dualit des courants cosmiques diffrencis comme se rsolvant dans lunit dun courant axial. Cependant, il faut aussi tenir compte du fait que les figurations du pont ne sont pas identiques suivant quil est assimil ou non larc-en-ciel et, cet

Il y a dailleurs souvent quelque chose de confus et de nbuleux dans la faon dont Goethe met en uvre le symbolisme, et on peut le constater aussi dans larrangement quil a fait de la lgende de Faust ; ajoutons quil y aurait plus dune question se poser sur les sources auxquelles il a pu puiser plus ou moins directement, ainsi que sur la nature exacte des rattachements initiatiques quil a pu avoir en dehors de la maonnerie. 8 Nous ne pouvons prendre en considration, pour lassimilation plus ou moins complte du serpent de Goethe larc-en ciel, la couleur verte qui lui est attribue, bien que certains aient voulu faire du vert une sorte de synthse de larc-en ciel, parce quil en serait la couleur centrale ; mais, en fait, il ny occupe une position vraiment centrale qu la condition dadmettre lintroduction de lindigo dans la liste des couleurs, et nous avons expliqu prcdemment les raisons pour lesquelles cette introduction est en ralit insignifiante et dpourvue de toute valeur au point de vue symbolique (Les sept rayons et larc-en-ciel) [ch. LVIII ]. ce propos, nous ferons remarquer que laxe correspond proprement au septime rayon , et par consquent la couleur blanche, tandis que la diffrenciation mme des couleurs de larc-en-ciel indique une certaine extriorit par rapport ce rayon axial. 9 Voir La Grande Triade, ch. V.

287

gard, on pourrait se demander sil ny a pas entre le pont rectiligne10 et le pont en arche, en principe tout au moins, une diffrence de signification correspondant dune certaine faon celle qui existe, ainsi que nous lavons indiqu ailleurs, entre lchelle verticale et lescalier en spirale 11 , diffrence qui est celle de la voie axiale ramenant directement ltre ltat principiel et de la voie plutt priphrique impliquant le passage distinct travers une srie dtats hirarchiss, bien que, dans lun et lautre cas, le but final soit ncessairement le mme 12.

Nous rappellerons que cette forme rectiligne, et naturellement verticale, est celle qui correspond notamment au sens prcis de lexpression e-irtul-mustaqm dans la tradition islamique (cf. Le Symbolisme de la Croix. ch. XXV). 11 Voir Le symbolisme de lchelle [ch. LIV]. 12 Lusage initiatique de lescalier en spirale sexplique par lidentification des degrs dinitiation autant dtats diffrents de ltre ; on peut en citer comme exemple, dans le symbolisme maonnique, lescalier tournant (winding stairs) de 15 marches, rparties en 3 + 5 + 7, qui conduit la Chambre du Milieu . Dans lautre cas, les mmes tats hirarchiss sont aussi reprsents par les chelons, mais la disposition et la forme mme de ceux-ci indiquent quon ne peut sy arrter et quils ne sont que le moyen dune ascension continue, tandis quil est toujours possible de sjourner plus ou moins longtemps sur les marches dun escalier, ou tout au moins sur les paliers qui existent entre les diffrentes sries en lesquelles elles sont divises.

10

288

LXV La chane dunion


Publi dans les tudes Traditionnelles, septembre 1947.

Parmi les symboles maonniques qui semblent tre le plus souvent assez peu compris de nos jours se trouve celui de la chane dunion1 , qui entoure la Loge sa partie suprieure. Certains veulent y voir le cordeau dont les maons opratifs se servaient pour tracer et dlimiter le contour dun difice ; ils ont assurment raison, mais pourtant cela ne suffit pas, et il faudrait tout au moins se demander quelle tait la valeur symbolique de ce cordeau lui-mme2. On pourrait aussi trouver anormale la position assigne un outil qui devait servir effectuer un trac sur le sol, et cela encore nest pas sans exiger quelques explications. Pour comprendre ce dont il sagit, il faut avant tout se rappeler que, au point de vue traditionnel, tout difice quel quil soit tait toujours construit suivant un modle cosmique ; il est dailleurs expressment spcifi que la Loge est une image du Cosmos, et cest sans doute l le dernier souvenir de cette donne qui ait subsist jusqu aujourdhui dans le monde occidental. Ds lors quil en tait ainsi, lemplacement dun difice devait tre dtermin et encadr par quelque chose qui correspondait dune certaine faon ce quon pourrait appeler le cadre mme du Cosmos ; nous allons voir tout lheure ce quest celui-ci, et nous pouvons dire tout de suite que le trac matrialis par le cordeau en reprsentait proprement parler une projection terrestre. Nous avons dailleurs vu dj quelque chose de semblable en ce qui concerne le plan des cits tablies suivant les rgles traditionnelles3 ; en fait, ce cas et celui des difices pris isolment ne diffrent pas essentiellement cet gard, car cest bien toujours de limitation dun mme modle cosmique quil sagit en tout cela. Quand ldifice est construit, et mme ds quil a commenc slever, le cordeau na videmment plus aucun rle jouer ; aussi la position de la chane dunion ne se rfre-t-elle pas prcisment au trac quil a servi effectuer, mais
Dans le compagnonnage on dit chane dalliance . Ce symbole porte aussi une autre dnomination, celle de houppe dentele , qui parat plutt dsigner proprement le pourtour dun dais ; or, on sait que le dais est un symbole du ciel (par exemple le dais du char dans la tradition extrme-orientale) ; mais, comme on va le voir, il ny a l en ralit aucune contradiction. 3 Voir Le Zodiaque et les points cardinaux [ch. XIII].
2 1

289

bien plutt son prototype cosmique, dont le rappel, par contre, a toujours sa raison dtre pour dterminer la signification symbolique de la Loge et de ses diffrentes parties. Le cordeau lui-mme, sous cette forme de la chane dunion , devient alors le symbole du cadre du Cosmos ; et sa position se comprend sans peine si, comme il en est effectivement, ce cadre a un caractre cleste et non plus terrestre4 ; par une telle transposition, ajouterons-nous, la terre ne fait en somme que restituer au ciel ce quelle lui avait tout dabord emprunt. Ce qui rend le sens du symbole particulirement net, cest que, tandis que le cordeau, en tant qu outil , est naturellement une simple ligne, la chane dunion , au contraire, a des nuds de distance en distance5 ; ces nuds sont ou doivent tre normalement au nombre de douze 6 , et ainsi ils correspondent videmment aux signes du Zodiaque7. Cest bien en effet le Zodiaque, lintrieur duquel se meuvent les plantes, qui constitue vritablement l enveloppe du Cosmos, cest--dire ce cadre dont nous avons parl8, et il est vident que cest bien rellement l, comme nous lavons dit, un cadre cleste. Maintenant, il y a encore autre chose qui nest pas moins important : cest quun cadre a parmi ses fonctions, et peut tre mme pour fonction principale, celle de maintenir leur place les divers lments quil contient ou renferme son intrieur, de faon en former un tout ordonn, ce qui est dailleurs, comme on le sait, la signification tymologique mme du mot Cosmos9 . Il doit donc en quelque manire relier ou unir ces lments entre eux, ce quexprime du reste formellement la dsignation de la chane dunion , et cest mme de l que rsulte, en ce qui concerne celle-ci, sa signification la plus profonde, car, comme tous les symboles qui se prsentent sous la forme dune chane, dune corde ou dun fils, cest au Strtm quelle se rapporte en dfinitive. Nous nous bornerons appeler lattention sur ce point sans entrer pour cette fois dans de plus amples explications,

Cest pourquoi lassimilation au pourtour dun dais est galement justifie, tandis quelle ne le serait videmment pas pour la projection terrestre de ce cadre cleste. 5 Ces nuds sont dits lacs damour ; ce nom, ainsi que leur forme particulire, porte peut-tre en un certain sens la marque du XVIIIe sicle, mais il se peut cependant aussi quil y ait l un vestige de quelque chose qui remonte beaucoup plus loin, et qui pourrait mme se rattacher assez directement au symbolisme des Fidles dAmour . 6 Le Tableau de la Loge , dailleurs inusit en fait, qui figure en tte de la Maonnerie occulte de Ragon, est manifestement incorrect, tant pour le nombre des nuds de la chane dunion , que pour la position assez trange et mme inexplicable qui est attribue aux signes zodiacaux. 7 Certains pensent que ces douze nuds impliquent, au moins idalement , lexistence dun nombre gal de colonnes, soit dix en outre des deux colonnes de lOccident auxquelles correspondent les extrmits de la chane dunion . Il est remarquer, ce propos, quune disposition semblable, quoique sous une forme circulaire, se trouve dans certains monuments mgalithiques dont le rapport avec le Zodiaque est galement vident. 8 Nous renverrons encore, au sujet de la division zodiacale des cits, ltude laquelle nous nous sommes dj rfr plus haut [ch. XIII] ; il convient de noter, en rapport avec ce qui nous reste dire ici, que cest cette division mme qui assigne leurs places respectives aux diffrents lments dont la runion constitue la cit. On trouve aussi un autre exemple d enveloppe zodiacale dans le symbolisme extrme-oriental du Ming-tang, avec ses douze ouvertures, que nous avons expliqu ailleurs (La Grande Triade, ch. XVI). 9 On peut dire que notre monde est ordonn par lensemble des dterminations temporelles et spatiales qui sont lies au Zodiaque, dune part par le rapport direct de celui-ci avec le cycle annuel, et, dautre part, par sa correspondance avec les directions de lespace (il va de soi que ce dernier point de vue est en troite relation aussi avec la question de lorientation traditionnelle des difices).

290

parce que nous aurons bientt y revenir, ce caractre tant encore plus clairement apparent dans le cas de certains autres encadrements symboliques que nous allons examiner maintenant.

291

LXVI Encadrements et labyrinthes


Publi dans les tudes Traditionnelles, octobre-novembre 1947.

A. K. Coomaraswamy a tudi 1 la signification symbolique de certains nuds qui se trouvent parmi les gravures dAlbert Drer : ces nuds sont des enchevtrements trs compliqus forms par le trac dune ligne continue, lensemble tant dispos en une figure circulaire ; dans plusieurs cas, le nom de Drer est inscrit dans la partie centrale. Ces nuds ont t rapprochs dune figure similaire attribue gnralement Lonard de Vinci, et au centre de laquelle se lisent les mots Academia Lonardi Vinci ; certains ont voulu voir dans cette dernire la signature collective dune Acadmie sotrique comme il en exista un certain nombre en Italie cette poque, et ce nest sans doute pas sans raison. En effet, ces dessins ont t quelquefois appels ddales ou labyrinthes , et, ainsi que le fait remarquer Coomaraswamy, malgr la diffrence des formes qui peut tre due en partie des raisons dordre technique, ils ont effectivement un rapport troit avec les labyrinthes, et plus particulirement avec ceux qui taient tracs sur le dallage de certaines glises du moyen ge ; or, ceux-ci sont galement regards comme constituant une signature collective des corporations de constructeurs. En tant quils symbolisent le lien unissant entre eux les membres dune organisation initiatique ou tout au moins sotrique, ces tracs offrent videmment une similitude frappante avec la chane dunion maonnique ; et, si lon se souvient des nuds de celle-ci, le nom de nuds (Knoten) donn ces dessins, apparemment par Drer lui-mme, est aussi trs significatif. Pour cette raison, aussi bien que pour une autre sur laquelle nous reviendrons par la suite, il est encore important de noter quil sagit de lignes ne prsentant aucune solution de continuit 2 ; les labyrinthes des glises pouvaient galement tre parcourus dun bout lautre sans quon y rencontre nulle part aucun point dinterruption obligeant sarrter ou revenir sur ses pas, de telle sorte quils constituaient simplement en ralit un chemin trs long quil fallait accomplir

The Iconography of Drers Knots and Leonardos Concatenation dans The Art Quarterly, numro de printemps 1944. 2 On pourra se souvenir ici du pentalpha qui, comme signe de reconnaissance des pythagoriciens, devait tre trac dune faon continue.

292

entirement avant de parvenir au centre 3 . Dans certains cas, comme Amiens, le matre duvre stait fait reprsenter lui-mme dans la partie centrale, de mme que Vinci et Drer y ont inscrit leurs noms ; par l, ils se situaient symboliquement dans une Terre Sainte 4, cest--dire dans un lieu rserv aux lus , ainsi que nous lavons expliqu ailleurs5, ou dans un centre spirituel qui tait, dans tous les cas, une image ou un reflet du vritable Centre du Monde , comme, dans la tradition extrme-orientale, lEmpereur se situait toujours au lieu central6. Ceci nous amne directement des considrations dun autre ordre, qui se rapportent un sens plus intrieur et plus profond de ce symbolisme : puisque ltre qui parcourt le labyrinthe ou toute autre figuration quivalente arrive finalement par l trouver le lieu central , cest--dire, au point de vue de la ralisation initiatique, son propre centre7, le parcours lui-mme, avec toutes ses complications, est videmment une reprsentation de la multiplicit des tats ou des modalits de lexistence manifeste8, travers la srie indfinie desquels ltre a d errer tout dabord avant de pouvoir stablir dans ce centre. La ligne continue est alors limage du strtm qui relie entre eux tous les tats, et dailleurs, dans le cas du fil dAriane en connexion avec le parcours du labyrinthe, cette image se prsente avec une telle nettet quon stonne quil soit possible de ne pas sen apercevoir9 ; ainsi se trouve justifie la remarque par laquelle nous avons termin notre prcdente tude sur le symbolisme de la chane dunion . Dautre part, nous avons insist plus particulirement sur le caractre d encadrement que prsente celle-ci ; or, il suffit de regarder les figures de Drer et de Vinci pour se rendre compte quelles forment aussi de vritables encadrements autour de la partie centrale, ce qui constitue encore une similitude de plus entre ces symboles : et il est dautres cas o nous allons retrouver galement ce mme caractre, dune faon qui fait ressortir une fois de plus la parfaite concordance des diffrentes traditions. Dans un livre dont nous avons dj parl ailleurs10, Jackson Knight a signal quon avait trouv en Grce, prs de Corinthe, deux modles rduits en argile de
Cf. W. R. Lethaby, Architecture, Mysticism and Myth, ch. VII. Cet auteur, qui tait lui-mme un architecte, a runi dans son livre un grand nombre dinformations intressantes concernant le symbolisme architectural, mais malheureusement il na pas su en dgager la vritable signification. 4 La Caverne et le Labyrinthe [ch. XXIX]. 5 On sait que les labyrinthes en question taient communment appels chemin de Jrusalem , et que leur parcours tait considr comme tenant lieu de plerinage en Terre sainte ; Saint-Omer, le centre contenait une reprsentation du Temple de Jrusalem. 6 Voir La Grande Triade, ch. XVI On pourrait rappeler, loccasion de ce rapprochement, le titre dImperator donn au chef de certaines organisations rosicruciennes. 7 Il peut naturellement sagir, suivant les cas, soit du centre dun tat particulier dexistence, soit de celui de ltre total, le premier correspondant au terme des petits mystres et le second celui des grands mystres . 8 Nous disons modalits pour le cas o lon nenvisage que lensemble dun seul tat de manifestations, ainsi quil en est ncessairement en ce qui concerne les petits mystres . 9 Il importe aussi, sous le mme rapport, de noter que les dessins de Drer et de Vinci ont une ressemblance manifeste avec les arabesques comme la signal Coomaraswamy ; les derniers vestiges de tracs de ce genre dans le monde occidental se trouvent dans les paraphes et autres ornements compliqus, toujours forms dune seule ligne continue, qui demeurrent chers aux calligraphes et aux matres dcriture jusque vers le milieu du XIXe sicle, bien qualors le symbolisme nen ait sans doute plus t compris par eux. 10 Cumaean Gates ; voir ce sujet notre tude sur La Caverne et le Labyrinthe [ch. XXIX].
3

293

maisons remontant lpoque archaque dite ge gomtrique 11 ; sur les murs extrieurs se voient des mandres qui entourent la maison, et dont le trac parat avoir constitu en quelque sorte un substitut du labyrinthe. Dans la mesure o celui-ci reprsentait une dfense, soit contre les ennemis humains, soit surtout contre les influences psychiques hostiles, on peut aussi regarder ces mandres comme ayant une valeur de protection, et mme doublement, en empchant non seulement les influences malfiques de pntrer dans la demeure, mais aussi les influences bnfiques den sortir et de se disperser au dehors. Il se peut dailleurs que, certaines poques, on ny ait rien vu de plus ; mais il ne faut pas oublier que la rduction des symboles un usage plus ou moins magique correspond dj un tat de dgnrescence au point de vue traditionnel, tat dans lequel leur sens profond a t oubli 12 . Il a donc d y avoir autre chose lorigine, et il est facile de comprendre de quoi il sagit en ralit si lon se souvient que, traditionnellement, tout difice est construit suivant un modle cosmique ; tant quil ny eut aucune distinction de sacr et de profane , cest--dire tant que le point de vue profane neut pas pris naissance par leffet dun amoindrissement de la tradition, il en fut partout et toujours ainsi pour les maisons particulires elles-mmes. La maison tait alors une image du Cosmos, cest--dire comme un petit monde ferm et complet en lui-mme ; et, si lon remarque quelle est encadre par le mandre exactement de la mme faon que la Loge, dont la signification cosmique na pas t perdue, est encadre par la chane dunion , lidentit des deux symboles apparat comme tout fait vidente : dans lun et lautre cas, ce dont il sagit en dfinitive nest pas autre chose quune reprsentation du cadre mme du Cosmos. Un autre exemple remarquable, au point de vue du symbolisme des encadrements , nous est fourni par certains caractres chinois, se rapportant primitivement des rites de fixation ou de stabilisation13 qui consistaient tracer des cercles concentriques ou une spirale autour des objets ; le caractre hng, dsignant un tel rite, tait, dans lancienne criture, form dune spirale ou de deux cercles concentriques entre deux lignes droites. Dans tout lancien monde, les nouvelles fondations, quil sagt de camps, de cits ou de villages, taient stabilises en traant des spirales ou des cercles autour delles 14 , et nous ajouterons quon peut encore voir l lidentit relle des encadrements avec les labyrinthes. Au sujet du caractre chich, que les commentateurs rcents rendent simplement par grand , lauteur que nous venons de citer dit quil dnote la magie qui assure lintgrit des espaces en les encadrant de signes protecteurs ; tel est le but des dessins de bordures dans les anciennes uvres dart. Un chich fu est une bndiction qui a t

La reproduction de ces deux modles se trouve la page 67 du livre cit. Naturellement, ce sens profond nexclut pas plus une application magique que toute autre application lgitime, mais la dgnrescence consiste en ce que le principe a t perdu de vue et quon nenvisage plus exclusivement quune simple application isole et dordre infrieur. 13 Ces rites correspondent videmment un cas particulier de ce qui est dsign dans le langage hermtique comme la coagulation (Voir La Grande Triade, ch. VI). 14 A. Waley, The Book of Changes, dans le Bulletin of the Museum of Far Eastern Antiquities, n 5, Stockholm, 1934.
12

11

294

directement ou symboliquement encadre de cette faon ; un flau peut aussi tre encadr pour lempcher de se rpandre. Ici encore, il nest explicitement question que de magie , ou de ce quon suppose tre tel ; mais lide de fixation ou de stabilisation montre assez clairement ce quil en est au fond : il sagit de la fonction qua essentiellement le cadre , ainsi que nous lavons dit prcdemment, de rassembler et de maintenir leur place les divers lments quil entoure. Il y a dailleurs chez Lao-tseu des passages o figurent les caractres en question et qui sont trs significatifs cet gard : Lorsquon fait en sorte dencadrer (ou circonscrire, ying, caractre voquant une ide similaire celle de hng) les sept esprits animaux et dembrasser lUnit, on peut tre clos, tanche et incorruptible15 ; et ailleurs : Grce une connaissance convenablement encadre (chich), nous marchons de plain-pied dans la grande Voie 16 . Dans le premier de ces deux passages, il sagit videmment dtablir ou de maintenir lordre normal des diffrents lments constitutifs de ltre afin dunifier celui-ci ; dans le second, une connaissance bien encadre est proprement une connaissance o chaque chose est mise exactement la place qui lui convient. Du reste, la signification cosmique du cadre na elle-mme nullement disparu en pareil cas ; en effet, ltre humain, suivant toutes les conceptions traditionnelles, nest-il pas le microcosme , et la connaissance ne doit-elle pas, elle aussi, comprendre dune certaine faon la totalit du Cosmos ?

15 16

Tao-te-king, ch. X, traduction indite M Jacques Lionnet. Ibid., ch. LIII, mme traduction.

295

LXVII Le quatre de chiffre


Publi dans les tudes Traditionnelles, juin 1948.

Parmi les anciennes marques corporatives, il en est une qui a un caractre particulirement nigmatique : cest celle laquelle on donne le nom de quatre de chiffre , parce quelle a en effet la forme du chiffre 4, auquel sajoutent souvent des lignes supplmentaires, horizontales ou verticales, et qui se combine gnralement, soit avec divers autres symboles, soit avec des lettres ou des monogrammes, pour former un ensemble complexe dans lequel il occupe toujours la partie suprieure. Ce signe tait commun un grand nombre de corporations, sinon mme toutes, et nous ne savons pourquoi un crivain occultiste, qui par surcrot en attribue fort gratuitement lorigine aux Cathares, a prtendu rcemment quil appartenait en propre une socit secrte dimprimeurs et de libraires ; il est exact quil se trouve dans beaucoup de marques dimprimeurs, mais il nest pas moins frquent chez les tailleurs de pierres, les peintres de vitraux, les tapissiers, pour ne citer que quelques exemples qui suffisent montrer que cette opinion est insoutenable. On a mme remarqu que des particuliers ou des familles avaient fait figurer ce mme signe sur leurs maisons, sur leurs pierres tombales ou dans leurs armoiries ; mais ici, dans certains cas, rien ne prouve quil ne doive pas tre attribu un tailleur de pierres plutt quau propritaire lui-mme, et, dans les autres, il sagit certainement de personnages qui taient unis par quelques liens, parfois hrditaires, certaines corporations1. Quoi quil en soit, il nest pas douteux que le signe dont il sagit a un caractre corporatif et est en relation directe avec les initiations du mtier ; et mme, en juger par lemploi qui en est fait, il y a tout lieu de penser que ce fut essentiellement une marque de matrise. Quant la signification du quatre de chiffre , qui est videmment ce qui offre pour nous le plus dintrt, les auteurs qui en ont parl sont loin dtre daccord entre eux, dautant plus quils semblent gnralement ignorer quun symbole peut fort bien tre rellement susceptible de plusieurs interprtations diffrentes, mais qui ne sexcluent nullement. Il ny a l rien dont on doive stonner, quoi quen puissent penser ceux qui sen tiennent un point de vue profane, car non seulement la
Nous avons fait allusion ailleurs des liens de ce genre propos des maons accepts (Aperus sur linitiation, ch. .XXIX).
1

296

multiplicit des sens est, dune faon gnrale, inhrente au symbolisme lui-mme, mais de plus, dans ce cas comme dans bien dautres, il peut y avoir eu superposition et mme fusion de plusieurs symboles, en un seul. M. W. Deonna, ayant t jadis amen citer le quatre de chiffre parmi dautres symboles figurant sur des armes anciennes2, et parlant cette occasion, assez sommairement dailleurs, de lorigine et de la signification de cette marque, a mentionn lopinion daprs laquelle elle reprsente ce quil appelle assez bizarrement la valeur mystique du chiffre 4 ; sans rejeter entirement cette interprtation, il en prfre cependant une autre, et il suppose quil sagit dun signe astrologique , celui de Jupiter. Celui-ci prsente en effet, dans son aspect gnral, une ressemblance avec le chiffre 4 ; il est certain aussi que lusage de ce signe peut avoir quelque rapport avec lide de matrise ; mais, malgr cela, nous pensons, contrairement lavis de M. Deonna, que ce nest l quune association secondaire qui, si lgitime quelle soit 3 , ne fait pourtant que sadjoindre la signification premire et principale du symbole. Il ne nous parat pas douteux, en effet, quil sagit avant tout dun symbole quaternaire, non pas tant cause de sa ressemblance avec le chiffre 4, qui pourrait en somme ntre qu adventice en quelque sorte, que pour une autre raison plus dcisive : ce chiffre 4, dans toutes les marques o il figure, a une forme qui est exactement celle dune croix dont lextrmit suprieure de la branche verticale et une des extrmits de la branche horizontale sont jointes par une ligne oblique ; or, il nest pas contestable que la croix, sans prjudice de toutes ses autres significations, est essentiellement un symbole du quaternaire 4 . Ce qui confirme encore cette interprtation, cest quil y a des cas o le quatre de chiffre , dans son association avec dautres symboles, tient manifestement une place qui est occupe par la croix dans dautres figurations plus habituelles, identiques celles-l lexception de cette seule diffrence ; il en est notamment ainsi quand le quatre de chiffre se rencontre dans la figure du globe du Monde , ou encore quand il surmonte un cur, ainsi quil arrive surtout frquemment dans des marques dimprimeurs5. Ce nest pas tout, et il y a encore autre chose qui nest peut tre pas moins important, bien que M. Deonna se soit refus ladmettre : dans larticle auquel nous nous sommes rfrs plus haut, aprs avoir signal quon a voulu driver cette marque du monogramme constantinien, dj librement interprt et dfigur sur les documents mrovingiens et carolingiens6 ; il dit que cette hypothse apparat tout
2

Armes avec motifs astrologiques et talismaniques, dans la Revue de lHistoire des Religions, numro de juillet-octobre 1924. 3 Nous trouvons dailleurs un autre cas de la mme association du symbolisme de Jupiter celui du quaternaire dans la quatrime lame du Tarot. 4 La croix reprsente le quaternaire sous son aspect dynamique tandis que le carr le reprsente sous son aspect statique . 5 Le cur surmont dune croix est naturellement, dans lIconographie chrtienne, la reprsentation du SacrCur , qui est dailleurs, au point de vue symbolique, une image du Cur du Monde ; il est remarquer que, le schma gomtrique du cur tant un triangle dont la pointe est dirige vers le bas, celui du symbole entier nest autre que le symbole alchimique du soufre dans une position inverse, qui reprsente laccomplissement du Grand uvre . 6 Il faudrait dailleurs avoir soin de distinguer entre les dformations accidentelles, dues lincomprhension des symboles, et les dformations intentionnelles et significatives.

297

fait arbitraire et qu aucune analogie ne limpose . Nous sommes fort loin dtre de cet avis ; il est dailleurs curieux de constater que, parmi les exemples reproduits par M. Deonna lui-mme, il en est deux qui figurent le chrisme complet, dans lequel le P est remplac purement et simplement par le quatre de chiffre ; cela naurait-il pas d tout au moins linciter plus de prudence ? Il faut aussi remarquer quon rencontre indiffremment deux orientations opposes du quatre de chiffre7 ; or, quand il est tourn vers la droite au lieu de ltre vers la gauche suivant la position normale du chiffre 4, il prsente avec le P une similitude particulirement frappante. Nous avons dj expliqu 8 quon distingue le chrisme simple et le chrisme dit constantinien : le premier est compos de six rayons opposs deux deux partir dun centre, cest--dire de trois diamtres, lun vertical et les deux autres obliques, et, en tant que Chrisme il est regard comme form par lunion des deux lettres grecques I et X ; le second, qui est considr de mme comme runissant les deux lettres X et P, en est immdiatement driv par ladjonction, la partie suprieure du diamtre vertical, dune boucle destine transformer lI en P, mais qui a aussi dautres signifi