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Quest-ce que la mondialisation, et comment sest-elle dveloppe?


Le prsent article aborde, sous langle historique, des questions fondamentales en lien avec la mondialisation. Il faut savoir que des relations conomiques entre rgions du monde ont exist bien avant lre de la mondialisation, mais aussi quun repli peut avoir des consquences dramatiques pour les conomies nationales. La crise financire et conomique de 20082009 a acclr le dplacement du centre de gravit de lconomie mondiale vers les pays mergents et en dveloppement. Les pays industrialiss traditionnels font face un dfi de taille: maintenir leur politique douverture conomique, malgr le risque de perdre leur influence et leur prosprit.
1 Dieter Heribert, Chancen und Risiken fr Entwicklungslnder, Informationen zur politischen Bildung, no 280, 2003, pp. 3438. 2 Pour une introduction sur le sujet, voir Kutschker Michael et Schmid Stefan, Internationalisierung der Wirtschaft als historisches Phnomen, Internationales Management, Munich, 2008, Oldenbourg Wissenschaftsverlag. 3 Les connaissances mdicales se transmettaient elles aussi le long des voies commerciales. Ainsi, dans lAntiquit, les mdecines indienne, perse et grecque sinfluenaient rciproquement. 4 Voir Welfens Paul J. J., Grundlagen der Wirtschaftspolitik, Institutionen Makrokonomik Politikkonzepte, Berlin et Heidelberg, 2008, Springer-Verlag. 5 Les chiffres sur les investissements directs sont tirs de Kutschker et Schmid.

Les dbuts de linternationalisation marque par des changes conomiques au niveau suprargional ne datent pas dhier. Cest au plus tard lpoque coloniale que le commerce international sest institutionnalis par le biais des grandes compagnies maritimes. En illustration: navire marchand de la Compagnie anglaise des Indes orientales devant Photo: Keystone Bombay, toile de John Wood datant de 1850.

Le terme mondialisation fait aujourdhui partie du langage courant et il est devenu incontournable dans le dbat public. Bien quil soit complexe, ambivalent et politiquement controvers, il permet dexpliquer certains problmes actuels ou tout le moins de les dlimiter. Cela dit, les opinions divergent sur les ralits quil recouvre. Nous nous en tiendrons la dfinition de Dieter1, qui considre la mondialisation comme un phnomne daccroissement exceptionnel des interactions dans une dimension transnationale. Il entend par l laugmentation du volume et de la frquence des mouvements de per-

sonnes, de biens, de capitaux et dides audel des frontires des tats. Cette interdpendance mondiale croissante concerne tous les domaines (conomie, politique, culture, environnement, communication, etc.) et sobserve tous les niveaux (individus, socit, institutions et tats). Les principales causes de la mondialisation sont les progrs techniques (notamment dans la communication et les transports) et les dcisions politiques tendant libraliser le commerce mondial. Linternationalisation est le premier degr de la mondialisation. Cette dernire en constitue une forme plus aboutie et plus complexe qui se caractrise par une interdpendance croissante dans tous les domaines.

Avant la mondialisation
Les dbuts de linternationalisation marque par des changes conomiques au niveau suprargional sont bien antrieurs la naissance du Christ2. Les Assyriens, les gyptiens, les Grecs et les Romains taient connus pour leurs activits marchandes3. Lor, largent et lapparition de la monnaie permirent

Isabelle Schluep Campo Secteur Croissance et politique de la concurrence, Secrtariat dtat lconomie SECO, Berne

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dchanger des biens en faisant appel une valeur intermdiaire, ce qui supplanta le troc. Aprs la chute de lEmpire romain, les transactions commerciales diminurent fortement. En Europe, ce nest quau XIIe sicle que le commerce suprargional connut un nouvel essor, ce qui conduisit notamment la cration de la Hanse. Au XVIe sicle, certains marchands avaient tendu leur activit lEurope tout entire, linstar des Fugger, qui faisaient le commerce des tissus, du cuivre ou des bijoux et exploitaient des mines dans plusieurs pays europens. Il sagissait l dune forme prcoce dinvestissement direct tranger. Dautres grandes familles sont passes dans la postrit: les Mdicis, clbre dynastie de banquiers italiens, accompagnrent lexpansion du commerce. Cest, au plus tard, lors des grandes explorations effectues partir du XVe sicle et de lpoque coloniale que le commerce international sinstitutionnalisa par le biais des grandes compagnies maritimes comme la Compagnie anglaise des Indes orientales, fonde laube du XVIIe sicle.

duction5. La tendance laccroissement des investissements directs ne fit pas diminuer le commerce mondial. Entre 1870 et lclatement de la Premire Guerre mondiale, la progression du volume des changes dans le monde atteignait, selon les estimations, 3,5% par an en moyenne. Au cours des cinq dcennies qui prcdrent la Grande Guerre, prs de 60 millions dEuropens, attirs, entre autres, par la perspective dune vie meilleure, migrrent vers le Nouveau Monde. La priode allant du milieu du XIXe sicle 1914 est connue sous le nom de premire mondialisation. Celle-ci suscita, ds la fin du XIXe sicle, des rsistances et des tiraillements. Le protectionnisme agricole sous le rgime de lempereur Guillaume II en est un exemple.

La crise de la mondialisation aprs 1914


La Premire Guerre mondiale interrompit une longue priode dexpansion de lconomie mondiale. Le systme de ltalon-or prit brutalement fin avec le passage des pays europens un financement inflationniste de leffort de guerre. Alors que le lien entre lmission montaire et les rserves dor tait un gage de stabilit, il fut abandonn. Lentre-deux-guerres a, ds lors, t marqu par le protectionnisme et la course la dvaluation. La part des exportations de la Grande-Bretagne connut une forte diminution. Ce nest que dans les annes septante que celle de bon nombre de pays europens retrouva le niveau atteint lors de la premire mondialisation. Laprs-guerre connut un boom de courte dure suivie dune crise conomique mondiale (19211922) puis dune nouvelle phase dexpansion qui dura jusquen 1929. La gravit et la dure inhabituelles de la crise conomique mondiale de 19291939 sexpliquent dans une large mesure par leffondrement du commerce mondial. Ds les premiers signes de retournement conjoncturel, de nombreux gouvernements tentrent de stabiliser la production et lemploi en menant une politique conomique extrieure active fonde sur la restriction des importations et la promotion des exportations. Laugmentation des droits de douane et les dvaluations montaires comptitives prvalurent dsormais. Le protectionnisme, combin des facteurs conjoncturels et la crise de la dette, conduisit leffondrement du commerce mondial. Dans les annes vingt, les exportations amricaines de capitaux taient devenues lancre du systme montaire international, linstar des exportations britanniques de capitaux au XIXe sicle. LAllemagne en a trs largement profit, ce qui lui a permis de payer ses rparations.

La premire mondialisation
La mondialisation dfinie par des mouvements de capitaux relativement levs, une forte migration et un commerce extrieur assez important sobservait dj dans les annes 18704. En 1860, lAngleterre et la France signrent le trait Cobden-Chevalier, qui libralisait le commerce franco-britannique, et dautres pays les suivirent bientt dans la voie du libre-change. Aux alentours de 1900, la Grande-Bretagne, avec sa banque centrale et son centre bancaire de renomme internationale, tait la premire puissance conomique mondiale. Dans les annes 1870, deux pays importants, lAllemagne et les tats-Unis, adoptrent ltalon-or. Lmission de leur monnaie tait ainsi soumise aux rserves dor disponibles, et les dsquilibres bilatraux des balances des paiements (p. ex. lorsquun pays exportait, en valeur, plus de marchandises quil nen importait) taient compenss par un transfert dor du pays dficitaire vers le pays excdentaire. La parit-or excluait pratiquement toute politique inflationniste, ce qui contribua instaurer, chez les investisseurs, une grande confiance dans les pays oprant sous ce rgime. Cette situation donna lieu dimportants mouvements internationaux de capitaux, tant court qu long termes. Entre la fin du XIXe sicle et 1914, plus de la moiti des investissements directs seffectuaient contrairement aujourdhui dans le secteur des matires premires; quelque 30% des investissements directs effectus dans le monde se concentraient dans le secteur des services, contre seulement 15% environ dans la pro-

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La mondialisation touche presque tous les domaines de la vie. Cela ne signifie pas, pour autant, que le global prenne le pas sur le local. En Chine, par exemple, la mdecine traditionnelle subsiste aux cts des mthodes occidentales modernes.

Photo: Keystone

Leurs bnficiaires utilisrent ces recettes extraordinaires pour rembourser leurs propres dettes de guerre aux tats-Unis. La hausse des taux dintrt amricains gnre par le boom de la Bourse et le krach de 1929 paralysa compltement les exportations amricaines de capitaux, ce qui dclencha une crise gnrale qui npargna pas la dette, les banques et la balance des paiements, et aboutit un recul du commerce extrieur. La faillite du systme conomique international entrana celle du systme politique international. Cette situation favorisa les mouvements nationalistes, les tentatives dautarcie et les manifestations dhostilit. Malgr les crises et les revers, il y eut quand mme, dans lentre-deux-guerres, des processus dintgration lchelle plantaire, allant de la naissance dune industrie mondiale des mdias aux tentatives dinstaurer, par lintermdiaire de la Socit des Nations, un ordre mondial multipolaire reposant sur la coopration pacifique et les changes conomiques. Welfens conclut que la leon qui se dgage des relations conomiques internationales de la priode 18602000 est claire: lentre-deux-guerres et son amalgame de protectionnisme, de course la dvaluation et de nationalisme et labsence dorganisations internationales actives dans le monde entier ont fait natre dtresse et misre et, en fin de compte, contribu lclosion de la Seconde Guerre mondiale.

La mondialisation et ses problmes actuels


Dun point de vue temporel, la premire crise de la mondialisation tait trs diffrente de celle daujourdhui. Il ne sagit, en effet,

plus dune crise compacte de longue dure, mais dune succession de crises conomiques enchevtres et de dstabilisations touchant alternativement plusieurs rgions du monde, avec une intensit variable. La crise financire et conomique de 20082009 a atteint une dimension gographique sans prcdent et acclr le dplacement du centre de gravit de lconomie mondiale. Dune part, les pays mergents et certains pays en dveloppement enregistrent toujours des taux de croissance levs et des rserves de devises confortables. Dautre part, si les pays industrialiss demeurent les principaux bailleurs de fonds entre autres du Fonds montaire international (FMI) et de la Banque mondiale , bon nombre dentre eux connaissent un recul de leur performance conomique et dtiennent des rserves de change modestes compares celles de la Chine, du Brsil ou de lInde. Cela sexplique aussi par leurs taux de croissance dj faibles avant la crise. Dans plusieurs pays industrialiss, la situation budgtaire est, en outre, beaucoup plus mauvaise que dans les pays mergents. Dans ces derniers pays comme dans ceux en dveloppement, la croissance permet de rduire la pauvret. lavenir, les pays industrialiss devront composer avec une perte dinfluence et de prosprit, ce qui risque fort de susciter des ractions protectionnistes. Il sagit maintenant de chercher une solution dinnombrables dfis cruciaux qui concernent aussi les pays industrialiss pour lvolution future de lconomie mondiale et la prosprit. En voici quelques exemples: la coexistence de changes flexibles et fixes dans une conomie mondiale ouverte, le faible niveau de croissance attendu aux tats-Unis, les problmes qui secouent

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la zone euro, les difficults budgtaires, le vieillissement dmographique et les incertitudes qui y sont lies quant au financement des assurances sociales, la ncessaire rforme du systme de sant, pour ne citer que quelques exemples. Dans le cas du Japon, la politique dargent bon march a chou pendant plus de vingt ans sortir le pays de lornire dune croissance faible. Ce nest quen menant des rformes structurelles en profondeur que les pays industrialiss pourront carter la menace dune perte dinfluence et de prosprit.

Quen serait-il sans la mondialisation?


La mondialisation actuelle est dune ampleur sans prcdent. Elle touche non seulement lconomie, mais aussi la politique, la culture, lenvironnement, la communication, les habitudes alimentaires. Cela ne signifie pas, pour autant, que le global prenne le pas sur le local. Une tude portant sur la musique pop montre que le commerce international de la musique (et notamment des titres amricains) na supplant ni la production ni la consommation locale de musique. Au contraire: les petits pays, par exemple la Sude, tirent davantage parti que les autres du commerce de la musique6. De mme, les notions de la mdecine officielle sont interprtes de manire trs diffrente selon les pays et, de ce fait, ajustes aux particularits locales. Aussi bien la politique chinoise en matire de sant publique, oriente sur lintgration de la mdecine traditionnelle et de la mdecine officielle occidentale, que la nouvelle stratgie de lOrganisation mondiale de la sant concernant lutilisation de la mdecine indigne sont loppos dune culture mdicale standardise lchelle mondiale7. Le rle des technologies de linformation est particulirement dterminant dans la vague actuelle de mondialisation (internet, tlphone portable, varit des services en ligne, etc.). Pourtant, la mondialisation nest pas irrversible. Elle est davantage lexpression du choix individuel des tats. Il existe des pays, comme le Myanmar, qui ont volontairement opt pour lisolement, avec des consquences inluctables pour la population. Ainsi, la plupart des conomies autarciques connaissent en mme temps la pnurie, le faible niveau des revenus limite les possibilits de voyage, laccs aux mdias universels comme Internet est souvent lobjet de restrictions, tandis que le recours des technologies dsutes ou la pollution de lenvironnement reprsentent des menaces pour la sant publique. Cela ne veut, cependant, pas dire que les pays ouverts la mondialisation soient prospres, ni que la popu-

lation des zones priphriques profite de cette ouverture. Plusieurs conditions doivent tre remplies pour que la mondialisation porte ses fruits. Larticle dAwudu Abdulai et Jan Dithmer dfinit les conditions-cadres dune mondialisation russie. Par ailleurs, Hauser8 relve que la mondialisation et, avec elle, la mobilit des activits des entreprises, des capitaux et de la main-duvre qualifie augmentent plutt quelles rduisent limportance dune bonne politique conomique nationale pour lvolution future. condition quils fassent ce quil faut sur le plan national, les tats prendront une plus grande importance avec la mondialisation. cet gard, la concurrence en matire de facteurs mobiles a une grande importance. Si les pays industrialiss ne parviennent pas rgler leurs problmes internes, ils risquent de voir leur comptitivit diminuer. Cela ne signifierait pas pour autant que la mondialisation serait finie pour eux. Il nest gure pensable que nous tombions dans une situation comparable la Grande Dpression (marque par la faillite tant du systme conomique que du systme politique). LOrganisation mondiale du commerce (OMC) sattache quant elle limiter lextension du protectionnisme. Avec le trait de Maastricht, la Communaut europenne a fait place lUnion europenne, qui ne cesse de sagrandir. Les accords de libre-change comme lAccord de libre-change nord-amricain (Alena) ou lAssociation europenne de libre-change (AELE) et les Nations Unies contribuent renforcer lossature conomique et politique internationale. Si les pays industrialiss chouent matriser les problmes mentionns ci-dessus, ils risquent notamment une perte de prosprit. Il est peu probable que tous les progrs accomplis jusquici soient rduits nant si les pays persvrent sur la voie de louverture. Un monde sans caf ou cacao le matin, sans ordinateurs, tlphones portables et textiles fabriqus en Extrme-Orient, sans dbouchs ltranger pour nos montres et nos produits pharmaceutiques, sans prestations bancaires ni services de transport internationaux, sans main-duvre trangre dans nos hpitaux est inconcevable; quen pensez-vous?

6 Ferreira Fernando et Waldfogel Joel, Pop Internationalism: Has A Half Century of World Music Trade Displaced Local Culture? NBER Working Papers 15964, mai 2010. 7 Frank Robert, Globalisierung alternativer Medizin. Homopathie und Ayurveda in Deutschland und Indien. 2004, Transcript Verlag, 307 p. 8 Hauser Heinz, Aussenhandel: Unabhngigkeit als Marktvorteil, dans La souverainet en cause, 2010, Avenir Suisse.

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