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Abono orgnico Un abono orgnico es un fertilizante que proviene de animales, humanos, restos vegetales de alimentos u otra fuente orgnica

y natural. En cambio los abonos inorgnicos estn fabricado por medios industriales, como los abonos nitrogenados (hechos a partir de combustibles fsiles y aire) como la urea o los obtenidos de minera, como los fosfatos o el potasio, calcio, zinc. Actualmente los fertilizantes inorgnicos o sales minerales, suelen ser ms baratos y con dosis ms precisas y ms concentrados. Sin embargo, salvo en cultivo hidropnico, siempre es necesario aadir los abonos orgnicos para reponer la materia orgnica del suelo. Los fertilizantes inorgnicos tienen algunos problemas si no sin usados en forma adecuada:

Es ms fcil provocar eutrofizacin en los acuferos (aumento de la biomasa de algas). Degradan la vida del suelo y matan microorganismos que ponen nutrientes a disposicin de las plantas. Necesitan ms energa para su fabricacin y transporte. Generan dependencia del agricultor hacia el suministrador del fertilizante.

Los fertilizantes orgnicos tiene las siguientes ventajas: Permiten aprovechar residuos orgnicos. Recuperan la materia orgnica del suelo y permiten la fijacin de carbono en el suelo, as como la mejoran la capacidad de absorber agua. Suelen necesitar menos energa. No la necesitan para su fabricacin y suelen utilizarse cerca de su lugar de origen. Sin embargo, algunos orgnicos pueden necesitar un transporte energticamente costoso, como guano de murcilago de Tailandia o el de aves marinas de islas sudamericanas.

Pero tambin tienen algunas desventajas:

Pueden ser fuentes de patgenos si no estn adecuadamente tratados. Tambin pueden provocar eutrofizacin. Por ejemplo, granjas con gran concentracin de animales o por la aguas residuales humanas. Pero es ms difcil que con fertilizantes inorgnicos.

Pueden ser ms caros, aunque puede salir gratis si es un residuo propio de la granja o es un problema para otra explotacin. Es fcil que una explotacin agrcola necesite fertilizante y otra de animales tenga problemas para desprenderse de los desechos que produce.

Actualmente el consumo de fertilizante orgnicos est aumentando debido a la demanda de alimentos orgnicos y la concienciacin en el cuidado del medio ambiente. Hay bastante variedad de fertilizantes orgnicos, algunos apropiados incluso para hidroponia. Tambin de efecto lento (como el estiercol) o rpido (como la orina o las cenizas) o combinar los dos efectos: Excrementos de animales. Guano de aves y murcilagos: Palomina, murcielaguina, gallinaza. Purines y estircoles. Orines. Son difciles de separar en origen, pero sin embargo pueden ser utilizados directamente en campo sin ms procesamiento y si no han sido contaminados posteriormente carecen de patgenos. Compost: De la descomposicin de materia vegetal o basura orgnica. Humus de lombriz: Materia orgnica descompuesta por lombrices. Cenizas: Si proceden de madera, huesos de frutas u otro origen completamente orgnico, contienen mucho potasio y carecen de metales pesados y otros contaminantes. Sin embargo, tienen un pH muy alto y es mejor aplicarlos en pequeas dosis o tratarlos previamente. Resaca: El sedimento de ros. Slo se puede usar si el ro no est contaminado. Lodos de depuradora: muy ricos en materia orgnica, pero es difcil controlar si contienen alguna sustancia perjudicial, como los metales pesados y en algunos sitios est prohibido usarlos para alimentos humanos. Se pueden usar en bosques. Abono verde: Cultivo vegetal, generalmente de leguminosas que se cortan y dejan descomponer en el propio campo a fertilizar. Biol: Lquido resultante de la produccin de biogs.

Hay otras formas de mejorar la fertilidad del suelo, aunque no se puedan denominar fertilizacin:

El cultivo combinado con leguminosas que aportan nitrgeno por una simbiosis con bacterias rizobios, o la azolla(planta acutica que fija nitrgeno) y el arroz La inoculacin con micorrizas u otros microbios (Rhizobium, Azotobacter, Azospirillium, etc.) que colaboran con la planta ayudando a conseguir nutrientes del suelo. Normalmente no es necesaria la inoculacin porque aparecen espontneamente. Dejar materia vegetal muerta, que sirve de acolchado que protege el suelo del sol y ayuda a mantener la humedad. Al final se descompone.

Tipos de abonos orgnicos


Estircol Guano, estircol de aves y murcilagos. Gallinaza, estircol y cama de gallinas. Biol, el lquido que se obtiene al producir biogs. Dolomita, mineral natural, se encuentra en minas. Compost. Humus.

Estircol El estircol es mezclado a menudo con heces y la paja destinada a la cama para los animales. Estircol es el nombre con el que se denominan los excrementos de los animales que se utilizan para fertilizar los cultivos. En ocasiones el estircol est constituido por excrementos de animales y restos de las camas, como sucede con la paja. El lugar donde se vierte o deposita el estircol es el estercolero. En agricultura se emplean principalmente los desechos de oveja, de ganado vacuno, de caballo, de gallina (gallinaza). Antao, tambin el de paloma (palomina). Actualmente se usa tambin el de murcilago. El estircol de cerdo proveniente de granjas tiene consistencia lquida y se denomina purn. En Aragn, dado que la forma local del castellano cuenta con un pronunciado sustrato de lengua aragonesa, al estircol se le denomina popularmente fiemo, y la femera es el lugar donde se amontona. Con los abonos sintticos, los estircoles dejaron de emplearse bastante en la agricultura convencional, aunque ahora la agricultura ecolgica los recupera por su valor ya que no slo proporcionan nutrientes al suelo sino que aportan

materia orgnica y favorecen la presencia de microorganismos del suelo, responsables de la fertilidad de la tierra. El estircol es la base del compost o tambin llamado mantillo en la agricultura ecolgica.

Tipos de estircol Estircol de ganado vacuno Estircol seco de vaca usado como combustible Este estircol es el mas importante y el que se produce en mayor cantidad en las explotaciones rurales. Conviene a todas las plantas y a todos los suelos, da consistencia a la tierra arenosa y mvil, ligereza al terreno gredoso y refresca los suelos clidos, calizos y margosos. De todos los estircoles es el que obra ms largo tiempo y con ms uniformidad. La duracin de su fuerza depende principalmente del gnero de alimento dado al ganado que lo produce. El mejor estircol es el que es suministrado por las bestias del cebadero que reciben en general un buen alimento. Los animales flacos, por el contrario, cuyo principal alimento consiste en paja no producen sino un abono pobre y de poco valor.[1] Estircol de carnero Este es uno de los abonos mas activos. Es mas peco y mas caliente que el otro lo que lo hace ventajoso a los suelos fuertes y trios, los que adelgaza y favorece desecndolos. La pajaza por su naturaleza y la cantidad de paja empleada en su formacin influye mucho sobre la accin de ste. Su efecto es ms pronto, pero de menos larga duracin que el del otro ganado. Los trigales abonados con estircol de carnero castrado son muy propensos a viciarse. Es ms ventajoso a la colza, al nabo, al tabaco o la col, al camo, etc. La cebada estercolada con estircol de carnero castrado produce menos almidn y sus granos germinan con irregularidad. Al cervecero no le agrada esta calidad de cebada. Con este abono la remolacha encierra menos azcar que con el estircol del ganado vacuno. Estercolada por el carnero castrado, la tierra merece generalmente ser recomendada; por este medio, los excrementos de estos animales estn menos expuestos a enmohecerce, y las partculas voltiles que se desprenden se fijan en la tierra en lugar de perderse.[1] El trabajo necesario para trasportar la tierra destinada a este objeto se encuentra bien compensado por la produccin de un estircol mejor y en mayor cantidad. La majada de carneros castrados es igualmente un buen medio de dar a los campos, como tambin a los prados, un estercolado que obra con fuerza y rapidez y cuyos efectos son sobre todo eficaces en los granos oleaginosos as como tambin para los cereales de otoo. El estercolado puede an practicarse largo tiempo despus de la siembra, si el suelo no es demasiado compacto o muy hmedo. Este mismo es un excelente medio para reforzar a las plantas nuevas cuando son dbiles y enfermizas. Sobre el suelo

arenoso la majada no obra solamente por el estircol, sino por lo que lo pisotea, lo que da ms cuerpo al terreno. La utilidad de esta prctica es tan bien reconocida en Ardenas, que jams se descuida de hacer pasar el ganado sobre las tierras sembradas, cuando las circunstancias lo permiten. Cuando la majada obra en una tierra aun no sembrada, es necesario cubrir sin tardanza el abono del carnero por una labranza superficial. Mientras ms calor hace, ms es preciso apresurar sta.[1] Estircol de caballo El estircol de caballo, muy pajoso, obra ms pronto que el del carnero, pero sus efectos son aun menos durables que los de este ltimo. El estircol de caballo conviene particularmente a los terrenos fros y pegajosos. Es menos til a los suelos ligeros y arenosos. Este estircol entra muy fcilmente en fermentacin. Es necesario regarlo continuamente para que no se consuma por su propio calor. Su naturaleza ardiente lo hace emplear muchas veces en establecimiento de los criaderos. Una prctica muy ventajosa es la de mezclarlo con el estircol de carnero y de cerdo. Se le hace perder de esta suerte una buena parte de las tendencias que tiene a quemarse. El mejor consejo que se puede seguir en el caso de poner aparte el estircol del caballo es cubrirlo de tiempo en tiempo con una capa de tierra. La bondad de este estircol depende igualmente del gnero de alimentacin de estos animales.[1] Estircol de cerdo El alimento casi siempre acuoso que se da al puerco hace igualmente su estircol muy aguanoso. Por este motivo, se le clasifica entre los abonos frescos. Los puercos alimentados con granos, papas, bellotas, etc., producen mejor estircol que los que no reciben sino las sobras de la cocina. Como se da ordinariamente a los puercos las sobras de la limpia de los granos que encierran siempre simientes de malezas cuya facilidad germinativa no se pierde fcilmente, el estircol que proviene de ellas parece convenir mejor a las praderas que a los campos cultivados.[1] Estircol de aves Los pichones y gallinas se alimentan ordinariamente de granos. Las gallinas comen tambin insectos y lombrices, lo que hace que los excrementos de estas aves constituyan uno de los estircoles ms activos cuyos efectos son prontos y tiles a toda especie de cosecha. Se le emplea en polvo despus de haberlo dejado primeramente secar al aire o en un sitio cubierto y aireado. El abono conviene a las tierras fras y hmedas ms que a los suelos ligeros. La palomina, a causa de sus efectos fertilizantes, merece ser recogida con mucho cuidado. Sera muy ventajoso volver a cubrir de tiempo en tiempo la superficie de los palomares y gallineros con una capa de tierra seca o de paja picada, prctica que contribuir a aumentar la cantidad y la bondad de este estircol. Los excrementos de los gansos y de los patos tienen poco valor. Se puede

decir que aunque el estircol fresco de estos animales es a veces nocivo a las plantas; en las praderas naturales, por ejemplo, hace desaparecer toda la buena vegetacin y cuando ms sobreviven algunas malezas.[1 Gallinaza Se llama gallinaza al excremento o estircol de las gallinas. Este excremento se considera como un excelente abono calculndose su efecto superior en unas cuatro veces al estircol normal de la cuadra. El excremento de gallina vara en riqueza fertilizante con las sustancias ms o menos nitrogenadas que el animal ingiere pues su condicin es omnvora. Haciendo entrar en su nutricin una cantidad considerable de materias animales como sangre, carne, pescados, etc. las deyecciones casi se elevaran a la riqueza fertilizante del guano del Per comparados ambos abonos en estado de sequedad. Una gallina de dos kilos de peso da en veinticuatro horas unos 150 gramos de gallinaza en estado fresco y 57 kilos por ao, si bien pierde una buena parte de su peso al secarse. Ahora bien, como las gallinas que habitan en gallineros salen al despuntar el alba y no vuelven hasta ponerse el sol, no se aprovecha ms de la dcima parte de lo que la gallina produce. Compost El compost, composta o compuesto (a veces tambin se le llama abono orgnico) es el producto que se obtiene del compostaje, y constituye un "grado medio" de descomposicin de la materia orgnica, que ya es en s un buen abono. Se denomina humus al "grado superior" de descomposicin de la materia orgnica. El humus supera al compost en cuanto abono, siendo ambos orgnicos. La composta se forma de desechos organicos La materia orgnica se descompone por va aerbica o por va anaerbica. Llamamos "compostaje", al ciclo aerbico (con alta presencia de oxgeno) de descomposicin de la materia orgnica. Llamamos "metanizacin" al ciclo anaerbico (con nula o muy poca presencia de oxgeno) de descomposicin de la materia orgnica. El compost es obtenido de manera natural por descomposicin aerbica (con oxgeno) de residuos orgnicos como restos vegetales, animales, excrementos y purines (parte lquida altamente contaminante que rezuma de todo tipo de estircoles animales), por medio de la reproduccin masiva de bacterias aerobias termfilas que estn presentes en forma natural en cualquier lugar (posteriormente, la fermentacin la continan otras especies de bacterias, hongos y actinomicetos). Normalmente, se trata de evitar (en lo posible) la putrefaccin de los residuos orgnicos (por exceso de agua, que impide la aireacin-oxigenacin y crea condiciones biolgicas anaerbicas malolientes),

aunque ciertos procesos industriales de compostaje usan la putrefaccin por bacterias anaerobias. Compost producido en un jardn. El compost se usa en agricultura y jardinera como enmienda para el suelo (ver abono), aunque tambin se usa en paisajismo, control de la erosin, recubrimientos y recuperacin de suelos. Lo estudi el qumico alemn Justus von Liebig. Agentes de la descomposicin La construccin de pilas o silos para el compostaje tiene como objetivo la generacin de un entorno apropiado para el ecosistema de descomposicin. El entorno no slo mantiene a los agentes de la descomposicin, sino tambin a otros que se alimentan de ellos. Los residuos de todos ellos pasan a formar parte del compost. Los agentes ms efectivos de la descomposicin son las bacterias y otros microorganismos. Tambin desempean un importante papel los hongos, protozoos y actinobacterias (o actinomycetes, aquellas que se observan en forma de blancos filamentos en la materia en descomposicin). Ya a nivel macroscpico se encuentran las lombrices de tierra, hormigas, caracoles, babosas, milpis, cochinillas, etc. que consumen y degradan la materia orgnica. Ingredientes del compost Ingredientes del compost Cualquier material biodegradable podra transformarse en compostaje una vez transcurrido el tiempo suficiente. No todos los materiales son apropiados para el proceso de compostaje tradicional a pequea escala. El principal problema es que si no se alcanza una temperatura suficientemente alta los patgenos no mueren y pueden proliferar plagas. Por ello, el estircol, las basuras y restos animales deben ser tratados en plantas especficas de alto rendimiento y sistemas termoflicos. Estas plantas utilizan sistemas complejos que permiten hacer del compostaje un medio eficiente, competitivo en coste y ambientalmente correcto para reciclar estircoles, subproductos y grasas alimentarias, lodos de depuracin, etc. Este compostaje tambin se usa para degradar hidrocarburos del petrleo y otros compuestos txicos y conseguir su reciclaje. Este tipo de utilizacin es conocida como biorremediacin. El compostaje ms rpido tiene lugar cuando hay una Relacin Carbono/Nitrgeno (en seco) de entre 25/1 y 30/1, es decir, que haya entre 25 y 30 veces ms carbono que nitrgeno. Por ello, muchas veces se mezclan

distintos componentes de distintas proporciones C/N. Los recortes de csped tienen una proporcin 19/1 y las hojas secas de 55/1. Mezclando ambos a partes iguales se obtiene una materia prima ptima. Tambin es necesaria la presencia de celulosa (fuente de carbono) que las bacterias transforman en azcares y energa, as como las protenas (fuente de nitrgeno) que permiten el desarrollo de las bacterias. Los restos de comida grasienta, carnes, lcteos y huevos no deben usarse para compostar porque tienden a atraer insectos y otros animales indeseados. La cscara de huevo, sin embargo, es una buena fuente de nutrientes inorgnicos (sobre todo carbonato clcico) para el suelo a pesar de que si no est previamente cocida tarda ms de un ao en descomponerse. Tcnicas de compostaje Compostadores hechos con RSU (Residuos slidos urbanos). Esencialmente hay dos mtodos para el compostaje aerbico: activo o caliente: se controla la temperatura para permitir el desarrollo de las bacterias ms activas, matar la mayora de patgenos y grmenes, y as producir compost til de forma rpida. pasivo o fro: sin control de temperatura, los procesos son los naturales a temperatura ambiente.

La mayora de plantas industriales y comerciales de compostaje utilizan procesos activos, porque garantizan productos de mejor calidad en un plazo menor. El mayor grado de control y, por tanto, la mayor calidad, suele conseguirse compostando en un recipiente cerrado con un control y ajuste continuo de temperatura, flujo de aire y humedad, entre otros parmetros. El compostaje casero es ms variado, fluctuando entre tcnicas extremadamente pasivas hasta tcnicas activas propias de una industria. Se pueden utilizar productos desodorantes, aunque una pila bien mantenida raramente produce malos olores.

Microorganismos, temperatura y humedad de la pila El cambio de temperatura de la noche al da produce vapor sobre un montn de compost Una pila de compost efectiva debe tener una humedad entre el 40 y el 60%. Ese grado de humedad es suficiente para que exista vida en la pila de compost y las bacterias puedan realizar su funcin. Las bacterias y otros microorganismos se clasifican en grupos en funcin de cul es su temperatura

ideal y cunto calor generan en su metabolismo. Las bacterias mesoflicas requieren temperaturas moderadas, entre 20 y 40C. Conforme descomponen la materia orgnica generan calor. Lgicamente, es la zona interna de la pila la que ms se calienta. Las pilas de compost deben tener, al menos, 1 m de ancho por 1 m de alto y la longitud que sea posible. As se consigue que el propio material asle el calor generado. Hay sistemas que permiten pilas mucho ms anchas y ms altas. As se puede hacer composta de una tonelada de residuos en un metro cuadrado. La aireacin pasiva se ejecuta por medio de un piso falso. Tampoco necesita un revolteo del material en degradacin. La temperatura ideal est alrededor de los 60C. As la mayora de patgenos y semillas indeseadas mueren a la par que se genera un ambiente ideal para las bacterias termoflicas, que son los agentes ms rpidos de la descomposicin. De hecho, el centro de la pila debera estar caliente (tanto como para llegar a quemar al tocarlo con la mano). Si esto no sucede, puede estar pasando alguna de las siguientes cosas:

Hay demasiada humedad en la pila por lo que se reduce la cantidad de oxgeno disponible para las bacterias. La pila est muy seca y las bacterias no disponen de la humedad necesaria para vivir y reproducirse. No hay suficientes protenas (material rico en nitrgeno)

La solucin suele pasar por la adicin de material o el volteo de la pila para que se airee. Dependiendo del ritmo de produccin de compost deseado la pila puede ser volteada ms veces para llevar a la zona interna el material de las capas externas y viceversa, a la vez que se airea la mezcla. La adicin de agua puede hacerse en ese mismo momento, contribuyendo a mantener un nivel correcto de humedad. Un indicador de que ha llegado el momento del volteo es el descenso de la temperatura debido a que las bacterias del centro de la pila (las ms activas) han consumido toda su fuente de alimentacin. Llega un momento en que la temperatura deja de subir incluso inmediatamente despus de que la pila haya sido removida. Eso indica que ya no es necesario voltearla ms. Finalmente todo el material ser homogneo, de un color oscuro y sin ningn parecido con el producto inicial. Entonces est listo para ser usado. Hay quien prefiere alargar la maduracin durante incluso un ao ms, ya que, aunque no est demostrado, puede que los beneficios del compost as producido sean ms duraderos. Otros componentes A veces se aaden otros ingredientes con el fin de enriquecer la mezcla final, controlar las condiciones del proceso o de activar los microorganismos responsables del mismo. Espolvorear cal en pequeas cantidades puede

controlar la aparicin de un excesivo grado de acidez que reduzca la velocidad de fermentacin. Las algas proporcionan importantes micronutrientes. Algunas rocas pulverizadas proporcionan minerales, al contrario que la arcilla. La fraccin de estircol puede provenir de heces humanas. No obstante, el riesgo de que no se alcancen temperaturas suficientemente altas para eliminar los patgenos hace que no suelan utilizarse en cultivos alimentarios. Tampoco se recomienda en el compostaje casero la utilizacin en general de heces de animales carnvoros pues contienen patgenos difcilmente eliminables. Aun as pueden ser tiles para el abonado de rboles, jardines, etc. En clima mediterrneo la madurez del compost se obtiene tras 3 6 meses en primavera/verano y de 6 a 9 meses en invierno. Compostaje de caf El compostaje de caf se ejecuta con la recoleccin de los residuos orgnicos de caf, el cual tiene por objetivo el servir de abono para las plantas y reas verdes, ya que proporciona nutrientes para generar un desarrollo sustentable. El procedimiento para hacer composta de caf es: 1. Cavar un hoyo en la tierra de 5 a 8 metros. 2. Cubrir con caf. 3. Cubrir con tierra (tambin se le pueden agregar ramas y otros residuos orgnicos). 4. Esperar a que se realice la fermentacin con una temporalidad aproximada de 4 a 8 semanas. Ello depender de la profundidad del hoyo. Una vez pasado el tiempo de fermentacin del caf se obtiene el abono, el cual puede distribuirse en las reas verdes. Compostaje con lombrices Se puede obtener vermicompost como producto de excrecin de la lombriz roja u otros miembros de la familia Lumbricidae. Estos organismos se alimentan de residuos orgnicos y los transforman en un producto rico en nutrientes y microbios del suelo utilizado para fertilizar o enriquecer la tierra como medio de cultivo. Existe una actividad llamada lombricultura, que trata las condiciones de cra, reproduccin y supervivencia de estas lombrices. Incluso existe un mercado mundial para comercializarlas. Avicompostaje Es un sistema de aprovechamiento permacultural en el que se introducen gallinas. Se aporta de modo sucesivo y diario al compostero restos de materia orgnica de origen domstico y residuos verdes de la huerta y jardn que sirven de alimento a las gallinas y a otra microfauna. Al cabo de unos dos meses se completa el primer compostero con la gallinaza que aporta nitrgeno, se sella y se riega para permitir y acelerar la fase trmica. Al concluir la fase trmica se vuelve a permitir el acceso a las gallinas que aprovechan como complemento protico la alta densidad de microfauna y lombrices, removiendo semanalmente

el mismo hasta que el compost madure. Este proceso de compostaje introduce complejidad ecolgica y permite aumentar el rendimiento y aprovechamiento. El compostero acta pues como comedero (que se puede realizar con pals, conformando un m2 de base) dejando entradas para las gallinas en dos laterales. Se complementa la alimentacin de las gallinas con algo de grano y calcio (conchas) y balas de paja. En Torremocha de Jarama se est experimentando dos avicomposteros comunitarios cada uno de ellos con 13 gallinas y usado por 7 familias que aportan sus restos orgnicos, cada familia tiene un dia fijo a la semana para recoger los huevos. Se obtiene de este modo unos tres metros cbicos de compost de calidad y unos 3.000 huevos al ao.[cita Humus

El humus se caracteriza por un color oscuro que seala su riqueza en carbono orgnico El humus es la sustancia compuesta por ciertos productos orgnicos, de naturaleza coloidal, que proviene de la descomposicin de los restos orgnicos por organismos y microorganismos benficos(hongos y bacterias). Se caracteriza por su color negruzco debido a la gran cantidad de carbono que contiene. Se encuentra principalmente en las partes altas de los suelos con actividad orgnica. El humus tambin es considerado una sustancia descompuesta a tal punto que es imposible saber si es de origen animal o vegetal. Los elementos orgnicos que componen el humus son muy estables, es decir, su grado de descomposicin es tan elevado que ya no se descomponen ms y no sufren transformaciones considerables.

Existen dos clases de humus, el humus viejo y el humus joven.

Humus antiguo. Debido a un periodo largo de tiempo transcurrido, es muy descompuesto, tiene un tono entre morado y rojizo; algunas sustancias hmicas caractersticas de este tipo de humus son las huminas y los cidos hmicos. Las huminas son molculas de un peso molecular considerable y se forman por entrelazamiento de los cidos hmicos, al ser aisladas tienen la apariencia de plastilina. Los cidos hmicos son compuestos de un peso molecular menor y al igual que las huminas poseen una alta capacidad de intercambio catinico (CIC), caracterstica importante en la nutricin vegetal. El humus viejo solo influye fsicamente en los suelos. Retiene el agua e impide la erosin, sirviendo tambin como lugar de almacenamiento de sustancias nutritivas

Tiene dos caracteristicas:

Humus joven. Es el que tiene las caractersticas del recin formado, posee un menor grado de polimerizacin y est compuesto por cidos hmicos y fulvicos. Los cidos hmicos se forman por polimerizacin de los cidos flvicos, estos ltimos se forman a partir de la descomposicin de la lignina. Una de las principales fuentes de humus se encuentra en minas de leonarditas y bernarditas. No obstante, existen fuentes totalmente orgnicas como lo son el humus de lombriz, el humus de termitas, el humus de cucarrn, entre otros, que adems de aportar sustancias hmicas es mucho ms rico en microorganismos benficos y elementos nutricionales y son ms aceptados en la agricultura orgnica y ecolgica.

El laboreo del suelo desnudo de forma repetida causan la prdida de humus. Los suelos oscuros se vuelven ocres, pierden su capacidad para retener e infiltrar el agua y se vuelven ms susceptibles a la erosin. El laboreo y los fertilizantes qumicos no son las nicas causas de la destruccin del humus, que fija los suelos; la deforestacin y el sobrepastoreo en suelos frgiles son tambin otras causas. El suelo, sin proteccin vegetal y sin adicin de materia orgnica, est expuesto a la erosin y el agotamiento inevitable El humus puede formarse por la oxidacin simple de la necromasa en ausencia de organismos vivos, pero este proceso se acelera en gran medida cuando organismos vivos ingieren la materia orgnica o secretan enzimas que la transforman. La materia orgnica que es la base de humus es principalmente de origen vegetal, a continuacin, microbiana y animal durante el proceso de

transformacin, mientras que los componentes del suelo profundo son en gran parte de origen mineral. La materia prima del humus es la hojarasca y los desechos vegetales, combinados con componentes de origen animal, depositados en el horizonte A ( nombre dado a la superficie del suelo por pedlogos) o formados por animales que mueven el suelo, incluyendo las lombrices. Este material evoluciona ms o menos rpidamente (dependiendo de las condiciones de temperatura, humedad, acidez o la presencia de inhibidores, tales como metales pesados o txicos), lo que conduce a su transformacin en compuestos orgnicos complejos electronegativos, y relativamente estables. Dependiendo del tamao de las molculas producidas, se trata de compuestos insolubles (humina) o coloides (cidos hmicos y cidos flvicos), susceptibles de migrar a los suelos. La presencia de grandes cantidades de cationes metlicos en el suelo, tales como hierro o calcio o incluso de arcilla, insolubiliza los cidos hmicos y flvicos e impide su migracin, formando lo que se llama suelos pardos. En presencia de pequeas cantidades de cationes metlicos, la migracin de pequeas molculas hmicas (cido flvico) hace que existan pequeas cantidades de metales en los horizontes superficiales, formando los llamados podzols. La actividad de los animales excavadores (lombrices, hormigas, termitas) contribuye a un rpido contacto de los compuestos hmicos con la materia mineral, evitando as su lixiviacin y por lo tanto su prdida para los ecosistemas o agroecosistemas. La materia orgnica que se descompone y produce humus est formada por:

fragmentos vegetales (hojas, tallos, races, madera, cortezas, semillas, polen) en descomposicin; exudados de races y exudados de plantas (propleos) y de animales (mielada) por encima del suelo, excrementos y excretas (mucosa, muclagos) de las lombrices y otros animales microbianos del suelo, de animales muertos y muchos otros microorganismos, como hongos y bacterias;

Todos estos elementos estn constantemente siendo digeridos, desplazados (bioturbacin) y movilizados por una comunidad de organismos llamados carroeros, saprfagos o saprfitas: bacterias, hongos e invertebrados. En la zona fra o continental, la formacin de humus se acelera en primavera cuando sube la temperatura y la humedad es alta. El humus puede acumularse y crecer muy lentamente en climas fros, hasta llegar a ser un sumidero de carbono, pero en los climas clidos puede mineralizarse y desaparecer muy rpidamente. Por lo general, est ausente de los bosques tropicales, pero el hombre lo ha producido localmente en la Amazona, a partir de carbn vegetal, un equivalente de humus llamado Terra preta. Algunos entornos muy especficos pueden mostrar grandes

acumulaciones de materia orgnica humificada, que constituyen zonas sumidero de carbono: se trata de las turberas en climas fros (montaas, regiones boreales) y grandes acumulaciones observadas en los bosques sobre "arena blanca" en las zonas tropicales. El humus constituye una reserva importante de materia orgnica en el suelo. Es til para el agricultor, jardinero o forestal conocer la cantidad total de humus y su calidad. Una pista de su calidad es la relacin C/N del suelo. Una relacin C/N de 10/1 (o menos) indica una buena actividad biolgica del suelo, mientras que la relacin C/N (20/1 o ms) indica una ralentizacin de esta actividad. El olor y la observacin visual, as como la observacin al microscopio de los organismos que lo componen, proveen informacin sobre la calidad de humus, y, si es necesario, el anlisis de su composicin qumica. El humus, en el sentido qumico del trmino, se compone de humus libre (= materia orgnica humificada, no unida con arcillas u xidos metlicos) y humus consolidado. El humus libre es fcilmente biodegradable (excepto en suelos muy cidos, o anegados) y migra fcilmente al perfil en suelos bien drenados. Durante el proceso de lixiviacin, hay una acumulacin profunda de compuestos hmicos no biodegradables, que puede formar complejos con metales. El humus consolidado es ms estable y es ms interesante en usos agrcolas por su longevidad y su capacidad de intercambio catinico (CCA) y aninico. En las laderas, y en buenas condiciones, la capa de humus rara vez supera los 30-40 cm. Es ms gruesa en los valles y hondonadas. Segn que el humus se haya formado en un suelo aireado o no (por ejemplo, debido a una saturacin de agua o compactacin repetida) se pueden clasificar en dos categoras de humus.

El humus formado en condiciones aerbicas:

El mull, con una buena incorporacin de materia orgnica y de materia mineral producidos principalmente por lombrices de tierra, presente en los bosques de intensa actividad biolgica y en los pastizales. As nos encontramos con desechos (hojas) del ao anterior o el otoo anterior, y una capa de espesor variable de material orgnico-mineral marrn. El suelo es rico en nutrientes, la mineralizacin es rpida: es un ambiente ideal para las lombrices de tierra, excepto donde el suelo es calcreo. En las zonas tropicales (sabana) y entornos de sub-desierto, el mull puede ser producido por otros organismos excavadores, como las termitas y los insectos Tenebrionidae;

El moder, con una capa superficial de materia orgnica no incorporada, humificada por la fauna y los hongos, presente en los bosques y las landas, tiene una actividad biolgica media. Se ven, durante el otoo, las hojas del ao cadas y sometidas a una descomposicin, principalmente por parte de hongos, pero tambin se van las hojas del ao anterior parcialmente descompuestas, reducidas a su red de nerviaciones o nervaduras (esqueletizadas), con filamentos de muchos hongos, las races (micorrizas) y sobre todo de excrementos de los animales que viven en la hojarasca y la capa de humus de unos pocos milmetros a varios centmetros de espesor. Su olor a hongos es caracterstico; El mor, con una capa superficial de materia orgnica poco o nada humificada, presente en los bosques y pramos de baja actividad biolgica, lo que ralentiza la velocidad de descomposicin de los restos vegetales. Esto lleva a la acidificacin del suelo y a un fenmeno de podzolizacin. El grosor de este tipo de humus pueden ser considerable, pero no es un criterio para su identificacin. El paso del fuego es a menudo el medio por el cual esta forma de humus encuentra su equilibrio y permite que la vegetacin se recupere, restituyendo al suelo los nutrientes inmovilizados en la capa orgnica.

El humus formado en condiciones anaerbicas

La turba, que contiene una gran cantidad de residuos vegetales identificables, a veces muy antiguos, de varios miles de aos. Se trata de un verdadero archivo del medio ambiente. La turba se forma en ambientes inundados permanentemente, en presencia de una densa vegetacin acutica y de alto crecimiento (esfangos, grandes juncias, glycerias, etc ...). La turba contiene muchos granos de polen que permiten reconstruir la historia del paisaje hasta tiempos muy antiguos; El anmoor, que contiene una gran cantidad de materia orgnica humificada mezclada con arcilla. El anmoor se forma en medios temporalmente inundados, como en cinegas y a lo largo de los ros, la fase de secado permite los procesos biolgicos que conducen al desarrollo de la humificacin.

Los complejos arcillo-hmicos (CAH) se forman por la combinacin de arcillas y de humus, los dos en estado floculado, seguido del trabajo de los microorganismos del suelo, y sobre todo de las lombrices, que gracias a su presencia en medio lquido (como en un tubo de ensayo) pueden unir estas molculas (negativamente polarizadas) por un catin bivalente: el calcio (Ca2+). Parece que el mucus de algunos organismos tambin puede desempear un papel en la formacin de estos complejos que se hacen estables e insolubles una vez secos (como el cemento cuando "fragua"), lo que explica la resistencia del humus al agua y a la erosin y el mantenimiento de su estructura y su excepcional capilaridad.

La destruccin del humus Efectos de la erosin en el suelo. Los aportes de biocidas, plaguicidas, y fertilizantes pueden degradar o eliminar el humus. La labranza mata el humus al enterrarlo, causando una mineralizacin muy rpida de la materia orgnica y la prdida de suelo que puede llegar a 10 toneladas/ao/ha en las zonas templadas y hasta varios cientos de toneladas en los trpicos. La prdida de humus tambin se refleja en un fenmeno de glacis en los suelos labrados, lo cual reduce considerablemente su capacidad de absorber agua. Los suelos contaminado por pesticidass y el exceso de nitratos (responsables del aumento de algass verdes y cianobacterias visibles sobre el terreno) arrastran las partculas finas que aumentan la turbidez de ros y arroyos. Hoy en da, hay muchos mtodos para el cultivo sin destruir el humus: agricultura biolgica, siembra directa, madera de ramas fragmentada, agricultura natural, etc. Influencia fsica del humus

Incrementa la capacidad de intercambio catinico del suelo. Da consistencia a los suelos ligeros y a los compactos; en suelos arenosos compacta mientras que en suelos arcillosos tiene un efecto de dispersin. Hace ms sencillo labrar la tierra, por el mejoramiento de las propiedades fsicas del suelo. Evita la formacin de costras, y de la compactacin. Ayuda a la retencin de agua y al drenado de la misma. Incrementa la porosidad del suelo. Influencia qumica del humus

Regula la nutricin vegetal. Mejora el intercambio de iones. Mejora la asimilacin de abonos minerales. Ayuda con el proceso del potasio y el fsforo en el suelo. Produce gas carbnico que mejora la solubilidad de los minerales. Aporta productos nitrogenados al suelo degradado.

Influencia biolgica del humus Aporta microorganismos tiles al suelo. Sirve a su vez de soporte y alimento de los microorganismos. No tiene semillas perjudiciales (p.ej. malas hierbas) por la temperatura que alcanza durante la fermentacin. Mejora la resistencia de las plantas.