Vous êtes sur la page 1sur 143

Um Homem Como Poucos

Rogue

Kayla Gray

Londres, 1813 Bailey Spencer fica chocada ao acordar e se descobrir prisioneira de Cole Leighton, um homem determinado a se vingar da honra ferida de sua famlia e a us-la como chamariz para seu inimigo. Em toda a sua vida. Bailey nunca conheceu um homem to atraente como Cole. Ela sabe que precisa fugir, mas o olhar sedutor dele e suas carcias so irresistveis... Agora que encontrou a pea que faltava em seu plano de vingana, Cole no tem inteno de libertar Bailey, embora fique intrigado com a beleza, a coragem e a simplicidade daquela jovem. Entretanto, dividido entre a inesperada paixo por Bailey e sua promessa de vingana. Cole reluta em expor sua amada ao perigo... E at mesmo em deix-la partir algum dia...

Digitalizao: Akeru Reviso: Cassia

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Kayla Gray nasceu e cresceu na Virgnia, o que inspirou seu amor por romance e pelo Sul. Formada em publicidade e dona de uma empresa de computao grfica, Kayla mora na Nova Inglaterra com o marido e dois cezinhos que tomam conta da casa quando ela est com o prazo estourado para terminar suas histrias... www.romances.com.br "Kayla Gray pinta um retrato vvido de seus personagens e envolve o leitor numa batalha de vontades entre o heri e a herona." Romantic Times "Um Homem como Poucos, de Kayla Gray, um esplendoroso romance de ao e aventura, com personagens encantadores e um enredo apaixonante!" Romance Junkies "Um Homem como Poucos uma daquelas histrias de amor que toda menina ou mulher gostaria que acontecesse com ela. A herona vai do mais profundo desespero a mais pura felicidade. E um romance que fala de amor e de confiana. A paixo entre Colby e Bailey contagiante e absolutamente envolvente!" Coffee Time Romance "Kayla Gray escreveu um livro extraordinrio, com suspense, mistrio e romance. A interao entre o heri e a herona interessante, uma vez que ambos tm personalidade forte e formam uma dupla perfeitamente dinmica. Sem dvida, Kayla Gray uma voz inovadora no gnero romntico, e em breve estar na lista de autoras favoritas de muitas leitoras!" Rogues and Romance "Kayla Gray escreve com fora e paixo!" Gaelen Foley Querida leitora, O objetivo de Cole Leighton vingar-se do homem que destruiu a honra de sua famlia, e cuja identidade ele no conhece. Sabe apenas que o homem conhecido pelo apelido de Dragon, e s dispe de uma nica "isca" para atra-lo: Bailey Spencer, uma jovem linda e encantadora, por quem ele prprio se sente mais apaixonado, a cada dia que passa. Leonice Pomponio Editora

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Copyright 2008 by Debbie Graves Originalmente publicado em 2008 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY, NY - USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: ROGUE EDITORA: Leonice Pomponio ASSISTENTES EDITORIAIS: Patrcia Chaves EDIO/TEXTO: Paula Rotta Vnia Buchala Traduo: Elizabeth Arantes Bueno Reviso: Giacomo Leone ARTE: Mnica Maldonado MARKETING/COMERCIAL: Andra Riccelli PRODUO GRFICA: Snia Sassi PAGINAO: Andra Carmassi 2009 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP 05424-010 So Paulo - SP www.novacultural.com.br Premedia, impresso e acabamento: RR Donnelley

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

PRLOGO

Londres, 1813 Pingos gelados de chuva caam do cu escuro de inverno. Colby Matthew Leighton mal se dava conta das gotas batendo em seu rosto e escorrendo por seu queixo contrado. Sentia-se meio dormente, como um morto-vivo, e a gua gelada no era suficiente para tir-lo do pssimo humor em que se encontrava. Todo o seu ser estava dirigido a um nico propsito: vingana. Um propsito que o levara a atravessar o oceano, vindo da propriedade da famlia na Virgnia at aquele endereo em Londres. Ele buscou refgio sob um enorme carvalho e tirou a carta do bolso. O vento frio de janeiro agitou o papel, mas os dedos enluvados de Cole o seguraram para que no voasse. Um lampio de rua iluminou a elegante caligrafia com que a carta havia sido escrita. Palavras que Cole, lera pelo menos mil vezes: meu querido... Sinto sua falta... Com todo o meu corao. A letra familiar o perturbou. Eram palavras que sua me tinha escrito no ao pai dele, mas ao amante. Meu querido amor, M... Aquela carta e mais algumas outras pequenas informaes que ele reunira que o haviam trazido a Londres. Mas fora mais do que um lance de sorte que o trouxera exatamente ao nmero 28 de Leicester Square. Cole guardou a folha no bolso e caminhou em direo manso de lorde William Montrose. Candelabros acesos denunciavam alguma recepo acontecendo l dentro naquele exato momento. O aroma de carne assada e os sons de uma alegre reunio escapavam pelas janelas abertas e chegavam rua. O propsito de Cole, entretanto, no tinha nada de festivo. Ele estendeu a mo para puxar a sineta da porta, mas hesitou, notando o emblema de cobre semelhante cabea de um drago. Que apropriado resmungou surpreso com o descuido motivado pela vaidade do homem que ele viera at ali para matar. Deveria ter acabado com o bastardo; duas noites antes, porm sua pacincia mostrara-se vantajosa. Cole queria que o conde fosse exposto diante do maior nmero possvel de nobres. Quando o mordomo abriu a porta, viu satisfeito, que de fato se desenrolava uma festa l dentro. Solcito, o mordomo se ofereceu para pegar seu casaco. Cole, no entanto, passou pelo homem, ignorando-o. Seguiu o som das vozes e logo chegou a um salo iluminado por centenas de velas que eram refletidas pelos espelhos alinhados em uma das paredes. Parou porta, observando o salo repleto. Notou os olhares surpresos de alguns convidados e os cochichos das damas que se encontravam junto mesa de refrescos. No se deteve e abriu caminho entre os convidados. Sentiu o pulso acelerar enquanto seus olhos buscavam pela pessoa certa.
4

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Continuou atravessando o salo, seu traje todo preto contrastando com o mar de vestidos coloridos e perucas empoadas. Como um abutre, Cole era treinado em localizar sua presa. E ento ele viu lorde Montrose erguer uma taa para fazer um brinde com um pequeno grupo de convidados. Em duas passadas, estava ao lado do homem. Levantou-o pelo colarinho de veludo e o pressionou contra a parede. Uma mulher gritou. Surpreso, um violinista desafinou, chamando a ateno de todos no salo. William Montrose Cole pronunciou o nome como se houvesse veneno em sua lngua, a voz ameaadora retumbando em meio ao silncio. O homem arregalou os olhos e sacudiu a cabea, aterrorizado. Eu o segui pelas docas duas noites atrs, Montrose. O que foi fazer naquele lado da cidade s duas horas da madrugada? Como o conde hesitasse, Cole apertou mais seu colarinho, erguendo-lhe os ps do cho. Vou lhe permitir mais uma respirao, e se a usar para me contar o que quero saber, talvez eu seja generoso e permita mais uma. Uma matrona se adiantou, indignada. O que est acontecendo? Meu marido nunca iria s docas, especialmente no meio da noite, como se fosse um... Criminoso! Como ousa dizer uma coisa dessas? Quem o senhor? Presumo que a senhora seja lady Montrose. Cole observou a mulher rapidamente e voltou sua ateno ao trmulo conde. Deve se considerar feliz em ter uma esposa corajosa, Montrose, mas no hesitarei em faz-la calar-se se voc no o fizer! O conde percebeu a seriedade da ameaa. Victoria, afaste-se, por favor. Eu estou bem. Mas voc est sendo... Obedea-me, mulher! Henry, tire-a daqui, por favor Montrose pediu a um dos convidados com quem estivera brindando. O homem superou a surpresa e se apressou a levar Victoria e duas outras mulheres que estavam seu lado at uma distncia segura. Por favor, senhor, do que se; trata tudo isto? Montrose perguntou, tentando recuperar a calma. De voc. Cole pressionou um punhal no pescoo de Montrose antes que este pudesse proferir qualquer outra palavra. Eu o conheo senhor? o conde conseguiu murmurar. Voc conhece a minha famlia. A voz de Cole soou mortalmente calma. Montrose o olhou como se tivesse levado um soco no estmago. Voc ... Ele?! Colo olhou para o conde, tentando entender a estranha pergunta. Haveria mais algum alm dele que estivesse caando Montrose? Voc ... Meu filho? Cole apertou os olhos. Que tipo de jogo era aquele? Nada salvaria o bastardo naquela noite.
5

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ele moveu o punhal e, com a lmina afiada, cortou dois botes de prata do casaco de Montrose. O conde segurou a respirao, o rosto perdendo totalmente a cor enquanto os dois carssimos botes rolavam pelo cho. Por favor... No... Mate-me. Podemos entrar num acordo ele gemeu. Eu queria responder s suas cartas, mas voc nunca me disse como poderia encontr-lo. Que diabos; est falando, Montrose? No pense que pode escapar de mim com essa conversa sem sentido. No voc quem tem me enviado cartas? Que cartas? Cole olhou em volta, suspeitando de que Montrose estivesse tentando distra-lo para que algum conseguisse peg-lo de surpresa, mas no havia ningum se aproximando para ajudar o conde. Estou me referindo s ameaas contra a minha vida disse Montrose, exaltado. No me surpreende que haja outros querendo v-lo morto, Montrose. Os piratas no so vistos com bons olhos, caso ainda no tenha notado isso. O conde engasgou. Piratas? Bom Deus, homem, do que est me acusando? Eu o estou acusando de ser um pirata assassino! Cole rugiu. Nega isso? Meu Deus, claro que eu nego! um ultraje! Oh, graas a Deus! Se essa a sua acusao contra mim, ento no foi voc quem me enviou as cartas. Cole afrouxou a presso do punhal contra o pescoo do conde e deu um passo atrs. Montrose pareceu consideravelmente aliviado. No h motivo algum para se sentir aliviado, Montrose. A no ser que d boasvindas ideia de que ir morrer esta noite. Voc deve ser louco. Sou um conde, no um pirata, pelo amor de Deus! A corajosa tentativa do homem de parecer indignado s serviu para irritar Cole ainda mais. Pressionou Montrose contra a parede e ouviu Victoria gemer atrs dele. Eu deveria acabar com voc aqui, na frente de sua esposa e dos seus amigos. Mas talvez eu deva primeiro revelar a todos eles o seu segredo. Uma vez que fiquem sabendo o que voc anda fazendo, duvido que at a sua querida Victoria derrame uma lgrima sobre o seu corpo frio. Montrose soltou um gemido. Por favor, oh, por favor, o que que voc quer? Justia! Cole exclamou, impaciente com o homem e com todos aqueles convidados estarrecidos. Mas, por ora, vou consentir em ter uma conversa com voc em um lugar mais privado. Sim, sim, claro. Podemos ir ao meu escritrio. Cole afrouxou a presso do punhal, libertando Montrose. O velho tentou secar o suor que escorria de sua testa para o rosto plido. No d a mais leve razo para que algum daqui tente nos seguir, ou vou deixar de lado minhas boas maneiras.
6

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Montrose meneou a cabea concordando e engoliu em seco. Como nobre que era, conseguiu se controlar e apresentou um sorriso aos seus convidados. Acenou para os msicos, indicando-lhes que recomeassem a tocar. Senhoras! Senhores! Por favor, por favor, voltem a se divertir. Dancem, bebam, comam! Isto apenas um lamentvel mal-entendido. A esposa de Montrose correu para ele, o rosto tomado pela preocupao e pela raiva. Entretenha nossos convidados, Victoria. Voltarei em alguns minutos ele disse, impedindo que ela protestasse mais uma vez. Lorde Montrose fechou a porta de seu escritrio e foi direto ao armrio de bebidas. Com mos trmulas, serviu-se de uma boa dose de usque. Tomou de um s gole a bebida e encheu o copo mais uma vez. Claramente inquieto, levou a garrafa consigo at uma cadeira e sentou-se. Cole percebeu com soturna satisfao que o velho parecia acabado; tinha os cabelos desalinhados e os olhos injetados, provavelmente pela falta de sono. Fale! Cole grunhiu, ainda cheio de suspeitas, ainda preparado para matar o homem. No sei o que devo lhe dizer senhor. Afirma que no o pirata que eu venho caando. Convena-me de que no Dragon. A no ser que no deseje sobreviver a esta noite. Mas... Mas... Como posso provar isso? Quem esse Dragon que diz estar caando? Um longo e pesado silncio tomou conta do aposento. Uma acha de lenha estalou na lareira e Montrose deu um pulo, derramando usque no tapete persa. Encheu o copo de novo e o esvaziou de um gole. Quando, finalmente, quebrou o silncio, a voz de Cole soou sem nenhum sinal da ira que sentia. Catherine Leighton. Observou a genuna confuso no rosto de Montrose. Quem? Quem Catherine Leighton? Isso tem algo a ver com as cartas? Ela conhece meu filho? Cole sentiu a cabea girar. Estava se tornando dolorosamente claro que o conde no era o homem que ele procurava. No entendia como, mas havia cometido um erro em algum ponto de sua busca. Tudo indicara que Montrose era o homem que ele procurava, e havia antecipado o doce gosto da vingana que desfrutaria naquela noite. Agora o gosto se tornara amargo ao ver-se diante de outro fracasso em seus planos de vingar a honra de sua famlia. Ainda assim, no podia deixar de lado a sensao de que algo ali tinha relao com o seu caso. Diga-me que histria essa de cartas que o tm atormentado Cole exigiu. Montrose levou um momento para se acalmar e ordenar os pensamentos. Seu olhar era de medo e confuso. Estou sendo chantageado. E ameaado. Algum est me enviando; cartas dizendo que meu filho.
7

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Um filho bastardo Cole observou. E a sua queridssima esposa no sabe nada sobre ele. Montrose abaixou o olhar, claramente envergonhado. No quis mago-la. Eu amo minha esposa. Cole deu de ombros. Amor coisa de tolos declarou e observou atentamente o conde. E essas cartas... O que elas dizem? Quem as escreveu se identifica como um herdeiro renegado. Jura que me destruir, ento exige tudo o que julga ser dele por direito. Prometeu que verei o seu rosto claramente antes que eu pague com a minha vida pelos meus pecados contra ele. Montrose passou a mo na testa para enxugar o suor. Mas o que eu no entendo onde o senhor se encaixa nisso tudo, senhor... suficiente dizer que segui uma pista que me trouxe da Virgnia a Londres e ento a voc. Parece que esse seu bastardo est usando o sobrenome Montrose antecipadamente. Ele est usando o meu nome? Sim. Mas no to abertamente que tivesse facilitado a minha busca. Acredito que esse homem seja o pirata conhecido como Dragon. Por acaso algum de seus navios foi atacado recentemente? Na verdade, sim. Trs deles sofreram um ataque brutal na costa das colnias no ltimo ano. Os piratas mataram todos os homens desses navios. Acredita que tenha sido um ato de Dragon? Provavelmente. Cole cruzou as pernas e se acomodou melhor na cadeira. Dragon no deixa sobrevivente. Se ele fosse reconhecido, o plano de se apossar de seu nome e de sua fortuna no teria xito. Sentiu o corao acelerar medida que se convencia de que o homem que procurava era o filho bastardo do conde. J ouvi o suficiente. Onde posso encontrar esse seu filho? A pergunta no era um pedido, mas uma ordem que no deixava espao para ser desobedecida. Observou Montrose balanar a cabea, abrir e fechar a boca sem que dela sasse qualquer som. No... No sei. A verdade que eu nunca o conheci o conde tentou se explicar. Mandei a me dele embora quando soube que esperava um filho meu. Recentemente, descobri que ela morreu quatro anos atrs. No h documentao alguma de seu filho. como se tudo tivesse sumido por completo. O nico contato que eu tive com ele; foi atravs das cartas. Recebi um aviso para encontrar uma pessoa nas docas, na noite em que o senhor me viu. Pensei que seria ele. Esperava pr um fim nessa loucura toda, pagar-lhe a quantia que exigisse para me ver livre dele. Mas ningum apareceu. Cole deu de ombros. As docas estavam cheias de vagabundos naquela noite. Seu filho pode ter concludo que haveria muitas testemunhas em volta. Ainda no assumiu risco algum que revele a sua identidade. Mas isso no importa, pois eu o encontrarei.
8

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

O senhor parece estar disposto a ir at o fim do mundo para encontr-lo. Ou alm do fim do mundo disse Cole, srio. Ele tem tido sorte de me enganar todo este tempo. Mas isso no vai durar para sempre. Montrose estremeceu. Levantou-se e colocou seu copo vazio sobre uma mesinha. No tenho amor algum por esse meu filho bastardo, verdade seja dita. Seria um alvio no ter de viver debaixo de ameaas. Mas confesso que agora no consigo deixar de sentir pena desse canalha. Ele sacudiu a cabea. S posso imaginar o que o senhor far com ele se o encontrar. No se, mas quando Cole resmungou quando Montrose se voltou para olh-lo. O velho franziu a testa. No h nenhuma misericrdia em seu corao, no ? Cole no se ofendeu com a pergunta, j que era verdade. Pode-se dizer que seu filho um homem morto. Sua nica salvao ser se eu morrer antes dele. Montrose balanou a cabea lentamente. Juro que no sei nada sobre esse homem. Agora, eu lhe imploro, deixe minha esposa e a mim em paz. Cole ficou pensativo, sem demonstrar nenhuma emoo por estar sendo dispensado daquela maneira. Volte sua festa. Eu sairei daqui a pouco. Preciso colocar os pensamentos em ordem. Fez um sinal para Montrose sair e o conde o fez sem hesitao, deixando o escritrio s pressas. Cole recostou-se na cadeira de couro e olhou para as chamas na lareira. Tentou se convencer de que ter ido at ali no havia sido perda de tempo. Estava chegando cada vez mais perto da identidade do homem que caava apesar de o bastardo continuar l fora, como um fantasma que desaparecia em meio neblina. As esperanas de concretizar sua vingana naquela noite se desvaneceram, virando cinzas como a madeira que queimava na lareira e cujo crepitar era o nico som que quebrava o silncio que reinava no aposento.

CAPTULO I

Beaufort, Carolina do Norte, 1817 Espirais de fumaa negra subiam ao cu e turvavam a claridade da lua. Bailey Spencer identificou trs sombras perto de sua casa, entre o bosque e a praia. Piratas! Eram trs... No... Quatro!
9

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ela observou, apavorada, que o fogo j atingira o telhado de sua pequena casa. Podia apenas esperar que a fumaa atraia a ateno dos notvagos da pacata cidadezinha porturia. Mas isso no aconteceria depressa o suficiente para garantir a vida de seu pai e de seu irmo, se eles estivessem presos l dentro. O medo quase a sufocou. No tinha como saber se os dois haviam escapado da casa e se estavam agora em segurana. Precisava saber. Cobrindo a camisola branca com o manto escuro, Bailey correu em direo casa no momento em que um grito agonizante ecoou acima do barulho da madeira que estalava. Sentiu o corao falhar quando um dos piratas saiu da casa com o corpo tomado pelo fogo. Bailey sufocou um grito enquanto dois homens corriam para ajudar o companheiro. Aquela era a sua oportunidade. Saiu do bosque e correu em direo estrutura em chamas. Os olhos arderam, e a fumaa queimou seus pulmes enquanto lutava para ver, atravs da janela, se o pai e o irmo se encontravam l dentro. Adam! Papai! Por favor, Deus, no os deixe morrer! O intenso calor a forou a recuar e cair de joelhos. Naquele momento, o lado esquerdo do telhado caiu, espalhando labaredas pelo ar. No havia esperana alguma de conseguir entrar na casa. Talvez Adam e seu pai tivessem corrido para o bosque ou para a praia. Sim, eles deviam estar esperando por ela na praia. Tinha de se apressar, antes que o pai decidisse voltar e... Ora, ora! Como vai, doura? Que surpresa agradvel! Dedos brutais agarraram os cabelos de Bailey e a levantaram no ar. O pnico sufocou seu grito, tornando-o apenas um gemido. Ela se viu diante de um pirata mascarado. Chutou-o violentamente, mas ele apenas riu. Continuou segurando-a pelos cabelos enquanto Bailey tentava se libertar. Admiro a sua coragem, doura, mas isso no vai adiantar nada. Vai morrer esta noite. No! Bastardo! ela sibilou. Largue-me! O mascarado apenas riu e a arrastou em direo oposta ao caminho da praia. Atirou-a ao cho e a chutou nas costas. A dor explodiu nas vrtebras de Bailey. Deixe-nos em paz! ela gritou. Por favor! Leve tudo o que quiser e v embora! Oh, doura, no preciso da sua permisso para pegar tudo o que eu quero. Mas lhe agradeo antecipadamente. uma pena ter de matar uma mulher to adorvel. Acho que eu poderia me distrair bastante com voc. Bailey tentou cuspir no rosto do pirata, mas sua boca estava cheia de cinzas. Socoulhe ento o queixo. Seus dedos agarraram uma corrente presa no pescoo dele. Um dos aros se soltou e um anel que estava preso corrente caiu. O pirata praguejou e conseguiu apanhar o anel no ar. Ora, doura, deixe-me lhe mostrar como pertencer a mim. Apenas por um minuto ou dois. As mos cruis se afundaram na macia pele de Bailey e separaram
10

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

seus dedos delicados. Lutando para se manter consciente, ela no resistiu quando ele enfiou em um dedo seu o enorme anel de ouro. Subia que, se desmaiasse, nunca mais acordaria. Precisava de uma arma. Olhou em volta, tentando localizar um galho ou uma pedra. No! Olhe para mim, vamos! O pirata tirara uma adaga da cinta e a pressionava agora contra o pescoo de Bailey, cortando sua pele e fazendo o sangue escorrer pelo pescoo. Este um aviso, doura ele disse junto ao rosto dela, e Bailey sentiu o cheiro forte de bebida. O pirata riu, e seus dentes brancos brilharam na noite enluarada. Vamos, lute mais um pouco. Gosto quando uma mulher luta em meus braos. Fico excitado. Apesar das palavras grosseiras, a voz dele soou estranhamente aristocrtica aos ouvidos de Bailey. O pirata lhe pressionou as costas no cho, os olhos dourados parecendo lminas. Um dos outros pirata passou por eles, carregando pertences da famlia de Bailey. Isso distraiu o mascarado, que se voltou praguejando para o companheiro. O abenoado instante de desateno fez Bailey entrar em ao: ela chutou com toda a fora a virilha do pirata, que caiu de lado com um gemido. Depois de conseguir se libertar viu a lmina da adaga brilhar no cho. Ele a havia derrubado! Bailey levantou-se, e o pirata tentou agarr-la, mas ela voltou a chut-lo entre as pernas. Movida pelo pavor, ela ajeitou a roupa e correu. Deu uma ltima olhada em volta para verificar se o pai e o irmo estavam por ali, e depois seguiu to depressa quanto suas pernas o permitiam. Seus ps frios se enterravam no cho lamacento. Correu na direo do bosque, perdendo os chinelos e rasgando a camisola em galhos que ia encontrando pelo caminho. As solas dos ps sangravam, mas Bailey no diminuiu o passo. Como tal horror tinha acontecido? No houvera nem sequer sinal de que os piratas estavam na costa. Nenhum sino havia tocado na torre de vigia. A chuva comeou a cair mais forte. Bailey ignorou a nusea que a invadiu e lutou para se manter firme. A casa de James ficava a uma curta distncia da sua, e as crianas tinham aberto uma trilha entre as duas. Os Fulton eram como parentes, e eles saberiam o que fazer. Bailey quase perdeu o equilbrio quando o cho se tornou escorregadio devido lama. Precisava chegar velha estrada. Quase no era usada, a no ser pelas poucas famlias que moravam perto de Crystal Cove, pois, por ser uma gruta muito estreita, permitia a passagem de apenas um cavalo e seu cavaleiro. De repente, Bailey tomou conscincia de que errara o caminho. Encontrava-se no outro lado da baa. O velho cais deveria estar em algum lugar por ali. Ento ela o avistou. Uma nuvem escura afastou-se de sobre a lua, cuja luz iluminou o cais por alguns momentos. Um nico navio estava atracado ali, balanando ao vento, seus mastros se destacando na escurido da noite. Deus meu, no!
11

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Era o navio dos piratas! Assustada, Bailey virou-se, temendo ver o mascarado atrs dela. Mas os nicos sons que ouvia eram o das folhas se agitando com o vento, o marulhar suaves das ondas batendo na praia e o rangido baixo do casco do navio balanando no mar. E a sua prpria respirao. Ficou parada, incerta do que fazer, o pnico tomando conta de todo o seu ser. Comeou a chorar lgrimas de frustrao por sua prpria fraqueza. Por seu medo. Por ter fracassado em ajudar sua famlia. No aceitaria assim to facilmente a perda do pai e do irmo. Tentou afastar as lgrimas. Enquanto ela tivesse uma gota de energia, haveria esperana. Tinha de encontrar o caminho para a casa de James. Virou-se com rapidez e gemeu de dor nas costelas feridas. Sentiu que estava prestes a desmaiar, ento seus joelhos cederam. Bailey estendeu as mos para amortizar a queda. Conseguiu se ajoelhar e tentou clarear a cabea. Uma voz de homem soou acima do coaxar dos sapos. Ela segurou a respirao, os olhos focados na escurido do bosque. Conseguiria escapar? Outra voz soou mais alta e mais irritada que a primeira, e suas reclamaes chegaram at Bailey trazidas pelo vento. Desesperada para se esconder, procurou se recompuser. De repente, teve conscincia que no conseguiria ir mais frente. Tinha perdido a luta. O pirata vencera. Bailey se sentia como se flutuasse. Estaria morta? Abriu os olhos e piscou vrias vezes para clarear a vista. Estava deitada em uma cama, mas no era a sua. Olhou em volta e estranhou o lugar. O incndio... O navio pirata... As vozes... Deus misericordioso! Estava a bordo do navio pirata! Sentou-se, sentindo uma forte tontura pelo movimento brusco, quase perdendo os sentidos. Um cobertor vermelho que a cobria caiu de lado e ela suspendeu a respirao. Estava nua! Freneticamente, buscou na memria alguma lembrana do que havia ocorrido depois que escutara as vozes. Nada lhe veio mente. Deu uma olhada para a sua camisola, estendida sobre uma cadeira. Saiu da cama e agarrou a pea de roupa ainda mida. Olhou para as manchas de barro e sangue, uma testemunha inegvel da noite violenta pela qual passara. Procurou conter o choro. No era hora para lgrimas. Com as pernas trmulas, caminhou at a escotilha dupla que dava vista para o mar. Empurrou com fora, mas ela no se abriu. Em seguida, foi at a porta, sabendo antecipadamente que com certeza estaria trancada. Rezou para que no houvesse ningum do outro lado vigiando. Girou a maaneta e a porta no se abriu. Restava-lhe apenas uma opo: lutar para escapar. Comeou a procurar por uma arma. O aposento era grande e elegante, com um ar marcantemente masculino. Claro, por se tratar da cabine do capito. Pelo luxo do ambiente, Bailey comeou a suspeitar que o navio devesse ter sido capturado pelos piratas, e o infeliz capito e suas tripulaes estariam agora no fundo do mar. Papis, cartas nuticas e instrumentos estavam colocados em cima de uma
12

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

escrivaninha, alm de um mapa. Deu uma olhadinha nas letras escritas no alto, e seu corao disparou: Bahamas. Examinou rapidamente os papis, vasculhou as gavetas e olhou em uma pequena estante. No havia sequer uma faca nem qualquer outro tipo de arma. Passeando os olhos mais uma vez pelo aposento, divisou um enorme ba. Correu at ele e o abriu, no sem antes reparar no belo trabalho artesanal e nas iniciais gravadas: CML. Quem quer que fosse CML; Bailey rezava para que ele guardasse uma arma no ba. Mas apenas roupas, uma colcha de retalhos, livros e trs garrafas de licor eram tudo o que havia l dentro. Com um gemido de frustrao, Bailey fechou a pesada tampa. Seus olhos ardiam com as lgrimas que no estava conseguindo conter. Virou-se e viu sua imagem refletida em um espelho. O rosto estava coberto de marcas roxas e pretas, os lbios inchados, o pescoo vermelho e com manchas de sangue seco. Nos ombros, havia marcas de dedos. Mas o pirata havia feito pior do que simplesmente espanc-la. Matara sua famlia... Ento, Bailey ouviu uma voz, em tom de comando. Parecia que algum estava dando ordens. Ento escutou o som de passos pesados, provavelmente de botas. Deviam pertencer ao lder dos piratas. O mascarado estava de volta. Rapidamente, Bailey quebrou o espelho, pegou um caco e ficou esperando... Esperando. O navio balanou e pareceu seguir para guas mais profundas. No havia volta agora. Estava presa em um navio pirata com pouqussimas chances de escapar. Seu nico consolo residia em sua determinao de que o pirata tampouco escaparia. Ela garantiria que isso acontecesse. Tentou se esconder atrs de uma cadeira e ficou imvel. Do esconderijo, viu um homem alto entrando, com uma caneca de caf na mo. Quando ele fez meno de pousar a caneca em uma mesinha, Bailey viu sua chance surgir. Saiu de trs da cadeira com a fora do desespero, porm seu corpo foi lanado frente pelo movimento violento do navio, tirando-lhe o equilbrio. A arma com que esperava cortar a garganta do pirata errou o alvo e apenas atingiu o brao de seu inimigo. O que est acontecendo?! o homem exclamou. A caneca que ele segurava foi lanada para longe e partiu-se em pedaos, esparramando caf pelo cho. O sujeito no perdeu tempo em olhar seu ferimento e, praguejando, avanou na direo de Bailey, mas escorregou no caf derramado e caiu de bruos. Impulsionada pela fora do medo, ela se levantou. Ignorando a dor, alcanou a porta com incrvel rapidez. Voltou-se e viu o olhar de fria do homem, que grunhiu e jogou longe a cadeira que estava em seu caminho. Bailey gritou e tentou atingi-lo mais uma vez com o caco de espelho, mas errou o alvo. D-me esse maldito vidro! O navio balanou novamente e Bailey saiu correndo pela porta aberta. Passou por um corredor sem enxergar direito devido s lgrimas e ao medo. O que a levara a pensar que poderia matar aquele demnio? Tropeou em um degrau, escorregou e caiu, chorando. Olhou para trs e viu que ele estava encurtando a
13

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

distncia que os separava. Ajeitou a camisola, subiu o restante dos degraus e correu pelo convs molhado. Pare sua pestinha! Ele a estava alcanando. Bailey passou por um homem barbudo, que a olhou, surpreso por ver uma mulher no convs. Mas a chuva tinha deixado o cho escorregadio, e Bailey perdeu o equilbrio e mais uma vez caiu de joelhos, escorregando para longe. Levantou-se do jeito que pde e, em segundos, estava debruada no parapeito, tentando respirar. Lgrimas misturadas com a gua da chuva enchiam-lhe os olhos. Observou o mar. Sabia nadar muito bem e poderia ter uma chance jogando-se na gua, mas, que Deus a ajudasse, no sobreviveria a uma nova surra do pirata mascarado. Passou uma perna sobre o parapeito e procurou ganhar altura, mas uma implacvel mo de ferro a segurou e a puxou para trs, e Bailey caiu no convs, junto com seu inimigo. Largue-me! Largue-me! Ela lutou como um animal selvagem, e ento rolou sobre o brao ferido do capito. Ele gemeu alto e a segurou firme pela camisola. Bailey sentiu o tecido molhado rasgar-se e deix-la livre. Correu mais uma vez, sentindo a chuva fustigar seu rosto, vendo os marinheiros como meras figuras borradas. Temos uma ninfa a bordo, rapazes! um deles anunciou. Uma sereia! gritou outro. Ela vai nos levar para o fundo do mar! Pelo canto dos olhos, Bailey viu o marinheiro se benzer. Volte aqui! chamou o pirata, quase a alcanando. Bailey passou mais uma vez pelos marinheiros e comeou a subir as escadas, mas o pirata a segurou, dominando-a completamente. Fique parada, garota! Assassino! Bastardo! ela gritou, socando-lhe o peito. O pirata segurou os punhos de Bailey com fora, imobilizando-a. Mesmo assim, ela tentou se livrar, porm comeou a sentir-se tonta. Abriu os olhos e viu-se diante de um rosto sem mscara. Os cabelos eram negros, e a pele bronzeada. Os braos musculosos mantinham imveis, mas o que realmente a fazia permanecer parada era a intensa fria que havia nos olhos escuros. Quem diabo voc? Ele fez a pergunta rangendo os dentes. Olhos escuros! Voc no ... Ele! O grito soou mais como uma acusao, no momento em que Bailey compreendeu que no se encontrava diante do pirata mascarado. Deus meu, no o mesmo pirata! Os olhos dele brilharam, porm no houve nenhum sinal de simpatia. Ele, quem? Quem eu no sou? o homem perguntou impaciente. O pirata da praia... O que tentou me matar. Sua voz soou como um murmrio, mas Bailey soube que ele ouvira porque inclinou a cabea e a olhou com se suspeitasse dela. Sem mais nenhuma palavra, o homem a libertou. Bailey cobriu os seios com as
14

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

mos, sentindo-se ruborizar enquanto tentava ajeitar o que restara da camisola. Eu a aconselho a parar de fugir e de lutar o sujeito a alertou, aproximando-se tanto que ela sentiu no ouvido o calor da respirao dele. Bastardo! Deixe-me ir! Bailey procurou controlar o tremor na voz. Ele no respondeu e voltou ateno para o marinheiro barbudo que se aproximava deles. O homem era imenso, quase do tamanho de um gigante. Sem uma palavra, o marinheiro tirou o pesado casaco e o estendeu ao outro, a quem chamou de capito. Pegando o casaco, o capito dispensou o gigante, virou-se para os marinheiros e berrou-lhes algumas ordens. O que quer de mim? Bailey percebeu que estava beira da histeria. No est em posio de fazer perguntas o capito falou rudemente. Mas melhor que esteja pronta para responder s minhas. E, mocinha, diga logo o que tem para contar ele acrescentou, em tom de ameaa. Arqueou uma sobrancelha e lhe dirigiu o mais glacial dos olhares. Bailey ficou olhando para ele, tentando parecer corajosa quando ele estendeu os braos e a pegou com facilidade, como se estivesse carregando um saco vazio, e a colocou no ombro antes de seguir em direo aos seus aposentos. Cole fora pego de surpresa, coisa que no acontecia havia muito tempo; desde quando sentira a dor de ter sido trado, o que o tinha feito jurar que nunca mais confiaria em uma mulher e que no descansaria enquanto no vingasse a morte do pai. Assim, a culpa era sua se agora estava em sua cabine, sentindo o brao machucado doer. Seus dois marinheiros, Owens e Dewey, lhe haviam dito que encontraram a garota ferida, quase morta, e acreditavam que no sobreviveria. Quase morta, o diabo! Ela quase lhe rasgara o pescoo com o pedao de espelho. Tirou-a de seu ombro e a jogou sobre a cama. Atravessou o aposento e foi at a escrivaninha, onde se serviu de uma generosa dose de conhaque, enquanto a vigiava pelo canto dos olhos. A garota cobrira o corpo com o casaco que ele lhe dera. Fique longe de mim! Bailey gritou. Cole franziu a testa. Acredite em mim, sua gata bravia, tocar em voc a ltima coisa que eu faria na vida. O que eu quero de voc so respostas. Ela ficou parada, observando-o. Ele encheu o clice novamente e o levou at Bailey. Tome isto. Vai lhe dar a coragem necessria. Ela sacudiu a cabea, recusando a bebida. Eu insisto. Est claro que no vou conseguir respostas enquanto voc ficar a, tremendo de medo. Cole sabia que o conhaque soltaria a lngua da moa e deixaria mais propensa a dizer a verdade. Bailey estendeu a mo trmula e pegou o clice como se no tivesse a menor inteno de esbarrar em Cole. O que aconteceu com a gata bravia? A coragem a abandonou agora que no
15

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

est mais armada? Ela tomou o conhaque de um s gole e engasgou. Pensei que voc fosse... ... O pirata ele completou a frase. Sim, j ouvi isso. Agora me conte o que sabe sobre ele. Bailey segurou o clice com fora. No sei nada sobre aquele demnio. Ele um dos seus homens, ento por que est me fazendo essa pergunta? Cuidado, menina. O conhaque est agindo muito rpido. Ou quer que eu me livre de voc mais depressa? A ameaa funcionou. A cor desapareceu do rosto de Bailey, exceto as manchas escuras que agora se destacavam mais na brancura da pele. Ela estendeu o clice quando Cole se aproximou com a garrafa para tornar a ench-lo. Nunca dou explicaes a ningum ele disse. Mas j que voc est em grande desvantagem, desta vez perdoarei a transgresso. O pirata que a atacou no tem nada a ver comigo. Dragon e seus homens so os responsveis pelo que lhe aconteceu ontem noite. Bailey pareceu engasgar, pressionando a mo sobre o peito. Tomou um gole de conhaque e comeou a tossir. Cobriu a boca e gemeu quando sentiu o lbio machucado. Quer dizer que voc ouviu falar dele comentou Cole. Ela fez sinal que sim, continuando a tossir. Todos no meu vilarejo sabem quem Dragon. Ele o demnio. Mas, ento... Quem voc? Sou eu quem faz as perguntas aqui, gata bravia. Pare de me chamar de gata bravia! Bailey retrucou, irritada. Cole suspirou em dvida se deveria ou no lhe dar mais conhaque. Diga-me o seu nome. Ela abriu a boca, mas hesitou em falar, os olhos cheios de desconfiana e medo. Ento vou continuar a cham-la de gata bravia. Bailey Spencer. Ah, sim ele murmurou, mais para si mesmo. Tirou sua camisa molhada. A filha de Johnathan Spencer. Como que sabe... Cole se voltou para Bailey e a viu olhando, assustada, para o fio de sangue que escorria de seu brao. Arrependida, Bailey? Ou somente agora est entendendo o terrvel erro que cometeu contra mim? No queria me cortar a garganta? Suponho que esteja grata pela sua falta de habilidade. O... O navio pegou uma onda forte. Eu ca. No... Pretendia matar ningum. S queria fugir. No minta! Se h uma coisa que eu no tolero uma mulher que mente.
16

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

bom no se esquecer disso! Cole apontou para o sangue na camisa. E se for este o maior dano de que capaz de infligir a algum, melhor agradecer por eu no ser Dragon. Aquele verme a teria esfolado viva por um mero arranho. Eu, por outro lado, acredito que voc possa me ser til. Preciso de informaes, e onde comea e termina o meu interesse por voc. Quanto antes cooperar, melhor, e ento poder seguir seu caminho. De qualquer forma, conseguirei arrancar de voc todas as informaes que eu quiser. Cole notou um brilho de raiva nos olhos de Bailey. No podia culp-la. Ele prprio no aceitaria ser insultado daquela maneira. No afrouxaria, porm. Tinha sido o pai dela o responsvel pelo ataque que a filha sofrer. Ele havia atrado a ira de Dragon sua casa, sua famlia. Bailey poderia saber mais sobre o pirata do que ela prpria compreendia ou admitia. Era imperioso que Cole descobrisse se isso de fato acontecia. No era o responsvel pela tragdia que Bailey sofrer. Fazia anos que vinha procurando dar um fim tragdia de sua prpria famlia, at agora sem sucesso. Mas talvez dessa vez... Bailey Spencer parecia oferecer uma nova perspectiva misso que ele assumira. Diabos Cole resmungou, notando que o sangue continuava a escorrer pelo brao. No queria perder tempo dando pontos no corte. Estava impaciente por respostas. Sobre ontem noite... O pirata que a atacou... Viu o seu rosto? Como ele era? No sei bem. Estava escuro e no consigo me lembrar direito Bailey respondeu vagamente. Cole percebeu que ela parecia no ter certeza ainda se ele participara ou no do ataque que havia sofrido. A chuva caa agora mais forte, e o navio balanava violentamente. Os dentes de Bailey batiam com o frio da cabine, seu corpo mido ainda coberto com o casaco molhado. Cole suspirou, percebendo que no conseguiria resposta alguma se a garota morresse. Desconhecia a extenso de seus ferimentos, pois no estavam visveis, e tudo que ele podia ver eram os hematomas no rosto e no pescoo. Tirou uma colcha de retalhos do ba e a estendeu a Bailey, pegando de volta o clice de sua mo fria. Tire as roupas antes que ensope a minha cama. Cubra-se com isto. E no saia de onde est, ou no a perdoarei se tivermos de repetir o que passamos h pouco. Entendeu? Satisfeito com o movimento de concordncia que Bailey fez com a cabea, Cole deixou a cabine. Molhada at os ossos, Bailey no perdeu tempo em tirar o casaco encharcado e se enrolar na colcha. O homem estava louco se pensava que ela tiraria a camisola. No iria ficar totalmente nua naquele lugar e naquela companhia. Preciso de informaes, e onde comea e termina o meu interesse por voc... Ele dissera isso com voz calma, mas a ameaa estava por trs da afirmao. Era um homem perigoso, que no aceitava um; "no" como resposta. E, se no parecia capaz das crueldades cometidas pelo pirata mascarado, tampouco admitia que brincassem com ele. Mesmo que ela tivesse tentado mat-lo. Uma onda de nusea a invadiu, e Bailey
17

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

estremeceu, apesar de estar coberta pela colcha quente. Ser que ele realmente queria apenas informaes? Deus misericordioso, o que lhe aconteceria se no pudesse revelar quele homem o que ele queria saber? Apesar de se esforar, Bailey s conseguia se lembrar de alguns momentos da noite anterior. A dor de cabea comeou a se tornar insuportvel e o enjoo aumentou. Enquanto esse homem quiser respostas, estarei a salvo ela murmurou em voz alta. Com quem est falando, Bailey? No sabe bater na porta? Ela virou-se, surpresa, e viu a bandagem branca e limpa em volta do brao de Cole. No bato na minha prpria porta. Agora, responda minha pergunta. Eu estava falando sozinha, se quer saber. Ergueu o queixo em um gesto de desafio. Perfeito. Sorte minha ter agora nas mos uma mulher louca. A voz de Cole soou repleta de sarcasmo. Estaria livre desse fardo se no tivesse me trazido a bordo de seu navio e me afastado de minha casa. O efeito do conhaque devia ser o responsvel por essa atitude pouco sensata de ficar provocando-o. Posso ver que est se sentindo melhor. Mas j vou lhe dizer que foi trazida a bordo do meu navio por um ato de misericrdia de dois de meus marinheiros, de corao mole. Estavam fazendo uma ronda e encontraram; ferida. Eu ficaria satisfeito em devolv-la ao lugar onde a acharam, mas uma tempestade est se aproximando e precisamos levantar ncora. Se voc tivesse feito a cortesia de acordar mais cedo, no estaria aqui neste momento. Bailey arregalou os olhos, surpresa. Aquele era o homem mais bruto que ela conhecera na vida. Muito bem. Ento faa as suas perguntas, assim poderemos nos separar o quanto antes. O brutamonte caiu na risada e seu olhar escureceu, dando a ele a aparncia de um pirata. Bailey se lembrou de que, apesar da boa aparncia do homem, ela no podia baixar guarda. Ah, ento a gata bravia voltou. Preciso procurar novas armas, ou voc pretende me ferir apenas com a sua lngua afiada? No! Bailey gritou quando o viu se aproximar. Fique onde est! Eu vou procurar responder da melhor forma possvel. Certamente o sujeito a deixaria ir embora to logo lhe dissesse o que ele tanto queria saber. Procurou, ento, ativar a memria. Cole sorriu, e Bailey se conscientizou de que, apesar de assustador, o homem parado sua frente devia ser um cavalheiro. Tinha as feies de um aristocrata, nariz afilado, queixo bem marcado, cabelos pretos lustrosos. Podia visualiz-lo em uma elegante carruagem puxada por formosos cavalos. Ele seria muito mais bonito se no
18

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

exibisse continuamente aquele ar feroz. Oh, Deus! O que ela estava pensando? O vilo devia ser um pirata! Inconscientemente, cobriu mais o corpo e o fitou, assustada. O que h de errado com voc? J lhe disse Bailey: no estou interessado em voc como mulher. Eu evito a todo custo me aproximar de virgens. Ela engoliu em seco, embaraada. As palavras dele eram um alvio, naturalmente. Mesmo assim, ofendeu-se, e seu rosto ficou vermelho de raiva. Que timo! revidou. Seria insuportvel ter de aguentar em cima de mim as mos de outro maldito pirata. Diante do insulto, Cole arqueou uma sobrancelha. Em seguida, fez um sinal com a cabea para que ela se sentasse em uma cadeira no centro da cabine. Bailey obedeceu e, nervosa, comeou a tamborilar os dedos na mesa. Agora que estamos nos entendendo, peo-lhe que no me venha mais com ataques de nervos disse Cole. No tenho tempo a perder e voc est comeando a acabar com a minha pacincia. Foi voc quem insistiu para eu tomar o conhaque. Pois eu lhe garanto que no vai gostar de mim caso continue a me provocar ele a alertou. Duvido que haja alguma coisa que possa fazer para piorar a opinio que j tenho de voc. Bailey procurou afastar o pensamento de que o homem ali no parecia ser de fato um monstro. No me provoque Bailey, j que no vai ter foras para me enfrentar. melhor acreditar na minha palavra do que descobrir por experincia prpria. E por acaso a palavra de um pirata vale alguma coisa? Ela no sabia se aquela agressividade se devia ao conhaque que tomara, mas certamente estava se arriscando toa. O homem tinha uma boa aparncia e o nico jeito de sobreviver a ele era esconder as emoes conflitantes que a assaltavam agora, uma mistura de medo e fascnio. Se eu lhe disser o que quer saber, ento dever me deixar ir imediatamente. Bailey desejou que suas palavras soassem como uma exigncia, e no como um pedido. Infelizmente, porm, sua voz tremeu. Cole olhou em volta e fez um gesto levantando os braos. Para onde sugere que eu a deixe ir? A risada dele irritou. Escute aqui, pirata, se pensa que pode auferir algum lucro graas a mim, fique sabendo que meu pai no rico. No vai conseguir nada com ele. Estou ciente disso, Bailey. Seu nome foi pronunciado com doura, o que a deixou confusa. O pirata parecia expressar simpatia por ela. O que sabe sobre meu pai? Ele um bom homem. Nunca se relacionaria com algum como voc. De repente, algo lhe passou pela mente. Deus meu, voc estava l?
19

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey tentou desesperadamente se lembrar se o vira na noite anterior, mas sua memria continuava confusa. Sentia-se tensa e seu corpo inteiro doa. Voc precisa comear a aceitar as suas atuais circunstncias, Bailey. No tem alternativa. Ningum est procurando por voc. Ningum est vindo atrs de voc. No acredito! ela gritou. Meu pai nunca vai parar de me procurar. Voc uma pessoa desprezvel por dizer tais coisas! Bailey sentiu a cabea girar. Seu pai est morto. Seu irmo tambm. Ela mal escutou as palavras, ditas com suavidade. Engoliu um soluo e se agarrou nas bordas da cadeira. Como sabe disso? O que voc fez? O olhar de Bailey era de terrvel acusao. Cole permaneceu em silncio, nem mesmo tentou se defender. Por que no diz nada?! ela voltou a gritar. Voc matou meu pai e meu irmo? Ele se levantou, agarrou-a pelos braos e a sacudiu. Eu a estou avisando de que... Avisando-me do qu? Assassino! Sua alma vai queimar no inferno! Bailey atirou-se contra Cole, socando-o no rosto e no peito. Ele reagiu instantaneamente, agarrando-lhe os punhos com fora, e depois a cobrindo com a manta que cara e descobrira seu corpo. Sem foras, Bailey se deixou ficar soluando e o amaldioando. Aquele homem conseguira tirar todas as suas esperanas. Seu pai e Adam estavam mortos. Mais uma vez tentou lutar contra o pirata, mas quando seus olhares se encontraram, Bailey comeou a ver tudo nublado. Precisava sair dali. Lutou contra a tontura, porm finalmente fechou os olhos e se entregou escurido.

CAPTULO II

Cole suspirou e enrolou o mapa das ilhas que estivera examinando. Era intil tentar planejar uma estratgia se tudo o que podia fazer era pensar na moa deitada em sua cama. Tinha sido irnico quando ela exigira ser libertada, mas, de certa forma, estava grato pela conveniente desculpa que a mantinha ali. Apesar de toda a sua inclinao para se livrar logo de Bailey Spencer, havia algo nela que o levava a querer proteg-la. A dor em seu olhar quando ele lhe anunciara friamente que toda a sua famlia tinha morrido despertara uma emoo que Cole julgava haver enterrado para sempre. Na verdade, no to profundamente como gostaria. A leve batida na porta da cabine o trouxe de volta ao presente. Ele deu permisso
20

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

para que entrassem enquanto guardava os mapas em uma estante construda de tal forma que nada dela caa, mesmo com o mar revolto. Marcel era oficialmente o cozinheiro do navio, mas Cole o chamava quando algum adoecia. Era um mestre em preparar remdios. Mon Dieu! O que aconteceu aqui? La petite femme! Elle est mortes, sacrebleu. Marcel, voc est falando em francs de novo. Perdo, Capitaine. Ela est to plida que temi que estivesse morta. Se gemer significa alguma coisa, ento ela estava viva; cinco minutos antes de voc chegar Cole respondeu. Voltou-se em sua cadeira e viu Marcel suspirar de alvio ao saber que a garota ainda vivia. : Ela est muito agitada. O corpo precisa de um sono mais tranquilo para se recuperar de tais ferimentos. Voc pode ajudar de alguma forma? Mas oui, naturalmente. Sou o mdico do navio, non? Oh, claro, apesar de que raramente faa alguma coisa a no ser cozinhar, meu velho Cole retrucou com uma careta. Ah, o senhor no quer admitir, mas acredita nas minhas velhas artes de curar, ou no teria me chamado para ajudar a moa. Ento pare de matraquear que nem mulher de pescador. Faa o seu trabalho. Preciso que ela me diga tudo o que se lembra sobre Dragon. Sacrebleu, ento verdade? A garota conseguiu escapar do demnio com vida? Notvel! Ter sido notvel se o pirata que a atacou foi mesmo Dragon. E no foi? Ainda no tenho certeza. No houve nenhuma outra testemunha alm dessa moa. E se no comear a cur-la, pode ser que eu no consiga resposta alguma. Oui, naturalmente. Marcel se aproximou da cama com sua caixa com frascos de misteriosas poes de ervas e potes com outros preparados. Cole arrumou a mesa e as cadeiras, acendeu um lampio e o levou para perto de Marcel. Evitou olhar para as feies atormentadas de Bailey, mas observou Marcel mover as mos acima do corpo dela, sem toc-la. Algumas vezes parava, concentrando-se profundamente. Cole nem tentava entender a arte de cura que Marcel aprendera durante os anos que havia passado no Japo, mas ele prprio j experimentara o dom que aquelas mos tinham e no questionaria seus estranhos poderes. Depois de uns; poucos minutos, Marcel endireitou o corpo, respirou profundamente e comeou a rasgar uma tira limpa de um pequeno rolo de pano. Ela vai viver? Oui, nenhum osso quebrado, nenhum ferimento no interior do corpo que no sare. Esta jovem forte. Oui, tem muita vida dentro de si Marcel concluiu
21

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

enquanto misturava algumas de suas ervas em uma vasilha. timo. O que isso? Cole apontou para o preparado. Isto vai evitar a infeco respondeu Marcel, colocando no corte profundo do pescoo de Bailey uma generosa poro da mistura aromtica. Mas ficar uma cicatriz que mulher nenhuma desejaria ter. Uma pena. Mas uma cicatriz no vai fazer muita diferena nesta mooila. Elle est trs jolie, non? Cole no respondeu. Disse a si mesmo que a aparncia de Bailey no tinha a menor relevncia. Mesmo assim, estudou-lhe as feies enquanto Marcel fazia o curativo em seu pescoo. As sobrancelhas eram longas e grossas, e os olhos, agora fechados, eram de um azul que lembrava o do mar. Cole endireitou o corpo e se afastou da cama, procurando colocar certa distncia entre si e Bailey, e at de seus prprios pensamentos. Procurou se lembrar apenas de que ela o havia apanhado de surpresa. Poderia t-lo matado, inclusive. Dentro de seu navio, dentro de sua cabine. Ora, isso era demais! Nem sequer considerara que Bailey Spencer pudesse ser uma ameaa. Havia se descuidado, mas no permitiria que isso voltasse a acontecer. Marcel continuava misturando suas poes e resmungando ao mesmo tempo. Merde! Isto mesmo trabalho daquele demnio, eu lhe digo. Ningum, a no ser o prprio diabo, faria algo assim com uma damoiselle to inocente. Cole deixou cair pena sobre o papel em que escrevia. Bem, no importava que a folha estivesse estragada pela tinta agora. Ele mal pudera anotar os ltimos acontecimentos, distrado que estava com os gemidos de Bailey. Droga! At agora Cole havia conseguido construir uma slida barreira em volta de seu corao. Mas se sentia perturbado s de imaginar o que Bailey Spencer sofrer na noite anterior. Outro gemido chegou aos seus ouvidos. J est terminando o seu vodu? ele perguntou, voltando-se na cadeira para olhar o velho marinheiro. Non, Capitaine, ela tem ferimentos demais. E quero ser gentil com uma mocinha to delicada. Cole duvidava que houvesse qualquer delicadeza em Bailey. No se deixe enganar pelas aparncias, Marcel. Ela lutou contra Dragon, pelo amor de Deus! Uma jovem delicada no estaria aqui viva e me distraindo do meu trabalho. Marcel no conseguiu deixar de rir. verdade, Capitaine. Eu admiro a moa. Para uma mulher to pequena, sua coragem bem grande. J fez bastante por ela, Marcel. Pode voltar depois e terminar de trat-la. Marcel acomodou os frascos na caixa sobre a mesa e saiu falando alto sobre o que prepararia para o jantar daquela noite.
22

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Cole ouviu o barulho da porta se fechando, deixando-o sozinho na cabine com Bailey. Voltou sua ateno ao dirio de bordo, abordando agora o que havia acontecido em Beaufort. Escreveu sobre a violncia que presenciara ao descobrir os corpos de um homem e de um menino, o pai e o irmozinho de Bailey. Quanto mais escrevia, mais os gemidos que vinham da cama o perturbavam. E quanto mais ela sofria, mais lembranas do passado de Cole lhe vinham mente. Lembranas que ele pensara ter enterrado na memria havia muito tempo e que voltavam para tortur-lo. A imagem da me morrendo e implorando por seu perdo. A me tambm chorara com a mesma agonia que Bailey fazia agora, no entanto Cole no havia sentido pena dela. A me tinha sido a responsvel por sua prpria desgraa, egosmo e aes desonrosas. Passara essa desonra para os filhos, que agora precisavam carreg-la pelo resto da vida. Fazia meses que Cole no pensava naquele dia terrvel em que havia permanecido ao lado do leito da me, enquanto ela lhe implorava por perdo. A partir daquela ocasio, concentrara todos os seus pensamentos em se vingar do bastardo que causara todo aquele sofrimento. Ao ouvir os gemidos de Bailey, o fantasma do passado havia sido trazido de volta. Com a determinao de se vingar. E apesar de tentar evitar ao mximo, Cole no conseguia deixar de olhar para Bailey. Ela estava deitada, virando-se de um lado para outro, inquieta. O brao esquerdo pendia para fora da cama. Em volta dos punhos, havia horrveis manchas escuras. Tantas marcas, tantos ferimentos... Bailey se defendera lutando contra a ponta de uma faca, e as marcas nos braos atestavam isso muito bem. Nesse momento ela gemeu mais uma vez e virou a cabea em direo parede. Cole olhou para os frascos em cima da mesa. Talvez, se ele terminasse de tratar dos ferimentos, Bailey pudesse se acalmar e dormir. Levantou-se de sua cadeira e foi at a mesa, enquanto procurava olhar para ela sem se envolver emocionalmente. Puxou uma cadeira para o lado da cama e examinou as poes. Escolheu uma delas e comeou a pass-la com extrema delicadeza no brao de Bailey, sentindo sob os dedos calosos a maciez da pele. Cole praguejou baixinho e recostou-se na cadeira. Olhou para Bailey, agora indeciso. Suas emoes estavam em guerra com sua lgica, ou seria amargura? A lgica lhe dizia que Bailey poderia lhe dar as respostas que ele queria desesperadamente. Mas a amargura o alertava que ela representava um perigo. Sim, a simples presena de Bailey Spencer j representava um problema, sem que ele precisasse agora se encarregar de curar suas feridas. Deixaria que Marcel fizesse isso. Levantou a colcha e viu as marcas escuras por todo o corpo dela. Mas essas marcas no existiam antes. Teria sido ele que as acrescentara quando a impedira de fugir? Cole suspirou profundamente e decidiu continuar com os curativos. Poderia, pelo menos, terminar o que comeara. Quanto antes Bailey se curasse, mais cedo ele conseguiria as informaes que queria, e mais cedo ela se tornaria uma lembrana distante.
23

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Passou a poo nas novas manchas. Cole afastou a manta, e Bailey tremeu. Imediatamente, ele voltou a cobri-la. Foi quando notou a sola de seus ps. Uma raiva irracional tomou conta de Cole. Imaginou-a correndo em pnico, pisando sobre pedras e lascas pontudas. Gentilmente, passou remdio nos ps de Bailey. Voltou escrivaninha e ficou olhando para o mapa pendurado na parede. Foi intil. Mesmo inconsciente Bailey recusava-se a dar a Cole um momento de paz. Invadia todos os seus pensamentos, assim como invadira a cabine. Ele no podia deixar de respeitar a magnitude da fora que Bailey possua. Aps tudo aquilo por que passara e mesmo acreditando que ele fosse o pirata que a havia atacado, ela o tinha enfrentado. Mostrara coragem ao confront-lo no convs. Homens barbados haviam se acovardado inmeras vezes diante dele. Olhou de novo para a cama. Bailey falava qualquer coisa, implorava pela vida do pai e do irmo. Mesmo inconsciente, amaldioava a alma do pirata e queria v-lo enforcado. Comeou a lutar e gritar, e Cole correu at ela. Segurou-a com fora, depois foi soltandoa aos poucos, massageando-lhe as mos enquanto tentava acalm-la. Est a salvo, Bailey. Tudo terminou. O pirata foi embora e no pode mais ferir voc. Eu preciso... Preciso sair do... Navio. Est em segurana no meu navio, Bailey, eu prometo. Aos poucos, ela foi se acalmando e adormeceu. Quando estivesse curada e tivesse contado o que Cole queria saber, Bailey voltaria a Beaufort, para... Nada. Cristo, o que havia de errado com ele? No estava imune a emoes? Mulheres lindas e sedutoras que ele encontrara em cada; porto lhe; davam prazer assim como o recebiam de sua parte. Nunca tinha sido difcil deix-las para trs. Agora, no entanto, no conseguia se afastar. O vasto oceano os mantinha juntos como se estivessem presos com correntes. E mesmo que no estivessem no mar, ele no poderia deix-la ir to depressa. Bailey tinha algo que Cole queria muito: informaes. Ela no podia ir embora antes que tivesse se lembrado de tudo. Mas a amargura do fracasso o atormentou; o fracasso de no ter conseguido ainda pegar Dragon. E agora estava sujeito a se emocionar com o drama da jovem deitada em sua cama. No. Seu corao continuava fechado. Mas ele teria de ficar atento e cuidadoso. Observando aquele rosto angelical, Cole subitamente sentiu um enorme desejo de sair para o convs e deixar que a tempestade lhe esfriasse o calor de seu corpo. Bailey ficou junto escotilha vendo apenas os pingos de chuva formar estranhos desenhos no vidro. No havia nada no oceano at onde os olhos podiam alcanar: milhas sem fim de gua, levando-a... Aonde? Como conseguiria sair do navio? Quem era aquele homem com cara de poucos amigos? Ele no tinha respondido quando ela lhe perguntara seu nome. No queria admitir que fosse um ladro, um pirata assassino, esta era a razo de no ter dado uma resposta. Bailey tentou no pensar na pergunta que a angustiava: o que seria dela agora? Respirou fundo e fez uma careta ao sentir o cheiro forte que vinha de seus
24

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

ferimentos. Algum recolhera os cacos de vidro da cabine, fizera curativo nos ferimentos de seu corpo e a vestira. O prprio pirata teria feito essas coisas? Seria dele a camisa que ela usava agora? Devia ser; era grande, chegava-lhe abaixo dos joelhos. No conseguia visualizar aquele homem rude se preocupando com algum dessa maneira, e a mera possibilidade de que tivessem sido as mos dele a toc-la fazia com que seu rosto ruborizasse. Riu amargamente diante dessa reao embaraosa. Seus ideais inocentes haviam desaparecido, roubados por um monstro mascarado de olhos dourados que brilhavam de satisfao ao infringir sofrimento sua vtima. Ele no conseguira abusar de seu corpo, mas, apesar disso, ainda se sentia como se tivesse sido violentada. Havia sido mais do que uma bno o fato de no conseguir se lembrar de tudo logo ao acordar, porm o pesadelo vivido agora vinha surgindo em fragmentos na memria. Como o fogo comeara? Ela devia ter acordado no meio da noite e escapara de alguma forma antes de tudo virar um inferno. Depois estivera na floresta. Concentrou-se tentando reconstituir mentalmente a noite anterior, mas, frustrada, pressionou as tmporas. Sua memria falhava. O rudo da porta abrindo interrompeu seus pensamentos. Voltou-se e viu-se diante daquele homem de olhar carrancudo cuja presena parecia encher a cabine inteira. Est se sentindo melhor? A pergunta soou mais como um grunhido. Voc um pirata? O corao de Bailey disparou, antecipando a resposta. Vejo que continua insistindo em me fazer perguntas. Se pretende me matar, melhor que eu saiba disso agora. Percebeu surgir quase um sorriso no rosto do homem. Estaria caoando dela? Sentiu a raiva voltando. Pensa que se me contar as suas intenes, eu tentarei novamente mat-lo? Talvez tema que eu seja bem-sucedida desta vez. Ele fez um gesto com a mo, mandando-a parar com aquelas ameaas ridculas. Um leve sorriso curvou seus lbios. Voc venceu Bailey. Vou lhe dar uma resposta. Mas ento, espero algumas de sua parte. Ele atravessou a cabine com duas longas passadas e sentou-se em uma cadeira junto mesa. No sou um pirata. Agora, sente-se. Bailey soltou a respirao que estava segurando e obedeceu. Vamos comear com algo bem simples... Como foi parar no meio do pntano? indagou Cole. Eu... Eu estava fugindo... Houve um incndio. Minha casa pegou fogo... A voz de Bailey falhou. Tentava chegar fazenda de um vizinho, mas a fumaa era to espessa que me perdi. Tive medo. Devo ter errado o caminho em algum ponto da trilha. E foi dar no pntano.
25

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Sim. Lembro-me de ter ouvido vozes. Pensei que fossem... Dos piratas... Vindo atrs de mim. Cole sacudiu a cabea. Eram dos meus homens, Dewey e Owens. Eles a encontraram inconsciente perto da estrada. Entendo. Posso lhe fazer mais uma pergunta? Cole balanou a cabea em sinal de resignao. Duvido que eu possa det-la, Bailey. Ela hesitou animada pelo uso familiar de seu nome. Quem voc? Colby Leighton. Capito do Barracuda. Bailey suspirou de alvio. Conhecia trs capites de navio e todos eles eram homens respeitveis. Por que os seus homens me trouxeram a bordo? Como voc conhecia meu pai? Quando vai me deixar ir embora, capito? Isso no mais possvel. A mente de Bailey negou-se a aceitar aquela resposta. As pessoas devem estar me procurando. Creio que no deseja que algum venha a persegui-lo, capito. Para sua surpresa, Cole simplesmente sacudiu a cabea. Incapaz de ficar parada, ela se levantou e comeou a andar de um lado para outro. Preciso tratar do enterro de meu pai e de meu irmo. A voz de Bailey estava bastante insistente. No. Como no? Tenho de enterr-los! No pode me negar isso. Receio que possa, sim. E o que farei. Cole estendeu a mo pegou uma laranja de uma tigela de porcelana no centro da mesa e comeou a descasc-la. Bailey, voc foi nica sobrevivente. At onde sei, a primeira pessoa que Dragon atacou que conseguiu continuar viva. E ento deseja me manter aqui por mero prazer? No tem esse direito. Se no concordar em me deixar partir, eu darei um jeito de escapar. Prometo que farei isso, capito! Sem nenhum sinal de preocupao diante da ameaa, Cole continuou a descascar a laranja. Escapar daqui? Se o que prefere fazer... Bailey o olhou, desejando que engasgasse com um gomo da laranja. Prefiro? Voc afirma que no um pirata, no entanto as suas aes mostram exatamente o contrrio. Se fosse um homem honrado, me deixaria ir embora. Sabe que errado me manter como prisioneira. Bailey agarrou o encosto da cadeira, desejando que fosse o pescoo do capito. Para onde este navio est indo? Exijo que me deixe descer no porto mais prximo!
26

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Cole observou-a caminhar pelo aposento, visivelmente tensa, prxima ao desespero. Foi at a escotilha e espiou para fora, ansiosa, em busca de algum sinal de terra. Ele chegou a pensar que, se ela pudesse, tentaria se atirar ao mar, se houvesse a mnima possibilidade de salvao. Era uma mulher de temperamento forte. Tal coragem, porm, no levaria a nada. Se pensa que vai me desviar do meu propsito, est perdendo seu tempo! Bailey exclamou e recomeou a andar de um lado para outro. Sei que um homem insensvel, mas encontrarei algum no navio que no concorde com a tendncia do capito em raptar mulheres. Ainda dirigindo a ele aquele olhar cheio de fria, ela empurrou a cadeira e caminhou direto para a porta. Quando seus dedos giravam a maaneta, Cole a segurou pelo pulso e a obrigou a encar-lo, pressionando-a contra a porta. Estavam to prximos que ele podia sentir o calor que emanava do corpo de Bailey e o cheiro dos curativos. Inclinou a cabea e sentiu certa satisfao ao v-la engolir em seco; a raiva em seu olhar substituda pela apreenso. No vai encontrar o apoio de ningum no meu navio. Nenhum dos meus homens se colocar contra mim, seja l o que for que voc prometa em troca de ajuda. Bailey enrubesceu diante desse comentrio, mas Cole riu e percorreu os olhos pelo corpo dela. Sabia que ela o esbofetearia se tivesse as mos soltas. Voc o homem mais grosseiro que tive a infelicidade de conhecer. Eu s falo a verdade. Se isso a insulta, eu lamento, mas problema seu. No sabe nada sobre mim. No sou uma mulher de bar e no pedi para estar neste navio ou na sua presena. Bailey lutou, tentando libertar os pulsos. Havia hostilidade tambm nos olhos de Cole. Nunca um homem a olhara com tanta intensidade, como se conhecesse sua alma e sua mente. Ficou imediatamente alerta. Voc no pode ser assim to cruel. Ele a soltou afastou-se e foi mais uma vez at a escrivaninha. Resignada, Bailey pegou a colcha e a enrolou em torno do corpo, depois foi sentar-se perto da escotilha. Capito, deve entender a razo que me leva a querer voltar. Preciso descobrir por que tudo aquilo aconteceu. Cole ergueu o olhar e cruzou os braos. Bailey tentou ignorar a masculinidade que emanava daquele homem e que a deixava sem respirao. Bailey, eu no estou tentando ser um cretino. E pode me chamar de Cole, por favor. Voc faz com que meu ttulo soe como uma maldio! ele exclamou. No pode voltar l por um simples motivo: Dragon no vai sossegar at que voc esteja morta. Posso no ser o melhor dos homens, mas no sou insensvel a ponto de devolv-la a esse terrvel destino. Mas nada faz sentido. Dragon pegou tudo o que ns tnhamos. Por que iria querer me matar? A expresso no rosto de Cole era extremamente sria e Bailey sentiu um arrepio na espinha. Ele toma sempre o cuidado de no deixar para trs testemunha alguma que possa vir a identific-lo. Ningum nunca sobreviveu aos seus ataques... At agora. S voc.
27

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ela sacudiu a cabea, temerosa. Mas... Mas eu no posso identific-lo. Dragon usava uma mscara. No vi o rosto dele. Mesmo assim, ele no vai correr esse risco. Dragon mais do que um pirata. Vive no meio das famlias mais respeitadas e ricas das colnias. Freqenta os nossos bailes e jogos de cartas e passeia pelos nossos parques como se fosse um de ns. Ningum sabe quem ele . Pode ser o meu vizinho ou um construtor de navios de Boston ou at um poltico importante. Isso no possvel! Como, em nome dos Cus, Dragon pode sair ileso de todos os ataques? Isso no vai acontecer por muito mais tempo. Eu vou encontr-lo. Parece desejar tanto quanto eu que ele morra. No desejo simplesmente que ele morra. O que vou fazer simplesmente mat-lo. E sabe quem ele ? Estou chegando perto. Mas por qu? Por que a minha famlia? No somos ricos, meu pai era um pescador... Antes de ontem, eu no saberia responder sua pergunta. E agora sabe? O que tem a ver com o que aconteceu? Bailey indagou com medo da resposta que Cole poderia lhe dar. Nunca conheci seu pai pessoalmente. Segui Dragon at Beaufort e quase peguei o miservel. Depois do incndio, houve uma reunio na taverna. Os amigos de seu pai estavam falando abertamente. Eles haviam formado um grupo para impedir novos ataques de piratas. Seu pai foi escolhido para viajar at a Virgnia e... Sim, eu sei disso. Ele deveria partir dali a uns dias, mas me disse que viajaria para comprar velas novas para o barco. Na verdade, seu pai se encontraria com o governador Spottswood. O governador? Por que meu pai iria falar com o governador da Virgnia? Muitas pessoas acreditam que o governador den fecha os olhos para os ataques dos piratas. Pouco fez para det-los, e h rumores de que esteja sendo subornado para no tomar providncias mais radicais contra os bandidos. Seu pai e os outros homens pensaram que teriam mais chances se pedissem ajuda ao governador Spottswood. Dragon descobriu o plano e... Seu pai morreu por isso. Voc e seu irmo estavam simplesmente no caminho. Virgem Maria! Por que meu pai no me disse nada? Pensamentos estranhos assaltaram Bailey. De fato, vira o pai conversando discretamente com outros homens no cais. Eram seus amigos, ela havia crescido com os filhos deles. O pnico a envolveu. E quanto aos outros? Como pde partir deixando as outras famlias em perigo?
28

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Precisamos voltar e alert-los. Por favor! Todos sabem. Eles estavam na taverna e agora esto preparados para qualquer ataque. A voz de Cole soou baixa e suave. O incndio foi um erro, j que chamou a ateno para o primeiro ataque. Acho que Dragon queria ir de casa em casa e matar todos os sete homens e suas famlias. Mas o fogo chamou a ateno de todos na cidade e, quando desembarcamos, os piratas haviam partido. A sua famlia foi a nica a ser atacada, assim Dragon perdeu a oportunidade de pegar as outras. Mas ele pode voltar, no ? Pode. S que, apesar de sua audcia, Dragon no descuidado e no vai correr o risco de ser capturado. Isso significa que os homens tero bastante tempo para se preparar, e Dragon no conseguir peg-los de surpresa. Os homens at podem captur-lo e pr um fim nisso tudo. No, no. Serei eu a acabar com Dragon. No era arrogncia dessa vez, simplesmente uma verdade, e Cole sabia disso. Bailey ficou imaginando se ele estaria perseguindo a prpria morte com essa promessa. E se ele se importava com isso. Por que quer pegar Dragon? Quem voc? Por ora, sou sua nica esperana de continuar viva ele respondeu bruscamente. As emoes de Bailey estavam em total confuso. Perdera o pai e o irmo havia pouco tempo. O fato de o capito Leighton ser o responsvel por sua segurana a perturbava. Era um estranho, com sabe-se l que segredos. Segredos que envolviam o pirata que matara seu pai e seu irmo, e que a caaria enquanto estivesse viva. No conseguia entender por que razo Cole se importava em mant-la viva. Assumiria uma dvida eterna com ele. Quanto lhe custaria ficar ao lado daquele homem? No sei se fico tranquila em saber que ser o meu protetor. Para mim, voc continua representando um perigo, assim como Dragon, e no pretendo ficar muito tempo aqui para descobrir se estou ou no errada em minha desconfiana. Cole franziu a testa, e ia fazer um comentrio quando bateram porta. Logo entrava na cabine um homem com cabelos brancos, trazendo uma bandeja de prata com uma refeio fumegante. Um jovem o acompanhava com outra bandeja. Comida era a ltima coisa que Bailey tinha em mente, mas o aroma da carne de peixe e do po quentinho a fez perceber que estava com fome. J que tem planos de fugir nadando, Bailey, talvez deva comer alguma coisa antes de ir. Ganhar mais foras para nadar at bem longe. Mon Dieu, o que est dizendo? Nadar para a praia? Capitaine, o senhor no vai permitir que a moa faa isso. Precisa impedi-la. A pobrezinha deve ter batido a cabea e no sabe o que est dizendo. O velho parecia preocupado, e Bailey achou melhor tranquiliz-lo: Senhor, eu lhe asseguro que no minha inteno nadar at a praia. Estou tentando convencer o capito Leighton de que devo voltar para cuidar do enterro de meu
29

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

pai e de meu irmo. Non, mademoiselle, no pode voltar l. O Capitaine vai proteg-la e... Isso tudo, Marcel Cole o interrompeu. Pode deixar que nos; servimos sozinhos. Pegou a garrafa de vinho da mo do cozinheiro, que cocou nervosamente a barba. Oui, Capitaine. O velho virou-se para sair, empurrando o jovem que viera junto. Antes de fechar a porta, porm, apontou um dedo para Bailey. Nada de nadar, d'accord? Com um gesto de cabea, ela concordou e tentou sorrir. Isso a fez gemer porque o lbio estava machucado. Naquela mesma manh, jurara a si mesma que nunca mais sorriria na vida. Mas a bondade daquele estranho francs tinha conseguido um milagre. Cole observou Bailey por um longo momento, surpreso com seu leve sorriso. Era como se ela estivesse contente por ter conhecido o velho cozinheiro e o visse como uma espcie de protetor. Quando se virou, porm, o sorriso desapareceu completamente. Cole procurou ignorar o aperto no peito e tomou um gole de vinho. No se importaria se a jovem lanasse seu charme para toda a tripulao. Todos podiam cair sob os seus encantos, mas ele j aprendera muito bem que o sorriso de uma mulher podia ocultar uma rede de mentiras. Bailey sentou-se e provou o vinho. Parecia determinada a evitar o olhar de Cole. Assim, o aposento mergulhou num silncio carregado de tenso. Ele suspirou levemente. O que faria com ela? Bailey Spencer no queria ficar no Barracuda. Cole tambm preferia que ela no estivesse ali. Sabia que ela queria voltar para casa, e que estava sofrendo com a perda do pai e do irmo. Sabia tambm os danos que uma mulher desesperada podia causar. No queria fazer parte disso. Mas, no momento, no havia escapatria. Bailey Spencer continuaria no navio. Como sempre, o peixe com batatas que Marcel preparara estava delicioso. Cole comeu um pouco, depois cortou o po e passou um pedao para Bailey. Ela agradeceu, mas sem aquele calor no olhar de havia pouco. Bailey continuava zangada porque ele se recusara a atender ao seu pedido. No estava tentando usar seu charme feminino ou poder de seduo para conseguir o que queria, mas talvez fosse porque ainda se sentia fraca demais para tal esforo. Cole entendia a raiva de Bailey e sabia que se sentiria da mesma forma se estivesse em seu lugar. Mas teria o bom senso de perceber o perigo que existia nesse tolo sentimentalismo. Por que ela tambm no conseguia entender? Bailey sentou-se diante de Cole, sem ter conscincia de como o decote da camisa que usava deixava mostra parte dos seios. Cortou o po quente com a mo enquanto dirigia a Cole aquele expressivo olhar azul. Tinha a graa da maioria das damas que ele havia conhecido, porm sem a arrogncia delas. Agia com naturalidade, sem fazer pose alguma ou pretender causar qualquer efeito. Era como se no se importasse com o que Cole poderia pensar de seu cabelo despenteado ou do vestido ou mesmo do nome de sua famlia. Um leve rubor cobriu seu rosto diante do olhar insistente de Cole. Ele percebeu que ela havia ficado nervosa.
30

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Tomou o vinho e notou que se sentia atrado pelo movimento dos mamilos, que pareciam acariciar o tecido da blusa conforme Bailey se mexia. Precisava parar de se distrair com suas curvas tentadoras. Tem algum parente em algum lugar alm de Beaufort? Ela suspirou, parando de mastigar o po. No. No tenho mais ningum. Meus pais vieram da Inglaterra para ter sua prpria terra nas colnias. Minha me pegou uma febre e morreu quando eu tinha doze anos. Adam mal se lembra dela. Por um breve momento, Cole ficou imaginando se o irmo de Bailey no tinha tido sorte com isso. Acreditava que era mais duro suportar a dor da traio do que da perda. Quero dizer... Ele mal se lembrava dela Bailey corrigiu. Poderia me servir mais vinho, por favor? Cole serviu-a de vinho. Sentiu-se sem jeito com a dor que sua pergunta causara, mas agora no havia como voltar atrs. Bailey engoliu um pouco de po, depois suspirou profundamente. Preciso encarar a verdade. Estou sozinha, agora. Algumas pessoas preferem viver assim. Isso pode ser timo para voc, que homem. Este mundo pertence aos homens. Sou mulher, e sozinha no mundo, sem meios de me sustentar. Agora, diga-me como posso comear uma nova vida. Um sorriso triste surgiu em seus lbios machucados. Bailey estava certa, claro. Cole falara sem pensar na triste situao em que ela se encontrava. Sendo homem, e vindo de uma famlia de considervel fortuna, tivera mais oportunidades e privilgios do que muitas outras pessoas jamais teriam. Apesar do que havia acontecido com sua famlia, Cole ainda podia viver bem, como sempre fizera. Ele e o irmo tinham herdado bastante terra e dinheiro para no terem de se preocupar com finanas at o fim da vida. Voc deve ter alguma habilidade. Sabe se comportar muito bem para uma pessoa do povo. Bailey sorriu levemente e agradeceu o elogio com certo sarcasmo. Minha me trabalhava como costureira para as damas ricas da cidade. Depois que ela morreu, lady Hawthorne ficou com pena de mim e me contratou para cuidar de seus filhos. Acabamos nos tornando amigas e fui convidada a comparecer a festas maravilhosas. Acho que aprendi muita coisa simplesmente estando na companhia dela. Cole tinha dificuldade em visualizar um relacionamento to desinteressado. Bem, ento, parece que voc vai conseguir se sair bem. Sempre h famlias que precisam de governantas. Bailey concordou, depois empurrou seu prato e descansou os cotovelos na mesa. O que isso? perguntou, mudando de assunto. Cole olhou na direo para onde Bailey apontava. Era um anel que se encontrava sobre a mesa. Ele havia se esquecido completamente da joia. Estava no seu dedo quando os meus homens a trouxeram a bordo. Eu
31

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

esperava que voc pudesse me contar sobre o anel. Bailey olhou confusa para Cole e depois para a joia. Ela o pegou e o examinou detidamente. Nunca vi isto antes. Eu estava usando este anel? Sim. Cole percebeu que Bailey puxava pela memria. De repente, o olhar de confuso mudou. Ela agora olhava o anel com repulsa. Como se queimasse sua mo derrubou-o sobre a mesa. Cole pegou o pesado anel de ouro e examinou a letra "L" gravada no interior do aro. Agora me lembro. No meu Bailey concluiu. Sei que no disse Cole. Este anel pertenceu minha me. Meu pai o mandou fazer para ela e o deu como presente de casamento. da sua me?! Bailey arregalou os olhos, surpresa. Como ele foi parar no seu dedo? perguntou Cole, impaciente para ouvir alguma revelao. No, ele sabia o que ela diria. Mas esperava ouvir alguma outra coisa que no fosse terrvel verdade. Os olhos de Bailey brilharam de emoo. Aquele pirata. O anel estava preso a uma corrente no pescoo dele. Enquanto eu lutava para me libertar, a corrente arrebentou e o pirata riu e colocou o anel no meu dedo. A voz de Bailey soou embargada. A lembrana a perturbava ao extremo. Disse que assim eu estaria presa a ele, at que se cansasse de mim. Falou que s tiraria o anel do meu dedo depois de me matar. Ela cruzou os braos diante do peito como se precisasse se proteger. Cole resmungou desgostoso. Como o pirata se apossou do anel de sua me? Bailey tambm precisava de respostas. Continuava tentando encaixar as peas daquele quebra-cabea. Cole queria que ela falasse, mas no revelava nada sobre si mesmo. O pirata roubou o anel de sua me? De repente, um pensamento passou por sua cabea. Oh, Deus, ele tambm matou a sua famlia? Cole hesitou, pensando no quanto desejava que Bailey soubesse da sua vida. No me faa mais perguntas! exclamou. Oh, claro que no. Lamento muito, Cole. Ele estremeceu ao ouvi-la pronunciar seu nome. Era a primeira vez que ela o fazia, e sua voz soava como uma carcia. Cole sentiu o prprio corpo reagir como se ela o tivesse tocado intimamente. Estava excessivamente cansado e baixara guarda. E fazia muito tempo desde a ltima vez em que estivera com uma mulher. Procuraria uma logo que chegasse ao seu destino. Ento voltaria a ser como sempre fora, e o mero som da voz de Bailey no o afetaria como a carcia de uma amante. Tome falou com certa rudeza, rolando o anel na mesa na direo dela. Fique com ele.
32

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey balanou a cabea em negativa. No tenho uso para o anel Cole acrescentou. Bailey olhou para a joia, incerta sobre o que fazer. Voc pode mudar de ideia ela observou, mas como Cole negasse com a cabea, acabou pegando o anel e vagarosamente o colocou no dedo. Cole percebeu o olhar que Bailey dirigia joia. Entendia bem aquele ar de agonia. O anel trazia ms recordaes tambm para ele. E muita generosidade de sua parte, capito. Posso fazer um bom uso de todo este ouro para recomear a minha vida. Acredito que no tenha sobrado muita coisa depois do incndio. Cole sabia que a joia poderia render uma boa quantia para Bailey, dinheiro suficiente para ela se sustentar por algum tempo. Posso lhe garantir que no sobrou nada da sua casa. No tnhamos nada de grande valor. Cole fixou o olhar no mar. Sim, ela havia sido magoada. Ele tambm. Que droga, o mundo inteiro estava cheio de dio. Era hora de Bailey aprender sua lio e endurecer seu corao. Somente assim sobreviveria. Durma um pouco Cole disse, levantou-se e foi at o ba. Deixar que Bailey nadasse at a praia parecia agora uma ideia no de todo m. Na verdade, ficava mais interessante a cada minuto que passava. Se no estivessem em alto-mar, ele poderia considerar de fato a possibilidade. Precisava se afastar de Bailey o mais rapidamente possvel. Tirou do ba uma camisa limpa e cales e saiu da cabine para encontrar um lugar onde dormir. Fracos raios de luz clareavam a cabine enquanto o dia amanhecia com carregadas nuvens; escuras no cu. Bailey ficou parada diante do espelho, verificando o estado de seu olho machucado. Algum voltara a pendurar o espelho, mesmo quebrado, e ela se arrepiou ao pensar que estivera prxima de matar Cole com um pedao do vidro. Era surpreendente como o capito no havia tentado revidar o ataque, apesar de no parecer ser um homem que perdoasse com facilidade. Tocou de leve em um dos ferimentos e viu que estava quase curado. Os remdios de Marcel eram eficientes, e ela suspeitava at que o francs fosse um curandeiro. Ele havia voltado cabine logo depois do amanhecer e colocado mais um pouco de suas poes sobre os machucados. Alm disso, trouxera um ch forte e de cheiro delicioso. Tinha trocado o curativo do pescoo e deixara um pote com as instrues de aplicar os remdios de tantas em tantas horas. Poucos minutos depois, Marcel havia retornado com o desjejum e mais ch quente que cheirava a flores. Bailey levara a xcara at a escotilha e ficara olhando os pingos da chuva bater no vidro. A seu pedido, o francs tinha trazido uma fita de couro, na qual Bailey enfiara o anel e o pendurara no pescoo. Tocou na joia e seu pensamento se dirigiu para Cole. Lembrou-se da expresso de seu rosto, do modo como havia se tornado tenso, quase selvagem, quando ele falara sobre o anel e a me. Tinha tentado manter o controle, fingindo que o anel no lhe significava nada mesmo quando ela o colocara no
33

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

dedo. Mas Bailey vira seu maxilar enrijecer e os olhos brilharem com um dio to intenso como quando prometera matar Dragon. Trouxe-lhe algumas roupas. Ela estivera to perdida em seus pensamentos que no ouvira Cole entrar e fechar a porta. Voltou-se, levando a mo gola da camisa e fechando-a. Voc me assustou. Estas roupas foram s melhores que consegui, dadas as circunstncias. Tom Mills um jovem no muito maior que voc. Vai precisar amarrar os cales com uma corda ele explicou. Mas eu no pedi nada a Tom disse Bailey. Suponho que nem voc. O pobre marinheiro havia recebido ordem de dar as suas roupas, disso ela estava certa. Presumo que prefira usar algo mais apropriado a apenas as minhas camisas. Alm do mais, no quero ter de lidar com um motim. Obrigada Bailey murmurou, pegando a pilha de roupas e sentindo o rosto enrubescer. Notou que Cole estava totalmente molhado, o casaco e os cabelos pingando gotas de chuva no cho. O cu est clareando ao sul, ento a chuva no deve demorar muito mais. Ficar s aqui na cabine se tornar insuportvel, portanto, se quiser subir ao convs quando o tempo melhorar pode ir. Bailey concordou, colocou a xcara de ch sobre a mesa e comeou a examinar as roupas de Tom. Eram simples, mas limpas. Voc deveria considerar a possibilidade de ir para o Norte logo que voltarmos s colnias. Talvez eu possa lev-la at Boston disse Cole, passando a mo no queixo. Bailey se enrolou na manta e sentou-se no banco junto escotilha, observando o capito, pronta para lhe dar uma resposta. Bateram porta e Cole foi atender. Minutos depois de trocar algumas palavras com um marinheiro, ele fechou a porta e colocou toalhas grossas sobre a mesa. Vou voltar para Beaufort Bailey anunciou. Cole terminou de secar os cabelos com uma das toalhas e depois os ajeitou com as mos. Suspirou profundamente e a observou enquanto despia a camisa molhada. H uma coisa que no contei a voc ela continuou. Bailey tentou manter o pensamento dirigido ao que estava dizendo, mas isso se tornara bastante difcil. No conseguia desviar o olhar do peito nu de Cole enquanto ele se secava com a toalha. Quando terminou, ele sentou-se e tirou as botas. Vai me contar ou terei de esperar o dia inteiro pela novidade? O tom arrogante que Cole usava, acompanhado de um arquear de sobrancelha, deixava transparecer que estava caoando dela. Embaraada, Bailey pegou de volta a xcara de ch que deixara sobre a mesa. Respirou fundo e tomou um gole.
34

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Eu ainda tenho uma razo para voltar a Beaufort. Bem... Eu tenho algum l. Encontrou o olhar interessado de Cole. O nome dele James. James Fulton Bailey continuou. Ele ... Bem... Por que no conseguia dizer logo a palavra? Ns amos ficar noivos. Iam? O que aconteceu? O tom cnico a irritou. No aconteceu nada. Apenas no ficamos noivos oficialmente. Quero dizer, James ainda no me pediu em casamento. Mas voc sabe que ele pedir. Tem certeza absoluta disso, no ? E voc est me irritando! Bailey desabafou. Cole deu de ombros, ento se sentou e ficou observando-a atentamente. Voc no entende. Ela perdera a direo de seus pensamentos. Estou ouvindo. Com grande interesse ele acrescentou com um sorriso. James e eu sempre pensamos em nos casar. Ns crescemos juntos. ramos vizinhos e amigos, desde crianas. Ele sempre disse que nos casaramos um dia. Nossas famlias costumavam falar do nosso futuro juntos. Ento esse o motivo da sua ansiedade para voltar. O seu verdadeiro amor est esperando por voc. Por que diz isso dessa forma? De que forma? Como se no acreditasse no amor verdadeiro. Cole franziu a testa. No acredito. Bem... Eu, sim. O olhar de Bailey era desafiador. No daria a ele a satisfao de saber que nunca sentira algo mais do que amizade por James. Cole se levantou e comeou a abrir as calas. Tenho certeza de que James ficar satisfeito em ouvir isso ele falou com certo sarcasmo. Cole tirou as calas, ficando completamente nu diante dos olhos inocentes de Bailey. Pegou a outra toalha e continuou a se secar. Ela sentiu o rosto queimar de vergonha, mas no conseguia afastar os olhos daquele corpo msculo. Nunca tinha visto um homem assim... Em toda a sua glria... E apesar de se sentir embaraada, estava igualmente fascinada. Para um homem to alto, Cole se movia de forma elegante, ao mesmo tempo em que passava uma imagem de poder e de certa arrogncia. Bailey baixou o olhar e o rubor de seu rosto se intensificou, imaginando a que mistrios aquelas partes secretas levariam. Quer se distrair um pouco? No creio que James aprovasse. Ela virou o rosto. Ouviu o riso provocante de Cole e desejou ainda ter orgulho e coragem suficientes para voltar a encar-lo. No sei que tipo de homem acha graa em uma situao como esta. Acho que me enganei a seu respeito. Cole largou a toalha e colocou as mos na cintura enquanto a olhava atentamente.
35

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

O navio fez um movimento, mas ele permaneceu firme, deixando Bailey inquieta com seu olhar penetrante. O mais angustiante era que ela estava gostando daquelas sensaes estranhas que a avassalavam. Procurou manter o olhar fixo no rosto de Cole, evitando baix-lo. No me importo com o que os outros pensam de mim ele disse. Agora, se no fizer objeo, vou me vestir. Quando deu uma piscadela para Bailey, ela considerou que aquela situao estava indo longe demais. Virou o rosto para a escotilha e o ouviu andando pela cabine, fechando o ba, pegando as roupas. J pode se virar avisou-o. Mas Bailey continuou a olhar para fora. No precisa se preocupar. James nunca ficar sabendo que seus olhos perderam a inocncia. Enquanto o resto de seu corpo permanecer intocado, eu lhe garanto que ele no vai se importar. Mas, Bailey, com James ou sem James, voc no vai voltar a Beaufort at eu lhe dizer que pode. Eu no preciso da sua proteo. James perfeitamente capaz de cuidar de mim. Duvido. Mas voc nem o conhece! ela retrucou, irritada. No se preocupe Bailey. James continuar sua espera. Ou voc duvida disso? Ela estava cansada de Cole se divertir sua custa. No tem nada de importante a fazer, ou o seu camareiro quem comanda este navio? E uma pena, mas no tenho camareiro. Eu mesmo comando o Barracuda. Assim que ele saiu da cabine, Bailey respirou fundo, aliviada por estar sozinha. Aquele homem era impossvel. Era rude, um canalha, mesmo. E perturbadoramente lindo. Cole mal chegara ao convs quando o primeiro-oficial se aproximou e lhe entregou uma caneca com caf. Gole a aceitou e olhou para cima. As nuvens haviam se dispersado, e o cu agora era de um azul promissor. Como est passando a nossa relutante passageira? Cisco perguntou, sorrindo. Ela est bem resmungou Cole. Mas deve sentir muito medo. Voc no a estrangulou, por acaso? Deus do Cu! Por que est preocupado com a moa? Voc sabe de tudo o que acontece neste maldito navio, portanto deve saber que a pirralha tentou me matar. Si Cisco concordou pensativo, acariciando a barba. difcil acreditar que voc no tenha morrido de hemorragia por causa daquele corte no brao ironizou. Essa moa perigosa. Deveramos coloc-la presa por correntes at alcanarmos terra firme. Eu mandarei Dewey fazer isso imediatamente. Diabos, homem! Como que vou conseguir manter a minha dignidade se voc est sempre caoando de mim? Cole reclamou.
36

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Voc podia me mandar l para a sua cabine para que ela pudesse jogar seu p mgico em mim tambm sugeriu Cisco, dando uma piscadela para o capito. Cole suspirou impaciente. No sei por que a acha to especial. No vejo nada de extraordinrio nessa moa. Nem mesmo o fato de ter sobrevivido a Dragon? Bem, isso foi uma proeza, sem dvida. Ela viu o rosto dele? O maldito estava de mscara. Um dia ele vai cometer um deslize, Cole. Talvez esse dia j tenha chegado meu amigo. Cisco lanou um olhar com o qual Cole j estava familiarizado. Conte-me o resto. Sei que h mais coisas que ainda no me revelou. Ela estava com o anel de minha me no dedo quando a trouxeram para c. Eu nem sabia que o anel tinha desaparecido. Cisto arregalou os olhos. Tem certeza de que o anel de sua me? Cole tomou um gole de caf. Tenho. Meu pai o deu de presente a ela antes de eu nascer. Quando eu era criana, minha me sempre me contava a histria de como o tinha ganhado. Nunca a vi sem o anel no dedo. Cisco assobiou e sacudiu a cabea. Mas como que foi parar no dedo da menina? Cole jogou o resto do caf no mar. Dragon o colocou no dedo dela, dizendo que s o pegaria de volta depois que a matasse. Cisco praguejou. um verdadeiro milagre que esteja; viva. Dragon no deve estar muito satisfeito por ela ter escapado. Cole deu de ombros, sem saber se deveria fazer mais revelaes, mesmo sendo Cisco um amigo em quem ele confiava. Voc sabe disso, Cole. Cisco observou o capito por alguns instantes. No me diga que pretende us-la como isca para atrair Dragon... Farei o que for preciso, meu velho. Voc no sacrificaria uma jovem inocente! No creio que voc me conhea to bem assim retrucou Cole. Voc quer manter a moa aqui at decidir o que vai fazer Cisco o acusou. O sol agora brilhava intensamente e algumas gaivotas voavam junto ao navio. Cole no prestava ateno a elas, concentrado em no se deixar levar pelo desejo de jogar seu primeiro-oficial no mar.
37

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

O que eu deveria fazer com ela? Tudo o que a garota quer voltar para a sua terra. No tem idia de como est sendo tola. Ento vai mant-la aqui pensando na sua segurana. Quanto cavalheirismo da sua parte! Cisco debochou. No tenho muita escolha. Dragon vai procur-la at a encontrar. Ou at que voc a oferea a ele. A garota no tem chance alguma se ficar sozinha. Ela no tem ningum em Beaufort? No Cole declarou, sentindo um pouco de culpa por no mencionar James. Mas se ela quer voltar, Cole, porque deve ter amigos por l que tomaro conta dela. Podem mant-la em mais segurana, j que ningum vai querer us-la como isca. Eu no disse que a usaria como isca. Foi idia sua. E se est to ansioso para proteger Bailey, pare de me dar sugestes como essa. Cisco caiu na risada. Muito bem. Ento, quanto tempo acha que a garota ficar na nossa companhia? Ela j ficou tempo demais para o meu gosto. Cisco jogou o resto de seu caf no mar e virou-se para Cole. Essa garota, Bailey, no sua me, mi amigo. No fale em minha me! Por que no? Voc s pensa nela. Tem de parar de se torturar com esses seus pensamentos. Isso o est consumindo. E voc sabe a razo. Eu recuperarei a honra que minha me tirou da minha famlia. Sei que far isso, Cole. Cisco suspirou profundamente. Mas nem toda mulher desleal. Diga o nome de uma que no seja Cole desafiou. Ora, minha doce Analee o amigo respondeu, suspirando de saudade da esposa. Ento ela a nica mulher do mundo em quem se pode confiar. Cole imitou Cisco e apoiou os braos na amurada do navio. O amigo era a nica pessoa viva que conhecia a verdade sobre a me dele. Com exceo de Dragon. As pessoas mudam, Cole... E nem sempre para melhor. Mas sabe que ficarei seu lado, seja qual for deciso que venha a tomar. A moa no significa nada para mim. E ela deveria estar grata a voc por ainda estar viva. Cole inclinou a cabea, concordando com o amigo. Olhou para o cu e seus pensamentos se voltaram para a jovem que se encontrava em sua cabine. Voc a acha bonita? To logo fez a pergunta, desejou morder a lngua.
38

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Cisco arqueou uma sobrancelha e sorriu, mas no respondeu, para alvio de Cole, que no tinha vontade de ouvir a opinio do amigo sobre os mritos do amor. Bem, agora que o tempo melhorou, vamos abrir as velas e seguir para Nassau sem demora. Si, capito. Se o vento nos ajudar; chegaremos l em dois dias. timo. Cole esfregou os olhos cansados. No se lembrava da ltima vez em que dormira bem. Ter Bailey a bordo havia perturbado seus hbitos. E no era s isso. Desde a morte da me, colocara limites entre ele e as mulheres em geral. Bailey no era uma mulher de vida fcil, tampouco uma dama da sociedade. Era uma jovem educada e de boa aparncia. Lembrou-se das cicatrizes que marcavam agora seu rosto. Como ela escapara de Dragon quando ningum mais podia se gabar de ter conseguido esse feito? Havia algo de inocente e ao mesmo tempo intrigante em Bailey, e Cole se perturbava com a sua presena. Pela primeira vez em muito tempo, uma mulher tinha o poder de mexer com ele.

CAPTULO III

Assim que Cole saiu da cabine, Marcel apareceu com dois marinheiros carregando uma pequena tina de cobre. Fizeram vrias viagens, trazendo gua quente, enquanto Marcel jogava na gua ervas que serviriam para aliviar o ardor das feridas. Quando Bailey agradeceu, o marinheiro disse que o banho com ervas havia sido ideia do capito. Ela suspeitava, porm, que Cole a mandara tomar banho para tirar do corpo o cheiro dos remdios. Bem, isso no importava. Bailey estava grata em ter agora a pele limpa. Voltou a colocar as pomadas conforme Marcel recomendara e refez o curativo no pescoo. Vestiu as roupas do marinheiro e olhou-se no espelho. Mesmo sentindo-se estranha com cales e camisa, era bem melhor do que estar praticamente nua, como ficara at ento. No usar a camisa de Cole a fazia se sentir menos vulnervel. Tivera dificuldade em dormir na noite anterior, como se at seus pensamentos estivessem sendo controlados pelo capito. Ela sabia que isso no fazia sentido, mas o traje parecia fazer parte dele e tinha sido como se a pele de Cole estivesse em contato com a sua. Tarde da noite, antecipando a volta do capito, ela havia permanecido acordada, ouvindo cada estalo do assoalho, imaginando se ele entrara na cabine e a estava olhando. Sentia-se indecente, deitada na cama dele, respirando o cheiro masculino da camisa. E, por fim, tivera pensamentos vergonhosos, imaginando-o deitado tambm na cama... Abraando-a. Felizmente o bom senso retornara com o amanhecer. O capito Leighton no era o tipo de homem que qualquer mulher ajuizada deveria ter em mente. Suas fantasias da noite anterior eram apenas o resultado de estar fisicamente exausta e emocionalmente perturbada por tudo o que havia passado. Veria as coisas com mais clareza uma vez que
39

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

voltasse a Beaufort. E j que Cole no a levaria de volta, precisava encontrar algum que o fizesse. Tocou no anel que agora estava pendurado em uma fita de couro em seu pescoo. Era uma pea valiosa com a qual contava poder pagar a passagem de volta para casa. Para James. Pensou no bom rapaz com quem ela sempre quisera se casar, mas isso no afastou o estranho efeito que o capito parecia ter sobre ela. Quando Cole havia se despido sua frente, ficando parado como uma esttua grega, Bailey sentira o corao disparar. At sua pele parecera ficar em chamas. James nunca lhe despertara qualquer reao fsica, mesmo que ela gostasse bastante de sua companhia. Recusava-se; a acreditar que as sensaes que sentia na presena do capito fossem algo mais do que choque diante da conduta dele e de sua falta de decoro. Bailey suspirou, pegou um pente de prata que estava em uma prateleira e espiou pela janela justamente quando o sol surgia por trs das nuvens. No demorou muito, o ar da cabine comeou a ficar bastante quente, e ela comeou a andar de um lado para outro. O pensamento de subir ao convs e encontrar os homens que a tinham visto ser humilhada no dia anterior a fazia hesitar. Mas queria muito sentir o sol no rosto e respirar o ar fresco e salgado, por isso engoliu o orgulho e forou as pernas a se moverem. Bailey adorou a sensao de calor do sol em seu rosto. Pela posio a pino, ela calculou que fosse perto de meio-dia. Ouviu a voz de Cole dando ordens aos marinheiros que levantavam as velas, e a coragem quase a abandonou. Vou ficar do outro lado do navio, pensou, tentando no desistir do pequeno passeio. Posso ajud-la, senhorita? Ela voltou-se na direo da voz. Piscou; vrias vezes para acostumar os olhos com a forte claridade e viu-se diante de um jovem marinheiro. Sou Daniel Lewis, senhorita. Mas todos me chamam de Lew. Pode me chamar assim, se quiser. Bailey respirou fundo. Olhou em volta, nervosa, porm o capito no se encontrava vista. Obrigada, Lew. O calor estava to forte na cabine que no consegui ficar l. Precisava respirar ar fresco. Naturalmente, senhorita. No deveria ficar enfiada l embaixo, sobretudo quando sopra uma brisa to agradvel no convs. Quanto mais navegarmos para o Sul, mais quente ficar o ar. Logo estaremos todos dormindo aqui fora. Bailey sorriu aliviada. O rapaz a deixava bastante vontade. Imediatamente, imaginou como seria o irmo se tivesse tido chance de chegar idade daquele marinheiro. Quem sabe seria assim solcito e amigvel. De repente, percebeu uma oportunidade de conseguir a ajuda de Lewis para deixar aquele navio. verdade que estamos indo para New Providence? Nunca sa de Beaufort disse.
40

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

verdade, senhorita. Fica nas Bahamas. No h lugar igual nas colnias ou na Inglaterra ou em qualquer outra parte do mundo. L esto as frutas mais gostosas do mundo e h pssaros de todas as cores que possa imaginar. Parece um paraso. Talvez voc possa me mostrar alguns lugares da ilha. Quando vamos chegar l? Bailey abriu seu mais belo sorriso. Ah, bem... Devemos chegar l amanh ou depois, mas no poder desembarcar senhorita. O rapaz balanou a cabea. Mas eu quero desembarcar. Oh, no, senhorita. New Providence um lugar ocupado s por piratas. Mas no se preocupe, porque nada vai; acontecer com a senhorita eu; juro. Assim poder ver por que melhor ficar a bordo. Mas eu no posso continuar no Barracuda, Lew. No sou uma passageira. Estou aqui por mero acidente, e o capito Leighton no est preparado para navegar de volta a Beaufort por um bom tempo. Por isso, entende, preciso fazer outros arranjos uma vez que chegarmos ilha. Lew olhou para os ps descalos e cocou a cabea com expresso de dvida. Ah, ns ouvimos o que aconteceu. Marcel disse que Dragon matou toda a sua famlia e que a senhorita pensou que o nosso navio fosse o dele, por isso estava lutando contra o capito no convs. Oh, Senhor... No podemos ficar comentando sobre isso. Juro que no vi a briga. Eu estava l embaixo, ontem de manh. Bailey sentiu-se embaraada por saber que o incidente era motivo de falatrios entre os marinheiros. Tudo o que eu quero voltar para Beaufort, onde estarei a salvo, mas entendo que o Barracuda no ir para l to cedo. No, no creio que iremos voltar s colnias por enquanto. por isso que preciso desembarcar em New Providence. Tem certeza de que os habitantes de l so todos piratas? Lew deu de ombros. No vai ser possvel arranjar um navio decente para levar a senhorita para a sua casa. Ele voltou a sacudir a cabea, depois ficou pensativo. A no ser que... A no ser o qu? A no ser que esteja l no porto um navio caador de piratas. O governador Spottswood tem organizado expedies s Bahamas para capturar os piratas. Mas no sei, no, senhorita, no seguro por l, to cheio de ladres. Por quanto tempo teria de ficar confinada no Barracuda? Tinha de encontrar um modo de se afastar do capito Leighton. Se ele queria tanto perseguir Dragon, ento que fizesse isso sem ela ter de testemunhar o encontro. Preferia estar longe quando houvesse o confronto. Voltaria para Beaufort de qualquer maneira, nem que morresse tentando. Voltou-se ento para o marinheiro. Sei o que podemos fazer. Sabe senhorita? Bailey sorriu docemente, esperando poder manipul-lo. Lewis sorriu de volta e ela viu uma falha nos dentes da frente.
41

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Se voc me ensinar a me proteger, ento no ter de se preocupar com a minha segurana. O sorriso do marinheiro desapareceu de imediato. Oh, no sei... Quero dizer, no h um navio que possa lev-la para casa, ento o capito no vai deixar senhorita descer na ilha. Ter de continuar aqui. Por que no esperamos at... Oh, Lew, voc me ajudaria tanto! Mesmo que eu no deixe o Barracuda, ser muito bom que saiba me defender contra todo tipo de perigo, no acha? Bem... Faz sentido, senhorita. O marinheiro continuava indeciso. Oh, que maravilha! Quando poderemos comear? Bailey perguntou, novamente dirigindo-lhe um olhar cativante. Que tal amanh? Eu subo e procuro pela senhorita quando o sino tocar trs vezes. Estarei aqui. Obrigada, Lew. O marinheiro acenou com um sorriso meio tmido, mas seus ombros se levantaram e ele assumiu uma postura de orgulho masculino. Logo desaparecia da vista de Bailey. Ela viu as velas enfunadas pelo vento que a levaria a uma ilha de piratas. Virou o rosto para o sol, sentindo o calor na pele. Uma vez que aprendesse a se proteger, poderia se sentir segura para desembarcar na ilha dos piratas, onde procuraria um comprador para o anel pendurado em seu pescoo. Detestava a joia, porque lhe trazia lembranas horrveis, mas era a nica coisa que possua para negociar sua volta para casa. Notou o capito sozinho em um ponto do convs, os cabelos negros esvoaantes, a figura imponente ao sol. Seus olhares se encontraram, e Bailey sentiu o estmago formigar. Por que ele a afetava tanto? Era apenas um homem, e apesar de no poder negar que era muito bonito fisicamente, no tinha a beleza que de fato importava. Levantando o queixo em sinal de desafio, ela seguiu para o lado oposto do navio. Bailey subiu para o convs, o sol quente agindo como um blsamo para seus msculos doloridos devido surra que levara de Dragon. Um pouco antes, havia feito uma refeio leve e usado as pomadas de Marcel nos ferimentos, que estavam cicatrizando. O prprio Marcel refizera o curativo no pescoo, admirando-se com a melhora. Os sentidos aguados, Bailey procurou com os olhos por Cole, porm, para sua surpresa, quem estava no leme no era o capito, mas um homem barbado chamado Cisco. Aparentemente, no precisaria ficar despistando Cole. Ele prprio parecia estar querendo evitar a presena dela. Se no o visse, talvez pudesse tir-lo do pensamento. E, como se estivesse selando uma promessa, fechou os olhos, deixando o ar salgado de o mar respingar em seu rosto. De repente, dois braos fortes a seguraram por trs, levantando-a e pressionando-a contra a amurada. Imediatamente, Bailey sentiu-se mais uma vez merc do pirata mascarado. Um grito saiu de sua garganta, enquanto seu corao parecia no caber mais dentro do peito. Lew encontrava-se ao seu lado, pedindo desculpas e certificando-se se ela no estava machucada. Oh, me desculpe, senhorita! S queria lhe mostrar como algum pode chegar
42

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

por trs e atac-la. Pensei que seria bom comear com essa lio. Bailey procurou recuperar a respirao, afirmando para si mesma que estava em segurana. Est tudo bem, Lew. No me machucou. Levou a mo ao peito, sentindo o corao disparado. Certamente foi uma lio e tanto, e no vou me esquecer dela por um bom tempo. No se preocupe. Vamos comear com alguma coisa mais simples, senhorita, e... Bailey arregalou os olhos ao ver Lew ser levantado no ar e atirado a uma boa distncia, caindo de costas. Est louco? Perdeu o juzo? Responda-me! Que tipo de homem agride os seus marinheiros dessa maneira? Enquanto falava, Bailey socava o peito de Cole. O tipo de homem que salvaria uma dama das indesejveis investidas de um marinheiro. Pois foi o que pensei que estivesse acontecendo aqui ele respondeu com frieza. Lew no fez nada a no ser o que lhe pedi! Bailey ignorou o olhar irnico de Cole. Capito, eu lhe asseguro que no corria risco algum com ele, no precisava assumir a minha defesa. Pois pode ficar tranquila que no virei mais em sua ajuda. melhor tomar cuidado estando aqui em cima. Os tubares nesta rea adoram comer carnes macias com seus dentes afiados. E se cair no mar, o seu defensor no ser de muita ajuda. Afundaria na gua como uma pedra Cole acrescentou, apontando para Lew, que permaneceu em silncio a certa distncia. Oh... Voc... Bailey deu um passo para trs. No consigo nem medir a extenso da sua incivilidade. Por acaso sua me esqueceu-se de lhe ensinar que deve falar gentilmente com as pessoas? No fale de minha me para mim! Cole esbravejou, apontando-lhe um dedo. Jamais! Est me entendendo? Sim ela se apressou a responder, notando o tom grave de sua voz e mais alguma emoo por trs. Era dor o que ela via turvando os olhos de Cole? Venha c, Lew. O marinheiro se aproximou sem demora. Minha ao foi bruta e aparentemente desnecessria. Peo-lhe desculpas. Est machucado, rapaz? No, senhor. Eu no queria criar nenhum problema, capito. Concordei em ensinar a dama a se defender. Estava lhe mostrando justamente como uma pessoa pode agarr-la por trs. Defender-se? Cole franziu a testa e olhou cheio de suspeitas para Bailey, que desejava fervorosamente que Lew parasse de falar. Defender-se de quem? Bem, senhor, de ningum em particular; suponho Lew respondeu. Mas o senhor sabe, quando ns...
43

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Quando ns nos separarmos, capito, estarei sozinha no mundo, como bem sabe. Lew pensou que seria uma boa ideia se eu aprendesse a lidar com passageiros que possam se portar de maneira indecorosa durante a minha viagem para casa. Foi muita gentileza dele oferecer ajuda. Deveria se orgulhar de que h pelo menos um cavalheiro neste seu navio. Gole apertou os olhos, e Bailey sups que aquele olhar fosse de desconfiana da fraca histria que ela lhe contava. E como vrios marinheiros agora estavam sua volta, cheios de curiosidade, Bailey se sentiu como se fosse um pssaro debaixo da pata de um gato. Parece que o capito Leighton no aprova Lew, assim penso que devemos dispensar as lies. No, no, justamente o contrrio. Pode ir em frente, Lew. Apenas se conduza da maneira apropriada com a nossa passageira. Mas, lembre-se bem: nada de armas. E no vire as costas para ela por muito tempo. Esta ltima observao foi dita em voz bem baixa, para apenas Bailey escutar. A sua protegida parece mesmo interessada em lutar contra seus inimigos. Fico imaginando se ela o coloca entre eles. No pode dizer simplesmente "boa tarde"? Cole retrucou, aceitando a xcara de caf que Cisco lhe trouxera, e dirigiu o olhar de novo para um pequeno grupo de marinheiros. No centro, l estava Bailey, observando os movimentos de Lew dando socos no ar, ao mesmo tempo em que chutava. O sol banhava seu rosto e seus longos cabelos, que brilhavam como fogo. No parecia se incomodar com os fios que caam frente de seus olhos, lembrando uma garota livre que no se preocupa com vaidades. Movia-se com graa, fazendo Cole se lembrar de mocinhas, usando apenas flores nos cabelos, danando em uma celebrao de casamento na Jamaica. Tomou um gole de caf, tentando afastar a ideia de Bailey vestida apenas com um colar de flores. Diabo de mulher! Ser que pensa que a tripulao no tem nada melhor a fazer do que ficar olhando para ela? Parece que terminaram; o que era preciso fazer, capito. O vento est s nossas costas, as velas arrumadas, o convs brilhando como uma moeda nova... Mas eu acho que posso arranjar mais alguma coisa... No se incomode. Pelo menos isso a deixa fora do meu caminho Cole resmungou, fixando o olhar novamente no pequeno grupo. Naquele momento, Bailey se aproximava de um marinheiro e se virava de costas para ele, permitindo que o homem tentasse segur-la. No instante em que o inocente rapaz tentou colocar o brao direito em volta do pescoo dela, Bailey desferiu-lhe uma cotovelada to forte no queixo que o pobre coitado soltou um berro de dor. Todos riram e assobiaram. Estavam naturalmente torcendo por Bailey. Ela possui o corao de um guerreiro Cisco observou, rindo. E voc parece aborrecido. No estou nem aborrecido nem satisfeito. Se tentasse ser mais simptico, em vez de ficar o tempo todo resmungando em
44

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

volta da pobre moa, quem sabe ela se tornaria uma parceira na sua caada a Dragon. No preciso perder tempo usando o meu charme com Bailey Spencer. Se decidir que ela ser til para mim, eu a convencerei do meu jeito a ajudar. Si, si. Cisco riu. Um aviso, amigo. Se no comear a pr em prtica as suas habilidades, vai se esquecer de como us-las quando for preciso. As mulheres no devem ser tratadas com tanta rudeza. Poesia e boas maneiras, isso que as atrai. Ah, e no me olhe desse jeito. Diga que no passou pela sua cabea a ideia de levar a mocinha para a cama, e eu lhe direi que est mentindo. Cole balanou a cabea. Pode estar certo em parte do que disse, meu velho amigo. Uns poucos cumprimentos e alguns clices de conhaque devem amans-la. Eu terei a inocente jovem na minha cama ao entardecer. Depois que a seduzir, tenho certeza de que estar disposta a se sacrificar a Dragon se for isso o que eu lhe pedir. Brilhante idia, meu velho, obrigado. O sorriso de Cole era sarcstico. Cisco revirou os olhos, um gesto que o capito conhecia muito bem. Vou lhe dizer uma coisa, Cole. Nem sempre procuramos por coisas que realmente queremos. Elas que vm ao nosso encontro. A frase foi to pomposa que os dois amigos acabaram rindo e voltaram a olhar para Bailey e os marinheiros. Que diabos! Cole tentou controlar sua raiva. Um marinheiro chamado Miles Davis mostrava a Bailey o que fazer com uma faca. Ento, ela pegou a arma e tentou imit-lo, no se saindo muito bem. Sua pequena guerreira parece ser um desastre com objetos afiados Cisco observou. Quem foi que deu a ela aquela faca? Vou mandar o miservel se ajoelhar sobre pregos. Os homens nem imaginam que a garota poder ferir um deles. No sabem que ela enterrou aquele pedao de espelho no seu brao. Mas para que esquentar a cabea? A moa no vai ficar com a faca, portanto, no h nada a temer. Temer? Cristo, eu no tenho medo que Bailey tente me esfaquear, sua raposa velha, mesmo que eu lhe agradea pela sua completa falta de confiana na minha habilidade de me defender. Estou pensando no que pode acontecer com ela se algum lhe tomar a faca. No seria difcil. At um bbado conseguiria isso. Cole ps a caneca de lado e seguiu para onde estava o grupo. Agora mais de perto, podia ver a expresso do rosto de Bailey enquanto golpeava o ar. Uma pequena presso em seu pulso a fez gemer de dor e soltar a arma, que mal teve tempo de cair no cho antes de Cole lhe segurar ambos os punhos com uma das mos, enquanto pegava a faca com a outra. Est me machucando! Oh, perdo, senhorita. No queria machuc-la. Sou um mero bbado, um pirata que vive roubando no mar, e no viu mulher alguma nestes ltimos trs meses. Mas, claro, vou solt-la como est me pedindo e deix-la ir embora! Cole exclamou, caoando de Bailey, enquanto lhe soltava os pulsos. Meio assustado, Miles olhou para o capito. Seu canalha! Bailey gritou o que fez um bom nmero de marinheiros carem na
45

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

risada. Por que sempre tenta estragar tudo para mim? Eu? O que exatamente eu estraguei? Oh, sim, estraguei a sua tentativa de cortar a minha garganta. E tomei alguma atitude contra voc? No, no tomei. Deveria ter tomado, mas no tomei. Eu sabia que era seu desejo voltar para casa a nado, portanto suponho que estraguei tambm esta sua tentativa. Cole se aproximou de Bailey a ponto de seus corpos se tocarem. Para sua surpresa, ela no recuou. Em vez disso, ergueu; a cabea para encar-lo, as mos na cintura. Tenho certeza de que eu estaria bem melhor se tivesse feito isso. Voc se recusou a me levar de volta para casa, dizendo que estvamos em alto-mar. E agora tenta me impedir de aprender o que preciso saber quando estiver em casa. E o que pensa que vai precisar fazer quando estiver l na sua terra? indagou Cole. Lutar contra quem? Contra mim? No... Claro que no. Mas preciso aprender a me defender. Logo nos separaremos. E apesar de voc no querer, eu vou aprender a enfrentar o mundo; sozinha. Cole viu a determinao no rosto de Bailey. Odiava ter de admitir que ela fosse corajosa. E determinada. Mas isso ele tambm era. No tenho inteno alguma de discutir esse assunto. Ento vai me permitir que eu faa o que quero. Simplesmente no vou discutir o assunto. Muito bem. Ento vou continuar, se me der licena. Cole a segurou por um cotovelo quando ela lhe deu as costas. Ainda tem de me contar de quem quer se proteger. No h ningum neste navio que represente uma ameaa para voc. Mas no vou ficar muito mais tempo no Barracuda. Logo chegaremos a uma ilha, no ? O plano de Bailey finalmente ficou claro para Cole. Ou ela era incrivelmente ingnua, ou era maluca. De qualquer forma, ele precisava provar a Bailey que no teria chance alguma com os habitantes de New Providence. Cole ordenou aos marinheiros se dispersarem. Um por um, os homens foram se afastando. Agora, vamos continuar ou no? Ele comeou a enrolar a manga da camisa. Voc? voc quem vai me ensinar? No a lutar. Apenas a se defender. Por favor, no me irrite. Sei que acredita que no sou capaz de cuidar de mim mesma. Cole suspirou. Era verdade. E era exatamente isso o que pretendia lhe provar. Bailey estava apenas procurando mais infelicidade para si mesma. Por que tinha de ser to teimosa? No estou tentando irritar ningum. Mas deve saber que chegaremos ilha
46

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

amanh, e voc no vai desembarcar, assim nem precisar se defender. Bailey se voltou para encar-lo, os olhos azuis brilhando como as ondas banhadas pelo sol. Eu no disse que iria desembarcar. Cole precisou esconder um sorriso diante dessa mentira. Mas... ela prosseguiu ... E se um dos piratas entrarem no navio enquanto voc estiver fora? Sei que no responsvel por mim, mas no pode ser cruel a ponto de me deixar aqui sem saber como me defender caso seja necessrio. Cole suspirou, exasperado. No havia como continuar daquele jeito. Como toda mulher, Bailey queria fazer as coisas a seu modo. Ele teria de lhe ensinar algumas tticas de defesa para conseguir que ela ficasse a bordo durante o pouco tempo em que eles estivessem em New Providence. Voc poderia parar de discutir comigo por tempo suficiente para aprender alguma coisa, ou pretende usar essa lngua para cortar ao meio os seus atacantes imaginrios? Cole no pretendera provoc-la, porm algo no esprito rebelde de Bailey ativava seu lado mais sarcstico. Ela arregalou os olhos e fechou a boca, mas no passou despercebido; a Cole a sombra de um sorriso naqueles lbios encantadores e um leve relaxamento dos ombros. Muito bem. Agora, a coisa mais importante lembrar que nunca deve deixar seu inimigo perceber que est com medo. No lhe d nenhuma razo para acreditar que frgil. Os homens acham que sempre levam vantagem sobre uma mulher. Mas o tamanho ou a fora de um homem no significam necessariamente superioridade. Est se referindo a Davi e Golias? Cole no conseguiu deixar de rir. Esse um exemplo interessante. No entanto, no estou com nenhum estilingue no momento. Concordo em lhe ensinar a se proteger, no a cegar gigantes. De qualquer forma, no penso que existam gigantes morando nas colnias atualmente. Eles fugiram quando os ingleses chegaram l. Bailey riu, o som melodioso de seu riso sendo levado pelo vento. Cole precisou de um momento para se recuperar, subitamente calado como se tivesse cado no encanto da sereia. Bailey umedeceu os lbios e Cole sentiu o prprio corpo reagir. Tinha sido um gesto inocente, mas ele desejou poder sentir o gosto daqueles lbios. Colocou o pensamento de lado ao ouvir a voz dela. Cole o que devo fazer ento? Voc comea baixando guarda do seu oponente. Isso pode lhe dar alguma vantagem. Baixar guarda? E como eu fao isso? Faa o sujeito ver o que ele menos espera. Vou lhe mostrar. Cole deu um passo frente e a encarou. Bailey sentiu-se imediatamente perturbada. Vire-se ele ordenou. Ela obedeceu, e Cole, involuntariamente, gemeu baixinho. Colocou as mos nos quadris dela, sentindo o calor de sua pele debaixo dos cales masculinos. Engoliu em seco, tentando se concentrar no que fazia, e no nas sensaes fsicas que surgiam ao
47

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

sentir aquelas curvas tentadoras sob os dedos. No devia ter comeado com aquelas malditas aulas. Mas agora no conseguiria voltar atrs. Quando eu tentar segur-la resista e lute. Faa o que puder, e no se preocupe se est ou no me machucando. Entendeu? Quando ela fez que sim com a cabea, Cole a segurou mais forte, pressionando-a contra si. Bailey lutou ferozmente, arqueando-se para trs, tentando se livrar das mos fortes que a prendiam. Cole sentiu o corpo reagir da forma mais primitiva. Precisava solt-la, pensou, porm no conseguia fazer isso. Sentiu aumentar o desejo de proteg-la diante do pensamento de que outro homem, algum que quisesse fazer mal a ela, segurasse daquele jeito, tomado, inclusive, do mesmo desejo sexual que ele agora sentia. Imaginou, inclusive, o que esse predador faria com Bailey para saciar sua fome. Subitamente tornou-se imperativo que ela aprendesse a se proteger dos perigos do mundo. Colocou-a no cho, e Bailey voltou-se, ofegante. No consegui nem me mexer! No sou forte o suficiente para lutar com um homem. Agora voc percebe a necessidade que tenho de estar com uma arma. Precisa me devolver a adaga. Cole sacudiu a cabea, mas antes que pudesse explicar suas razes, Bailey perdeu a pacincia: Foi um presente de Miles! No pode me tirar algo que ganhei. Ningum vai ficar sabendo que levo uma faca comigo, no vou nem us-la. Sabe muito bem que no assim. Foi voc mesma que afirmou que no forte o suficiente para enfrentar um homem, e esse o problema. Demora meses, pelo menos, para se aprender a usar armas da forma correta. Voc deve encarar a sua fraqueza e aprender a lidar com ela. Pode enganar o seu atacante, distra-lo, e ento correr para um lugar seguro. Bailey suspirou, exasperada, colocando as mos nos quadris e enfrentando-o como se fosse uma menina malcriada. Cole sorriu levemente. Ela era uma figura e tanto. Havia passado por tanta coisa, mesmo assim seus olhos ainda brilhavam, com vida, com esperana de um futuro. Ele no entendia como Bailey podia ainda acreditar em alguma coisa. A esperana no tinha servido de nada para ele. Ainda assim, Bailey o fascinava. E lhe lembrava de quanto tempo fazia que; estava sem mulher. E de como seria fcil saciar seu desejo primitivo. Voc me ouviu, Cole? Como vou conseguir escapar do meu oponente? Chega Bailey. Tudo isto perda de tempo. No h razo alguma para voc se defender. Mas j que parece se sentir melhor, eu sugiro que trabalhe, como todos aqui, a bordo deste navio. Ele pegou o casaco que tirara pouco antes e o vestiu. Bailey ficou de boca aberta e depois deu um passo para trs. Havia confuso e raiva em sua expresso. Comeou a falar, mas Cole, com um gesto, pediu que parasse.
48

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Apresente-se cozinha. Marcel vai lhe arranjar alguma coisa para fazer. O som distante de um trovo desviou sua ateno daqueles olhos azuis. Respingos de uma onda atingiram o rosto de Bailey e ela perdeu o equilbrio. Cole a segurou para que no casse enquanto o navio balouava sobre o mar agitado. Bailey ficou imvel nos braos dele, sem nem mesmo tentar se libertar. Quando o navio se estabilizou, ela continuou na mesma posio, os lbios entreabertos fazendo com que o desejo de Cole aumentasse e chegasse a um ponto sem volta. Cole envolveu a fina cintura de Bailey e a puxou para junto de si. Beijou-a na boca, silenciando seu protesto. Ela gemeu e tentou se afastar, at render-se, deixando as mos encostadas no peito dele. O beijo se tornou mais profundo e, por um momento, Bailey pareceu querer resistir a essa ousadia, depois desistiu. Voltou a gemer e virou a cabea, cobrindo a boca com a mo trmula. Seu olhar perturbado levou Cole de volta conscincia. O que ele tinha esperado? Bailey era uma virgem, pelo amor de Deus! Mas ela no fugira. E nem o esbofeteara, revoltada. Na verdade, o que Cole via nos olhos de Bailey era outra emoo. E, sem dvida, ele a reconhecia. Paixo. Bailey abaixou a mo e ficou parada, olhando para Cole, seus lbios machucados, entreabertos. Chegou mesmo a erguer o queixo, como se quisesse que ele a beijasse de novo, como se tivesse planejado aquele momento o tempo todo. Parecia que at as virgens sabiam como destruir um homem. Est dispensada. Cole se virou e afastou-se, determinado a tirar aquela mulher de seu pensamento. Marcel no pareceu surpreso ao ver Bailey entrar na cozinha um pouco depois. Tampouco fez qualquer comentrio sobre o capito. Bailey ficou grata por isso, j que seus pensamentos estavam confusos desde o beijo. No sabia o que havia acontecido, mas mesmo antes de Cole abaixar a cabea, desejara que ele a beijasse. Deus a ajudasse, pois aquilo tinha sido inebriante! Cole poderia ter feito o que quisesse com ela naquele momento, e a conscincia desse fato deixava abismada. O cozinheiro lhe apresentou Karl, um jovem marinheiro que a cumprimentou com uma inclinao de cabea e voltou a seus afazeres. Marcel indicou um banco, onde Bailey se sentou e comeou a descascar batatas. A cozinha estava muito quente, mas era prefervel aguentar aquele calor a ficar sozinha na cabine com todos aqueles pensamentos na cabea. Havia perdido muitas coisas em to pouco tempo e agora seu futuro parecia estar nas mos de um homem que a odiava. Um homem que despertara nela as mais confusas e fortes emoes. Deus do Cu, por que ele a beijara? Mais tarde, ao descascar a ltima batata, Bailey ainda no tinha encontrado respostas para as suas perturbadoras perguntas. Tenho algumas cebolas tambm. Est terminando as batatas, mademoiselle? Descasquei todas. Colocou as batatas em uma vasilha e limpou as mos no avental. Devo descascar quantas cebolas? Quantas sobraram?
49

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ela vasculhou um saco e encontrou apenas quatro cebolas pequenas e as mostrou a Marcel. Ento descasque as quatro. Logo iremos comprar novos suprimentos. Em New Providence? Marcel mexeu a sopa com uma enorme colher. Provavelmente, no. Mas no se preocupe, no ficaremos muito tempo por l. Karl parou o que estava fazendo e trocou um olhar com o cozinheiro, depois continuou mexendo nas panelas sem dizer uma palavra. O lugar assim to ruim? Ruim o suficiente, mademoiselle Marcel respondeu. Mas Lew me disse que h mulheres e crianas que vivem na ilha. Nem todos os piratas so sanguinrios, mesmo assim so piratas. New Providence o lar deles. Seguem suas prprias leis e costumes, e quem no est familiarizado com isso se mete em encrenca. E quanto s mulheres... Bem, elas so to brutas como os homens. uma vida difcil e violenta por l. Depois de tudo que mademoiselle passou, com certeza no vai nem querer descer do navio. Mas eu preciso voltar para casa, Marcel. Bailey se voltou ao ouvir um resmungo de desaprovao atrs dela e viu Cole junto porta. Ele sacudiu a cabea e sua expresso ganhou um ar de reprovao. O nico modo de um pirata ajud-la a voltar para casa ser sequestrando-a e pedindo um resgate ao seu precioso James. Oh, por que ele tinha de aparecer agora? E to... To bonito?! Tentou ignor-lo. Felizmente, Cole no sabia o que Lew havia lhe contado. Se houvesse por acaso alguns oficiais ingleses na ilha, ento ela os encontraria. Lavou as mos em uma vasilha e as secou no avental e s ento se virou para Cole. Ele continuava encostado na porta, de braos cruzados. Talvez estivesse querendo intimid-la, mas ela no mudaria de ideia. Pretendia ignor-lo. No que voc diferente dos piratas? Est me mantendo aqui contra a minha vontade e se recusa a me ajudar quando fao planos de voltar para casa. No sou mais do que uma prisioneira neste navio. Posso cuidar de mim mesma e exijo que me liberte to logo cheguemos ilha. L, tentarei a minha sorte. Cole arqueou uma sobrancelha, assinalando que sua pacincia se esgotara. Bailey se recusou a desviar o olhar. Voc j acabou o que veio fazer aqui? Vou lev-la de volta minha cabine. Marcel, pode fazer a gentileza de levar o jantar para Bailey? Oui, Capitaine. Naturalmente. Eu no terminei capito. Ainda tenho de descascar as... Quer que eu a coloque sobre o ombro e a carregue? Cole se aproximara para lhe sussurrar no ouvido, e ela rezou para que ele no percebesse a deliciosa sensao que percorrera seu corpo. Estremeceu quando Cole colocou o brao em volta de sua cintura. Para um observador, isso pareceria que o
50

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

relacionamento entre os dois no era nada inocente. Ele estava tentando embara-la! Marcel continuou mexendo a sopa com a colher e Karl olhou para o outro lado, ambos claramente sem jeito com a cena. Embora o odiasse agora por isso, Bailey se recusava a dar a Cole mais uma satisfao. Afastou-se dele para tirar o avental, ento passou sua frente e desceu o corredor, Uma vez dentro da cabine, decidiu deixar claro que no queria mais ser tratada assim. Eu lhe agradeceria se mantivesse as mos longe de mim, capito murmurou com voz cheia de rancor. No parecia se importar com isso hoje tarde, Srta. Spencer Cole retrucou, avanando um passo. Devo lembr-la disso? Bailey deu um passo para trs, seu corpo reagindo s palavras de Cole. Se aquilo era um jogo, com certeza ele queria vencer. E venceria pensou, desanimada, porque no tinha ideia das regras. Aquilo foi inocente! No era nada mais do que vocs homens fazem quando esto aprendendo a lutar. Bailey fez questo de ignorar completamente o fato de que Cole se referia ao beijo. Ele riu e deu outro passo frente. Bailey recuou, at esbarrar na mesa, no centro da cabine. Bem, j que tudo to inocente, por que no continuamos o que comeamos no convs? Voc est apenas tentando me distrair e me fazer esquecer-se do que eu estava lhe dizendo ela o acusou. Cole estava muito perto, seu perfume msculo a envolvendo como se fosse uma rede. E o que voc que estava dizendo, Bailey? ele perguntou, inclinando-se para prend-la em seus braos. Deus do Cu, ela no se lembrava mais do que estava dizendo! Por que tenta me humilhar na frente dos seus homens? Por que voc continua a me desafiar? Cole revidou. Estendeu a mo e afastou um cacho de cabelo de Bailey para trs da orelha. Eu apenas... Apenas... No quero estar aqui. Ela mal conseguia respirar. O rosto de Cole estava agora muito prximo. Se erguesse o queixo, poderia beij-lo. Ser que teria essa coragem? Tampouco quero voc aqui. Mas o fato que voc est. Poderamos tentar aproveitar esta chance, Bailey. A voz dele soou baixa, sedutora, como uma carcia. Parte dela ansiava, sem flego, pelo que aconteceria em seguida. Outra parte buscava o controle, o despertar do bom senso. Pegou o rosto de Cole nas mos e pressionou seus lbios nos dele, tentando imitar o que ele fizera antes. Cole a ergueu do cho e a sentou sobre a mesa, colocou seu corpo entre as pernas dela, envolvendo-a nos braos. Beijou, ento, a boca insistente, exigindo mais e mais. Bailey no sabia o que Cole queria dela, mas queria lhe dar, fosse o que fosse. Imitou-o,
51

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

tocando sua lngua, seus lbios, seus dentes. Ao sentir que no podia aguentar tanto prazer, um gemido escapou de seus lbios, mas ela no se importou. Cole a beijava no pescoo, cuidando para no tocar no ferimento. Quando seus lbios e lngua assaltaram a pele sensvel da nuca, Bailey quase perdeu o equilbrio. Ela no estava fazendo nada alm de lhe mostrar como ele podia domin-la facilmente. Precisava det-lo imediatamente. Na verdade, porm, rezava para que Cole no parasse. Uma batida na porta quebrou o momento mgico, e Bailey desprendeu-se dos braos de Cole. Ele praguejou e endireitou o corpo. Entre grunhiu. Ela colocou-se no lado oposto da mesa, enquanto Marcel entrava com uma bandeja com o jantar. Bailey tentou agir com naturalidade, mas o velho cozinheiro devia ter percebido que algo estava acontecendo, pois saiu apressado da cabine, sem sua habitual conversa amigvel. Cole, precisamos conversar ela conseguiu dizer. No tenho tempo agora. Uma tempestade est se aproximando. Mas teve tempo de me atormentar com suas atenes indesejveis? Bailey perguntou, irritada. Atorment-la? Ele sorriu e sacudiu a cabea. Voc no parecia atormentada, Bailey. Na verdade, tudo o que tinha de fazer para se livrar de mim era afastar-se. Eu no precisaria me afastar se voc me deixasse em paz. Oh, est bem. Eu me esqueci de James. As atenes dele no eram indesejveis, certo, Bailey? Isso no lhe interessa. No se preocupe, pois no pretendo contar a ele que voc me beijou. Eu no fiz tal coisa! Est completamente enganado! Foi voc quem me beijou! Estou feliz que tenhamos esclarecido isso. Devo ter me enganado Cole caoou. Ele estava se divertindo, e Bailey sentiu vontade de estrangul-lo. Bailey, esta tempestade parece coisa sria. Voc tem de permanecer aqui. Marcel vai precisar fechar a cozinha, portanto no demore em comer. Se o temporal ficar to ruim que as cadeiras comecem a balanar apague imediatamente o lampio. Isto importante, est me entendendo? Cole pegou o casaco que estava pendurado atrs da porta. Sim, entendi. Ele acenou em despedida e desapareceu pelo corredor escuro sem mais palavras. Bailey fechou a porta, sentindo que havia sido totalmente seduzida. Apesar da recomendao de Cole, ela demorou em conseguir comer. Marcel ainda se encontrava na cozinha quando Bailey levou a bandeja de volta, mas o navio estava comeando a balanar. Cole no queria lhe contar nada a respeito de para onde estavam indo ou de quando
52

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

a deixaria ir embora. Na verdade, parecia determinado a mant-la consigo. Mas por que razo? Bailey s sabia que quanto mais determinado ele ficava em segur-la, mais determinada ela ficava em partir. Enquanto procurava voltar para a cabine em meio ao movimento do navio, comeou a pensar em um modo de deixar o Barracuda logo que chegassem ilha. Escaparia s escondidas to logo os homens desembarcassem. Rezaria para que Lew estivesse certo e que houvesse ingleses por l. Seno, teria de retornar ao navio sem que percebessem que sara dele. E ento esperaria pela parada seguinte. Ou at Cole mudar de ideia. Mas quanto mais ela o conhecia, mais certeza tinha de que no era um homem que pudesse ser pressionado. Ele fazia o que queria, e no momento parecia querer que ela ficasse ali. Bailey entrou na cabine e deixou apenas um lampio aceso. Tirou as velas da mesa e as guardou no ba, junto com a loua e outros objetos que poderiam quebrar. Sentouse ento perto da janela para assistir ao desenrolar da tempestade. Por fim, decidiu apagar o lampio e deitar-se. Picou olhando a escurido, pensando no homem cuja cama agora ela ocupava. Uma hora mais tarde, Bailey continuava acordada, os pensamentos misturando sonhos e um futuro incerto. Desejava estar de volta a Beaufort, levando uma vida comum e simples ao lado de seu amigo que ento se tornaria seu marido. No seria capaz de enfrentar o futuro; sozinha e no queria viver com medo e cheia de incertezas. James tinha lhe declarado seu amor e prometido que a manteria a salvo. Ela estava mais do que pronta para se sentir segura. O amor viria com o tempo. Ou no? Oh, o amanh no estava assim to prximo...

CAPTULO IV

Bailey rolou na cama, esticando os braos para se proteger e no bater contra a parede. O Barracuda endireitou-se por fim e ela ficou espera da prxima onda. Nunca experimentara nada como aquela sensao de ser jogada de um lado para outro como se fosse uma folha levada pelo vento. E era exatamente assim que se sentia desde o ataque do pirata: como uma folha arrancada da rvore, sem controle e tendo de enfrentar o desconhecido. E, para piorar as coisas, seu habitual autodomnio parecia t-la abandonado a partir do momento em que conhecera Cole Leighton. Num minuto ele a enfurecia com sua arrogncia, e no minuto seguinte a fazia sentir-se tomada por emoes caticas, como naquela manh no convs. Com o sol batendo no rosto, e os cabelos negros sem a tira de couro que habitualmente os prendia para trs, ele era to lindo... Pela dcima vez naquela ltima hora, Bailey recordava o instante em que Cole a beijara ali na cabine antes de ir cuidar do navio sob a furiosa tempestade. Cada vez que
53

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

pensava no beijo ousado, nas carcias, sentia um arrepio. E voltavam sua mente aqueles olhos brilhantes fitando-a cheios de desejo. Apesar da falta de experincia, tinha certeza de que vira desejo nos olhos de Cole, mas depois ele havia se afastado como se ela fosse uma espcie de veneno. Mas por que tentara seduzi-la beijando-a? Felizmente Marcel havia batido na porta, porque Bailey tinha quase certeza de que daria quele homem tudo o que ele lhe pedisse no minuto seguinte. Inesperadamente, um barulho muito prximo soou dentro da cabine e Bailey se assustou. Ai! Uma voz masculina grunhiu na escurido. Quem est a? Sou eu, Bailey. No pretendia assust-la. que eu tropecei nesta maldita cadeira. Oh, a culpa minha. Desculpe-me. Devia ter prendido as cadeiras em algum lugar, mas no sabia onde. No tem de se culpar de nada. Eu que me esqueci de fazer isso antes de sair daqui disse Cole, a voz agora mais calma. Bailey ouviu o rudo de Cole se movimentando e uma luz iluminou a cabine. O que est fazendo? Pretende dormir aqui? Ela o viu abrir uma gaveta da escrivaninha e pegar alguns ganchos. Esta a minha cabine, se que se esqueceu disso ele respondeu sem se virar. E que eu achei que... Bem, achei que tivesse sido cavalheiro e me deixado ficar na sua cabine pensando na minha privacidade. Cole voltou-se e a encarou com a testa franzida e o olhar firme. No existe essa coisa de privacidade a bordo de um navio declarou, sem se estender em explicaes. Ento, talvez da prxima vez se lembre de planejar onde vai acomodar uma mulher que ficar no seu navio contra a vontade dela. Ter de encontrar outro lugar com acomodaes melhores Bailey retrucou, sem hesitar. No haver uma prxima vez. Eu s lamento no ter percebido a sua presena antes de estarmos em alto-mar. Se isso tivesse acontecido, nenhum de ns dois estaria agora nesta situao infeliz. A voz de Cole soou fria como gelo. Pode ficar sossegado, capito, no continuaremos por muito tempo com esta situao infeliz. Vou tratar disso pessoalmente. Boa noite. Bailey sentiu orgulho de si mesma por ter mantido a voz fria e sem revelar suas emoes. Virou o rosto para o lado da parede e puxou o cobertor at o queixo, esperando afastar a imagem de Cole do pensamento. Mas isso no era para acontecer. Bailey ficou deitada, os msculos tensos enquanto o ouvia movimentar-se pela cabine. Rangeu os dentes lembrana do corpo dele pressionando o seu, dos braos msculos ao redor de sua cintura. A lio que Cole quisera lhe passar no convs no tinha servido para nada. Em vez de estar ansiosa para aprender como defender-se, ficara
54

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

entretida com o calor das mos dele e com o cheiro de seu corpo. Cole percebeu a mgoa no olhar de Bailey antes que ela lhe virasse o rosto, mas recusou-se a se arrepender. Falara apenas a verdade. Por que deveria mentir? As mentiras eram mais danosas do que a verdade, pensou com amargura. A ameaa velada de deix-lo logo que estivessem em terra firme no passara despercebida. Bailey estava ficando desesperada, e Cole no duvidava que ela fizesse exatamente o que havia ameaado, no importando que fosse uma tolice, tudo para ficar longe dele. Ou estava to desesperada assim para voltar ao seu amado James? Ainda no podia permitir que Bailey fosse embora. No quando a tentao de us-la para capturar Dragon estava comeando a se firmar em sua mente. Ainda no se convencera de todo de que seria decente usar Bailey para esse fim. No havia contado em se sentir assim envolvido por ela. No podia barganhar agora com a paixo que havia surgido e se intensificado ao toc-la. E quando a tinha em seus braos e ela o fitava com aqueles olhos convidativos, implorando que a beijasse. Mas no era de surpreender que seu corpo ficasse excitado, afinal era uma reao natural para um homem. Droga, no conseguia tirar Bailey do pensamento! E no havia bastado beij-la no convs, ainda tivera de repetir a cena na cabine. No fundo, a culpa fora dela. Provavelmente achara que ele a deixaria desembarcar se estivesse atordoado demais para pensar com clareza. Mas Bailey era muito inocente para perceber que seu jogo estava se voltando contra si prpria. E Cole tinha visto desejo nos olhos azuis. Fazia tempo demais que ele no sentia os prazeres de uma companhia feminina. Era por isso que seu corpo reagia dessa forma com Bailey. Assim que saciasse sua necessidade fsica, sua mente se libertaria de Bailey Spencer. Cole passou os minutos seguintes escrevendo no dirio de bordo e depois esperou alguns instantes para que a tinta secasse. Satisfeito, fechou o dirio encadernado com capa de couro e o guardou na gaveta da escrivaninha. Levantou-se, pegou uma manta do ba e uma almofada do sof e voltou escrivaninha para apagar a nica vela ainda acesa. Hesitou ao passar pela cama. Bailey estava de costas para ele, com as cobertas at o pescoo; alguns cachos de cabelo espalhados sobre o travesseiro brilhante como ouro avermelhado luz da vela. Talvez fosse curiosidade ou algo mais que o manteve ali parado, observando-h por um minuto inteiro. Ela parecia to pequena na enorme cama, feita sob medida especialmente para ele. Comeou a se imaginar deitado junto quele corpo delicado, e jurou a si mesmo que procuraria uma mulher to logo atracassem em New Providence. Praguejou baixinho quando bateu a cabea em um dos lampies pendurados no teto da cabine. Machucou-se? Estou bem Cole respondeu, notando um tom de culpa na voz de Bailey. Pensei que estivesse dormindo. Como posso dormir sendo jogada de um lado para outro desse jeito? Esta no a pior tempestade que o Barracuda j enfrentou Bailey. o vento que a faz parecer pior. No acredito que dure muito tempo mais. Nesse momento, o navio balanou violentamente, lanando Cole contra o banco junto escotilha.
55

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

No creio que conseguirei dormir enquanto voc estiver por aqui. No h outro lugar aonde possa ir? Se houvesse Bailey, acredite em mim, eu estaria l. Os homens que costumam dormir no convs esto l embaixo, deitados no cho com os oficiais. Nossas acomodaes so limitadas, voc vai ter de aguentar a minha presena. Ela rangeu os dentes diante do tom pomposo da voz de Cole. E pensar que estivera pouco preocupada com ele... Muito bem. Mas ser que poderia parar de trombar nos mveis? O barulho dos seus ossos estalando contra a moblia no me deixa dormir. Bailey fizera o pedido de forma dura, mas Cole acabou rindo. Isso pode no ser possvel, mas vou tentar ele respondeu, caoando. Por acaso tem uma corda? Ficarei feliz em amarr-lo aos ps da mesa e deix-lo ali at chegarmos ilha. Tenho certeza de que depois de certo tempo, um dos seus homens o libertaria. Acho que terei de recusar sua proposta. Ter de guard-la para o seu noivo. O seu James est ciente dos seus gostos extravagantes? Bailey se recusou a discutir e sentiu-se feliz porque a escurido escondeu o rubor de seu rosto. Um relmpago iluminou a cabine e ela viu Cole sentado no cho junto escotilha, a coberta envolvendo seu corpo, a cabea repousada nos joelhos. Foi tomada por um forte sentimento de culpa. Ele parecia to inocente, to vulnervel... Cole? Isso ridculo. Por que voc... Interrompeu o que ia dizer, porque nesse momento o Barracuda enfrentou outra onda enorme. Bailey sentiu lhe faltar respirao. Foi arremessada para o lado e gemeu alto. Tentou encontrar algo em que se agarrar. Subitamente, as mos de Cole a seguraram, firmes e ao mesmo tempo gentis, at que o navio voltou a se equilibrar. Voc est bem? O tom de zombaria desaparecera da voz de Cole. No. Bem, sim, mas que bati onde j estava machucada. No ... Surpresa, Bailey calou-se quando Cole a levantou e a colocou de volta na cama, justamente quando outra onda atingiu o Barracuda. Dessa vez ela no foi pega de surpresa e observou Cole voltar ao lugar onde pretendia dormir. Cole voc no pode dormir no cho. No seguro... Hesitou e no terminou a frase. Bailey, j lhe disse que no h outro lugar onde eu possa ficar. Ele falou como se estivesse explicando a situao para uma criana. Mas voc pode vir dormir comigo. Quero dizer, podemos dividir a cama. Ela no ousou quebrar o silncio que se seguiu, at que ganhou coragem para prosseguir: Mas vai ter de ficar por cima das cobertas! Bailey virou o rosto, sentindo-se humilhada. Quanta generosidade, Bailey... O modo como Cole pronunciou seu nome, como se fosse uma carcia no escuro, soou to sensual que Bailey sentiu um arrepio na espinha. Escutou as botas de ele pisar no cho e ento sentiu o colcho afundar sob o peso do corpo masculino. Fique em cima dos lenis ela ordenou quando o percebeu seu lado.
56

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Tentou se afastar de Cole o mximo possvel, mas no havia muito espao aonde ir. Por que ele tinha de ser to... Grande? E to quente? Bailey se enrolou feito uma bola, porm seus quadris pressionavam alguma parte do corpo de Cole, e ela o ouviu gemer, o que a fez concluir que tampouco ele estava satisfeito com a situao. Depois do que ela achou ter sido uma eternidade, Cole falou, surpreendendo-a. A voz dele soou acima do barulho da chuva. No precisa se preocupar. Desisti de seduzir mulheres que no querem nada comigo. E mesmo aquelas que querem no so merecedoras de mais do que algumas horas do meu tempo. Posso muito bem ficar sem mulher nenhuma. Verdade? Vamos, vamos, continue. Estou achando as suas ideias fascinantes. Obviamente, sabe tudo sobre as mulheres. Coloque-me a par do seu conhecimento. Bailey esperava que o sarcasmo em sua voz fosse o suficiente para que Cole percebesse sua indignao. No estou afirmando que possuo grande conhecimento. Tive as minhas prprias experincias e isso foi tudo de que precisei para tirar minhas concluses. Muito bem. Ento, no quero que perca tempo comigo. Ficar contente quando eu lhe der adeus em New Providence. Voc no vai dar adeus a ningum at que estejamos bem distante de New Providence. Pode tirar essa idia da cabea. Mas voc acabou de dizer... J falamos sobre isso. Sou responsvel por voc. No ! No sou sua protegida, nem sou propriedade sua. Quando eu decidir ir embora, nada nem ningum vai conseguir me deter. Como ele ousava bancar o cavalheiro, o protetor, depois de insult-la como fizera? O homem no tinha carter! Bailey, eu j lhe disse: New Providence no um lugar seguro. No posso deixar voc desembarcar l. Ento, onde que vai me deixar desembarcar? Por acaso planeja me levar de volta a Beaufort depois que sairmos da ilha? No sei. Aonde iremos depende do que eu encontrar em New Providence. Espera encontrar Dragon? Espero, sim. Se eu descobrir que ele esteve nestas guas; devo ficar e procur-lo. No tenho tempo a perder voltando para as colnias se Dragon estiver escondido por aqui. H centenas de ilhas nesta rea. Ele pode se esconder por meses e eu no terei grandes chances de localiz-lo. Mas supe que eu fique em segurana enquanto procura Dragon? Pensei que tivesse dito que ele me caaria at ter certeza de que estou morta. Tambm lhe disse que a protegeria. Mas por que devo acreditar em voc? J me mostrou a extenso do seu
57

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

cavalheirismo. E a sua adorvel descrio das mulheres... Bem, sei que no significo nada para voc. Menos que nada, se o seu desdm pelas mulheres se estende alm daquela que o magoou to profundamente, Bailey pensou, mas no ousou diz-lo em voz alta. Deve acreditar em mim porque lhe dei a minha palavra. E voc honra sua palavra, por acaso? Ela fez questo de que sua voz mostrasse todo o ceticismo que sentia. Sempre. Quem o havia magoado to profundamente? Bailey se perguntou. O que o fizera se tornar assim to amargo? Estaria sofrendo com algo que Dragon tinha feito a ele ou talvez a algum que ele amara? Como se tornou to intoleravelmente arrogante?Bailey sacudiu a cabea. Percebeu no escuro que Cole se voltara para ela, pois sentiu a respirao dele em seu rosto. A arrogncia tem tudo a ver com sobrevivncia, Bailey. Com entender que a nica pessoa em quem pode confiar voc mesma. Voc est por sua conta agora. No me surpreenderia se tambm se tornasse arrogante. Isso nunca vai acontecer. Acredito em mim mesma, mas no vou afastar os outros que esto minha volta. No posso imaginar uma vida to desolada. Ningum merece tal solido. Pois eu desejo continuar como estou. Cole voc realmente odeia todas as mulheres? Houve uma longa pausa antes que ele respondesse. Talvez algumas; mais do que outras. Mas no h mulher alguma em quem eu confie. Quem o feriu to profundamente? Voc a amava? Cole soltou um grunhido de impacincia. No quero discutir isso. Por que tem de fazer tantas perguntas? Apenas acabo de descobrir que um homem triste, s isso. E quanto sua me? Certamente confiava nela. Um longo silncio se seguiu. Primeiro Bailey pensou que ele a estava ignorando, depois chegou a pensar que tivesse adormecido. Mas, finalmente, Cole respondeu em voz baixa, cheia de veneno: Ela a ltima mulher em quem eu deveria confiar. Mas est morta agora. Oh, eu sinto muito. Eu no. O que sua me pode ter feito para seu filho se voltar contra ela? A desnaturada matou meu pai. Bailey ficou em silncio. A me dele tinha matado o marido? Sentiu uma imensa
58

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

pena de Cole. Lamento ter feito voc se lembrar disso. No se culpe. No h um momento sequer em que eu no pense no que aquela desnaturada fez com nossa famlia. Bailey virou a cabea no travesseiro, desejando ver o rosto de Cole. Tinha tantas perguntas na ponta da lngua, mas no ousou faz-las. Minutos se passaram sem que nenhum dos dois falasse. Aos poucos, tudo que Bailey sentia era o calor do corpo de Cole junto ao seu. Comeou ento a tentar se afastar. Faria o favor de encontrar uma posio e parar? A voz dele soou dura. Oh, me desculpe Bailey murmurou e ficou deitada de costas. Um trovo ribombou acima deles, e a chuva caiu mais forte, fazendo o navio balanar violentamente. Bailey no estava mais preocupada com a tempestade. No podia pensar em nada que no fosse aquele homem terrivelmente complicado que se encontrava a seu lado. Nenhum sono veio para lhe trazer paz. Seus corpos pareciam se mover no mesmo ritmo das ondas. Era uma sensao estranha, e logo Bailey comeou a imaginar como seria sentir a pele nua de Cole contra a sua. Est dormindo? No ela murmurou, rezando para que Cole no pudesse ler seus pensamentos. Estava pensando se gostaria de usar algo mais confortvel do que as calas e a camisa de Tom. Ser difcil encontrar alguma coisa de qualidade em New Providence. Mas, pelo menos, no seriam roupas masculinas. As calas me fazem sentir um pouco estranha, mas tenho de admitir que seja bem confortvel. Talvez se eu usasse as roupas de Tom e prendesse o cabelo e o escondesse debaixo de um bon, at pudesse desembarcar em New Providence. Todos imaginariam que sou um tripulante do navio. Bailey percebeu que Cole ria da ideia. Os habitantes da ilha podem passar a maior parte do tempo bebendo, mas no h rum suficiente no Caribe para um homem confundir voc com um rapaz. Mesmo sendo ingnua, no havia como se enganar com o que o comentrio implicava. Bailey fechou a boca, grata por a escurido no revelar seu rubor. E o calor no se limitava a seu rosto. Espalhava-se por seu corpo todo, fazendo os seios vibrar e uma estranha sensao latejar entre as pernas. Agora no haver mais discusso sobre esse seu plano de desembarcar disse Cole. Deve confiar em mim e fazer o que eu mandar. Como pode pedir que eu confie em voc se voc no confia em mim? Voc mesmo disse que eu estava por conta prpria, ento estarei. No vai vencer esta discusso, Bailey. Se tentar me desafiar amanh; vou amarr-la no mastro. O dia ser longo e quente, e voc ficar bastante desconfortvel. Portanto, tire essa idia da cabea. Bailey no pretendia obedecer s ordens de Cole Leighton. Tinha o anel de ouro, que poderia facilmente pagar sua passagem para as colnias, e ento jurou que estaria a
59

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

caminho de casa antes de Cole voltar e encontrar a cabine vazia. Cole acordou e observou Bailey dormindo na plida luz da manh. Estava; de lado os joelhos dobrados contra os quadris dele, o brao direito quase tocando seu peito. Os longos clios desapareciam sobre a marca escura que havia sob um olho. No curativo do pescoo, via-se um fino trao de sangue contrastando com a pele branca. Bailey ficaria com uma cicatriz daquele corte, uma marca para lembrar pelo resto da vida aquilo que Dragon tinha feito a ela. Uma marca assim enfearia qualquer outra mulher, mas no Bailey, cuja graa e sensualidade natural caminhavam passo a passo com sua teimosia. Se a me de Cole no lhe tivesse matado a capacidade de amar, Bailey seria o tipo de mulher por quem ele se apaixonaria. Mas no mesmo instante em que tal pensamento lhe ocorreu, ele se recriminou pela fraqueza. Houvera um tempo em que visualizava um futuro com uma esposa e uma famlia, quando era ainda muito jovem e desconhecia a verdade. Uma vez que a descobrira, havia banido tais fantasias e desde ento nunca mais tinha se importado com coisas que jamais iriam acontecer. Seu caminho estava delineado, e Cole nunca mais seria tolo a ponto de acreditar numa mulher. Repetiu isso silenciosamente uma duas vezes, como se fosse um poema de amor bem conhecido. Logo, os clios de Bailey piscaram e ela comeou a acordar. Cole ficou imvel, esperando v-la enrubescer ou irritar-se por ele estar ali, mas nenhuma das duas coisas aconteceu. Os olhos de Bailey eram azuis como o cu do Caribe. O aroma de lavanda permanecia em seu corpo. A delicada palma da mo parecia colocar sua marca no peito dele. O impulso agiu mais rpido que o crebro e seus lbios tocaram os dela. Suavemente, um mero roar, mas o suficiente para despertar o desejo de mais carcias. Para sua surpresa, Cole viu que Bailey no tentava interromper o beijo e, assim, seus lbios se encontraram de novo. Um desejo como ele nunca sentira antes o cegou, levando-o a intensificar o beijo, pressionando os lbios de Bailey at que ela os entreabriu. Um gemido suave escapou de sua garganta. Cole sentiu o corpo de ela amolecer enquanto o dele se excitava. Invadiu com a lngua aquela boca sedutora, fazendo Bailey estremecer. De repente, ela gemeu e se afastou, colocando a mo sobre o lbio machucado. Cole praguejou alto, amaldioando-se por sua falta de cuidado. Droga, ele jurara que aquilo no aconteceria novamente! Havia jurado que no sentiria nada por aquela mulher. Saiu da cama pegou sua camisa das costas da cadeira, as botas e saiu da cabine antes que um dos dois pudesse dizer uma palavra. O vento enfunava as velas quando Cole inspirou o ar salgado. Ficou parado de pernas abertas enquanto o Barracuda deslizava sobre o mar agora calmo. Podia ainda sentir o perfume de lavanda da pele de Bailey. Voltou a se excitar. No se lembrava de haver se sentido assim fisicamente por outra mulher. Procurou se convencer de que estava com total controle quando tinha procurado despertar nela o desejo. Desafiara Bailey a beij-lo para provar a si mesmo que ela era como qualquer outra mulher, inocente ou no. Mas sua atitude impensada havia se voltado contra ele, e agora pagava com o desconforto fsico. Sem mencionar o sentimento de culpa. Diabos! exclamou, esfregando os dedos nos olhos cansados. Desejava poder apagar a noite passada da memria. Havia revelado muito de si mesmo a Bailey, mais do que confidenciara a qualquer outra pessoa, com exceo de Cisco. Munio emocional. Tinha sido isso o que dera a Bailey. Era uma questo de
60

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

tempo antes que ela tentasse feri-lo com aquilo que ele lhe contara. As mulheres sempre agiam assim. Pensei que o encontraria ainda na cabine esta manh. La senorita no o aqueceu, no foi? Cole fez cara feia para o seu oficial, mas no respondeu. Posso ver que ela no lhe arrancou os olhos nem enfiou uma adaga em seu peito. Talvez seja o jeito de La senorita ser amigvel. Quem que age desse jeito na presena de Cole Leighton? Ser que no o acha um belo rapaz? No, no pode ser. Talvez ela se sinta simples demais a seu lado? Cisco observou e caiu na risada. No h nada de simples em Bailey Spencer Cole respondeu sem pensar. O que aconteceu exatamente entre voc e sua guerreira? O sorriso de Cisco se alargou, mas Cole lhe fez um gesto para parar de fazer perguntas. No queria falar sobre o estranho modo como Bailey o estava afetando. Eu s estava pensando na melhor maneira de lidar com Bailey. Lidar com ela? Nada, nada. No ligue para o que eu digo. Oh, no, mi amigo. Voc passou a noite com La senorita, e agora eu o vejo com uma cara que assustaria at o demnio. Voc nunca teve de pensar em como lidar com uma mulher, elas sempre esto mais do que felizes sob o seu domnio. Est perdendo o jeito, o que eu penso. Cole no estava preocupado se atraa ou no as mulheres. Bailey pretende desembarcar em New Providence e trocar o anel por uma passagem. Eu lhe disse que no podia lidar com piratas, mas ela ameaa fazer isso caso no leve para casa imediatamente. teimosa demais para o meu gosto. Por que no aceita simplesmente o anel como pagamento e a leva de volta? Voc ter consigo a conexo com Dragon e ainda se livrar da moa. verdade. No quero me desfazer do anel. Mas isso pode no ser suficiente. Preciso de mais. E tenho Bailey, agora. S preciso planejar como fazer o melhor uso dela. Cole voc no est pensando direito. Trata-se da vida de uma jovem. Cole sacudiu a cabea e no respondeu. Sabia que Cisco tinha razo. Estava a ponto de ir longe demais a sua vingana. Mas por que diabo no deveria us-la? Bailey no significava nada para ele. Bailey mordeu os lbios nervosamente, ento pressionou de leve com os dedos o corte no pescoo. Queria ficar bem distante de Cole, mas o clima tropical tinha transformado a cabine num verdadeiro forno. O calor era mais forte que a humilhao que ela sentia desde que Cole sara dali abruptamente. Por que ficara to zangado? Ele a tinha beijado! Na verdade, se havia algum que deveria estar zangada, era ela. Mas no se aborrecera com o beijo, embora devesse. Precisava tomar ar fresco no convs e arejar as ideias. Subiu os degraus e trocou o corredor sombrio pelo sol brilhante. O vento brando acariciou seu rosto e agitou os fios de cabelo que haviam escapado da trana que ela
61

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

amarrara com uma fita. Olhou em volta, tentando no parecer bvio que procurava localizar Cole. E o avistou quase imediatamente, junto ao mastro principal, puxando uma pesada vela. Reconheceu o marinheiro que se encontrava ao lado dele, Karl, que ela conhecera na cozinha. Cole deu algumas ordens a Karl e a alguns outros marinheiros, todos trabalhando de peito nu sob o sol forte. Cole tambm estava sem camisa, porm no se parecia em nada com os outros homens sua volta. Mais alto que todos, os msculos suados, os cabelos negros soltos caindo nos ombros tornavam, de certa forma, sua imagem meio indecente. Bailey sentiu imediatamente o j familiar formigar no estmago e procurou se afastar dali. No horizonte, avistou uma linha escura de terra. Devia ser New Providence, pensou, sentindo um arrepio na espinha. A ilha dos piratas. Um lugar cheio de perigos para ela. Talvez sua deciso de desembarcar no fosse assim to sensata. Talvez devesse ficar a salvo no Barracuda. Mas ento teria de enfrentar Cole e no sabia se ainda lhe restava coragem para tanto. Ele sara da cabine naquela manh como se quisesse colocar distncia entre ambos. O comportamento dela fora imperdovel. Convid-lo para dividir a cama tinha sido um erro grave. Convencera-se de que a tempestade justificava o convite e que fizera aquilo apenas pensando no conforto dele. Mas de manh nada fizera para impedi-lo de beij-la outra vez. Ao contrrio, retribura o beijo com uma paixo inesperada. James a havia beijado uma vez, um beijo que a pegara de surpresa. Porm tinha sido rpido e casto e no havia lhe provocado nenhuma reao como a que sentia ao ser; beijada por Cole. Ao acordar com Cole observando-a, tinha sido tomada por uma estranha excitao. E quando ele se inclinou e seus lbios acariciaram os seus com delicadeza, ela no se afastara. E tampouco queria que, Cole interrompesse o beijo. Desejava mais dele, por isso pressionara o corpo contra o peito musculoso e se entregara ao breve prazer. Quando Cole imediatamente correspondera ao avano dela, tomando posse de seus lbios, Bailey se sentira amolecer. Oh, Senhor do Cu, o que havia de errado com ela? Comportara-se como uma mulher de taverna, e agora se sentia profundamente arrependida e envergonhada. O beijo tinha torturado seus pensamentos durante toda a manh. Aquele beijo... Oh, o canalha do capito era o responsvel por todas aquelas estranhas sensaes! Estaria Cole tentando manipular seus sentimentos a fim de ter todas as suas ordens obedecidas? Ele seria bem capaz disso. Mas por que sara da cabine; zangado daquele jeito? Ou a culpa; seria dela? Teria feito algo errado? Oh, enlouqueceria tentando encontrar uma razo para a reao de Cole! Ele era um homem complicado, cheio de segredos e com uma alma sombria. Bailey comeava a desconfiar de que descobrira por que ele a queria no navio. Oh, sim. Ela era a nica ligao com Dragon. Assim, ele imaginava que a beijando a convenceria a ajud-lo. Por que no conseguia deixar de pensar em Cole nem por um momento? Bailey comeava a temer que Cole Leighton fosse perigoso demais para ela. Suspirou profundamente. Ele era apenas um homem, repetiu para si mesma. No tinha nenhum poder mgico sobre ela. O que precisava fazer era evitar olh-lo. A partir daquele mesmo dia. Pegou o anel pendurado fita de couro sob a camisa e examinou a letra "L" gravada
62

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

em ouro e tentou imaginar como havia sido a me de Cole. Possua os mesmos olhos prateados? A mesma beleza? E o que a levara a matar o marido? Bailey ficou imaginando se o capito possuiria a mesma fria dentro de si. At onde ele poderia chegar se pressionado? Estremeceu, apesar do calor que fazia. Sua nica esperana era encontrar navios ingleses aportados em New Providence, como comentara Lew. Fez uma pequena prece pedindo que a sorte estivesse do seu lado. A linha de terra esverdeada aumentava a olhos vistos. Bailey precisava pensar em um jeito de escapar do capito. Est sria demais, Bailey. O que est pensando? Assustou-se ao ouvir a voz de Cole. Como ele a descobrira ali? Eu... O que disse? Enfiou rapidamente o anel de volta para dentro da camisa. No podia se arriscar possibilidade de Cole pedi-lo de volta. Aquele anel era a sua nica esperana. Perguntei por que voc est perdida em pensamentos. Parece... Inquieta. Ele inclinou o corpo e apoiou os cotovelos na amurada, olhando para os homens que trabalhavam, Bailey sentiu o rosto arder. Eu... Estava pensando na minha casa mentiu. Cole meneou a cabea, no de todo convencido. Beaufort. Sim, Beaufort. E na minha famlia. Ela estava com dificuldade para se concentrar. Ele vestira uma camisa branca que usava aberta na frente e com as mangas enroladas at os cotovelos. Havia gotas de gua escorrendo por seu peito, e os cabelos estavam molhados. Oh, aquele homem era msculo demais. Chegava a ser uma indecncia. De repente, Bailey percebeu que estava prendendo o flego e respirou profundamente. Bailey, ns precisamos conversar. Ela ergueu o rosto e seus olhares se encontraram. Ele ia pedir desculpas pelo beijo, ela pensou imediatamente. Vamos aportar esta noite. Bailey no conseguiu esconder sua surpresa. Cole parecia ter se esquecido do que acontecera entre eles. Chegaremos ilha esta noite? perguntou. Sim. E voc deve ficar a bordo enquanto eu fao as minhas investigaes. No conveniente que voc aparea. As pessoas vo querer saber quem voc . Bailey esperara que ele viesse com ordens exigindo sua obedincia, mas Cole falava de forma bastante razovel, e ela concordou fracamente. Uma onda de culpa a invadiu, sabendo que no obedeceria que tentaria escapar. O intendo olhar de Cole a envolveu pelo que pareceu uma eternidade, fazendo as estranhas sensaes voltar como se ele a estivesse tocando. Os olhares se mantiveram presos um no outro por um longo tempo. Finalmente, Cole se voltou para o mar. timo Bailey. Voc vai ficar no Barracuda at eu voltar. Estamos entendidos?
63

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ela fez que sim com a cabea, incapaz de falar. Tenho a sua palavra, ento? No vai me dar motivo para deix-la trancada na cabine? Bailey sentiu o rosto queimar. Voc no ousaria! Oh, sim, eu faria exatamente isso. Eu a amarraria ao p da cama e colocaria um guarda na porta. Bailey sentiu vontade de gritar. Mas era melhor esperar. Pena que no poderia ver a expresso daquele homem arrogante quando descobrisse que ela havia mentido. Sim, tem a minha palavra respondeu, afastando o sentimento de culpa pela mentira. timo. bom no me desafiar, Bailey. Voc ingnua demais para ficar nesta ilha por conta prpria. Ela sabia que precisava se afastar o mais depressa possvel do arrogante capito Leighton to logo chegassem a New Providence. Sim, Bailey o deixaria e no olharia para trs. As horas demoravam a passar naquela tarde. Os marinheiros estavam reunidos, jogando cartas, fumando, perdidos em seus pensamentos. Bailey foi falar com Lew e o marinheiro pareceu satisfeito em conversar com ela, at que, de repente, arranjou uma desculpa e sumiu de vista. Bailey virou-se e viu Cole no tombadilho, olhando para ela, os braos apoiados na amurada. Enviou a ele um sorriso charmoso, desejando envergonhlo por ter sido pego observando-a. Cole piscou para ela, e o corao de Bailey pareceu parar. Aquele homem no tinha vergonha. Subitamente, sentiu-se exausta. Precisava estar bastante descansada caso pretendesse se aventurar na ilha naquela noite. Seguiu para a cabine levando o capito em seus pensamentos. Tinha inteno de descansar, mas seu sono foi tomado por sonhos. Neles, Cole a beijava e jurava sempre proteg-la. De repente, ela estava em Beaufort, olhando a casa em chamas, e vendo com horror quando Dragon saa da casa e caminhava em sua direo. Bailey acordou gritando. Levou algum tempo para se lembrar de onde estava e se dar conta de que tivera um pesadelo. Marcel bateu na porta, entrou na cabine e deixou sobre a mesa uma refeio de biscoitos, mel, presunto e vinho. Ela comeu tanto quanto conseguiu e guardou nos bolsos os biscoitos que sobraram. Um lanche para quando estivesse na ilha, pensou. Lew e Miles cumprimentaram Bailey, depois correram em direes diferentes. O convs estava cheio de atividade, todos ocupados em no deixar o navio bater em nenhum recife que havia na rea, Bailey olhou em volta, e o gigante barbado que ela vira no primeiro dia lhe acenou e piscou quando passou por ela. No havia nada de insultante naquele gesto, alis, bastante amigvel, o que tanto a surpreendeu como deixou confusa. No teve tempo para ponderar sobre o assunto porque localizou Cole vindo em sua direo. Ficou sem ar ao v-lo se aproximar, todo vestido de preto, a camisa aberta no peito, onde ressaltava uma grande cruz dourada, incrustada com rubis, presa a uma corrente.
64

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Um cinto vermelho estava amarrado em volta da cintura, e enfiado em uma bainha de couro, havia uma longa espada com o punho trabalhado. Os cabelos negros estavam presos para trs, mas alguns fios continuavam soltos, enfatizando suas feies e o brilho dos olhos. Olhos que a fitavam. Cole parecia um... Pirata, Bailey pensou confusa. Apesar disso, precisava confessar a si mesma que nunca vira um homem to bonito. E jamais veria outro igual, nem que vivesse cem anos. Quando ele chegou bem perto, Bailey notou o sorriso arrogante. O que eu no daria para conhecer os seus pensamentos agora! Cole exclamou. Ela continuava sem fala. Ele era magnfico. Estou horrorizada. Voc parece um fora-da-lei sanguinrio. Espero que esteja satisfeito consigo mesmo. Obrigado. Eu estou. Voc no um... Ou ser que um pirata? J lhe disse que no sou. Mas ajuda parecer um pouco com os locais. Coloca o pessoal vontade. Ento, devo concluir que no aprova a minha aparncia? Bailey sentiu-se embaraada. No sabia que a minha aprovao era importante, capito Leighton. Ah, mas esse o meu problema. Certas coisas esto se tornando importantes para mim. Bailey estremeceu. Ser que os beijos havia significado alguma coisa para Cole? Est tentando me distrair, capito? Porque se estiver, deve se poupar desse trabalho. Sei exatamente onde est o seu interesse por mim. Ela estava blefando, naturalmente, mas talvez ele dissesse alguma coisa que deixasse claras as suas intenes. Ah, voc sabe. Digam ento quais so. No quer que eu desembarque porque, no importa o que acontecer, voc sair perdendo. Se eu encontrar os navios da Marinha Real eu volto para casa. Mas se eu for morta, voc perde a chance de atrair Dragon, que tudo o que lhe importa. O que planejou, Cole? Se encontrar Dragon, dir a ele que estou no seu navio? Vai me entregar a ele? No me pressione demais, Bailey. Bem, disse que eu seria pega facilmente na ilha. E quanto a voc? Est preocupada comigo, Bailey? Ou apenas querendo se livrar de mim? Ela no pensara nisso at aquele exato momento. O que seria dela se alguma coisa acontecesse a Cole? Acredite em mim ele insistiu. Eu me sairei melhor do que voc se sairia. J fiz isso antes, Bailey, e os piratas esto acostumados comigo. Por que eles permitem que voc venha aqui? Por que eles lhe diriam onde Dragon est?
65

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Isso no seria um grande risco? Suponho que sim. Cole deu de ombros. Mas eu os pago muito bem pelas informaes que me do. A lealdade no existe entre os bandidos. Mas se Dragon estiver na ilha, ele no saber que voc chegou? Provavelmente. Ele o matar. : Com certeza vai tentar. Como pode sorrir desse jeito? No tem medo de morrer? Medo? De jeito nenhum. A risada de Cole soou custica. Ele j fez o pior. A morte apenas a morte. No, no tenho medo de Dragon. Agora percebe por que seria uma tolice voc desembarcar? Oh, sim. Ir ilha com Cole seria um erro terrvel. Ele estava vivendo no limite da razo. No, ela precisava desembarcar sozinha, mas somente se houvesse navios ingleses no porto. Que os piratas voltassem sua ateno para o arrogante capito. Assim, ela estaria muito mais segura. E ento? No vou precisar amarr-la ao p da cama? No! ela exclamou. timo. No me faa me arrepender de ter confiado em voc, Bailey. Eu lhe garanto que vai gostar ainda menos de mim se me trair. Ela balanou a cabea e voltou o rosto para o mar. Que lugar lindo! exclamou, mudando de assunto. Sim. Aquela ilha Nassau. A cidade de New Providence logo estar vista. Parece tudo muito pacfico, daqui. A paisagem engana. Quando nos aproximarmos, voc ver que a natureza est sendo destruda pelos piratas. Eles no cuidam da ilha? Fazem o mnimo necessrio. Afinal, vivem apenas o presente. Muitos no sabem se estaro aqui no prximo ano ou at mesmo amanh. Onde eles moram? A maioria mora em tendas, mas h algumas construes mais slidas na ilha. A cidade suja, malcuidada, como os prprios piratas e suas famlias. Famlias? Quer dizer que h crianas aqui, tambm? Algumas. E eles se casam? Alguns, sim. Algumas das mulheres foram raptadas durante os ataques e acabaram ficando. Tentam viver da melhor maneira possvel, dadas as circunstncias. Como algum pode viver desse jeito? Para muitos deles, o nico tipo de vida que conhecem. Bailey suspirou, refletindo como sua vida tinha sido tranquila, comparada de outras
66

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

pessoas. Bem, aportaremos daqui a umas duas horas. No estar muito escuro, ento melhor eu desembarcar logo que comear a anoitecer. Ela concordou, sem saber o que dizer. Tentou memorizar o rosto de Cole, seus olhos, a linha das sobrancelhas, o queixo, a boca. Sabia que jamais se esqueceria daqueles lbios. Era como se os sentisse agora colados aos seus. Apesar de notar a confuso nos olhos dela, Cole no disse nada. Bailey baixou o olhar e tentou levar seus pensamentos a Beaufort. Reconstruir sua vida. Uma vez que estivessem juntos, seria James que a beijaria. O nico homem que faria tal coisa. E ele a faria esquecer o breve e turbulento encontro com Colby Leighton.

CAPTULO V

Bailey tentou enxergar mais da ilha pela escotilha da cabine, mas tudo que via era uma pequena faixa de praia e uma floresta que parecia deserta. Precisava subir ao convs para ter uma ideia melhor do que esperar. Queria tambm ver Cole descer do navio, assim saberia qual direo ele tomara para no seguir a mesma e correr o risco de se encontrarem. Nem podia imaginar o que aconteceria se ele a pegasse. Ser que a arrastaria pelos cabelos? Provavelmente, no. Sabia que Cole queria evitar atrair a ateno das pessoas, e uma mulher berrando pelas ruas certamente despertaria olhares curiosos. Bailey sorriu a esse pensamento. Mesmo com todo aquele seu olhar confiante e autoridade de comando exibidos naquela manh, Cole no tinha nenhum controle sobre ela. No enquanto ela se recusasse a permitir que isso acontecesse. E no permitiria. Armando-se de coragem, caminhou at a porta sem fazer barulho e tentou girar a maaneta. No! Ele no fizera isso! Bailey pensou em desespero. Estava trancada na cabine! Enfurecida, levantou o punho para socar a porta, mas se conteve. Se fizesse barulho, atrairia algum. No queria que soubessem que ela estava trancada contra a vontade. Mas precisava dar um jeito de sair dali. Precisou chamar apenas duas vezes antes de ouvir passos apressados descendo as escadas. Senhorita, est bem a? Peo desculpas. Sei que tem coisas mais importantes para fazer, mas aqui dentro est terrivelmente quente. Lamento sobre isso, mas no h nada que eu possa fazer. Eu entendo. Tenho certeza de que o senhor preferiria ter ido ilha a ficar aqui por minha causa. que... Bailey deixou a voz sumir aos poucos. Como disse senhorita? No estou conseguindo ouvi-la. Espere um minuto.
67

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ela ouviu a chave girar na fechadura e correu a se sentar perto da janela, fingindo estar se sentindo mal com o calor. Puxa, est mesmo quente aqui dentro! Sim, Karl. Bailey reconheceu o jovem marinheiro que se encontrava na cozinha quando ela cortara as batatas. Parecia ansioso para ajud-la. Sei que mais seguro se eu ficar escondida, mas no estou me sentindo bem. Ele concordou momentaneamente distrado olhando para a gola aberta de sua camisa. Bailey engoliu em seco, embaraada, e resolveu que apenas dessa vez usaria seus atrativos a seu favor. Uma bebida fresca poderia ajudar. Penso que Marcel tem limes na cozinha. Eu sei fazer uma deliciosa limonada. Ficarei feliz em preparar uma para ns dois, se puder arranjar um pouco de gua. Karl a olhou interessado. No tivemos muita chance de conversar ela continuou, encorajando o interesse do marinheiro. No, no tivemos senhorita. O rapaz sorriu. Por que no me deixa ir at a cozinha preparar a limonada? Ento trarei a bebida para c. Voc pode ir terminar o que estava fazendo e eu o chamarei quanto tudo estiver pronto. Bailey se levantou e saiu da cabine, caminhando pelo corredor como se estivesse fazendo algo bem natural, assim Karl no a deteria. Quando entrou na cozinha, seu corao disparou, mas viu que o rapaz a seguira. V fazer o seu servio e deixe que eu prepare a limonada. Logo estar pronta. Prefiro ficar aqui com a senhorita. Posso ajudar. Ela notou que Karl estava flertando, mas era algo inocente, pensou. Espremeu os limes em uma jarra e adicionou gua. Pensou por um instante o que poderia fazer com a faca que tinha nas mos. Seria capaz de us-la contra Karl? Poderia feri-lo o suficiente para que ele no a perseguisse quando fosse escapar? Nunca, Bailey compreendeu, considerando a ideia absurda. A senhorita muito bonita. Foi o que pensei logo que a vi no convs com o capito. Ele parou de falar, como se soubesse que a estava deixando sem jeito. No quer mesmo estar aqui, no ? perguntou. No, no quero. Estou a bordo do Barracuda por acidente. Bem, no acho que o capito esteja fazendo a coisa certa. Ele egosta. Deveria deixar senhorita ir para casa. Mas o que eu posso fazer Karl? Gostaria de desembarcar, mas o capito Leighton me ordenou a ficar no navio. Bailey comeou a se animar. Ser que Karl a ajudaria a escapar? Bem... Conheo bem este lugar. Vi uns dois navios da Marinha Real no porto, no outro lado da ilha, quando estvamos chegando. Aposto que um deles levaria de volta para a Carolina do Norte. Bailey no conseguiu esconder sua animao. Voc viu os navios? Verdade? Oh, Karl, ser que me levaria at um deles? Por favor!
68

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

No sei, no. Se o capito descobrir, ele me arranca a pele. Vai me expulsar do navio e eu no terei para onde ir. Mas o capito no precisa saber que voc me ajudou. Ele vai pensar que eu escapei sem voc notar. No pode ficar o tempo todo me vigiando, no ? , tem razo. Ento posso dar uma ajuda, se precisa tanto assim. Oh, Karl, obrigada! Obrigada! Bailey falou, batendo palmas de alegria. Tudo ia dar certo, ela pensou, estendendo uma caneca com limonada para o rapaz. Nada poderia dar errado agora. No convs, Bailey compreendeu que desembarcar do Barracuda no seria to difcil quanto pensara, mesmo que no tivesse a ajuda de Karl. Havia uma algazarra nas docas como acontecia em todo porto movimentado. Conseguia ver as pessoas ocupadas com alguma atividade. Mercadorias estavam sendo desembarcadas de navios. Logo notou que havia homens vestidos de preto. Piratas! Est pronta, senhorita? A chegada de Karl a tirou do transe. Sim, estou. Respirou fundo, afastando as dvidas. Ento, vamos aproveitar que esto desembarcando as mercadorias, assim ningum vai nos ver. Est bem ela respondeu, criando nova coragem. Mal podia acreditar que logo estaria a caminho de casa. Isso, porm, significava que nunca mais veria Cole. E a ideia a afligia mais do que gostaria de admitir. Jamais conseguiria esquecer o capito Cole Leighton. Meia hora depois, Karl encostou o bote e ajudou Bailey a descer. Ela deu alguns passos para voltar a se acostumar a pisar em terra firme. O marinheiro olhou em volta, nitidamente nervoso, depois pegou o cotovelo de Bailey e a empurrou por um caminho que saa da praia e levava para dentro da floresta. Caminharam por um bom tempo, parando para tomar gua em uma fonte que Karl sabia onde ficava. O rapaz conhecia de fato a ilha, mas isso era natural. Cole dissera que haviam estado ali vrias vezes. O entusiasmo de Bailey voltou e aumentou medida que avanavam, j que deviam estar mais perto dos navios da Marinha Real. E de sua casa. Mas ento, por que em um cantinho de sua mente havia algo que no parecia fazer sentido? Talvez fosse o sentimento de culpa por ter mentido. Tinha certeza de que Deus perdoaria aquela mentira, j que estava apenas tentando se proteger. O caminho se alargou e Bailey viu vrias tendas ao lado de pequenas fogueiras. O lugar, porm, era sujo. Ela sentiu o cheiro de carne assada e se animou. Quando deixaram o caminho e entraram em campo aberto, quatro mulheres rodearam Karl. Bailey se virou para perguntar ao rapaz quem elas eram e por que estavam com as roupas sujas e rasgadas. Mas no teve tempo de falar nada, porque ele lhe abriu a boca e a fez tomar um lquido estranho. Bailey tentou no engolir, porm se viu diante do rosto de Karl, agora no mais com seu ar de garoto bom como ela vira antes. O rapaz agarroulhe um seio, e Bailey gritou. Tudo comeou a girar e ela mal conseguia ficar de p.
69

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Foi tomada por uma onda de nusea, e sua mente confusa tentou entender o que estava acontecendo. Como pudera ser to tola? Quisera tanto voltar para casa e havia confiado em um menino... No, em um homem... Que mal conhecia. Karl se abaixou rindo. No se preocupe senhorita. Essas boas mulheres vo lhe arranjar um novo lar. Bailey o observou sumir para dentro da floresta, rumo ao Barracuda. Seu ltimo pensamento antes de perder os sentidos foi para Cole. Deus, ela rezou, por favor, fazei com que ele venha me buscar! Levante-se, sua vagabunda! Lizzy, voc sabe que no preguia da moa, a droga que ela tomou. Bailey comeou a tomar conscincia do que acontecia ao seu redor. Abriu os olhos, gemeu e piscou vrias vezes devido luz do sol. Tentou mover os braos, mas no conseguiu. No vai se soltar, moa. Fui eu que apertei os ns. Bailey tentou falar, perguntar o que estava acontecendo, mas antes que pudesse dizer alguma coisa, uma das mulheres a estapeou com fora no rosto. bom ficar com a boca fechada! E logo vamos dar um jeito em voc. Nenhuma de ns quer mulher alguma para distrair nossos homens. As quatro mulheres a rodearam e a fizeram andar. Seguiram por um caminho diferente daquele que ela e Karl haviam trilhado. Bailey no entendia por que continuava tonta. Tudo que queria; era deitar-se e dormir. Lembrou-se ento que Karl a forara a tomar alguma coisa. Sentiu-se envergonhada por ter sido to ingnua. Era a nica responsvel pelo que estava lhe acontecendo. Que Deus a ajudasse! Aquelas mulheres pretendiam se livrar dela para que no lhes roubasse seus homens? Era difcil acreditar! Queria explicar o que acontecera, mas sua mente confusa no estava cooperando. Talvez pudesse barganhar sua liberdade. Puxou a corrente do pescoo e seu corao pareceu parar de bater. O anel sumira! Nesse momento ouviu o som das ondas quebrando na praia. Tentou coordenar os pensamentos, tentando planejar uma forma de escapar. A floresta terminava ali e logo alcanaram a vila. Passaram por algumas ruas at chegar principal. Lizzy agarrou Bailey e a empurrou at uma espcie de palco onde havia homens e mulheres acorrentados. Bailey gemeu ao entender o que estava acontecendo: estavam leiloando pessoas! Lizzy a levou at um pirata com uma enorme cicatriz no rosto e um olho vazado. Para tentar se libertar, Bailey chutou o homem. Todos em volta riram e encorajaram o ataque. O pirata enterrou os dedos cruelmente no brao de Bailey. Subam com esta mulher ele resmungou para dois homens. Bailey lutou com todas as foras que lhe restavam enquanto os dois piratas se divertiam com a sua resistncia. Estavam brincando com ela!
70

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Est bem, pessoal. Temos carne nova aqui. Jovem e bonita, ela . Bailey olhou em volta, tentando localizar algum marinheiro do Barracuda. Tire a roupa! Queremos ver mais! berraram da multido. O pirata rasgou a camisa de Bailey. Ela gritou e o chutou novamente, mas no o atingiu com fora, j que estava descala. Ele apenas riu. Os homens a olhavam com interesse e faziam comentrios maliciosos. Quanto me d por ela? o pirata falou. Tenho aqui uma moeda de ouro que me diz que a mulher minha. Duas moedas de ouro e um brinco de rubi! outro homem gritou. E o leilo prosseguiu por minutos agonizantes que mais pareciam horas. Bailey fechou os olhos, tentando no ver nada, desejando no estar ali sendo vendida como uma escrava. Oh, Deus precisava ajud-la a escapar daquela situao! Mas como? Sua cabea continuava tonta devido mistura que Karl lhe dera. Seus olhos focalizaram ento um homem alto que se destacava na multido. Seu corao disparou ao v-lo. Ele a havia encontrado, graas a Deus! Parado, com os braos cruzados, Cole parecia um deus dos piratas surgido dos mares. Nunca ele lhe parecera to poderoso. Ou to zangado. Seus olhares se encontraram, e Bailey tentou sorrir bravamente, mas Cole apenas a fitou sem emoo alguma. Certamente merecia aquele desprezo, mas ser que ele no poderia se apressar e tir-la dali? A multido estava aumentando, e os lances, subindo. Bailey implorou ajuda a Cole, mas ele no pareceu reagir. Virou-se para um pirata velho e malvestido e lhe disse algo que fez o homem rir e concordar. Ento, sem outro olhar na direo dela, virou-se e foi embora. Cole a abandonara! Dera-lhe as costas e fora embora, como se ela no significasse nada para ele. Bailey mal podia acreditar que o corao de Cole fosse to frio. Verdade que tinha mentido para ele, prometendo ficar no navio, mas ser que Cole s pensava em seu orgulho? Mesmo que estivesse com raiva por ela o ter trado, ainda assim no precisava dela para chegar at Dragon? Ao que tudo indicava, ele a dispensava. Sim, agora estava verdadeiramente sozinha, com um futuro incerto; mas, apesar de sua desgraa, o que no conseguia deixar de pensar era no fato de t-la abandonado. Imaginou que vida miservel a esperava. E Cole Leighton nem sequer se preocupara com isso. Uma lgrima deslizou por sua face. Nunca mais queria ver aquele rosto arrogante. Miservel! Que queime no inferno! Eu o odeio! Estou feliz que nunca mais vou v-lo! Cole no tinha nenhuma bondade na alma. Isso se tivesse uma alma. Havia-a deixado ali sozinha, merc dos piratas. Que os Cus a ajudassem! Algum na multido acabara de compr-la. Oh, ela no seria usada por ningum! Encontraria um jeito de escapar de quem quer que fosse, e sem a ajuda de Cole Leighton. Que o demnio o carregasse para o inferno! Certamente o capito cometera pecados suficientes para merecer tal destino.
71

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey tentou ajeitar a roupa rasgada, pondo as mos na frente do corpo para manter a dignidade. Foi retirada do tablado e colocada no cho. Localizou o homem que a tinha comprado. Era o velho que conversara com Cole. Bem, sendo velho, talvez fosse mais fcil fugir dele. Alm do mais, era baixo e franzino. A esperana comeou a voltar. E, com ela, a mgoa por Cole lhe ter voltado s costas. No teve mais tempo de pensar em seu destino porque foi agarrada por mos enormes. Sentiu o cheiro de rum e de tabaco. Mas no era o velho pirata. Seu estmago revirou. Vamos, mocinha. Meu senhor quer que se vista como uma dama. O pirata caiu na risada enquanto a levantava e colocava sobre o ombro. Bailey ouviu uma voz dando uma ordem. Devia ser o velho pirata. Mordeu o lbio para no chorar e tentou no desfalecer. Bailey acordou sentindo-se desorientada e com uma terrvel dor de cabea. Onde estava? O que fizera o pirata gigante? No, quem a drogara havia sido Karl, e a deixara com as mulheres que acabaram por lev-la ao mercado de escravos. Gemeu e tentou se sentar, olhando em volta. Encontrava-se em uma pequena tenda. Havia apenas uma mesa com trs pernas e sobre ela um lampio de prata que no combinava absolutamente ali e deveria estar isso sim, em alguma elegante sala de visitas. Um pequeno espelho estava em um dos cantos da tenda. Quando comeou a se levantar, o farfalhar de seda lhe chamou a ateno. Como no notara o vestido que usava agora? Algum devia t-la vestido. Observou o tecido vermelho, levantou-se e se olhou no espelho. Foi incapaz de conter um gemido. O decote era ousado demais, e a roupa ntima, preta. Nunca vira ningum em Beaufort trajada assim, e nunca estivera em Londres para saber se l se usavam roupas desse tipo, mas duvidava que as damas inglesas se vestissem daquele modo. No, aquela roupa era de uma mulher da vida. Exatamente o que o pirata que a havia comprado esperava que ela fosse Bailey pensou em desespero. Como escaparia do velho usando uma roupa assim complicada? Seus prprios vestidos sempre haviam sido simples, comparados quele. Alm do mais, estava comeando a se acostumar com os cales de marinheiro e a liberdade de movimentos que lhe proporcionavam. Tinha sobrevivido ao ataque de Dragon apenas para acabar como propriedade de um desses outros piratas. Vozes fora da tenda chamaram sua ateno e Bailey foi dar uma espiada para ver o que estava acontecendo. Reconheceu duas das mulheres que a haviam levado ao mercado de escravos. Estamos aqui para pegar a moa. Bailey tentou se refugiar em um dos cantos da tenda, quando uma mo agarrou seu brao e a puxou para fora. Seria o pirata gigante que a havia carregado da plataforma at ali? Tinha o mesmo cheiro. Ergueu o olhar e viu o rosto bronzeado e marcado por cicatrizes. Ele riu, revelando dois dentes de ouro na frente. Jamais conseguiria escapar de um brutamonte como aquele. Precisava pensar em um modo de engan-lo, j que no teria chance diante de sua fora e agilidade.
72

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Vamos, moa. hora de participar da festa. No vai querer perder essa chance, vai? Espero que tenha gostado do vestido uma das mulheres falou. Foi o seu dono quem pagou uma fortuna por ele. Tem sorte de seu dono ser o homem que . A outra mulher riu e comeou a fazer insinuaes maliciosas para Bailey. A risada das duas a seguiu at chegar junto a uma fogueira na praia. A lua ainda estava no alto do cu e os nervos de Bailey haviam chegado ao limite. Fazia horas que os piratas bebiam, e comeavam a falar mais alto. Os restos de um porco-do-mato assado estavam no cho, como se os ces tivessem dilacerado sua carcaa. Bailey comera pouco, seu estmago continuava enjoado. Havia lhe dado uma enorme caneca de rum e, apesar da tentao de usar a bebida para acalmar os nervos, procurou se mantiver sbria. Pouco a pouco, foi jogando o rum na areia, esvaziando discretamente a caneca para que todos pensassem que estava bebendo. Os piratas falavam daquele que era agora seu dono. Naturalmente exageravam ao falar dos feitos do homem, e Bailey tentou ignorar os comentrios. Tinha visto o velho e esperava se aproveitar de sua fraqueza. O pirata tatuado encontrava-se por perto, sempre vigilante. Algumas mulheres comearam a danar em volta do fogo, tirando peas de suas roupas. Uma delas ficou com o peito despido, e outra, completamente nua. Por fim, Bailey ouviu comentarem que seu dono chegara. Notou que todos olhavam para um dos lados. Oh, Deus, o que lhe aconteceria agora? Tudo o que ela queria era fugir, mas no podia deixar sua natureza impetuosa prevalecer naquele momento. No havia mais tempo para pensar. O pirata entrou em um crculo junto fogueira e veio em sua direo como um leo faminto. Uma das mulheres gritou, excitada. Bailey no conseguia afastar os olhos do homem enorme que se aproximava. Era alto demais para ser o velho que ela vira antes. Seria outro dos criados dele? O homem se inclinou e suas feies foram iluminadas pelas chamas da fogueira. Ele lhe estendeu a mo. No vou, a no ser forada Bailey sibilou. Os piratas ao redor riram de sua resistncia, ento comearam a gritar sugestes do que deveria ser feito com ela nas prximas horas. Isso s vai aumentar o meu prazer, moa. Bailey suprimiu uma exclamao de surpresa e susto, e sentiu-se emudecer, com o nome dele engasgado na garganta. Cole ergueu Bailey nos braos e se afastou com ela, passando por entre a multido que o encorajava. Carregou-a at uma grande tenda que havia sido armada para ele e largou-a sem cerimnia sobre o colcho. Passou as mos pelos cabelos e foi fechar a porta. Ouviam-se distncia os assobios e gritos de incentivo do pessoal l fora. Cole serviu-se de uma bebida e sentou-se em uma cadeira ridiculamente decorada. Estendeu as pernas e olhou para Bailey. Nem posso acreditar que seja voc murmurou ela, com a voz trmula de emoo. Os olhos azuis revelavam seu enorme alvio. Estava esperando outra pessoa? Talvez o; Barba Preta? Lamento desapont-la. Cole mal conseguia dominar a raiva e a vontade de erguer-lhe a saia e surr-la at que a pele do traseiro ficasse vermelha como o vestido. No! Oh, Cole, estou to feliz em ver voc!
73

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ah, agora est feliz em me ver? Claro que estou. Mas no entendo. O que aconteceu com aquele velho pirata que me comprou? O que vai ser quando ele descobrir que fui embora? Veja como fala do velho Bones. O nome dele Bones? Bailey perguntou o rosto franzido de desgosto. Cole no tinha certeza de por quanto tempo mais manteria aquele ar de desinteresse. Estava muito bravo, mas, ao mesmo tempo, aliviado. Tentou engolir a raiva com um gole de rum, e ento disse: Bones um amigo meu. E acha que pode convenc-lo a me deixar ir embora? Cole deu de ombros. Voc, definitivamente, d trabalho demais. Concordo. Pelo que vejo, conviver com Lizzy e Jane no foi agradvel. Cole, eu nunca deveria ter deixado o Barracuda. Sei que no acredita em mim, mas eu no queria ter mentido para voc. As palavras de Bailey soavam sinceras. Cole se controlou para no procurar confort-la, portanto ficou em silncio, tomou um gole de rum e cruzou os braos. Eu o vi no meio da multido e voc parecia to bravo. E ento voc foi embora e me deixou l. Mas aqui est voc. No entendo. Pensei que tivesse voltado para o navio e partido. Por causa do seu ato de rebeldia, ns no poderemos deixar a ilha at amanh. Ns? A voz de Bailey soou cheia de esperana. Por alguma razo alm da minha compreenso, conclu que no posso deix-la aqui, apesar de desejar poder fazer isso. Mas eu lhe disse que haveria perguntas. Essas pessoas me conhecem como um homem que nunca d duas moedas por uma mulher, muito menos a quantidade de ouro que precisei dar a Bones para libert-la. Voc precisou pagar para me libertar? Mesmo pagando, levei um bom tempo para convencer Bones a me vender os seus papis. Meus papis? O que isso significa? Exatamente o que parece significar. Voc minha propriedade. Pertence a mim. Voc ficou me devendo e todos esperam que eu receba o meu pagamento esta noite Cole explicou, no se preocupando em suavizar a verdade. Nas ltimas horas, ele tinha feito coisas que jurara nunca fazer por uma mulher e no queria absolutamente parecer bonzinho e compreensivo. Bailey engoliu em seco. No precisa ser to indelicado. Eu no queria que isso acontecesse. Karl me disse que havia navios ingleses aqui. Mas ele mentiu. Forou-me a beber alguma droga, creio eu, e ento me entregou quelas mulheres. E ento... Bem, voc sabe o resto.
74

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Sei, sim. Tive minhas dvidas quando contratei aquele rapaz, e deveria ter confiado na minha intuio. Mas j resolvi esse problema. Bailey teve medo de perguntar o que ele fizera com Karl, mas, para apaziguar a raiva de Cole, queria remediar a situao de alguma forma. Eu lhe pagarei o que gastou cada moeda, prometo. Excelente! Eu lhe digo uma coisa: devolva-me o anel de minha me e eu lhe perdoo a quantia que dei a Bones. Devolvo os seus papis para voc e poderemos queim-los. Cole sabia muito bem que o anel tinha sido roubado, mas no estava com vontade de facilitar as coisas para Bailey. Ela hesitou, abaixou a cabea, depois lhe dirigiu um olhar de derrota. Eu lhe devolveria o anel, Cole... Se pudesse. Mas no posso. Por que no? No o tenho mais. O que quer dizer com isso? No est mais com o anel? As mulheres devem t-lo visto. Quando o efeito da droga passou e eu acordei, o anel tinha sumido. Suponho que elas no vo querer devolv-lo. Provavelmente, no. Ela suspirou, desanimada. Bem, e aonde supe que isso nos leva, Bailey? No sei. Aonde? Do modo como vejo, voc me deve uma grande soma em dinheiro. E parece que no tem como me pagar. Vou dar um jeito. De alguma forma. Cole pegou; da mesa alguns documentos amarrados com uma fita. Estes so os papis que dizem que voc me pertence. minha propriedade. Assim como esta cadeira, estas roupas, meu navio e qualquer um dos cavalos que esto nos meus estbulos. Pelos prximos sete anos, a durao do tempo que consta aqui, voc me pertence. No tem mais vontade prpria. No at que tenha pagado a sua dvida. Isto est claro para voc? As lgrimas inundaram os olhos de Bailey, mas Cole continuou pressionando. Tinha de faz-la compreender o perigo que havia corrido. Ele quase a perdera. Se no tivesse ido a Bay Street, ela agora poderia ter se tornado o brinquedinho de um pirata, completamente merc dele. Precisava fazer com que ela entendesse o perigo que correra. Finalmente entendeu a seriedade do que aconteceu com voc hoje? Foi vendida a um pirata que poderia fazer o que quisesse com voc. E ele teria feito isso, eu lhe garanto. Depois que se cansasse de voc, ele a teria dividido com outros homens. Mas veja Bailey. No importa se sou eu quem est com os seus papis. No fim, o fato permanece o mesmo. Voc foi comprada. minha para fazer o que eu quiser. Mas voc nem mesmo me quer. Ento, por que no pode...
75

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Oh, mas h uma coisa que eu quero. Eu quero Dragon. E j que no tenho chance de usar o anel como isca eu estou preparado para usar outra coisa. Bailey franziu a testa. Sim, vou usar voc Cole prosseguiu. No vejo outra maneira. Voc v? Ela abaixou a cabea e cruzou as mos. No, no vejo. Voc tem razo. Eu lhe devo a minha vida. Farei o que for preciso para ajud-lo a pegar Dragon. Temo que seja a nica forma de lhe pagar, j que no tenho dinheiro. Sei que valoriza a sua vingana mais do que qualquer quantia de dinheiro, provavelmente mais do que a sua prpria vida. Lamento muito todo o transtorno que lhe causei. Cole no esperava essa reao por parte de Bailey. Pensara que ela se oporia que se recusaria a ajud-lo, que negaria ser propriedade de algum. O fato de estar to aliviada e at contente em v-lo significava apenas uma coisa: ela tinha ficado apavorada com o que passara, e ficar com ele era melhor do que com os piratas. Sentiu-se culpado por suas palavras duras e pela forma como estava tratando. Suspirou profundamente e se levantou. Admirava a coragem de Bailey, seu modo de ser. Droga, no sabia mais o que pensar. Ela o deixava perdido. Podemos discutir isso mais tarde. Colocou o copo sobre a mesa e se inclinou para sair pela porta da tenda. Voc vai embora? Cole assentiu. No entendo... De quem esta tenda? Sua. No compartilho o meu espao com mulheres que me traem. Voc no tinha nenhuma inteno de ficar no Barracuda e poderia ter feito com que todos ns morrssemos nessa sua escapada. a mulher mais egosta e falsa que conheci na vida. No confio em voc. E provou que no posso mesmo confiar. Mas voc nunca chegou a confiar em mim, Cole. Recusou-se at a tentar. Bailey se levantou. No me deu nenhuma escolha. Ele a enfrentou sem hesitar. Nem tive de tentar. Eu estava certo seu respeito. como todas as outras... No sou como todas as mulheres. Pelo menos no como a que voc conhece e conheceu. Mas voc teimoso demais para ver como eu sou. Tem medo de descobrir que est errado. O brilho voltara aos seus olhos, e suas faces estavam afogueadas. Ela o enfrentava sem medo. E estivera to prximo de perd-la! A pequena tolinha... Ainda nem tinha ideia do que ele a salvara se ficasse nas mos de Bones ou de qualquer outro pirata. Uma sensao estranha invadiu o corao de Cole, algo que havia muito julgara morto. Estendeu a mo e segurou o rosto de Bailey, puxou-o para si e se apossou de seus lbios, usando um beijo como punio. Sentiu que Bailey se entregava imediatamente e correspondia com toda a emoo que fervilhava em seu ntimo. Cole sentiu-se excitado e, sem hesitar, enfiou a mos por dentro do decote do
76

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

vestido, acariciando os seios. Ela gemeu e aproximou-se mais, colando seu corpo ao dele. Cole beijou-a no pescoo, sentindo sob os lbios a pulsao acelerada. Bailey inclinou a cabea para trs, suspirando de prazer, permitindo que ele explorasse sua pele com a lngua. Com os lbios, Cole acariciou-lhe os mamilos excitados, primeiro um, depois o outro. Bailey gemeu suavemente, deixando os braos penderem para os lados, os olhos fechados. Cole puxou o vestido para baixo, descobrindo-a. Sugou um dos mamilos, depois o outro, sentindo o desejo aumentar a cada suspiro de prazer que escapava dos lbios dela. No podendo mais resistir, Bailey abriu os olhos e ergueu o rosto para outro beijo. Cole a deitou sobre o colcho, cobrindo seu corpo com o dele, os lbios de ambos unidos. Bailey abriu a camisa de Cole, puxando-a de seus ombros, e ele comeava a despi-la quando percebeu a presena de gente dentro da tenda. Afastou os lbios dos seios de Bailey. Diabos, o que foi? Cole se levantou imediatamente, encarando dois intrusos. Lamentamos interromper, capito Leighton, mas Bones quer saber se a moa pretende mesmo ficar aqui. Talvez ela tenha mudado de ideia e prefira ficar com ele acrescentou o outro. Santo Deus! Cole murmurou. Bailey, Bones quer saber se voc est bem ou se prefere ir ao encontro dele. Poderia dar uma resposta a estes homens antes que eu o mate com a minha espada? Eu estou bem ela se apressou a dizer, escondendo-se atrs do corpo largo de Cole. Transmitiremos a sua mensagem a Bones, capito. timo Cole resmungou. Ouviu o farfalhar de tecido atrs dele e soube que Bailey estava se vestindo. No conseguiria olhar para ela naquele momento. No podia acreditar que perdera completamente o controle. Bailey era como uma daquelas sereias mticas que iludiam os marinheiros e os levavam para a morte no fundo do mar. Esquecera-se disso. Ela o fizera esquecer. Mas Cole no se arriscaria novamente. Por direito, Bailey era sua propriedade, e ela precisava aceitar esse fato. Ele poderia us-la como quisesse sem ter de ouvir reclamaes. Com certeza a usaria para encontrar Dragon. Bailey lhe devia isso. No deveria t-la tocado. Eu lhe asseguro que no vai acontecer novamente. Boa noite. Cole procurou no notar o ar magoado de Bailey ignorou os lbios trmulos, ainda doloridos devido aos seus beijos. Escute-me bem, Bailey. Eu a farei lamentar se deixar esta tenda. Em seguida, saiu para a escurido, perguntando a si mesmo o que teria feito se ela lhe pedisse que ficasse. Afastando o pensamento perigoso, lembrando a si mesmo dos danos que essas fraquezas inevitavelmente trariam sua vida.

77

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

CAPTULO VI

Bailey acordou com a presso de uma mo cobrindo sua boca e tentou gritar. Shh, sou eu. Temos de ir. Agora. Ela notou a urgncia na voz de Cole e se moveu rapidamente. Cole! O que h de errado? No temos tempo para isso agora ele respondeu, agarrando a mo dela e tirando-a da tenda para a escurido da madrugada. Bailey tentou andar o mais rpido que conseguia, atrapalhada por aquele vestido comprido e cheio de babados. Tropeou; vrias vezes. Finalmente chegaram ponta da praia, onde dois homens os esperavam com um bote. Quando os alcanaram, Bailey mal teve tempo de reconhecer Miles e Lew antes que a ajudassem a subir na embarcao. O Barracuda aguardava a uma pequena distncia e Bailey podia ver vrios homens no convs, preparando o navio para zarpar. Uma vez a bordo, Gole conversou rapidamente com Miles, que em silncio escoltou Bailey at a cabine do capito, acenou com o bon e resmungou um "sinto muito" antes de fechar a porta. Ela ouviu a chave girar na fechadura, mas no viu razes para protestar naquele momento. Caminhou at a escotilha e ficou olhando para a praia. A fogueira dos piratas estava praticamente apagada, mas restavam ainda algumas chamas baixas que iluminavam as ondas espumantes que rebentavam na praia. No fim da tarde do terceiro dia, Bailey observava da amurada do Barracuda o navio aproximar-se da ilha onde ficava a casa de Cole. Palmeiras; altas se enfileiravam ao longo da praia, formando curvas curiosas, como se delineassem os limites entre a terra e o mar. O navio entrou finalmente em uma enseada e os marinheiros comearam a abaixar as pesadas velas. Uma hora mais tarde, Bailey pisou na areia macia, refrescando os ps na gua cristalina. Miles e outro marinheiro haviam desaparecido no meio das rvores depois de a escoltarem at a praia, mas logo voltaram com duas carroas puxadas por cavalos. Bailey vira Cole uma ou duas vezes se movimentando entre seus homens, porm ele no lhe dirigira sequer um olhar. Usava a roupa de pirata, apesar do calor forte que fazia. Mesmo distncia, parecia se movimentar vagarosamente, como se no tivesse descansado desde que haviam sado de New Providence. Estamos indo agora para a casa do capito, senhorita avisou Miles, aproximando-se com a carroa menor. No vai demorar muito e ter um lugar confortvel para descansar e comer. Bailey agradeceu a Miles, que pegou as rdeas do animal, e seguiram o caminho rumo casa. Mais algum est vindo para c, Miles? Sim, senhorita. O capito mandou-a antes dos demais porque no queria que
78

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

ficasse debaixo desse sol forte. No sei como as mulheres podem usar tanta roupa ele comentou. Depois de ter passado dias usando cales de homem, Bailey concordava com Miles. Aps subirem um caminho ngreme, Miles levou o cavalo para um extenso gramado cheio de flores silvestres. A casa de Cole ficava no alto da colina, em meio a rvores cujo nome Bailey desconhecia. No centro do ptio da frente havia uma fonte rodeada de flores das mais variadas cores. Bailey admirou uma linda esttua de sereia no centro da fonte e aspirou s fragrncias adocicadas que impregnavam o ar da tarde. Miles ajudou-a a descer da carroa enquanto vrios rapazes e mulheres emergiram da casa, seguidos de uma mulher com cabelos crespos caindo at a cintura. Ela estava obviamente no comando, dando instrues com autoridade, porm com voz bondosa e um sotaque bem pronunciado. Miles abriu um largo sorriso e cumprimentou a mulher. Analee, como vai? Muito bem, Miles, obrigada. E o meu formoso marido, est a caminho para ver sua adorvel esposa ou planeja me fazer esperar mais trs meses? Ela riu, balanando a cabea e colocando as mos nos largos quadris, fingindo estar brava. Ele j vem, Analee. O capito Leighton queria que a Srta. Bailey viesse na frente. Ei, me llamo Analee. A esposa de Cisco voltou-se para Bailey, sorridente. E voc deve ser a pessoa a quem Miles est se referindo. Voc linda como uma tarde de vero! Bailey, si? Estou feliz em conhec-la. O prazer meu Bailey respondeu sorrindo. muito bom ter outra mulher com quem conversar. Seremos amigas, tenho certeza disso. Agora vamos entrando. Maetta, querida, v logo arrumar o quarto azul para a Srta. Bailey. E mande Pansy preparar um banho com ervas Analee disse para uma das criadas da casa. Sei que deve estar exausta ela observou, voltando-se mais uma vez para Bailey , mas levar algum tempo para a menina preparar o quarto. Enquanto isso; vamos at a sala para nos conhecermos melhor. Quero que me conte tudo! Analee exclamou, pegando Bailey pelo brao. A ilha era paradisaca. Bailey passara os dois ltimos dias explorando as redondezas da casa de Cole. Agora j sabia o nome da maioria das plantas nativas. Ela havia contado a Analee a respeito da morte de seu pai e irmo, do ataque dos piratas e das peripcias vividas em New Providence. Por sua vez, a mulher vivia se derretendo em elogios a Cole. Era evidente que Analee adorava o capito. Bailey no conversara com Cole desde a manh em que haviam deixado New Providence s pressas. Apenas o vira de relance, e isso a magoava. Afinal, tinham vivido momentos de intensa intimidade. Vivia jurando a si mesma que no o deixaria beij-la de novo, mas ficara claro que era fraca demais no que se referia ao seu relacionamento com Cole. E agora, ouvindo Analee falar como o capito era maravilho gentil, honrado e mal entendido, pensava que acabaria enlouquecendo. Honrado? O homem que lhe dissera brutalmente que era sua propriedade e faria com ela o que bem entendesse?! No havia nenhum mal entendido nesse caso.
79

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

E, at onde sabia, Cole planejava us-la para Dragou. Oh, precisava encontrar uma maneira de comprar de volta a sua liberdade! Olhou para o mar e tomou um gole de ch de ervas. O terrao do andar superior era seu lugar favorito, e sentiria falta daquelas manhs tranquilas quando deixasse a ilha. Viu-se pensando em James. Tudo o que ela queria era segurana, uma vida estvel ao lado do amigo de infncia. James era um bom rapaz, e nada autoritrio. Ele a trataria com respeito, de forma bem diferente de... Parou imediatamente, porque no podia pensar de novo em Cole. Alm do mais, teria a vida inteira para se apaixonar por James. O amor viria com o tempo. Ou no? Mais tarde, naquela manh, Bailey encontrou Analee dando ordens a duas criadas sobre o que preparar para o capito. Informava a elas que ele no desceria para comer. O que tem mantido Cole to ocupado? Bailey perguntou a Analee, tentando aparentar indiferena. No posso lhe dizer, na verdade. Ah, mas no queria falar sobre alguma coisa comigo? Sim, sobre a carta que escrevi. Oh, sim, a carta que escreveu ao jovem da Carolina do Norte, se me lembro bem. Bailey concordou. S preciso dizer a ele onde me encontrar. Onde exatamente fica esta ilha? A expresso de Analee se tornou pensativa como se ela tentasse decidir o que dizer. H um problema, menina. Um problema? Lochinvar o lar de Cole, mas tambm seu esconderijo, digamos assim. A localizao da ilha no aparece nos mapas, e poucas pessoas sabem como encontr-la. assim que o capito quer que tudo continue. Mesmo se eu soubesse como orientar um navio para c, no faria isso. Mas ento, o que farei? No posso ficar aqui para sempre. Voc se esqueceu de uma coisa. Do qu? No mais uma mulher livre. Por favor, perdoe minha indelicadeza. No quero mago-la, mas os papis dizem que Cole a comprou. Voc pertence a ele. Quanto antes aceitar esse fato, mais cedo encontrar a paz. Paz? Como ela encontraria a paz sabendo que era propriedade de algum, como um objeto ou um animal? Analee, eu devo ao capito mais do que lhe posso pagar. E se no posso pag-lo, ento Cole pretende me usar para conseguir se vingar de Dragon. Ele no faria isso. Tenho certeza de que foi modo de falar. No, eu inclusive concordei em ajud-lo, mas mudei de ideia. Se eu o ajudar, ele poder ser morto. Por favor, no fique assim nervosa. Logo que Cole tiver um momento livre, eu falarei com ele sobre a sua carta. Tenho certeza de que ser razovel. Se na
80

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

verdade deseja ir embora e encontrar-se com James, ento sei que Cole no a obrigar a ficar contra a sua vontade. Ento quero falar imediatamente com ele. No! Analee respondeu com firmeza. Cole est ocupado com assuntos mais importantes e no quer ser perturbado. Por quanto tempo? No sei. Pelo tempo que ele quiser, suponho. Agora, por que no vai dar um passeio pelos jardins? Bailey pensou em recusar, mas no adiantava discutir com a mulher. Jurou a si mesma que antes que o dia terminasse daria um jeito de entrar nos aposentos de Cole e falar com ele. Bailey estava sentada em frente ao espelho da penteadeira enquanto a criada arruinava seu cabelo. Maetta estava animadssima com o fato de Cole ter oferecido terras na ilha aos marinheiros que quisessem se estabelecer ali. Entusiasmada, a criada dizia que Miles planejava construir uma casa. Bailey sorriu, notando o interesse da jovem pelo homem de confiana de Cole. O penteado est pronto, Srta. Bailey. Maetta colocou alguns grampos na mesa e deu um passo atrs para admirar seu trabalho. Obrigada, Maetta. Eu no conseguiria fazer um penteado to bonito. Voc tem muito jeito para isso. Pode me chamar quando quiser que eu a penteie, senhorita. Vai descer para a refeio da tarde? Sim, daqui a pouco ela respondeu, enquanto a criada saa do quarto. Bailey levantou-se e ajeitou sua roupa. Graas generosidade de Analee, tinha um guarda-roupa cheio de vestidos. Usava agora um branco de linho que lhe caa muito bem. Era um modelo simples e adequado ao clima da ilha. Chegou sala de refeies bastante adiantada, j que as criadas ainda estavam arrumando a mesa. timo. Teria tempo de conversar com Cole, s que no o via em parte alguma. Nenhum dos criados lhe daria qualquer informao sobre onde o capito estava, mas ela havia descoberto um dos aposentos que acreditava ser o escritrio dele. Entrou l, porm estava vazio e escuro. Bailey ouviu passos e vozes baixas de pessoas descendo as escadas. Escutou Analee falar em um tom de voz estranho. Entrou s escondidas na sala de visitas e encostou-se na parede para que ningum a visse. Subiu ento as escadas, decidida a terminar de vez com aquele mistrio do paradeiro de Cole. Foi ento que ouviu a voz de Cisco. No, Cole! Voc ainda no est pronto. Oh, era ali que ele estava. Criou coragem e entrou no quarto. O gigante barbado que Bailey vira tantas vezes no Barracuda, o adorado marido de Analee, encontrava-se parado no centro do aposento. Ele olhou para Bailey com um misto de surpresa e desaprovao. Cisco, caia fora daqui! ordenou Cole, de sua cadeira. Talvez consiga colocar algum bom senso na cabea dele, senorita.
81

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

O que quer dizer com isso? Bailey perguntou, sem desviar os olhos de Cole. Preciso ir falou Cisco, desculpando-se. Diabos, homem! Leve essa mulher com voc! Cole esbravejou. Cisco o ignorou, acenou com a cabea para Bailey e deixou-os sozinhos. Bailey deu alguns passos para dentro do aposento, mal reparando na moblia elegante e na lareira de mrmore branco. Cole no parecia estar com a melhor das aparncias e havia suor em sua testa, apesar do ar estar fresco ali dentro. Quero que v embora, Bailey. Ele se levantou e fez um gesto para que ela lhe obedecesse. Mas exatamente esse o motivo que me trouxe aqui. Quero voltar para minha casa. Eu me referia a sair deste cmodo. Sei disso. Mas no me importo com o que voc deseja ou deixa de desejar. Est planejando me manter aqui at encontrar Dragon? Sei que prometi ajud-lo, mas mudei de ideia. No vou permitir que me use, Cole. Parece estar se esquecendo de um fato muito importante. Voc me pertence. Se eu quiser, posso mand-la esfregar este cho com as mos at que o sol se ponha. Bailey engoliu a raiva com esforo. Se isso no lhe agrada, deveria se considerar felizarda por ser propriedade minha, e no de Bones. Ah, mas, na verdade, no estou surpreso que se mostre ingrata. Estou muito grata pelo que fez por mim em New Providence. Mas foi por sua causa que fiquei naquela situao terrvel. Voc o culpado por eu ter me colocado em perigo. Mas no vou nem fingir fazer o que me ordena. No serei propriedade sua nem de ningum mais. No, o que farei enviar esta carta antes que o dia de hoje termine ela disse, colocando a carta no bolso e acenando em despedida. Tudo isso porque quer enviar uma carta? Cole perguntou com ar irnico. Bailey o ignorou, sentindo-se mais confiante depois de ter conseguido falar o que pensava. No. Estou assim porque estou indo para casa. Esta carta para James. Ele lhe pagar o que for preciso para me libertar. Uma vez que receba isto, James vir me procurar e eu ficarei devendo a ele, no a voc. Mas ainda vai precisar enviar a carta? Ora, estou surpreso que no tenha subido em um coqueiro e convencido um papagaio a levar sua mensagem ao bom James no primeiro dia em que chegou aqui. O que a impediu de fazer isso? Eu... Eu no sei como traz-lo at aqui. Voc precisa me informar onde estamos. Cole riu. Foi um som rude, seguido por tosse. De jeito nenhum. No me vai dizer onde estamos? No vou. Voc no livre para decidir o que fazer agora. E o seu namorado tem ainda menos a dizer. Voc pertence a mim, e melhor se acostumar com isso.
82

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Eu a comprei, Bailey. Como a um cavalo. E melhor no me irritar, ou vai acabar puxando um arado nos canaviais. Bailey ps as mos nos quadris, pronta para a batalha. No vou deixar que me use na sua vingana. Nunca! Ter de me matar primeiro, est me escutando? Acredito que a ilha inteira tenha escutado voc. Voc no s no encontrou a Marinha inglesa, como perdeu a nica coisa que poderia me ajudar a encontrar Dragon. Voc tem uma dvida comigo. E agora minha propriedade, e eu a cobrarei do jeito que quiser. Voc um brbaro! Ela avanou contra Cole, enfurecida. pior que aqueles piratas imundos de New Providence. Tenho tantos motivos quanto voc para odiar Dragon, mas no estou disposta a me destruir em nome de uma vingana. Mas voc... A vingana a coisa mais importante na sua vida, e pode at morrer por isso. A nica pessoa que estar com voc no fim ser o seu pior inimigo. Bem, desejo-lhe sorte. Espero que encontre Dragon e que ambos se matem. A, talvez voc encontre alguma paz! Sim, sou um brbaro. No sou melhor do que qualquer pirata. Ouvi cada uma das suas palavras cheias de veneno. Tentarei me esforar ao mximo para atender metade dos seus desejos. Acredito mesmo que o seu desejo de que eu morra se concretize no processo. Mas at que isso acontea voc no vai a lugar algum sem a minha permisso. E no tem permisso tambm para escrever cartas ele acrescentou, estendendo a mo com a palma para cima. Bailey no queria lhe entregar a carta, sua nica esperana de escapar de Cole e de sua vida perigosa. Por que no desconfiara de que ele no seria razovel? Quer que eu pegue a carta fora? Bailey hesitou, mas acabou entregando a carta. Darei outro jeito, isso eu lhe prometo. Obrigado por me avisar. Cuidarei para que no tenha muita liberdade para cumprir essa promessa. Agora, se j terminou, tenho outros assuntos urgentes a tratar. Assuntos urgentes? Seu escritrio est como voc o deixou h muito tempo. Na verdade, parece que no sai deste aposento desde que chegamos. Que tipo de negcios est conduzindo do seu quarto de dormir, Cole? Quer mesmo saber o que est acontecendo aqui? ele perguntou, forando-a a se aproximar. Bailey lutou para soltar o brao que Cole segurava, quando subitamente ele a largou e ficou parado, olhando para ela, a cor de seu rosto adquirindo um tom cinzento. Cole? Naquele momento ele caiu no cho. Cole! Oh, Deus misericordioso! O que estava acontecendo com ele? Ajoelhou-se ao lado de Cole e o virou. Ele gemeu, e Bailey viu horrorizada, que a mo dela estava cheia de sangue. Socorro, algum me ajude! Analee! Maetta! Por favor, venham aqui, depressa! Cole precisa de ajuda!
83

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Abriu a camisa de Cole e descobriu a origem do sangue. Um curativo cobria o abdmen e sangue fresco escorria por ele. Quando aquilo tinha acontecido? Bailey se perguntou. Cole teria encontrado Dragon em New Providence? Eles teriam lutado? Oh, Deus, o que ela lhe dissera... No queria que ele morresse! Cole? Pode me ouvir? Ele gemeu. Bailey secou o suor de seu rosto com dedos trmulos, desejando desesperadamente saber o que fazer. . Em poucos minutos, Analee entrou no quarto, seguida de Pansy, Maetta e Cisco, que correram para o lado de Cole. Cisco o levantou gentilmente do cho e o carregou at a cama. Onde est Marcel? Algum precisa traz-lo aqui. Depressa! Bailey gritou, olhando para Analee e Cisco. Ele est na baa, pescando com alguns homens respondeu Cisco. Vai demorar algumas horas para voltar. Maetta, v avisar os homens que eles precisam voltar Analee ordenou assustada criada. Droga, est sangrando outra vez observou Cisco, cheio de preocupao. Vai ser preciso costurar de novo. Mas o que est acontecendo? O que h de errado com ele? Bailey perguntou, comeando a se desesperar. Cole foi esfaqueado antes de deixar New Providence. Por qu? Oh, Deus, foi Dragon? No. Mas lamento no poder lhe revelar o que aconteceu. No temos tempo. Cole est sangrando j h uma semana, e precisamos estancar a hemorragia. Cisco virou-se para Analee: Penso que o tempo dele esteja acabando. Precisamos costurar o ferimento de novo e esperar que o corte no abra. Deixe-me dar uma olhada Bailey disse e se aproximou da cama. Olhou o ferimento com ateno. Parte da pele de fora estava infeccionada, mas a camada de baixo parecia clara. J vi este tipo de ferimento antes em um pescador. O corte no pode ser costurado, e a pele infeccionada no aceita pontos. Precisa ser retirada. Ento preciso ligar o corte e cobri-lo para parar de sangrar. E voc consegue fazer isso? Analee perguntou esperanosa. Talvez eu consiga. Diga a Pansy do que precisa. Logo a criada trazia uma faca afiada, uma pomada e bandagens. Cole tinha recuperado a conscincia, mas estava fraco demais para protestar; apenas observava Bailey usar a faca com a mo meio trmula. Seus olhares se encontraram. Hoje no seu dia de morrer ela lhe murmurou ao ouvido. A seguir se concentrou na difcil tarefa, apesar de sentir que Cole no desviava o olhar o tempo todo. To gentilmente quanto possvel, cortou a parte infeccionada da pele, deixando apenas o suficiente para cobrir a ferida. Ento instruiu Analee a passar a pomada. Pressionou a bandagem, fechando o corte o mximo que conseguiu. Cisco a ajudou a levantar Cole para que ela colocasse outra bandagem em volta do abdmen e a amarrasse.
84

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Pronto Bailey murmurou, vendo gratido nos olhos de Cole. Ele respirou fundo e adormeceu. Cisco sorriu e Analee caiu nos braos do marido. Cole recebeu a visita de um anjo neste dia disse Analee, abraando Bailey. Ela sentiu-se culpada com o elogio, sabendo que no o merecia. No uma hora depois de ter dito a Cole que queria que ele morresse. Por que no se senta um pouco com ele? Pansy, traga a Srta. Bailey gua fresca para que ela possa ir passando no rosto do capito e no deixar a febre subir. Bailey permaneceu em silncio enquanto Analee e Cisco saam do quarto. Ficou observando Cole e sentiu-se ruborizar ao lembrar-se das partes de seu prprio corpo que as mos dele haviam tocado. Mas no podia deixar-se seduzir, no por um homem cujo nico propsito na vida era vingar-se. Cole nem valorizava a prpria vida e dissera claramente que jamais confiaria em uma mulher. Era uma situao sem esperana e ela j passara por tristezas demais. Se fosse honesta consigo mesma, teria de reconhecer que se sentia fortemente atrada por Cole. Mas ele jamais lhe ofereceria uma vida segura como James. Levantou-se e ps-se a observar o quarto. Ento notou algo brilhando no cho e abaixou-se para ver o que era. O anel! Bailey o pegou e viu que estava coberto do sangue de Cole. Examinou-o mais de perto. Era mesmo o anel que haviam lhe roubado em New Providence. Cole devia estar com ele junto ao ferimento, da o sangue. Olhou para a cama para ver se por acaso ele estava acordado e a vira pegar o anel. Limpou-o e o guardou no bolso. Ento se sentou ao lado da cama. Cole estivera o tempo inteiro com o anel. Devia ter se ferido ao tentar recuper-lo. Mas no tinha dito nada a ela. Por que ele ainda precisava mant-la na ilha se j tinha o anel de volta? Para atrair Dragon, naturalmente. Sentiu um arrepio na espinha. E ela entregara seu corao a um homem vingativo demais para aprender a amar de novo. Pansy entrou no quarto naquele momento com uma vasilha de gua fresca. O capito est com febre? Agora no. Precisa de mais alguma coisa, senhorita? No, obrigada. Agora que voc est aqui, eu vou sair. Oh, no, senhorita. No posso ficar. Um navio com suprimentos chega amanh, e Maetta e eu precisamos limpar a cozinha e preparar as prateleiras a garota disse e saiu apressada. Um navio com suprimentos chegaria ilha no dia seguinte... Deus seja louvado! Bailey pensou. Finalmente, teria sua chance de escapar! No importava o que fosse preciso fazer, ela estaria naquele navio quando ele zarpasse da ilha. Incapaz de dormir, Bailey sentou-se em uma cadeira junto lareira, o olhar fixo em um quadro pendurado na parede, acima da cama. Apesar do tumulto de seus pensamentos, no conseguia deixar de admirar a beleza dos mveis e da decorao em geral. Surpreendera-se durante o jantar em saber que havia sido Cole a escolher aquilo tudo. Trouxera, inclusive, um artista a Lochinvar para
85

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

pintar o quadro que agora se encontrava em seu quarto. Era difcil imaginar Cole ocupando-se com qualquer coisa que no fosse sua vingana. Estava se despindo quando bateram insistentemente na porta de seu quarto. Abriu e encontrou Analee, o rosto marcado pela apreenso. O que aconteceu? O capito est muito mal. Est com febre? Si. No creio que consiga sobreviver a esta noite respondeu Analee, chorando. O medo tomou conta de Bailey, que mal conseguia respirar. O que podemos fazer? Ele est chamando por voc. Deve ir v-lo Analee implorou, puxando Bailey para fora do quarto. Cole tinha o rosto coberto de suor, e seu corpo era tomado por violentos tremores. Bailey correu, sentou-se junto cama, pegou sua mo, enquanto ele repetia seguidamente o nome dela. Nunca o vira mostrar qualquer tipo de fraqueza, o que a deixava agora mais assustada. No importava o que pensasse; de Cole. No queria que ele morresse. A noite pareceu interminvel. Marcel tambm ficou no quarto, fazendo Cole tomar chs quentes de ervas. Bailey secava-lhe o suor com uma toalha macia, murmurando palavras suaves em seu ouvido. Em uma das vezes Cole abriu os olhos e a fitou, voltando a fech-los depois de ouvir a voz dela. Uma hora mais tarde, Bailey se levantou da cadeira e se espreguiou, massageando as costas. Abriu as janelas para deixar entrar a brisa da manh. Momento depois ouviu a voz de Cole e voltou a sentar-se a seu lado, observando-o. Ele parecia acordado, apesar de seu olhar estar distante. Voc cortou a minha pele. Foi o que eu fiz. Preferia ter morrido? Ele deu um grunhido como resposta. No sei por que me preocupei. Voc jamais permitiria a si mesmo morrer de uma febre antes de realizar sua vingana. Disso eu sei bem. Se voc ao menos soubesse... Shh, no fale. Precisa descansar. Cole sacudiu a cabea. ... O que aconteceu... Ento entenderia. Voc pode me contar mais tarde. Agora, quero que descanse. Quero lhe contar agora. Bailey conhecia bem aquele olhar. Desistiu e aproximou o rosto para que ele no precisasse se esforar para falar alto. Ela... Minha me... Cole comeou com amargura ... Teve uma aventura
86

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

amorosa. O amante dela convenceu a envenenar meu pai. Disse que queria se casar com ela. Ele tossiu e levou alguns instantes para recuperar o flego. Bailey passou um pano mido na testa dele. Sua me no amava seu pai? O amante disse que meu pai no a amava, e ela acreditou. Eu estava na escola, mas meu irmo Griffin era ainda novinho. Ele estava l quando... Ele estava l quando o qu Cole? O que aconteceu? O homem disse que ela devia se livrar de Griffin e de mim. Queria ter seus prprios filhos. Ele queria que sua me matasse voc e seu irmo? Bailey arregalou os olhos. Ela recusou. Disse que o arruinaria. Revelaria a verdade sobre ele. Que verdade? Sua verdadeira identidade. Ele ... Dragon. Cole voltou a tossir. Bailey empertigou-se na cadeira. Lembrava-se de Cole ter lhe contado que Dragon era algum capaz de circular pelas colnias como se fosse um deles. E a me dele, embora soubesse do que Dragon era capaz, ainda dormira com o monstro! Bailey sentiu uma infinita pena de Cole. No era de estranhar que ele tivesse tanta raiva. Mas sua me no denunciou Dragon, no ? No poderia, mesmo que tivesse a inteno de faz-lo. Ele a esfaqueou no corao. Deixou-a para morrer. Eu fui chamado da escola quando meu pai adoeceu. Cheguei tarde demais para v-lo com vida. Minha me ainda no tinha morrido e chamava por mim, s queria falar comigo. Queria o meu perdo. Bailey fechou os olhos, entendendo a mgoa de Cole. Ele no havia perdoado a me, e isso o impedira de conhecer a identidade de Dragon. Sua me morreu antes de lhe contar quem ele era deduziu Bailey. Sua me o amava, Cole. Entende isso, no ? Ela cometeu erros, erros terrveis. Mas no chegou ao ponto de matar voc e seu irmo. Parece que tinha recuperado a razo. A culpa minha. Eu no a perdoei. E agora persigo um fantasma. Bailey inclinou-se sobre a cama. Nada do que aconteceu foi culpa sua. Nada, est me ouvindo? Ningum pode culp-lo de nada. Cole acariciou o rosto de Bailey. Depois abaixou a mo e fechou os olhos. No ele ainda murmurou e voltou a adormecer profundamente. Bailey ficou observando-o, vendo-o com novos olhos. Cole tinha passado por um sofrimento tremendo, assim como ela, talvez um maior ainda. No havia sido capaz de esquecer a dor do passado. Perder o pai e o irmo fora um golpe muito duro na vida dela, mas rezava todas as noites para Deus lhe dar foras de seguir em frente e voltar a ser feliz. Cole no conseguiria encontrar a felicidade novamente. Lutava contra ela. Era uma pena, mas ele tinha o direito de escolher seu prprio destino.
87

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey levantou-se e voltou janela. Respirou o ar da manh e olhou para o lado do mar. Avistou velas brancas se destacando contra o azul do cu. O navio de suprimentos chegara. Bailey observou o navio entrar no porto. Deveria estar contente, pois era a embarcao que a levaria para casa. Para longe dali. Para longe de Cole. Por que em parte desejava que o navio fosse apenas fruto da sua imaginao? Analee entrou no quarto, seguida de uma criada que trazia uma jarra de gua fresca. Como ele est? perguntou, preocupada. A febre cedeu Bailey conseguiu dizer, a voz cheia de emoo. Analee a abraou, rindo e chorando ao mesmo tempo. Juntas, limparam os ferimentos de Cole e trocaram o curativo. Quando terminaram e Analee deixou o quarto, Bailey voltou para o lado de Cole, grata porque os olhos dele no estavam abertos para enxergar fundo em sua alma. Ps a mo no bolso e tirou o anel; deu uma ltima olhada no "L" gravado no ouro antes de enfi-lo em um dedo da mo esquerda de Cole. Esperava que; ter o anel de sua me fosse suficiente para ele conseguir a paz de que precisava. Ento, num impulso, inclinou-se e encostou seus lbios nos dele.

CAPTULO VII

Cole se recusou a permanecer na cama. No houve nada que Analee no tivesse tentado para mant-lo deitado. Ele reclamava ter perdido tempo demais, e que assuntos urgentes o esperavam. Naturalmente se recusou a dizer que assuntos eram esses, mas mandou prepararem o Barracuda para zarpar dali a dois dias. Cisco estava to confuso quanto o resto da tripulao, todos desconhecendo o novo destino. Na verdade, Cole no sabia o que lhes dizer. Seus sentimentos eram uma mistura de fria e surpresa. Bailey tinha deixado a ilha a bordo do Sea Spirit, e ele iria busc-la de volta. Lembrava-se de lhe ter revelado a razo de sua revolta quando estivera febril. Ela parecera to compreensiva e, no entanto, na primeira oportunidade havia fugido. Esquecera-se de que ele a salvara da escravido. Sua confisso havia sido demais para ela. No podia culp-la. Alm do mais, arrependia-se agora da forma como tratara Bailey no navio. E ele que pensara ter enterrado todos os seus sentimentos, exceto a revolta! Mas jurava que seria a ltima vez que sofreria uma nova traio. Quando a encontrasse, no mostraria nenhuma compaixo. E a usaria para atrair Dragon. Cole calculava que haviam se passado muitas horas desde que o Sea Spirit partira
88

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

da ilha. A raiva o fez apertar o copo de cristal na mo. Diabos! exclamou, jogando os cacos no cho. O que aconteceu? Voc est bem? Cole voltou-se abruptamente ao ouvir a voz que lhe era to familiar. O que est fazendo aqui? indagou ao ver Bailey atravessar o quarto. Deixe-me ver ela disse, ignorando a pergunta enquanto depositava uma bandeja sobre a mesa perto da lareira. Pegou um pano limpo e fez sinal para que Cole se aproximasse. Ainda surpreso com a presena de Bailey, ele obedeceu. Ela ajoelhou-se no tapete, pegou a mo de Cole entre as suas e retirou os cacos de cristal da palma. Fique quieto. Ainda h cacos aqui. Pelo amor de Deus, voc quebrou o copo de propsito? perguntou, tirando uma, duas e ento trs lascas e jogando-as na bandeja de prata. Foi um acidente. Cole distraiu-se olhando para os cabelos de Bailey, depois para o decote do vestido, que mal conseguia esconder as curvas dos seios. Grunhiu, desejando ter foras para mand-la sair dali. Oh, desculpe-me. Eu o machuquei? No ele resmungou. Pronto, creio que tirei tudo ela disse, levantando-se. O que est fazendo aqui? ele perguntou de novo, chupando o sangue que havia em um dos dedos cortados pelo cristal. Vim ver se; precisava trocar as bandagens. Temo que ningum tenha feito isso. Disseram-me que Analee tem estado ocupada demais e admito que; dormi at bem tarde esta manh. Acordei apenas h pouco. O que aconteceu ontem? Cole queria fazer uma pergunta, mas ela soou como uma acusao. Quero dizer, quando voc cuidou de mim. Haviam lhe dito que Bailey no sara de seu lado, mas havia pensado que Analee estivesse tentando lhe esconder a verdade, assim ele continuaria na cama. Analee e eu cuidamos de voc. E Maetta tem sido uma excelente ajudante. Seu ferimento infeccionou e voc teve febre. Quase morreu. Quando a febre cedeu? Ontem de manh. Um pouco depois do amanhecer. Cole fez as devidas conexes, mas ainda no conseguia se convencer da verdade. Precisava saber. Por que voc no partiu? Notando o ar surpreso de Bailey, ele completou: Ontem, no Sea Spirit. Como... Como voc soube? ela perguntou, empalidecendo. Eu estava acordado quando voc colocou o anel no meu dedo. Porm o beijo foi desnecessrio Cole acrescentou, sabendo que o comentrio a magoaria, mas afirmando a si mesmo que no se importava. Acordado? Bailey enrubesceu. Ele riu, mas ento gemeu de dor.
89

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Voc est bem? ela perguntou imediatamente, dando um passo em sua direo. Apenas uma dorzinha. No mais do que eu mereo. Agradeo o que fez por mim, Bailey. Realmente agradeo. Agora, responda minha pergunta: por que no partiu quando teve a chance? Devolveu-me o anel porque ia embora, no ? Como uma espcie de pagamento. Na verdade, no. Apenas pensei que voc pudesse querer ficar com ele. Mas prometi que encontraria um jeito de lhe pagar. Cole sacudiu a cabea. No nisso que estou interessado. Diga-me a razo. Por que no partiu? Voc estava com febre Bailey murmurou. Mas a febre tinha cedido ao amanhecer, voc mesma disse. O Sea Spirit s saiu na mar alta da noite. Ela hesitou por um longo momento antes de responder: Voc precisava de mim. E agora? Agora, o qu? Bailey estava totalmente embaraada. Agora que vai ficar, quer o anel de volta? Ela fez sinal que no. No meu. No vai me ajudar a voltar para casa, e isso tudo o que eu quero. Voc deve ficar com o anel, seja l para que for us-lo. Cole sentiu remorso imediatamente. Observou Bailey por alguns instantes. Logo que eu estiver bem, vou lev-la para casa. Cole esperava ver alegria no rosto de Bailey, porm viu outra coisa. Surpresa, talvez, mas algo mais. Ser que ela suspeitava que ele mentisse? No acredita em mim? Claro que acredito. E lhe agradeo Bailey disse em voz baixa. Ento pediu licena e saiu do quarto. A vida na ilha voltou ao normal quando Cole comeou a circular pela fazenda, mostrando a todos que o senhor de Lochinvar estava novamente bem. Passou um dia inteiro examinando as contas, outro conversando com os empregados que trabalhavam nas plantaes, e mais outro examinando os reparos que estavam sendo feitos no Barracuda. Enquanto estivera em New Providence, Cole tinha mandado espalhar que havia um sobrevivente do mais recente ataque pirata e que poderia revelar a identidade de Dragon. Uma vez espalhado o rumor, Cole tinha certeza de que o pirata tentaria localizar esse sobrevivente. Sabia tambm que Dragon no descansaria at matar essa pessoa. Apesar de no ter revelado quem era o sobrevivente, agora Cole no podia deixar Bailey ir embora. E sabia disso quando lhe prometera lev-la para casa. Voltou a olhar para o anel em seu dedo. Tivera certeza de que, quando acordasse, ela j teria partido. Mas, ao ver Bailey entrar no quarto, com os olhos vermelhos pela falta de sono e cheios de preocupao, a mentira escapara facilmente de sua boca. Diabos! Sentia-se culpado. A conscincia lhe doa. Ainda no conseguia entender
90

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

por que razo Bailey no havia partido no navio de suprimentos. No era segredo algum que a embarcao se dirigia s colnias e, conhecendo o capito Winthrop como Cole conhecia, no tinha dvidas de que tendo um corao mole, o velho marinheiro a levaria em segurana at Beaufort. Voc precisava de mim, ela dissera. As palavras ainda ressoavam em sua cabea. Bailey abrira mo da chance de ficar livre simplesmente porque sentira que ele precisava de seus cuidados? Era uma total falta de egosmo, difcil para Cole compreender. Bem, ele nunca entenderia as mulheres. Irritado, apertou demais a sela do cavalo e imediatamente se lamentou. Desculpe Maximilian, meu velho. No devia descontar meus problemas em voc. Preferiria descont-los em mim? Cole virou-se e viu Bailey parada na porta do estbulo, o sol brilhando em seus cabelos e tornando sua expresso ilegvel. Estou perdendo dias preciosos com esta bobagem ele disse, fazendo um gesto em direo ao ferimento. Essa "bobagem" quase lhe tirou a vida. Penso que parar por alguns dias um preo muito baixo para pagar. J paguei a minha parte, e agora o momento de cuidar das minhas perdas. Ou morrer tentando? ela perguntou. Cole mudou imediatamente de assunto: Gostaria que eu lhe mostrasse a ilha? J andei por a com Analee. Ento, no quer vir? No... Quero dizer, sim. Estava apenas dizendo que... Oh, no importa. Adorarei conhecer mais desta ilha maravilhosa. D-me tempo de selar outro cavalo. Eu no sei cavalgar. Cole suspirou profundamente. Claro que no sabe ele resmungou. O que disse? Bailey perguntou, dando um passo para junto dele a ponto de Cole aspirar o perfume floral do sabonete que ela usara. Voc vai cavalgar comigo. Vamos, vire-se ele disse. Colocou as mos em sua cintura, pronto para levant-la. O seu ferimento! No pode me levantar. Vou ficar aqui ela protestou, tentando sair dos braos de Cole. Fique quieta! ele ordenou depois a ergueu e a colocou sobre o cavalo. Bailey sorriu o rosto cheio de excitao por aquela nova experincia. A ilha era um paraso, e apesar de Cole nunca ter se importado muito com sua beleza, agora o que ele via; com os olhos de Bailey levaram-no a se entusiasmar com as cores, os sons e as fragrncias que os rodeavam.
91

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Cavalgaram entre hibiscos vermelhos, observando os pssaros coloridos que voavam acima de suas cabeas. O caminho se abriu para os imensos canaviais. Enquanto passavam por eles, Cole checava as condies das plantas, explicando a Bailey o rduo trabalho de corte e o processo da fabricao do acar. Muitos fazendeiros nas ilhas vizinhas tambm plantavam cana e exportavam o acar, obtendo altos lucros na Europa e nas colnias. Mas, para tornar as plantaes assim rentveis, era preciso mo escrava. Cole crescera ouvindo dizer que escravos eram indispensveis ali, porm havia viajado pelo mundo inteiro e presenciado as maldades cometidas contra aqueles que eram dominados, por isso desprezava a escravatura. Ningum que vivia e trabalhava em Lochinvar era escravo. Cole no podia mudar o mundo. No podia libertar os escravos dos vizinhos, mas na sua fazenda era ele quem mandava. Estava satisfeito que Bailey no soubesse dessa sua opinio sobre a escravatura, pois, do contrrio, saberia que aquele discurso que ele fizera; dizendo que ela era sua propriedade e que a usaria como quisesse soaria como uma piada. Se ficasse sabendo, Bailey provavelmente iria embora. E ainda no chegara esse momento. Tinha de admitir que estivesse adorando a companhia dela e o prazer de se encontrar em Lochinvar. Deixaram os canaviais e seguiram por entre mangueiras e bananeiras para finalmente se aproximarem da casa-grande. Isso o desapontou. Haviam se passado horas, mas pareciam poucos minutos. E nesse tempo Bailey contara muito de sua vida, e tambm rira bastante. Ao chegarem, Cole levou o cavalo de volta aos estbulos, ansioso para colocar alguma distncia entre ele e Bailey e afastar as fantasias que lhe perturbavam os pensamentos. Bailey caminhava pela praia, enfiando os ps na areia macia e quente. Os momentos que passara com Cole no dia anterior tinham sido maravilhosos. Ele havia se revelado outro homem, mostrando um lado de sua personalidade que ela achara incrivelmente atraente. A me tinha ferido o esprito de Cole, mas Bailey compreendia que no o havia matado de todo. Esperava encontrar Cole novamente naquela manh, por isso havia ido colher ervas no jardim, de onde poderia ficar observando os estbulos. Mas a manh passou e ele no apareceu. Depois de levar as ervas para a cozinha e tomar ch com Analee, Bailey pediu licena para dar um passeio solitrio. Precisava avaliar seus sentimentos por Cole, sentimentos que estavam crescendo, apesar de sua inteno em contrrio. Ainda se surpreendia consigo mesma por no ter partido no Sea Spirit. Vendo Cole deitado na cama, fraco e indefeso, to diferente do homem arrogante de sempre, ela sentira que existia algo que os unia. Ele tinha lhe revelado os segredos mais dolorosos, e essa confiana a emocionara. Ultimamente, vinha desejando que Cole se abrisse mais, que lhe contasse mais coisas de sua vida. Tudo isso no fazia sentido, Bailey sabia bem disso. No havia nenhum futuro ao lado de Cole, pelo menos no enquanto ele estivesse perseguindo Dragon. No seria seguro para ele, tampouco para ela. Nada que Bailey tanto desejava, como famlia, segurana e amor, seria possvel com Cole. De repente, avistou-o aproximando-se cavalo e sentiu o corao disparar. Ele a alcanou antes que pudesse se recuperar. Largou as rdeas e deixou o animal passear pela praia. Vejo que encontrou o meu lugar favorito na ilha Cole disse casualmente. Posso entender por que voc adora isto aqui. A gua tem a cor mais bonita
92

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

que j vi na vida. Esperava que ele no percebesse que sua presena a afetava tanto. A exata cor dos seus olhos Cole comentou. Neste momento, quero dizer. Quando voc est zangada, eles ficam de um tom diferente. Ficam mais azuis. Bailey sentiu os joelhos fraquejar. Desde quando Cole reparara na cor de seus olhos? Vim dar neste lugar por mero acaso. Estava seguindo a trilha de amoras que voc me mostrou ontem. Ela percebeu que mantinha as saias levantadas para no molh-las com a gua do mar. Posso ir embora, se preferir ficar sozinho. No h necessidade. Na verdade, se quiser, posso lhe mostrar como encontrar mariscos. Contrariando o seu bom senso, Bailey o acompanhou. Pois eu sei preparar os melhores mariscos dos dois continentes ela confessou. Voc pode provar isso esta noite, Bailey. O modo de Cole proferir o nome dela, como uma carcia, provocou-lhe novamente comicho no estmago. Caminharam beira do mar, enterrando as mos na areia e correndo para a gua para recuperar alguns mariscos que no tinham a sorte suficiente para se enterrar bem fundo e escapar da captura. Logo Bailey e Cole estavam com o corpo coberto de areia molhada. Deixe-me jogar gua em voc ela falou, enchendo as mos de gua. Ele se jogou no mar, brincando como uma criana. Lambeu os lbios e fez um ar de apreciao. Salgada. Voc precisa experimentar disse, caminhando na direo de Bailey. A saia molhada dificultava o andar de Bailey, quando, de repente, uma onda a atingiu e ela foi coberta pela gua. Cole veio em sua ajuda exibindo o maior dos sorrisos. Os olhos dele brilhavam como fogo. Antes que Bailey pudesse esboar uma reao, ele a beijou. Com os seios roando no peito nu dele e sentindo os mamilos se enrijecerem, Bailey gemeu baixinho. Cole se levantou e a puxou para fora da gua antes que viesse uma nova onda. Deitou-a ento ali mesmo, na areia molhada. Mande-me parar ele conseguiu dizer. Beijou-a no pescoo, depois desceu os lbios para os ombros macios. Voltou a beij-la no pescoo, sua lngua traando um caminho ardente at a orelha, depois descendo pelas costas sedosas. Diga-me Cole murmurou. No... Pare... Bailey inclinou a cabea para lhe dar livre acesso e gemeu quando ele colocou o corpo sobre o seu. Enquanto os lbios e a lngua de Cole continuavam torturando-a, Bailey explorava o peito musculoso com as mos, sentindo agora a pele spera por causa da areia. Seus olhos se encontraram e Cole buscou algum sinal de que Bailey queria parar com aquela loucura. Em resposta, ela puxou a camisa dele e a jogou ao cho. Sem se controlar, procurou expor os seios ainda cobertos por um tecido transparente que no deixava nada imaginao.
93

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Est tentando me matar, mulher Cole murmurou, enquanto se deliciava olhando, sem tocar, aqueles seios maravilhosos. Melhor morrer assim do que pela lmina de uma espada, no ? Confesso no saber muito a respeito, mas no acredito que isto aqui consiga matar um homem Bailey brincou. Com esse corpo de sereia e esses olhos que parecem enviar tantas promessas, quase acredito em voc ele disse a voz soando rouca de desejo. Ela queria fazer amor com Cole. Perdeu, assim, todas as inibies e deixou vir tona a mulher que havia em seu interior. A mulher que Cole vinha despertando nas ltimas semanas. Sem saber bem o que fazer, mas deixando a paixo gui-la, acariciou-o no peito e depois no abdmen, sentindo-o respirar fundo e gemer quando levou a mo para dentro da cala dele. Voc no entende as consequncias do que est fazendo, Bailey... Mas no me importo. No me importo com nada, a no ser com o que voc me faz sentir. Quero isto tanto quanto voc. Oh, Bailey... Como se para selar seu destino, ela acariciou o membro rijo. Cole no podia mais aguentar. Ele a desejava demais. Mais do que j desejara qualquer outra mulher. Seria capaz de vender sua alma naquele exato momento para ter a chance de se enterrar dentro da doura de Bailey. De alguma forma, sabia que se a possusse, jamais seria o mesmo, mas no se importava. Afastou a mo de Bailey de seu membro excitado e beijou-lhe os dedos. Estou fazendo alguma coisa errada? ela perguntou timidamente. No, minha pombinha. Ao contrrio. Mas receio que se continuar fazendo isso, tudo termine antes de realmente comear. Cole riu ao v-la confusa. Chegaremos l. Vou lhe mostrar tudo devagar, para que voc tambm sinta o mximo de prazer. O beijo trocado agora era longo e sensual. Ele lambeu os lbios de Bailey, salgado pela gua do mar separou-os e introduziu a lngua, incentivando-a a participar daquela carcia. Ela respondeu com frenesi, seu corpo se movendo sob o dele, como se estivesse implorando por uma libertao de algo que no compreendia inteiramente. Cole rasgou a fina camisa e enterrou o rosto entre os seios midos. Sugou um e depois o outro, deixando-a bastante excitada e fazendo-a gemer e arquear o corpo instintivamente. Cole... Cole... O que foi pombinha? Quer que eu pare? No... Eu apenas... Eu me sinto estranha. Di. Eu sei doura. Mas no vai doer por muito mais tempo, eu lhe prometo. Pelo menos, agora sabia que estava dizendo uma verdade. Ele se ajoelhou, ergueu as pesadas saias de Bailey at a cintura e comeou a acariciar-lhe as pernas, depois as separou. Temo estar beira da minha prpria runa, mas no consigo resistir a voc conseguiu dizer. O olhar de Bailey pareceu se iluminar ainda mais e ela entreabriu os lbios em um gesto sensual.
94

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Voc uma bruxinha, afinal... Estou sua merc. Ele respirou fundo e comeou a abrir a cala molhada. Antes que pudesse terminar de tir-la, Cole ouviu sons de risos e vozes trazidos pelo vento. Imediatamente, puxou as saias de Bailey para baixo e a ajudou a se levantar no instante em que o grupo de intrusos invadiu a praia. Era um bando de crianas, rindo e gritando, que passou por eles sem nem mesmo parar para olh-los. Estavam apenas brincando, correndo para o mar, no se importando com mais nada. Lamento muito, Bailey. Isso no era para terminar assim. Eu lhe garanto que h muito prazer envolvido no que estvamos fazendo. E eu lhe provarei isso na prxima oportunidade que aparecer, Cole jurou para si mesmo. Era errado ela disse tensa. No posso ficar sozinha com voc de novo choramingou, tentando se afastar. Durante todo o caminho de volta, com Bailey caminhando apressada sua frente, Cole no conseguia aliviar a presso em sua virilha ao lembrar-se daquele corpo tentador deitado na areia. Quando chegaram; em casa, Bailey entrou correndo e se trancou em seu quarto. Cole havia dito que mandaria lhe prepararem um banho para lavar a areia do corpo. Naquele momento, porm, ela no estava se importando com banho ou com qualquer outra coisa. No conseguia deixar de pensar que deixara seu corpo quase tra-la. Praticamente, havia se entregado a um homem com quem no estava casada. Um homem que, como ele prprio dissera nunca se casaria. O que acontecera? Havia perdido totalmente o controle sobre seus sentidos desde a noite do ataque? Parecia que sim. Q que vou fazer? Bailey choramingou, andando descala de um lado para outro do quarto. Primeiro no poderia ficar; sozinha com Colby Leighton. Nunca mais! Esquecia-se de tudo que era importante quando estava perto dele: o sonho com uma famlia e com uma vida tranquila. At mesmo com sua j frgil reputao. Ao ouvir bater na porta, parou assustada; o corao disparado. V embora! ela gritou, colocando as mos frente do corpo, tentando se proteger at de seus pensamentos. Eu trouxe a gua para o seu banho, senhorita veio uma resposta tmida do corredor. Bailey suspirou, acalmando-se. No havia necessidade alguma de ser rude com Maetta, que era sempre era to gentil. Abriu a porta, pediu desculpas e permitiu que a jovem entrasse no quarto, seguida de trs homens que carregavam baldes com gua quente. Bailey foi at o terrao anexo ao aposento, enquanto esperava seu banho ser preparado. No demorou e a criada veio lhe dizer que tudo estava pronto. Bailey dispensou Maetta e encontrou todo tipo de leos e sabonetes colocados sobre uma mesinha. Despiu-se e se enfiou dentro da tina, relaxando e livrando-se da areia da praia. Meia hora depois, sentia-se muito melhor. O banho havia lhe restaurado o corpo e o esprito. O ar da tarde estava quente e uma brisa leve agitava as cortinas. Bailey sentiu-se tentada h descansar um pouco no terrao. Usando apenas seu robe de seda, passou as
95

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

mos nos cabelos e ergueu o rosto para receber a deliciosa brisa, permitindo que o ar lhe secasse os cachos. Fechou os olhos, sentindo o vento lhe acariciar as pernas. Imaginou; tratar-se de Cole, suas mos deslizando gentilmente por seu corpo, como havia acontecido na praia. Por mais que tentasse, no conseguia tir-lo do pensamento. Mais que isso, queria toc-lo, tambm. Subitamente, como se suas fantasias estivessem se realizando, sentiu os lbios de Cole em seu pescoo. No murmurou, pensando que devia estar sonhando. Mas ento, se era um sonho, que mal havia nisso? Humm... Sim... Sim ou no? Por favor, decida-se rapidamente, minha querida. No era um sonho. Tentou se virar, mas ele no lhe permitiu o movimento, continuando a beij-la na nuca. Seu perfume divino Cole murmurou. Bailey respirou fundo, sentindo uma nova onda de calor invadir seu corpo com aquelas carcias. Cole deslizava as mos polo robe de seda, ao longo das curvas dos quadris e das coxas. Ainda precisa me responder. "sim", ou eu me atiro deste balco e acabo de uma vez com esta insuportvel tortura? Bailey riu, apesar de tudo. Mas ainda assim, no conseguia responder. No tinha foras para dizer "no" nem coragem para dizer "sim". Moveu o pescoo para lhe dar mais acesso e rezou para que no precisasse dar nenhuma resposta. Sentiu os lbios e a lngua de Cole traar um caminho da nuca aos ombros. Gemeu quando ele a mordeu de leve, quando suas mos entraram por baixo do roupo, apossando-se dos seios. Cole ainda cheirava a sal e mar. Gentilmente, tomou um mamilo e o pressionou com a ponta dos dedos, massageando-o. Depois capturou o outro seio e repetiu os movimentos erticos. Bailey pensou que enlouqueceria de prazer, sentindo-se flutuar. Mas queria toc-lo tambm e tentou se virar. Ele a impediu. Ainda no, doura. Tenho mais territrio a conquistar Sussurrou-lhe no ouvido antes de morder o lbulo da orelha. Mas eu tambm quero conquistar o territrio que me cabe ela murmurou com voz rouca. Ah, mas voc j fez isso. Voc me conquistou por inteiro. Cole respirava pesadamente. Bailey ouviu aquelas palavras e seu corao se encheu de esperana. Seria possvel? Haveria alguma chance de eles ficarem juntos? Era possvel que no tivesse de lutar contra aqueles sentimentos to fortes que tinha por Cole? Naquele momento de total insanidade, preferiu acreditar que sim. Ele tirou-lhe o roupo com um nico movimento, e Bailey gemeu quando a seda caiu aos seus ps, deixando-a completamente nua. Cole! Ela tentou se cobrir, mas ele a forou a manter os braos junto ao corpo. Qual o problema? Ns estamos aqui fora! Tambm estvamos fora, l na praia. As mos dele deslizavam pelo corpo de
96

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey, sem cessar. Ela sentiu o ar lhe faltar quando os dedos de Cole alcanaram a penugem entre suas coxas e depois se moveram mais para baixo, tocando em seu ponto mais ntimo e secreto. Cole... Est gostando, doura? Hum... Sim... H muito mais ainda. Oh, Bailey, voc j est to mida... To quente, minha pombinha virgem... Ela suspirou. Se o deixasse continuar, no seria mais virgem. Mas, na verdade, o que isso importava? Queria as mos de Cole em seu corpo; queria os beijos dele em seu pescoo; queria mais de Cole, queria-o todo. E queria se entregar completamente em retribuio. Ele a pegou nos braos atravessou o balco e a levou para o quarto. Colocou-a de p no cho, deslizando o corpo dela por seu peito. Ela no tinha ideia do que devia fazer ou do que ia acontecer. Seu corao batia num ritmo frentico. Estava; parada diante de Cole, nua, os lbios e o corpo ainda sentindo a presso de seus dedos. Ele a ajudou a despi-lo, enquanto abaixava a cabea e capturava seus lbios em um beijo inebriante. Agora, ambos estavam nus, pele tocando pele. Cole a ergueu mais uma vez nos braos, levou-a para a cama e deitou-se em cima dela, no parando mais de beij-la. Logo sua boca encontrava os seios, excitando primeiro um mamilo, depois o outro, usando a lngua e os dentes. Soltou os braos de Bailey, que at agora mantivera presos, e levou os lbios mais para baixo, beijando e lambendo. Levantou a cabea por um momento e lhe enviou um sorriso sedutor e uma promessa. E ela viu mais nos olhos de Cole. Viu paixo no homem que havia criado um mundo de solido para si mesmo. Estendeu a mo e acariciou-lhe os cabelos sedosos. Antes que soubesse o que Cole pretendia, ele lhe abriu as pernas e usou os lbios e a lngua para acariciar o tringulo de pelos macios e dourados entre as coxas. Bailey foi tomada por sensaes indescritveis. Gemeu e revirou a cabea, incapaz de se controlar. Comeou a mover os quadris, sentindo o prazer aumentar a cada segundo. Cole gemia e se movia, cobrindo o corpo de Bailey com o seu. Quero estar dentro de voc. Agora ele disse. Sim, sim! ela concordou, sem entender direito o que aconteceria, mas sabendo que haveria ainda mais prazer. Cole, ento, penetrou. Bailey segurou a respirao por um instante ao sentir uma dor aguda, e enterrou as unhas nas costas dele. Logo ficar bem melhor. Eu prometo Cole sussurrou. Comeou a se mover, devagar a princpio, depois mais depressa e com mais fora. Hesitante, Bailey moveu os quadris, acompanhando o ritmo de Cole at que os movimentos se tornaram rpidos e poderosos demais para ela segui-los. Gritou o nome dele, seu corpo estremecendo ao alcanar o auge do prazer. Era uma sensao assustadora e fantstica ao mesmo tempo. Abriu os olhos para se deparar com Cole observando-a, com uma expresso de orgulho masculino nos olhos,
97

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

sem deter os movimentos at ele prprio chegar ao clmax, o suor cobrindo-lhe o rosto e o corpo. Cole a beijou nos lbios, ajeitou-se sobre ela, nunca deixando de segur-la pela cintura. Era um gesto de posse total, tpico de Cole Leighton. Bailey suspirou, satisfeita. Sentia-se no paraso.

CAPTULO VIII

As semanas seguintes foram como um sonho. Bailey estava encantada com a mudana no temperamento de Cole. Ele ria a toda hora, feliz da vida. Passeavam pela ilha ou nadavam nus na piscina natural de gua fresca que Cole garantia que ningum acharia a no ser ele prprio. Haviam feito amor ali, sobre a relva, e tambm em uma parte deserta da praia, sob o calor do sol, que fazia suar seus corpos. noite se amavam na enorme cama, entre lenis brancos e macios. Cole tambm havia provocado mudanas em Bailey. Naquele momento, ela o observava saindo da gua do mar, as gotas brilhando em sua pele bronzeada. Ele sorriu, e Bailey imediatamente sentiu um arrepio na espinha. Isso sempre acontecia. No que est pensando? Cole perguntou, sentando-se ao lado dela. Estou imaginando se h algum ponto do seu corpo que no esteja bronzeado. Afinal, voc passa praticamente o tempo todo sem roupa. Humm... E caso no tenha notado, voc tambm anda nua. Ouso dizer, minha inocente pombinha, que o seu delicioso corpo est totalmente bronzeado. Os olhos dele deslizaram pelo corpo de Bailey, acompanhando suas palavras. Oh, no, vou ficar cheia de sardas! Sempre tive cuidado para no ter manchas na pele. Dizem que as mulheres com sardas no tm uma moral recomendvel. Bailey suspirou, satisfeita. Ali estava ela; o corpo entregue no somente ao sol, mas tambm a um homem que no era seu marido. Um homem bonito que, com um mero toque de seus dedos, podia praticamente lev-la a implorar que fizessem amor. Justamente o que Cole estava fazendo naquele exato momento, ao beijar a curva de seu ombro, uma mo envolvendo seu seio. Bailey tocou no peito musculoso de Cole, enquanto este se inclinava e se apossava dos lbios dela com um beijo faminto, fazendo-a esquecer de tudo. Bailey entregou-se completamente, juntando sua lngua dele, gemendo medida que as mos de Cole iam procurando zonas ergenas de seu corpo, fazendo o desejo chegar s alturas. Cole... O que foi pombinha? Ns no podemos... Ns acabamos de fazer isso Bailey murmurou, sentindo o
98

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

rosto em brasa. Ele riu e a beijou nas pernas. verdade, mas j tive tempo suficiente para me recuperar e acredito que devemos fazer isso de novo. Voc insacivel ela o repreendeu brincando. Muito bem. Vou deix-la sozinha, se este o seu desejo. Cole fez como se fosse se afastar. Oh, no. Este no meu desejo, em absoluto, seu devasso! Bailey protestou, subindo em cima dele e ajoelhando-se entre suas pernas. Cole fingiu estar analisando a situao. E o que voc quer, ento? Farei o possvel para satisfaz-la. Ela cobriu o rosto com as mos. Jamais pensaria que fosse possvel, mas as ltimas semanas haviam drenado toda a sua inibio. Bailey queria fazer amor de novo. Agora. Agrada-me ouvi-la dizer que me deseja ele murmurou. Seus olhares se encontraram. Bailey respirou fundo, reconhecendo o quanto Cole afetava seu corpo e mente. Eu quero fazer amor com voc... Quero satisfaz-lo do mesmo modo como me satisfaz. Ela se viu dizendo tais palavras, ali, ao ar livre, nua. Voc me satisfaz doura. Agora, por que no me satisfaz mais uma vez? Envolvendo os quadris de Bailey, Cole guiou seus movimentos. Ela conseguia controlar o ato sexual de um modo poderoso e sensual ao mesmo tempo. Ele gemeu e comeou a se mover, mais depressa, mais firme, at chegarem ao pice do prazer. Podemos ficar aqui para sempre? Assim como estamos? Bailey perguntou baixinho, mais para si mesma do que para Cole. Notou ento que havia algo de diferente no olhar dele. O que foi? H alguma coisa errada? Cole meneou a cabea. Est ficando tarde. Devemos voltar para casa. Tenho uns assuntos a tratar antes de partirmos. Ele sorriu e a beijou, depois se levantou e a ajudou a fazer o mesmo. Vamos partir? Quando? Amanh. Amanh?! Sim disse Cole, vestindo a cala. Agora, a no ser que queira velejar do jeito que est, e eu no me oponho a isso ele brincou , sugiro que s vista. Temos muita coisa a fazer. Cole foi at seu cavalo, enquanto Bailey se vestia, pegava os copos e a comida e, em silncio, recolocava tudo na cesta de piquenique que haviam trazido. Parecia que finalmente ela voltaria a Beaufort. Era o que quisera o tempo todo. S que, agora... Como ele poderia lev-la de volta depois de tudo que haviam compartilhado nas ltimas semanas? Ser que Cole queria se livrar dela? No sentia nada por ela? No, Bailey se recusava a acreditar nisso. No era possvel que ele no sentisse
99

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

algo especial por uma mulher com quem fazia amor repetidas vezes. E Bailey no podia deixar de admitir que Cole significava muito para ela. Ele se apossara de seu corao. Cole se aproximou trazendo o cavalo. Bailey o observou amarrando a cesta na sela. Precisava saber o que ele pensava. Para onde estamos indo, Cole? A pergunta saiu com naturalidade, sem revelar que ela temia a resposta. Ele respondeu tambm casualmente. Vamos para a Virgnia. Para Rosegate. Rosegate? A sua fazenda? Sim. Cole tomou-lhe as mos. Sei que no o que deseja, mas gostaria que viesse comigo de boa vontade. A fazenda ... Oh, Cole! Claro que irei. Quero ver onde voc cresceu. E conhecer seu irmo. Vou encontrar Griffin, no ? Acha que ele gostar de mim? Oh, mas no tenho nada apropriado para vestir. Seu irmo vai pensar que voc est levando para casa uma mulher de moral duvidosa se me vir usando aquele vestido vermelho. Cole riu e beijou as mos de Bailey. Sim, vai conhecer Griffin, e tenho certeza de que ele gostar de voc, mesmo que estivesse usando um saco de acar como roupa. Mas suspeito que Analee v ficar mais feliz se voc levar os vestidos que ela lhe deu. Agora vamos. Enquanto cavalgavam, Bailey se encostou ao peito de Cole. Sentia-se aliviada. Se ele a estava levando para casa, era porque havia desistido da vingana. As semanas que haviam passado juntos tinham proporcionado a Cole o que sempre lhe faltara, alegria e paz. Sorriu e fez uma promessa silenciosa de dar quele homem tanta felicidade que ele nunca mais se lembraria de seu passado doloroso. Quanto tempo ainda falta para chegarmos a Rosegate? Bailey mal conseguia conter a excitao a bordo do Barracuda. Navegaremos mais uma semana at Tidewater e ento subiremos o rio por algumas horas. Rosegate fica s margens do rio, portanto no teremos de viajar de carruagem. As estradas da Virgnia no so melhores que as da Carolina do Norte, apesar de que pelo menos no tm muita lama nesta poca do ano. Pois eu pisaria em lama para ir a Rosegate se fosse esse o nico modo de chegar l. Mas admito que esteja satisfeita porque no precisarei fazer isso. Estou feliz que agora confie em mim, Bailey. Cole beijou-lhe a mo com carinho. Eu confio em voc. timo. Ento, precisa se lembrar de que se eu a mandar fazer alguma coisa; vai me atender sem fazer perguntas. Mas no tema. Farei tudo para manter Dragon a uma boa distncia de voc. No tenho mais medo. Por que deveria ter? Dragon no sabe quem eu sou, nem mesmo sabe que estou viva. E estamos indo para Rosegate. Tenho certeza de que estarei perfeitamente em segurana l. E com o tempo, todos nos esqueceremos desse homem e das maldades que ele cometeu contra ns dois.
100

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

O sorriso sumiu da expresso de Cole. No, Bailey, isso no acontecer. Nunca vou me esquecer de nada e no pararei at conseguir me vingar. Mas est me levando para a sua casa! Pensei que tivesse desistido de perseguir Dragon. Ele balanou a cabea. No, Bailey. Jamais desistirei. No at matar aquele bastardo com as minhas prprias mos. Ou at que ele o mate. Cole no respondeu, mas Bailey podia ver a resignao em seus olhos. A prpria morte era uma grande possibilidade e, mesmo assim, ele no se importava. Com algum esforo, ela libertou a mo que Cole segurava e deu um passo para trs. Voc mentiu para mim murmurou. Disse que iria me levar para a sua casa. E estamos indo para l. Mas disse que ia se esquecer da sua vingana! Cole cobriu a distncia que os separava e a abraou. Ela sentiu faltar-lhe o ar. Mas eu nunca disse isso, Bailey. Ento, por que est me levando para Rosegate? Recebi a informao de que Dragon voltou s colnias. Estou chegando perto, Bailey. Muito perto, e o bastardo est to distrado que cair em minhas mos. Ela tremeu ao ver o olhar atormentado de Cole. O homem a quem ela aprendera a amar em Lochinvar havia desaparecido. Restara apenas seu desejo por vingana. Tem de me explicar, Cole, por que razo est me levando junto. No tenho nada a ver com a sua vingana e no h nada que eu possa fazer para ajud-lo argumentou, sentindo o frio invadir seu corao. Ele demorou a responder. Por que no levaria comigo algo que me pertence? Descobri que preciso de uma criada. Uma que me aquea a cama e satisfaa os meus desejos pessoais. O que, minha pombinha, voc faz. Nunca! Oh, mas chegamos longe demais para voltar atrs. E eu descobri que de fato andei deixando de desfrutar considerveis prazeres afastando-me das mulheres. Como ousa falar comigo desse jeito? No sou uma vagabunda e me recuso a ser tratada como tal! Vagabunda? No, eu no perderia tempo com uma mulher assim. Por que no concorda simplesmente com o que eu quero? Assim poder se livrar de mim mais depressa. Bailey o esbofeteou. A nica reao de Cole foi endurecer o queixo e arquear uma sobrancelha. Seu rosto era uma verdadeira mscara. Oh, se envergonhava de ter se entregado a um homem que s pensava em uma coisa: vingana.
101

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Eu deveria ter enviado aquela carta a James quando tive a oportunidade. Ou embarcado no Sea Spirit. Sou uma tola! Mas guarde bem as minhas palavras, Colby Leighton: no sou mais a menina inocente que voc pode seduzir a ajud-lo nessa sua fixao mrbida contra Dragon. No sou pea do seu jogo de xadrez. Ela ergueu o queixo e se afastou. Entrou na cabine, porm sentiu o gelo tomar conta de seu corpo e de sua alma. No queria mais ficar na cabine onde passara tantas noites. Foi quando ouviu o girar da chave na fechadura e passos de algum se afastando. Mais uma vez era uma prisioneira. S que, agora, tambm seu corao estava aprisionado. Haviam chegado ao rio, e todos se acomodaram em botes. Depois de uma hora, o ar ao longo do rio havia se tornado muito quente. Bailey suspirou e fechou o guarda-sol para poder ver melhor a enorme casa branca rodeada de rvores no alto de uma colina. Cole desceu no cais, dando ordens para os marinheiros que estavam; nos outros botes. Um homem muito bem vestido e de cabelos escuros como Cole aproximou-se e o abraou. O bote onde Bailey se encontrava, finalmente parou no cais. Miles a ajudou a descer. O homem que abraara Cole se aproximou. Meu irmo me disse que voc Bailey Spencer. um prazer enorme conhec-la. Sou Griffin Leighton. Seja bem-vinda a Rosegate. Obrigada, senhor. Estou contente por estar aqui. Bailey no pretendera mentir, mas havia sido pega de surpresa com as boas maneiras e o sorriso genuno de Griffin. Oh, no seja formal comigo. Chame-me de Griffin, por favor. Ele sorriu, ofereceu o brao a Bailey e a levou ao fim do cais, conversando o tempo todo. Ela notou que Cole parecia aborrecido. Dirigiu ento a Griffin seu sorriso mais brilhante e fez uma silenciosa prece de agradecimento por finalmente conhecer um cavalheiro. muito bom t-lo aqui em casa disse Griffin, servindo uma bebida ao irmo mais velho. Gostaria que tivesse me escrito, Cole. Eu teria preparado melhor a sua volta ao lar. Nem quero pensar sobre isso. Chega o que j suportei esta tarde. Suportou? Hum... Sua tarde foi insuportvel, irmo? Ver-me depois de dois anos? Saborear uma refeio que no se compara com as; que come no navio? Vir acompanhado de uma jovem adorvel? J lhe contei por que a moa est aqui, e voc insiste em no entender. Ela no uma hspede, minha propriedade. No se esquea disso de novo. Oh, tornei a sua situao mais difcil tratando-a com educao e cavalheirismo? Griffin riu, servindo-se de mais uma bebida. Virou-se ento para o irmo: Cole, conheo muito bem a sua habilidade em complicar a prpria vida. No me d os
102

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

crditos. Cole encarou o irmo. Griffin continuava o mesmo rapaz de sempre. A maturidade no o mudara em nada. Griff, o que estou lhe pedindo que no apresente Bailey como sua hspede. Desta vez mantenha a boca fechada e me deixe lidar com a situao. Veja, Cole, se vai usar a moa, ento que o faa. Pois j lhe disse que s a usarei se no tiver outra opo. Falando nisso, soube alguma coisa dos seus informantes? Chegaram alguns sujeitos nas ltimas semanas. Um espanhol e pretende se estabelecer aqui com a esposa. O outro ingls, acabou de chegar, mas ningum sabe de onde veio. Parece que viaja sozinho e est no momento morando em Williamsburg. Interessante. Muito. Oh, h algo mais que vai interess-lo. Posso lhe perguntar o que ? Julia. Diabos! Cole grunhiu. Mas ela no sabe que eu estou de volta. Ora, eu no teria tanta certeza, irmo. Voc conhece Julia. Infelizmente, sim. Cole acabou rindo. Quando o "furaco" esperado por aqui? Na prxima semana. Penso que se ela descobrir que voc j chegou, naturalmente vir bem antes. Melhor manter a sua nova propriedade bem escondida, irmo. Cole suspirou pesadamente e concordou. Tomou o ltimo gole de usque e desejou boa-noite a Griffin. Ora, ora, que agradvel maneira de dar as boas-vindas ao novo dia! Bailey descia o ltimo degrau e sorriu timidamente diante do elogio, enquanto Griffin lhe estendia o brao. Voc muito gentil. Temo, porm, que nunca vou me livrar das marcas embaixo dos meus olhos. No h nada que possa tirar a sua beleza, Bailey. Ela sorriu novamente e se deixou levar por Griffin at a sala de jantar para a primeira refeio do dia. Logo que se sentaram mesa, uma jovem de pele escura entrou na sala trazendo caf, creme e acar. E uma senhora de pele mais escura ainda veio empurrando um carrinho de ch e o colocou junto parede. Pode comear a servir, Tessa. Em seguida, Griffin voltou sua ateno a Bailey: Cole no se juntar a ns esta manh. Saiu cedo para cuidar de assuntos do seu navio e da tripulao. Espero que esteja de volta antes do jantar. Tenho certeza de que no sentirei a falta dele Bailey respondeu, com voz amarga. Griffin sorriu diante do comentrio.
103

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

J providenciei o envio de sua carta, Bailey. Dever chegar a Beaufort em duas semanas. Espero que se sinta em casa aqui enquanto espera por uma resposta. Isso depende de algumas coisas, suponho. Do qu? De quanto tempo Cole ficar longe daqui ela respondeu, rindo com a careta de Griffin. Disse-o bem, Bailey. O que acha de um passeio depois do caf? Adoraria. Rosegate muito grande? Tem cerca de dez mil acres. Nossos pais receberam a terra da Virgnia Company de Londres. Eles foram os primeiros a se estabelecer nesta rea. Deviam ser muito corajosos. Meu pai trouxe minha me para as colnias para desfrutar uma vida livre. Eles haviam trabalhado na casa de um duque, que foi bondoso o suficiente para lhes conseguir uma passagem para a Carolina do Norte quando minha me ficou grvida de meu irmo. Eu era muito nova e no me lembro da Inglaterra, mas duvido que a propriedade do duque fosse grande assim como Rosegate. No posso imaginar como consegue cuidar de dez mil acres de terra. Bem falado. Suponho que nem devemos tentar ver tudo em um s dia. Bailey riu, depois ficou sria. Como voc pode ser to diferente de Cole? Eu nem acreditaria que so irmos se no fosse semelhana fsica. A expresso de Griffin se tornou pensativa. Cole passou por tempos muito difceis. Quando meu pai viajava, contava com ele para ser o homem da casa. Minha me sempre me pareceu uma mulher triste, mas agora que sou mais velho, entendo que ela sofria de melancolia. Apoiava-se demais em Cole. Exageradamente, creio eu. At que, por fim, concordou com os pedidos de meu pai e mandou Cole estudar na Inglaterra quando ele tinha doze anos. Ele voltava para casa com frequncia para ver minha me, mas... No havia nada que Cole pudesse fazer para curar a doena dela. Sim, mas ele se culpa pelos erros de nossa me. Sente-se como se tivesse falhado com meu pai. E desde ento, jurou limpar o nome da famlia. Mas essa uma carga muito pesada para um jovem carregar. Griffin concordou. Cole tem um bom corao, Bailey. Nunca conheci algum to generoso. Algumas vezes, porm, os acontecimentos da vida nos levam a mostrar o nosso lado mais sombrio. H quem consiga mudar, mas outros se perdem para sempre na escurido. Voc no acredita que Cole seja um desses, no ? Tive minhas dvidas, Bailey, nestes anos todos, desde que ele comeou a velejar tentando encontrar Dragon. Mas agora... Agora que voc est aqui, comeo a ter esperanas de novo. Agora que estou aqui? O que eu fiz para lhe dar essa esperana? Voc o trouxe de volta para casa, Bailey, pela primeira vez desde que nossa me morreu.
104

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

No, no foi por minha causa que Cole veio. Teve notcias de que Dragon voltou s colnias. Ele me trouxe junto para me usar como isca. Griffin balanou a cabea. Colocou o garfo sobre o prato e limpou a boca com um guardanapo. No, no. No o que penso. Eu vejo algo nos olhos de Cole quando ele fala com voc. Algo que no via desde que ramos muito novos. Ele pode no ter conscincia disso, mas voc o est trazendo para fora da escurido, Bailey. E eu, por isso, lhe fao um brinde. Griffin levantou a xcara de caf e sorriu. Bailey permaneceu em silncio pensando nas palavras de Griffin e recordando as ltimas semanas em que se divertira tanto com Cole. Oh, se Griffin estivesse certo... Se realmente Cole estivesse saindo daquele mundo amargo em que entrara... Eles poderiam ser felizes juntos, ela sabia bem disso. Mas era querer muito. Cole jamais desistiria de sua promessa de matar Dragon. Precisava lavar a honra da famlia. No vou conseguir livrar seu irmo da amargura, Griffin. A escolha tem de partir dele. Cole preferiria morrer em sua busca a desistir. E no posso ficar aqui e v-lo morrer. J perdi todos que eu amava. Meu corao no vai aguentar mais uma perda. Alm disso, Bailey se lembrou, era tarde demais, de qualquer maneira. Griffin j havia enviado a carta a James. Ela voltaria a Beaufort para ele, e nunca mais veria Cole. No havia como mudar essa situao agora. Peo desculpas por t-la feito se lembrar de suas tristezas, Bailey. Vamos ao nosso passeio, est bem? Ela levantou-se e aceitou o brao de Griffin. Encontraram l fora um sol brilhante, mas, apesar do calor do dia, o corao de Bailey continuava gelado, seus pensamentos confusos concentrados no capito do Barracuda.

CAPTULO IX

Os dias se passaram, e o ms de julho chegou. Bailey descia as escadas usando um de seus vestidos que trouxera de Lochinvar, quando Griffin lhe anunciou que a carruagem de lady Hayward estava se aproximando. Onde est Cole? Bailey perguntou incapaz de explicar seu nervosismo. Escondendo-se, provavelmente disse Griffin, sorrindo. Se eu tivesse alguma esperana que ela no me encontraria, estaria fazendo exatamente isso Cole respondeu, entrando no salo. Ele no se importara em trocar de roupa para a chegada de Julia Hayward, mas,
105

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

para Bailey, no podia estar mais bonito. Trajava-se como um cavalheiro. O cetim verde e azul do colete contrastava com a gravata branca. E prendera os cabelos para trs, como sempre. Vamos, meu irmo. No me diga que no sentiu saudades da nossa pequena Julia. Ela, provavelmente, no continua brava com voc por... Chega Griffin. No comece com suas histrias. Odeio dizer isso, mas vocs dois esto me deixando nervosa. Fazem com que a Srta. Hayward parea uma mulher assustadora Bailey reclamou. Minhas desculpas, Bailey. No consigo deixar de me divertir custa de meu irmo. Ele esteve muito tempo fora e senti falta dessas oportunidades de tortur-lo. Voc me entende, Julia sempre se... Interessou por Cole. E apesar de ele nunca a ter encorajado, ela nunca desistiu de se tornar a Sra. Colby Leighton. Mesmo seu breve casamento com o idoso e; riqussimo lorde Hayward no a afastou de sua meta de ser a senhora de Rosegate. Griffin serviu conhaque em dois clices e estendeu um a Cole. Ofereceu ento a Bailey um delicado clice com licor. Se Julia quer se tornar a senhora de Rosegate, ento ela vai ter de se casar com voc, Griffin Cole observou. O irmo riu e foi olhar na janela. Ah, ento suponho que Rosegate, assim como ns dois, esteja livre da pequena Julia. Cole se voltou para Bailey: No ligue para o que meu irmo disse. Tenho certeza de que Julia j deixou para trs a paixo que sentia por mim na infncia. No a vejo h uns bons seis ou sete anos. Bem falado, irmo. Fico imaginando a razo; dessa sua visita agora Griffin disse e tomou um gole de conhaque. Minutos mais tarde, uma criada anunciou lady Julia Hayward. A respirao de Bailey ficou suspensa quando seus olhos pousaram na recm-chegada. Ela nem percebeu que Griffin se levantara para beijar a mo de Julia e dar-lhe as boas-vindas. Notou, porm, a completa falta de boas maneiras de Cole, que continuou junto lareira, meramente acenando um cumprimento para a mulher. Ora, Colby Matthew Leighton, eu creio que todo esse tempo que passou no navio ao lado de marinheiros tenha lhe roubado seus bons modos. Querido, venha aqui me saudar de forma apropriada! exclamou Julia, abrindo os braos. Como vai, Julia? Cole disse friamente, no fazendo qualquer movimento para se aproximar da viva. Julia no se mostrou abatida e logo voltou ateno a Bailey. Bailey sentiu-se subitamente sem graa. Julia era loira, muito bonita e vestia-se impecavelmente. Tirou o chapu emplumado, revelando cabelos de um tom muito claro, presos em um penteado sofisticado. Minha querida, eu creio que estes meninos sejam incivilizados demais a ponto de no nos terem apresentado. Conheo todos os nobres em Williamsburg e no estou me lembrando de t-la visto alguma vez.
106

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Os olhos verdes examinaram atentamente a roupa de Bailey. Sou lady Hayward, de Hayward Hall. Mas pode me chamar de Julia. Ela estendeu a mo enluvada como se esperasse que Bailey a beijasse. Antes que Bailey pudesse dizer alguma coisa, Cole deu um passo frente, dizendo: Julia, eu apresento-lhe a Srta. Bailey Spencer. Ela foi uma vtima de um naufrgio perto da costa. Felizmente, meu navio se encontrava nas proximidades e pudemos recolh-la antes que se afogasse. Bailey reconheceu o leve aborrecimento nos olhos de Cole. A Srta. Spencer foi nica sobrevivente. Ela concordou em se hospedar conosco enquanto outros arranjos esto sendo feitos. Oh, queridinha! Julia colocou a mo sobre o peito em um gesto teatral. Eu devia saber que havia alguma explicao razovel para esse seu vestido horrvel! Oh, pobre criatura. Vai ter de me permitir lhe emprestar alguma coisa decente para usar. A ponta de culpa que Bailey sentira pela mentira de Cole desapareceu. Nunca sentira tanto embarao na vida. Isso no ser necessrio, Julia. J providenciei tudo aquilo de que a Srta. Spencer vai precisar enquanto estiver conosco avisou Cole. Cole Leighton, vocs no podem deixar a moa ficar aqui com vocs dois! Julia protestou. No, completamente imprprio! A pobrezinha perdeu sua criada e agora est em Rosegate sem uma acompanhante. Sua reputao estar arruinada se algum descobrir isso. Cole no pareceu se abalar com a ameaa e no fez nenhum comentrio. Isso deu a Bailey a coragem de que precisava. Ora, Julia. Voc muito generosa, mas tenho certeza de que precisarei declinar do seu oferecimento. J estou de partida para a Carolina do Norte. Oh, que pena. Mas no vai partir imediatamente, querida. Estou aqui para convidar vocs todos para um baile em Hayward Hall, no neste prximo sbado, mas no outro. No creio que eu possa... Cole comeou a dizer. No, no! No pode recusar o convite, Cole. Se eu soubesse que voc iria voltar... Bem, teria organizado o baile em sua homenagem. Mas j que est aqui, considere-se a segunda razo mais importante de eu estar oferecendo a festa. Ningum mais saber at o baile, mas, para mim, voc ... Mais do que simplesmente um amigo Julia acrescentou, passando as mos enluvadas sobre o colete de seda de Cole. Griffin foi o primeiro a quebrar o desconfortvel silncio que se seguiu. Mas todos os outros homens de Williamsburg no ficaro com inveja, Julia? Afinal, contaram-me que eles tambm so mais do que apenas amigos para voc. Bailey quase engasgou com o licor. Ora, acredito que voc esteja certo, Griffin. Haver mais do que um homem ciumento em Hayward Hall quando eu fizer o meu anncio. E creio que um deles esteja nesta mesma sala. Ela baixou a voz para um ltimo comentrio, a fim de causar mais efeito: Talvez voc finalmente caia em si e me detenha antes que seja tarde demais. Dirigiu um olhar sedutor a Cole.
107

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ora, ora, no espere mais tempo. Quais so as novidades? Griffin perguntou. Pensei em lhes contar, mas tero de esperar at o baile. Agora tenho de ir. Preciso fazer mais uma parada antes do escurecer. Venha comigo, querido ela insistiu, puxando o brao de Cole, dando as costas a Bailey e Griffin. J no jardim, ao se voltar e acenar para os dois elevou a voz para que as criadas escutassem: Bailey, querida; vou encontrar um traje perfeito para voc ir ao baile, assim no precisar se sentir; embaraada. Eu o mandarei pela minha criada. E tenho certeza de que ela poder dar um jeito no seu cabelo. Justamente quando Bailey estava para perder a compostura, Cole veio em sua ajuda. Julia! Sim, querido? O chapu tinha se soltado da cabea de Julia e cado sobre o estrume de um dos cavalos que puxava sua carruagem. Griffin e Cole caram na risada, enquanto Julia olhava a cena com as mos na cintura. Bailey riu discretamente, fingindo tossir. O chapu era francs Julia choramingou. Furiosa, entrou no veculo sem exibir as boas maneiras de uma dama. Vamos embora daqui! ordenou ao cocheiro. Cole voltou para junto de seu irmo e de Bailey, com um sorriso no rosto. Ergueu o queixo de Bailey e beijou-a na boca novamente, surpreendendo-a. Por que isso? ela perguntou. Qualquer mulher que se sai to bem no primeiro; encontro com Julia merece pelo menos um beijo. Bailey riu e o deixou lev-la para dentro de casa, sentindo um calor invadir seu peito e um arrepio de prazer percorrer sua espinha. Griffin ainda ria quando fechou a porta. Parece que a colheita de gros ser excelente este ano Cole observou, puxando as rdeas de seu cavalo e observando a plantao. Griffin se encontrava ao lado do irmo, tentando controlar sua montaria, que parecia impaciente com a parada. Sim, todos os nossos campos foram produtivos. Tivemos sorte de ter chovido bastante nesta primavera. Vi seus livros de contabilidade, Griff. Conseguiu aumentar bastante os lucros, sem ter de contratar mo-de-obra adicional. Tiro o chapu para voc. Est administrando muito bem este lugar. Griffin riu. Agradeo o elogio. Esta a primeira vez que o vejo interessado na fazenda. Finalmente est pensando em ficar e assumir o controle? Claro que no! Sabe que isso no me aborreceria. seu direito, como filho mais velho. Eu administro a propriedade enquanto voc se ocupa... Com outras coisas. Pois voc bom demais, Griff. Nem posso imaginar como conseguiu no se abalar com o drama que atingiu nossa famlia.
108

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Sempre tive algum que me protegeu retrucou Griffin, dirigindo a Cole um olhar especial. Devo tudo a voc, irmo. Isso at parece meio divertido, no concorda comigo? Griffin riu e concordou. Sabe o que mais eu acho divertido? No posso imaginar. Parece que voc vai subir ao altar antes de mim. Deus meu! O que h com voc, Griff? Comigo, nada, mas certamente h algo muito errado com voc. Cuidado, irmo. Ainda posso lhe dar uma boa surra. Ah, mas est sem prtica. E eu aprendi a me defender. Alm do mais, parece que vai chover, e prefiro ficar longe da lama hoje. O que me diz? Griffin no esperou a resposta de Cole e saiu a galope em seu cavalo. Meia hora depois, aps deixarem os estbulos, Cole e Griffin entraram na rea da cozinha e se livraram dos casacos molhados e das botas enlameadas. Tessa estava em frente pia de pedra, descascando batatas, enquanto uma criada jovenzinha tirava um po quente do forno. Oh, Sr. Griffin, que bom que voltou. A Srta. Bailey est no salo e acho que precisa da sua ajuda imediatamente. O que aconteceu, Tessa? Cole perguntou, em voz baixa. Cole e Griffin tinham crescido com Tessa cuidando deles Como uma me, e ambos sabiam detectar que ela estava nervosa. A Srta. Bailey disse que estava tudo bem, mas parecia preocupada. Esse cavalheiro veio visit-la hoje, e o ouvi dizer que vai levar a Srta. Bailey embora! Ele... Antes de ouvir outra palavra, Cole saiu correndo em direo casa principal. Entrou pelos fundos, pisando descalo no piso de madeira encerada, com o corao disparado, temendo encontrar Dragon estrangulando Bailey, matando-a antes que ele chegasse l. Abriu a porta e entrou como um furaco na sala. Que diabos esto acontecendo aqui?! ele gritou, imediatamente sentindo-se confuso. O homem que se encontrava ali no podia ser Dragon. Parecia ter acabado de sair da adolescncia. Cole! Bailey se levantou do sof, com um ar de surpresa no lindo rosto. Parecia bem. O que aconteceu com voc? perguntou, ao v-lo descalo e to alarmado. Nada, foi s a chuva. Quem voc? ele perguntou ao estranho, sem se importar com as formalidades das boas maneiras. Aproximou-se de Bailey como se para proteg-la. Ah, Cole, podemos falar em particular por um momento? No necessrio, Bailey o estranho falou com tanta intimidade que Cole foi tomado pelo cime.
109

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

O que est acontecendo aqui? Griffin perguntou, entrando na sala com um revlver na mo. Griffin, voc no se importa? Preciso falar sozinha com Cole Bailey pediu. No! Cole e o estranho; gritaram ao mesmo tempo. Voc conhece esse homem? Cole perguntou para Bailey. O estranho no desviou o olhar e endireitou os ombros, como se estivesse pronto para a batalha. Penso que primeiro precisamos nos apresentar, Bailey disse Griffin, entrando na sala e estendendo a mo. Eu sou Griffin Leighton. Este meu irmo, Cole. Bem vindo a Rosegate. Meu nome James Fulton. Estou aqui para levar Bailey para casa o rapaz falou polidamente, encarando Cole como se ele no fosse nada alm de um sequestrador barato. Verdade? Cole cruzou os braos no peito. E como planeja passar por cima de mim para fazer isso? Por que me fora a desafi-lo? Porque Bailey no vai alugar algum... Amigo. No pode mant-la prisioneira. Se insistir em fazer isso, ento eu vim preparado. Trouxe dinheiro para comear a pagar pela... Ajuda que deu a Bailey na ilha dos piratas. Pagarei o restante em breve. Posso falar com voc em particular agora? Bailey murmurou para Cole. Ele comeou a acompanh-la para fora da sala, quando James ergueu a voz: Bailey me escreveu e implorou que a viesse buscar e afast-la de voc. E isso exatamente o que pretendo fazer. Bailey venha comigo. Ficaremos em Williamsburg at conseguirmos passagens para Beaufort. No vou permitir que fique aqui nem mais um minuto. Voc no vai permitir? Cole gritou. Deixe-me esclarecer uma coisa, James. Bailey no livre para ir com voc. Ela me pertence. Apesar de ser sua noiva, tornou-se minha propriedade no dia em que a comprei em um mercado de escravos em New Providence. E a no ser que eu decida que no vale mais a pena mais ficar com ela, voc no pode exigir nada. E creio que isto encerre as nossas negociaes. Bailey puxou o brao que Cole segurava sem nem mesmo perceber. Raiva e mgoa invadiram o corao dele. No podia acreditar que Bailey tivesse escrito para James. Pensara que ela tivesse desistido da ideia ainda em Lochinvar. Julgara que estivesse feliz ao lado dele. Mas, agora, via a verdade estampada no rosto de Bailey: ela o odiava. Estivera apenas esperando o tempo passar at aquele moleque vir busc-la. Mais uma vez sofria uma traio. E que se danasse por ser to idiota. Mas ainda tinha o poder de decidir o que Bailey poderia dizer. Isso era um fato. Ela no iria a lugar algum com James Fulton sem que ele permitisse. Sugiro que controle esse seu gnio e se retire para o seu quarto e no volte aqui at o jantar! Cole ordenou a Bailey.
110

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Ela quase engasgou de raiva. Griffin permaneceu em silncio ao lado de James, implorando com o olhar, mas Cole estava enfurecido demais para voltar atrs. Sentia-se duplamente magoado e trado, embora tivesse se considerado imune a qualquer emoo. Voltou-se ento para James. Bailey no lhe contou que eu estou relutante em me separar dela. Voc viajou de muito longe. Por favor, pelo menos jante conosco antes de voltar ao seu quarto de hotel Cole convidou friamente. No tive tempo de reservar hotel. Mas obrigado pela sua hospitalidade. Ficarei para o jantar, assim poderemos conversar e chegar a um acordo. O rapaz parecia pouco vontade. Cole, por que no vai avisar Tessa de que teremos um convidado para o jantar? sugeriu Griffin. Gostaria de conhecer melhor o nosso hspede... Sem todo este espetculo ele acrescentou apenas para o irmo ouvir. Cole dirigiu um olhar de advertncia a Griffin antes de sair da sala. O jantar pareceu durar uma eternidade, e Bailey nunca havia se sentido to pouco vontade na vida. Nem to atormentada. Quando enviara a carta a James, tinha certeza de que queria voltar para casa, de que Cole jamais poderia lhe oferecer uma existncia segura e pacfica. Ficara brava com ele por t-la feito acreditar que havia desistido da vingana, embora tivesse de admitir que Cole nunca mentira para ela, jamais dissera que pararia de perseguir Dragon. Fora ela quem tirara concluses erradas. Tinha deixado Cole entrar em seu corao, tinha feito amor com ele, havia deixado de lado o bom senso. Fantasiara uma vida com Cole porque desejava desesperadamente que isso fosse possvel. E ento, quando vira seus sonhos ruir, havia enviado a carta a James. Mesmo que estivesse indecisa quando James chegara naquele dia, deixar Cole era o melhor que poderia fazer. No pertencia ao mundo cheio de dio, amargura e destruio no qual ele vivia. E no podia am-lo diante da forte possibilidade de que Cole poderia encontrar a morte nessa sua busca por vingana. Bailey tomou um gole do vinho. A conversa vinha sendo bastante civilizada, graas extraordinria habilidade de Griffin em ser simptico com as pessoas. Ela mal conseguia encarar seu amigo de infncia enquanto ele discutia planos para o casamento de ambos. Sabia perfeitamente que jamais poderia se casar com James, mas a explicao teria de ser dada apenas quando tivessem maior privacidade. James falava como se no houvesse nada o impedindo de lev-la para casa, porm Bailey ouvira as palavras cruis de Cole to claramente quanto o sino da igreja. Ele se recusava a deix-la ir. No tinha sido isso? James, eu... No tenho certeza de quando poderei voltar para casa. Minha dvida com Cole alta demais para que eu possa pag-la. Levarei algum tempo para... livre para ir embora, Bailey Cole a interrompeu com voz fria. O que disse? Decidi que partir amanh com James. Bailey no teria ficado mais chocada se ele tivesse lhe dado um tapa. Amanh? No maravilhoso? O capito Leighton concordou em no cobrar sua dvida
111

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

revelou James. Ns nos casaremos assim que chegarmos; em casa. Sei que perder Adam e seu pai foi um golpe duro demais para voc, portanto, quanto antes; estivermos casados, melhor. Bailey olhou para Cole, cuja expresso era fria como pedra, e depois para Griffin, que parecia examinar as amoras de sua sobremesa com enorme interesse. Recebeu notcias sobre Dragon? ela perguntou a Cole, mas ele a ignorou. Todos em Beaufort esto alerta James anunciou. O governador tem navios velejando pela costa. uma questo de tempo para que o pirata seja preso, portanto no tem nada a temer, Bailey. Eu a manterei em segurana. Agora ; melhor eu me retirar. Voltarei pela manh para buscar Bailey avisou, diretamente para Cole. Bailey sentiu um n na garganta, e olhou para ver a reao de Cole. Ele lhe dirigiu um olhar que a arrepiou. Era como olhara no primeiro dia em que a tinha encontrado na cabine do navio. Por favor, fique aqui esta noite. Assim podero partir amanh logo cedo Cole sugeriu, mantendo o olhar preso em James. Griffin tossiu no pesado silncio que reinou na sala. Bailey soltou um gemido, levantou-se abruptamente, jogou o guardanapo sobre a mesa e pediu licena para se retirar, mas no antes de deixar vir tona sua raiva. Oh, se pelo menos pudssemos viajar noite, eu ficaria muito feliz em partir neste momento! Infelizmente, terei de esperar. Boa noite, Griffin. Nunca esquecerei a sua gentileza enquanto fui sua hspede. Obrigada. James se levantou para acompanh-la at a porta. Durma bem, Bailey. Estou ansioso para amanh chegar bem depressa. Assim como eu retrucou ela dirigindo o olhar a Cole, que ergueu sua taa de vinho em um brinde silencioso. Bailey virou-se e subiu as escadas bem depressa, antes que a raiva pudesse se transformar em desespero, revelando, na frente dos trs homens, como era tola. Bailey bateu a porta do quarto e jogou-se sobre a cama, em prantos. Que tola havia sido! Mais uma vez se importara com Cole! Ainda no tinha se conscientizado de que tudo o que importava para ele era a maldita vingana? Por que no enfiava isso de uma vez por todas em sua cabea dura? Por que tivera esperana de que Cole pudesse substituir com amor o dio que havia em seu corao? Idiota! murmurou, socando o travesseiro. Por que ele passara tanto tempo ao lado dela desde que haviam chegado a Rosegate? Por que lhe segurava a mo com carinho? Qual a razo de todos os beijos? Levantou-se e ps-se a andar de um lado para outro, tentando entender o que havia acontecido. Por fim, decidiu arrumar suas coisas. Depois trocou de roupa para dormir. Sentou-se diante da penteadeira para escovar os cabelos, o espelho refletindo seu rosto marcado pelas lgrimas. Sofrimento intil. Por mais que tentasse, jamais seria capaz de mudar Cole, embora tivesse acreditado que isso fosse possvel. E tivera a oportunidade de ver o outro lado dele: o Colby Leighton que ela havia comeado a amar. Finalmente reconhecia a verdade que vinha negando por semanas. Amava Cole, com todas as foras do seu ser. Mas j tinha sofrido tantas perdas que
112

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

poderia suportar perd-lo tambm. Caar Dragon o levaria morte, e no podia pedir que ele desistisse da vingana por sua causa. No tinha outra escolha a no ser partir. Pensaria no futuro depois. Teria dias e semanas para tentar afastar as lembranas dos momentos passados com Cole. Deus a ajudaria a conseguir esquec-lo. Respirou bem fundo, terminou de escovar os cabelos e foi para a cama. Mesmo exausta como estava, no conseguiu adormecer. Era a ltima noite que passaria debaixo do mesmo teto com o homem a quem amava. E desejava que durasse para sempre. A cabea de Cole doa como se ele tivesse enfrentado um urso. Mesmo assim, ainda no conseguira tirar Bailey do pensamento. Tinha bebido demais na noite anterior, mas pelo menos conseguira esperar o rapaz se retirar para um dos quartos antes de destampar a garrafa e embriagar-se. Gemeu, massageando a cabea, que doa demais. Passara noite sentado em uma cadeira, esvaziando uma garrafa de usque. Agora o relgio anunciava que eram sete horas da manh. James e Bailey deviam ter partido ao amanhecer. Tomou mais um gole e fez uma careta. A cabea doeu mais ainda, apesar de a memria continuar intacta. Quanto mais teria de beber para esquecer Bailey? Poderia morrer antes de conseguir isso? Mas tinha de viver para realizar sua vingana. No podia morrer antes de alcan-la. Era o que sempre o motivara, o que mais lhe importara na vida. Agora, porm, por alguma razo, a vingana no parecia importar tanto. Bailey havia ido embora e ele no tinha ideia de como se sentiria sem ela. Fora capaz de mant-la; consigo graas a uma desculpa lgica: Bailey era sua propriedade, e ele tinha um propsito em segurar sua propriedade. Fora assim at o dia anterior, quando concordara em deix-la partir com James. No sabia o que o havia levado a tomar essa deciso, mas algo naqueles olhos azulesverdeados o tinha tocado, e soubera ento que era errado mant-la revelia. Bailey j passara por tanto sofrimento, e no apenas nas mos de Dragon. Cole tinha de aceitar a responsabilidade de sua participao nos acontecimentos mais recentes. Enganara-se ao pensar que Bailey adorava fazer amor com ele? Claro que se enganara. Ela era inocente... Ele tirara vantagem de sua bondade, de sua dedicao em ajud-lo a se recuperar da facada. Havia ensinado a Bailey o que era prazer fsico. No entanto, ela no teria se entregado se pudesse voltar a Beaufort, planejar seu casamento com um homem decente que no a trataria com tanta indelicadeza como ele vinha fazendo nos ltimos meses. Cole levantou-se da cadeira, calou as botas e comeou a andar pela sala. Sentiase como um animal enjaulado que precisava ser solto na selva. Mas no era liberdade o que procurara encontrar na bebida, Ele queria vingana. Sim, tinha prometido recuperar a honra da famlia. Queria essas coisas desesperadamente. Agora, porm, havia algo que ele queria muito mais. Bailey. Mas, sabendo que ela era infeliz a seu lado, precisara deix-la partir. E nunca mais a veria. Agora, tentava preencher com bebida o vazio que ficara em seu peito. Teria de aceitar o fato de que Bailey estaria melhor com James do que com ele. Maldio! Cole exclamou, jogando a garrafa meio vazia contra a porta de
113

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

carvalho. Ela se partiu em pedaos, o barulho aumentando ainda mais a dor de cabea que ele sentia. Esfregou os olhos e pressionou as palmas nos ouvidos, esperando que a dor diminusse. Abriu os olhos para uma impossvel viso e piscou vrias vezes. Sacudiu a cabea, grunhindo com a dor persistente. Estava enlouquecendo, pois a viso continuava ali. Voc est bbado! Apesar do tom de acusao, a voz soou como um blsamo sua dor. Bailey entrou com cuidado, evitando pisar nos cacos de vidro, e fechou a porta. Seus cabelos avermelhados estavam puxados para trs, com apenas alguns cachos ainda caindo sobre seu rosto adorvel. O vestido azul fazia com que seus olhos brilhassem como dois; lagos; cristalinos. Voc est aqui Cole murmurou com voz trmula. Sim, estou. Tambm a voz dela estava trmula. Pensei que j tivesse ido embora. Est ficando tarde. Quando vai partir? Eu no vou partir respondeu Bailey, cruzando os braos em um gesto de defesa. Agora eram seus ouvidos que estavam lhe pregando peas? Cole pensou. Foi at a cadeira de couro e sentou-se; esperando que a viso desaparecesse quando erguesse o olhar. Ela continuou ali. Obviamente, agora no um bom momento para conversar com voc, j que se embriagou tanto que passou do ponto do razovel. Voltarei mais tarde. No! Fique! Eu apenas... Estou com dor de cabea, mas estou em condies de conversar. Estava me dizendo que j no vai partir? Bailey concordou. O que pensa sobre isso? O que eu penso? O corao de Cole comeou a bater mais depressa. O que estava pensando que era bom demais para ser verdade, ele no merecia que Bailey estivesse ali sua frente. Penso que est cometendo um erro. Ela baixou o rosto, mas no antes que Cole visse seu olhar magoado. Odiava ser a causa disso. Odiava ser to covarde para no dizer o que realmente queria. No estou aqui por causa do que lhe devo. Estou aqui porque descobri que impossvel deixar voc. Estou aqui pelo que sinto por voc. Bailey descruzou os braos e uma lgrima escorreu por seu rosto. Cole ainda se sentia um covarde, mas tambm tomado por uma esperana que no experimentava havia anos. As palavras dela comeavam a iluminar a escurido que cobrira parte de sua alma e o levara apatia e desconfiana por tanto tempo. No tinha certeza de como enfrentaria isso e tambm no sabia o que fazer. Mas ele estava diante de uma segunda chance e uma coisa era certa: no daria a Bailey razo alguma para deix-lo de novo. Por que no consegue me deixar? perguntou baixinho. Estendeu a mo e a puxou para perto de si. Porque eu te amo ela murmurou seus olhos luminosos cheios de emoo. Voc no o homem frio e vazio que eu pensei que fosse quando o conheci. um
114

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

bom homem, Cole. E apesar de voc tentar esconder esse seu lado bom, eu sempre o enxerguei. Diga de novo ele pediu. Eu te amo, Cole. No pude ir embora com James. No quero me casar com ele, nunca quis. Sei que voc no compartilha o meu sentimento, mas no faz mal. No me importo. S no mande que eu... Est enganada, Bailey. Ele a fez sentar-se em seu colo. Ela sorriu quando Cole segurou-lhe o rosto e a beijou. Entreabriu os lbios para ele e gemeu. Cole pensou que morreria de tanto desejo. Beijou-a vorazmente, traduzindo dessa forma todas as palavras que no podia proferir. Voc no vai me mandar embora? perguntou ela, entre beijos. Nunca mais. A urgncia daquela promessa pareceu inflamar o corpo de Bailey, e Cole j estava totalmente excitado. Puxou os laos da blusa que ela usava, libertou os seios e tomou-os em sua boca. Preciso sentir as suas mos em mim, Cole, por favor... Era o encorajamento de que ele precisava. Ento lhe beijou a boca, o pescoo, os seios. Arrancou a prpria cala e o vestido de Bailey. Com ambos nus, Cole voltou a sugar os mamilos, enquanto ela gemia; baixinho e comeava a se mover sob o corpo dele em resposta ao prprio desejo. Quando os gemidos; de prazer aumentaram, Cole se moveu mais depressa. Bailey fez o mesmo e chegaram juntos ao delrio. Aos poucos, a respirao dos dois voltou ao normal. Bailey era real. Estava ali. E era dele, s dele.

CAPTULO X

Nunca fui a um baile antes disse Bailey, de brao dado com Cole ao entrarem na sala de refeies para tomar o desjejum. Sei disso, pombinha, j me falou isso antes, uma vez ou duas Cole respondeu, provocando-a. Bailey sorriu amorosamente para ele e ento foi abraar James. Bom dia, James. Obrigada mais uma vez por ter sido to compreensivo. Sabe como voc importante para mim, e nunca vou querer mago-lo murmurou no ouvido dele. E ento acrescentou mais alegre: Estou feliz que tenha decidido ficar para
115

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

o baile. Encontrou alguma roupa adequada para vestir? James tambm a abraou, enquanto olhava furtivamente para Cole, que parecia tranquilo diante daquelas demonstraes de afeto. Bom dia para todos Griffin cumprimentou entrando na sala e indo direto ao buf. James vai atrair todos os olhares femininos no baile desta noite, Bailey. Claro, pois estar usando aquele meu traje elegante! Griffin bateu amigavelmente no ombro do rapaz e sentou-se mesa. James concordou e sorriu. Obrigado por me emprest-lo, Griffin. E agradeo mais uma vez a sua hospitalidade e por me incluir em seus planos para esta noite. Quero pedir desculpas antecipadamente, apesar de que no minha ideia desrespeitar ningum, porm me sinto obrigado a fazer isso. Virou-se para Bailey: Se mudar de ideia e quiser voltar para casa comigo, no hesite em me dizer. que Beaufort o seu lar e quero que se sinta feliz voltando, como minha futura esposa ou no. Em seguida, James olhou para Cole. No pretendo desrespeit-lo, senhor. Bailey e eu nos conhecemos desde crianas e quero somente o melhor para ela. Cole engoliu um pedao de presunto e meneou a cabea. No precisa se desculpar, James. Sei que age pensando em Bailey. E ela sabe que livre para ir embora, se quiser. Est bem; cavalheiros, no precisam se referir a mim como se eu fosse um saco de trigo. Posso falar por mim mesma e, acreditem ou no, sei me arranjar sozinha, se for preciso. Mesmo assim, agradeo por querer o melhor para mim. Ela dirigiu a James um sorriso caloroso. O rapaz pareceu um pouco desconfortvel, mas logo devolveu o sorriso e comeou a se servir. A atmosfera da sala melhorou e todos se puseram a conversar, trocando histrias a respeito de suas infncias ou do baile que aconteceria em Hayward Hall. A expectativa de participar de um baile naquela noite manteve Bailey animada manh inteira. Na noite anterior, Cole a havia presenteado com um vestido maravilhoso que comprara em Williamsburg, logo depois do convite de Julia. Uma das criadas estava ajustando a gola, mas de resto o vestido cara como; uma luva em seu corpo. Mais tarde, ao subir as escadas para seu quarto, ela sentiu-se flutuar, imaginando-se a danar no baile. Cole ficou paralisado, incapaz de dar um passo frente quando entrou no quarto que havia sido de seus pais. Tinha vindo ali com um propsito, mas naquele momento esqueceu-se de tudo, tomado pelas lembranas. O aposento estava totalmente modificado. A decorao era diferente, mesmo assim ele sentiu-se voltar no tempo, quando encontrara a me morrendo e escutara suas ltimas palavras pedindo perdo. Com o corao dilacerado pela dor, voltou-se abruptamente para sair, quando deu com o irmo parado porta. Devo voltar mais tarde? Griffin perguntou.
116

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

No, claro que no. Eu... Eu s vim aqui para... Voc est bem? Importou-se por eu ter mandado mudar a decorao? Pensei que isso me ajudaria a viver momentos mais felizes depois do que aconteceu. Cole concordou pensativo. No percebi que a tragdia o havia afetado tanto. Voc e papai no foram os nicos que mame traiu. Sim, eu sei. Foi o meu jeito de aceitar as coisas. No tinha para onde ir, no quis abandonar Rosegate. Papai odiaria se isso acontecesse. Entendo Griff. No fez nada de errado. Eu fiz. No vi como tudo o havia afetado e o abandonei. Desculpe-me. Griffin abraou Cole e entraram juntos no quarto. Diabos, eu fiz tudo certo sem ter de ouvir os discursos de meu irmo mais velho. Ora, no fao isso desde os doze anos. No vai se esquecer nunca de como eu era chato? Griffin riu e sentou-se na beirada da cama. Gostei do que fez aqui prosseguiu Cole. Era muito escuro antes. Obrigado. Achei que precisava de ambientes mais claros. Se alguma vez eu tiver a chance de compartilhar este quarto, prefiro ser capaz de enxergar a adorvel dama. Oh, realmente. E tem algum em vista? No, no Griffin respondeu, rindo. que... Vendo voc e Bailey, o assunto me veio cabea, s isso. Cole enfiou a mo no bolso e tirou um pequeno estojo. Abriu-o e o mostrou ao irmo. Era uma pedra da mesma cor do oceano que banhava Lochinvar. Eu a comprei de uns amigos piratas em New Providence. Mandei colocar a pedra em um pingente. Pensei em pendur-lo naquele colar de prolas de mame. Espero que Bailey goste. Pensei que contaria pontos a meu favor. Vai pedi-la em casamento esta noite, no . Cole meneou a cabea afirmativamente. Mas no quero que ningum saiba. Griffin riu, levantou-se da cama e foi at um mvel de onde tirou uma caixa de joias. Ele e Cole foram tomados pelas lembranas da me usando cada um daqueles adornos. Aqui est Griffin disse, tirando da caixa o colar de prolas. Pegou o pingente azul e o prendeu no colar. Ser bom ver isto em Bailey. Cole concordou pensativo. Bailey no como mame, Cole. Eu sei. Houve um tempo em que eu pensava que todas as mulheres fossem iguais nossa me, de um jeito ou de outro. Encontrei tantas que mentiram para mim para conseguir o que queriam. Ele ficara to desconfiado de todas as mulheres que no havia percebido que Bailey
117

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

era diferente. S enxergara a verdade quando quase a perdera. Mas faria de tudo para no correr novamente esse risco. Sentada diante do espelho da penteadeira, Bailey observava Sophie terminar seu penteado, que estava ficando maravilhoso. Voc fez um excelente trabalho, Sophie. Obrigada. A criada sorriu feliz. No foi nada, Srta. Bailey. A senhorita a moa mais linda que eu j vi na minha vida. Vai se divertir muito no baile. Espero que sim, Sophie. Mas confesso que estou um pouco nervosa. Nenhuma das mulheres que conheci em Beaufort se parece com Julia Hayward. Ela muito bonita. Bailey suspirou. Sophie balanou a cabea como se discordasse dessa opinio. Estou interrompendo? Bailey olhou para a porta. Havia se esquecido de que a deixara aberta. E l estava Cole, usando um traje azul-escuro, msculo como sempre. Ela nunca se acostumaria com a beleza dele, fosse vestido como um cavalheiro ou como um rude capito caador de piratas. No, claro que no est interrompendo. Estou atrasada? Cole entrou sorrindo no quarto. Ansiosa pombinha? No se preocupe, logo sairemos. Temos alguns minutos de tempo. E eu queria falar com voc. Bailey concordou, agradeceu novamente a Sophie e a dispensou. Vamos at a sala? No, aqui est bem. Venha, sente-se. Ele a pegou pela mo e a levou at uma poltrona bordada ao lado da lareira. Sentou-se em outra. Voc est ainda mais linda nesse traje do que imaginei que ficasse. Obrigada. Bailey enrubesceu. Sentiu-se subitamente apreensiva, porque notara que Cole parecia nervoso, o que no acontecia nunca. Rezou para que nada de errado tivesse acontecido. Tenho algo a lhe pedir, mas no responda at que chegue a meia-noite. Quero que pense bastante e saiba que qualquer que seja a sua deciso, eu a aceitarei sem discutir. Cole o que aconteceu? Est me assustando. Ele sorriu. No era essa a minha inteno. que nunca antes fiz algo assim, ento estou um pouco atrapalhado. Cole? O corao de Baile disparou. No podia estar acontecendo. Ele no ia... Quero que se case comigo. Cole a estava pedindo em casamento! Bailey sentiu o ar lhe faltar. No podia acreditar no que estava ouvindo. Colby Leighton acabara de pedi-la em casamento! E ela
118

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

no poderia lhe responder, mesmo que quisesse. Ah, e tenho algo para voc. Ele tirou o estojo do bolso e o estendeu a Bailey. Ela o pegou, abriu-o e tirou de dentro o colar. O pingente com a pedra azul era maravilhoso. Oh, Cole! lindo! Parece o mar de Lochinvar. A pedra me lembra a cor dos seus olhos. Bailey sentiu as lgrimas chegando. Nunca pensara que seria assim to feliz. Por que devo esperar para lhe dar a resposta? Porque sou ainda o mesmo homem que voc conheceu. Mudei em alguns pontos, verdade, mas ainda no consegui esquecer o passado e continuarei perseguindo Dragon. No sossegarei enquanto no o encontrar, leve isso um ano ou toda a minha vida. E quando o encontrar haver uma luta e um de ns dois morrer, ou ele ou eu. Cole se ajoelhou na frente de Bailey e segurou suas mos trmulas. Preciso vingar a morte de meu pai. Jurei que o faria e no posso voltar atrs com minha promessa. Nem mesmo por voc. Bailey se inclinou e o beijou, sentindo uma lgrima deslizar por seu rosto. Como podia passar de uma felicidade imensa para uma agonia to profunda? Talvez fosse melhor ir embora com James, assim no correria o risco de ver Cole morrer. Ele se levantou nitidamente perturbado. Eu no queria aborrecer voc, Bailey. Esperava que o meu presente fizesse sorrir. Cole iria ignorar o resto do que tinha dito. Muito bem, ento. Ela tambm no pensaria nisso. Queria desfrutar cada minuto com ele, sobretudo porque aquela poderia ser a ltima noite que passariam juntos. Gostei muito do seu presente. a coisa mais linda que eu j vi. Obrigada. Bailey tocou com a ponta dos dedos o belo pingente. Agora, vamos ou no ao baile? Estou esperando cansar meus ps de tanto danar. Ela escondeu suas emoes e ofereceu a mo a Cole, que a conduziu para fora do quarto. Griffin e James esperavam por eles na biblioteca, discutindo poltica e bebendo conhaque. Bailey colocou o mais belo sorriso no rosto, e ela e Cole se reuniram aos dois homens para um drinque antes de seguirem de carruagem at Hayward Hall. Quando chegaram a Hayward Hall, Bailey j se sentia um pouco melhor. Griffin falara durante todo o trajeto, contando casos divertidos sobre Julia e outras pessoas excntricas que encontrariam na festa. A carruagem finalmente parou diante de uma enorme manso, onde foram recebidos com euforia por vrios convidados que estavam contentes em rever Colby Leighton aps sua ausncia de tantos anos. Alguns olhavam curiosos para Bailey, cuja histria do naufrgio tinha se espalhado graas, evidentemente, aos mexericos de Julia. A anfitri agarrou o brao de Cole. Querido! Estava quase brava com a sua demora Julia reclamou. Oh, voc est absolutamente maravilhoso, alis, como sempre foi! Cole olhou para Bailey, que sorriu e ele lhe deu uma piscadela, um gesto que no
119

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

passou despercebido a Julia. Oh, sim, Bailey, que bom v-la novamente. Lamento, mas no tive tempo de lhe mandar a criada e o vestido, porm vejo que conseguiu um. Est muito elegante esta noite, querida. E voltou sua ateno para Cole mais uma vez: Venha, estou ansiosa para lhe apresentar algum, querido, e para lhe contar as minhas novidades. Julia entrou no salo agarrada a Cole, misturando-se entre os convidados e tornando difcil para Bailey segui-los. Por fim, perdeu-os de vista. Procurou localizar onde estariam Griffin e James, assim aceitou o brao de um jovem e logo estava acomodada em um bom lugar e entretida com a conversa de seu acompanhante. Cole tentou se livrar de Julia. Conseguiu ver Bailey entretida em uma conversa com um rapaz, de quem ele a livraria to logo a anfitri o largasse. Chegou at um homem, no to alto quanto Cole vestido de preto. Havia algo de aristocrtico em suas feies e, sem saber a razo, Cole sentiu antipatia por ele. Ento, aquele era o convidado de Julia. Parecia ser o homem perfeito para ela. Cole querido, quero que conhea meu noivo, Edwin Munroe, de Londres. Edwin, este o homem de quem tenho lhe falado Colby Leighton. Nossas famlias foram vizinhas desde antes de nascermos. Eu sempre achei que estvamos destinados a nos casar, mas, claro, isso foi antes que eu conhecesse voc, meu amor. Ela acariciou o brao de Edwin, que estendeu a mo para Cole. Ora, Julia, claro que me lembro de voc falando do Sr. Leighton. Prazer em conhec-lo, senhor. Na verdade, capito Leighton. Oh, sim. Lembro-me agora. aquele que dedicou sua vida velejando pelas colnias e pelo Caribe procura de um terrvel pirata, no isso? Cole ignorou o sarcasmo na voz do homem. Exatamente. Cobra, Serpente, algo assim, no , amor? Dragon esclareceu Julia. Eu lhe contei que ele seduziu a me de Cole... Chega Julia Cole censurou, irritado por ela falar de sua me. Mas agora me lembro de tudo. Uma tragdia, de fato. Lamento muito. Tenho certeza de que vai conseguir fazer a justia triunfar. H quanto tempo procura o homem? quis saber Edwin. Cole no respondeu e lhe dirigiu um olhar pouco amigvel. Cinco anos disse Julia. Eu lhe contei tudo, meu amor. No se lembra? Quando chegou s colnias, Sr. Munroe? Cole perguntou, aceitando a taa de champanhe de um garom. Recentemente. Fui muito feliz em conhecer esta adorvel mulher enquanto ela visitava amigos em Londres. Nos apaixonamos imediatamente. Eu queria me casar com ela l mesmo, porm Julia no aceitou se casar em outro lugar que no fosse sua querida Hayward Hall. Mas estaremos de volta Inglaterra na prxima primavera. Julia quis se casar aqui? Cole perguntou, confuso. Sim, por qu? Acha isso estranho? indagou Edwin Munroe. Suponho que no. Apenas pensei que ela gostaria de se casar em outro lugar
120

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

desta vez. Julia mordeu o lbio de raiva. Cole, precisa ser to indelicado, querido? Edwin e eu nos apaixonamos to de repente que no houve tempo para planejar um casamento em Londres, j que todos os meus negcios esto aqui. Alm do mais, tenho certeza de que meu falecido marido gostaria de me ver feliz, e eu no me casaria sem ter meus amigos minha volta. Certamente entende isso, no ? ela disse, recuperando a compostura. Naturalmente Cole respondeu. Algo naquela situao no parecia se encaixar bem, mas ele no sabia o que era. Porm no perderia mais tempo com aquilo, porque a vida de Julia no lhe interessava. Era uma mulher adulta e rica, tivera um marido velho e agora teria um novo. O que lhe interessava era encontrar Bailey. Meus sinceros cumprimentos a ambos. Tenho certeza de que voltaremos a conversar, mas, no momento, preciso encontrar... Cole! Leighton! Dois homens se aproximaram do grupo e, aps os devidos cumprimentos, arrastaram Cole para a biblioteca a fim de poder fumar. Cole seguiu-os de m vontade, ansioso para encontrar Bailey, mas incapaz de arranjar uma desculpa e se livrar dos velhos conhecidos. A cabea de Bailey estava sob o efeito agradvel do champanhe, mas ento o salo se tornou quente demais, ela pediu licena s pessoas com quem conversava e foi tomar um pouco de ar no jardim. Pelo canto dos olhos, percebeu um movimento por perto, virou-se e se deparou com um homem se aproximando dela no terrao. Boa noite ele a cumprimentou. Boa noite, senhor. O homem estava muito bem vestido, todo de preto, a no ser pelo colete prateado e a gravata branca. Permita-me apresentar-me. Sou Edwin Munroe disse ele, inclinando levemente a cabea. Bailey nunca vira um homem com tantos maneirismos, mas talvez fosse assim que alguns nobres se comportavam. Concluiu que preferia o modo rude de agir de Cole. Antes que ela pudesse responder alguma coisa, o homem voltou a falar os olhos presos abaixo do rosto de Bailey. Que adorvel pingente, senhorita. No acredito ter visto igual antes. O que ? ele perguntou. Aqui, venha embaixo da luz para que eu o veja melhor ele pediu e a guiou para debaixo de um lampio. Lamento no saber o nome da pedra. Eu tambm nunca tinha visto outra igual. Foi um presente. Ela passou a mo sobre o colar, lamentando que a cicatriz em seu pescoo fosse to visvel apesar das prolas. Desejava no continuar tendo uma prova to feia e fsica que a lembrava constantemente de Dragon. Bom Deus, doura, o que foi que aconteceu com voc? Parece que sofreu um terrvel acidente. Bailey estremeceu. A voz de Edwin Munroe era profunda, no desagradvel, mas de
121

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

certa forma perturbadora e familiar. Notou os olhos frios apesar do forte colorido. Por uma inexplicvel razo, voltou a estremecer, porm no conseguiu afastar o olhar dele. Sim, havia algo familiar em Edwin Munroe, apesar da certeza de nunca ter sido apresentada a ele antes. No, no foi um acidente, apesar de que prefiro no falar sobre a minha cicatriz. Ela me traz recordaes desagradveis. Oh, naturalmente. Perdoe-me. H muitas coisas de que podemos falar. Veio da Virgnia, no ? O homem estava se intrometendo em sua vida. Bailey decidiu que no conversaria mais com Edwin Munroe. Deu um passo para trs e comeou a pedir licena, mas ele a segurou com certa rudeza. Penso que vamos conversar mais, doura. Por favor, fique mais um pouco o homem insistiu, os dentes brancos brilhando em sua tentativa de sorriso. Lute doura, vamos. Lute doura... A lembrana das palavras ditas pelo pirata mascarado na noite do ataque quase a fez desmaiar. Oh, Deus, no! Bailey mal pronunciara estas palavras quando sentiu a mo de Edwin lhe tapando a boca. Cale a boca ou lhe fao mais uma cicatriz com a minha adaga. Sim, doura, est certa. Sou eu mesmo. Dragon. Finalmente nos reencontramos. E que agradvel surpresa, Bailey Spencer ele sussurrou em seu ouvido. Bailey sentiu o estmago revirar, incapaz de controlar o tremor de suas pernas quando Dragon a arrastou para uma parte deserta do jardim. Isso no podia estar acontecendo. Ouviu-se ento uma voz por perto. Edwin? Querido? Para onde est indo? Quem est com voc? Julia perguntou num tom de voz claramente enciumado. Julia meu amor, estamos admirando as suas adorveis roseiras. Por que no abre uma garrafa de champanhe e vem se reunir a ns? Bailey lutou e tentou gritar, mas Dragon torceu seu brao sem piedade, quase a fazendo dobrar-se de joelhos com a dor. Fique quieta ou mato vocs duas, est me entendendo? ele sussurrou em seu ouvido. Apresse-se, amor, queremos saber tudo sobre o seu jardim. Voltarei em um minuto Julia respondeu, seguindo imediatamente para dentro da manso. Dragon empurrou Bailey para um banco que havia por perto, cobrindo-lhe a boca com a mo e pressionando a adaga contra seu peito. Seu futuro depende totalmente em como se comportar nos prximos minutos. Agora, se est pensando que me importo com a sua vida, escute bem. A vida de Julia depende de voc, tambm. No hesitarei em cortar vocs duas e deix-las aqui e entrar para me divertir no baile. Balance a cabea se estiver me entendendo.
122

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey balanou, sentindo a bile subir garganta. Onde Cole estava? Por favor, Deus, no permita que ele venha me procurar... Satisfeito, Dragon a libertou, porm manteve a adaga em seu peito. Agora, me diga, e no minta... O que est fazendo aqui? Quem est com voc? Bailey pensou por um momento em tentar mudar o destino e mentir. No queria que; Cole encontrasse Dragon daquele jeito. Ele estaria em total desvantagem e ela temia que acabasse agindo sem pensar. Poderia morrer. Mas no sabia o que dizer, sem que o pirata soubesse que ela mentia. Eu... Estou hospedada em Rosegate. Dragon caiu na gargalhada. Ento, o bom capito Leighton a encontrou, no ? Ouvi rumores de que ele tem uma oferta para mim. Riu novamente. Como se sente, sendo oferecida a mim em troca de uma vingana? Bailey engoliu o orgulho, pensando apenas em proteger Cole de qualquer modo. No muito bem, para falar a verdade. Agora que me pegou, para onde vai me levar? Oh, no! No assim to depressa. A diverso est apenas comeando, doura. No vamos a lugar algum. Nesse momento Julia atravessou o gramado, segurando com uma das mos uma garrafa de champanhe e com a outra trazendo James pelo brao. No, no James! Bailey foi tomada por pavor e preocupao. A nica pessoa que havia lhe sobrado na vida e que se preocupava com ela estava correndo perigo. Iria se repetir a noite em que o pai e o irmo haviam sido mortos. Ela estava presa pelo mesmo pirata, incapaz de salvar seus entes queridos. Daria com prazer sua prpria vida naquele momento, se pudessem salvar James e Cole. E at Julia. A mulher podia ser insuportvel, mas no tinha nada a ver com aquela histria. Por favor, mande-os embora. Farei o que quiser, eu juro, mas deixe-os ir. No pde fazer nada para salvar a sua famlia, e nem agora a esses dois. Lamento amor. Meu futuro depende de que o meu passado seja enterrado. Julia e James entraram no roseiral, e Bailey arregalou os olhos ao ouvir o que Dragon dizia: James, como est passando, rapaz? Como vai a sua famlia? Tiveram um bom ano? Bastante comida na mesa? Ouvi dizer que estar comprando terras em breve. Tambm que pensa em se casar. Oh, espere. Acredito que a sua noiva esteja sentada exatamente aqui, no verdade? James olhou para Dragon, depois baixou o olhar para Bailey, que o fitava sem acreditar no que estava acontecendo. James? Bailey se sentiu morrer por dentro. Voc conhece este homem?
123

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Foi Dragon quem respondeu: Humm... No penso que James v responder Bailey. Depois do ataque que matou seu pai e seu irmo, James decidiu procurar pelos responsveis. E, claro, por voc, minha doura. Mas em sua busca por Dragon, quer dizer, por mim, ele acabou em um estabelecimento de uns bastardos amigos meu. Ento, para sair ileso, acabou fazendo um acordo comigo. Passaria aos meus homens todas as informaes sobre qualquer navio que velejasse nas proximidades de Beaufort ou Ocracoke, e em troca receberia uma boa quantia em dinheiro para usar como quisesse. Uma soma generosa; posso lhe dizer. Afinal, foi uma boa ideia a minha, no concorda comigo? Bailey fechou os olhos, incapaz de olhar para James e mal acreditando no que ouvia. Se James no parecesse to culpado, ela teria a certeza de que o pirata mentia. Julia estava com os olhos arregalados e os olhava sem entender o que estava acontecendo. Quem voc? ela perguntou. Ele o pirata que Cole vem procurando h anos. Ele Dragon! Bailey exclamou desesperada. Obrigado por me apresentar Dragon respondeu e beijou Bailey nos lbios. Oh, Julia, lamento muito, mas o seu tempo tambm limitado. Infelizmente, uma vez que eu j estava comeando a gostar deste pequeno espetculo. E voc, minha querida, me proporcionou bastante prazer na cama. Julia esbofeteou Dragon com toda a fora, mas o homem apenas riu. Voc o canalha, ento? o homem que vem roubando a fortuna de todas as mulheres? E pretendia me tornar a sua prxima vtima, no ? E ainda farei isso, Julia querida. No tenho inteno de abrir mo da sua considervel herana. Vamos mesmo nos casar, meu amor, mas logo aps o nosso casamento, voc sofrer um infeliz acidente. Eu, claro, ficarei arrasado com a perda de to linda esposa, a ponto de voltar para a Inglaterra e deixar as Colnias para sempre. Depois disso, terei dinheiro suficiente para arruinar o meu detestvel pai. O bastardo que se negou a me dar o seu nome. Nunca me casarei com voc! Est louco! Julia gritou. Dragon a segurou com fora e a jogou no cho. Deixe-a em paz! James implorou. Eu o ajudarei a conseguir o dinheiro de outro modo. E liberte Bailey. Ela no tem fortuna alguma. Juro que a manterei bem quieta. Ns no comentaremos sobre voc, certo, Julia? Bailey? Bailey sentiu enjoo ao ouvir a voz de James. Como podia ser o mesmo menino com quem ela crescera? Como pudera concordar em trabalhar para Dragon depois de o pirata ter matado o pai e o irmo dela? Deus a ajudasse, mas no o perdoaria por nada. Voc est atrs de Cole, no mesmo? disse Bailey. No me deixa ir porque sabe que Cole vir atrs de mim. Bem, pode me matar agora, pois no vou ajud-lo nesse seu plano diablico. No servirei de isca para voc. Nunca! Pois far isso mesmo, querendo ou no. Na verdade, mesmo que eu a mate
124

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

agora, meu plano vai funcionar. Basta Cole acreditar que eu a tenho comigo, que vir busc-la. No precisa saber se est viva ou morta, no ? Voc um monstro! ela gritou. Mas no vai dar certo, no importa o que faa. Cole muito superior a voc. Dragon bateu palmas, rindo com satisfao. Agora chega! Estou ficando cansado dessa gritaria. James, venha aqui, vamos discutir a situao, rapaz. James se aproximou hesitante, com um olhar de esperana no rosto. Voc e Bailey vo seguir comigo. Julia comeou a gritar histrica. No, por favor, no me mate! Por favor! Cale a boca, vagabunda! Dragon balanou a cabea. Cale a boca, est me ouvindo? Julia ficou em silncio. Bailey rezou para conseguir se controlar. Tinha de ficar calma se queria, ter uma chance de ajudar Cole a ficar vivo. Julia, por favor, simplesmente faa o que o homem diz! ela implorou para a mulher apavorada. Muito bem, Bailey. Oua o que ela diz Julia, e poder viver um pouco mais e desfrutar o prazer de estar casada comigo por uns tempos. Se quer viver, vai entrar e dizer a Cole que Bailey partiu com James. Mas s lhe diga isso daqui a duas horas. E se Cole quiser deixar o baile mais cedo? E se ele vier procurar Bailey? Trate de mant-lo ocupado. Cole no pode deixar Hayward Hall at que tenham se passado duas horas. Est me entendendo? Dragon perguntou como se estivesse falando com uma criana. Julia fez sinal que sim, tentando no recomear a gritar. Est bem. Posso fazer isso. Dragon a dispensou, mas ela no saiu do lugar. No vai me machucar? Faa o que eu mandei, no conte nada a ningum, e estar a salvo, amor. Eu lhe prometo. Dragon sorriu, puxou-a para junto dele e a beijou de maneira muito ntima. Ento a empurrou. Mande vir a minha carruagem acrescentou, enquanto Julia se afastava. Lamento amigos, mas se eu no danar com minha mulher, vou dormir no estbulo durante uma semana Phillip Baldwin disse, levantando-se de sua cadeira. Graas a Deus, no sou casado. Griffin riu. Tudo o que tenho com que me preocupar com qual jovem adorvel danarei em seguida. Ele piscou para Cole, e ambos saram da biblioteca. Cole, finalmente o encontrei! Estava esperando que danasse comigo. Prometi a Bailey todas as minhas danas desta noite. Sinto muito, Julia. Mas... Bailey no est disponvel neste momento. Venha. Logo voc a ver
125

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

ela prometeu. Sua voz estava estranhamente tensa, apesar do tom de voz cantarolado com que ela falava. Era quase como se estivesse tentando fingir que tudo estava bem, quando havia alguma coisa que no estava nada bem. Talvez mais tarde, Julia. J deixei Bailey sozinha tempo demais. Desculpeme. Cole! Que bom v-lo, meu jovem. Nem acreditei quando Baldwin me contou que voc estava aqui. No tive chance de visit-lo em Rosegate. Vamos trocar umas palavrinhas agora? Prometo que no o manterei longe de nossa adorvel anfitri por muito tempo, mas o que tenho a lhe dizer muito importante. Cole suspirou. No queria discutir negcios naquela noite, mas Etheridge Hamilton no era de aceitar um "no;" como resposta. Fazia anos que Cole fornecia estoque loja daquele homem em Williamsburg, comercializando gros, acar, tecidos e outras mercadorias. Olhou em volta para ver se localizava Bailey, mas no havia sinal dela. Julia, voc poderia encontrar Bailey e lhe pedir que venha me encontrar na biblioteca? Julia fez que sim com a cabea, sem dizer nada. Continuava estranhamente silenciosa. No fique zangada comigo, Julia. Tenho certeza de que Griffin danar com voc, se lhe pedir gentilmente. Sorriu para ela e se afastou com Etheridge. Olhou por cima do ombro, esperando ouvir um insulto naquele momento, porm Julia estava agora de costas para ele, tomando champanhe. Cole no tinha tempo para ficar analisando o estranho comportamento da viva. Etheridge comeara a falar sem parar enquanto deixavam o salo. Cole consultou o relgio quando, finalmente, Etheridge se despediu. Que droga, a conversa durara duas horas! O homem tinha falado tanta coisa que Cole nem se lembrava mais. Havia estranhado um pouco que Bailey no tivesse ido encontr-lo na biblioteca, mas quem sabe estava se divertindo com alguns novos amigos. Alm disso, talvez Julia nem tivesse lhe transmitido o recado. Um rpido olhar no salo revelou que Bailey no se encontrava ali. Ento, Cole foi para o terrao, onde um bom nmero de pessoas tinha ido se refrescar. Julia estava sentada em um banco, rodeada de mulheres, mas Bailey no estava entre elas. Cole encontrou o olhar da viva, que imediatamente se levantou e veio ao seu encontro. O que foi? Cole perguntou, notando o olhar preocupado da anfitri. Vi Bailey e James indo embora. Tomaram a carruagem juntos. O qu? Voc precisa voltar a Rosegate. Fale devagar, Julia! Cole exclamou, mantendo a voz baixa para acalm-la. Tem de voltar agora para a sua casa! ela praticamente gritou. O que h de errado? Bailey se sentiu mal? Ela voltou para Rosegate? No sei. Apenas pare de me fazer perguntas e v! Cole desceu correndo as escadas e gritou para um criado:
126

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Depressa! Traga a minha carruagem! Cole subiu as escadas de Rosegate chamando por Bailey. Encontrou um criado no hall, com o rosto sombrio de preocupao. O que foi George? Ela est bem? No parou para ouvir a resposta e procurou chegar ao quarto de Bailey o mais depressa possvel. Encontrou apenas Sophie mordendo as unhas, o rosto vermelho de tanto chorar. Onde est Bailey? Lamento senhor. Mas ela foi embora. Com aquele homem... James. Como assim... Foi embora? Cole gritou, ento se controlou e desculpou-se com a criada. Venha ver, senhor George pediu. George e a criada levaram Cole ao quarto de Griffin. Havia roupas por toda a parte, travesseiros e roupas de cama no cho, candelabros e vasos quebrados. As gavetas haviam sido reviradas. A porta do armrio onde ficava a caixa de joias de sua me estava aberta. A caixa tinha sumido. Cole sacudiu a cabea sem conseguir acreditar no que via. Todas as joias de sua me desapareceram senhor. H outras coisas que sumiram tambm no andar de baixo. Prataria. E algum dinheiro da sua escrivaninha no escritrio. Cole sentou-se na beirada da cama e esfregou as tmporas enquanto George continuava a falar. Tentei fazer com que parasse. Implorei que no fizesse isso, mas a Srta. Bailey nem me respondeu. No disse nada, apenas seguiu aquele homem pela casa e deixou-o revirar tudo. Ento, eles saram e tomaram uma carruagem preta e sumiram de vista. Cole mal ouvia agora. A dor era to grande que ele nem se enfurecera. Merecia a traio de Bailey porque se permitira confiar em uma mulher. Tinha se importado com ela. E isso fora um grave erro. Ah, mas Bailey lamentaria t-lo trado... Tanto quanto ele lamentava agora ter confiado nela. Iria encontr-la e a entregaria a Dragon sem um segundo de hesitao. Era o que deveria ter feito desde o incio. E teria conseguido se vingar. Bailey era igual a todas as mulheres. No se culpe George. No teve chance alguma contra ela. Procure dar um jeito nas coisas antes que Griffin volte para casa. No quero que ele fique muito abalado com tudo isso. Sim, senhor. E para onde est indo, Sr. Cole? George perguntou, consternado. Vou resolver esse assunto ele respondeu e saiu do quarto. Griffin, eu preciso falar com voc. Cole puxou-o pelo brao. Agora no irmo; estou ocupado. Griffin virou-se e continuou a conversar com uma jovem morena com quem estiver a danando. Agora! Cole falou por entre os dentes, puxando o irmo e deixando a jovem
127

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

desapontada. J no terrao, Griffin comeou com as reclamaes: O que h de errado com voc? Perdeu a cabea? Voc e Julia esto agindo como loucos! Bailey foi embora. Com James. O qu? E h mais. Lamento Griff, a culpa toda minha. Ele hesitou, encontrando dificuldade para contar o que acontecera em casa. Ela roubou as joias de mame. E dinheiro. Levou o dinheiro do escritrio, no sei quanto. Que diabos est dizendo? No, no acredito nisso, irmo. Pois pode acreditar. Acabei de vir de Rosegate. George e uma das criadas viram Bailey e James vasculhando armrios e gavetas. Saquearam a casa. Mas deve haver alguma coisa errada nisso. Bailey no faria tal coisa. Eu tambm confiei nela, mas voc conhece George, Griff. Ele no mente. Cole suspirou profundamente. Ela ama voc, Cole... Ama coisa nenhuma! Cole! Julia veio se reunir aos irmos, as mos trmulas. Encontrou Bailey e James? No quero falar sobre isso agora, Julia. Ah, como sabe que James estava com ela? Eu... Eu... No sabia. Apenas presumi. Ele est aqui por causa de Bailey, no ? Julia est aborrecida porque seu noivo desapareceu da festa Griffin comentou. Ele no desapareceu, Griffin. Bebeu demais e foi se deitar disse ela, nervosa. Entendi voc dizer que ele tinha ido levar a Srta. Elizabeth e a irm para casa, j que o pai delas saiu da festa mais cedo. Oh, est certo. Claro. Que tolice a minha. Havia suor no rosto de Julia. Julia, pelo amor de Deus, o que h de errado com voc esta noite? Griffin perguntou. Cole a observou atentamente. Fazia tanto tempo que conhecia Julia que ela no conseguia lhe esconder nada. Estava assustada. Mas com o qu? Ou por causa de quem? Subitamente, algo chamou a ateno de Cole. Puxou o pingente que estava pendurado em uma corrente no pescoo da viva. Griffin julgou que o irmo tivesse enlouquecido de voz, mas Julia no parecia revoltada. J vi isto antes, Julia.
128

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Foi um presente de Edwin. Ele mandou fazer para mim ela disse apontando para a joia. um sol, percebeu? Diga-me de novo, Julia: onde conheceu Edwin? Cole perguntou, a voz soando calma. Estava concentrado em ignorar o peso que pressionava seu corao. Cole Griffin interveio, exasperado. Temos coisas mais importantes a... Diga-me, Julia! Em Kent. Ele participava de uma caada em uma propriedade onde eu estava hospedada. Por que est mentindo? exigiu Cole, a pacincia se esgotando. Ela engoliu em seco. Griffin olhou para o irmo, ento para Julia. Eu j vi esta joia antes, Julia. Ela pertence lady Jackson. Voc tem razo, Cole disse Griffin. Lembro-me quando o velho Jackson deu o pingente a ela. Em Rosegate, depois de um dos jantares oferecidos por papai e mame. A filha deles tinha feito um ano e os pais a chamavam de Sol. Jackson mandou fazer o pingente na Frana. E a mulher ficou contente com o presente. Cole concordou. Isso foi h cerca de sete anos. Jackson foi morto seis meses depois disso. Ele no atirou acidentalmente contra si mesmo enquanto caava? perguntou Griffin. Cole fez que sim. Nunca entendi como aquilo aconteceu, mas papai nunca acreditou naquela histria. Cole voltou-se para a anfitri: Como Edwin conseguiu essa joia, Julia? Ela no respondeu, mas lgrimas brilhavam em seus olhos. O nome dele no Munroe, certo? Montrose, no ? Julia? Cole sentiu vergonha por haver duvidado de Bailey. No confiara nela. Deus sentia que Bailey estava em perigo. Podia at j estar morta! Julia fez que no com a cabea, mas Cole a sacudiu. Bailey est em perigo, Julia! E no tenho dvida de que voc tambm est. Fale! Sim! Sim! Ele disse que o seu nome Montrose, mas que havia brigado com o pai. No queria que ningum aqui soubesse da sua verdadeira identidade at que se reconciliasse com a famlia. Disse que estavam se correspondendo e tinha certeza de que se reuniriam logo. Pois vo se reunir no inferno! Ele mentiu para voc, Julia. Lorde Montrose est morto. Foi assassinado em uma Alameda em Londres quatro meses atrs, sem dvida pelas mos de seu filho bastardo. E esse filho bastardo vai se reunir ao pai logo que eu o encontrar! Pode ir mais devagar? Griffin pediu confuso com o rumo da conversa. Cole voc no pode. Ele est esperando que voc o siga. Est pronto para mat-lo! Julia gritou.
129

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

De quem esto falando? Griffin comeava a se desesperar. Griffin, Munroe realmente o filho bastardo de William Montrose. Aquele velho lorde que voc procurou em Londres? Sim. Edwin cresceu cheio de amargura. Montrose se recusou a registr-lo como filho porque queria esconder a sua infidelidade da esposa. Assim, Edwin se voltou para a pirataria, ficou rico o suficiente para destruir todos os Montrose. Estudou e aprendeu a se passar por um nobre, pelo menos nas colnias. Aproximava-se das vivas, interessado em suas heranas, e assumiu a identidade secreta para poder piratear tambm nas nossas guas. Oh, Deus, no! Griffin arregalou os olhos. Ele Dragon? Cole concordou e Julia caiu no choro. Lamento muito, Cole. Juro que lamento. No sabia que Edwin era um pirata at esta noite. Ele disse que me mataria se eu contasse a verdade a algum. Cole sentiu que parte dele estava morrendo. Deus tinha perdido tempo desconfiando de Bailey, e ela podia morrer! Montrose levou Bailey e James at Rosegate, no ? Fez com que os dois pegassem todas as joias e o dinheiro. Julia concordou, ainda soluando. Maldio! Foi tudo culpa minha. Mas eu no posso perder Bailey. No posso! Ns a encontraremos disse Griffin, esperanoso. Ela ficar bem. Aonde eles foram Julia? Cole voltou a sacudir a apavorada mulher. No sei. Ele quer que voc o siga, mas precisa de tempo para estar sua frente e se preparar. Disse que deixaria uma pista para voc o encontrar. Onde? Quando? No sei! No sei mesmo. Julia soluou. Ele no me disse mais nada. Cole e Griffin se viraram para ir embora, mas Julia agarrou o brao de Cole em desespero. Cole, por favor... Estou com medo. Montrose planeja me forar a casar com ele... E depois... Ele disse que eu sofrerei um acidente e ento voltar com a minha fortuna para a Inglaterra. Tudo vai ficar bem, Julia. No deixarei que nada disso acontea. O bastardo no vai voltar aqui. Julia, volte e diga boa-noite para os seus convidados Griffin sugeriu. Ento, faa suas malas e venha conosco para Rosegate. Nada vai lhe acontecer se ficar l, no se preocupe ele disse, batendo gentilmente em suas costas. Obrigada. Julia chorou de alvio. Obrigada a ambos. Cole! ela chamou. Vou rezar para voc encontrar Bailey a tempo. Cole mordeu o lbio e olhou para o irmo que estava to consternado e assustado quanto ele. Por favor, Deus, permita que no seja tarde demais!
130

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Cole terminou de carregar sua pistola, ento pegou uma segunda, quando Tessa entrou no escritrio com um bule de caf forte. Ele agradeceu e dispensou a preocupada mulher, que deixou o escritrio logo que Griffin entrou. Descobriu alguma coisa? Cole perguntou ao irmo. Ningum viu nenhum tipo de barco deixar o nosso cais, ou o cais de Hayward Hall. Mas pode ter sado um barco. Afinal, passava de meia-noite, Cole. Ningum notaria nada quela hora. Ouviu alguma coisa sobre a carruagem? Ouvi. Foi encontrada a cerca de dois quilmetros, fora da estrada, vazia. Penso que Dragon procurou nos tirar qualquer pista. Ainda acredito que tenha sado daqui de barco. Tem ideia de aonde pode ter ido? Cole praguejou, passou a mo nos olhos, depois deixou os braos pender ao lado do corpo. Nenhuma. Vou ter de ir para Williamsburg e ver se o Barracuda est pronto para velejar. Espero que ento eu tenha alguma ideia de para onde ir. No posso ficar aqui sem fazer nada. Entendo. E ainda quero ir com voc. No. Aprecio a sua vontade, Griffin, mas voc necessrio aqui. Alm do mais, se eu estiver errado, eles ainda podem se encontrar nesta rea. Se for assim, preciso de voc para resgatar Bailey. No confio em ningum mais para fazer isso. Griffin concordou. Farei o que for preciso. Sei que far. Carreguei estas pistolas ele disse. E quanto quele punhal que lhe mandei da Jamaica? Importa-se se eu o pegar emprestado? Vou busc-lo. Griffin pegou uma chave de uma das gavetas da escrivaninha, depois a largou ao ouvir o som de vozes agitadas do lado de fora. Cole j sara do quarto e estava junto porta da frente. O ferreiro de Griffin e seu aprendiz se aproximavam carregando um homem inconsciente e levando-o em direo aos estbulos. A cabea do homem estava cada para um lado. O corao de Cole pareceu parar. Mesmo distncia, podia ver que o homem no era Edwin. Deve ser James ele disse ao irmo, antes de ir ao encontro dos trs homens. Ben, onde o encontraram? Bem, isso no importa. Levem-no para cima. Primeira porta esquerda. Esperem... Esperem James disse com uma voz fina. Cuspiu sangue antes de continuar: Eu... Preciso... Contar a voc... Griffin fez sinal a Ben e seu aprendiz para que colocassem James no cho. Eles o abaixaram com cuidado e Cole se ajoelhou ao lado do ferido, colocando a mo em seu ombro. O que James? Sabe aonde ele a levou? James fez sinal que sim e tentou tirar algo do bolso da jaqueta, mas o brao caiu para o lado, de to fraco que ele estava. Desmaiou antes que pudesse dizer qualquer
131

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

coisa, ento Cole abriu a jaqueta e encontrou um papel. Desenrolou-o e seus olhos se arregalaram com a descoberta. um mapa com a parte nordeste de uma ilha das Bahamas. Parece ficar cento e cinquenta milhas ao sul de Nassau ele disse ao irmo. Muito bem. Podem levar o homem. Obrigado, Ben disse Griffin, seguindo Cole de volta at o escritrio. J estive l, mas difcil de encontrar. A ilha inteiramente rodeada por rochas e penhascos. Diabos! Eu deveria ter imaginado que ele se esconderia em um lugar como esse. J teria posto um fim em tudo isso anos atrs. Griffin sacudiu a cabea. No sei muito sobre essas coisas, mas deve haver mil perigos pelo caminho. Maldio! Vai levar mais de uma semana para percorrer essa distncia. Isso se as correntezas e o vento estiverem favorveis. Porque aquele local exatamente aonde Dragon quer que voc v Griffin declarou, apontando o dedo para o mapa. Bem, ele vai conseguir o que quer Cole disse com uma voz muito calma. Toda a sua raiva, dor e anos de busca estavam dando em uma pequena faixa de terra, onde ele finalmente enfrentaria o inimigo que causara tanto dano em sua vida. Mas agora havia mais a considerar. Ele sempre se resignara com o fato de que poderia morrer nessa busca, porm Bailey merecia mais do que isso. Precisava salv-la, no importando o que isso representasse em termos de perigo para ele. Quando vai partir? indagou Griffin. Amanh. Alguns homens da minha tripulao esto ausentes. Voc pode arranjar outros quando eu chegar a Williamsburg tarde? Griffin sinalizou que sim, e Cole pegou as pistolas e aceitou o punhal que o irmo encontrara. Cole... Boa sorte, irmo. Griffin engoliu em seco e desviou o olhar. Eu voltarei Griff. E trarei Bailey comigo. Eu lhe prometo. No era de seu feitio fazer promessas aos outros. Mas sabia que essa era hora. Em sua busca por vingana, havia cortejado a morte. Nunca se importara com isso, at agora. Seus pais estavam mortos e nada mudaria o passado. Tudo o que ele tinha era o presente e, se Deus ajudasse, o futuro. Importava-se com o irmo e com Bailey. No confiava em ningum a no ser em si mesmo, e agora a vida de Bailey dependia exclusivamente dele. E tinha de confiar nela tambm. Confiar que o amava o suficiente para fazer tudo que estivesse ao seu alcance para permanecer viva.

132

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

CAPTULO XI

Oito longos dias haviam se passado desde que o Mortico havia aportado no norte da ilha. Bailey fora jogada no cho da torre em runas de uma velha fortaleza, com apenas uma abertura minscula que deixava entrar claridade. Passara dias com cibras, j que no conseguia se movimentar, nem mesmo ficar de p. Durante as noites sonhava com Cole. Trouxeram-lhe comida e gua apenas duas vezes, mas nos demais dias parecia ter sido completamente esquecida. At aquele exato dia. Dragon viera pessoalmente tir-la da torre. Bailey estava fraca; de fome e cheia de medo, mas enquanto sua vontade permanecesse forte, no revelaria ao pirata o pavor que sentia. Se Dragon a estava levando para fora da cela, ento Cole devia se encontrar nas proximidades da ilha. Chegaram ao topo de uma colina defronte ao mar. O sol forte deixava Bailey mais fragilizada, j que estava vestida ainda com o traje do baile e com toda a roupa de baixo. O lindo vestido que Cole lhe dera estava sujo e rasgado. Dragon agarrou-a pelos cabelos e a jogou no cho como se fosse um objeto qualquer. Parecia sentir um prazer diablico em torturar as pessoas. Debruou-se ento sobre ela. Est fraca como um filhote de passarinho. Surpreendo-me que tenha sobrevivido quela surra que lhe dei. Mas desta vez no sobreviver. Ah, devo me corrigir. Apenas sobreviver enquanto eu assim o quiser. Mas vai ter de me pagar pelo tempo que perdi. Voc uma inconvenincia para mim, forando-me a ficar nesta ilha perdida no mundo quando eu poderia estar agora casado com lady Hayward, se no tivesse de me esconder do seu maldito protetor. Mas isso tudo logo vai acabar. Cole no vir. Ele sabe muito bem que voc est lhe preparando uma armadilha. Oh, vir, sim, doura. Eu tenho voc. Cole no se importa comigo. Apenas me manteve junto dele porque queria me usar como isca. E agora que voc me tem, no lhe sirvo para mais nada. Dragon ajoelhou-se, o olhar enfurecido. Reze para estar enganada! Mas agora, por que no comea a me pagar o que me deve? Pagar o qu? No lhe devo nada. E se quer saber, no tenho dinheiro algum. E mesmo que tivesse no lhe entregaria uma moeda que fosse. Eu no quero o seu dinheiro, mulher! O seu corpo vai me satisfazer muito mais... Bailey lutou para se levantar e se livrar daquele homem medonho, mas ele a agarrou novamente pelos cabelos e comeou a lhe rasgar a blusa. Tomou; nas mos os seios e a observou para ver sua reao. Ela o encarou sem se mover. Ele riu, porm voltou ateno para um navio que acabara de entrar em seu campo de viso. Estou me sentindo muito generoso hoje. Vou lhe dizer o que pretendo fazer, e
133

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

ento, dependendo de como... For gentil comigo... Posso me decidir a mant-la viva por uns tempos depois de matar Cole. Bailey estremeceu. O navio que chegava era o de Cole? Ela mal conseguia virar a cabea para se certificar se o Barracuda se aproximava da ilha. Dragon se levantou, puxando-a junto e forando-a a caminhar para a praia. Veja, no posso continuar sendo Dragon por mais tempo. Voc e Cole tornaram isso impossvel. Mas no importa. Tenho dinheiro e bens suficientes para poder voltar muito rico Inglaterra. Serei capaz de arruinar os ltimos Montrose que sobraram. E terei criado provas documentadas de que sou o herdeiro da fortuna da famlia, como deveria ter acontecido desde o comeo. Voc nunca poder colocar as mos na fortuna dos Montrose. um bastardo e nada vai mudar isso! Bailey gritou, desafiando-o. No se importava. Nada tinha a perder. Ele a mataria de qualquer jeito. Por que teria de morrer depois de Cole? No aguentaria ver aquele louco matar o homem que ela amava. Se j estivesse morta quando Cole chegasse, ele teria uma chance de se concentrar apenas em Dragon e conseguir levar a cabo sua vingana. Dragon riu, segurando-a pela cintura. Ah, doura, no, no. Est me desafiando? Nada do que me disser vai me apressar. Pretendo saborear cada minuto que estiver com voc. Aprendi a ser um homem paciente. Para ganhar o meu direito herana de meu maldito pai, para acabar com Cole... E agora, com voc. Ele aproximou a boca do ouvido de Bailey. Mas no posso ficar com meu navio, apesar de gostar tanto dele. O Mortico o navio de Dragon, e tanto o navio como o pirata vo arder no mar e eu continuarei sendo uma lenda. Lenda? Voc louco! Ningum nem vai se lembrar do seu nome no ano que vem. Cole vir aqui, o matar e jogar a sua carcaa no oceano para que os peixes a devorem. Acho que prefiro a sua lngua ocupada com alguma coisa que no seja esta conversa Dragon grunhiu e a beijou com violncia. Bailey sentiu o estmago revirar, mas procurou manter as emoes sob controle. Sabia que Dragon se excitava se a mulher resistia, por isso permaneceu imvel, mesmo quando ele a mordeu. Dragon a pressionou contra a areia e subiu em cima dela. Segurando-lhe os punhos, comeou a rasgar o vestido. Bailey suspendeu a respirao, rezando para ter foras e suportar aquilo. O pirata se abaixou e lambeu a cicatriz que ele mesmo fizera com sua adaga. Bailey engoliu a bile que subiu sua garganta e fechou os olhos contra as lembranas da ltima vez que estivera com aquele monstro. No aguentaria por muito mais tempo sob o peso dele, sendo lambida e ouvindo sua detestvel voz. Precisava escapar. Assim, livrou as mos e socou a cabea de Dragon com toda a fora que conseguiu reunir. Ele caiu de lado e ela se levantou e comeou a correr. Podia ouvi-lo praguejando e a perseguindo. De repente, Bailey parou. No, no fugiria mais! J fugira por muito tempo e estava cansada de no enfrentar os problemas de frente. Havia fugido de seu compromisso com James, da casa em
134

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

chamas. Fugira mais de uma vez de Cole, apesar de todo o amor que sentia por ele. Estava pronta para parar de fugir e enfrentar a vida. Ou at mesmo a prpria morte. Dragon a agarrou e a esbofeteou, jogando-a depois no cho. Nesse momento trs homens vieram na direo deles, falando alto e distraindo o pirata. Ele a levantou e foi ao encontro deles. O que foi Pitts? berrou, irritado. O Barracuda chegou. O que vamos fazer Dragon? Observe-o. Veja quantos homens vieram. E no me atrapalhe agora, que tenho um assunto a resolver aqui. Pitts voltou-se para dar uma olhadela em Bailey. A dama no parece estar assim to impressionada com voc, Dragon. Bailey podia sentir o cheiro de rum mesmo estando a uma boa distncia do homem. O olhar que Dragon dirigiu ao tal Pitts fez com que este se calasse imediatamente, mesmo estando bbado. Volte e cuide daqueles homens. Sim, capito. Dragon riu ao voltar-se para Bailey. Parece que no temos tempo para nos distrair agora, mulher. Seu salvador chegou antes do que eu esperava. Bem, venha, doura. hora de morrer. Amarrou-a com uma corda e a puxou para a praia, em direo ao seu navio. Bailey ficou confusa. O que aquele homem planejava? Dragon a arrastava para o Mortico, que balanava mansamente nas guas ali perto. Logo aps o amanhecer, Cole e trs de seus homens haviam remado at a ilha protegidos pela pouca luminosidade. Agora, com o sol mais alto no horizonte, eles pararam junto a um riacho para beber gua e esfriar o rosto. A frustrao cedera lugar ao desespero, mas Cole tinha de lutar para no agir precipitadamente e no cometer erros. Chegara hora de ir ao encontro do resto da tripulao. Rezou para que os homens tivessem descoberto o paradeiro de Bailey. De repente, Miles gritou. Cole voltou-se, alerta, e viu seu marinheiro desaparecer na areia movedia. Sem perder tempo, Cole e Dewey lhe lanou uma corda e o tiraram para fora, a salvo. A ilha era cheia de perigos, Cole pensou, preocupado. Capito, olhe! Dewey apontou para um lado. Cole viu fumaa surgindo no cu sem nuvens. A fumaa se tornava cada vez mais densa e escura. O que quer que fosse que estivesse pegando fogo seria consumido muito rapidamente. Cole foi tomado pela sensao de que Bailey estava correndo perigo. Precisam atrair a ateno de Dragon e faz-lo sair do esconderijo. Quero-o em campo aberto. Cole sentiu o estmago doer ao ver o Mortico ser consumido pelo fogo. Dragon sabia que ele havia chegado, e havia incendiado o prprio navio, para atra-lo. Um grito chegou aos ouvidos de Cole e o paralisou de medo. Bailey estava dentro de um engradado, pendurado no navio em chamas. Os cabelos avermelhados eram inconfundveis, no podia ser outra pessoa.
135

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Dragon devia estar por perto, esperando por ele, aguardando sua reao. Cole no se importava. No podia deixar que Bailey morresse queimada. Precisava tir-la daquele navio. Desceu praia e escondeu suas armas na areia, atrs de uma pequena rocha. Tinha de nadar para resgatar sua amada e no queria molhar a plvora. Virou-se ento e se viu diante de seu mortal inimigo: o homem que ele vinha caando por cinco longos anos. Dragon. Edwin Montrose. Vestido todo de preto, com uma mscara negra cobrindo a parte superior do rosto, um pirata em pose arrogante, as pernas afastadas. Muito bem, muito bem! Dragon gritou, batendo palmas. Conseguiu encontrar o meu santurio e levou apenas cinco anos! Que explorador fantstico! Sem dvida, o rei o agraciar com um prmio pelas futuras caadas. Dragon riu e veio em direo a Cole, empunhando uma pistola. No tenho tempo para voc, Montrose. Talvez mais tarde Cole retrucou, esperando que o pirata no o tivesse visto colocar as pistolas atrs da pedra. Diabos, se ele estivesse com uma agora, poderia atirar, mas as deixara na areia para no molh-las enquanto nadava. Verdade? No, no posso lhe permitir que desista desta vez. Esteve atrs de mim por tempo demais, e isso me cansou, para dizer a verdade. Estou cansado de voc tambm, Leighton. Portanto, vamos resolver nossas diferenas agora. A preocupao de Cole aumentou porque notara que o fogo ia se aproximando do mastro principal do navio, perto do engradado onde Bailey estava. Posso ver que as suas prioridades mudaram. No o culpo. Ela de fato uma belezinha, mas odeio ver diminuir o seu interesse por mim. Sou um homem ciumento, como pode ver. Dragon foi se aproximando de Cole, fazendo um gesto com a cabea em direo ao Mortico. Parece que temos pouco tempo. Assim, no vamos nos demorar. Voc tem uma chance, Leighton. Ele abriu os braos e ergueu a cabea. Fale logo, Montrose. Estou perdendo a pacincia com voc! Cole vociferou, observando mais uma vez o Mortico pelo canto dos olhos. Dragon riu, claramente gostando do que estava acontecendo. Muito bem, Leighton. Vamos acabar logo com toda essa situao absurda. Levantou a pistola. Pode lutar contra mim ou tentar salvar sua amante. Vou lhe avisando que a garota tem pouco tempo. As chamas j esto se aproximando das cordas que seguram o engradado. Oh, eu enchi o mastro central com plvora, e haver uma enorme exploso que matar todos a bordo. Mas se ela cair antes na gua, os tubares faro o resto do trabalho. Seu bastardo maldito! Cole gritou. Dragon riu mais uma vez. Bastardo, sim. Porm tenho certeza de que as circunstncias do meu nascimento no vo pesar por muito tempo mais. Voltarei Inglaterra como o nico herdeiro de uma considervel fortuna. Muito contra os desejos de meu pai, mas ele
136

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

no pode fazer nada para impedir, j que est morto. Voc no vai a lugar nenhum! Verdade? Ento, escolheu lutar? Muito bem! Devo admitir que esteja ansioso para mat-lo. E se tenho to pouco tempo sobrando, posso at soltar a mulher e mant-la viva para satisfazer meus desejos. Bailey gritou, aterrorizada. Cole olhou para o fogo que lambia o convs. Em seguida, atirou-se na gua e nadou como um desesperado. Mal notou que Dragon correra na direo oposta. Cole subiu a bordo e enfrentou as chamas, a fumaa entrando em seus pulmes e o sufocando. Os olhos ardiam, mas ele tinha muito pouco tempo. Precisava chegar at a jaula antes que o fogo a atingisse ou o mastro central viesse a explodir. Bailey! Fique parada ou a jaula cair! No se mova! Cole! Oh, Cole! Ela tentou no se mexer. Tenho a chave da jaula, Cole. Est no meu bolso. Tudo bem, meu amor. Fique parada que j estou chegando a. Apresse-se, Cole! Bailey gritou a voz sumindo em meio fumaa. Ele tentou esconder o desespero que sentia, procurando chegar at Bailey pelo caminho mais distante do mastro central. Ao mesmo tempo rezava para que nenhuma madeira casse e o atingisse antes de salvar Bailey. Ela recomeara a gritar quando as chamas comearam a atingir seus cabelos e o vestido. No se mova, fique parada! Cole voltou a gritar, mas era tarde demais. Viu o engradado se desprender da corda queimada e cair no mar, levando Bailey junto. Sem pensar, Cole pulou na gua, procurando manter-se na superfcie. Foi se aproximando do engradado, que ainda no afundara completamente, deixando Bailey apenas com a cabea fora da gua. Chegou junto s grades e enfiou a mo para pegar a chave que se encontrava no bolso do vestido dela. Seus dedos agarraram o metal e Cole tateou em busca da fechadura. Finalmente localizou-a, girou a chave e a tranca se abriu. Ento, ele puxou Bailey para fora. Lutando para manter a cabea na superfcie, ela voltou a gritar. O vestido molhado pesava, puxando-a para baixo. Cole afundou a cabea e comeou a cortar o tecido com uma faca. Foi quando avistou um enorme tubaro cinza se aproximando. Emergiu para respirar e viu o pavor nos olhos de Bailey, que tambm tinha visto o tubaro. Cole terminou de cortar o tecido do vestido, ento subiu superfcie, com a faca entre os dentes. Comearam a nadar em direo praia, temendo que o mastro explodisse a qualquer momento. Ele queria nadar em um ngulo que os afastasse do Mortico, mas parecia que Bailey no tinha foras para isso. Ela precisava sair logo da gua. O tubaro os rodeava agora, aproximando-se mais e mais, pronto para devor-los. Cole esperou que o tubaro estivesse bem perto, ento enfiou a faca na boca do animal. O tubaro agitou a cabea e entrou em agonia, nadando freneticamente em crculos, tentando se livrar da faca. Cole nadou, bloqueando a dor e a fadiga de seu corpo. Foi em direo a Bailey, que j pisava em gua rasa. Alcanou-a, segurou-a pela cintura e a levou para a praia.
137

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey caiu na areia, mas Cole a levantou. Precisavam sair imediatamente de perto da gua. O navio vai explodir! ele gritou indo na direo de onde escondera as pistolas. Encontrou-as e ajudou Bailey a chegar at um agrupamento de pedras altas, buscando proteo. Cobriu o corpo dela com o seu justamente quando se ouviu o estrondo do navio explodindo, lanando lascas de madeira e chamas para todos os lados. Acabou no ? Bailey perguntou, com voz sumida. Sim, pombinha, acabou. Cole suspirou junto ao ouvido dela. Bailey virou a cabea e o beijou. Obrigada por ter me salvado a vida murmurou. Cole no conseguiu encontrar as palavras certas para dizer por que sua garganta parecia fechada. A emoo dos ltimos minutos havia sido forte demais. Quase a perdera. Abraou-a com fora, repousando o queixo no ombro dela enquanto observavam o Mortico sumir dentro do mar. Longos minutos se passaram, e pedaos do navio ainda flutuavam nas guas lmpidas do oceano. Recostada no peito de Cole, Bailey suspirou, sentindo-se exausta e fraca. Cole como me achou to depressa? uma longa histria. Eu lhe contarei mais tarde ele disse e beijou-lhe a nuca. James est... Est... Ela no conseguiu formular a pergunta. Havia visto Dragon bater sem misericrdia em James e abandon-lo morte. O rapaz tinha cometido o terrvel erro de se envolver com o pirata, mas nem por isso Bailey queria que ele morresse. Creio que ele est bem. Ficou bastante ferido, mas nada que possa mat-lo. Olhe para ns. Lutar contra piratas e tubares! Isso possvel? E voc? Est ferido? Ela se virou para examinar se havia algum ferimento em Cole, e seus olhos se arregalaram de medo. O que foi? Ele se voltou e viu o que assustara Bailey. Dragon! No pensou que eu, verdadeiramente, o deixaria ir salv-la, no ? Levantese. A morte chegou para voc, afinal. Montrose! Cole grunhiu e se levantou, empurrando Bailey para trs de seu corpo. Voc no devia ter voltado. Essa uma ameaa e tanto, Leighton. No entanto, suas ameaas no me afetam. Tem sido minha sombra por tantos anos, e agora no sinto nada a no ser pena de voc. um fraco, e acaba de provar isso deixando de me enfrentar para salvar uma mulher. O que voc devia ter feito era us-la como isca, como eu fiz. Se eu soubesse que ela estava com voc, poderia t-lo matado mais cedo. E o que est esperando? Por que no tenta? Dragon riu. Pensei que no precisaria ter esse trabalho. O fogo, a exploso e os tubares deveriam ter me poupado esse trabalho. Mas j que isso no aconteceu, terei eu mesmo de acabar com voc. Levantou a arma e fez sinal para que Cole subisse a
138

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

colina. Ento, inclinou a cabea na direo de Bailey. Doura; vou desfrutar de voc por uns tempos. Voc no vai tocar em Bailey, Montrose! Ela sentiu voltar s aterradoras lembranas da sua casa em chamas, da luta contra Dragon, da necessidade de correr e fugir. Agora via Dragon com Cole. O que poderia fazer? Como poderia ajudar Cole? No suportaria perd-lo nas mos daquele selvagem. De repente, sentiu algo frio debaixo dela. Era uma pistola. Oh, se estivesse com plvora..., pensou. Olhou o pirata obrigando Cole a ir para uma rea aberta no topo da colina. Ela se atreveria a atirar contra Dragon daquela distncia, estando ele to perto de Cole? Vai lutar como um homem, Montrose, ou como um bastardo mascarado e covarde que ? Cole desafiou. Dragon imediatamente largou a pistola e a luta comeou violenta e cheia de dio. Cole atingiu a boca de Dragon com um soco poderoso. O pirata conseguiu ficar de p e se atirou contra ele. Tirou ento uma faca do bolso e tentou enfi-la em Cole, mas este foi rpido e se desviou. Bailey gritou, em desespero. Cole parecia estar sem arma alguma. A luta prosseguiu, ora um caindo; ora o outro, ora um levando vantagem, ora o outro. Finalmente, Dragon conseguiu colocar a ponta da adaga no pescoo de Cole. J esperei tempo demais para isto, Leighton. Agora... Quero que morra sabendo que tive muito prazer em arruinar a sua famlia mais do que as outras. Pensa que muito melhor do que eu porque nasceu filho legtimo. Mas agora est minha merc, no est? Bailey viu Cole fechar os punhos e soube que Dragon o esfaqueara. Se ela ia ter coragem de atirar, melhor que o fizesse agora. Tentou mirar de novo, porm suas mos tremiam descontroladamente. O medo de errar e atingir Cole a fazia hesitar. Inspirou fundo e tentou firmar as mos. A viso do seu pai e de Adam lhe veio mente. Mas em vez de entristec-la, encheu-a de fora. Voc est minha merc exatamente como a sua amada vai ficar logo que eu acabar com voc. O pirata riu. Pense s no que eu estarei fazendo com ela enquanto voc estiver sangrando at a morte aos meus ps, Leighton. Sua vagabunda vai se tornar minha antes que tenha perdido sua ltima gota de sangue. Se ficar consciente por tempo suficiente, poder nos observar ele cochichou no ouvido de Cole. Dragon endireitou o corpo e olhou para Bailey. Est pronta para mim, doura? Se quiser correr, melhor comear agora. Eu a pegarei. Ele riu novamente. Bailey no respondeu, mas ergueu a pistola, pronta para us-la. Ele a olhou, surpreso, e ela apertou o gatilho. Sua mente devia estar lhe pregando peas. Bailey pensou ter ouvido dois tiros. Dragon foi caindo para trs, colocando a mo onde a bala havia entrado em seu corpo. Tentou se equilibrar, mas um segundo tiro ecoou no ar. Um buraco escuro surgiu na testa do pirata, o sangue escorrendo pelo rosto: Bailey olhou para Cole, que ainda se encontrava na areia, com a outra pistola na mo. Correu ento para o lado dele e o
139

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

abraou. Dragon continuava tentando se equilibrar enquanto o sangue saa tambm de seu abdmen, deixando areia vermelha. Havia sido mortalmente atingido duas vezes. Por fim, caiu e seu corpo foi rolando colina abaixo, at atingir o sop do morro. A famlia de Cole e a de Bailey tinha sido vingada. Obrigada novamente por ter me salvado a vida ela disse, sorrindo. E eu lhe agradeo por ter salvado a minha. No sabia que eu ainda tinha uma arma, no , Bailey? Ela balanou a cabea. No atirei antes com medo de atingir voc, Cole. Quase no puxei o gatilho. Mas acabou por faz-lo. Cole riu. Para me salvar. No conseguia imaginar viver sem voc. Calcule se voc morresse pela minha mo... Ele riu, colocando as mos na cintura de Bailey. Bem, eu estou aqui agora e no pretendo ir a lugar nenhum no momento. Ento, por que no me d aquela resposta que ficou me devendo? Qual era mesmo a pergunta? ela brincou. Cole fingiu estar consternado. Sim! A resposta "sim", se voc ainda no sabia seu cabea-dura arrogante! Eu te amo, Cole. Sempre te amei. Desde o comeo, mesmo que voc tenha feito tudo para tornar o meu amor impossvel. Eu? Deixe-me pensar um minuto. Quando pus os olhos em voc pela primeira vez, quase morri com um pedao de vidro espetado na garganta. Daquele momento em diante, voc me chutou, fugiu de mim, me desafiou... Oh, sim, e chamou outro homem para lev-la para bem longe. Como eu poderia imaginar que me amava Do jeito que descreve o meu comportamento, parece que fui uma mulher horrvel. E foi. Bem, ter o resto da sua vida para corrigir os seus erros. O que acha? Mal posso esperar Bailey respondeu, erguendo o rosto para outro beijo. Houve um barulho l embaixo, e eles viram Miles, Tom e Dewey na praia. Os trs rapazes acenavam para Cole, que retribuiu alegremente. Est tudo bem a, capito? Miles gritou. Oh, sim! Faa sinal para o Barracuda. Ns nos encontraremos no bote. Cole ajudou Bailey a se levantar e comearam a descer rumo praia, parando aqui e ali para ele descansar da facada que levara. Mas agora, finalmente, ela sabia, sem dvida alguma, que tudo ficaria bem. Com Cole ao seu lado, Bailey no poderia estar melhor. Bailey estava na sacada, olhando para o horizonte. Sentiu os braos de Cole envolv-la por trs e suspirou, encostando-se nele. No acredito que haja um lugar na Terra onde o cu seja mais bonito. Nunca vou me cansar do pr-do-sol daqui. Nem mesmo se tiver a oportunidade de v-lo todas as tardes pelo resto da sua vida? Cole respirava bem junto nuca de Bailey, sentindo-a estremecer.
140

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Bailey sorriu. Das carcias de Cole, com certeza jamais se cansaria, tambm. Aprender a amar tinha sido uma difcil jornada para Cole, mas ele conseguira se libertar, graas a ela. Depois da morte de Dragon, haviam velejado at Lochinvar, onde Cole lhe pedira novamente para ser sua esposa. Bailey dissera "sim" to rapidamente que ele rira, lembrando-a, porm, que ela havia demorado muito tempo para lhe dar uma resposta ao primeiro pedido. Estou tentando descobrir se voc gostaria que Lochinvar fosse o seu lar. Bailey virou-se e o fitou. Verdade? Mas... E Rosegate? No prefere morar l? a sua casa, Cole. E agora que deixou para trs as lembranas tristes, livre para voltar. Griffin est l, no quer ficar perto de seu irmo? ela perguntou, pensando que talvez ele ainda no tivesse se esquecido de todo do sofrimento que a me lhe causara. Podemos viver l, claro. Tenho certeza de que Griffin ficaria feliz conosco por perto. Mas eu me sinto como se pertencesse a Lochinvar. S tenho excelentes lembranas de algumas semanas especiais que passei aqui recentemente Cole disse suas mos acariciando as coxas de Bailey. Ela sentiu o rubor tomar conta do rosto, feliz por ele se referir aos momentos que haviam passado juntos naquele mesmo lugar. Lochinvar onde o nosso amor realmente comeou a desabrochar, no , Cole? Eu diria que onde se tornou mais prazeroso. Ento, no posso imaginar um lugar melhor para morarmos, Colby Leighton. Acredita que as nossas crianas vo gostar daqui? Claro. Todas as dez. Dez?! No entre em pnico, amor. No precisaremos ter todas elas ao mesmo tempo, voc sabe ele disse rindo. Mas nem estamos casados ainda, assim voc vai me deixar escandalizada. Isso algo que eu pretendo corrigir muito em breve. O que acha de se casar em Rosegate no outono? Oh, Cole, eu adoraria! Precisamos ficar l durante o inverno, mas poderemos voltar a Lochinvar na primavera. Griffin estar mais do que satisfeito em se livrar de mim. Posso ser uma pessoa difcil de suportar... s vezes. Cole riu. Verdade? Como foi que no reparei nisso? Agora o beijo se tornara obrigatrio. A brisa da noite trouxe at eles o perfume das gardnias. As cores que pintavam o cu iam ficando mais fortes medida que o sol mergulhava no oceano. Bailey pegou Cole pela mo, saiu de seus braos e o levou para dentro do quarto. Ia devagar, sem pressa. Olhou-o e comeou a lhe abrir a cala. Ento, o empurrou para a beirada da cama e
141

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

se ajoelhou sua frente. Primeiro retirou as botas dele, depois puxou as calas. Examinou o ferimento e beijou-o de leve. Agora ns dois temos cicatrizes feitas por Dragon Cole disse, acariciando amorosamente a nuca de Bailey. Ela beijou as mos dele e tirou o robe, Colocou seu corpo entre as pernas de Cole e o abraou. E nunca nos esqueceremos da dor que Dragon nos causou. Mas ele no foi capaz de nos atingir novamente. No tem mais poder algum sobre ns. Ningum tem. Enquanto eu tiver o seu amor, estarei salva. Ento, acredite em mim, amor, est salva pelo resto de sua vida Cole afirmou, puxando-a para a cama e cobrindo o corpo de Bailey com o seu. Mostre-me ela murmurou. Com todo o prazer, meu amor.

Fim

142

Clssicos Histricos n 410 - Um Homem Como Poucos -

Kayla Gray

Mensalmente nas bancas!

Leia na edio 319 de Clssicos Histricos Margo Maguire A TENTAO DO GUERREIRO Nortumbria, 981 Merrick Mac Lochlainn precisa viajar quase mil anos para o futuro, para descobrir a mgica capaz de proteger seu cl de um grande mal. Porm, ao acordar na Inglaterra do sculo XIX, ele no se lembra de sua misso, e tampouco reconhece Jenny Keating, a jovem linda e graciosa que afirma ser sua esposa... Vulnervel e sozinha, e fugindo de um homem cruel, Jenny nunca imaginou que seria salva por um galante cavalheiro muito menos um guerreiro bonito e charmoso. Atrada pela beleza mscula e pelo jeito misterioso de Merrick, Jenny d incio a uma farsa perigosa e se faz passar por esposa dele. Porm, seus sentimentos nada tm de fictcios, ao contrrio, so reais e intensos, at demais... E, juntos, eles tero de combater uma terrvel ameaa, que pe em perigo as suas vidas, ao mesmo tempo em que tm de lidar com uma paixo forte demais para resistir...

143