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LA

SYMBOLIQUE,
OU EXl'O&ITIOK

DES CONTRARITS DOGMATIQUES


E N T R E

LES CATHOLIQUES ET LES PROTESTANTS.


1>\\PUS LEl'KS CONFESSIONS D E K O I P t l E l Q V, E S .

PAR MOEHLER,
l ' f t l ' E S S n ' Il A l ' u ' I t K i l S I l f DE 1I1MCII.

r a b i r i t be rSHIemonb par F. M C 1 1 4 T .

EVl'F,

ET CORRIGE

POUR

LA

TRADLT.TION.

TOME DEUXIME.

PARIS,
CHEZ LOUIS VIVES, LIBliAIItK-DITEUK.
HI'E CASSKTIE , 23.

CHALON- SUR - SAONE,


MME MAJSON DE COMMERCE.

Biblio!que Saint Libre


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LA

SYMBOLIQUE.
TOME DEUXIME.

Proprit,

U I S A N U N , T Y I ( ( i H A I ' H I K l / d C M I K N I N Clf A l . A N D H K n i i * ' n m h l il [m s . r . M i . r , \,i ' u , l > l \ i , Mil H M t . y i ' F .

KILS,

L I V R E P R E M I E R . (*.>
CONTRARITS DOGMATIQUES
ENTRE LES CATHOLIQUES ET LES
?

LES

LUTHRIENS

RFORMS.

C H A P I T R E V.
CONTRARITS DOGMATIQUES SUR L'GUSE.

XXXVI.
Doctrine catholique. Ide de l'Eglise, comment le divin et l'humain se pntrent en elle, visibilit, infaillibilit.

On est sans doute surpris que nous n'ayons trait la question de l'Eglise qu'aprs toutes celles qui ont t examines jusqu'ici. En effet, avant d'exposer les dogmes d'une confession, il parot naturel de parler de l'autorit reconnue par elle et des sources o elle puise sa foi. Ainsi semhle-t-il quand on considre la chose sous sa face extrieure , et grand, nombre de thologiens n'ont pas adopt d'autre mthode. Pour n o u s , recherchant dans chaque doctrine le lien secret qui rattache les parties au tout, nous nous sommes vu forc, pour mettre notre

DOCTRINE CATHOLIQUE

sujet dans tout son jour, de sacrifier cet ordre la connexit logique des matires, c'est--dire de placer seulement ici l'article sur l'Eglise. On peut le dmontrer l'histoire la main : jamais hors de l'Eglise, depuis les premiers gnosliques jusqu' MM. R h r el Brclscluicidci'% jamais l'Ecriture sainte n'a joui de l'autorit qu'elle doit avoir parmi les chrtiens : jamais ses divins enseignements n'ont t la rgie de l'intelligence. Et bien loin de l, lors mme qu'ils ne se prononoient point avec autant de franchise que les deux crivains que nous venons d n o m m e r , les sectaires,
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Voyez Lettres sur le Rationalisme, par Rhr, p. i3. Aprs avoir dit q u e , pour le rationaliste, la raison dcide seule en matire de foi, le Gnral-superintendant crit ces paroles : CE Pour moi aussi l'Ecriture n'est pas plus que tout autre livre. Je n'y reconnois d'autorit qu'autant qu'elle s'accorde avec ma propre conviction ; je ne la regarde point comme la rgle de ma croyance ; mais seulement clic me fournit la preuve q u e , dans l'antiquit, des hommes sages ont pens comme moi. lretschncidcr, Der Simanismus unil das Christenthum, oder beurtheilende Darslellumj der Simonislichcn Religion, ihres Verhltniss zur christichen Kirche, tmd der Lage des Chrislenthums in imscrer Zeil (le Sainl-Simonismc cl le christianisme, etc.). Ce prtendu vquc protestant dit h la page 200 : Tels ont t , de nos jours, les progrs de l'intelligence, que non-seulement l'interprtation, mais encore le contenu des Ecritures sont tombs dans le domaine de la science- Comme on le voit par le contexte, voici ce que signifient ces paroles : toutes les dcouvertes qu'on a faites et qu'on fera jamais dans les sciences, soit mtaphysiques, soit exprimentales, sont et seront le critrium des vrits renfermes dans les Livres saints. Qu'est-ce que Dieu pour M. Bretschneidcr ? Que sera-t-il dans vingt ans ?
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SUR L IDE DE L'GLISE.

Jes hrtiques et les schismatiques ont toujours jug de l'autorit de l'Ecriture, de son importance et de son usage, sur des opinions arrtes d'avance, sur des spculations purement humaines- Dans les temps modernes, plusieurs sectes religieuses, telles que les anabaptistes, les quakers, les scliwdenborgistes, etc., fournissent la preuve de ce que nous avanons. Quant Luther, ce ne fut qu'aprs avoir rform ce qui condamnoit son orgueil et ses opinions dans notre sainte croyance, qu'il rejeta la doctrine catholique sur l'Eglise ; plus forte raison ne d duisit-il pas toutes ses nouveauts des principes rigs par lui sur ce dernier point. Et d'abord, ses premires attaques ne furent diriges ni contre la notion de l'Eglise ni contre son autorit ; dans les commencements de sa rvolte, au contraire, il protestoit de son obissance la Chaire apostolique; il dcrit les pnibles combats qu'il eut soutenir contre sa conscience , jusqu' ce qu'il et enfin remport une triste victoire, et que l'esprit de Dieu se ft loign de lui. Si l'Eglise n'et point condamn sa doctrine, jamais il n'auroit contest au successeur de Pierre le droit de patre les brebis et les agneaux; il auroit bien trouv quelque moyen de concilier deux choses contradictoires, l'Eglise et ses opinions. Mais bientt ceux qu'clairoit la lumire cleste, dcouvrirent qu'il apportoit desl-

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DOCTRINE CATHOLIQUE

ments dissolvants dans la vie ecclsiastique. Somm ds lors ou de sortir de l'Eglise, ou de rejeter ses monstrueux enseignements, il comprit qu'il lui falloit devenir le pore d'une nouvelle glise, comme il l'avoit t d'une nouvelle doctrine; et puis il lui parut plus honorabledc commander en matre que d'obir avec docilit. De ce jour il posa les fondements de la socit religieuse qu'il a leve, comme nous le verrons plus lard, sur le sable mouvant des opinions humaines. Cependant, que Luther ait formul sa doctrine sur la justification avant d'avoir conu la pense d'difier une glise, celte considration ne justifieroi t pas seule l'ordre que nous avons adopt. Il arrive souvent, en ettet, que la consquence d'un principe est dj clairement aperue par l'intelligence, tandis que le principe lui-mme, quoique prsent au fond de l'amc, ne se montre que plus tard dans toute sa lumire. Il seroit donc possible que tout, dans le systme de Luther, ft enchan l'article de l'Eglise, bien qu'il n'et conu sa doctrine sur ce point qu'aprs celle de la justification. Ainsi tout dpend de la question de savoir laquelle de ces deux doctrines renferme l'autre dans l'ordre logique. Or nous verrons dans la suite de nos recherches que le systme de Luther, de Calvin et de Zwingle sur le grand ouvrage qui rconcilie

SUR L'IDE DE L'GLISE.

l'homme avec Dieu , que leurs principes sur les rapports du fidle avec Jsus-Christ pntrent tout leur enseignement sur l'Eglise et sur l'Ecriture, qu'ils en sont la base fondamentale. D'un autre ct, la croyance antique n'occupe ici qu'une place secondaire car nous ne l'exposons que pour montrer la contre-partie des nouveauts du seizime sicle; c'est l'vangclisme moderne qui a le premier pas dans notre ouvrage, et prescrit la marche que nous devons suivre. Puis donc que le dogme catholique est pour ainsi dire purement passif dans la Symbolique, puisque d'ailleurs le dogme protestant assigne la doctrine de l'Eglise la place que nous y avons consacre, notre mthode, sans parler des raisons donnes prcdemment doit, ce nous semble, tre pleinement justifie.
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L'Eglise terrestre est la socit des iidles fonde par Jsus-Christ; socit o , par un apostolat perptuel et dirig par l'Esprit saint, toutes les uvres qu'a faites le cleste Rdempteur pendant sa vie mortelle sont continues jusqu' la fin des sicles, pour ramener tous les peuples dans la voie du salut et pour les rconcilier avec Dieu. Jsus-Christ, pour continuer son ouvrage, a donc tabli une socit h u m a i n e , sensible, qu'on peut consulter, entendre, voir et toucher; bien plus, l'incarnation du Verbe exigeoit que l'Eglise fui visible et tombal sous les sens.

DOCTRINE

CATHOLIQUE

Si le Fils du Trs-Haut tot descendu dans le cur de l'homme sans prendre la figure de l'esclave, sans paroitrc sous une forme corporelle, on concevroit qu'il et fond une glise invisible, purement intrieure. Mais le Verbe s'tanl fait chair, parla ses disciples un langage extrieur et sensible : pour regagner l'homme au royaume des cicux, il voulut souffrir et agir comme l'homme. Ainsi le moyen par lui choisi pour dissiper les tnbres, rpond parfaitement la mthode d'enseignement que rclament nos besoins et la dualit de notre nature. Enlev aux regards des homm e s , le Sauveur dut encore agir dans le monde et pour le monde. Sa doctrine devoit continuer de prendre une forme visible ; elle devoit tre confie des envoys parlant et enseignant d'une manire ordinaire; l'homme enfin devoit parler l'homme pour lui apporter la parole de Dieu. Et comme, dans ce monde, tout ce qui se produit de grand n'clt et ne se dveloppe que dans l'association, Jsus-Christ posa .les fondements d'une socit ; puis sa divine parole et l'amour incessant qui en dcoule unissant ses fidles, un secret penchant excit dans leurs curs correspondit rtablissement fond par le Seigneur. Ainsi se forma parmi les siens une alliance intime et vivante; ainsi l'on put dire : L sont les disciples du Sauveur; la est son Eglise, o il continue de vivre, o son

SUR L'IDE DE L'GLISE.

esprit agit ternellement, o retentit jamais la parole qu'il a prononce. Considre sous ce point de vue, l'Eglise est donc Jsus-Christ se renouvelant sans cesse, reparoissant continuellement sous une forme humaine; c'est Vincarnation permanente du Fils de Dieu . Il suit de l que l'Eglise, pour tre compose d'hommes, n'est pas une institution purement humaine. Comme, en Jsus-Christ, la divinit et l'humanit, bien que distinctes entre elles, n'en sont pas moins troitement unies ; de mme, dans son Eglise, le Sauveur est continu selon tout ce qu'il est. L'Eglise, sa manifestation permanente, est divine et humaine tout la fois ; elle est l'unit de ces deux attributs. C'est le Mdiateur qui, cach sous des formes humaines, continue d'agir en elle; donc elle a ncessairement un ct divin et un ct humain. Unies par des liens intimes, ces deux natures , si ce mot peut nous tre permis, se pntrent l'une l'autre et se communiquent respectivement leurs prrogatives. Sans doute c'est le divin, c'est l'Esprit du Christ qui est infaillible, qui est la vrit ternelle ; mais l'homme est aussi infaillible , l'homme aussi est vrit; car ici le divin n'existe point pour nous sans l'humain. Toutefois l'homme n'est pas infaillible par lui-mme ; il l'est seulement
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Aussi les fidles sont-ils appels, dans l'Ecriture sainte, le corps de Jsus-Christ. ( Ephes., I , 25. )

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comme organe, comme moyen de manifestation de la vrit. C'est de la sorte que nous comprenons comment la mission merveilleusement sublime de reprsenter le divin Matre, a pu tre confie h l'homme. Nous pouvons donc dire que l'Eglise est la religion chrtienne devenue objective, sa manifestation sensible , sa reprsentation vivante. Ds que la parole du Christ ( nous prenons ce mot dans le sens le plus tendu ) a t reue par un certain nombre d'hommes, ds lors elle a pris sang et chair, elle s'est revtue d'une forme extrieure, et cette forme, c'est l'Eglise. Et puisque le Sauveur a fond une socit dans laquelle il a rendu vivante sa parole divine, c'est donc cette socit qu'il a confi cette mme parole. Il l'a dpose en elle, afin que t o u jours la m m e , elle fructifit et s'tendit au loin, incessamment ravive par une nouvelle vertu. Sa parole est jamais insparable de son Eglise, comme son Eglise de sa parole. Ainsi, comment cette parole est-elle conserve et transmise dans la socit fonde par Jsus-Christ? comment le fidle est-il mis en possession del vrit chrtienne? Telle est la premire et la principale question que nous devons examiner , puis nous parlerons de l'apostolat qui a reu le soin de d i riger la grande famille des enfants de Dieu. Mais, auparavant, nous allons montrer do plus prs en

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ETC., DE L'GLISE.

core la base sur laquelle repose tout l'difice, et remonter jusqu' la source de Ja haute vnration que les catholiques ont pour l'Eglise. XXXVII.
Exposition plus dtaille de la doctrine catholique sur l'Eglise.

Aprs que le divin Matre fut remont dans les cieux, les temps tant accomplis, l'Esprit saint descendit sur les aptres et sur les disciples qui a voient recueilli la parole de vie. Et lorsqu'ils reurent la lumire et la force d'en haut, les chefs et les membres de l'Eglise naissante n'toient pas disperss dans diffrents endroits, mais runis dans un mme lieu et dans un mme cur, ne formant qu'une assemble de frres; il leur avoit mme t formellement ordonn d'attendre le Paraclet Jrusalem. De plus, l'Esprit divin prit une forme extrieure, la forme de langues de feu, symbole de sa vertu qui purifie les curs de toute malice et les runit dans l'amour. Il ne voulut point venir d'une manire seulement intrieure, comme pour affermir et consacrer une socit invisible; mais de mme que le Verbe s'toit fait chair, l'Esprit vint son tour d'une manire accessible aux sens, accompagn d'un grand bruit, comme d'un vent imptueux.

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Ainsi, d'une part, chaque disciple ne fut rempli des dons suprieurs que parce qu'il formoit une unit morale avec tous les disciples; d'autre p a r t , l'Esprit divin ne descendit du ciel et ne communiqua ses grces que sous des formes sensibles. Or de m m e , selon les institutions du Christ, l'union de l'homme avec Dieu ne peut se consommer que sous dos conditions extrieures et dans la socit des fidles. Et d'abord sous des conditions extrieures; car que sont les sacrements, sinon des signes sensibles des dons qui y sont attachs? E n suite dans la socit des fidles, puisque nul ne peut se baptiser l u i - m m e , cl que tous sont renvoys ceux qui sont dj membres de l'Eglise. Et ds qu'une fois le nophyte est entr dans la socit des enfants de Dieu , il doit s'y rattacher par des nuds toujours plus intimes ; le baptme, qui est la porte du cleste bercail, l'admission dans son sein, lui donne le droit, bien plus lui impose l'obligation de prendre part toutes les joies comme toutes les douleurs de la communaut. D'un autre ct , l'administration des sacrements, aussi bien que celle de la parole, a t confie par le Seigneur l'apostolat; et, encore cet gard, les fidles sont troitement incorpors l'association, unis elle d'une manire indissoluble. Ainsi donc l'union avec JsusChrist implique union avec son Eglise. Les liens qui rattachent Jsus-Christ, enchanent l'Eglise :

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ETC.,

DE L'GLISE.

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tous deux sont insparables, il est en elle et elle en lui . Par ces raisons mmes, l'Eglise ne peut manquer la partie de sa mission qui est de conserver pure la parole de Dieu ; elle n'est point sujette l'erreur. Comme chaque adorateur du Christ est incorpor l'Eglise par des liens ncessaires; comme c'est elle qui le conduit au Sauveur, et qu'il ne reste en Jsus-Christ qu'autant qu'il demeure en elle, c'est l'Eglise aussi qui forme son cur et son intelligence. 11 ne peut donc lui refuser sa confiance ; ds lors il faut que cette confiance soit mrite ; il faut que le fidle qui s'abandonne entre les mains de l'Eglise, ne puisse tre induit en erreur ; donc l'Eglise est infaillible.
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Nanmoins l'infaillibilit n'appartient aucun individu considr comme tel. Partie d'un tout organique, le fidle n'est l'abri du mensonge qu'en pensant et voulant dans l'esprit et dans le cur de tous. Si Ton concevoit autrement les rapports du membre avec le corps, l'Eglise ne reposerait plus sur aucun fondement ; car si cette communaut divine est ncessaire, c'est que l'union de tous est la condition premire de la vie chrtienne, c'est que l'isolement seroit la mort de la foi vritable et de la solide pit.
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Ephrs,

V. 20-^2,

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Aussi le catholique a-t-il pour l'Eglise un respect profond, un amour ineffable, une soumission sans bornes. La pense de lui rsister, de se rvolter contre elle > tout ce qu'il y a de plus intime en lui la rprouve, tout son tre la repousse ; oprer un schisme , rompre l'unit, c'est un crime qui le remplit d'pouvante et le fait frmir d'horreur. L'ide de communaut, au contraire, ravit le cur, satisfait la raison, rpond admirablement toutes nos facults religieuses et morales. I. Certes rien ne rjouit Tnie, rien ne sourit l'imagination comme l'ide de mouvements harmoniques d'intelligences sans nombre qui, par toute la terre, libres de prendre des directions opposes, forment nanmoins, et tout en conservant leur i n dividualit propre, une grande socit de frres pour s'difier les uns les autres. Et celle socit r e prsente une ide d'amour, l'ide de la rdemption ; car si les hommes sont unis entre eux, c'est qu'ils sont reconcilis avec Dieu, Si la socit politique est dj un ouvrage si merveilleux que les anciens la jugrent digne des honneurs suprmes, cl qu'ils regardrent presque partout les devoirs du citoyen comme ce qu'il y a de plus sacr; si, pour nous, l'Etat est dj une institution si sainte, si divine, que nous frmissons la pense des forfaits que commet contre la chose publique une main sacrilge, quoi objet d'admiration ne doit pas elfe l'E-

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L'INFAILLIBILIT,

ETC.,

D E L'GLISE .

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glise q u i , par les seuls liens de la conviction et de l'amour, runit des lments si divers, si opposs? Franchissant les fleuves, les montagnes, les dserts , les m e r s , elle embrasse et unifie, qu'on nous passe le t e r m e , les peuples les plus divergents de langage, de murs et de prjugs, obstacles invincibles contre lesquels vient expirer la puissance des conqurants. La paix qu'elle apporte du ciel pntre plus avant dans les curs que toutes les discordes de la terre : de tant de peuples si souvent diviss d'intrts et de passions, elle difie la maison de Dieu, dans laquelle tous se rassemblent pour chanter les mmes louanges, comme dans l'humble temple de village amis et ennemis se runissent au pied du mme sanctuaire. Et de mme qu'au hameau la paix de Dieu apporte et doit apporter avec elle les biens terrestres, de mme elle les apporte aussi dans la socit universelle. Qui donc s'tonnera que le catholique tressaille de joie, qu'il soit transport d'admiration la vue de ce ravissant difice, de cette merveilleuse association dont il est membre? Les philosophes de l'Art ne nous disent-ils pas que le beau, c'est la vrit se manifestant, se revtant d'un corps * ? Eh bien , c'est le Fils de Dieu qui a construit l'Eglise : transforme en amour infini, la Vrit absolue a pris
Purhruw spfrndor veri ( P l a l o n . [Noie du trad.<

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CATHOLIQUE

chair et demeure vivante dans la socit des fidles, une socit ainsi constitue, la beaut du premier ordre peut-elle donc manquer? C'est de ce point de vue que s'explique la joie ineffable qui a ravi l'Eglise, toutes les fois que la discorde a cess de dchirer son sein. Ici se p r sente la mmoire la fin du schisme des novalicns, de celui des mltiens, et dans des temps moins reculs, la runion Florence de l'Eglise d'Orient l'Eglise d'Occident. Voici comment Eugne IV exprime les saints transports qui faisoient battre alors tous les curs : Que les cieux se rjouissent, que la terre tressaille d'allgresse ! Le mur qui sparoit l'Orient et l'Occident est dtruit, et la ) > paix et la concorde sont revenues; car lsus Christ, la pierre angulaire , a bris la discorde et rtabli l'unit sur son antique fondement. Par les liens les plus forts de paix et d'amour, Jcsus Christ a uni les deux m u r s ; il a ciment entre eux une alliance ternelle. Aprs des douleurs in finies, aprs de longues, de noires, d'paisses tnbres, le jour heureux, le jour calme et serein, dsir de tous, a brill. Et que notre mre la sainte Eglise se rjouisse! Ses enfants diviss jus qu' ce m o m e n t , elle les voit ramens la paix et l'unit! Aprs avoir vers des larmes amres pendant leur sparation, que transporte d'une joie indicible la vue de leur accord, elle rende

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grces Dieu tout-puissant! que tous les fidles, par toute la terre, la flicitent ! que tous ceux qui portent le nom de chrtiens se rjouissent avec elle ! II. Mais si la notion catholique de l'Eglise ravit le cur, elle satisfait aussi la raison ; car elle rpond l'ide de la socit chrtienne, ainsi qu'au but intime de la rvlation. D'abord elle rpond l'ide de la socit chrtienne. La vrit est une, ternelle, immuable. De mme le Fils de Dieu, notre Sauveur, est un ; il est ce qu'il est et non autre, et demeure ternellement semblable lui-mme. Et comme les saintes Ecritures rattachent tout sa personne adorable ; comme il est la voie, la vrit et la vie, il nous importe infiniment de le connoitre tel qu'il est; toute erreur sur ses prrogatives ineffables exerce une influence plus ou moins pernicieuse, souvent mortelle, tandis que la vraie connoissance de sa personne divine est le plus solide fondement de la vie spirituelle. Il en est de mme de la vraie notion de son ouvrage : elle porte dans les curs les fruits les plus riches et les plus abondants, comme aussi toute
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Hard., cla Concil., tom. IX- fol. 985. C'est dans les mmes transports qu'Eugne IV annona cette reconciliation aux universits et aux princes chrtiens (loc. cit., fol. 1000); c'est avec la mme joie que l'Eglise vit les armniens et les jacobites rentrer dans son sein. (Ibid., fol. 10JN-402!>.)

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fausse conception cet gard entrane les plus grands dsordres et souvent d'indicibles calamits. Ainsi donc, comme Jsus-Christ est un, de mme l'Eglise, qui est son ouvrage. Comme il n'y a qu'une vrit, Jsus-Christ n'a pu vouloir qu'une Eglise une, puisqu'elle repose sur la foi en lui cl qu'elle doit le reprsenter toujours, jamais, jusqu' la fin du monde. D'un autre ct, partout l'esprit humain est le mme : il a t cr pour la vrit , et pour la vrit une. Aussi, dans tous les temps, dans tous les lieux, malgr les diffrences d'ducation, l'intelligence a-i-ellc prouv les mmes besoins essentiels. Hlas ! nous sommes tous pcheurs, tous nous avons besoin de la grce, et la foi que le simple et l'enfant reoivent avec docilit n'est point au-dessous du plus vaste gnie, runt-il toute la science et toute la sagesse humaine. Ainsi est justifie la doctrine de l'unit de l'Eglise, par cela seul que l'esprit humain est un comme la vril. Mais en mme temps se justifie le principe de la visibilit de cette mme Eglise, en ce que la parole est la seule nourriture des intelligences. Ensuite le but intime de la rvlation chrtienne exige une glise telle que la conoit le catholique, c'est--dire une et visible tout ensemble. Comme l'homme ne pouvoit atteindre par ses propres efforts la connoissanec certaine ni de Dieu, ni de luimme ; comme d'ailleurs les traditions primitives

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L'INFAILLIBILIT,

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toient obscurcies et altres, l'Incarnation du Verbe eut aussi pour but d'apporter la certitude sur la terre et de faire rayonner les vrits religieuses d'une vive lumire. Or, nous l'avons dit, la vrit ne saisit vivement l'homme pour l'lever aux choses du ciel, qu'autant qu'elle a trouv dans sa raison un point d'appui , d'o elle peut dployer son a c tivit. Les paroles d'Archimde S6 USA O ARW \ sont applicables ici et surtout ici. Il falloit donc que la vrit s'incarnt dans Jsus-Christ, qu'elle part sous une forme extrieure et vivante, pour qu'elle devint une autorit dcisive; alors, mais seulement alors elle pouvoit saisir profondment tout l'homme, et par l dissiper les tnbres et les incertitudes que le pch avoit jetes dans les intelligences \
;

Mais ce but de la rvlation chrtienne n'et point t atteint, ou du moins il ne l'et t que d'une manire bien imparfaite, si l'Incarnation de la vrit n'et dur qu'un moment. La manifestation du Verbe de voit tre assez forte pour rendre sa parole toute-puissante, et lui donner ainsi la vertu de crer une socit immortelle qui repr* Donne-moi
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un point

d'appui.

La prface de la nuit de Nol dit admirablement : Verc dignum et justum e s t , acquum et salulare : nos libi semper et ubique gratias agere, Domine sancle, Pater omnipolens, solerne Dons. Quia per incarnait Verbi myslcrium, nova mentis nos ira* oculis lux tu clarilalis infuhil, ni dum visibiliter Dcum r o t j n o s rimus, per hune in mvisibilhnn amorem rapiamur, etc.

1 S

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sentt perptuellement Jsus-Christ vivant et enseignant. Tel est le sens que les catholiques donnent ces paroles du Sauveur : Comme mon Pre m'a envoy, ainsi je vous envoie; Celui qui vous coute m'coute;... je suis avec vous tous les jours jusqu' la consommation des sicles;.... je vous enverrai l'Esprit de vrit, qui vous enseignera toute vrit. Courb vers la terre, subjugu par les objets sensibles, l'homme ne peut embrasser le monde intrieur, le monde des ides, s'il ne lui est prsent sous un symbole; bien plus, il faut que ce symbole soit permanent, toujours prsenta l'esprit humain, afin de lui rappeler sans cesse la chose figure. Le Sauveur fil des miracles (el toute sa vie ne fut qu'un miracle continuel), non-seulement pour confirmer sa doctrine, mais encore pour figurer les plus hautes vrits, telles que la toute-puissance, la sagesse, la justice infinie, l'immortalil de l'mc, son prix inestimable aux yeux du Crateur, etc. Les miracles de Jsus-Christ, non plus que sa manifestation dans la chair, ne peuvent tre conus sans la visibilit de l'Eglise; car que sont-ils autre chose que des preuves extrieures d'autorit et des figures sensibles d'ides spirituelles? Aussi, par une consquence ncessaire, les miracles sont-ils rvoqus en doute, nies, repousss partout o l'on n'admet qu'une glise invisible. El qui n'en voit la raison?

SUR L'INFAILLIBILIT, ETC.,

DE L'GLISE .

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Dans une pareille glise, le fidle n'a besoin, pour parvenir la certitude, que de preuves purement intrieures. L'autorit de l'Eglise, au contraire, transmet l'autorit du Christ et tout ce qui repose; sur cette autorit, c'est--dire , la religion chrtienne toute entire. Une autorit extrieure, comme celle de Jsus-Christ, ne peut tre continue d'une manire purement spirituelle : autrement il faudroit dire que sa venue mme n'avoit pas besoin d'tre atteste par un fait extrieur et parlant. Gomme le Fils de Dieu vouloit tre autorit pour tous les temps, il dut crer et il cra quelque chose de semblable son autorit, quelque chose qui, le reprsentant et lui rendant tmoignage, est destin le rapprocher de l'homme dans tous les sicles ; il fonda un tablissement digne de foi pour rendre possible la foi en lui. Ecoulement de sa parole et de son divin Esprit, celte institution montre par le fait de son existence ce qu'il a t sur la terre. Durant sa vie mortelle, il a rendu les plus hautes vrits accessibles aux sens, si nous osons le dire. Or ainsi fait l'Eglise, puisqu'elle est le produit immdiat de la foi en ces mmes vrits. Jsus-Christ a comme rendu visible le monde suprieur; l'Eglise en est l'image et la figure, car ce. qu'il a voulu reprsenter a pass l'tat de fait en elle et par elle (in e et per eam). Niez-vous que l'Eglise soi! Tauloril qui remplace Jsus-Chrisf.

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il l'instant tout s'croule, tout disparot; ds lors le doute, l'incroyance, la superstition s'emparent des fidles; ds lors, en un mol, la rvlation manque son but et nous chappe. Au reste, la vrit que nous proclamons repose sur de grands faits historiques et sur une loi constante de Tordre moral. La force de la socit est telle, qu'elle imprime toujours son cachet q u i conque vil dans son sein ; marchc-t-ellc la lumire de la vrit ou s'est-elle fourvoye dans les t nbres de l'erreur, poursuit-elle les biens de l'esprit ou s'est-elle plonge dans les jouissances matrielles, elle entrane comme par enchantement, sur une pente irrsistible ses membres dans la mme direction. Voyez plutt vous-mme : quand le d o u t e , gagnant de proche en proche, a envahi tout un peuple, l'individu ne parvient que par de longs efforts h briser les chanes que l'incroyance gnrale jette autour de son intelligence; mais la socit qui offre la grande image de l'union avec Jsus-Christ, la socit dont la foi au Sauveur (par consquent h; Sauveur lui-mme) est devenue la vie imprissable, saisit l'homme jusqu'au fond de son tre et le fixe dans le bien comme sur une ancre inbranlable. Par la mme raison, si le chrtien vil. dans une corporation religieuse qui n'est pas affermie dans la vrit par des preuves la fois visibles et invisibles, matrielles et spirituelles, il sera
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SUR L'INFAILLIBILIT,

ETC.,

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men battant par tous les vents de doctrines et dvor par le doute le plus douloureux; sa foi, sans point d'appui, flottera foible et chancelante, si elle ne s'vanouit sans retour. Considrons encore les miracles du Sauveur sous un autre point de vue. Nous ne saurions trop le redire, que l'erreur se soit enracine dans les intelligences, qu'elle soit devenue vivaute chez un ou plusieurs peuples, aussitt elle enchane l'homme avec une telle puissance qu'il ne peut en tre affranchi que par une force extrieure et venant du ciel. Si Jsus-Christ n'avoit point fait de miracles, si la prdication des aptres n'avoit t accompagne de signes prodigieux, si enfin leurs disciples n'avoient hrit de la vertu d'en haut, jamais l'Evangile n'auroit lev un trne au suprme Dominateur sur les dbris du paganisme. Bannie du royaume des intelligences, la vrit ne pouvoit reconqurir ses droits qu'entoure de signes extrieurs, forant l'assentiment de la raison, et ces signes dvoient durer jusqu' ce que les oracles de la sagesse ternelle se fussent affermis dans une grande socit. Pendant la vie de l'homme-Dieu , ces tmoignages irrsistibles apparaissent aussi nombreux qu'clatants, pourquoi?parce qu'il falloit briser tout d'un coup la puissance du monde anliquc. parce qu'il falloit arracher les hommes sa forer magique pour 1rs rendre au royaume des

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cieux ; mesure que l'Eglise s'tablit au loin , que par le miracle mme de son tablissement et de sa propagation, l'ide de la rdemption s'offrit sous une forme chaque jour plus puissante, les miracles proprement dits allrent diminuant jusqu' ce qu'ils eussent achev de fonder une autre autorit. Mais puisque cette autorit est leur ouvrage, en elle et par elle, ils continuent de rendre un tmoignage immortel. C'est pourquoi l'autorit de l'Eglise ne peut tre conue sans les miracles; et de l vient, pour le rpter, que ces deux choses sont toujours rejetes par les mmes hommes. Saint Paul lui-mme tablissoit un rapport si intime entre la vrit de l'Evangile et la rsurrection du Sauveur, qu'il ne fai soit nulle difficult de dire : a Si le Seigneur n'est pas ressuscit, notre foi n'est rien. Dans la religion chrtienne, religion positive tablie par Dieu mme, l'idal et le rel, la doctrine et les faits son! insparables. 11 n'en est pas ainsi dans les religions fabriques de main d'homme; si les docteurs du jour nient les miracles, cela doit tre ; ils croient eu eux-mmes et non pas en Jsus-Christ; pourroientils faire intervenir la divinit pour confirmer une foi semblable, une foi faite par de foibles mortels? Ainsi se justifie devant la raison le respect que le catholique, porte l'Eglise. Comme dans le commencement les lails cl la doctrine, la vrit in t-

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rieure et la vrit extrieure toient troitement unies, de mme la Religion et l'Eglise se tiennent par des nuds indissolubles, et cela parce que J sus-Christ s'est fait homme. Si les portes de l'enfer prvaloient contre l'Eglise, le Sauveur seroit vaincu. III. Et non-seulement la notion catholique de l'Eglise satisfait le cur et la raison , mais elle ennoblit Thomme, lve et perfectionne toutes ses facults. Dj nous avons vu comment l'Eglise visible, autorit vivante, lui donne la certitude et centuple par cela seul les forces de sa volont; maintenant nous allons voir comment, socit religieuse universelle , elle l'attache ses semblables, adoucit ses murs et civilise ses sentiments. Ce n'est pas sans raison qu'un ancien philosophe a dfini riiomme un animal sociable. Bien que cette dfinition soit incomplte , car elle ne dtermine pas quelle est la sociabilit de l'homme, elle exprime avec justesse sous quelle condition l'homme peut atteindre sa fin comme tre moral. Gmissant sous le poids d'une grande maldiction, les tribus errantes dans les forts s'isolent seules au milieu des peuples; seules, elles se r e lguent en elles - mmes ; seules, elles n'prouvent nul besoin du commerce avec l'tranger. Aussi voulez-vous que le sauvage, cet tre incomplet, communique aux autres ses ides? il n'en a plus; qu'il ivpande dans leur sein les bienfaits de ses invrn-

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lions? la science a fui la terre qu'il habite. Expression de l'intelligence de leurs auteurs, les produits de l'industrie passent dans le commerce comme envelopps dans le gnie du lieu qui les a vus natre ; puis traversant d'autres contres, ils s'empreignent incessamment de penses nouvelles, en sorte qu'ils arrivent toujours au lieu de leur destination finale avec une richesse d'un ordre beaucoup plus lev que celle qu'ils avaient primitivement. Le sauvage se soustrait tous ces coulements, qui portent avec eux la civilisation \ Aussi tranger toit encore synonyme d'ennemi; lorsqu'on regardoit comme bon tout ce qui toit national, et comme mauvais tout ce qui toit d'une autre nation; lorsque les dieux par tout l'univers, les dieux de la Colchide, de l'Egypte, de la Crte, agroient encore le sang des trangers, oh ! qu'elle doit avoir t b a r bare et froce la vie des peuples dans cet isolement rciproque ! Car si les dieux se repaissoient de sang h u m a i n , n'en doutons pas, c'est que l'homme leur pretoit ses gots et ses affections. Le commerce avec les trangers, les liens, les rapports de dpendance qui en dcoulent, voil
L 'erse dit que la sagesse a pass chez les Romains avec le poivre de l'Orient : S A P I J N T A cum S A P O R I S mercibus inveela. Perse vent fltrir le luxe de son p o q u e , nous le savons ; mais cette ironie nonce une vrit incontestable. Les vices, le despot i s m e , etc., 11E dtruisent point ce que nous avanons : de quoi n'abuse-l-on pas ?
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donc la condition ncessaire de toute civilisation ; plus ce commerce et cette dpendance s'largissent, c'est--dire plus l'ide de l'tranger disparoit, plus le genre humain s'avance vers ses destines d'ordre et de perfection. Mais ct de ces relations gnrales et de cette dpendance universelle, marche d'un pas gal le dveloppement de la dpendance intrieure. Plus un peuple est humain, civilis, plus il est troitement li par de saintes lois, par de sages institutions, par des coutumes et des usages vnrables qui affermissent les devoirs et les droits. Ainsi, plus un peuple se civilise , plus ses liens intrieurs vont se multipliant; et de mme plus l'indpendance extrieure se fortifie, plus la barbarie fait de rapides progrs. Or de tout cela quelle est la consquence , sinon que l'individu, par une loi mystrieuse, est pour ainsi dire enlac dans tout le genre humain? Si la dpendance extrieure, en humanisant l'homme, lui procure dans l'Etat la libert civile , la religion seule, et ceci est reconnu par tous, lui donue la libert morale, la vraie libert ; et de mme que le vritable perfectionnement de l'homme ne peut clore que dans la socit, de mme la vie religieuse ne pousse de profondes racines que dans l'Eglise. L'exprience de tous les temps et de tous les lieux dpose que l'homme, vivant hors de toute glise .

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tombe ncessairement Ou dans l'oubli de Dieu et de sa loi sainte, ou dans les dsordres de la superstition grossire, ou dans les excs du fanatisme furieux : mais quand Ja socit religieuse qui l'attache ses frres est fortement constitue ; quand elle enlace troitement son intelligence, son cur, toutes ses facults spirituelles, la pit solide et la vertu sincre poussent en lui de profondes racines et brisent les fers qui le retenoient sous le joug du mal. L'Eglise catholique, qui unit tous ses membres dans un mme corps, doit donc rlever au plus haut point de perfectionnement religieux et moral. Ce n'est point un vain rve, un lger fantme qu'embrasse son enfant; c'est une ralit, une ralit sainte, dans laquelle Vamour et la foi, le dvouement et riiumilit se dveloppent au suprme degr. Plus est vaste la socit laquelle il appartient, plus sont nombreuses les chanes qui l'entourent, il est vrai; mais ces chanes, loin de l'asservir, lui donnent la libert, car elles compltent et perfectionnent son tre. Sans liens extrieurs, redisons-le, point de s o cit parmi les hommes; donc une glise purement extrieure implique contradiction dans les termes. Une communaut religieuse n'a d'inllucnee sur la vie spirituelle de ses membres qu'autant qu'elle se rapproche de l'Eglise catholique; bien plus, elle ne peut se constituer que d'aprs les mmes principes :

suu

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ETC.

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car, toutes les autres communions en dposent, l o tombe un rayon de la lumire chrtienne, il ne fait clore et mrir ses fruits qu'en resserrant les liens de l'unit. IV. C'est ainsi que la doctrine catholique sur l'Eglise saisit la fois le cur et la raison de l'homme; c'est ainsi qu'elle ennoblit et agrandit toutes ses facults. Mais ce n'est pas tout : elle est clairement enseigne dans l'Ecriture sainte. Le divin Matre pronona ces paroles dans la dernire cne : Je ne prie pas pour eux seulement. mais encore pour ceux qui doivent croire en moi par leur parole, afin que tous ensemble ils ne soient qu'un. Comme vous tes en moi, mon P r e , cl comme je suis en vous, que de mme ils soient un en nous, afin que le monde croie que vous m'avez envoy... Je suis en eux et vous en m o i , pour qu'ils soient consomms dans l'unit, et que le monde counoisse que c'est vous qui m'avez envoy \ Quelle plnitude de pense et de sentiment! Le Seigneur du monde demande l'unit pour tous ceux qui croiront en lui, et il ne trouve le type de cette unit que dans les rapports du Pre et du Fils. Qu'ils soient un en nous ! c'est--dire : L'unit de mes fidles est d'une nature si leve qu'elle ne peut dcouler que d'un principe divin, de la mme foi, du mme amour.

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\ \ II . -JO r f

Mliv.

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de la mme esprance, toutes vertus qui ont Dieu mme pour auteur. Et comme cette unit repose sur un fondement divin, elle doit avoir des effets s u r naturels; par elle, le monde doit reconnotre la haute mission du Fils de Dieu. Il faut donc que cette unit soit visible, tombant sous les sens; il faut qu'elle se manifeste par la profession de la menu* doctrine, par la participation au mme culte, par les rapports extrieurs des disciples entre eux : autrement elle ueprouvcroil point la divine mission du Sauveur. Ainsi l'unit entre tous les membres de l'Eglise tmoigne en faveur du Christ, comme l'ouvrage en faveur de l'ouvrier. Dans la mme prire, le Seigneur se sert de termes plus forts encore; il dit : Et la gloire que vous m'avez donne, je la leur ai donne, aiiji qu'ils soient un comme nous sommes un. Je suis en eux et vous en m o i , pour qu'ils soient consomms dans l'unit, et que le monde commisse que vous m'avez, envoy et. que vous les ave/ aims comme vous m'avez aim *. C'est comme si le divin Sauveur avoit dit : La haute mission que vous m'avez donne , moi qui suis avec vous dans Y union la plus troite (moi en vous), je la leur ai transmise en entrant aussi avec eux dans un commerce vivant {moi en eux), pour qu'ils arrivent l'unit. Et par l le 1 et

Jean,

XVII,

binv.

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monde reconnotra que vous m'avez envoy et que vous les avez aims comme vous m'aimez ; l'unit parfaite de mes disciples, l'unit dans leurs actions, dans leurs dsirs, dans leurs penses, sera pour lemonde un signe que j'ai agi par votre toute-puissance, car une telle merveille doit avoir pour auteur Celui qui tient les curs dans sa main j elle montrera aussi qu'ils sont votre peuple, votre peuple lu, auquel vous vous tes manifest par amour, comme vous m'avez envoy par amour. Ainsi parle le Seigneur. Quand saint Paul tablit les rapports de l'ancienne et de la nouvelle alliance; lorsque, parcourant les diverses phases de la rvlation, il droule nos yeux le plan du suprme Ordonnateur dans l'ducation du genre humain, vous tes frapp d'tonnement et d'admiration. Mais sa philosophie, s'il est permis d'ainsi parler, ses spculations sur la socit en gnral et sur l'Eglise en particulier, ne sont ni moins profondes ni moins sublimes. Lorsqu'il montre l'individu plein de misre et ne compltant son tre que dans la socit ; quand* il fait voir le mme esprit pntrant les lments les plus divers et ne faisant qu'un mme corps de tous les fidles (L Cor., XII), ses divins oracles commandent et entranent l'assentiment de la raison. Et combien s'lve sa pense lorsqu'il pose la base vivante sur laquelle repose tout l'difice (Epfies., IV. 16)! ses

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paroles semblent porter dans nos curs la force infinie qui a produit l'Eglise. En Jsus-Christ, toute diffrence nationale sous le point de vue religieux disparoit (Ephes., Il, 1 5 ) ; de deux peuples il n'a fait qu'un peuple; il a bris en sa chair le mur de sparation et dtruit l'inimiti qui les divisoit. Par lui, tous ont accs auprs du Pre : comme ils sont un en Jsus-Christ, de mme ils ne sont entre eux qu'un corps, qu'un esprit (Ephes., IV, 4). Tout nous te crie : llrixj a qu'un Seitjneur, quune foi, quun baptme, il n'y a qu'un Dieu, pre de tous (Ephes., IV, 5 et G). Tous, nous devons arriver l'unit d une mme foi, d'une mme connoissance du Fils rie. Dieu ; hors de cette unit, nous sommes foibles comme des enfants , nous flottons tout vent de doctrine {Ihid. 15 et 14 ). Tels sont les fondements sur lesquels vint s'difier la doctrine catholique touchant l'Eglise. Ces divins oracles ont inspir l'loquence et nourri le gnie des plus grands docteurs. Les peuples du Nord turent clairs de cette lumire cleste : ce foyer d'amour adoucit leur cur de bronze , et c'est de l qu'a dcoul toute la civilisation de l'Europe m o derne. Mais j'entends l'hrtique s'crier : Votre doctrine ifoxisie que dans l'imagination. Qu'on me montre la communaut que vous venez de d -

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peindre ! o est l'Eglise dans laquelle s'est ralis l'idal expos par vous? Et moi je dis : Qu'on me montre la socit dans laquelle l'Evangile s'est ralis avec tous ses conseils, o il a port tous ses fruits de grce et de bndiction. Si vous rejetez la doctrine relative l'Eglise sous le prtexte qu'elle n'est pas devenue vivante dans tous les curs, vous devez aussi, pour tre consquent, rejeter l'Evangile. Certes, nous savons que l'ide n'est pas la ralit ni rciproquement; mais nous savons aussi que la o la ralit ne repose pas sur l'ide, il n'y a pas plus de vrit que l oii rien de rel ne correspond l'idal. Ces paroles du divin Matre : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait , ne sont point fausses par la raison que nul n'est semblable Dieu, et malheur qui rejetterait l'idal parce qu'il ne le voit point compltement ralis parmi les hommes ! Nous devons tous nous efforcer d'atteindre la perfection; les mes basses et rampantes son! seules incapables d'une si noble ardeur.
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S i , dans tous les temps, il a exist beaucoup de mal dans l'Eglise ; si mme, certaines poques, il a paru surpasser le bien, cette considration ne peul affoiblir le respect du catholique pour cette auguste nre des enfants de Dieu. Pendant sa longue existence, nous le savons, elle n'a pas toujours brill
Htttlh V. W.

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du mme clat; mais comme institution divine, jamais elle n'a dfailli, jamais elle n'a perdu sa premire vigueur. Image du royaume de Dieu sur la terre et destine lui former des sujets, elle s'adresse des hommes pcheurs et vivant dans un monde corrompu. Elle ne peut donc agir hors du domaine du mal; il faut, au contraire, qu'elle descende dans les rgions qu'il habite pour l'attaquer de front. D'un autre ct, l'Eglise a t assaillie par de violentes temptes, elle a travers des sicles o le monde moral, branl jusque dans ses fondements, sembloit menac d'une ruine prochaine. Des hordes sauvages dtruisent l'ancienne civilisation ; alors ce ne sont plus les Grecs polis ni les Romains civiliss, mais des peuplades froces qui entrent dans l'Eglise. Aussi, de ce moment, prend-elle une forme nouvelle. Ses prtres et ses voques ne descendent pas du ciel, il faut qu'elle les choisisse au milieu des hommes tels que la socit les lui prsente. Dans les sicles de barbarie, les Clment, lcsOrigne, les Cyprien, les Basile, les Grgoire, lesllilaire, les Jrme, les Augustin ne vinrent plus tonner le monde par la sublimit de leur doctrine et par l'clat de leur gnie; hlas! ces hommes puissants en parole et en uvre, la gloire du genre humain, n'avoicnlpoint laiss d'hritiers de leur savoir prodigieux. Cependant, fcondit admirable de cette divine pouse du Christ! l'Eglise lit encore, dans

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ces jours mauvais, des merveilles et des miracles; foyer inextinguible de chaleur et source inpuisable de vie spirituelle, sa doctrine exera toujours une influence salutaire sur l'ducation des peuples; disons mieux, toute la plnitude de force qu'elle avoit dploye dans les premiers sicles, elle la dveloppa pendant le moyen--ge, mais d'une manire diffrente ; celui qui fut homicide ds le commencement avoit bless ses enfants par de nouvelles attaques, elle devoit mettre de nouveaux remdes sur leurs blessures. Cependant surgissent les sectes du douzime sicle et des temps suivants; sectes d'un jour, sans pass comme sans avenir, qui viennent l'accuser d avoir manqu sa mission ! L'Eglise avoit sauv les lumires et les sciences, et voil que l'hrsie tourne contre l'Eglise les sciences et les lumires ! Que si ces sectes avoient eu traverser les orages qu'avojt bravs l'arche de Pierre, l'instant vous les auriez vues retomber dans le nant; vains fantmes produits par l'orgueil, un souffle les et dissips. Nanmoins nous devons le reconnotre, des vques et des prtres se sont rencontrs qui, foulant aux pieds les devoirs les plus sacres, ont laiss le feu cleste s'teindre dans leurs mains; plusieurs mme ont touff par leurs dsordres la mche encore fumante. Les catholiques ri ont point redouter de semblables aveux, et jamais ils ne les ont re-

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douts. Et comment rvoquer en doute la profonde dcadence du sacerdoce, quand l'existence mme du protestantisme en est une preuve irrfragable? Non, jamais de telles monstruosits n'auroient vu le jour, jamais surtout elles n'auroient pu se rpandre, si les conducteurs des peuples eussent t fidles leur mission. Certes, elle dut tre au comble, l'ignorance de ces hommes qui trouvrent admissible la doctrine des Rformateurs! Apprenez donc une fois, protestants, mesurer la grandeur des abus que vous nous reprochez sur la grandeur de vos propres garements. Voil le terrain sur lequel les deux glises se rencontreront un jour et se donneront la main. Dans le sentiment de notre faute commune, nous devons nous crier cl les uns et les autres : Nous avons tous manqu, l'Eglise seule ne peut faillir; nous avons tous pch, l'Eglise seule est pure de toute souillure. Cependant l'indicible douleur de la blessure nous reste, et si quelque chose pouvoit l'adoucir, ce seroit le s e n timent que cette plaie est devenue un exutoire par lequel s'est coul tout ce que l'homme avoit apport d'impur dans l'Eglise. Pour elle, elle reste ternellement sans tache. Quelque incomplte que soit cette exposition, uous la croyons nanmoins suffisante pour prparer l'intelligence de ce qu'il nous reste dire sur notre sujet.

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XXXVIII.
L'Eglise institutrice et mre des fidles. La Tradition. L'Eglise j u g e en matire de foi.

La question que nous avons maintenant rsoudre est celle-ci : comment l'homme est-il mis en possession de la vraie doctrine du Sauveur? ou, pour nous exprimer d'une manire plus gnrale et en mme temps avec plus de justesse : comment l'homme arrive-t-il la connoissance certaine des vrits rvles par le divin Matre? Les chrtiens du seizime rpondent : Par l'Ecriture sainte, qui est infaillible; les chrtiens de tous les temps et de tous les lieux disent : Par l'Eglise, qui donne l'intelligence infaillible de l'Ecriture sainte. Sans doute, poursuivent nos matres dans la foi, l'Ecriture sainte renferme les communications divines, par consquent la vrit pure ; nous supposons mme, pour le moment, qu'elle contient toutes les instructions ncessaires l'homme. L'Ecriture est donc l'infaillible parole de Dieu ; mais par cela seul qu'elle porte en elle-mme le caractre d'infaillibilit, nous ne sommes pas encore l'abri de toute erreur. Quand nous percevons les enseignements divins, le mensonge ne peut-il pas se glisser avec les oracles suprmes dans notre intelligence? Comment donc sommes-nous certains que nos perceptions sont toute la vrit et rien que la vrit?

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A cet gard, voici ce qu'enseigne la doctrine catholique. L'Esprit de Dieu qui gouverne et vivifie l'Eglise enfante dans l'homme, en s'unissant lui, un instinct, un tact minemment chrtien, qui le conduit toute vraie doctrine. Le principe communiqu d'en haut, l'alliance avec l'apostolat p e r p t u e l , l'ducation et la vie dans l'Eglise dveloppent une sorte d'intuition profondment religieuse, un sens propre h la perception de la Parole crite, car il rpond l'Esprit qui l'a dicte; et lorsque le chrtien la lit sous la conduite de ce guide i n t rieur . la lumire de ce flambeau cleste, la vrit rvle passe sans altration essentielle dans son intelligence; disons mieux, quand son esprit et son cur ont t forms dans la famille des frres du Christ, il n'a plus besoin de l'Ecriture pour c o n noiirc les enseignements divins .
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* Si Jsus-Christ a fond une Eglise, cette doctrine se prsente d'elle-mme tous les esprits. Aussi remonte-t-elle la plus haute antiquit - elle fut proclame ds que l'hrsie parut sur le monde. Irne d i t , adversus hr. 1. I I I , c. 5 : Traditionem apostolonun, in lolo mundo manifestatam , in omni Ecclcsia adest pcrspiccrc o m n i b u s , qui vera velint audire ; et hahemus a n n u m e r a i e c o s , qui ab upostolis insliluli sunt episcopi in Ecclesiis, et succcssorcs corum usque ad n o s , qui nihil taie docuerunt, neque c o g n o v e m n t , quale deliralur ab lus... Tanl igitur ostensionis quum sinl hacc, non oporlct adhuc qurerc apud alios veritatem, quam facile est al) Ecclcsia s u m e r e ; quum apostoli quasi in depositorium dives plenissimc in oam delulerint, omnia quae sint veritatis ut omnis , quiconque velit, sumet ex ea potiini vila?. H suc est enim viia* inlroitus : omnes autem reliqui
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Telle est la route ordinaire qui mne la connoissance de la vritable doctrine- Cependant il y aura toujours des erreurs plus ou moins coupables; dj du temps des aptres, la parole de Dieu fournit l'hrsie des armes pour combattre la Parole de Dieu mme, et les saintes Lettres ont souvent jet la discorde parmi les chrtiens. Comment procder dans de pareilles circonstances? comment prserver la vrit de tout mlange impur? Quand le sens des Ecritures est contest, le jugement universel prvaut contre les opinions particulires, la croyance gnrale contre le sens priv, la communaut contre l'individu ; la socit des fidles interprte le texte sacr. Jsus-Christ a voulu que l'Eglise fut sa mafures sunt et lalrones, propter quod oportet devitare quidem illos : qua; autem sunt Ecclesiae cum summa diligcnlia diligere, et apprehendere verilatis tradilionem... Quid aulem si ncque apostoli quidem Scripturas reliquissent nobis, nonne oportebat scqui ordinem traditionis, quam tradiderunt i i s , quibus committebant Ecclesias ? Cui ordinationi assentiunt mulltc gnies barbarorum, quorum qui in Christum credunt, sine cbarla et atramento scriplam habenics perSpiriturn sanctum in cordibus suis salutem, et velercni liaditionem diligenlcr custodientes, in uuum Deum credentes... Hanc fidem qui sine liltcris crediderunt, quantum ad sermonem noslrum, barbari sunt, quantum ad sententiam, et consuetudihem et conversationem, propter fidem per quam sapientissimi sunt, et placent D e o , conversantes in omni justilia et caslitate et sapientia. Quibus si aliqus annuntiaverit ea qu ab hreticis adinvenia sunt, proprio sermonc eorum colloquens, stalim concludentes aures, longius fugient, ne au dire quidem suslinenles blaspbemum alloquium. Sic per illam volerem aposlolorum tradilionem ne in cunccptioncm quidem meulis admillunl, quodeunque eorum oslenliloquium est.

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nifestation, sa forme visible, son humanit permanente , son corps vivant ternellement : il lui a donc confi le soin d'enseigner la saine doctrine ; et pour qu'elle ne pt dfaillir cette mission, il a dpos en elle sa Vrit, sa Sagesse et son Esprit, qui forment le sens intime de cette pouse sans tache. Ce sens intime, cette conscience est la tradition, chane de penses et de tmoignages qui remontent de sicle en sicle jusqu'au divin Matre *. Qu'est-ce
Voyez Euscb., HisL ccclcs., L V, c. "27 : KsXr.GTFLMTUWV POVTIPWI. Nous lisons dans Vincent de Lrins, Cammontor., c. 2 , cdt. Klupf. 1809, p. 90 : Hic forsitan requirat aliquis, cum sit perfcclus Scriplnrarum canon, sibjquc ad omnia salis superque sufficiat : quid opus est, ut ei Ecclesiastic intelligenli jungatur auctoritas ? Quia videliect Scripturam sacram, pro ipsa sua altitudinc, non u n o , eoetemque sensu uuivcrsi accipiunt : sed cjusdem eloquia aliter atque aliter, alius atquc alius interprelatur, ut penc quot homiucs sunt, lot illnc sententi/c crui posse videantur... Atquc deirco muUum necesse e s t , proplcr tanlos tam varii erroris anfractus, ut prophelic et aposlolic inlerpretationis Iinea, secundum ecclcsiaslici cl calholici sensus normam dirigalur. Ces paroles viennent immdiatement aprs Je premier chapitre o l'auteur dit qu'il y a deux moyens de discerner la doctrine catholique de l'hrsie : Primum scilicet divina legis auclorilate : tum deinde Ecclcsia; calholion traditionc. Dans le concile de Trente, sess. X I I I , c. 2 , la tradition est appele universus Ecclesi sensus. On lit dans le mme concile, sess. IV, Dvcrvt. de cdiL et nsu sacrnr* librnrum... : Ut nemo suao prudenliai innixus, in rchus lidei et niorum ad dificationem doctrime Chrislianx pertinentium, sacras Scripluras ad suos sensus contorquens, contra cum sensum, quem tenuit et tenet sancla mater Ecclcsia, cujus est judicarc de vero sensu et interpretationc Scripturarum sanctarum... Dccr. de cm). Script. Perspicicns hanc veritatem et disciplinant.continei in libris scriptis et sine scriplo tradilionibus, qu<r ipsius Chrisli ore ab
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donc que la tradition? Si nous la considrons dans son sujet, c'est la Parole de Dieu vivant ternellement dans le corps des fidles; c'est le sens chrtien existant dans l'Eglise et transmis par l'Eglise, sens qu'on ne peut sparer des vrits qu'il renferme, puisqu'il est form de ces vrits et par ces vrits. C'est ce sens catholique qu'est confie l'interprtation de l'Ecriture sainte ; l'explication donne par lui forme le jugement de l'Eglise, qui est appele pour cette raison le juge des controverses en matire de foi. Mais si nous considrons la tradition dans son objet, elle est la croyance universelle de l'Eglise, sa foi perptuelle consigne dans les monuments de sa doctrine et de son histoire. Prise dans ce sens, la tradition est ordinairement appele la rgle de foi, le critrium dans l'interprtation de l'Ecriture sainte. Au surplus, quand notre divin Sauveur tablit l'Eglise son organe permanent, il ne fit que sanctionner une loi constante de l'ordre moral. Chaque nation porte un caractre distinctif. Enracin profondment, ce type est empreint dans la vie puApostolis accepta? Traditiones ipsas, tum ad fidem, tum ad mores pertinentes, (anquam vel ore tenus a Christo, vel a sancto Spirilu diclataSj et continua successione in Ecclesia catholica conscrvatas, pari pietatis affectu ac reverenlia suscipit et veneratur. Confrez Melchior. Cani Loc. Iheol, 1. I I I , c. 5 , cd. Venet. 1567, p. 179 et suiv. sur la tradition, el 1. IV, c. \ p. 254, sur l'autorit de l'Eglise.
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blique comme dans la vie prive, dans les lois comme dans le langage, dans les sciences comme dans les arts; ce type en un mot spare tout un peuple de tout autre peuple. C'est le gnie tutlaire, l'esprit rgulateur qui fut lgu des pres aux enfants; c'est le souffle vivifiant de tout le corps. Les anciens avoicnt personnifi cette empreinte caractristique; ils riionoroient comme la divinit de la patrie, et lui attribuoicnt leurs lois et leurs institutions. L'intrt particulier, Tgosme et les partis viennent-ils dranger les ressorts qui maintiennent l'harmonie dans l'ordre politique, on dcouvre bientt l'lment qui blesse le principe vital, lorsque le corps a gard la conscience de lui-mme et que le gnie qui lui est propre continue de l'animer : mais si l'on a sap les bases de l'difice et bris le lien vivant qui rattache le prsent au pass; si la division a rendu tout acte national impossible et qu'on ne puisse plus distinguer l'esprit public au milieu du dsordre et de la confusion, ce peuple, soyez-en s r , touche sa ruine ; son gnie tutlaire, son Dieu a disparu sans retour. Pan est mort, telle toit la nouvelle que rapportoient de toute part les navigateurs au temps de la venue du Messie. La loi que nous constatons ne s'observe pas moins dans les socits religieuses que dans les socits politiques. Considrez les Perses, les Chinois, les Mahorntans; voyez avec quelle rigueur se

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sont dvelopps les principes primitivement poss parmi eux, voyez comment ces principes ont pntr de leur esprit toutes les institutions de ces peuples. Dans le paganisme, tout dcoule galement d'une source unique, tous les phnomnes religieux sont ents sur la mme ide fondamentale. Examinez enfin l'tablissement luthrien ; les dogmes enseigns dans les symboles de la secte portent tellement l'empreinte du fondateur, qu' l'instant on en reconnot la filiation et la parent. Les sentiments de Major, de Victorin Strigel et d'autres dissidents furent rejets, par une sorte d'instinct, comme contraires l'esprit de tout le corps, et la communaut fonde par l'aptre de Wittcnberg s'est toujours montre le fidle interprte de sa parole. Si nous supposons pour un moment que les fondateurs de ces socits politiques et de ces socits religieuses avoient mission de Dieu, que verrons-nous? D'abord une impulsion suprieure qui descend des cieux, puis un long mouvement qui traverse l'espace et vient aboutir l'homme. Les faits gnraux sortis de la cause premire seront donc divins et humains tout la fois : ils seront divins, puisqu'ils formeront les oscillations d'un mouvement imprim d'en haut; ils seront humains, puisqu'ils procderont aussi de l'activit de l'homme ; ce double titre, ils rgleront toutes les fonctions du mcanisme social, ils animeront de leur influence intime le corps tout

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entier, ils dirigeront les mes de tous ses membres, ils seront comme le souffle du fondateur, comme l'esprit qui vivifie ses institutions. C'est sur ce modle qu'il faut apprcier l'infaillibilit de l'Eglise dans l'interprtation de l'Ecriture sainte. Tous les dveloppements dogmatiques et moraux qui peuvent tre considrs comme faits universels , nous devons les tenir pour les oracles de Jsus-Christ mme , car ils dcoulent de son divin Esprit. Inutile de remarquer que la socit divine diffre des socits humaines autant que le Crateur diffre de la crature, le Tout-Puissant du foible mortel; tandis que la premire, fonde sur le roc, brave toutes les temptes et reste ternellement, les dernires marchent vers une ruine invitable et vont s'affaissant toujours avec leurs fondements. XXXIX.
Continuation. L'Eglise interprte de l'Ecriture et la Tradition.

Tchons de pntrer plus avant encore dans la ({ucstion.de l'Ecriture et de la tradition; aprs l'avoir examine la lumire du raisonnement, tudions-la avec le (lambeau de l'histoire ecclsiastique, car les combats de l'erreur contre la vrit en clairent jusqu'aux dernires profondeurs. Si nous exceptons quelques sectes juives qui vouloient charger l'Evangile des lois crnionielles ,

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les gnostiques forment la plus ancienne hrsie. L'ternit de la matire, la formation et le gouvernement du monde par un esprit infrieur, le demiurgos de ces sectaires, leur doctisme et toutes leurs rveries sont des erreurs trop connues pour qu'il soit besoin de les exposer ici. Aujourd'hui, toutes les sectes chrtiennes rejettent ces monstruosits comme contraires au christianisme. Eh bien! les gnostiques se laissrent-ils convaincre de leur fausset par l'Ecriture sainte? Non, ils aimrent mieux rejeter l'ancien Testament et dclarer les vangiles apocryphes \ Parmi ceux qui ont tudi le gnosticisme, le trs-grand nombre, pour ne pas dire tous, se sont sans doute demand : Comment ces erreurs furent-elles possibles? comment trouva-t-on ces dmonologies et tant d'absurdits dans la parole du Christ et des aptres? Et qui ne se feroit fort de rfuter dans une heure mille disciples de Marcion? Qui ne voudroit, avec l'Ecriture, les ramener l'Eglise? On est ainsi tent d'accuser
A cet gard, le deuxime sicle fournit dj de tristes expriences. Tertullien dit (de Prscripl., c. il) : Ista haeresis non recipit quasdam scripturas : et si quas rccipit, non recipit intgras, adjectionibus et dctractionibus ad dispositioncm instituti sui intervertit : et si aliquatenus intgras prastat, nihilominus diversas expositiones commentata convertit... Quid promovebis, exercitatissime Scriplurarum, quum si quid defenderis, negelur: ex diverso, si quid negaveris, defendatur ? et (u quidem nihil perdes nisi vocem in contentione : nihil consequeris, nisi bilem de blasphematione.
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leurs premiers adversaires d'inhabilet, parce qu'ils ne purent en venir bout. Mais quand l'erreur a pris vie dans les intelligences, quels que soient les germes de mort qu'elle porte en elle, ni la raison, ni l'loquence ne peuvent la dtruire ; ses racines sont trop profondes pour que l'il de l'homme puisse les saisir et sa main les arracher. Voyez-la dans ses diverses phases : d'abord elle nat, puis elle grandit, puis elle meurt; tant qu'elle est dans sa priode d'accroissement, tout, mmo l'obstacle, lui vient en aide; tout lui fournit un tmoignage, une preuve, une dmonstration; coutez : la terre dpose en sa faveur et le ciel est sa caution. Cependant d'autres ides germent dans les esprits, un temps nouveau clt la lumire; mais, sans point de contact avec le pass, il ne le comprend pas mme ; il demande lonn : Comment cela a-t-il t possible? Quand la grce divine arrache un homme l'tourdissemenl universel, il dit que son intelligence toit ensevelie sous les plus paisses tnbres et que des cailles lui sont tombes des yeux.
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Lors donc qu'on vit l'impossibilit de ramener les gnostiques par l'Ecriture, l'Eglise dclara-t-clle qu'il resteroit douteux si Dieu a cr le monde, si Jsus-Christ a t rellement homme, jusqu' ce qu'on et dcid ces dogmes par l'Ecriture? Non; appuye sur la tradition, sur la parole vivante, elle

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proclama qu'alors mme qu'on pourroit disputer sur la doctrine des Livres saints. la foi constante, universelle se prononoit d'une manire assez dcisive; et que tous ceux qui vouloient s'attacher Jsus-Christ, le choisir pour le pasteur de leurs mes, ne pouvoient secouer le joug de cette autorit. Sans doute les docteurs de l'Eglise rfutrent les gnostiques par l'Ecriture ; sans doute ils citrent les divins oracles dans les crits qui sont devenus les monuments de notre foi *; mais c'toientl des raisonnements opposs des raisonnements : deux partis toient en prsence, et l'Ecriture des deux cts. Le fidle pouvoit se convaincre par la parole crite, nous le savons, que les gnostiques toient tombs dans de graves erreurs; mais comme ces sectaires avoient aussi la conviction de leur doctrine, le christianisme auroit disparu comme institution positive, si la Bible avoit t la seule autorit, s'il n'y avoit pas eu une autre rgle de foi, la tradition universelle . Sans cette rgle, sans ce cri8

Celte observation a induit en erreur le docteur Lucke. Voyez son crit sur l'Autorit de l'Ecriture et ses rapports avec la rgle de foi dans V'glise protestante et dans l'ancienne glise, (Cebcr das Ansehen der hcil. Schrift in der protest, und alten Kirche) p. 1 2 5 , 4 4 1 , 142. Non-seulement Irne, Hippolyte, Novatien, Origne, etc:, prouvent la doctrine de l'Eglise par l'Ecriture; mais dans tous les sicles jusqu' nos jours, les catholiques se sont appuys de son tmoignage. Tertullien dit trs-bien (loc. cit., c. 18) : Si quis est, cujus causa in congrcssum descendis Scripturarum, ut eum dubitanl

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terium, jamais on n'auroit pu dterminer avec certitude quelle toit la vrit chrtienne; tout au plus l'individu auroit pu dire aux sectaires : Voil mon sentiment m o i , voil le sens que j'attache l ' E criture. En un mol sans la tradition, plus de d o c trine de l'Eglise, mais le doute et l'opinion ; plus de socit des fidles, mais seulement des individus, des chrtiens isols. A peine l'hrsie dont nous parlons avoit-elle atteint son plus haut priode, que les unitaires vinrent lui dclarer une guerre mort. C'est en effet cette dernire secte, mais non pas le montanisme, comme le veut Nander, qui forme l'extrme oppos du gnosticisme. Les disciples de Marcion r e jettent l'lment humain; les unitaires, l'lment divin. Les premiers enseignent que le Sauveur toit la raison divine revtue d'un corps apparent;
tem confirmes, ad verilatem, an magis ad lucrcses deverget ? Hoc ipso motus, quod te videat nihi( promovisse, a?quo gradu negandi et defendendi ad versa p a r l e , statu cerlc p a r i , allercationeinceriior discedet, nesciens quam hresim judicet... c . J 9 : Ergo non ad Scripturas provocandum est : nec in lus constitucnd'im certamen, in quibus aut nulia aut inccrla victoiia e s t , aut par incorta;. Nam ctsi non ita evaderel collalio Scriplurarum, ut utrumque parlcm parcm sisleret, ordo rcrum desiderabat, prius proponi quod nunc solum dispulandum est : quibus competat fides ipsa ? Cujus sint Scriptura* ? A q u o , et per q u o s , et q u a n d o , et quibus sit tradita disciplina, qua fiunl Chrisliani ? IJbi enim apparuerit esse veritalem et disciplina et fidei ehristianae, illic erit verilas Scripturarum, et exposilionum et omnium iraditionum ebristianarum.

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les seconds soutiennent que, pour avoir t clair d'en haut, il n'toit pas moins un homme purement et simplement. Ceux-l disoient : Tout se meut par l'Esprit de Dieu ; ceux-ci rpondoient : Le Saint-Esprit n'est descendu ni sur les aptres ni sur l'Eglise. Suivant les uns, la matire est essentiellement mauvaise ; aux yeux des autres, tout est bon, il n'y a point de corruption primitive. Enfin, dans la doctrine des gnostiques, l'Evangile est un principe de vie, un germe de bien, une vertu c leste ; dans le systme des unitaires, il est une rgle purement morale, une ide abstraite, une lettre morte. Eh bien ! les unitaires, comme les gnostiques, comme les hrtiques de tous les temps et de tous les lieux, rejetoient la tradition pour s'appuyer uniquement sur les Livres saints . Que devoit faire l'Eglise dans cette conjoncture? Dclarer que chacun resteroit dans son opinion en attendant que l'tude de l'Ecriture et fourni une solution satisfaisante? Oui, sans doute, elle Tauroit d , si elle n'et eu aucune ide de son tablissement, de son essence ni de sa constitution; mais elle fit prcisment le contraire , et voici les oracles que nous signifie sa conduite : La doctrine du Sauveur est ternellement certaine pour les siens. La parole vivante et la pa1
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Kuseb., RisL,

1. V, c. 27.

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rle crite, la parole grave dans les curs par le Saint-Esprit et la parole trace sur le papier par les auteurs inspirs sont u n e ; les doutes qui s'lvent sur la seconde disparoissent au flambeau de la premire. La doctrine enseigne dans le commencement, la foi constante de toute l'Eglise, voil le critrium, la rgle infaillible dans l'interprtation de l'Ecriture sainte; et, selon cette rgle, il est jamais certain que notre divin Sauveur est Dieu et qu'il nous a remplis d'une vertu divine. Celui qui fonde sa foi sur l'Ecriture, c'est--dire sur les rsultats o l'ont conduit ses recherches bibliques ; celui-l n'a point la foi, n'a pas la moindre ide de ce que c'est que la foi. Ne doit-il pas tre toujours prt modifier sa croyance? Ne doit-il pas admettre q u e , par une tude plus approfondie des saintes Lettres, il arriverait p e u t - t r e de tout autres consquences? Et ds lors, nous le demandons, peut-il natre dans son aine une conviction profonde, inbranlable, ferme comme le r o c ? et voil pourtant la seule disposition qui mrite le nom de foi. F o i , unit de croyance , universalit de doctrine sont une seule et mme chose. L'homme qui croit vritablement, quand bien mme sa croyance seroit errone, est intimement convaincu qu'il possde la doctrine de Jsus-Christ, qu'il partage la foi des aptres et de toute l'Eglise; il tient fermement que cette foi, renfermant toute vrit, est ter-

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nelle, immuable, ncessaire. Cette croyance est la seule raisonnable, la seule digne de l'homme ; tout le reste n'est qu'opinion , qu'incertitude. Le gnosticisme et runitarisme allrent s'engloutir avec les sicles dans le nant. De nouveaux temps virent natre de nouvelles hrsies; mais toutes rigrent le mme principe fondamental, savoir que l'Ecriture toitla seule source de la vrit chrtienne, la seule rgle de foi. Ce dogme commun tous les sectaires, le mme chez les gnostiques du deuzime sicle et chez les vaudois du douzime, proclam par les ariens comme par les nestoriens ; ce dogme a enfant les croyances les plus divergentes, les doctrines les plus contradictoires. Qu'y a-t-il en effet de plus oppos que le gnosticisme et le plagianisme, que le sabellianisme et l'arianisme *? Or
A IVgard de Tariariismc, confrez Allianas. de Synodis 4314, 4 0 , 4 5 , 47. Basil., de Spir. sanclo, c. 10. On lit dans ce dernier crit : CE Id quod impugnalur [ides est, isque scopus est communis omnibus adversariis et san doctrine inimicis, ut soliditatem fidei in Christum c o n c i l i a n t , aposlolicam tradiiicmcm solo quatam abolendo. Ea propter, sicut soient, qui bono: fidei debitores sunt, probaliones e Scriplura clamorc cxigunl. l'alnirn teslimonium, quod scripUim non est, velut nullius moment rejicientes. )) Dans saint Augustin, contra Maxim*, lib. I , c. 27, l'arien s'exprime ainsi : Si qud de divinis prolulcris, quod commune est cum omnibus, necesse est, ut audiamus. vero voces, quan extra Scripiuram sunt, nullo casu a nobis suscipiuntur. rraMerea quum ipso Dominus moncat n o s , et dicat sne causa colunt m e , docentes mandata et pipcepla hominum. Le mme docteur fait ainsi parler Pelage : Credamus igilur quod legimus, et quod non Jegimus, nefas credamus adsruere. (De
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u.

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la seule considration que ce principe, toujours un, sans cesse le m m e , a sanctionn toutes les croyances , tous les garements, toutes les monstruosits; cette seule considration, disons-nous, su fil roi I pour montrer qu'il recle quelque profonde erreur , qu'il creuse un abme immense entre l ' E criture et l'individu. Arrtons-nous pour considrer la doctrine des sectaires. Tous reconnoissent que l'Eglise catholique, en proscrivant les hrsies prcdentes, a t l'infaillible interprte de la vrit, ils aiment souscrire aux jugements qu'elle a ports contre leurs devanciers ; mais ils ne veulent pas reconnoitre les principes qui ont dict ses dfinitions. L'arien r e oit avec joie les dcisions contre les gnostiques ; mais sur quel fondement reposent ces dcisions, voil ce qu'il ne veut point comprendre; il s'tourdit pour ne pas voir que l'Eglise, si elle et
Nalur. et Grat., c. 5 9 . ) Le concile de Chalcdoine, acte I , dit en parlant d'Eutychs (Jlard., AcL ConciL, tom. I I , p. 18G) : ETOIJACV f p arv eivai tfaoxe rcu ixfaaeai TWV ^tav ?;&7(FP&>v, T & V
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5e TSC; * | * P A W A ; ep*jvv, ; ( k p a i & T P A ; oiiax; T 7 ; T'V TRAT'PWV etOsasw; T . X. La version lalinc rend ainsi la dernire phrase : Solas aulem Scripturas inquirerc, sicul palrum exposilionibus lirmiores. Ces paroles n'expriment pas le sens du grec; il faut . Ulpolc qua? palrum interprelationc lirmiorcs essent. c'csl-H-tlirc plus fermes que le dogme dfini, que l'interprtation de l'Eglise,
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t constitue,sur les bases qu'il s'efforce de lui prter, n'auroit pu sauver les dogmes qu'il p r o fesse avec elle. Les plagiens et les nesloriens n'ont qu'une voix pour condamner i'arianisme, mais bientt leur vue se trouble et leur intelligence s'obscurcit : pour arriver la vril chrtienne, ils quittent la voie de l'Eglise et prennent la roule des sectes qu'ils maudissent; ils veulent la matire sans la forme. Luther et Calvin ne firent point a u trement : tout ce qui avoit t dfini contre les gnostiques, les ariens, les nesloriens, les plagiens, etc., les prtendus Rformateurs y donnrent leur plein assentiment ; niais quand il s'agil de construire leur vangile , ils s'en allrent sur les traces de ces hommes qu'ils avoient en excration, qu'ils faisoient brler quand ils tomboient en leur p o u voir \
Martin Chemnitz dit quTrne et Tertullien, en invoquant la tradition, voulaient seulement montrer qu'elle s'accorde avec l'Ecriture. Le passage est curieux : Non video, d i t - i l , si intgra disputatio considerelur, quomodo alia indc possit crui sent e n t i a , q u a m quod oslendat consensum traditionis aposlolicse cum Scriplura , ila ut cadem sit doclrina, quam Scriptura tradit, et quam primiliva Ecclesia ex Apostolorum tradilione acceperat. (Examen. Concil. Trident., P . I , p. M S . ) Et 221 : E t omnia sunt sacris Scripluris consona, qu nos et recipimus et profitem u r . De l Chemnitz conclut que les tmoignages des deuxime, troisime et quatrime sicles en faveur de la tradition ne font point contre les p r o t e s t a n t s ; car nous admettons, d i t - i l , tous les dogmes maintenus pour lors dans l'Eglise. L'auteur envisage la chose sou*; un faux point de vue. Lorsque les catholiques
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On doit comprendre maintenant le sens profond du dogme catholique : Vous ne pouvez, nous disent nos matres dans la foi, prendre possession du christianisme que dans l'union avec sa forme essentielle, c'est--dire avec l'Eglise; lisez les Livres saints dans l'esprit de cetle institution vivante, contemplez en elle le Sauveur du monde, et sa vritable image s'veillera dans votre cur et dans voire inlelliu'cnee, car la socit des fidles est son organe, sa manifestation permanente. Mais j ' e n tends le sarcasme de l'impit!... Eh quoi! ne vautil pas mieux se servir d'un flambeau que de rester dans les tnbres? 0 orgueil de l'homme qui r e pousse le secours qui peut seul relever sa foiblesse ! Puissants gnies qui, pour voir les astres n'avez pas besoin de tlescope, et qui voyez travers le voile que le premier insens vient dployer sur vos yeux !
citent Tertullicn et les autres Pres dans la question p r s e n t e , il ne s'agit pas de telle ou telle doctrine par eux enseigne, mais du principe mme de la tradition. A l'gard de la doctrine, Chemnilz est presque toujours d'accord avec les catholiques; mais vient-il h parler de la tradition comme rgle de foi, il est entirement pour les gnosliques. Il auroil d voir, p a r l e s crits d'irne et d e Tertullicn, qu'on ne peut affermir sur l'Ecriture les plus simples vrits du christianisme. II ajoute, p . 128 : Vcleres damnaverunt Samosatenum et deinde Arium. J u d c x erat verbum Dei, id est leslimonia ex Evangclio... qu<e convincunt non calumniosc judicanlem. Sans d o u t e ; et cependant les juges de Nice ne purent convaincre les ariens par l'Ecriture, prcisment parce que ces hrtiques jitgeoienl calomnicnscment.

SUR tE DEVELOPP. DE LA PAROLE VANG.

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XL.
Diffrence de forme entre la doctrine de l'Ecriture et la doctrine de l'Eglise, leur dveloppement.

Ainsi donc l'Eglise est l'interprte infaillible de l'Ecriture sainte. Or de ceci quelle est la consquence? C'est que la doctrine de l'Eglise et la doctrine de l'Ecriture sont une seule et mme chose. Toutefois cette unit, cette identit ne concerne ni la lettre, ni la forme ; elle ne comprend que l'esprit et l'essence. Puisque la vrit chrtienne devoit durer jusqu' la fin du monde et devenir la possession de l'homme, il falloit de toute ncessit qu'elle part successivement sous des expressions diverses, qu'elle revtit pour ainsi dire dans le cours des ges un extrieur nouveau ; la nature de l'Eglise, non moins que le but de son tablissement, rclamoit imprieusement cette apparente transformation. C'est ce que doivent montrer les lignes suivantes *. La parole ternelle, annonce par le divin Matre, fut reue par ses disciples, et ds lors elle devint foi, possession humaine. Je dis plus : lorsque le Sauveur fut remont vers son Pre, elle n'existoit plus pour le monde que dans la foi des aptres ; aussi Pierre est-il appel le rocher sur lequel Jsus* On prie le lecleur de bien remarquer le point de la question, et de ne point juger la doctrine de l'auteur avant d'tre all jusqu'au bout. [Note du trad.)

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Christ btiroit son Eglise, afin que les portes de l'enfer ne prvalussent point contre elle, Mais sitt que la divine parole fut devenue possession humaine, de ce moment elle subit les lois qui prsident l'intelligence humaine - de ce moment elle fut perue, conserve, transmise parractivilhumaine. Laibrme mme du rcit vanglique met en lumire la vrit que nous annonons; dans le choix et la disposition des matires , dans la conception et l'exposition du sujet, partout se montre le gnie propre de chacun des historiens sacrs. Mais que sera-ce quand les aptres traverseront les mers, lorsqu'ils porteront l'Evangile aux extrmits du monde? Alors on voit s'lever, du milieu de ceux qui ils prchent, une foule de difficults qu'ils sont obligs de rsoudre; et pour cela il leur faut discuter, raisonner, comparer; oprations qui mettent enjeu toutes les facults de l'entendement. Ainsi la doctrine du Sauveur fut soumise l'exercice de l'intelligence humaine. D'une part la divine parole fut analyse et reut des divisions logiques ; dautre part elle fut coordonne, compare avec elle-mme ; on ramena toutes les parties certains points fondamentaux; on mit en relief la base sur laquelle repose tout l'difice. Ds lors un point de vue plus clair et mieux circonscrit fut ouvert l'esprit humain; car toutes les ides qui lui viennent du dehors, il faut qu'il scies assimile comme par une

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LE DVBL0PP. PE I A PAROLE VNG*

seconde cration, s'il veut en avoir pleinement conscience. Ainsi labore en quelque sorte par le concours de l'intelligence h u m a i n e , la doctrine primitive se montra sous plusieurs faces diffrentes; mais fut-elle toujours la doctrine primitive? Nous pouvons rpondre oui et non : o u i , puisqu'elle resta la mme dans son essence; n o n , puisqu'elle changea dans sa forme. Assurment, du temps des aptres, l'Esprit divin prsida h tous ces dveloppements ; mais il n'est pas moins certain qu'ils ne s'oprrent pas sans l ' h o m m e , sans l'activit, sans l'intelligence de l'homme; comme dans les uvres chrtiennes la libert et la grce, le divin et l'humain se pntrent rciproquement, ainsi en est-il dans le point dont il s'agit. Jamais il ne put en arriver autrement. Aprs la mort des aptres, quand les vangiles, les ptres et toutes les Ecritures furent entre les mains des fidles, nous voyons encore la parole de Dieu a s sujettie pour ainsi dire l'activit de l'homme. Lorsque l'Eglise dfinit la doctrine primitive contre les hrsies, il faut de ncessit qu'elle change l'expression apostolique contre une autre plus propre repousser l'erreur qu'elle veut condamner. Montrant la vrit divine sous tous ses points de vue, les aptres ne purent en conserver la forme premire ; l'Eglise ne le peut pas davantage. Puisque l'hrsie se reproduit sous mille faces diffrentes; puisqu'elle

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revt toutes les apparences, emprunte toutes les couleurs, l'Eglise aussi doit prendre diverses positions, elle doit se mettre en face de l'erreur pour opposer ses nouveauts d'expressions une nouvelle terminologie. Qu'on examine le symbole de Niccc , par exemple, cl Ton reeonnoilra ce que nous avanons.
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Ainsi la. tradition Iransinel la vrit chrtienne Iravers les sicles sous des dehors multiples, en Ja rvlant (Tune forme toujours nouvelle, et pourquoi? parce que cette vrit est confie des hommes qui doivent lenir compte des temps et des circonstances. Et de mme que les crits des aptres ont rpandu plus de jour sur la parole du divin Mlre, ainsi renseignement de l'Eglise met dans une nouvelle lumire la doctrine de l'Ecriture saiufe. Comment donc les disciples de Luther osenlils nous dire : Vous abandonne/, la doctrine des Livres saints pour ne prcher que la doelrine de 1 Eglisc? Sur ce pied-l ne pourrions-nous pas leur rpondre : Vous abandonnez la doctrine du S a u veur pour ne prcher que la doctrine de l'Ecriture? Jamais ou ne nous eut lait une objection aussi a b s u r d e , si l'un eut compris que Jsus-Christ a t Dieu et homme tout ensemble, qu'en consquence il a voulu continuer sou ouvrage d'une manire la fois divine et humaine. Au reste si nous pntrons toujours plus avant
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SUR t E DVELOPP, DE LA PAROLE VNG.

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dans la rvlation vanglique mesure que nous avanons dans les sicles chrtiens, nous le devons, ce semble, aux attaques de l'erreur contre la vrit. Pousss par un zle aveugle, des Juifs mal convertis s'arment pour la dfense du mosasme : saint Paul nous rvle la vertu de l'Evangile et l'excellence de la foi. Des troubles clatent parmi les fidles de Corinthe ; et le mme aptre trace ses divins oracles sur l'Eglise. Bientt aprs les gnostiques sment la division dans le champ du Seigneur ; mais du sein du combat nous voyons jaillir une vive lumire sur les questions de la plus haute importance, sur l'origine du mal, sur la nature et la libert, sur la premire cration et la seconde en Jsus-Christ. De mme la polmique contre les plagiens nous a rvl, pour ainsi dire, la foiblesse et la profonde misre de l'homme. Enfin la chute des prolestants imprima un mouvement d'ascension au catholicisme. Que l'on compare les auteurs des derniers temps avec les ouvrages antrieurs au concile de Trente, et Ton verra clairement que, dans la connoissance du christianisme, nous sommes h un degr plus haut qu'il y a trois sicles; tous les dogmes remis en question par Luther ont t commenls, discuts, placs dans un nouveau jour, assis sur des bases plus fermes et mieux circonscrites. Ainsi toute vue plus profonde dans la vrit chrtienne, a pour condition la lutte et le

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combat, l'attaque et la dfense de la vrit. Ge phnomne est trop important pour ne pas fixer un instant notre attention. Lorsque l'erreur a jet le cloute et la division dans les esprits, quel est le moyen, si ce n'est pas l'autorit, de discerner la vraie doctrine et de r a mener l'unit de croyance? Sans un tribunal infaillible, sans un juge vivant, ne tomberions-nous pas d'opinion on opinion, d'erreur en e r r e u r , jusqu'au fond du prcipice? Aussi, pour le dire en passant, partout o l'Ecriture a t proclame la seule rgle de foi, l'on rfa point compris les dveloppements du dogme, on les a mme rejets formellement. Quelquefois aussi l'absurdit de ces principes, les consquences dsastreuses qu'ils entranent, prcipitent dans un autre abme. Aprs avoir parcouru la carrire de l'hrsie, envelopp d'paisses t nbres, ne rencontrant partout que le cahos, le sectaire dsespre de sortir jamais du labyrinthe du doute et des opinions; alors, dans son abattement, il attribue l'Ecriture toutes les imaginations , tous les rves de l'poque, et donne tout cela comme autant de propositions de foi. Mais si l'on lve la dignit de dogmes toutes les opinions, quelles qu'elles soient, qui se sont rattaches l'Ecriture, quoi ds lors aboutira l'histoire chrtienne? A montrer que l'Ecriture, par cela mme qu'elle admet tous les sens, ne renferme aucun sens. Voici

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donc quoi se rduisent toutes les objections contre l'Eglise catholique : Toutes vos dfinitions dogmatiques, nous dit-on dans des termes quivalents, supposent que la lettre des Ecritures recle un sens unique, jamais immuable; cependant elle n'en a aucun, puisqu'elle les a tous. L'esprit humain, dans l'Eglise chrtienne, n'a d'autre but que de mettre en lumire cette vrit, que dix-huit sicles n'ont pu vous faire comprendre \
* Pour le protestant, la doctrine chrtienne a reu sa dernire forme, sa dernire expression dans l'Evangile. De quel droit, nous le demandons, prtendroit-il commenter, interprter la seule autorit laquelle il doit obir ? Le pourroit-il sans se mettre au-dessus de la rgle de sa foi ? D'ailleurs ne vcrroit-il pas s'lever une foule de sentiments opposs, de doctrines contradictoires , et dans le choc des opinions, qui dcideroit ? Sur ce principe, Rousseau combat victorieusement les ministres de Genve, Nous pouvons, dit-il, nous tromper dans nos ides, mais vous pouvez aussi vous tromper dans les vtres. Pourquoi ne le pourriez-vous pas taut hommes ? Vous pouvez avoir autant de bonne foi que n o u s , mais vous n'en sauriez avoir davantage : vous pouvez tre plus clairs, mais vous n'tes pas infaillibles. Qui jugera donc entre les deux partis ? Sera ce vous ? cela n'est pas juste. Bien moins encore sera-ce nous qui nous dlions si fort de nous-mmes. (Premire Lettre de la Montagne.) Voil donc l'alternative o se trouve le disciple de Luther, ou de renoncer tout progrs dans la science chrtienne, ou d'admettre mille doctrines contradictoires. Qu'il vienne maintenant nous dire que nous enchanons les intelligences, que nous les condamnons un repos ternel ! (Note du trad.)

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XLI.
Tradition dans le sens restreint du m o t . C a n o n des Ecritures.

Considrons encore la tradition sous un autre point de vue. Jusqu'ici nous l'avons dfinie le sens chrtien, la parole vivante, le critrium dans l'interprtation de l'Ecriture sainte. Sous ce rapport, la tradition et l'Ecriture ne sont q u ' u n e , elles r e n ferment toutes deux la mme somme de vrits. Mais il est plusieurs dogmes indubitables, revtus d e l plus haute certitude, enseignes par les aptres, que la parole crite ne contient en aucune faon ou tout au plus d'une manire bien implicite. Voil renseignement de l'Eglise catholique, enseignement de la plus grande importance, et sur lequel s'lve certains gards tout l'difice chrtien \ C'est sur ce fondement que repose la canonicit et l'inspiration de l'Ecriture; car elle ne d * ConciL Trident., sess. IV, dcret- de canonicis Scripturis. Perspiciensque (sacrosancla S y n o d u s ) hanc veritatern et disciplinam contineri in libris seriptis, et sine scripto tradilionibus, quii; ipsius Chrisli orc ab aposlolis accepta ., aut ab ipsis apostolis, Spirilu sanclo d i c t a n t e , quasi per manus IradiUc, ad nos usque pcrvcncrunl. Sur quoi Pallavicin, 1. V I , c. V I I I , ri. 7, fait celte remarque : Duo per illam sanctionem intendil Synodus : a l l e r u m , palam facere, (idei calholic fundaincnta non jnodo esse divinas lilteras, quod rcentes lurreliei pertinaciler contendebant ; sed non minus eliam traditiones, a quibus denique d e p e n d e l , quidquid certi oblinemus de lgitima ipsarum Scripturarum auctorilate.
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SUR

LE CANON DES CRITURES.

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signe point les livres dont elle se compose ; et quand elle renfermeroit cette indication, resteroit prouver l'authenticit, l'infaillibilit de ce tmoignage. C'est donc la socit fonde par le Sauveur qui nous certifie l'inspiration des Livres saints, A p r sent on doit comprendre, nous l'esprons, la ncessit de l'autorit de l'Eglise. Ou est le chrtien qui ne reconnoisse le doigt de Dieu dans la conservation des Ecritures? Mais il faut bien en convenir , c'est l'Eglise qui a opr ce miracle, c'est l'Eglise qui a sauv les monuments de notre foi. Qui ne le sait? les sectaires dos premiers sicles, les gnostiques et les antitrinitaires, rejetoienl tantt un vangile, tantt un autre; d'une main sacrilge, ils mutiloient les vrais crits des aptres et en p r o duisoient de supposs. O r , encore un coup, c'est. l'Eglise que ces hrtiques attaqurent de la mme manire que l'ont fait plus lard les protestants; c'est l'Eglise que ces sectes appellent cle concert la prostitue de Babylone, la corruptrice de la vraie doctrine, le tyran des intelligences; c'est l'Eglise que Dieu a choisie pour garder le trsor des chrtiens. Que ne pourrions-nous pas conclure de l! Cette observation , comme nous le verrons plus tard , faisoit sur Luther lui-mme une profonde impression ; nous ne rapporterons pas ses rflexions cet gard ; nous laissons ses disciples le soin de les conci-

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DOCTRINE CATHOLIQUE

lier, s'ils le peuvent, avec l'attitude qu'il prit envers l'Eglise. Les prolestants ne sont pas en tout d'accord avec les catholiques sur le canon des Ecritures. Dans le commencement, il parut (pie d'importantes contrarits alloienl se dvelopper sur ce sujet; on crut que Luther renouvclleroit les tristes scnes des premiers sicles oi l'on rcpoussoil le matin un vangile, le soir un autre, suivant l'intrt des doctrines. Le patriarche de la rforme, comme on le sait, rejeta TEpfre de saint Jacques, il alla mme jusqu' Tappcler un crit piloynble ( slrohernen, de paille). Il ne parloit pas autrement de l'Apocalypse, et il avoit coutume de dire que ce n'est pas dans les trois premiers vangiles qu'il faut chercher l'Evangile. En un mot, de Ions les livres du nouveau Testament, il ne respecta que l'Evangile de saint Jean , l'histoire des Aptres et les Eptrcs de saint Paul \ L'Epitro de saint Jacques contrcdisoitla doctrine de Luther sur les bonnes uvres ; et Luther aima mieux rejeter cet crit canonique que de redresser son opinion, il prfra dchirer un livre inspir par
* Joi) csl un fablicr, dit Luther; l'Ecclsiastique n'a ni bottes ni Oprons, il chevauche sur les chaussons. L'Eplrc aux H breux conlicnl des erreurs contraires toutes les pilrcs de saint P a u l , il csl impossible d'y trouver un esprit apostolique ou divin. Opra Jvncns, loin. I , p. 431. Voyez aussi Tischredcn. Ucrthold et Dcveltc, dans leur Introduction aux Livres saints.rapportent ces passages pour l'dification du lecteur. (Note du trad.)

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le Saint-Esprit plutt que de rvoquer en doute sa propre infaillibilit. L'Apocalypse ne pouvoit non plus trouver grce devant lui : quelle que fut d'ailleurs leur obscurit, ces pages divines toienl par trop claires dans plusieurs passages ; elles disoient, par exemple : Heureux les morts qui meurent dans le Seigneur... car leurs uvres les suivront ; il y avoit l de quoi scandaliser un restaurateur des Ecritures. Quant la proposition inoue jusqu' la rforme, que ce n'est point dans les vangiles qu'on doit chercher l'Evangile, elle s'explique par ce que nous avons dit sur le sens de ce dernier mot dans la doctrine'protestante. Cependant Luther ne put, sous ce rapport, garer l'esprit de ses disciples; ils reconnoissent, de mme que les prtendus rform s , tous les livres du nouveau Testament*
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*Loc. cit., X I V , 15. * Il est clair que noire auteur ne parle que des symboles de la secte- quant aux docteurs particuliers, c'est autre chose. Tous ne prennent de rcriture que ce qui leur convient; un grand nombre la rejettent tout entire. Dj nous avons entendu plusieurs auteurs protestants; il scroil facile de multiplier les citations. L'vangile de Matthieu, dit un superintendant, expose la doctrine avec beaucoup d'additions trangres et de changements ; il ne peut donc servir de rgle de foi. L'vangile de saint Jean, aussi bien que ses lettres, est l'ouvrage de quelque Juif; on y trouve plusieurs choses blmables et contradictoires. Paul, dans ses Eplres, n'a point quitt ses ides mosaques.; il croit encore au Dieu vengeur des Juifs, il admet une rsurrection relle de la chair. Les Lettres de Pierre, de Jacques et l'Epiirc aux Hbreux sont comme celles de saint Paul. En gnral les livres du nouveau Testament ne prsentent aucun corps de doc-

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A l'gard de l'ancien, les prjugs de doctrine l'emportrent, et tous les crits que nous appelons deiiirocanoniques ont t, les uns aprs les autres, retranchs du canon. Au reste, la critique ne fui pas le seul mobile qui conduisit en cela les prolestanls; Clausen, entre autres crivains de la secte l'avoue formellement.
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trine bien enchan et bien avr. (Dogmatique, par le docteur Claudius.) Un autre prolestant continue : La doctrine des vangiles est aussi incertaine (pie celle de la tradition orale. Il est probable qu'on n'a point certainement reu la pure doctrine du Christ par les documents du nouveau T e s t a m e n t , ou du moins que plusieurs mprises y ont t intercales. Ne vaudroit-il pa^ mieux que nous n'eussions aucun rapport crit sur J s u s Christ ? Journal thvologquc d'Augusli, n" 0 , p . 100-107, a n ne JSOI. (Xote du Irad. ) Le concile de T r e n t e , sess. IV, decreUnn de Can. script., n u m r e ainsi les livres de l'ancien Testament : Sunt in Ira scripli Testament! veteris, quinque M o y s i s , id e s t G e n e s i s , E x o d u s , Levilicus, N u m e r i , Deuleronomium : J o s u c , J u d i e u m , Hutli, quatuor l l c g u m , duo Paralipomenon, Esdra p r i m u s , et s e c u n d u s , qui dicitur Tseemias, Thobias, J u d i t h , Ilestcr, J o b . Psaltcrium davidicum centum quinquaginla p s a l m o r n m , P a r a h o h e , Ecclcsiastcs, Canticum canlicorum, Sapicnlia, Ecclcsiasticus, Isaas, Jfiercmias cum Jaruch, Ezcehicl, Daniel, duodecim prophctoc m i n o r e s , id e s t , O s e a , J o l , A m o s , A b d i a s , J o u a s , M i c h c a s , N a u m , A b a c u c , Sophonias, Agg <Tus, Zacharias, MaJachias, duo Machaba>orum , primus et secundus. La Confession gallicane, 1. I , p . 111, compte les livres suivants : Q u i n q u e libri Mosis n e m p e . . . -osue, Judicos, U u l h , Samuclis 1. 2 , Kcgum 1. - , Chronieon, sive Paralip. 1. 2 , E s d r a 1. i, Neh e m i a s , Esther, J o b , P s a l m i , Proverbia, Ecclcsiastcs, Canticum canlicorum, Esaias, J c r e m i a s , cum Lanient., Ezcehicl, Daniel, Minores Prophcla 12 n e m p e . a II manque donc : Tobias, J u d i t h , Rarurh , Sapicnlia, Ecclesiasticus, Rlachahorum primus et s e c u n d u s .
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SUR L'EXGSE ET L'AUTORIT DES tRES.

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XLIT.
Rapport de la tradition avec l'exgse scientifique, Autorit des Pres et libre examen.

Mais si la tradition dogmatique fixe le sens des Ecritures, si l'Eglise eu est le seul juge infaillible, quel est le domaine do la science dans l'interprtation des Livres saints? Sur quoi pourront s'exercer le talent et l'rudition de l'exffto? C'est la derni re question que nous devons examiner. D'abord l'Eglise n'entre point dans toutes les recherches qui provoquent l'attention du philologue; par exemple, elle ne eroil pas que ce soit pour cita une obligation, ni par consquent un droit exclusif, de fixer l'poque et l'origine du Livre du Job, de dterminer l'ordre chronologique des Epitres de saint Paul, djuger le but et les motifs de l'Apocalypse, etc.; elle n'explique philologiqucmenl ni les mots ni les versets, ni la liaison qui rattache les parties au tout ; les dtails archologiques sont galement hors de son domaine. En un mot, ses dfinitions ne concernent que le dogme et la morale. Voil pour l'objet de l'interprtation donne par l'Eglise. Quant au mode de cde explication, l'Eglise ne
* Il no s'agit que du dogme; on no parle point ici de (elle tradition concernant la discipline, la liturgie, ctc=

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procde point d'aprs les rgles de l'hermneutique sacre; elle dfinit le contenu des Livres saints d'aprs l'esprit qui rgne dans tout l'ensemble. Aussi voyons-nous que les premiers conciles cumniques ne citrent, l'appui de leurs dcisions, aucun passage de l'Ecriture; bien plus, l'organe visible de la vrit n'est pas infaillible, suivant les Ihologiens, dans les preuves de ses dfinitions, mais seulement dans ses dfinitions mmes. Et pourquoi, dans les premiers sicles, l'Eglise assemble ne s'appuyoilelle pas sur les monuments de notre foi? Parce qu'elle ne doit pas son origine l'Ecriture sainte, puisqu'elle est antrieure au nouveau Testament \ Les vrits qu'elle proclame , elle les tient de la bouche mme du Sauveur; et le Saint-Esprit les a graves dans sa conscience o u , comme parle
?

* Plusieurs protestants reconnoissent cette vrit qui renverse tout leur systme. Toute la religion de Jsus-Christ, dit un clbre crivain du parti, toil dj crue et pratique, et cependant aucun des vanglistes n'avoit encore crit. L'oraison dominicale loit rcite avant que saint Matthieu ne l'et couche sur le papier, car Jsus-Christ lui-mme avoit enseign celle prire ses disciples. Il en est de mme de la formule du baptme : aucun dos auteurs sacrs n'en avoit encore fait mention, qu'elle loit dj usite parmi les fidles. Si donc les premiers chrtiens ne durent pas attendre, sur ces points, les crits des aptres, pourquoi auroient-ils l dans celte obligation sur d'autres articles ? Les vanglistes n'ont jamais prtendu avoir consign par crit toutes les actions et toutes les paroles de JsusChrist; ils disent prcisment le contraire, sans doute pour laisser place aux traditions. [uvres posthume* de Lessivg.) [Note du Trad )
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saint Irne, dans son cur. Elle a donc une certitude immdiate * de ses enseignements. Que si l ' E glise devoit parvenir sa doctrine par les recherches et par l'examen, elle serait force de se contredire elle-mme et de se dtruire de sa propre main ; dans celle hypothse, elle existerait et n'exisleroil pas : elle existeroit, puisque vous prtondez qu'elle se livreroit h toute sorte d'investigations pour dcouvrir la parole du salut; elle n'existeroil pas, puisqu'elle seroit prive de la vraie doctrine, c'est-dire de ce qui lui donne l'existence et la vie. Loin de l'Eglise cette conduite absurde ! quoi ! vous voulez qu'elle se recherche elle-mme ; vous voulez qu'elle ressemble l'insens qui examineroil dans un papier trac de sa main s'il existe rellement! Les sectes et les factions seules tombent et doivent tomber dans une telle folie. Les vrits essentielles contenues dans l'Ecriture sont ternellement prsentes l'Eglise, car elles constituent son existence et sa vie, son me et son tout. Elle n'existe que par Jsus-Christ, et elle devroil l'inventer! Qui a jamais rflchi sur ces paroles : Je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles , comprendra la doctrine de l'Eglise sur sa propre constitution.
* Si l'on Ironvoit cette expression exagre, nous d e m a n d e rions quel est le m o y e n , l'intermdiaire entre le Sauveur el rliglise. Si l'on rpondoit que c'est l'Ecriture, nous demanderions encore si cela toil dj avant l'Ecriture, el d'o celle-ci tire *on autorit. (Note du Trad.)

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Maintenant il est facile de rsoudre la question que nous posions toul--l'heurc : quelle est la libert de l'exgtc catholique? D'abord il ne s'agit pas de celle libert dont on use si largement dans la rforme , cl qui consiste commenter VEcriture selon ses caprices, la. rejeter comme un mlange d'erreur et de vrit, de sagesse et de folie. Celle libert nous la possdons, comme hommes, aussi bien que le protestant, le juif et le mohomlan; mais il s'agit de la libert dont jouit Texgte, s'il veut rester dans l'arche de Pierre. Le catholique a la libre conviction que l'Eglise est une institution divine, qu'elle est assiste du secours d'en haut, qu'elle possde par consquent la vrit pure. Il croit donc que toute doctrine rejete par elle n'est pas contenue dans l'Ecriture, et que tous les dogmes qu'elle proclame y sont renferms. En consquence il est certain, par exemple , que, d'aprs les Livres saints, Jsus-Christ runit la nature divine et la nature humaine. Or, ds qu'une fois l'homme a reconnu celte vrit, il ne lui est plus libre d'admettre l'erreur contraire; car autrement il si couirediroil. De mme celui qui a fait vu de chastet, ne peut entrer dans l'alliance conjugale sans violer ses engagements avec Dieu.
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Telles sont les limites (pie la mre des chrtiens pose l'activit de ses enfants; telles sont les bornes qu'elle prescrit au savant comme l'ignorant, au

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plus fameux exgte comme au plus simple des fidles. Qui n'admireroil sa profonde sagesse? Si elle permet toit chacun de rejeter son enseignement , d'riger tout ce que l'imagination peut voir dans l'Ecriture, elle proclamerait qu'elle no possde aucune doctrine; disons mieux, elle se renieroi t elle-mme, car la simple possession de la Bible ne constitue pas plus une glise que la raison ne rend de fait savant. L'individu ne peut croire et rejeter la mme chose tout la t'ois. Mais si une glise, qui est la runion de plusieurs individus, laissoit h chacun la libert de former sa croyance, elle prscnleroil celte contradiction prodigieuse, qu'elle nicroit et alfirmeroil en mme temps la mme doctrine; que Ton dcore ce chaos, cette monstruosit des plus beaux titres, nous le voulons bien ; mais coup sr cela n'est point une glise. L'Eglise doit faire l'ducation des peuples, elle doit les former pour le royaume de Dieu ; mais ce royaume repose sur des lois constantes, sur des vrits jamais immuables. J/Eglisc doit enfanter Jsus-Christ dans le cur de ses enfants; mais notre divin Sauveur n'est pas tantt oui, tantt non. L'Eglise doit porter dans les esprits la parole descendue d'eu haut, mais cette parole n'est pas un vain son, une cymbale retentissante. Ainsi l'obligation que l'Eglise impose aux siens, de retrouver dans l'Ecriture ses dogmes et sa m o -

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DOCER1NE CATHOLIQUE

raie, est fonde sur la raison, sur l'essence mme des choses. Or voil le seul engagement du fidle; hors de cette limite, il est libre de toute entrave. Un vaste champ reste donc ouvert rexgte catholique; il peut dployer tout son talent, toute son rudition ; il peut sans cesse faire de nouveaux progrs dans la science des Livres sacrs. Mais les saints Pres, disent les nouveau* chrtiens , n'onl-ils pas inlerprl , comment les Ecritures V Vous esl-iJ loisible de vous carter de leur sentiment ? Vous ave/ donc, et depuis des sicles, une exgse consacre, toule faite. Avant de rpondre celle objection , disons un mol de l'interprlalion des Pres, monirons-en les rapports avec l'interprtation scientifique.
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Quand ou lit ces grands docteurs, la gloire de leur sicle, on voit bien que, pour cire profondment soumis l'Eglise ils n'ont pas moins dveloppe les thories les plus nombreuses sur le dogme chrtien, les conceptions les phis varies sur la rgle fies murs. Dans l'expression comme dans la pense, dans 1rs preuves comme dans la spculation, se rvle le gnie propre, a chacun d'eux. L'un a un regard plus profond, l'autre, une vue plus claire et plus pntrante; le premier fait fructifier un (aeul,
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* Le concile de Trcnlr, sess. IV, d v c r c l . d r e d i t . r i i t s t i M i c r o r . hbroi\ dil en ellet : Ul iicmo... eoulru miiinimcm consensum IVlnim ipsam Scripluram sacrum iutcrprclari audcaL
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le second un autre. Or toute opinion qui leur est purement personnelle, libre vous de l'admettre ou de la rejeter, libre vous de prfrer tel sentiment ou tel autre. En un m o t , considre comme jugement individuel;, la doctrine des Pres tire toute sa valeur des preuves qui l'appuient. Ces principes ont t reconnus de tout temps par les catholiques. Qu'on nomme un saint Pre qui ait impos au corps des fidles ses opinions particulires ! Et quel docteur eut jamais plus d'autorit que saint Augustin? Eh bien ! l'Eglise a-t-elle sanctionn sa doctrine sur le pch originel et sur la grce? Lui-mme nous avertit de juger ses sentiments la balance la main et de les soumettre au contrle de la raison
August. contra FausL Munich*, 1. I I , c. 5 : Id genus litt e r a r u m , qu non prcipicndi auctorilalc, sed pvoficiendi exercitalione scribuntur a nobis, non cum credendi necessitate, sed cum judicandi libertate legendum e s t ; cui tamen ne intercluderetur locus et adimerelur posleris ad qustiones difficiles tract a n d a s , atque v e r s a n d a s , lingu ac styti sahtberrimus labor; distincta est a posterioribus libris exeellenlia canoniae auotoritatis veleris et novi T e s t a m e n t i , quae apostolorum confirmata temporibus, pcr successiones episcoporum, et propagationes ecclcsiarum, t a n q u a m in scde quadam sublimiler conslituta e s t , cui serviat omnis fidelis et pius inlellectus. Ibi si quid vclut absurdum n o v c r i t , non licet dicere, auclor hujus libri non lenuit veritalem : s e d , aut codex mendosus e s t , aut inlerpres e r r a v i t , aut tu non intelligis. In opusculis a u t e m posleriorum, qu libris innumerabilibus continentur, sed nullo modo illi sacralissimai canonicarum scripturarum excellentia coquanlur, etiam in quibuscunque eorum invenitur eadem veritas, longe tainen est impar auctoritas. l l a q u e in e i s , si qua forte propterea dissonare putantur a vero, quia non ut dicta sunt intelliguntur; tamen libe1

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Au reste, l'expression de doctrine des Pres est souvent synonyme de tradition. Alors on ne considre plus les crivains des premiers sicles comme docteurs particuliers, niais comme reprsentant l'antiquit croyante, comme formant la. chane de la parole transmise. Sous ce rapport, nous devons obissance, leur enseignement; car ce ne sont plus eux qui parlent, mais c'est la foi de l'Eglise qui s'annonce par leur houehe. La doctrine c h r tienne existe dans tous les temps nous devons donc partager la loi de ceux qui eu ont t les organes
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uiij ibi habel ieclor, audilorve j u d i e i u m , quo vol a p p r o b e l q u o d placucril, vel improbal, quod oflenderit. Et ideo cuncta cjusinodi, nisi vel cerla ralione, vel ex illa eanonica aucloiitale d c fendaulur, ut dcmonslrclur sive omuiuo ila esse, sive leri potuisse quml ibi disputatum est, \el narratum : si cui displiuucrit, aul credere nolueril, non repreheudilur. Ta illa vero canonica eminentia ss. lilleranmi, cliamsi anus proplicta, seu aposlolus, aul evangelista, aliquid in suis litleris posuisse, ipsa canonis eonfinnalione declaralur, non licet dubilare quod verum sit : alioquin nulla cril p a g i n a , qua humanoj imperitia? regalur infirm i t a s , si libronnn salubcrrima auclorilas aul conleinla penilus abolelur, aul inlenninala confundilur. Thomas Aquin. Sum. loi. thrn!., V. I, Q. 1, art. 8, edil. Caj. LugcL -IfiSO, p. 10 : Auctoritalibus eanonica* Scriplina ulilur (sacra doctrina) proprie ex jiccessilale argumentaudo : aucloritalibus autem aliorum doctoriini Kcclesia*, quasi arguendo ex propriis, sed probabililer. I n nilitur enim lidcs nostra revelatioui Aposlolis et Propbctis facla?, qui canonicos libros scripsere, non aulein revelalioni, si qua fuit aliis doctoribus facla. I n d e dicil Augustinus in epislola ad Hieronymuin (c'est la X I X ) . Solis enim Seriplurarum libris, qui canonici appellanlur, didici hune honorcm dferre, ul nullum aulorcm eorum in scribendo errasde aliquid iirrnissimc credam4 1

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travers les sicles. Nous ne pouvons ni ne voulons avoir d'autre croyance que nos pres; mais leurs opinions particulires, libre nous de les admettre ou de les rejeter. D'ailleurs, comme dj nous l'avons d i t , on a vu dans tous les sicles les plus beaux gnies se vouer a la dfense du christianisme ; celai rcissant son histoire , commcnlant ses dogmes, expliquant sa morale, ils ont port la lumire jusque dans ses dernires profondeurs. Ainsi la science chrtienne tend son domaine de jour en jour, ainsi les secrets de Dieu se dvoilent de plus en plus. Il est donc faux que les saints Pres enchanent les
Alios autern ila lego, ut quantalibet sanclilalc doclrinaque prpolleant non ideovero pulem quod ipsa ita senserunt, vel scripserunt. > > Ainsi les catholiques distinguent trs-bien entre les spculations d'un Pre et le tmoignage qu'il rend de la croyance de son sicle. L'opinion d'un docteur n'est qu'une opinion, et lors mme qu'ils lomheroicnt tous d'accord, leur doctrine ne pourroit constituer un dogme. Melchior C a n u s , Loc* theolog., 1. V I I , c. 3 , p . 4 2 a , dit : Sanclorum auctoritas, sive paucorum sive p l u r i u m , cuni ad eas facultales af'ertur, qu nalurali lumine conlinenlur, ccrla argumenta non suppedilat : sed tanluni pollet, quantum ratio natune con^entanca persuaserit. Il continue la page 452 : Omnium ctiam sanclorum auctoritas in eo gnre qua\slionum, quas ad lidcm diximus minime p e r l i n e r e , tidem quidem probabilern facit : certain non facit. Comme on le voit par le dveloppement de sa proposition, Canus parle ici de r e cherches qui se rapportent h la doctrine de la foi. Il dit encore la page 5-50 : Auctores canon ici, ut superni, cleslcs, divhri perpeluam stabilemque constantiam servant, rcliqui ver scriptores sancli inferiorcs et humani s u n t , deliciunlque inlerdum ac monstrum quandoque pariunt, praeter convenicnlem ordincin instilutumquc natura*.

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intelligences, qu'ils rendent tout progrs jamais impossible \ Nous devons eu dire autant de l'Ecriture sainte. Si nous exceptons un petit nombre de passages classiques, le seul poin( sur lequel nous ne voyons
Vincent de Lrins, Commonitor., ed. Khipfel., Vieun. J809, <\ X X V i l , p. \W, est admirable sur ce sujet. Il dit: Esto spilituulis labcrnaculi Kcsclccl (Exod., X X X I . 2.) pretiosas divini dogmalJs gemmas cxsculpc, fideliler coapla, adorna sapienter, adjicc splendorcm, graliam, venuslatem. Inlelligclur, te exponctiCc, illuslrius, quod anle ohscurius cicdchatur. Per (c poslcrilas intcllectum gratulclur, quod anle vcttislas non intcllectum venerabatur. Eadctn (amen, qmu didicisti, docc : ut, cum dicas nove, non dicas nova. C. XXVIII : Sed forsitan dicit aliquis : millusnc ergo in Ecclcsia Christi profectus ? Habeatur plane, et inaximus. Nam quis illo est lam invidus homiuibus, lam exosus l i e o , qui illud prohibere coiielur ? Sed ila lamen, ut verc profrrtus sil illr (idei, non pvrmuiatio. Siquidcm atl profectum pertincl, ut in sewrtipsa unaquwque rvs amplilicetur, ad permulalionem vero, ut aliquid ex alio in aliud iransvertatur. Crescat igilur oporlct; et mulluui vclicmciilcique proficial tam singulorum, quam omnium, tant unitis hominis, quam totius Ecclesiee Ttalum ac saeculorum gradibus iutclligcntia, scienlia, sapientia; sed in suo duniaxal gnre, in codem scilicet dogmale, eodem s e n s u , cademque scutentia. C. X X I X : Imilclur aniinarum religio ralionem corporuin; qua* licet annorum processu numros suoscvolvanl etexplieent, cadem lamen, qua; craul, permanent. Multum interest in ter pucrilia? ilorcm et senectitlis maturitalem; sed iidem lamen psi iiunt s e n c s , qui fuerant adolescentes; ut quamvis uuiiis ejusdem hominis status habilusque mutetur, una tamen nihilominus, cademque nalura, una cademque persona sit, etc. L'auteur attaque Jes manichens qui repruchoient aux catholiques d'enchaner les esprits, de rendre impossible tout progrs dans la science ; objection dj souleve par les gnostiq u e s , comme on le voit dans saint Augustin, de utilitate cre dendi, de vera rclitjionc contra Fauslum, etc
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aucune divergence parmi les P r e s , c'est qu'ils trouvent tous dans la Bible les mmes dogmes et la mme morale. Cependant tous l'interprtent d'une manire dillrenle : l'un est un modle pour tous les temps l'autre ne s'lve pas au-dessus de la mdiocrit, l'autre n'est louable que par sa bonne volont e! par son amour du Sauveur. Or, de mme que, parmi les Pres, celui-ci l'emporte par la sagacit et par l'rudition, celui-l par la profondeur et par le gnie, de mme en arrivera-t-il dans tous les sicles. Tous nous trouverons dans l'Ecriture les mmes dogmes cl les mmes prceptes, mais nous procderons de diverses manires; tous nous arriverons aux mmes rsultats, mais nous aurons suivi plusieurs chemins. Sans nous carter de la doctrine de nos anctres, ne pouvons nous pas mieux claircir certains passages, mieux expliquer tel et tel texte, mieux rsoudre telle cl telle diffic u l t ? Les langues anciennes plus approfondies,
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Le cardinal Cajelan dit au commencement de son commentaire sur la Gense : Non ailigavit Deus twposilioncin Scriplularurn saerarum priscormn doelorum sensibus, sed Scriptural ipsi intgrai, sub catholicoc Ecelesia; c e n s u r a ; alioquin spes nobis et postcris lollerelur exponendi Scripturam s a c r a m , nisi transiei c n d o , ut a i u n t , de iibro in quinternum. Le sentiment du cardinal est que Texgte p e u t , dans les dtails, s'carter de l'interprtation des saints Pres sans dvier pour cela du dogme universel. Ainsi par e x e m p l e , quand il est dit que Dieu endurcit le cur de P h a r a o n , qu'il aimoit Jacob et haissoit Esaii avant qu'ils fussent n s , le catholique ne conclura p a s , comme Calvin et Bzc, que Dieu est l'auteur du m a l , qu'il met au monde une

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de plus grandes connoissances dans l'histoire, les antiquits mieux explores, que de nouveaux s e cours n'avons-nous pas sous la main? Depuis la rpartie des hommes pour les damner. Une telle exgse, en effet, scroil contraire la foi constante de toute l'Eglise. Cependant nous pouvons, quand il y a des raisons pour cela, commenter ces passages autrement que les Pres. Molchior Canus se dclara contre le sentiment que nous venons de l'apporter. Sans doute il pensoit que les interprtations arbitraires qu'on trouve dans Cajelan , dcouloient de ce principe. Jl dit dans son ouvrage dj cit, p. ir>7 : lllud breviler dici potest, Cajctanum summis Eeclesia* a'diiiratorihus parcm esse poluisse nisi... ingenii dexterilate conlisus, lilleras demum sacras suo arbitralu exposuisset, felicissime quidem ( r e , sed in paucis quibusdam locis, acutius sanc i n u l l o , quam felicius. Ces paroles sont trs-vraies. Pallavicin, au contraire, prend la dfense de Cajctan. Cet auteur, d i t - i l , n'a jamais rien enseign de contraire au concile de T r e n t e ; et C a n u s , zl dominicain, voudroil que les principes de son ordre fussent i c r o n n u s et observs par tous ses frres en religion : Equidcin in primis affirma, dit Pallavicin, Cajetan u m , quamvis a suis (Cajetan toit aussi dominicain) in hoc dicto licentia? nota r e p r e h e n s u m , minquam prolulisse sensa tridentino decreto in hac parte adversanlia. Secundo, concilium neque praseripsisse, neque coarctassc novis legibus ralioiiem inteligendi Dci verbum ; sed dclarasse illicUum et hreUcum quod suapte nalura cral hujusmodi, et prout semper hahilum ac declaralum fucral a p a l r i b u s , a ponlilicibus, a eonciliis Prohibct quidem concilium, ne sacris litteris aptetur inlcrprctatio repugnans ss. Palrum sentenfn'e, idquc in rebus tum lidei, tum m o r u m , et Cajetanus ulul rem Canus intelligat, de his minime loquilur, neque unquam dclart, fas esse adversus comm u n e s ss. P a l r u m senlentias ohviam i r e , sed fas esse depromere Seriplune cxposilionem prorsus novain, et ah omnibus eorum expositionibus diversam. lllenim quemadmodum ipsi discrepan u i t inlcr se in illius explicalionc sentcnliic, adcoque singuhc eorum explanalioncs per se ipsas dubitationi subjaccnl, ita quan-

SUR L'EXGSE ET L'AUTORIT DES PRES*

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formation, grand nombre d'exgtes catholiques, Thomas de Vio, Conlarini, Masius, Maldonat, Justiniani, Estius, Corneille de la Pierre , ont prouv par leurs savanls ouvrages que la carrire de l'interprtation biblique n'est pas puise; et dans ces derniers temps, les recherches des Richard Simon, des Hug, desFeilmoser, des Jahn * et de tant d'autres,
tum conjieio, visum est Cajelano, possc cimclas simul dubitationi subjacere, et quamdam aliam esse veram, qu ipsis hand in menlcm vcnerit. (Hisl. Concil. Trid., I. V I , c. 4 8 , n 2 , p. 221 ). Cependant Canus dit l u i - m m e , p. -457 : Spes, inquiun!, nobis et posleris tollilur exponendi sacras lillcras, nisi translerendo do Jibro in quinfrrmim. Minime \cn> gcntuin. Nam, ut illtul prleream, quod in sacris bibliis loci sunt mulli, alquc adeo libri integri, n quibus interprelum diligenliam Ecclesia desiderat, in quibusque proindc juniorcs possent et cruditionis et ingenii posleris ipsi quoque suis monimcnla relinquere, in illis etiam, qu anliquorum sunt ingenio ac diligenlia elaboraa, nonnihil nos chrisliano populo, si volimius, prslare et quidem utilissime possumus. Possnmus enim velustis novitalcm darc, obsolelis nitorem, obscuris l u c c m , faslidilis gratiam, dubiis hd e m , omnibus naturam suam et natura? sua? omnia. ' M. l u g , professeur Fribourg en Hrisgau (duch. de Bade), est un des plus clbres philologues d'Allemagne. On a de lui une Introduction au nouveau Testament, et un ouvrage sur les mythes des anciens peuples. Jahn loit professeur Vienne en 182"; il a public plusieurs crits fort estims, entre autres une Introduction l'ancien Testament et une Archologie des Hbreux. Feilmoser est mort Tubinguc il y a dix a n s ; il est auteur d'une Introduction au nouveau Testament. MM. Mack et Herbst, aussi professeurs Tubinguc, ont donn au public, le premier un Commentaire sur les Eptres de saint Vaul, le second une Introduction l'ancien Testament. L'Allemagne catholique possde encore plusieurs autres exgtes dis-

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montrent que les anciens nous ont laiss autre chose faire qu' rimprimer leurs ouvrages. L'Evangile a ravi par la sublimit de sa doctrine l'admiration de dix-huit sicles : seroil-cc donc rabaisser notre sagesse que d"y contempler les mmes vrits que nos illustres anctres? Nous soutenons que les Livres saints ont t compris par les glises auxquelles iU furent adresss; nous ne croyons point que l'poque la plus rapproche de leur apparition soit prcisment celle o Ton se soit le plus loign de leur vritable sens : celle. croyance fait-elle injure auv lumires du jour? Nous disons que l'Eglise avoit compris les divins monuments de sa foi, alors qu'elle changea la face de la terre, qu'elle renversa le judasme, crasa l'idoltrie; nous ne pensons point que les tnbres aient t dissipes par la nuit, les fantmes par des rves, Terreur par le mensonge : en quoi cette induction tout aussi certaine qu'une proposition gomtrique lmniilio-l-elle la raison? Enfin nous enseignons que'l'Ecriture ne peut sanctionner toutes les opinions, tous les garements; nous n'admettons pas qu'elle change de sens ions les quinze, ans * : comment celle doctrine
1

lingues, par exemple, Kle professeur h lonnc, Wirlli professeur u Dillingou, Lcupnld Srhmidl professeur k IJmpourg, Kulm professeur h tiicscu, c l c , oie. Nous croyons que les thologiens franais ne pcrdroienl pas Jour lemps, s'ils tournoient leius regards du col de l'Allemagne. (Note du trail.) * Schleiermacher, p r o f i t e u r lierlin, soutient effectivement

SUR L'EXGSE ET L'AUTORIT DES PRES.

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pourroit-elle scandaliser des restaurateurs de l'Evangile? Faisons une dernire observation. L'Eglise a reu sa doctrine de la bouche mme du Sauveur, et l'Esprit saint l'a grave dans sa conscience. Donc l'Eglise et l'Ecriture enseignent les mmes vrits. De l il suit par une consquence rigoureuse, ncessaire, que l'exgse la plus fidle et la plus parfaite par consquent, c'est prcisment celle-l mme qui reproduit les dogmes et la morale de l'Eglise. Ainsi donc, en imposant ses membres l'obligation de retrouver dans l'Ecriture ses divins enseignements, la socit catholique proclame la premire rgle de l'exgse scientifique. Egars qu'ils sont par le prjug, les protestants regardent la constitution de l'Eglise comme contraire l'Ecriture, et voil pourquoi ils rejettent ses principes sur l'interprtation des Livres saints ; mais sur quoi repose cette opposition systmatique? a-l-elle son fondel'erreur absurde que Mhlcr prle h certains protestants d'Ailemagne; il dit formellement que les Livres saints changent de sens tous les quinze ans. Ainsi, pour donner un exemple, eiH830 l'Ecriture enseignoit avec Schleiermacher la divinit de JsusChrist; mais en i Sr*r> il a plu notre docteur de rejeter cette vrit, et de ce jour infime l'Ecriture a enseign que JsusChrist n'loit pas Dieu. Schleiermacher a dvelopp sa misrable doctrine dans les Etudes et Critiques, journal publi par Ulmami, professeur Halle, et par [mbreid, professeur h Ilcidclherg. C'est donc sous le patronage des plus clbres crivains du parti que se dbitent de pareille* doctrine*. [Note du trad.)

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ment dans quelque apparence de vrit ou dans un incroyable aveuglement? qu'on en juge par ce qui a t dit jusqu'ici. XLII.
Df
1

la Hirarchie.

Resle parler de la hirarchie sacre. Nous allons voir se reproduire encore dans celle importante question, sous des formes bien frappantes, la doctrine qui lait de rKglise une insliliition divine et humaine tout la Ibis. En effet, le ministre ecclsiastique, la dispensation de la parole comme celle des sacrements, e\ige une vocation intrieure, une mission donne du Ciel. Mais comme, dans l'Eglise, l'humain s'associe ncessairement au divin, il faut que celte vocation d'eu haut, que cette cleste mission s'annonce l ' h o m m e , se rvle sous un signe accessible au y sens; il faut, en un m o l , que le caractre sacerdotal se confre par un symbole signifiant et produisant la grce surnaturelle, c'est--dire par un sacrement .
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Tour entrer dans une glise invisible , il n'est heX X I I I , e. T > ; ( j i m Kmplura* leslimonio, aposlolica iradilione, cl Palrum unaniiaii consens pcrspieuum s i l , per sacram ordinalioncm, <|uai vrins cl siguis exlerioribus perlicilur, graliam conferri ; dubilarc n e m o dbet, ordinem esse vere el proprie unum ex seplein saucla: Ecclesia. Sacrainenlis ; inquil onim Aposlolus ; Admonco l e , ul resuscilcs ^raliam , jua: csl in l e . per impositionem m a u u u m nicariim,
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Cour.

7VH/., S C S S .

SUR LA HIRARCHIE;

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besoin que d'un baptme spirituel; de mme que, pour y vivre, il ne faut qu'un aliment intrieur; l, le fidle doit se nourrir du Verbe de Dieu, mais non point du corps de Jsus-Christ; car le mol corps rappelle dj quelque chose de sensible de palpable. L'Eglise invisible ne demande donc qu'un sacrifice spirituel qu'un sacerdoce intrieur. Mais il n'en est pas ainsi de l'Eglise visible ; sa notion veut que le baptme de feu soit en mme temps un baptme d'eau, que la nourriture spirituelle des mes soit tout ensemble un aliment matriel pour le corps; sa notion veut que le sacrifice soit un acte tombant sous les sens \
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Celte observation s'applique l'ordination de* prtres : la conscration intrieure et la conscration extrieure sont insparables; l'onction cleste et l'onction terrestre sont lies l'une l'autre. Puisque l'Eglise est la dpositaire de la parole chrtienne
Conc. Trid., scss. X X I I I , c, 1 : Sacrificium el sacerdotium ila Dci ordinalione conjuncta sunt, ut utrumque in omni lcge extilcrit. Cum igitur in novo Teslamcnlo sanelmn Eucharista; sacrificium visibile ex domini institutione catholica Ecclesia acceperit; fatere eliam oportet, in ea novum esse visibile, et exlernum sacerdotium, in quod vtus translalum est. Hoc aulem ab eodem domino Salvatore nostro instilulum esse, atque apostolis, eorumque successoribns in sacerdolio poleslalem traditam consecrandi, oflerendi, et ministrandi corpus, et sanguinem cjus, neenon et peccata dimillendi el retinendi, sacrae Lillere oslend u n t , et Ecclcse calbolic traditio semper docuit. On voit aussi qu'une glise intrieure ne rclame qu'une absolution invisible et que la confession devant Dieu*
H.
1

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et qu'elle est commise la dspcnsation des mystres de Dieu , elle n'est point tenue d'avouer quiconque s'rige en docteur et se proclame l'oint du Trs-Haut ; mais c'est elle qui doit instruire ses pasleurs cl les revtir du sacerdoce, leur confrer le pouvoir d'annoncer la parole cl d'administrer 1rs sacrements. Ainsi la visibilit de l'Eglise, el avec elle son indfeclibilil, implique une ordination permanente, remontant de sicle en sicle jusqu' Jsus-Christ. VA de lait, comme le divin Sauveur avoit envoy les aptres, de mme les apolrcs tablirent des vqucs qui, par une chane non interrompue, se sont perptus jusqu' nos jours. Celle succession continue de Tpiscopal forme une des marques extrieures auxquelles on reconnoit la vritable Eglise \
Saint Irne, <tdv. llwrcs., 1. I I I , c. r>, dit aux hrtiques de son temps : line ordinatione et successione, ea quac est ab aposlolis in Ecclesia tradilio, el veritalis pneconizalio pervcnil usque ad nos. Lit est plcnissima hc oslensiu, unam el eamdein vivficatricem Jidem e s s e , quac iu Ecclesia ab apostolis nsque mine sil conservala, cl tradita in verilatc. L. IV, c. AT) : Quapropler c i s , qui in Ecclesia sunt presbyleris obaudirc o p o r l e l , bis qui successionem babcnl ab apostolis, qui cum episcopals sueecssionc., ebarisma veritalis eerlum, secuudum placilum Palris ncccperunl. Terlullien dit aussi : Edanl ergo originein ccclesiaruin suaruin ; evolvant ordiuem episeoporum suorum ita per successiones ab inilio d e r u n e n l e m , ni primus ille episeopus aliquem ex apostolis, vcl aposlolicis v i i i s , qui Milieu cum aposlols perseveraveriut, habitent auclorem et iin!ecesM>rem... Hoc enim inodo ecclesue apostolic ecusus suos defcruut. Sicul Sniyrmeoruin ecclesia Imbcns Polyearpum ab Johaune conlocalum re1

SUR L HIRARCHIE.

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Mais si les vques sont les successeurs des aptres, il s'ensuit que cet ordre hirarchique est d'institution divine, et que le souverain pontife en est le chef. Si les voques doivent rassembler tous les fidles en un seul troupeau, il fout qu'ils aient euxmmes un centre d'unit, qu'ils soient tous enchans autour du mme p o i n t . Otez le pasteur suprme, le pontife par tous rvr, aussitt l'harmonie disparoit, l'ordre est renvers, l'Eglise disperse au milieu du monde; ses membres sont isols, relgus eux-mmes. Si un lien puissant n'eut entour tout le corps, si le successeur de Pierre n'et aiermi tout dans l'unit, vous auriez vu la socit des fidles divise, morcele en une foule de corporations particulires et l'autorit de l'Eglise s'crouler avec ses fondements; bientt toutes les communauts, divergentes de sentiments, d'intrts et de passions, n'auroienl plus form un temoi1

fert . sicul Romanorum Clcmenlem a Pelro ordinatum edit ; proinde ulique et caetera exhibent. Confingant taie aliquid lucre liez. Concilium FlovenUmun ( J i a r d . , Acta ConciL, lom. I X , p . 4 2 5 ) : Item dcfmimus> sanclam apostolicam s e d e m , et r o m a n u m ponlificem, in universum orbem tencre p r i m a t u i n , et ipsum ponlificem romanum successorem ossc bcati Pctri principis aposlolorum, et verum Christi vicarium, toliusque Ecclesi cnput et omnium chrislianorum palrem et doctorem existerez et ipsi in bealo Petro pascendi, regendi et gubernandi universalem Ecclesiam a Domino noslro Jcsu Christo plenani potestalcm tradilam e s s e , quemadmodum ctiain in gestis cumenicuvum conciliorum et in sacris canonibns contnetur.
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gnage uniforme, mais on les auroit entendues dposer les unes contre les autres. Le chrtien auroitil pu reconnoitre encore, dans cette socit divise contre elle-mme une institution divine, fonde pour continuer Jsus-Christ? Ainsi donc, point d'Eglise visible sans un chef investi de l'autorit. Supposez pour un moment que l'Eglise mre n'a pas la primaut d'honneur cl de juridiction sur toutes les glises, dfendez-lui d'exercer aucune influence dans l'institution des voques, dpouillez-la du droit de les confirmer et de les dposer, quarrivera-t-il? Bientt vous verrez sur le sige piscopal des h o m mes qui porteront une main sacrilge sur la d o c trine, ou qui du moins ne veilleront pas la conservation de ce dpt sacr. Que pourroit l'Eglise sans organe? Et cet organe, que pourroit-il luim m e , si les vques, les prtres et les simples fidles ne dvoient obissance son autorit.
?

Ainsi la visibilit de l'Eglise, la notion de m i nistre, les rapports des fidles entr'eux, tout ncessite l'existence d'un chef visible, jouissant de droits souverains. Cependant il est clair que l'autorit des papes ne comprend que les choses spirituelles; e t , si dans le moyen ge ils dpassrent cette limite, la raison en est dans les besoins de cette poque et dans la nature de l'autorit spirituelle. Outre leurs droits essentiels, ils acquirent encore, par la force des circonstances, des droits

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accessoires et sujets beaucoup de modifications, en sorte que cette partie de leur autorit semble "varier avec les temps *. Tout le monde sait que, relativement aux rapports du pape avec les voques, deux systmes dominent dans les coles, le systme papal et le systme piscopal. Sans nier l'institution divine de l'piscopat, le premier fait principalement ressortir les prrogatives du centre ; le second, tout en re~ connoissant que Jsus-Christ lui-mme a fond le pontificat suprme, cherche ramener le pouvoir la priphrie \ Ces deux sentiments exercent une
* Un protestant justement clbre en Allemagne, Hcrder, crit ces paroles : Le joug de la hirarchie romaine loit peut-tre ncessaire pour tenir en bride les peuples grossiers du moyen ge. Sans ce frein indispensable, l'Europe seroit devenue trsvraisemblablement la proie des despotes, le thtre d'une ternelle discorde qui et fini par en faire un dsert mogolien. Comme contrepoids, celte hirarchie mrite nos loges. Un autre protestant, philosophe esprit fort, Hume, n'est pas moins favorable la papaut dans le moyen ge; il dit : L'union de toutes les glises occidentales, sous un pontife souverain, facilitoil le commerce des nations et tendoit faire do l'Europe une vaste rpublique. La pompe et la splendeur du culte qui appartenoil un tablissement si riche, contribuoit en quelque sorte l'encouragement des beaux arls, et commenoil r pandre une lgance gnrale de got, en la conciliant avec la religion. (Histoire de la maison de Tudor, tom. II, p. 9. ) Un ministre de Schafl'house, Al. Hurler, vient de publier une histoire d'Innocent III. Cel ouvrage qui a plac l'auteur ct de son illustre compatriote, Jean de Muller, est proprement l'apologie de la conduite des papes au moyen ge. (Note du Irad. )
1

Le synode de Conslancc en iiii

et celui de Blc en

iiot,

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influence salutaire sur la vie ecclsiastique : par ce qu'ils ont de contraire, ils se font en quelque sorte contrepoids; l'un assure l'activit propre , le libre dveloppement de toutes les parties; l'autre tend les runir, n'en former qu'un tout compact, un vivant faisceau. Lorsque Tpiscopat runi a son centre porte un jugement en matire de foi, il ne peut enseigner une fausse doctrine; car autrement il seroit possible que toute la socit des fidles tombt dans l'hrsie. Commise la garde de la vrit, l'Eglise est a l'abri de toute erreur; l'organe qui intime sa croyance a donc aussi le privilge de l'infaillibilit.
1

Les mtropolitains et les patriarches ne forment point un intermdiaire ncessaire, entre le pape et les veques. Cependant leurs droits ont t reconnus par plusieurs conciles cumniques; ils resserrent
ont pose les principes du systme piscopal, eitramoulain, gallican; ils disent que le pape est tenu d'obir au concile gnral lgitimement assembl, cl reprsentant l'glise militante. Celte doctrine troite, qu'on peut regarder comme use depuis longtemps, menaceroit l'Eglise d'une ruine prochaine, si on la d\eloppoil dans toutes ses consquences. Conv.iL CtmsL, sess. IV, ( IJard. lor.. cit., loin. VIII, p. 2:v2.) : Ipsa Synodus in Spiritu smclo cougrcgala lgitime gnrale concilium faciens, Ecclesiam ralbolieam mililanleni repni'scnians, poleslatcm Chrislo i m mdiate hahcl, oui quilihcl cujuscnnquo status vcl dignitatis, rtiamsi papalis existt, obedire tenelur in bis quai pertinent ad fidem et extirpationem dicli sebismatis, et rcformalioncm gneraient Ecclesia Dei in capile cl in mcmhris. Cela est rpte et expliqu dans la V session. Le concile de Bcilc dfinit littralement lu mme doctrine. Voyez Hardouin, loc. cit., p. 1121.
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$7

les liens qui unissent la milice sainte, ils exercent une surveillance salutaire sur ceux qui les suivent dans Tordre hirarchique. Les simples prtres sont unis au pontife souverain par l'piscopat, qu'ils honorent comme la source visible de leur juridiction; ils portent jusqu'aux extrmits du corps la chaleur et la vie qui ont leur foyer dans le cur, dans le centre unique. Ainsi tout se tient, tout s'enchane, tout forme un ensemble organique dans la hirarchie sacerdotale ; et plus ces liens se resserrent, plus cette unit devient intime, plus cette tribu sacre s'affermit sur sa base fconde, plus les fidles croissent en grce et en vertu : (el un arbre plant sur le bord des eaux pousse des branches d'autant plus saines et plus vigoureuses, qu'il est plus profondment enracin dans le sol. Encore un mot sur les ordres infrieurs. Les diacres, dont l'origine remonte aux temps apostoliques, toient prposs certaines fonctions qui n'exigent pas le caractre sacerdotal; et les sousdiacres, de mme que les minors, exerooient des charges moins importantes encore, mais indispensables. Autrefois tous ces ordres formoienl une cole o les lves du sanctuaire toient forms au saint ministre; car, dans l'ancienne glise, l'ducation clricale se faisoit surtout par la pratique ;

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le diacre et le minor suivoient l'vque l'autel, se prparant devenir ses successeurs. Ainsi l'on ne monloil que par degrs dans les ordres , et chaque promotion toit une rcompense tout e n semble et un nouveau temps d'preuve. Aujourd'hui Ton ne conserve plus gures les ordres mineurs que connue une ancienne coutume, et les aspirants au sacerdoce sont plus forms par la spculation que par la pratique. C'est aussi pour cela q u e , de nos jours, les fonctions des simples clercs sont remplies par des laques. XLIV.
Doctrine luthrienne. L'Ecriture suinte est l'unique rgle de la foi.

Nous avons particulirement insist sur ce. point, qu'une religion positive, pour commander la foi, doit cire, transmise d'ge en ge par une autorit vivante. Cette vrit principe est si claire, si mani leste, qu'elle s'impose d'elle-mme l'esprit non prvenu ; mais il n'en est pas moins vrai qu'on en a l'ait une bien fausse application. Confondant l'autoril avec le tmoignage, les sectaires se sont imagin que la religion peut se transmettre comme tout autre l'ail, et qu'il suffit que des tmoins oculaires parlent d'un envoy de Dieu pour que leur dposition subjugue la croyance dans le cours des sicles; comme Polybc et Tile-Livc nous instruisent de la

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L'CRITURE,

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seconde guerre punique, comme Hrodien nous apprend la vie de l'empereur Commode, de mme les vangiistes, dans ce systme, nous font connotre Jsus-Christ et forment autorit pour tous ses adorateurs. Tout le monde voit la fausset de cette opinion. Les catholiques distinguent entre les crivains sacrs et les crivains profanes, et ne placent pas sur la mme ligne la lecture de l'Evangile et celle de toute autre histoire. Pour faire taire le doute dans les e s prits et dans les consciences, il faut que les Evangiistes aient crit sous des conditions spciales; autrement le lecteur serait toujours se demander : Mais cet aptre a-t-il bien v u , bien entendu, bien compris? De plus, et pour la mme raison, nous faisons prsider l'intelligence de l'Ecriture des circonstances particulires ; car il ne suffit pas que les Livres saints ne renferment que la vrit p u r e , il faut aussi que nous la percevions infailliblement. C'est surtout lorsqu'il s'agit des lettres apostoliques, que nous demandons des garanties certaines, surnaturelles , divines. Quand les premiers disciples du Seigneur commentent la doctrine du salut, quand ils en dduisent de nouvelles consquences, leur pntration et leur probit pourroient-elles seules rassurer nos consciences? Et quand nous lisons leurs crits, quand nous percevons leur parole, nos ibibles lumires nous prserveroicnt-clles suffisam-

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ment de toute erreur? Non sans doute, et pourquoi? parce que l'Evangile doit satisfaire de tout autres besoins qu'iui classique grec ou latin; parce qu'il s'agit de uous-mmesj de nos destines ternelles, de notre tout enfin. Observons en outre que nous puisous la connoissance de Dieu deux sources diffrentes : dans la rvlation naturelle et daus la rvlation surnaturelle, en d'autres ternies dans la rvlation de Dieu en nous et dans la rvlation du Sauveur hors de nous. Or, non-seuicmenf la rvlation intrieure enfante la vrit dans nos curs, mais elle est encore, pour ainsi dire, l'organe qui saisit la rvlation extrieure. Elle remplit donc une double fonction, celle de certifier la vrit intrieurement dans nos mes, et celle de percevoir extrieurement la Parole qui nous est apporte par Jsus-Christ. Ainsi deux: rvlations d'une seule et mme vrit; mais la rvlation dans nous doit se soumettre la rvlation hors de nous, car autrement Ton ne concevrait plus la ncessit de la dernire. De mme que, en fait d'histoire, la critique examine les tmoins, recherche s'ils ri ont t ni tromps ni trompeurs, ainsi nous devons, eu matire religieuse, prouver svrement le tmoin qui dpose dans notre conscience : il possde une grande prpondrance sur celui qui frappe notre oreille ; il en altre sduvenl la dposition souvent il croit redire ses
?

SUR L'CRITURE

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paroles lorsqu'il n'met que ses propres penses. Les vrits surnaturelles ne peuvent clone se transmettre comme les faits naturels, et la dposition de simples tmoins ne forme pas , en matire religieuse, une autorit suffisante. Ce qu'un historien raconte d'un vnement humain, nous ne pouvons l'apprendre que par son rcit; qu'ainsi Carthage ait t prise par Scipion, c'est ce que les auteurs anciens nous font seuls connoitre; la, conscience se tait cet gard, et nous ne pouvons ici confondre son tmoignage avec celui de l'histoire, il n'en est pas de mme quand il s'agit de la doctrine vanglique; comme les vrits religieuses sont attestes par un double tmoignage , en passant dans notre intelligence, elles peuvent plus ou moins emprunter la couleur de nos penses, prendre plus ou moins le caractre de nos affections; et voil pourquoi Dieu nous a donn l'autorit de l'Eglise avec les livres de l'Ecriture, afin que nous soyons prservs de toute erreur dans la perception de la divine parole. Mais si les ides ternelles ne troiivoient aucun cho dans notre m c , si la vrit n'veilloit pas un t moignage vivant au fond de notre conscience, si nous tions privs de tout sens pour les choses divines, alors peut-tre, si la nuit du tombeau ne devenoit pas le partage de notre intelligence, la parole crite attesleroit suffisamment les oracles clestes; car la voix qui parle en nous ne pourrait,

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dans cette hypothse, touffer la voix qui se fait entendre hors de nous. Or, c'est ici que la doctrine de Luther sur l'Ecriture se rattache ses autres erreurs. En effet, si vous enseignez que le pch originel a dtruit dans l'homme les facults religieuses et morales , Fi mage de Dieu; si vous soutenez que le Saint-Espril dpose seul dans nos curs, par cela mme vous avez tabli la proposition que l'Ecriture est la seule source et l'unique rgle de la foi. Aussi Luther ne ntanqua-t-il point dmettre en avant cette doctrine, il prtendit que les Livres inspirs contiennent et jugent seuls la Parole du salut ; tandis que les catholiques enseignent que le divin Matre a tabli l'autorit de l'Eglise pour donner Fhonnne la vritable croyance, l'architecte de 1M Rforme dtruit l'entendement humain et fait de la foi l'ouvrage de Dieu seul ; il dit au chrtien : Ce n'est pas toi qui lis l'Ecriture, c'est le SaintEsprit.
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C'est aiusi que Jes restaurateurs de l'Evangile cartrent toute activit humaine de Faflaire du salut. Ds que Fcnfant d'Adam, disoient-ils, porte la main sur Fmuvrc de Dieu, il la dfigure horriblement; en consquence l'Esprit saint nous e n Epitome; comp. % 1, p. Si 13 Grcdimus, confitemur el docemus, unicarn rcgulani et normam , ex qua omnia dogmala, omnesque doc tores judicare oporlcat, nullam omnino aliam esse, quam prophelica et aposloica, tum veteris, tum novi testamenli scripta. Solid. Dcchtr., forma dijud. controv. % p. 605.
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seigne seul la vraie doctrine , et quand nous lisons les Ecritures nous percevons immdiatement les vrits qu'elles renferment. Sur ces principes, ils rejetrent l'autorit de l'Eglise sans craindre que la raison, livre elle-mme, ne francht toute limite et ne substitut ses illusions la parole de Dieu. Aussi, pour e u x , quel sujet d'prouver cette crainte? Ils avoient ni la raison. Les protestants noncent ces erreurs souvent avec une admirable navet. Qui n'a lu cent fois dans leurs ouvrages que l'Ecriture sainte est le seul juge en matire de foi. On voit que les savants docteurs confondent ici le lecteur de la Bible avec la Bible elle-mme. N'est-ce donc pas autre chose de dire que l'Ecriture est la source de la vraie doctrine, autre chose, qu'elle en est le juge? La dernire proposition est videmment fausse ; autant vaudroit soutenir que le code des lois est le tribunal mme qui en fait l'application. Mais comme Luther avoit rejet, ds le commencement de sa rvolte , toute activit humaine, il s'imagina que ses propres penses sur les choses du ciel n'toient pas moins l'ouvrage de Dieu que son vouloir pour le bien ; ds lors il ne distingua plus entre l'homme et les Livres saints, et soutint que la Parole crite est le seul juge des controverses concernant la foi \ Les autres
?

Nous savons bien que la proposition : L'Ecriture est seule juge en maticr de foi. vouloit dire au?s que l'Ecriture s'explique

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DOCTRINE

LUTHRIENNE

Rformateurs ne tiennent pas un autre langage ; Zwingle, par exemple, crit ces p a r o l e s : L a voix du Pasteur suprme ne peut tromper; celui-l donc est infaillible, qui n'coute que la parole de Dieu. On plie sous le poids de ce raisonnement ; l'Ecriture ne peut induire en erreur; donc le chrtien qui se fonde uniquement sur l'Ecriture sainte , ne peut e r r e r ; donc lire un crit infaillible et tre personnellement infaillible, c'est la mme chose. Mais les restaurateurs de l'Evangile ne s'en tenoienl pas l ; ils concluoicnt du mme principe la fausset de notre doctrine , par cela seul que nous interprtons les Livres saints d'aprs l'autorit de l'Eglise. Ainsi, Dieu porte le (lambeau dans les intelligences do la mme manire qu'il met le dsir dans les eceurs ; la pense, comme le vouloir, est purement passive sous la main de Dieu : voil le prin1

elle-mrne ; que le c o n t e x t e , la comparaison de plusieurs p a s sages soulve toutes les diliculls; mais il s'en faut bien que ce soit l toute la pense des premiers Rformateurs, el les dernires paroles, abstraction faite do toute autre considration, sont historiquement fausses.
1

/ w i n j l . / / r rem et faix a reli<j. comment.,

o p p . , t. I l , fol. 4 9 2 :

u Sa'C tandem sola est eeelesia labi et errare ncscia,qu <E solam Dei pastoris vocem a u d i t , nam II.TC sola ex leo est. Qui enim e \ Deo e s t , verhum Dei a u d i t ; et n i r s u s , vos non auditis , qui ex Deo non estis. Krgo qui a u d i u n t , Dei oves s u n t , Dei E c c l e sia s u n t ; errare nequeunt : nain soluui Dei verhum sequuntur, quod fallere nulla rationc polesl. llabes j a n i , quo?nam sit ecclesia, qua? errare n e q u e a l , ca nimirum sola, qu<e <olo Dei verbo nititur.

SUR L ' C R I T U R E ,

L A SEULE RGLE DE F O I .

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cipe fondamental de l'enseignement protestant. Cette connexit logique est par elle - mme de la plus haute vidence, et nous la trouvons clairement tablie dans les crits des Rformateurs. Au jugement de Luther, le simple fidle est le juge le plus libre de tous; c a r , intrieurement instruit par Dieu, il n'obit qu' la voix du Saint-Esprit \ Zwingle explique la pense de Luther; et son tmoignage doit avoir d'autant plus de force que nulle part il ne fait preuve d'un gnie crateur; dans.tous ses ouvrages c'est peine s'il met une pense qui lui soit propre ; et tout en se contentant d'amplifier les ides du matre, il prtend srieusement, d'autres diroient niaisement, l'originalit. Zwingie compare donc l'Ecriture au Verbe qui a tir toute chose de rien ; au Verbe qui cra la lumire quand Dieu dit : Que la lumire soit ! De mme que les prophtes furent subjugus par une parole intrieure ,
? 2

Luihor. de insUt. minisl. llccles., opp., lom. I I , fol. 384 : His et similibus nuillis loeis , luni Evangcb'i, tum tolius Scriptural, quibus a d m o n e m u r , ne falsis docloribns credamus , quid aliud d o c e m u r , quam ut noslr proprix quisquis pro se salulis ralionem h a b e n s , certus sit, quid credat et sequatur, ac judex liberrimus sit o m n i u m , qui docent e u m , rnlus a Deo solo doctus. Nous citerons d'autres passages plus bas. Zwingl. de certilud. et clarit. verbtDci., c. H , opp., tom. 1, fol. 1 Go : T a n t a verl)i Dei eerliludo ot verilas, auta cliam cjusdem virlus est et polenlia, ut qusecunque veiit mox jusla n u tum illius eveniant. Dixilcl facta s u n l , mandavit et creaa suni... Dixit Deus, fiai lux , et facla est lux. Ecce quanta sit verbi virlus , etc.
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de mme qu'ils cdrent la voix de Dieu sans a u cune rflexion, ainsi s o m m e s - n o u s entrans par la parole de l'Ecriture . Mlant la vrit Terreur, l'homme, dit-il, ne peut-tre instruit par l'homme; car personne ne s'approche de Jsus-Christ, s'il n'est attir par le Pre, Inutile de faire ressortir l'quivoque qui sert de base ce raisonnement; que l'homme ne puisse engendrer la foi dans les curs, que la vritable croyance ne naisse que sons l influence du Saint-Esprit, cela est hors de contestation; mais avancer que nous parvenons la foi sans aucun secours humain, c'est tomber dans la mme erreur que celle qui tait de la conversion l'ouvrage de Dieu seul \
! 1
1

Loc. cit., c. l , p. J08 et seq.

Loc. cit., p . 1G9 : Cum Deo docenie diseant pii, cur non eam doclrinam, quam divinilus accipiunt, iisliberam permitlitis? Quod vero Deus piorum animos institut, Chrislus codem in loco non obscure i n n u i t , dicens : Omnis qui atidivcril a Paire et didicerit, ad me venit. Nemo ad Chrislum pervenil, nisi cognitionem illius a Ptre acceperit. J a m n e ergo videlis et auditis, quis sit magisler fidelium ? Non p a t r e s , non doctorcs lilulo s u perbi , non magistri n o s t r i , non ponlificuin clus , non sedes, non schobe nec concilia, sed Pater Domini nostri Jcsu Christi. Quid ergo, objicitis, an bomo bominem d o e n v non polesl? Ne quaquaui. CluiMus enim dicil . nemo venit ud m e , nisi Pater traxerit e u m . . . Verba Sprit us elara s u n t , doclrina Dei clara est, docet ol bominis aniniuni sine ullo liumana rationis addianicnlo., de sainte ecrlforem r e d d i l , c l c . Le dogme de la prdestination, de mme que celui de la passivit de l ' h o m m e , a, dans les crits de Zwinglc, la plus grande influence sur l'article dont il s'agit. Ce que le fidle croit faire en lisant l'Ecriture, il ne le fait qu'en apparence. Loc- cit., p . 171 :

SUR L'CRITURE,

LA SEULE RGLE DE FOI.

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Ici s'explique l'aversion des Rformateurs pour la philosophie. Qui le croiroit? Zwingle veut que les lves du sanctuaire quittent les livres pour apprendre un mtier : La science, dit-il, enfle le cur et rend incapables des choses de Dieu ; lui-mme abandonna l'tude de l'Ecriture, et s'adressa aux ouvriers pour en apprendre les mystres du cleste royaume. De mme Mlanchthon entra en apprentissage chez un boulanger ; non pas, toutefois, pour se donner un matre dans l'exgse, mais pour obir la voix de sa conscience ; car il tenoit que ces paroles : Tu mangeras ton pain la sueur de ton front, imposoient tous l'obligation du travail des mains. La doctrine que nous venons d'exposer a reu plus tard, nous le savons, de grandes modifications; mais, voulant faire ressortir la filiation des dogmes protestants, nous ne pouvons confondre des opinions qui virent le jour des poques diffrentes. Retranchant toujours et sans cesse ajoutant, Luther apporta de nombreuses contradictions dans son systme ; e t , si nous voulons les expliquer, il faut bien que nous parcourions les diverses phases de sa doctrine. D'un autre ct, les correctifs ne furent amens que par des circonstances extrieures : les ana Quod ver ac in re opus tmim esse credis, non tuum , sed Spirits sancii e s t , qui occulte in le et per virtutem suani operalur.
H.

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baptisles vinrent attaquer la Rforme l'Evangile la main; et Luther, hors d'tat de maintenir sa premire position, enseigna pour lors l'activit de l'homme dans l'interprtation de l'Ecriture sainte. En gnral les anabaptistes engagrent l'aptre wittenbergeois dans une nouvelle route, et c'est ce que dj Mcnzel fait observer dans son histoire d'Allemagne; mais il ne voulut jamais convenir que l'on pt saisir le vrai sens des Ecritures par l'exgse : cette opinion et renvers tout son systme ; car vouloir pntrer les choses de Dieu l'aide de l'entendement humain, c'toit pour lui un crime de lczc-majesl divine. Quel est donc, selon le Rformateur, le but de l'interprtation scientifique? C'est d'expliquer aux autres le sens que Dieu seul a mis dans nos curs; ce qui, la vrit, est compltement inutile dans ses principes. Voici donc la contrarit dogmatique qui spare la doctrine catholique de la doctrine enseigne par Luther et par Zwingle. L'Eglise dit : J'ai la certitude immdiate des vrits chrtiennes; car instruite par Jsus-Christ et par les aptres, j'ai t forme, leve dans leur doctrine, et ce que j'ai entendu l'Esprit de Dieu l'a grav dans mon cur. La parole crite et la parole transmise ne sont qu'une, et c'est pourquoi la premire doit tre interprte par la seconde. Luther et Zwingle disent, au contraire : Lorsque nous lisons les Ecritures, l'Esprit divin

SUR

L'AUTORIT

SPIRITUELLE,

ETC.

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met seul la vrit dans nos curs ; donc il faut i n terprter l'Ecriture par la parole intrieure, c'estdire par le tmoignage de la conscience. Il n'est pas facile, nous le savons, de se former une ide claire de la doctrine protestante, telle que nous venons de l'exposer; mais que l'on essaie de concilier autrement ces deux propositions strotypes dans le nouvel vangile, la premire que Dieu seul instruit le fidle intrieurement, la seconde que nous ne pouvons parvenir la connoissance de la vrit chrtienne sans l'Ecriture sainte. Ce qui nous reste dire rpandra plus de jour sur ce sujet. XLV.
Ordination intrieure. Chaque chrtien est prtre et docteur, par consquent indpendant de toute socit reUgieuse. Ide de la libert ecclsiastique.

Jamais erreur ne fut plus fconde en consquences dsastreuses que celle que nous venons d'exposer; tirez-les vous-mme. Si l'homme est instruit par Dieu seul dans le fond de son m e , s'il est p u r e ment passif dans la perception de la vrit, l'Esprit saint est le seul docteur du chrtien par le moyen des Ecritures et l'on doit rejeter le corps enseignant, le ministre de la parole vanglique. Mais ce n'est pas tout : par une autre dduction rigoureuse, s'il n'y a pas d'apostolat perptuel, il n'y a pas non plus de caractre sacerdotal, ni par consquent

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d'acte qui le confre, et nous sommes contraints d'effarer l'ordination du nombre des sacrements. Suivant la doctrine catholique, l'Eglise continue l'uvre du Sauveur et renouvelle la rdemption dans le cours des sicles; il faut donc qu'il y ait des prtres chargs de rompre le pain de la parole, des vqucs revtus d'un pouvoir doctrinal, des pasteurs jouissant de prrogatives surnaturelles. Selon la doctrine protestante, au contraire, l'Esprit de science et de sagesse se donne lui-mme immdiatement et met de sa propre main la cleste parole dans nos curs; ds lors il n'est plus besoin de docteurs humains, ni de sacrement pour les consacrer. Que peut tre l'ordination dans ces principes, qu'un acte intrieur par lequel Dieu claire les intelligences et se donne tous de la mme manire? Luther prit dans la tradition l'ide d'un sacerdoce universel; puis il la fit entrer dans son systme, aprs l'avoir horriblement dfigure. Il revient souvent sur la question du ministre, mais il ne la traite fond que dans son crit aux Frres de B o hme. Voici les ides fondamentales de cet ouvrage, qui nous fait voir bien avant dans le fond du protestantisme. Ds les premires pages, l'architecte de la Rforme reprsente l'ordination catholique comme un graissage, une londerie, comme une supercherie qui ne peut faire que des histrions, des charlatans, des

SUR L'AUTORIT SPIRITUELLE, ETC.

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prtres de Satan \ . . Ensuite il commande de chasser ceux qui ont t ordonns par la bte, c'est-dire par le pape dans la personne des lgitimes pasteurs; de les chasser et d'en purger la terre; c'est pour tous non-seulement un droit incontestable , mais une obligation rigoureuse ; car chaque fidle est lev la dignit sacerdotale et doit ce titre annoncer la parole, remettre les pchs, confrer le baptme, administrer tous les Sacrements. Le Saint-Esprit enseigne tout tous, il claire toutes les intelligences, il met la foi dans tous les curs, il donne toutes les mes la certitude de la vraie doctrine ; mais les chrtiens doivent. pour
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Luther. de institue ndis minislris fol. 583.


2

Ecoles., opp., loin. I l ,

Loc. cit., fol. 584 : Christianum esse puto cum , qui Spiritum sanctum habet, qui ( u t Christus ait) docebit eum omnia. Et Johanncs ait : Unctio cjus docebit vos omnia, hoc e s t , ut in summa dicam : Chrislianus ila certus e s t , quid credere et non credere debeat, ut cliam pro ipso moriatur, aut sait cm mori paralus sil (quediroit Luther aujourd'hui ?). D Fol. 585 ; a Deinde cum quilibel sil ad verbi ministeriurn natus e baptismo, etc. Quod si exemplum petimus, adest Apollo, art. IN, quem Iegimus plane sine ulla vocalione et ordinationc Ephcsum venisse et ferventer docuisse, Judaiosque potenler revicissc. Aliud exemplum prslant Stephanus et Philippus. Quo jure r o g o , c t q u a aucloritate? certe nusquam nec rogaii nec vocali a quopiam, sed proprio motu el generali jure. On plie sous le poids de ces arguments. Luther continue : Nova res e s t , inquiunt, et sine cxeinplo, sic eligere etereare episcopos. ltespondco : Imo antiquissima el exemplis apostolorum suorumque discipulorum probala, licet per papislas contrario exemplo et pcstilenlibus doctrinis abolila et exlincta. (Comparez Hist. des Apfit,, 14-22.

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le bon ordre , confrer quelques - uns les droits de tous, et les lus du peuple exerceront le saint ministre, aprs que les anciens leur auront impos les mains *. Nous ne pouvons ne pas exprimer, avant d'aller plus loin, les penses qu'a fait natre en nous cette doctrine trange. Bas adulateur du peuple, comme tous les sectaires, tous les factieux, tous les ennemis du pouvoir, Luther dpouille l'homme de ses vices pour le revtir de toute prrogative et de toute perfection; il s'efforce d'touffer dans les mes la voix de notre indigence et de notre profonde misre. Mais si l'individu trouve toute vie, toute vrit dans son tre spirituel, s'il possde en lui-mme le remde tous ses m a u x , comment concevoir alors le besoin del socit; besoin qui se fait sentir
TU. , 5. IL Timoth. II, 2.) Deinde si maxime nova res esset, lamen cum verbum Dei hic luceat et jubeat, simul ncessitas animarum c o g i t , prorsus nihil movere dbet rei novitas, sed verbi majestas. Nam quid rogo non est novum, quod fides facit? Non fuit etiam apostolorum tempore novum hujusmodi ministerium ? Non fuit novum quod filii Isral mare transierunt ? etc. * Qui ne reconnot ici les principes fondamentaux des systmes politiques modernes? De mme que Luther constitue l'Eglise de bas en haut et met les simples fidles avant les prtres, les ouailles avant les pasteurs; ainsi J. J. Rousseau dans le contrat social et aprs lui la tourbe des publicistes mettent la nation avant la socit, les membres avant le chef, les sujets avant le prince (princej>$> primum caput),\es enfants avant le pre : c'est toujours le peuple qui confre quelques-uns, pour le bon ordre, les droits de tous. ( Note du irad. )

SUR

L'AUTORIT

SPIRITUELLE,

ETC .

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chaque cur d ' h o m m e , et plus vital encore dans le chrtien? Toute vie sociale a sa racine dans le sentiment de notre foiblesse et de nos besoins sans nombre : si l'homme s'unit ses semblables, c'est qu'il veut complter son tre et trouver la force qu'il cherche vainement en lui. Le chrtien se suffit l u i - m m e , dites-vous ; dtruisez donc le ministre cvanglique, renversez l'Eglise, anantissez toute socit. Il n'y a pas jusqu' l'argument sur lequel Luther fonde l'apostolat, qui ne soit sans point d'arrt dans son systme : Les pasteurs, dit-il, maintiennent le bon ordre dans l'Eglise ; mais si chaque (idle a toute science, toute vrit, quoi bon le ministre de la parole, quoi bon l'Eglise ? Telle n'est pas, certes, la doctrine de saint Paul. Dans la premire Eptre aux Corinthiens, chapitre XII, il enseigne que le Saint-Esprit partage ses dons entre plusieurs, afin que tous soient unis entre eux comme les membres d'un mme corps. Luther dit : Par le baptme, tous sont docteurs; saint Paul dit, au contraire : Tous sont-ils aptres? tous sont-ils prophtes? tous sont-ils docteurs? Selon le Rformateur, l'Esprit divin se communique tous dans sa plnitude, doctrine qui renverse jusqu' la notion de socit; selon l'Aptre, il se r vle diffremment plusieurs, doctrine qui fait de tous les fidles un tout compact, un vivant faisceau \
1

Los rformateurs disent souvent : Chaque fidle a besoin de

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Ainsi, d'aprs l'vangile rform, le iidle esf indpendant de toute socit religieuse; et l'Eglise
tous les dons du S a i n t - E s p r i t , vt pourtant les catholiques e n seignent qu'il ne se communique qu' l'Eglise dans toute sa plnitude. Dj Mclchior Canus a rsolu celle diflicuH. Il dit, Lnci theoloc}.. 1. IV, c. I , p. 258 cl seq : Unicuiquc, ait (S. L'aulus), noslrum data est gralia secundum mensuram donationis Christi- >J El : lpse ddit quosdam quidem apostolos, etc., ad c o n s u m inationem sanctorum in opus juinislcrii, in dificationem corporis Chrisli. Et poslcrius : Accrcscamus in illo, qui es caput Chrislus; ex quo lolum corpus compactum el cunuexum secundum opcralionem, in mensuram uuiuscujusque m e m b r i , augmentuin corporis farit in a'difiVationem sui in eharilale. ( E p h c s . IV, 11 10. ) Membrum igilur, quoniam id, quod lotius corporis e s t , nihil sibi vindicat proprium : sed ila in corpus omnia confort, ut inagis corporis, quam membri actioncs p e r fcclioncsquc esse vidcanlur. Quocirra illud ab<mrdum est, quod ii sciliccl, quibuscuin nunc disserilur, cam curain, quam debent c a p e r c . non capiunt.... Nos sane queinadtnodum scimus, a n i main actum cl perfeclioncm esse , maxime (|uidem corporis physici organici, secundo autem loco mcmhrorum eiam singulorutn, (juibus varias licet cdat funclioncs, sed omnes ill et corporis p r o p r e s u n t , et proj)lcr corpus ipsum membris a nalura t r i b u t ; ila spirilum verilalis ad corpus primum Ecclesiie referii n u s , deinde proplcr Ecclesiam ad singulas cliam Ecclcsi part e s , non ex aequo, sed analogia el proportionc q u a d a m j u x t a mensuram uniuscujusque membri. U n u m corpus , inquit, el u n u s spiritus. Unicuique autem noslrum data est gralia s e c u n d u m mensuram donationis Chrisli. Quamam vero luec mensura Chrisli est? Secundum opcralionem , a i t , in mensuram uniuscujusque m e m b r i . Spiritus ergo suo quidem modo singulis promissus est ; ut magnos doccat, doceat el parvulos. Ac parvulis lac polum dat , majoribus solidum cibum. Illis Chrislum loquilur et h u n e cruciiixum : bis loquilur sapienliam in myslcrio abscondilam. Vcrum singulis membris sic spiritus verilalis a d e s l , ul non s o lum corpori universo non dost, sed corpori quam membris prius poliusque intelligahir ade^se. rie.

SUR I/AUTORT SPIRITUELLE,

ETC .

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n'apporte aucune limite sa libert, puisqu'elle n'impose sa conscience aucune obligation. Les principes sur lesquels repose cette doctrine vont nous expliquer un phnomne dont un crivain c lbre a vainement cherch la solution. Schmidt s'tonne, dans son histoire d'Allemagne, que les luthriens aient combattu la libert morale et dfendu la libert ecclsiastique : la contradiction n'est qu'apparente. En effet, si Dieu est le seul matre et le seul docteur du chrtien; s'il est l'unique cause de toutes ses penses, de toutes ses ides, de toutes ses croyances, c'est s'insurger contre les enseignements du ciel que de proclamer l'apostolat juge en matire de foi, et l'on ne pourroit se soumettre ses dcisions sans mconnotre la libert chrtienne et sans tomber dans le servilisme le plus abject. Tel est aussi l'enseignement de Luther ; mais il n'en est
1

Luther., <fc caplivit. BabyL, pag. 288. b : Cbrisliauis nihl nullo jure posse imponi l e g u m , sive ab Iiomiuibus , sivc ab angelis, nisi quantum volunl, liberi cnim sumus ab omnibus.Dccebat cnim non e s s e , sicut parvuli baplizati, qui nullis studhs, nullis operibus occupati, in omnia sunt liberi, soiius gloria baplismi sui securi el salvi. Sumus enm et psi parvuli in Christo , assidue baplizati. p. 288. a : Dico ilaque : neque papa, nequc episcopus, neque ullus hominum habet jus unius syllaba; coustituend super Cbristianum bominem, nisi id fit cjusdcm consensu : quidquid aliter fit, tyraunico spiritu fit. Pour faire ressortir celte doctrine dans une lumire plus vivo encore, Mlanchlhon ajoute qu'aprs Jsus-Christ, nul ne peut tablir de nouvelles lois, de nouveaux rglements. Lac. theol., p. (> : u Ad emil igilur potcMalrm uowis lrpo*, novos rilus rondendi. *

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pas ainsi dans la doctrine catholique; comme l'Eglise enseigne que l'homme moral jouit de la libert, (die ne pouvoit affranchir l'homme religieux de toute autorit, elle devoit donner au fidle une rgle de ses penses et de ses actions. Au reste, le pre de l'vanglisme toit contraint de mettre en avant la doctrine que nous v e nons d'exposer; il n'auroit pu soutenir d'autres principes sans condamner sa propre conduite. L u ther se rvolta contre l'autorit spirituelle : il lui f'alloitdonc se fonder sur l'inspiration particulire. Luther rompit avec l'Eglise; comment lui auroit-il t possible de conservcrla tradition? Enfin Luther, aprs avoir fait divorce avec le pass, ne pouvoit plus montrer la source visible de sa juridiction; il devoit enseigner la vocation intrieure et la mission immdiate. Au bruit de cette nouvelle doctrine, une foule de docteurs se levrent sur le monde, et ces prophtes clairs par le Saint-Esprit enseignrent les opinions les plus contradictoires, bientt le dsordre fut au comble et la confusion gnrale *. La confession
* A l'origine de la Rforme , on prenoit gage les ministres vangliques tant le mois , tant la s e m a i n e , tant la journe; et comme on marchandoit sur le s a l a i r e , on n'avoil pas toujours la (t des paroisses des sujets du premier mrite. En l i i i l , Joachim II, ayant ordonn une visite pastorale dans ses Kals, ou trouva plusieurs pasteurs qui loient tailleurs, marchaux, t a n n e u r s , manuvres la p i o c h e , la (ruelle, la

SUR

L'AUTORIT

SPIRITUELLE,

ETC.

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d'Augsbourg voulut mettre un terme ces scandales qui menaoient l'glise protestante d'une dissolution prochaine ; elle dfendit de prcher tous
manique et au tire-pied. Luther lui-mme imposa les mains des typographes, et les plaa dans plusieurs paroisses , o ils lisoient des sermons imprims. Comme les instituteurs forms par la loi Guizot et stimuls par les circulaires Carnot, ces aptres de nouvelle espce toient fort partisans , on devine pourquoi, de la sainte galit ; ce sont eux qui allumrent, par leurs dclamations contre les riches, la guerre des paysans. En 1526 dj, un nomm Georges Eberl i n , voulant loigner ses auditeurs de la sdition, leur adressoit ces paroles : c e Vous me dites : Pourquoi nous a-t-on prch la ryolte ? Et moi je vous dis : Pourquoi ne vous tes-vous point assurs de vos ministres, et pourquoi a v e z - v o u s laiss prcher chaque nigaud (Fisch) ? On trouve sur les premiers pasteurs de la Rforme de curieux renseignements dans l'ouvrage intitul : Geschichle der Regierung Ferd. I : Histoire du gouvernement de Ferdinand I , par Bucholz, Vienne, 1831, vol. II, p. 220 et suiv. Il parot en gnral que ces vertueux ministres , et c'est une ressemblance de plus qu'ils ont avec les rvolutionnaires du j o u r , aimoient mieux rformer la socit que leur conduite ; voici comment un synode tenu en 1535 parle du clerg protestant de sa province : Il faut que Lon Juda prche avec plus d'exactitude et plus de diligence. Nicolas Steiner est un querell e u r , il a une fort mauvaise langue. Flix Deck n'tudie point assez, il a peu d'autorit en chaire et devient populacier quand il a bu un coup. Othmar aime aussi mieux la bierre que les livres. Matthias Bothmer n'est pas moins paresseux ; il est sans respect pour son pre et traite fort mal sa belle-mre ; il se laisse conduire par sa femme et s'adonne l'ivrognerie. Henri de Landenberg est un pauvre imbcile qui passe son temps boire, au point qu'on ne l'appelle que le porc de Landcnberg; il aime la querelle, fait le maquignon et manque souvent de parole. Le doyen Laurent Meyer a des manires grossires et parle comme un habitu de corps-de-garde; il trane une longue pec, cl s'habille avec autant de licence qu'un cavalier. Le ministre H

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ceux qui n'toient pas revtus d'une mission lgitime . Nous laissons aux luthriens le soin de concilier celte dfense disciplinaire avec les principes fondamentaux de leur aptre; nous voyons bien qu'on veut arrter la Rforme sur le bord de Tabime; mais le lien qui rattache la prescription de
l

le vicaire d'Assingen o n t , depuis treize ans, une haine scandaleuse l'un contre l'autre; leurs femmes sont trs-mchantes cl se prennent souvent aux cheveux ; celle du pasteur accable son mari d'injures cl celle du vicaire ne frquente point la sainte cne, on ne l'a pas mme vue ralise depuis six mois Voyez Tlwoduls Uaxlmahl, vom Baron Starck. Lorsque Cap!Ion, clbre ministre de Strasbourg, toit malade, ses ouailles n'toient pas pour autant prives du pain de la parole : Sa femme mon toit en chaire et prechoit le pur vangile rform. ( Noie du trad. ) Confcss. Atty. art. X I V . De ordinc Eeclcsiaslico doeenl quod nenio deheat in Eeclcsia publie doeere, nisi rite vocalus. Au reste ce rglement ne suait pas; il fallut encore ordonner que chaque glise cul un prdicateur, et qu'elle pourvt son entrelien. Les habitants de la Saxe prirent Luther au mot : il leur avoit dit (pie l'Esprit saint enseigne au lidle toute vrit; ils voulurent en consquence dtruire le ministre public; et pour arriver ce b a l , ils trcnl tout revenu aux prdicateurs. L u ther dit quelque part : Si l'on n'apporte cela un prompt remde, c'en est fait de l'vangile, des curs et des coles dans ce pays. Il faut lueu que les ministres quittent leur paroisse ; ils sont rduits la plus grande misre; ceux qui ne meurent pas de faim, peuvent peine se (rainer et ressemblent des dterrs. lit ailleurs: a Les gens ne veulent plus rien donner; leur ingratitude est si rvoltante , que si la conscience ne me rcIcnoit, je leur olcrois leurs curs ou prdicateurs, pour qu'ils vivent comme des cochons qu'ils sont. (iumparez Plank, Geschkhtc des protestaniischen Lchrbeiiriffs, vol. II, p. 742. Si la puissance des princes n'eut apport des bornes la libert religieuse , jamais il ne se scroil form une seule glise protestante
1

SLR L'AUTORIT SPIRITUELLE, ETC.

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la Confession d'Augsbourg l'\angile rform, nous ne pouvons le dcouvrir. Qu'est-ce que la mission lgitime dans la doctrine protestante? C'est qu'il n'y ait rien de lgitime ni de mission particulire ; c'est que tous ceux qui se croient inspirs puissent librement, sans entraves, annoncer la parole divine, prcher temps et contre-temps, et qu'ils trouvent des auditeurs bien convaincus de tout savoir, et pourtant dsireux de s'instruire. Que plus tard les consistoires se soient arrog le droit de nommer les ministres de l'vangile, que ce rglement renverse les bases poses par Luther, cela n'a pas besoin de plus grandes explications. Telle est la doctrine du Rformateur wittenbergeois sur l'autorit spirituelle et sur la libert vanglique. Toutefois, nous devons remarquer que le saint docteur, non plus que ses disciples, ne l'observa jamais dans la pratique ; ce qui prouve qu'elle n'toit qu'une arme dans sa main, qu'il la trouvoit bien propre renverser l'Eglise existante, mais incapable d'en fonder une nouvelle. Aussi toute la secte revint-elle, et forcment, a la doctrine catholique. Plus tard, quand il sera question des anabaptistes , on verra comment s'opra ce retour vers la vrit.

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XLV1.
Eglise invisible.

Nous sommes entrs dj bien avant dans l'ide de l'Eglise selon les luthriens. Nous l'avons e n tendu , l'homme est instruit par Dieu seul intrieurement, il est purement passif dans l'aperception de la vrit. Donc, en premier lieu, chaque fidle est infaillible, puisqu'il n'est m que par l'Esprit divin; donc, secondement, l'autorit de l'Eglise est inutile; car de quel droit viendroit-elle s'interposer entre Dieu et le croyant, si la voix du Ciel, par le moyen des Ecritures, parle immdiatement nos c u r s . D'aprs tout cela qu'est-ce que l'Eglise, qu'une association purement spirituelle, une socit invisible, puisqu'on ne peut plus assigner aucune raison de sa visibilit? Telle est aussi l'ide qu'en donne Luther : Comme nous prions dans la foi, dit-il, de mme je crois au Saint-Esprit et la communion des saints ; mais par cette dernire expression, j'en1

Nous le rptons , ce n'est pas notre faute si le texte renferme une contradiction. Nous devons exposer la doctrine des ^Rformateurs telle que nous la trouvons dans leurs crits. Or ces deux propositions : Dieu agit immdiatement dans Vhomme , et : Dieu agit par le moyen de la parole extrieure , de la parole crite; ces deux propositions, disons-nous, se dtruisent Tune l'autre. On trouvera le mol de cette nigme dans le second Livre de cet ouvrage.

SUR i/lNVISIBILIT DE L'GLISE.

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tends la socit de tous ceux qui vivent dans la foi, dans l'esprance et dans la charit. Ainsi l'essence, la vie et la nature du christianisme ne consistent pas dans une assemble corporelle, mais dans l'union des curs en une mme foi \ La foi forme donc la base de l'Eglise, et l'aptre wittenbergeois n'avoit aucune raison de craindre qu'elle vienne dfaillir; car si Dieu seul en est l'auteur, s'il la met immdiatement dans les mes, il saura bien la prserver de toute atteinte et de toute altration. Cependant L u t h e r , bien qu'il fasse du Saint-Esprit le seul guide et le seul matre du fidle, tablit des docteurs h u m a i n s , comme nous l'avons vu ; il leur donne mme une mission lgitime. O r , par cet apostolat, l'Eglise se revt d'une forme sensible et se produit la lumire du jour, en sorte qu'elle est visible et invisible tout la fois. Cette doctrine mettoit souvent le pre de la Rforme dans les plus grands embarras. Comme Ambroise Catharin lui avoit adress cette question : Si l'Eglise n'existe que dans l'esprit, si elle est invisible, par quels signes la reconnot-on? notre docteur rponVom Bapsllhumb : Du Papisme, par L u t h e r , dition allemande de J n a , vol. I , p . 26G, Rcspons. ad librum Ambros. Calhar., anno 1S21, opp., tom. I I , fol. 576. Dans le premier ouvrage que nous venons d'indiquer, L u t h e r ajoute que l'union avec l'Eglise visible n'implique pas l'union avec l'Eglise invisible; que la premire renferme beaucoup d'impies, qu'elle n'est donc pas ncessaire.
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DOCTRINE LUTHRIENNE

dit : On la reeonnoit par le baptme, par la cne et surtout par l'Evangile ; ces marques la font discerner infailliblement, bien qu'elle soit une socit purement intrieure \ Nous ne discuterons pas cette rponse, tout le monde voit que Luther tombe dans l'hypothse qu'il vouloil combattre et qu'il s'enlace dans la contradiction la plus flagrante; il dit, d'une part que l'Egiisc se montre tous les yeux par le baptme, par la cne et par l'Evangile, d'une autre part qu'elle est une socit purement intrieure. Suivant la Confession d'Augsbourg, l'Eglise est l'assemble des saints, dans laquelle se trouvent la vraie prdication de l'Evangile et la lgitime administration des sacrements . Or que suit-il encore de l? C'est que l'Eglise est invisible et visible tout la fois : elle est invisible, puisque Dieu seul conuot les saints; elle est visible, puisqu'on y prche l'Evangile et qu'on y administre les sacrements. Mais laissons l cette contradiction qui se reproduit
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Luther. Respons. ad libr. Ambras. Galhar. loc. cit., fol. 176-377 : JHces a u l e m , si Ecclcsia tota est in spiritu, et res omnino spiritualis, nemo ergo nosse poteri, ubi sit ulla ejns pars in loto orbe Quo ergo signo agnoscani Ecclcsiam ?..... Rcspondco : signum necessarium est, quod et babemus, Baplisma ac panem et omnium potissimum Evangelium.
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Confens. August., art. VII : Item dorent, quod una sancta Ecclcsia perpetuo mansura sit. Est autein Ecclcsia congregatio sanctorum , in qua Evangclum reele doectur , et recte administrantur saeramenta. El ad veram unilatem Ecclesire salis e s t , consentire de doclrna Evangelii cl adminislratione sacramontorum.

SUR L'ORIGINE DE L'GLISE VISIBLE.

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incessamment, tantt sous une forme, tantt sous une autre; coutons attentivement le symbole luthrien : VEglise est rassemble des saints, dans laquelle se trouve la vraie prdication de l'Evangile. Sans doute la vritable Eglise aces deux prrogatives, de porter la saintet dans les curs et de possder la vrit p u r e ; mais en sommes-nous plus avancs pour la reconnoitre? Jugerons-nous la doctrine par la saintet de celui qui la prche? non assurment, car nous ne pouvons sonder les consciences; ou bien distinguerons-nous la saintet par la doctrine? non encore, car dans cette hypothse nous connotrions dj la doctrine vritable, cl qu'aurions-nous besoin de rgle pour la discerner? Pourquoi demande-l-on o est l'Eglise fonde par Jsus-Christ, sinon pour arriver la doctrine du salut? Si donc on rpond que la vraie Eglise est l o est la vraie doctrine, on rpond par la question , on ne rpond rien. $ XLVII.
Origine de l'Eglise visible. Dernire raison de la vrit d'une proposition de foi.

Mais comment Luther a-t-il pu voir dans l'Eglise une institution visible et invisible en mme temps? ou comment fait-il parotre l'glise invisible la lumire du jour?

Voici sur en poini les ides du Iifnrmaleur. La


Tl.

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DOCTRINE

LUTHRIENNE

foi en Jsus-Christ prend racine dans l'intelligence; ce germe se dveloppe, se fortifie, parvient la maturit : voil le disciple du Sauveur. Cependant il n'est en rapport qu'avec l'glise invisible, il est membre de cette vaste famille qui embrasse tous les adorateurs du Christ. Mais bientt il dit ses sentiments, exprime ses penses, professe sa foi et se montre chrtien publiquement, aux yeux de tous. Alors rencontre-t-il la mme crovance autour de l u i , on voit aussitt ces fidles se rapprocher, se runir, former la socit la plus troite : de ce m o ment l'Eglise est devenue visible d'invisible qu'elle toit; la foi chrtienne qui les unissoit intrieurement avant qu'ils se connussent, forme dsormais la doctrine commune qui les enchane par un nud extrieur. Expression du culte public, les sacrements viennent encore jeter de nouveaux liens autour de la communaut. Telle est la pense qui donna le jour la doctrine luthrienne sur l'Eglise. Erasme, dans son crit sur la libert, montra que cette doctrine, consacrant l'inspiration particulire, sanctionnoit tous les rves de l'imagination malade et toutes les absurdes illusions de niluminismc. Dj le docteur de Saxe avoit singulirement adouci ses premires ides, mais son redoutable adversaire le contraignit d'en rabattre encore beaucoup : il dclara qu'il n'approuvoit pas ceux q u i , dans tous leurs discours , se fon-

SUR L'ORIGINE DE L'GLISE VISIBLE.

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doient sur l'inspiration du Saint-Esprit. En effet, dit-il, la certitude chrtienne repose sur un double fondement, d'abord sur le tmoignage intrieur, puis sur les preuves bibliques apportes par les ministres de la parole . Ainsi la vraie doctrine est inspire dans le cur des saints par le tmoignage intrieur, c'est--dire par l'Esprit divin; donc l'Eglise est invisible dans son origine : mais les pasteurs doivent commenter, claircir, prouver la vraie doctrine ; donc l'Eglise invisible doit se rvler extrieurement, la face du monde.
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Luther., de servo arbtirh, 0 | J J I . , lom. III, fol. 182 : Ncquc illos probo, qui refugium s nu m ponunt in jactantia spiritus. Nos sic dicimus, duplici judicio spiritus esse explorandos seu i m probandos. Uno inleriori, quo per Spiritum sanclum vel donum Dei singulare, quilibct pro s e , suaque solius sainte illustratus, eertissime judicat et discernit omnium dogmata et sensus, de quo dicitur I. Cor., II, 15 : Spiritualis omniajudical, et a nemine judicatur. I l c ad fidem pcrtincl, et necessaria est cuilibet etiam privalo Christiano. Hanc superhis appcllavimus interiorem cla~ ritatem Scriptur sacrx. Allerum est judicium externum, quo non modo pro nobis ipsis, sed et pro aliis et propter aliorum salutern, eertissime judicamus spiritus, et dogmata aliorum. Hoc judicium est publici minislerii in verbo, et officii exlerni, et maxime pcrtinel ad duces et praccones verbi. Quo utimur, dum infirmos in fide roboramus (?) et adversarios refutamus. Sic dicimus, judicc Scriptura, omnes spiritus in facie Ecclesiee esse probandos. Nam id oportet apud christianos esse imprirnis rafum atque firmissimum. Scripturas sanctas esse lucem spiritualcm, ipso sole longe clariorem : praesertim in ifs, qua* pertinent ad salutern vel neressitatem. Luther a dit ceci en 1525, et non lorsqu'il crivit aux Frres de Bohme. Ces principes ont t la source de ce qu'on a appel plus tard les prtentions du clerg, luthrien.

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Tchons de pntrer plus avant encore dans la notion protestante de l'Eglise. Luther confondit, ou plutt ses principes fondamentaux le contrai*gnircnl de confondre le tmoignage intrieur et le tmoignage extrieur, le sens intime et l'autorit. Aprs avoir longuement dissert sur la question de savoir comment nous sommes assurs d'avoir compris le vrai sens des Ecritures, il pose ce principe : Tu as la certitude de la foi, ditil ; tu possdes infailliblement l'Evangile, quand lu peux dire sans crainte de te tromper : Voil la pure et droite doctrine ; je veux vivre et mourir dans celte croyance; quiconque enseigne autrement, qu'il soit anathme . Ainsi le Rformateur fait de la certitude subjective, de la conviction particulire le plus haut critre de la vrit chrtienne ; il oublie que le Verbe tant devenu le docteur des hommes, a fond une autorit vivante pour rendre ternellement tmoignage sa parole. On voit, au reste, que la doctrine du sens individuel fut inspire Luther par le passage de l'Aptre : Quand un ange du Ciel vous aunonecroit un vangile diffrent de celui que nous vous avons annonc, qu'il soit analhme \ 11 n'est pas besoin de montrer
!

Luther, Auscyuntj des Hritfrsan die Gai : Cowmrntairc sur VEpilre aux GahUcs, I partie, p. 51. Dans son crit eux Frres de Dohinc, Luther enseigne souvent aussi la mme, doctrine.
, v 2

Gual.,

/.. 8.

SUR L'ORIGINE DE L'GLISE YISIBLE.

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combien l'auteur de la Rforme abuse de ce texte sacr : saint Paul, qui le Seigneur lui-mme avoit apparu, qui plusieurs rvlations spciales avoient t faites, se trouvoit dans une tout autre position que le chrtien ordinaire. Sans doute la fermet de la conviction religieuse est un des caractres de la vraie foi ; mais la plus grossire erreur ne peut-elle pas aussi prendre possession de l'homme et l'enchaner comme par une force magique? Si le docteur de Saxe ne connoissoit dans l'histoire aucun exemple semblable, cette foule de sectaires et de frntiques que sa voix appela sur le monde, devoit seule lui faire apercevoir cette vrit. Zwingle ne diffre du matre que dans l'expression ; il dit : L'exprience personnelle, le tmoignage et l'onction de l'Esprit saint, voil le critrium de la vraie doctrine. La foi n'est point une science, continue-t-il, car ce sont prcisment les savants qui tombent le plus souvent dans l'erreur. En consquence la foi n'est pas soumise l'examen; elle est au-dessus de toute discussion Le Rformateur de Zurich exprime, dans ces paroles, une vrit reconnue par tous les thologiens catholiques, mais il en fait une bien fausse application. Nous aimons le dire, nous aussi : la foi dans JsusChrist se rend tmoignage elle-mme ; elle lve
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Zwingl. Comment,

fol.

m.

de rera et falsa

relig., opp,, (om. I I ,

H8

DOCTRINE

LUTHRIENNE

et vivifie les mes; elle pntre l'intelligence, le c u r , l'homme tout entier; elle fait natre la plus profonde scurit, les consolations les plus p u r e s , d'ineffables douceurs ; elle donne pouvoir sur le pch et sur la mort ; oh ! celui qui possde la doctrine du Sauveur, prouvera qu'elle est vritablement ce pour quoi elle se donne, force de Dieu. Mais rciproquement, de ce qu'un dogme semble fconder le sentiment religieux, ranimer la ferveur, rchauffer la pit chrtienue, embraser le divin amour et porter la vie spirituelle jusqu'au fond de notre t r e , il ne s'ensuit pas qu'il soit conforme l'Ecriture , ni mme qu'il ne la contredit point formellement. La nouvelle doctrine sur la justification parloit au cur de Luther et remplissoit son me d'une vive ardeur ; mais lorsqu'il partoit de l pour la proclamer enseignement du Christ et des aptres, il substituoit ses affections particulires la parole de Dieu. Si la prdestination absolue produisit un fanatisme furieux qui ne pouvoit s'assouvir que sur un tas de ruines, elle enfanta aussi, parmi les sectateurs de Calvin, un enthousiasme incroyable, une vigueur tonnante, capable de soulever des montagnes; mais qui n'auroit horreur de conclure de l que cette doctrine satanique a t rvle par le divin Matre? Zwingle ne se sentoil point, quand il s'approchoit des saints autels el clbroit les divins mystres, saisi par la vertu du Tout-Puissant; fan-

POINT CAPITAL DE LA CONTROVERSE.

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dra-t-il pour cela rejeter les sacrements? Et si ces trois chefs de l'vanglisme , Zwingle, Calvin et Luther, prouvoient dans leur conscience que les bonnes uvres sont impossibles, parce qu'ils ne sentoient point en eux-mmes la force de s'lever la vertu, que conclurons-nous de ce fait, sinon qu'ils dvoient rformer leur conduite avant de rformer l'Eglise, et qu'ils firent de leur pense propre, de leur individualit, de leur m o i , la rgle universelle de l'humanit. L ' h o m m e - D i e u , voil notre modle; cependant les aptres du seizime sicle se posrent, devant le monde , comme le type de toute vrit et de toute perfection. L'glise l u thrienne est l'esprit incarn de Luther, et c'est pour cela qu'elle a des ides si troites et si m e s quines. XLYITL
Point capital de la controverse dans la doctrine sur l'Eglise.

Aprs ce qui prcde, nous pouvons exprimer en deux mots la contrarit dogmatique qui divise l'ancienne et la nouvelle croyance sur la socit des fidles. Cette contrarit, la voici : d'aprs les catholiques, l'glise visible existe d'abord, puis vient l'glise invisible , c'est la premire qui forme la s e conde ; suivant les luthriens, l'glise visible, naissant la dernire, sort de l'glise invisible, c'est la seconde qui donne le jour la premire.

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Cette diffrence de doctrine, si petite au premier coup d'il, implique un antagonisme complet. Quand l'Evangile vinl clairer le monde, le royaume de Dieu n'existoit qu'en Jsus-Christ et dans l'ide divine. Ce furent les aptres qui, les premiers, reurent la nouvelle de ce royaume; mais elle Jeur fut annonce par la parole externe, par le langage humain ; elle passa du dehors dans leur intelligence. Et lorsque le Fils de Dieu fait homme eut form ses aptres, il les chargea par un ordre de sa bouche, il leur donna la mission extrieure de rpandre au loin la doctrine du salut. Alors les ambassadeurs du divin Matre allrent vangliscr les peuples i n fidles, des contres o rgnoit non pas le roi du ciel, mais le prince des tnbres; organes du Christ qui agissoit en eux, ils liront natre l'image de riiommc clesle dans des curs qui jusque l n'avoicnl reflt que l'image de l'homme terrestre. Or, de mme qu'ils avoient t envoys par le Sauveur, h leur tour ils envoyrent des disciples qui portrent plus loin la divine parole; et c'est ainsi que, dans tous les sicles et dans tous les lieux, l'glise visible a donn le jour l'glise invisible. Il ne pou voit en tre autrement : la rvlation chrtienne, doctrine positive el permanente , enseignement dtermin dans ses dogmes et dans ses prceptes, exigeoit un ministre vivant el parlant, auquel piisscnl sadresK I T CIMIV qui dsiroienl la roimoilrc.

POINT CAPITAL DE LA CONTROVERSE.

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Le systme invent par Luther est tout diffrent. Le sens chrtien ( interior claritas sacr Scriplar), d i t - i l , existe d'abord; puis vient la doctrine extrieure; (exterior clarilas sacr Scriptnr); l'Eglise est la socit des saints dans l a quelle se trouve la vraie prdication de l'Evangile. Ainsi les saints existent avant tout, ensuite ils prchent; mais d'o viennent-ils? qui les a enfants, qui les a nourris? voil ce que nous cherchons en vain; nous ne voyons pas mme comment ils sont devenus disciples du Sauveur! D'abord, selon L u t h e r , tous les chrtiens sont prtres; puis de ce sacerdoce universel, nat le sacerdoce particulier. Mais n'est-ce pas, au contraire, le sacerdoce g nral qui sort du particulier? Jsus-Christ, sans doute, n'est pas n des aptres, ni les aptres des fidles; le matre existe avant les disciples, le chef avant les membres, le pre avant les enfants; nulle socit ne se forme de bas en haut. Et quelle est, dans ces principes, la dernire raison de la certitude vangelique? C'est, rpond l'architecte de la Rforme, un acte de la conscience, c'est l'inspiration du Saint-Esprit, comme si l'Evangile toit un phnomne du sens intime, comme si le Fils de Dieu ne s'toit point fait homme, comme si par consquent sa parole ne devoit point tre atteste par le tmoignage du dehors! Dans le systme de Lulher l'aulnril visible dr\ieuf un fait

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invisible , et le Verbe extrieur se transforme en la voix intrieure du Christ et de son Esprit. S i , reportant ses ides en a r r i r e , le docteur de Saxe et appliqu sa notion de l'Eglise au Mdiateur, il auroit pu se passer de Jsus-Christ vivant au milieu de nous, il auroit pu se passer de la rvlation positive; bien plus, il l'auroit rejete comme destitue de tout fondement. Le christianisme repose tout entier sur le Fils de Dieu fait h o m m e , revtu d'un corps sensible ; aussi Taplre saxon, pour maintenir l'ide d'une rvlation venant du dehors, conserva-t-il l'Ecriture sainte. Mais comme il ne pouvoit affermir sa doctrine particulire sur cette base, il se retranchoit contre les catholiques dans l'inspiration intrieure ; et comme ses comptiteurs l'autorit dans rvanglisme invoquoient aussi la voix de la conscience, le tmoignage du Saint-Esprit parlant au fond des curs il allguoit contre les dissidents protestants la parole extrieure, il a l loit jusqu' leur opposer l'autorit permanente de la socit chrtienne \ De l les fluctuations du
C'est ce qu'o vit clairement la confrence de latisbonne tenue en 'U>41. Les prolestants toicnt tombs d'accord sur ce p o i n t , que l'interprtation de l'Ecriture appartient h l'Eglise; mais plus l a r d , avec la bonne foi qui appartient aux hrtiques, Mlanchlhon prtendit q u e , par Eglise, ils avoient entendu les saints, c'est--dire les lidlcs qui ont la foi. Luiiier dit dans une lettre Albert de Prusse : Ce dogme (de la prsence relle) n'a point t invent par les h o m m e s ; mais il est fond sur l'Evangile, sur les paroles prcises et in2 1

POINT CAPITAL DE LA CONTROVERSE.

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Rformateur entre le tmoignage individuel et le tmoignage chrtien , entre la parole intrieure et la parole ejttrieure ; de l l'incertitude o sont ses
dubilablcs do Jsus-Christ. Dans tous les temps, du commencement jusqu' nos jours, il a t cru et prch par toute la terre. Les Pres de l'glise grecque et de l'glise latine rendent tmoignage cette vrit; elle repose sur la croyance unanime et sur la pratique constante de tous les sicles. Quand nous n'aurions point d'autres preuves, cette tradition de toutes les glises devroit seule nous suffire pour rester fermes dans cette croyance el pour repousser les allgations des sectaires. Car il est dangereux et terrible d'couter et de croire quelque chose contre le tmoignage unanime, contre la foi de l'Eglise chrtienne , contre la doctrine qu'elle a enseigne par tout le monde ds le commencement, depuis quinze sicles. Si c'loil un nouveau d o g m e , et qu'il ne remontt pas jusqu'au berceau de l'Eglise chrtienne; ou s'il n'a voit point t uniformment conserv dans toute la chrtient, dans le monde entier, il ne seroit pas aussi dangereux ni aussi terrible de le rvoquer en doute. Mais depuis l'origine et aussi loin que s'tend le christianisme, il a t proclam d'une voix unanime. Celui donc qui ose le mettre en question , nie la sainte Eglise chrtienne. Or nier l'Eglise, c'est condamner Jsus-Christ, et les aptres, et les prophtes. Car ce sont eux qui ont fond cet article de notre foi : Je crois l'Eglise chrtienne. Et le Seigneur dit (Matth., XXVIII, 20 ) : Je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles; et saint Paul ( I . Tim., I I I , 14) : l'Eglise est la colonne et le fondement de la vrit. Par consquent,si Oieu ne peut mentir, l'Eglise ne peut errer. Et cela, Monseigneur, ce n'est pas mon sentiment moi; c'est l'avis du Saint-Esprit, qui connot les curs et toutes choses beaucoup mieux que nous. E n effet, l'Esprit divin nous enseigne celle doctrine par son organe; saint Paul nous dit (Tit., I I I , 10, 11 ) : Fuyez celui qui est hrtique, aprs l'avoir repris une ou deux fois, sachant que celui qui est en cet tat est perverti et qu'il pche, puisqu'il est condamn par son propre jugement. Le passade suivant csl aussi rrmarquahlf Nous m o n -

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disciples s'il a enseigne l'glise visible ou l'glise invisible ; de l les disputes interminables sur le point de savoir si les symboles ont autorit ou non. Il nous est facile, nous, de rsoudre ces questions. D'abord, quant la nature de l'Eglise, Luther a dfendu tour tour et combattu sa visibilit et son invisibilit. Ensuite il a branl par la base l'autorit des symboles, et ses enfants sont parvenus au mme rsultat par une autre voie. Luther toit subjugu par le mysticisme le plus dsordonn , la sensiblerie malade et l'imagination fbrile toient pour lui la rgie suprme; tout ce qu'il prouvoit dans son mc, il le proclamoit dogme de foi. Ses successeurs, au contraire, ont t domins p a r l e rationalisme ; aprs avoir dress un troue l'intelligence humaine, ils oui mis dans la bouche du divin Matre tous les paradoxes qui leur sembloient appuys par le raisonnement. Bientt, le cur et l'esprit jugeant en dernier ressort de la vrit chrtienne, l'Evangile n'a plus t qu'un tissu de fables et de rves absurdes; et la rvlation, qui ne s'interprte pas elle-mme et n'a pas assez de clart
naissons q u e , dans le papisme, il y a beaucoup le bien; qu'il y a mme loul le bien chrtien, le vrai b a p t m e , le vrai sacrement de l'autel, les vraies clefs et le vritable pardon des p c h s , la vraie prdication, le vrai catchisme, .le dis (pie sous le Pape est le vritable christianisme, ou pour mieux dire la /leur du christianisme. Kusuite Luther lire les consquences de ces principes contre ses adver.-aiies.

POINT CAPITAL DE LA CONTROVERSE.

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pour produire seule l'unit de croyance en forant l'assentiment de tous, la rvlation s'est contredite chaque page et refute par son propre tmoignage *. Alors, Je moyen clc dresser des professions de foi publiques? et que pourroient-ellcs sanctionner , sinon mille opinions confuses, mille assertions contradictoires ? Nous le rptons, jamais Luther n'a compris ces paroles : le Verbe s'est fait chair, le Verbe s'est fait homme. Pour lui, cela veut dire seulement que Jsus-Christ a vcu visiblement dans le monde pendant quelques annes ; il s'imagine que sa parole
On ne lit pas sans tonncmcnl les exgles protestants d'Allemagne ; voici q u e l q u e s - u n e s de leurs interprtations. Quand les bergers , dans les champs de IJclhlem, furent illumins par la gloire du Seigneur, ils ne virent que la lumire d'une lanterne qu'on leur avoit porte aux yeux. Si Jsus conjura l'orage, c'est qu'il prit le gouvernail d'une main habile ; et bien loin de marcher sur les flots, il se promenoit sur la grve. Cinq mille hommes furent rassasis dans le dsert, ou le reconnoit; mais ils a voient, apporte du pain dans leurs poches. Les morts ressuscites n'toient que des lthargiques; les possds dlivrs, que des enthousiastes , des personnes d'une imagination maladeLorsque le Sauveur sortit du tombeau, il n'aroil pas encore vu la mort; et il s'toit drob la faveur d'un nuage, quand ses disciples crurent qu'il toit mont au ciel. Enfin la foudre tomba aux cts de Paul, et il s'imagina tre envelopp de la lumire cleste. (Tbenduis Gaslmahl.) Le docteur Thiess compte quatre-vingt-cinq commenlaircs diffrents sur la parabole de l'conome infidle (Luc, XVI, i et sniv. ) et cinquante sur ce texte : Mediator autem unius non est Deus autem unus est. (GaL III, 2 0 . ) ( De l'incompatihiitc de la puissance spirituelle cl profane, p. \ l note I i., [Sole du (rad.)
s 3 9

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s'est teinte avec sa voix mortelle, et que ds lors elle n'a plus exist que sur le papier. Si le docteur vangliquc avoit compris toute l'incarnation du Fils de Dieu, il auroit vu dans TEglise l'organe vivant des clestes oracles, une institution permanente , charge de faire l'ducation du genre h u main; mais c'est peine si nous trouverons quelques vestiges de cette vrit dans ses ouvrages; et quand il l'et entoure de toute sa lumire, il ne seroit pas moins impossible de la concevoir dans son systme. Le pre de la Rforme dit que Dieu seul agit dans l'uvre du salut; et ds lors nous ne comprenons pas mieux les instructions des pasteurs pour clairer l'ignorant que leurs conseils et leurs exhortations pour ramoner le pcheur dans la voie de la vertu. XLIX.
Ce qu'il y a de vrai et ce qu'il y a de faux dans la doctrine luthrienne sur l'Eglise.

Luther dit : L'Eglise est l'assemble des saints. Cette dfinition, pour tre incomplte, n'est pas fausse ; si elle n'indique pas l'action de l'Eglise, elle exprime au moins sa fin la plus leve , sa d e r nire destination. En effet, Luther ne dit pas que la socit chrtienne rgnre et sanctifie l'homme; mais il enseigne formellement que le chrtien doit se purifier de toute souillure, dtruire dans son

ERREUR ET VRIT.

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cur tout ce qui peut offenser les regards du Dieu trois fois saint. En consquence le Rformateur met partout en lumire la partie invisible de l'Eglise : Si l'homme, dit-il, n'est en alliance qu'avec le corps des fidles, s'il n'est point entr dans l'me qui le vivifie, il se flatteroit vainement d'tre au nombre des enfants de Dieu ; mais quand il est anim de l'esprit du Sauveur, qu'il sent en lui sa force surnaturelle, il est citoyen du cleste royaume, il en est le plus ferme appui. Sans doute les fidles vivant par la charit sont les soutiens de la socit chrtienne; ils portent la vraie doctrine grave dans leur cur; sans eux, les clarts de la divine parole se changeraient en tnbres profondes. Oui, ces membres invisibles du corps mystique de Jsus-Christ sont les colonnes de l'Eglise visible; les faux chrtiens et les mchants, membres gangrens, rameaux spars du tronc, ne pourraient un seul jour la conserver mme dans sa partie extrieure; que disje ? ils font tous leurs efforts pour la souiller, la dchirer, la livrer la drision de ses ennemis. Toujours fconde , jamais intarissable, la vertu du Sauveur, travers tous les sicles, enfante des saints qui rpandent lumire et vie sur son Eglise. Mais comme nul d'entre les mortels n'est infaillible; comme nul homme, soit thanase ou Arius, soit Augustin, Luther ou Calvin, ne doit dterminer la croyance de

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l'homme, le Seigneur nous renvoie n la socit (onde par l u i , son glise, ce rocher inbranlable, cotte arche o la vrit ne peut dfaillir; car celui qui est la vrit et la vie ne meurt point en elle. Que l'ide de rvlation divine implique l'existence trime glise divinement institue, que la foi chrtienne doive reposer sur un fondement plus qu'humain, Luther l'a aussi parfaitement bien senti; mais jamais il n'a compris cotte grande vrit que la rvlation du Christ csl hors de nous, il semble partout s'imaginer que le divin Matre crit de sa propre main l'Evangile dans tous les curs. En consquence il rejeta d'abord la visibilit de l'Eglise, puis le tmoignage extrieur; puis il fit de la rvlation de Dieu en nous l'interprte de la rvlation du Christ hors de nous. De ce moment le protestantisme fut livr sans dfense toutes les fantaisies du sentiment aveugle , tous les caprices de Timagination malade; et comment arrter le torrent qui l'cmportoit hors du christianisme? Ses docteurs avoient proclam que le tmoignage du Saint-Esprit dans la conscience est la rgle infaillible, le juge suprme, et que nulle autorit ne peut alToihlir ses d r o i t s , rformer ses arrts, prescrire contre son autorit. Enfin la proposilion formule par Calvin que l'glise visible sort de l'glise invisible, renferme enr

ERREUR ET VRIT.

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core une vrit. En effet, pour tre membre vivant de la socit des lus, il faut appartenir l'me de ce corps mystique ; nous ne sommes en alliance intime avec les saints, que lorsque la vrit extrieure s'est reflte dans nos curs. Sous ce rapport, l'glise invisible prcde la visible ; elle est la source qui fconde la socit des fidles. Mais pour que cette socit prenne racine dans l'homme, elle doit lui tre apporte du dehors ; d'abord la parole sensible , frappant son oreille, veille en lui, comme un ferment salutaire, les ides religieuses ; puis ses ides, transformes en sentiments, sortent du cur pour se montrer au regard, et l'image apporte dans l'rne se rflchit la lumire du jour. Voil ce que disent les faits et la raison, mais Luther devoit dire prcisment le contraire. Comme il s'toit rvolt contre l'autorit spirituelle existant dans la socit chrtienne, il devoit mettre l'glise invisible en premire ligne et se fonder sur la parole intrieure; il devoit se dire immdiatement envoy de Dieu. C'est ce qu'il ft ; mais sa mis1

Aprs son dpart de Warlbourg, Luther crivit de Borna h l'lecteur Frdric : Je n'ai pas reu mon vangile des hommes, mais du Ciel et du Sauveur. Je suis donc vangliste, aptre de J s u s - C h r i s t , et je veux m'appeler ainsi dsormais. Rpondant Sadolct, Calvin se proclame aussi l'envoy du TrsHaut : Ministerium meum, dit-il, quod Dei vocatione fundatum ac sancilum fuisse non dubito. (Opusc, p. 106.) Ministerium m e u m , quod quidem ut a Christo esse novi. (Ihid., pag. 107. il. 0

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sion suprieure d'une p a r t , ses principes de l'autre, le mettoient dans une trange position. Lorsque, en sa qualit de prophte inspir d'en haut, il commandoit aux chrtiens de croire sa parole, de renoncer leurs propres lumires pour se soumettre ses oracles, il faisoit driver l'glise invisible de la visible, c'est--dire il se contredisoit l u i - m m e ;
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On a dit souvent que Luther ne vouloit point tablir une doctrine immuable , poser des dogmes obligatoires pour tous les temps.Si des intrts personnels n'eussent t engags dans celle opinion, jamais on n'auroit eu le courage de la dfendre srieusement. Et comment expliquer les persvrants efforts de Lut h e r , comment expliquer mme son entreprise , s'il et ilotl tout vent de doctrine comme la plupart de ses sectateurs d ' a u jourd'hui ? On mconnot entirement l'esprit du seizime sicle, et surtout le caractre du pre de la rforme. Mais laissons-le parler lui-mme. Dons son ouvrage Adv. Erasm. Uolerod., 1. 1, p. 182 b . , il pose ce principe : Fidei est non falli. Et voici coihment il appliquoit ce principe. Erasme avoit dit q u e , si la doctrine de la libert humaine toit une e r r e u r , Dieu ne l'auroit pas soufferte dans son Eglise, qu'il et fait connoilrc la vrit quelque saint. Sur quoi Luther rpond : Primnm non dicim u s , errorem hune esse in Ecclesia sua tolerattun a Dco, nec in ullo suo sanclo ; Ecclesia enim Spirilu Dei r e g i l u r , sancli aguntur Spirilu Dei, Rom. 8. Et Christus cum Ecclesia sua m a net usque ad consummalioncm m u n d i , Matth. 2 8 . El Ecclesia est lirmamentum et columna verilalis, 2. 77m. r>. Ila?c, inquam, n o v i m u s , nam sic habel et svmbolum omnium noslrum : Credo Eeclesiam sanctam calholicam, ut impossibilc s i t , Ulam errarc cliam in viinhno articula. 11 ajoute : Alquc si ctiam doncm u s , aliquos electos in errorc tencri in Iota vita lumen unie mortem neresse est, ut rcdeanl in viaw, etc. Dans son mmoire sur le dcret imprial du 22 septembre ITiO, nous lisons ce passage : Qui reconnoit la confession d'Augsbourg sera s a u v , quand bien mme il ne seroil clair qu'un peu tard. Ce symbole doit durer jusqu' la fin du monde, jusqu'au dernier juge

NGATIONS RELATIVES A L'GLISE.

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et q u a n d , fidle ses principes, il dclaroit chaque homme inspir par le Saint-Esprit, il voyoit accourir une foule de doctrines opposes les unes aux autres, et l'inspiration particulire se convainquoit de mensonge. Jamais les protestants n'ont pu sortir de ce labyrinthe. L.
Ngations des luthriens dans la doctrine de l'Eglise.

Relevons maintenant les ngations que Luther oppose la doctrine catholique sur l'Eglise. Tout d'abord on \oit q u e , dans ses principes, il ne pouvoit admettre la suprmatie du pape. En effet, si Jsus-Christ n'a fond qu'une glise invisible, comment lui et-il donn un reprsentant, un chef visible? Que l'homme prtende dterminer l'homme
ment. Comp. Geschichle der Regieritng Ferdinand I : Histoire du gouvernement de Ferdinand J, par Buchholz, Vienne, 1832, p. i>70. L'auteur raconte l'histoire de la confrence d'Augsbourg avec beaucoup de dtails et beaucoup d'rudition. A i n s i , quand il s'exprimeroit avec moins d'aigreur, nous ne pourrions encore tre du sentiment de Baumgarten-Crusius, qui blme les auteurs du Livre de la Concorde d'avoir donn une forme plus prcise au dogme prolestant. Il dit : On a fait de ces propositions des articles dogmatiques, quoique d'abord elles aient t seulement opposes h l'impit de l'glise d o m i n a n t e , et qu'elles n'aient eu d'autre but que de faire sentir la misre de l'homme et le besoin de la confiance en Dieu. (Lehrburh der christ!, dagmcngcschichte : Manuel de Vhistoire du dogme chrtien, Joua 1S32, sert. I, p. :W\ et suiv. )

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DOCTRINE

LUTHRIENNE

dans sa croyance, c'toit aux yeux du docteur vanglique un crime atroce, un attentat diabolique. Dans son systme, le fidle est indpendant de toute assemble religieuse : donc l'autorit du premier voque est tyrannique ; dans son systme le divinMatre estleseul pasteur des mes, il attire les siens par des charmes cachs: donc le souverain pontife entreprend sur les droits du Sauveur, donc il est l'Antchrist. Lorsque les protestants du jour nous rptent satit que le Prtre lerncl est le seul chef de l'Eglise, ils traduisent fidlement cette parole de leur pre dans la foi, que le divin Matre est le seul docteur; et si la haine pour le pontificat suprme est, alle toujours s'cnvenimanl dans leur nic, cela ne doit pas nous surprendre. Qu'est-ce qu'un chef souverain pourroit reprsenter parmi eux, que mille opinions confuses, mille doctrines opposes les unes aux autres? De quoi pourroitil tre le centre d'unit, sinon de rves incohrents, de formelles contradictions? Les sectaires appliquent l'glise chrtienne un principe vrai dans leur systme ; mais ils oublient que cette glise n'est pas comme la leur un assemblage d'lments htrognes, une institution qui se renverse elle-mme , enfante le oui et le non sur toutes les questions. Si donc, au lieu d'appeler Jsus-Christ le chef invisible, ils l'appeloient le chef cach, mconnu parmi e u x . du moins nonceroienl-ils une vrit de fait.

NGATIONS RELATIVES A L'GLISE.

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Les protestants rejettent aussi l'piscopat j puisqu'ils se rvoltent contre l'autorit du chef suprme, ils ne peuvent reconnotre les pouvoirs de ses lieutenants ; cela n'a pas besoin de plus grande explication. Ils ne placent pas non plus la tradition sur la mme ligne que les catholiques. On a dit souvent que les Rformateurs n'avoient pas rejet la tradition, mais seulement les traditions. Sortant du sein de l'Eglise, ils emportrent quelques vestiges de son esprit, et longtemps encore ils lurent l'Evangile sous cette inspiration ; mais tout en conservant la tradition matrielle ils ne la rejetrent pas moins dans sa forme. Ils reconnurent bien les dfinitions des quatre premiers conciles, mais pourquoi? parce qu'ils les trouvrent conformes l'Ecriture, et non parce qu'elles toient doctrines de l'Eglise. Cependant la vrit chrtienne est immuable, ternelle, toujours la mme, quelle soit ou non reconnue par le tmoignage de la conscience. Voici donc le principe de la tradition ecclsiastique : tel ou tel dogme est vrit chrtienne parce que le tribunal tabli de Dieu le proclame doctrine de Jsus-Christ, mais non parce que l'homme le juge conforme tel ou tel texte de l'Evangile. La sainte Ecriture ne prendelle pas toujours l'empreinte de ceux qui la lisent; elle devient petite avec les petits, grande avec les grands; si l'homme a le cur dessch, l'esprit
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troit et l'me rampante, elle semble former ses enseignements sur le mme moule ; elle emprunte mille couleurs et se revt de mille formes, scion l'individualit dans laquelle elle se rflchit ; elle se laisse plier toutes les erreurs, toutes les imaginations , toutes les folies. Elle n'est donc pas la rgle de foi pour l'Eglise, mais c'est l'Eglise qui est la rgle de son interprtation. Mconnoissant celte grande vrit, les prolestants ne se trouvent jamais d'accord avec la tradition que par un caprice de leur imagination. Ne les voyons-nous pas dfendre tour tour et combattre les sentiments de Luther? Cependant ils protestent comme Tcnvi de leur attachement la sainte rforme evanglique. Leurs matres n'avoient point agi diffremment; s'ils reconnurent la tradition sur plusieurs points, c'est qu'elle s'accordoit avec leur sentiment; mais ils la rejetrent toutes les fois qu'elle ne parloit point leur gr. Que de tmoignages, quelle unanimit de croyance en faveur de la libert morale, par exemple ! Cependant ils enseignrent que l'homme est enchan sous les lois de la ncessit. En un m o t , comme ils avoient proclam leur raison souveraine, comme ils s'etoient mis a u dessus du christianisme, ils furent contraints de rejeter la tradition. Voil pourquoi l'obissance l'Eglise paroit aux enfants de Luther une soumission dgradant, un

NGATIONS RELATIVES A L'GLISE.

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honteux servilisme. Etrange aveuglement! seroit-ce donc s'avilir que d'obir l'autorit fonde par le docteur infaillible, la voix de Dieu mme? Aujourd'hui , tous les protestants reconnoissent que le Christ nous a donn une loi plus parfaite que la loi mosaque, une loi ncessaire, imprescriptible, jamais immuable; ils reconnoissent que cette loi lie nos facults morales par ses prceptes ; et quand ils la violent, ils ne s'imaginent pas qu'elle change avec leur conduite et se plie selon tous les caprices de leurs passions. Mais, pourroit-on le croire? ils ne veulent point admettre une rgle semblable , inflexible, universelle, la mme pour tous, obligatoire pour tous, dans le domaine de la vrit religieuse; quand il s'agit de trancher les questions de la plus grande importance, de fixer les rapports de la crature avec le Crateur, ils abandonnent l'homme sans guide toutes les sductions de l'err e u r , au milieu des opinions confuses de la raison particulire. L'intelligence se meut-elle donc sur un terrain plus ferme que la volont ? Passez en revue cette longue suite d'erreurs qui ont dchir l'Eglise travers les sicles, et nous souscrivons d'avance votre jugement. Aprs les tristes expriences qui se multiplient de nos jours d'une manire si dplorable comment peut-on prtendre que l'Ecriture est la seule rgle de foi? En vrit, nous ne pouvons le, comprendre.
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DOCTRINE RFORME

LL.
Doctrine des rforms sur l'Eglise.

Subjugues par les prjugs de secte et par l'esprit de rvolte, les rforms ont sanctionn les doctrines fondamentales enseignes par les protestants sur l'Eglise . Cependant Calvin se distingue par quelques opinions particulires, que nous ferons comioitre tout l'heure. Les nombreuses observations qu'offroit la Rforme de Luther, les phnomnes frappants qu'elle avoit fait clore s'toienl gravs bien avant dans l'esprit du jeune novateur. Le fidle incapable de se suffire lui-mme , tournant tout vent d'opinions, plong dans les superstitions les plus grossires cl lombaul d'erreur en erreur jusque dans rindirence religieuse ; les
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Zwing!., Commvnlar. de verd al fatst rclig. opp., loin. I F Toi. li)7, o il renferme toulc sa doctrine sur l'Eglise dans dix courtes proposilions. Calvin., InstiL, 1. IV, c l , fol. 190 e t s e q . Confess. helveU 1, c. XVJI; ed. Aug., p. 41. Hclvct. II, art. XIV; Anglic. X I X , p. d53. Celle-ci dfinit clairement la visibilit de l'Eglise : c e Ecclesia Chrisli visibilis est clus fidclnm, in quo \crbum Dci purum praxlicalur, et sacramenta, quoail ea , qua* ncccssariocxganlur, juxla Glirisli instiluluin recto administranlur. Gonfesnio scolica, art. X V I , p. ISO, enseigne au contraire l'invisibilit de l'Eglise. La confession bongroisc n'a rien dire sur l'assemble des fidles ; mais elle a tout un paragraphe du vestilu pastorum, p. 251.
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Calvin., Inslil., 1. IV, c.I, & , roi. ?i72 : Etsi exlernis mediis alligala non est l)e virlus, larnon ordiuarindoceiidi modoalligavil : qnem dumrerusanl lemero fanalici domines, mulis se cxilalibus

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pasteurs mpriss, clous au pilori de la censure publique, abreuvs d'injures et d'outrages; l'ordre et la discipline profondment branls, l'autorit spirituelle et tout ce que les hommes respectent foul aux pieds, le trouble et la confusion accourant au bruit de la nouvelle doctrine , les peuples s'emportant tous les excs, Tordre moral menac d'une ruine prochaine : voil le spectacle que lui prsentoit l'ouvrage de ses devanciers \ A Genve, berceau du calvinisme, l'Evangile rform ne pouvoit s'tablir que sur les dbris de la socit politique ; nouvelle cause de dsordres, de licence effrne, de crimes sans n o m , d'effroyables calamits. Tout cela donnoit au prophte improvis matire de srieuses rflexions. Son premier soin fut d'enchaner les fidles par des liens plus troits. Luther avoit dtruit la soumission l'Eglise : Calvin s'effora de la rtablir et de rendre aux pasteurs le respect et l'autorit. Pour atteindre ce but, il fit une vaste compilation dans
laqucisinvolvunt. Multos impellit vc! superbia, vel faslidium, vel a>mulatio, m sibi persuadeant privalim lcgeudo et meditando se possc salis proficere, atque ita contemnant publicos ctus et prdicaliouemsupervacuam ducant.Quoniamautem sacrum unitalis vinculum , quantum in se est, solvunt vel abrumpunt, etc. Loc. cit., g 11, fol. 573 : Ejus (satan) artc factuni e s t , ut pura verbi pnedicatio aliquot sa*culis evanucrit : et nunc cadem improbitalc incumbil ad labefaetanduni minislerium; quod lamen sic in Eeciesia (21irislus onlinavl, u( illo sublalo . Iiujiis nlifioatio poreal . oie,
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laquelle il rassembla tout ce qui convenoit ses vues, ne ddaignant point de mettre contribution les thologiens catholiques et surtout le droit canon. De celte manire, il tablit une foule de propositions sans point d'arrt dans son systme ; il prfra se mettre en contradiction formelle avec lui-mme, plutt que de dvelopper rigoureusement les principes qui avoient t poss par les Rformateurs d'outre-Rhin. Dans son trait sur l'glise, il fait d'abord ressortir la foiblessc , l'ignorance et la profonde m i sre de l'homme; puis il prouve la ncessit d'une institution divine pour porter la vrit dans son intelligence et la foi dans son cur. L'Eglise, dit-il. est la dpositaire du trsor de l'Evangile; J s u s Christ a tabli des docteurs revtus d'une autorit divine . alin qu'ils enseignent sa parole sainte et que tous les fidles soient affermis dans l'unit de croyance . Mais s'il en est ainsi, de quel droit le prtendu Rformateur a-t-il rompu avec l'Eglise existante? telle est l'objection qui se prsentoit souvent i\ son esprit; et dans ces mauvais moments, pour tourdir sa conscience , il se rpandoit eu invectives contre le papisme, sr qu'il loil, d'en imposer des peuples qui juroicnl sur la foi d'un homme et
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Calvin., In.sl.iL, 1. IV, c. 1, fol. T>70 : ()uu\ aulem rudilas noslra cl segnilics (addo ctiam ingenii vanilatem )oxlcrnis subsidiis indigent.... paslorcs insliluil ac doclorcs ( Dcns), quorum orc suos doccrcl : oos anctoritalc i n s l m x i l ; niltil <lcniquc oiniquod ad sanelum lidri .oiison^uin o\ rcclurn ordincm farorr-l. v

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rcspectoient ses opinions l'gal de la voix de Dieu \ Aprs ces observations, Calvin parle de l'glise invisible. Il existe une foule d'lus, dit-il, qui, pour tre inconnus les uns aux autres, sont pourtant runis sous le mme chef Jsus-Christ. Bien que disperse par toute la terre, cette glise est enchane par les liens les plus troits, car le Sauveur ne peut se diviser. Or nous appartenons tous h ce troupeau des frres de Christ; le doute cet gard seroit une infidlit. Si nous sommes entours d'une triste solitude, si le silence semble nous crier que l'Eglise a disparu, sachons que la mort du Sauveur n'est pas strile et que Dieu nourrit les siens au milieu du dsert. Qui ne voit le but de ces paroles? Les nouveaux chrtiens de Genve se portoient a tous les excs, violoient toute rgle et toute discipline, fouloient aux pieds les obligations les plus saintes el les choses les plus sacres, commettoient les plus grands crimes et les plus grands forfaits : leur pre spirituel s'efforoil de drober aux regards ce spectacle de honte et d'ignominie, il garoit sa rforme dans les ombres d'un monde inconnu ; il montrait
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Loc. cil., c. 2, fol. 581386.

Loc. cil., $ 15, fol. 576 : Dum euiin apud e o s , quibus \i\nn gcliuiu anmmliatur, cjus doctriwc non respondere vitae fruclum vident, millani illic esse Ecclesiam slalim judicant. Justissiina quidem est oflensio, cui plus salis occasionis hoc miserrimo sa culo prwlicmus; net! excusarc lirel maledirlam jgnuviam, quam Umnimi!: M n p u n i t r n n non Miir! : tili j a m '.r^vil'M fl.'^Hli- 'Vi^li
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aux vux des chrtiens sincres une glise invisible, car il n'avoit poinl d'glise visible leur prsenter. Cependant Calvin parle du bercail extrieur des enfants de Dieu; il clbre les privilges de cette socit divine; il en exalte la beaut ravissante, la saintet sans tache cl la vertu toute-puissante. Quelle salutaire influence n'exerce-t-clle pas sur l'intelligence et sur la volont! que cle bienfaits fa-l-elle pas rpandus sur le genre humain! Non, rien ne pourroil la suppler, car elle porte le glorieux nom de mre. Mre cleste, mre divinement charitable, qui conoit le fidle dans ses entrailles, le nourrit sa mamelle, le rchauffe dans ses b r a s , le protge cl le couvre de son manteau, jusqu' ce qu'il devienne semblable aux anges en dposant ce corps mortel. Isae. Jol, Ezchicl nous l'apprennent : hors de cette glise , point de pardon des pchs, point (rentre dans la vie, point de salut; la foi, la charit, la grce ne se trouvent que dans son sein ; il est donc toujours pernicieux de s'en sparer. Ici Calvin cite le passage de saint Paul : 11 (le Saint-Esprit) a fait quelques-uns aptres, quelquesuns prophtes, les autres vanglistes, les autres
gare incipit. Va ergo nohis , <pii la m dissolula llagiliorum liccnlia commiltimus, ut propter nos vulncrenlur imbecillcs cons c i e n c e . Quia enim non pillant esse Ecelesiam, ubi non est solida vita puritas et inlcgritas, scolermn odio a lgitima Ecclesia discedtint, dum a faclione improborum declinarc se putant\ i u n l Ecclesam (llirisli sanctam e s s e . etc.

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pasteurs et docteurs, pour la consommation des saints par l'uvre du ministre, et l'dification du corps du Christ . Sur quoi le Rformateur continue : Dieu pourroit consommer les saints, ses fidles en un instant; mais il veut qu'ils croissent lentement et ne parviennent l'ge viril que sous la conduite et la tutelle de l'Eglise. Et comment s'accomplit ce dessein de Dieu? La sainte parole est confie aux pasteurs lgitimes, et les fidles doivent reconnoitre leur autorit, croire leur enseignement et s'abandonner avec confiance leur direction paternelle. C'est ce que nous apprend le prophte Isae, quand il dit en s'adrcssant l'Eglise : L'Esprit saint qui est en toi et la parole que j'ai mise dans ta bouche ne dfaillira point dans ta bouche ni dans celle des enfants de tes enfants. Mais s'il en est ainsi, celui-l ne doit-il pas prir de misre et de faim qui refuse le pain spirituel que l'Eglise apporte du ciel? Le Fils de l'Eternel est descendu parmi nous, il a fond une socit qu'il honore de sa prsence, nous apprenant que, dans des vases de terre, il nous est prsent une manne immortelle. De mme que Dieu dans les premiers ges du monde, instruisit l'homme par l'homme et ,non par le ministre des anges ; de mme nous envoie-t-il nous des prophtes parlant un langage
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Ephex.,

IV. 11-12.

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humain, lit si dans l'ancienne alliance, il tablit un sacerdoce pour interprter les prceptes donns par lui, dans la nouvelle il a institu des matres et des docteurs pour nous intimer ses volonts saintes. C'est ainsi que le Seigneur resserre tous les liens sociaux j prouve l'obissance et rprime l'orgueil de l'homme; c'est ainsi qu'il vient au secours de noire Jbiblesse, nous parlant par des interprtes plutt que de nous craser par la parole de sa bouche. Toujours le schisme a l'orgueil ou l'envie pour principe; mais qui brise le saint noeud de l'unit, n'chappe point la juste peine de cet adultre, il est livr l'esprit d'erreur et de mensonge. Qu'il est pouvantable le crime de ceux qui prcipitent les brebis dans la gueule du loup \ Page admirable, ou plutt chef-d'uvre d'impudence et de folie! L'Eglise possde seule la foi, la charit, la grce; hors d'elle, point de pardon des pchs, point d'entre dans la vie , point de saint ; celle mre cleste , divinement charitable, conoit le fidle dans ses entrailles, le nourrit sa mamelle et le rchauff dans ses bras : est-ce donc pour cela que l'apotre de Genve Va calomnie, couverte de crachats, rassasie d'opprobre et d'ignominie? est-ce pour cela (pie sa main parricide Va flagelle, couronne d'pines e t crucifie? Chose incroyable, tout ce qui prouve que
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Loc. cit., t\ J,

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sa rvolte a eu l'orgueil et Venvie pour principe, tout ce qui montre qu'il a t livr par la justice vengeresse l'esprit d'erreur et de mensonge, tout ce qui fltrit son adultre cl le marque au front d'un fer rouge J il nous le donne comme autant de signes de la saintet de son ministre et de l'autorit de sa mission divine, comme autant de tmoignages qui nous crient de nous incliner devant sa parole! Mais continuons de l'couter : De mme que nous croyons, dit-il encore, une Eglise intrieure, visible seulement aux regards de Dieu, ainsi nous devons reconnotre une Eglise extrieure, accessible l'il mortel, et persvrer dans sa communion . Le respect pour le ministre, la soumission l'autorit enseignante, voil pour lui la marque de la vritable Eglise ; et si Luther la place o se trouve la vraie prdication de l'Evangile, il la montre, lui, dans la socit qui coute la parole divine avec obissance. Lisez plutt : Voyons-nous quelque part la doctrine du salut reue avec vnration, l n'en doutons point, se trouve la vritable glise ; et personne ne peut impunment se roidir contre son
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Calvin., Inslii., 1. IV, c. J, H . 7, fol. 374 : Queuiadnioduin ergo nobis invisibilem, solius Dci oculis conspicuam Ecclcsiam credere necesse e s t , ita liane, qu<x respeclu bominum Ecclcsia dicitur, obsorvarc ejusque communioncin colre jubemur.
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* Loc. cit., $ 9 , fol. 574 : Qua ( multitude) ) si iimiisiciiuni habet verbi , cl honorai, si sacramentorum adminislralionom , Ecclcsia pronil duhio baberi et conseil merctur.

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autorit, mpriser ses exhortations, rejeter ses conseils , ni moins encore rompre avec elle et briser le lien de son unit. Le Seigneur attache une si grande importance l'union avec la socit des fidles, qu'il dclare apostat quiconque se spare d'une c o m m u naut (rforme) o Ton respecte le ministre de la parole et des sacrements; et saint Paul appelle l'Eglise la maison de Dieu, la colonne et le fondement de la vrit. Et quel est le sens de ces magnifiques paroles? C'est que l'Eglise est la demeure o JsusChrist forme ses disciples, les comble de grces et de faveurs ; c'est qu'elle est l'arche sainte dans laquelle la vrit ne peut dfaillir. Ecoutons les loges que lui donnent les Ecritures : La vierge pure , la chaste fiance, Vpouse fidle et sans tache, le corps du Sauveur. Ainsi, divorcer avec cette Eglise, c'est renier Dieu et Jsus-Christ, c'est faire tous ses efforts pour dtruire la vrit divine. Gardons-nous d'un crime aussi atroce ; ne souillons point l'hymen du Fils de Dieu, car par l nous mriterions d'tre anantis par la toute - puissance de sa colre .
!

Enfui, rien ne peut enlever l'Eglise son divin caractre; elle demeure sans tache au milieu du vice et de la corruption ; lors mme que le (lam2
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Loc. cit., g 10, fol. 574~>7r>.

Loc. cit., c. 2, 1, fol. "81 : l 'bicumquc inU^nmi exslat cl illibatum (verbi et sacramenlorum mmisteiuni ) nullis rnoriim vitiis aut niorbis impediri, quoininus Ecclesia* nomen suslincal.

SUR L GLISE,

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beau de la vrit ne jetteroit plus en elle tout son clat, nous ne devrions point encore nous sparer de sa communion. Voyez ceux qui cherchent lui enlever ses enfants ; ils sont pour la plupart remplis d'orgueil et pousss par un amour-propre bien funeste .
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En consquence l'aptre de Genve conserva l'ordination; il lui donnoit sans peine le nom de saC. 4, 16, fol. 577 : Hoc tamen reperimus nimiam morosilatem ex superbia inagis et faslu falsaque sanctilatis opinionc, quam ex vera sanctitatc veroque ejus studio nasci. Itaque qui ad faciendam ab Ecclesia defectionem su ni aliis audaciores, et quasi antesignani, ii ut plurimum nibil aliud causa? habent, nisi ut omnium conlemplu oslendcnl se aliis esse mcliorcs. Loc. cit., 12, fol. 57-i : Quinctiam poteritvcl in doclrina vel in sacramentorum adminislralione vitii quidpiam obreperc, quod alienarc nos ab ejus communione non debeat. Que le temps ne nous permel-il de citer quelque passage de Thodore de B z e ! il fait une juste application de la doctrine de Calvin. Voyez, par e x e m p l e , Theodori Bez Yezelii episL Iheolog. lib. nnus, Genev. 4575. ad Alamannum E C C L E S L E LUGDUKEKSIS T G H 1

UATOREM , p. 48 et seq.
Si jusqu' ce jour les rforms d'Allemagne ont dvelopp , sur l'article de l'Eglise, des ides beaucoup plus saines que les luthriens, n'est-ce pas la doctrine de Calvin qu'on doit l'attribuer ? Schlciermacher et JUarheinckc sont les deux thologiens protestants qui se sont le moins carts de la vraie doctrine. Toutefois Hegel * avoit dj imprim une meilleure direction aux esprits.
* Hegel est un clbre philosophe mort Berlin en 1831. On a de lui

les ouvrages suivants : Phnomnologie de l'esprit. Logique de l'tre, de l'essence et de la notion ( Logik des Seins, des IVcsens und des liegriffes ) . Encyclopdie des sciences philosophiques. Philosophie du droit.
Hegel est tres-ohscur : il s'est form plusieurs coles qui prtendent toutes, rencontre les unes des autres , avoir pris le vrai sens du matre.

II.

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crement , n'accordoit qu'aux prtres le droit de la confrer, et la dignit cpiscopale n'auroit pas singulirement alarm sa modestie. Ces principes et ces sentiments ne furent pas sans influence sur la constitution de l'anglicanisme. Sans doute Henri VI1, le Rformateur, je voulois dire le Nron de la Grande-Bretagne , avoit besoin d'evfpies rgnrs pour dissimuler un peu ses dprdations; niais s'il n'avoit coul que la voix de Luther, il auroit rejet Tpiscopat comme une institution diabolique , et nous ne doutons pas qu'il n'ait trouv dans les crits de Calvin les raisons qui rengagrent le conserver . Quoi qu'il en soit, le prophte couronn se mit en contradiction flagrante avec lui-mme; et Ton a peine concevoir comment un homme capable d'associer deux ides a pu concilier deux choses qui se repoussent de toute la force des contraires, la hirarchie catholique et la doctrine rforme. Les schismatiques d'outrc-Manchc ont rpudi le pass, fait divorce avec la tradition et bris tous
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Loc. cit., 1. iV, c. 3, & H - 1 6 , loi. 38!>-392; 1. IV, c. M, S 20, fol. 11S : Saeramcnla duo inslitula , quihus mine christiana Ecelesia ulilur. Lnqitvr aittnn de it's qute in u.suw lolhts lcclcsi sunl institittu. Kinn hitposiliouow manuum, qua ieelcsiminislvi h) anutu mit mm iuilianlur, ni non invhts palior meurt sacrameutum, itu inter ordiuuria sttermiicnta non numro Si un sacrement ordinaire csl celui quod in u.smn loti us Ecelesi (omnium/idelium) insiiiultim est, Calvin esl paifailemcnl d'accord avec la doctrine catholique.
1 t

- Canfess.

antjffr..

nr. XXXVF.

SUR L'GLISE.

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les liens qui les rattachoient la socit chrtienne; mais cela ne les empche pas de se dire les enfants de la primitive glise, ni de faire remonter leurs soidisant vques jusqu' Jsus-Christ. Ce n'est pas seulement dans les rvolutions politiques qu'il faut de l'audace, encore de l'audace, toujours de l'audace. Revenons Calvin. Aprs avoir exalt les prrogatives de l'Eglise, sa mission cleste, son autorit divine, son infaillibilit indfectible, il fait reposer la canonicit des Ecritures, sur quoi? Sur le tmoignage intrieur : non pas sur la critique, sur la science, sur la raison ; mais sur la persuasion du cur, sur la voix de la conscience, sur le sens intime . Il rejette donc cette proposition de saint Augustin : Je ne croirois pas l'Evangile si je n'y lois dtermin par l'autorit de l'Eglise; il renverse tout d'un coup l'difice qu'il avoit eleve si grands frais, et rend l'individu tout ce qu'il s'toit efforc de lui arracher. Ilas ! des intrts de seele toient engags dans la question et la haine parloit son cur : il vouloit carter h loul prix les cons1

Calvin., InstiL, 1.1, c. 7, 5, fol. 18 : Mancat ergo fixuni, quos Spirilus sanclus inlus ilocuit, solide acquicsccrc in Seriplura, cl hanc quidem esse a-emo-vt. neque dcmonslralionibus el ralioni suhjic oam fas esse : quant tamen merclur apud nos ccrtiludincm spirilus leslimonio conscqui. Talis ergo est persuasio, qiicC rationcs non rcquiral : lalis nolilia, cui optima ralio constat, nempe in qua securius constantiusque mens anpiie s c i l , quam in ullis lalionibus; (alis deniquo sciisus , qui nisi ex eirlcsti revelalione uasc noqucat.

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DOCTRINE RFORME

qucnccs de ce fait incontestable, que l'Eglise catholique seule a prserv les Ecritures d'une ruine certaine \ Il avoit compris ou plutt senti que l'examen , la critique, la science ne peut en tablir l'authenticit sur un fondement solide ; il savoit que la nuit des sicles a rpandu, sur l'origine de plusieurs livres canoniques, des tnbres si paisses qu'une
Loc. cit., i , fol. \ \ : Sic enim magno cum Iudibrio S p i ritus sancti qu&runt : ccquis nobis (Idem faciat, h&c a Dco prodiisse ? Ecquis salva ac intacta ad nostram usque tclalem pervenissc certiores r e d d a l i Ecquis p e r s u a d e a t , librum hune r e verenter c x c p i e n d u m , allcrum numro expungendum : nisi certain islorum omnium regulam Ecclcsia praescriberet? Pendefc i g i l u r , i n q u i u n t , ab Ecclcsia determinatione et qurc Scriptural reverentia d e b e a l u r , et qui libri in ejus calalogo censendi sint. Ita sacrilegi h o m i n e s , d u m sub Ecclcsi prsctcxlu volunt cflrnalam tyrannidem evehere , nihil c u r a n t , quibus se et alios a b surditalibus illaqueenl, modo ioc unum extorqueanl apud simplices, Ecclesiam nihil non posse. 11 n'est pas vrai q u e , selon les catholiques, le respect d l'Ecriture dpende du jugement de l'Eglise, comme si c'toit elle qui la fit parole de Dieu ; elle r e n d tmoignage de l'authenticit des Livres saints ; clic dit ; Tel et tel ouvrage appartient au canon.
1 1

Luther est encore plus injuste. Dans son commentaire sur YEpilre aux Galates, chap. I, p . 50 b . ( Witlcnh. 1ooG, l parlie ) , il s'exprime ainsi : Item , selon les papistes, l'Eglise a pouvoir et puissance sur la sainte E c r i t u r e , comme les canonislcs ont eu l'impudence de l'crire contre Dieu. Nous n'en voulons point d'autre preuve que ces paroles : L'Eijlise n'a reconnu que quatre vangiles, donc il n'y en a que quatre ; si elle en avoit reconnu huit, il yen aurait huit. Mais si l'Eglise peut son gr reennnotre ou rejeter tel vangile, si elle peut admettre ou repousser ceux qu'elle veut, il s'ensuit qu'elle a pouvoir sur l'Evangile. Il n'loit pas difficile de rfuter celle fiction; aussi Luther lui-mme a-t-il. dans un autre endroit , fort bien rempli celle tache.
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autorit suprieure peut seule les dissiper; mais la Rforme toit l, qui lui crioit : ((Marche, marche; il fonda la divinit des saintes Lettres sur l'inspiration particulire. Ds lors chaque rform p u t , comme son matre, comme Luther, rejeter un livre canonique sitt qu'il n'y sentoit pas l'Esprit saint, c'est--dire sitt qu'il n'y retrouvoit pas son propre esprit. Mais lorsqu'un vangile, un livre de l'Ecriture est rejet par l'un et retenu par l'autre, que faire dans cette conjoncture?Ces deux tmoignages, galement infaillibles, sont aux mmes titres l'expression de la sagesse ternelle, l'oracle de la vrit mme. D'un autre ct, tout ce que peut nous apprendre la voix de la conscience, le sens intime , c'est que tel ou tel ouvrage doit le jour un c h r tien; mais cela ne suffit pas pour en dmontrer l'infaillibilit et former notre croyance ; il nous faut la certitude qu'il a eu pour auteur Matthieu, Marc, Pierre ou P a u l , c'est--dire un crivain d i vinement inspir. Voil comment Calvin livra l'Ecriture sainte aux caprices du sens individuel et la dpouilla de toute autorit.
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Confess. gall., c. IV, I. I, p . 111, est d'accord avec Calvin, lorsqu'elle dit : Hos libros agnoscimus esse canonicos, id est, ut fldci n o s t r a normam et regulam h a b e m u s , atque non tantum ex communi Ecclcsi consensu, sed etiam mullo magis ex testimonio et inlrinseca Spiritus sancti persuasione : quo suggerente docemur, illos ab aliis libris ecclesiasticis discernere, qui ut sint ules (utiles? ) non snnt tamen ejusmodi, ut ex iis constitui possit aliquis lidci arliculus.
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DOCTRINE CATHOLIQUE

CHAPITRE VI.
CONTUAIULTKS WWMATIQJKS RAPPORTS AVKC SUR

L'OLISK

CKLKSTfc

KT S U R

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.'KCMSK

Tl-RISTI.

l u .

Doctrine catholique sur l'Eglise cleste et sur ses rapports avec l'Eglise terrestre.

Jusqu'ici nous avons envisag l'Eglise dans son existence et sa vie terrestre; nous allons maintenant la considrer dans ses rapports avec le ciel. L'ineffable socit fonde par le Sauveur jette des liens ternels autour de tous ses membres. Lors donc qu'un iidle prend son essor vers la vritable patrie, il ne rompt pas tout commerce avec les fidles qui restent dans cet exil : car la charit venue du ciel enchane jamais ceux qu'elle a reus dans son sein, quand ils ne brisent pas ses nuds volontairement. De mme aussi les esprits suprieurs qui n'ont pas vcu parmi les hommes, mais qui reconnoissent le mme chef Jsus-Christ, sunt avec nous dans des rapports d'affection, de bienveillance, de services et de secours . Ainsi tous les chrtiens qui oui quille
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Jacob. Sadoiot Card. S. H. K. opp.. tom, I I , p. I S i , fait 1 R E S bien rcssoitir le sens de la doctrine catholique. I! dit : Si inor

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cette terre avec le signe de l'amour, toutes ces s u blimes intelligences qui rgnent dans la gloire, nous aussi qui avons un Pre cleste, nous formons tous ensemble une famille de frres, un corps troitement uni dans tous ses m e m b r e s , une seule Eglise. Mais tous les fidles qui sortent de cette valle de larmes n'arrivent pas dans le mme sjour. Suivant qu'ils ont t seulement touchs ou purifis par le divin a m o u r , ils vont dans un monde diffremment ordonn : ceux qui ont conserv des souillures dans leur conscience sont dtenus dans le lieu o se consomme l'innocence imparfaite ; ceux qui ont dtruit dans leur cur toutes les traces du pch sont admis dans la demeure qu'habite la saintet : les p r e miers subissent des peines dans le feu de la purification , parce qu'ils dvoient se laver entirement
l

talis anima sit, edamus et b i b a m u s , inquit Apostolus, paulo enim posl moriemur : sin aulem sit iinmorlalis, ut certo e s t , m u l e , quoiso, lanluin et lam repente facUun est corporis morte (lissidium, ut et vivcnlium et morluorum anima? inter se nibil e o n g r u a n t , nibil coimuuniceut, oinnis cognationis nobiscum, cl eonununis bumaue socielalis oblilie ? Cum prserthn c h a n t a s , qiue p r a e i p u u m Spiritus sancti in Christiano gnre est donuui : qua nunquam non benigna, n u n q u a m non iuctuosa si , cl in c o , iu quo i n e s l , nunquam inulililer ronsistit, sulva seinper el eilicax in utraque vila pcrniancaL Ou lit dans le missel cette prire pour les morts : a Suscipe, D o m i n e , pices noslras pro anima famuli tui N . , -ut si qu ci ttuivnla* de (errr.nts conhujis tulhserunt, veniissiouis hue iniserieonlia deleanhir. l 'er Dominum nor'lrum Jesuni Cuislum.
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sur la terre dans le sang de l'Agneau sans t a c h e ; les derniers jouissent du bonheur de Dieu mme dans des torrents de dlices ineffables et d'ternelle flicit ; enfin ceux-l sont membres de l'glise souffrante et ceux-ci de l'glise triomphante, dnominations qui n'ont pas besoin d'explication. On a v u , dans un autre endroit de cet ouvrage, comment la doctrine catholique sur la justification implique le dogme du purgatoire : il ne reste plus qu' dire quelques mots sur les rapports qui nous unissent aux ames dtenues dans ce lieu de larmes et de pnitence. A h ! qui ne dsircroit leur donner du soulagement et des consolations, lorsque la foi nous montre leurs souffrances et nous fait entendre leurs cris de douleur? Aussi, fidles l'instinct de nos curs, fidles surtout la voix de l'Eglise, conjurons-nous le Dieu clment d'abrger leurs peines et de leur donner le lieu de rafrachissement et de repos. Mais c'est surtout au pied des saints autels, lorsque l'auguste Victime s'immole pour les pchs
Un article de la runion opre Florence entre l'glise grecque et l'glise latine, toit ainsi conu : tein, si ver p ni (entes in Doi cantate deeesserint, antequam dignis pccnilenlitp Iruetibus de commissis salisfeeorinl et omissis , coruin animas pnis purgiitoriis posl morlem purgari ( y.x0%p7i/-al; T'.awpxt; x . a 0 x : p : < 7 T a i Hw.-vi ) ; et ut a pnis hujusmodi rclevcnfur, prodessc ois iidelium vivorum suflagia, missarum scilicet sacrificia, orationes et eleemosynas , et alla pictatis olliria , qua? a lidelilius pro aliis lidelilius ficri c o n s u e v c r u n l , seoundum Kcrlo 'iiir insliluta. ( J l a r d . Alla Concil., loin. I X , p. )
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du monde, que nous redoublons nos supplications et nos instances en leur faveur. Que les protestants rpandent le sarcasme et la drision sur la superstition des papistes, nous n'toufferons point dans nos mes le sentiment de la compassion ; nous ne cesserons point d'intercder auprs de Dieu pour nos semblables, pour nos amis, pour nos proches, pour ces pauvres ames qui souffrent au milieu de flammes dvorantes, sous les coups de la justice ternelle; ces prires ont dans nos curs d'aussi profondes racines que les sentiments les plus intimes, les plus nobles et les plus dlicats; partout et touj o u r s , la foi, l'amour, la reconnoissance et la piti se sont efforcs de porter du soulagement dans le lieu de l'expiation douloureuse ; et le peuple de Dieu, comme l'Eglise primitive, prioit pour les morts \
Concil. Trident, sess, X X V , d c r e t , d e purgator. : Cum calholica Ecclcsia.... docucrit purgatorium esse : animasque ihi d c t c n t a s , f i d c l i u m suffragiis, potissimum vero acceplabili altaris sacrificio jtivari, praccpit sancta synodus episcopis, ut sanam de purgatorio d o c l r i n a m , a sanclis p a l r i b u s , et a sacris conciliis I r a d i t a m , aChrisli iidelibus c r e d i , I c n c r i , doceri et ubique pnedicari diligenter studeant. p u d rudem vero plebcm difliciliores ac subtilioies quasliones, qua?. ad ditcalionem non faciunt, et e x quibus nulla fit pietatis accessio, a popularibus concionibus secludantur. Inccrta item , vel quae specie falsi l a b o r a n t , evulgari ac tractari non permittant. Ea v e r o , quse ad curiositatem q u a n d a m , aut superstitionem speclant, vel turpe lucrum speclant, t a n q u a m s c a n d a l a e t (idelium offendiculaprohibeant, etc. Sess. X X I I , c. I I : Quarc n o n solum pro ideliuin vivorum p c c c a l i s . . . , sed et pro defunctis in Christo nondum plcnilcr purgatis ollcrUir. Conf. sess. VI, can. X X X .
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DOCTRINE CATHOLIQUE

Au demeurant, la doctrine catholique ne nous donne aucun enseignement spcial sur le lieu ni sur les peines du purgatoire; et si nous avons employ l'expression de feu purifiant, de flammes dvorantes et d'autres semblables, c'est dans un sens figur et selon l'usa se reu. Les rapports de l'glise terrestre avec l'glise triomphante sont d'une autre nature. Les saints qui ont arros la terre de leurs sueurs continuent de la fconder aprs la mort. Non-seulement les fruits de leurs paroles et de leurs uvres, les bienfaits qu'ils ont rpandus sur le monde en affermissant le royaume du Christ se propagent travers les sicles ; non-seulement ils nous offrent le modle de toutes les vertus parfaites, et nous montrent dans tous les temps le chemin du ciel par l'clat de leur saintet ; mais encore ils sont, telle est notre douce croyance, nos avocats et nos protecteurs auprs de Dieu, le priant sans cesse de nous accorder ses grces et ses laveurs. Plus sont vifs les feux que la charit allume dans leur c u r , plus est ineffable le bonheur dont ils s'abreuvent dans le sein du Trs-Haut, plus r a meur et la commisration leur font prendre d'intrt nos souffrances, nos luttes, nos combats. D'une p a r t , les bienheureux prient Dieu pour les amis qu'ils ont laisss sur la terre; d'une autre part, nous rclamons leurs prires, sachant que les supplications du juste font une douce violence au Pre

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des misricordes. Voil ce que les catholiques appellent invocation et intercession des saints \ On doit comprendre maintenant comment nous honorons les hros chrtiens qui sont couronns dans les cieux; leurs exemples proposs notre imitation , les prires que nous leur adressons, les suffrages qu'ils dposent en notre faveur aux pieds de l'Eternel, ces trois choses constituent l'ide de la vnration que nous leur portons. Cette vnration est l'adoration ce que le foible mortel est l'Etre suprme *. Abrits sous la mme tente et nourris du
Concil. Trident., sess. X X V : Mandat sancla synodus omnibus episcopis.... ut fidles diligenter iustruant, docenlcs c o s , s a n c l o s , una cum Christo r g n a n t e s , oralioncs suas pro hominibus offerte, bonum alque utile esse suppliciter cosinvocare; et ob benclicia impelranda a Deo per Filium ejus Jesurn Chrislum Dominum n o s t r u m , qui sous noster redemplor et s a l v a t o r c s t , ad eorum oraliones, opem auxiliumquc confugere. Sess. X X I I . e. 111 : E t quamvis in honorcm et memoriam sanctorum n o n nullas inlerdum missas Ecclcsia celebrarc consueverit; non tamen illis sacriticiuin offerri d o c e t , sed Deo soli, qui illos coronavit, unde nec sacerdos dicerc solel, offero tibi sacrificium, Pelre, vel P a u l o , sed Deo de illorum vietoriis gralias agens connu palroeinia implort, ni ipsi pro nobis inlercedcrc dignentur in etelis, quorum memoriam facimus in terris. * Les prolestants n'ont jamais voulu comprendre cette diffrence ; peut-tre se laisseront-ils instruire par un de leurs frres. Voici ce que dit un crivain rform : Si Lolh se prosterne devant ies deux anges qui le visitrent, c'est une civilit qu'il fait des trangers. Si Jacob se prosterne devant Esafi, c'est la dfrence qu'un cadet a pour son an. Si Salomon se prosterne devant Uelhsabe, c'est un iils qui honore sa mre. Si Nathan se proslerne devant David, c'est un sujet qui offre ses rcspccls *on prince. Mais si un homme se proslerne en priant Dieu, alors

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DOCTRINE CATHOLIQUE

mme lait, les enfants de l'Eglise dans tout l'univers n'Ont qu'un cur et qu'une ame ; dans les transports de leur amour, ils lvent les uns pour les autres des mains suppliantes vers le trne de la misricorde; et Dieu, qui voit avec complaisance sa charit dans les siens, exauce leurs prires selon les conseils de sa bont sans bornes et dans la mesure de sa souveraine puissance. Si nous devons adorer JsusChrist, nous devons honorer les saints. La gloire dont ils sont entours, qu'cst-elle autre chose qu'un
c'est la crature qui adore son Crateur ; et quand on a traduit les termes qu'on a rapports, tantt par adorer, tantt par se prosterner, ce n'est pas la signification du mot qui a dtermin les interprtes, c'est la nature du sujet qui les a conduits dans le choix de ces expressions. Je suppose qu'un Isralite se ft prostern en abordant son roi, personne ne l'auroit accus d'idoltrie; s'il en et fait autant devant une idole, ce mme acte corporel auroil pass pour un acte d'idoltrie. Pourquoi ? parce qu'on auroil jug par son action qu'il regardoit l'idole comme une vraie divinit, et qu'il avoit pour elle les sentiments que suppose l'adoration. Prise dans le sens restreint que ce terme a dans notre langue, l'adoration exprime le culte rendu a l'Etre suprme. Que faut-il donc penser de ce que font les catholiques pour honorer les saints, les reliques, l e bois de la croix? Ils ne nieront (?) pas que ce culte extrieur ne ressemble eu tout ce qu'ils font pour honorer Dieu extrieurement. Mais ont-ils des saints et de la croix les mmos ides qu'Us onl de Dieu ? Je ne crois pas qu'o puisse justement les en accuser. Par l mme il me semble qu'on ne doil pas les qualifier d'idoltres. Il est pourtant vrai que le titre de desse est chappe quelques-uns d'entre eux en parlant de la sainte Vierge; mais ce n'est pas l'Eglise qui a tenu ce langage, ce sont de simples particuliers... Je ne voudrois pas accuser les catholiques d'idoltrie. {Encyclopdie d'verdun, tom. 1 , article adorer,) (Note du trad.)

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rayon de la magnificence du Rparateur, qu'une preuve clatante de sa toute-puissance q u i , de la poussire et du pch, fait clore des esprits r e s plendissants de lumire? Qui donc honore les saints, glorifie Jsus-Christ, car ils ont t enfants par sa vertu divine et nourris de sa substance. Dans le cours de Tanne chrtienne, pendant que les ftes du Seigneur rappellent et clbrent ses principales actions, les ftes des saints rendent tmoignage la vertu fconde de ses souffrances et de sa mort. La vie des saints montre donc les fruits et les effets de la vie du Fils de Dieu. Comme l'Eternel n'est pas le Dieu des morts , mais des vivants, de mme le Christ n'est pas le Dieu d'un monde enseveli dans la m o r t , mais d'un peuple vivant de la vie spirituelle, croissant dans la justice et la saintet. Observons enfin que l'Eglise n'enseigne pas que nous devons invoquer les saints, mais que nous le pouvons; car le concile de Trente se contente de dire qu'il est utile et salutaire d'implorer leurs suffrages. Il n'en est pas ainsi de la foi en Jsus-Christ : l'Eglise n'a pas seulement dfini qu'il est utile de croire sa divinit elle en fait une obligation r i goureuse.
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DOCTRINE LUTHRIENNE KT RFORME

LUI.
Doctrine luthrienne et rforme sur l'glise terrestre.

cotte doctrine si douce et si consolante, qui repose sur tous les nobles sentiments du cur h u main, les Rformateurs opposrent de pures ngations. Dans le commencement de son apostolat i m provis, Luther ne rejeta ni les peines expiatoires de l'autre vie, ni les prires pour les morts ; mais quand ses principes sur la justification se furent classs dans son esprit, il sentit qu'il avoit accoupl dans son systme plusieurs propositions qui hurJoient de se trouver ensemble. Alors , dans les Articles de Smalhalde , il s'leva fortement contre le purgatoire, le qualifiant d'invention diabolique . Les paroles de Calvin ne sont ni moins expresses ni moins violentes, et les symboles rforms respirent le mme esprit . On conoit ces anathemes , ces i n 1 2

Art. Smalkald., P . I I , c. 2 , g 9 : Quaproplcr p u r g a l o r i u m , et quidquid ei solcmnilalis, eullus, et qweslus a d h a r c t , mera diaholi larva est. Pugnat enim eum primo arliculo, qui docet, Christum s o l u m , et non hominum o p r a , animas liberare, * Calvin, Jvstit., I. l i l , e. % 0^ fol. 2 i l : Demns (amen illa omnia lolerari aliquautisper potuisse ni res non magni moment!, al tihi peecalorntn expiatio alibi, q u a m in Chrisli sanguine qua*-rilur, ubi salislactio alio Jransicrlur, pcriculosissimum sileulium. Clamandnm ergo non modo vocis sed gullnris ae laterum cont c n l i o n e , purgalorium exiliale salana esse c o m m c n l u m , quod Clirisli cruceni vacuai, quod contumeliam, Dei inisericordia; non ferendam irrogat, quod iidem noslram labefaril et r v e r l i l , etc.

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L'GLISE

TERRESTRE.

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vectives et ces fureurs dans le saint bercail vanglique. Les auteurs du nouveau christianisme nous crient du fond de leur tombeau : La foi seule ouvre les portes du ciel et le sang de Christ purifie sans l'activit de l'homme ; cependant vous enseignez que le fidle justifi par la grce peut encore avoir des souillures dans son ame , et que s'il meurt avant de les avoir effaces jusqu' la dernire trace, il est retenu dans un lieu de souffrance, loin du bienheureux sjour; vous mconnoissez donc l'efficacit de la foi, et vous anantissez les mrites du Sauveur \ Nous avons dj rfut ces vaines clameurs : passons. Toujours fidles eux-mmes, fidles leurs erreurs fondamentales, les aptres du seizime sicle appliqurent l'glise triomphante aussi leur doctrine sur l'glise militante. Ils ne nirent pas formellement, nous l'avons vu, la socit des chrtiens sur
Confess. kelvet. T, art. X X V I , p . 8G : Quod autem quidam iradunt de ign purgatorio, fidei chrislianrc : credo reinissioncm peccalorum el vilam l c r n a m , purgationique plena per Chrislum... advcrsalur, Conf. Anqlic. X X I I , p. 134. La prire, in die obilus, scu deposilionis defuncti, auroit pu seule faire comprendre aux rformateurs combien leurs objections loient peu fondes ; D c u s , cui proprhnn eut miscreri semper et parcere, te supplices exoramus pro anima famuli lui N., quam hodic de hoc sculo migrare jussisti : ut non iradas cam in manus inimici, neque obliviscaris in fincm; sed jubeas cam a sanclis angelis s u s c i p i , cl ad patriam paradisi perduci : ni. quia in le speravil el credidil, non pnas inferni suslincat, sed gaudia a'tcrna possideat. l 'or Oominun no.tniui Jrsuin Khrislum.
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DOCTRINE LUTHRIENNE ET RFORME

la terre, mais ils rejetrent les conditions mmes de son existence; car sans sacerdoce, sans piscopat, sans pontifical suprme, point de hirarchie, point d'autorit spirituelle, point de centre d'unit ; ds lors plus de rapports troits, plus d'alliance intime, plus de corps, partant plus d'glise. Les docteurs vaugliquesne procdrent pas autrement l'gard de la socit des bienheureux dans le ciel. Ils comprirent que les saints scroient de mauvais gnies et les anges de vrais dmons, s'ils ne laissoient tomber sur ce monde que des regards d'indiffrence, et que la charit ne scroit pas dans leur cur si elle ne les attachoit tous les enfants de Dieu. En consquence ils ne nirent pas directement tous les rapports de l'glise terrestre avec l'glise cleste, mais ils tarirent la source qui pouvoit seule fconder ces rapports. D'une part, cdant l'vidence, Luther et ses premiers disciples accordrent que les saints sont nos modles et prient pour nous dans l'ternelle patrie; d'une autre part, comme ils vouloient rformer tout prix la croyance universelle, ils nous dfendirent d'invoquer leurs suffrages .
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Canfcss. August., art. X \ l : De cultu sanclorum docent, tfuod memoria sanclorum proponi polcst, ut imilcmur iidein eorum, cl bona opra juxla vocalioncm... Sed Scriptura lion docet invocarc sanctos, scu peterc auxilium a sanclis. Quia unum Cliristum proponit nobis mcdialorcm, propilialorcm, ponli/icem et nlcrcessorem. Apolog., ad arl. X X I , 5, -i, p. 201 : l*ra> terea cl hoc largimur, quod angeli orent pro nobis. De sanclis

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L'GLISE

TERRESTRE.

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Tout le monde voit que cette doctrine est contradictoire dans les termes, une manifeste absurdit. Avons-nous bien entendu : les saints prient pour nous dans le sjour ternel, mais nous ne pouvons demander leurs prires sans infidlit! Prier Dieu, c'est--dire reconnotre sa bont, clbrer sa munificence et proclamer sa puissance infinie, seroit-ce donc outrager ses attributs suprmes? Les justes confirms dans la grce, fixs dans le bien par la vision batilique, pourroient-ils donc se dtourner de la souveraine Beaut qui ravit leur intelligence , offenser l'Etre infiniment parfait qui absorbe toutes leurs affections? Mais si Dieu ne trouve point d'offense dans les prires de ses fidles serviteurs, s'il reoit en sacrifice d'agrable odeur les suffrages des saints, comment provoquerions-nous sa colre en demandant ces prires? comment appellerionsnous sur nous les foudres de sa vengeance en invoquant ces suffrages? En vrit, l'inspiration du Saint-Esprit ne supple point au bon sens. D'ailleurs l'ide de l'intercession des saints fait natre en nous la confiance, la gratitude et la pit, c'est-dire le dsir de cette intercession ; si donc nous pchions en l'invoquant, la faute retomberait sur les
etsi eoncedimus, q u o d , sicul vivi orant pro Ecclcsia universa in g n r e , iia in clis orent pro Ecclcsia in gnre. Porro ut maxime pro Ecclcsia orent sanrti, tamen non sequilur, quod sinl invocandi. > >

H.

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DOCTRINE LUTHRIENNE ET RFORME

plus fidles amis de Dieu, Toute socit suppose ncessairement un commerce rciproque de penses et d'actions , un change continuel de bienfaits et de gratitude, des relations de services et de dpendance; supprimez un de ces rapports, arrtez la circonfrence le mouvement parti du centre, brisez le ressort qui fait remonter vers sa source l'influence venue d'en haut, bientt la vie s'teint, l'organisme s'arrte et le corps moral tombe en dissolution. L'intercession des saints trouve donc, pour ainsi d i r e , son contre-poids dans notre invocation ; l'ingratitude et l'indiffrence des hommes tariroit les bienfaits que les bienheureux, riches des dons do Dieu, rpandent sur le monde. prsent on doil comprendre, ce nous semble, comment les Rformateurs d'oulre-Rhin brisent les liens qui unissent l'glise terrestre et l'glise cleste. Mais sur quoi fondent-ils leur misrable doctrine? ils disoient prcdemment, quand il s'agissoil de dissoudre la socit des fidles ici-bas, que le divin Matre est le seul docteur, qu'on ne peut donc admettre le ministre enseignant, sans faire injure sa parole suprme ; ici, pour rompre les nuds qui nous unissent h la socit des saints dans le ciel, ils allguent que le divin Sauveur est le seul Mdiat e u r , et qu'on amoindriroit ses mrites en professant l'intercession de (bibles cratures. Le monde apostat s'arme partout, comme vous voyez, pour la

SUR L'GLISE TERRESTRE.

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gloire de Christ ; mais il fait preuve partout d'un esprit singulirement troit. Tant s'en faut que l'intercession des saints porte prjudice aux mrites du Sauveur, qu'elle les fait resplendir dans toute leur lumire, qu'elle est le plus beau fruit de leur vertu sanctifiante , le plus merveilleux effet de la rconciliation qu'ils ont opre entre le ciel et la terre. L'Eglise proclame partout cette vrit; car tout ce qu'elle demande Dieu par l'intercession de ses e n fants couronns dans l'ternel sjour, elle le demande au nom de Jsus-Christ. -t-elle jamais dit : Tel hros de vertu nous a mrit le pardon des pchs par sa mort, tel autre nous a envoy le Saint-Esprit , tel autre nous donne la grce? Si nous n'osons prsenter nous-mmes nos suppliques Dieu, c'est que nos mrites ne nous rendent pas dignes de paratre au pied de son tribunal ; et si nos amis clestes obtiennent un accs favorable devant sa misricorde, c'est qu'ils renoncent leurs propres mrites dans une humilit parfaite pour ne s'appuyer que sur les mrites de Jsus-Christ. Au reste, si vous prtendez que leur intercession amoindrit le prix de la rdemption, vous devez en dire autant des supplications des fidles et nous dfendre de prier les uns pour les autres. En entrant en commerce avec Dieu, l'homme devient participant des mrites et de la vertu du Sauveur : de l l'efficacit des prires du juste, mais de l aussi le droit de r-

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DOCTRINE LUTHRIENNE

ET RFORME

clamer ses sulrages, qu'il soit encore clans cet exil ou qu'il habite dj l'ternelle patrie. Le Rformateur de Genve dpassa le Rformateur de Witlenberg dans celte question, et les symboles rforms ont reproduit sa doctrine avec la plus grande fidlit. Toute la secte dit, d'une voix unanime , (pie l'intercession et l'invocation des saints sont des ruses et des artifices de satan pour nous dtourner de la vraie prire; si nous en croyons ses plus clbres docteurs, les habitants du ciel ne connoissent point les choses de la terre et ne se soucient nullement de ce qui se passe sous le soleil \
Confess. (jalL, art. X X I V , p. 1*10 : Quidquid hommes do morluorum sanclorum inlercessione commenti s u n l , nihil aliud esse, quam fraudeni cl fallacias Salaiwr, ul liomines a recta precandi Tonna aluluccrel, remonstrant. Conf., e. X V I . $ r> : Quippe de quilus ( sanclis ) Seriplura passini ailirmal ( ! ), quod rcs noslras ignorent, et c a , qtia: sul) sole h u n t , minime curent. Uze nous Tait voir encore plus avant dans la pense de la secte, quand il dit que la vnration des saints renverse l'unit de Dieu. Pour dissiper les doutes d'Andr Dudilh , il lui crit qu' la lin les catholiques auront sans doute raison , puisqu'il n'y a pas un point de la saine doctrine qu'ils n'aient falsifi; puis il dit : Unum scilicet Dcum rcipsa profitenlur (verho cnim id cos prolileri ac cliam vociferari non iniieior ), qui quod unius Dci lam proprium est ac ^ I V C W - ^ , atquc esl ipsa Dciias, ad quoscunquo suos, quos vocanl sanclos , Iranslerunl. (Epist. thcolntj., lih. un. (ienov. K I 7 R > , i r I, p. I T I . ) Bientt les catholiques enseigneront que les saints ont aide Dieu crer le monde ! Nous avons vu sur quel principe Zwingle enchane la volont h u m a i n e ; c'est (pie tout tre indpendant, matre de l u i - m m e , esl Dieu, qu'ainsi la doclrine de la libert conduit au polythisme. Or le Rformateur tourne col argument contre la vnration de> s a i n t s , il dit que nous levons les bienheureux la dignit su1

SUR L'GLISE TERRESTRE.

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Ainsi les bienheureux, semblables aux dieux d'Epicure, s'abreuvent la coupe de la flicit, oubliant leurs proches et leurs frres, sans songer aux: amis qu'ils ont laisss dans cette valle de larmes et de souffrances. Voil sur quel fondement les calvinistes nous dfendent de recourir l'intercession des saints! Leur doctrine est digne de l'vangile rform, digne d'elle-mme.
prme. Yoil comment une erreur appelle une aulro erreur, comment on tombe d'un abme dans un a u t r e , ds qu'on a quitt la voie droite.

LIVRE SECOND.
CONTRARITS DOGMATIQUES

ENTRE LES CATHOLIQUES ET LES PETITES SECTES PROTESTANTES.


3>C

INTRODUCTION.
Les restaurateurs de l'Evangile ne donnrent pas la rforme, nous l'avons dit plus d'une fois, tous ses dveloppements logiques ; souvent, au contraire, ils protestrent contre les consquences de leurs principes et repoussrent des doctrines qui entroient ncessairement dans leur systme. Nous ne parlons point ici de ce protestantisme du jour q u i , proclamant la raison souveraine, efface et proscrit tout ce qui dpasse les foibles conceptions de notre intelligence. On a souvent reprsent cette rformation moderne comme la fille de l'vanglisme primitif; mais comment un.systme qui nie la chute originelle pourroit-il driver du dogme que le genre h u m a i n , fourvoy dans sa route, est tomb d'abme en abime jusqu'au fond du prcipice? comment Terreur qui exalte la libert

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PETITES

SECTES

PROTESTANTES

sans mesure et dresse un trne la raison, p o u r roi t-el le avoir sa source dans la croyance qu'il n'y a ni raison ni libert? Assurment, de deux d o c trines opposes, contradictoires, Tune ne peut tre le complment de l'autre. Sous un rapport, le protestantisme incroyant et rationaliste du d i x - h u i time sicle esl la raction contre le protestantisme enthousiaste et sentimcnlaliste du seizime : rpudie par les Rformateurs au nom de l'inspiration particulire, la raison s'est venge d'une manire terrible, elle a prouv son existence eu renversant de fond en comble l'chafaudage de ses ennemis. On peut encore envisager la question sous une autre face \ mais nous ne devons point nous placer h ce point de vue dans ce moment. Ainsi, quand nous disons que les architectes de la Rforme n'levrent pas jusqu'au faite l'difice qu'ils avoient commenc, quand nous affirmons que ces dialecticiens de nouvelle sorte se renirent souvent eux-mmes dans les consquences de leurs principes, nous parlons des doctrines qui se Irouvoient renfermes logiquement dans leur faux spiritualisme , mais qui chapprent leur regard ou qu'ils if eurent pas le courage de dduire. D'autres dvoient se charge'* de ce soin ; car une ide large et fconde, qu'elle suit erreur ou vrit, s'est-elle une
1

Voir plus h a u t , vol. I . $ 27.

INTRODUCTION.

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fois produite la lumire du jour, coup sur elle trouvera des esprits qui la pousseront jusqu' ses dernires limites. Les aptres de Wittenbcrg avoient enseign , comme principe fondamental de la Rforme, que l'homme n'a ni intelligence ni volont pour les choses divines, que l'Esprit saint agit seul dans sa rgnration , soit en clairant son esprit, soit en purifiant son cur. Partant de l, ils rejetrent l'Eglise et la tradition, et proclamrent l'Ecriture sainte l'unique source et la seule rgle de foi. Mais cette premire consquence n'avoit pas encore, si nous pouvons employer ce terme, arrondi le systme : restoit fixer la place et la signification de l'Ecriture mme. C'est ce que comprirent une foule d'esprits, et ceux qui ne vouloient point renoncer la logique pour garder la foi de Luther, posrent bientt ces questions : La parole crite n'est-elle pas le vhicule humain de la pense divine? Quand elle a travers les sicles et franchi les mers; lorsqu'elle est arrive des peuples diffrents de murs, de sentiments et de langage, ne faut-il pas, pour la pntrer, le concours des facults intellectuelles? La connoissance des anciens idiomes, la vrification des manuscrits, l'explication des variantes, la comparaison raisonne des versions, l'lude de rhermneutique, de l'histoire * des antiquits, que de recherches, que de travaux ifexige-f-rlle pas? (loiiiiuonl

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PETITES SECTES PROTESTANTES

donc concilier ces deux propositions, que Dieu seul claire l'intelligence sans l'activit de l'homme, et que l'Ecriture est la source et la rgle de la foi V En un mol, si l'Esprit saint porte lui-mme la vrit dans les ames, qu'a-l-il besoin de livres, de monuments crits pour clairer le lidle?Ces questions ne restrent pas sans rponses, ni ses raisonnements sans conclusions : de consquence en consquence, ou en vint dire que Dieu communique sa doctrine sans moyen humain, qu'il rvle ses oracles i m mdiatement, par l'inspiration intrieure; qu'ainsi l'Evangile est subordonn au sous intime, la raison, par consquent inutile. Si Luther avoit cart l'autorit de l'Eglise et dchan le torrent qui d e voit emporter tout le christianisme, il conserva du moins l'Ecriture sainte; mais ses disciples, plus consquents que lui, rejetrent jusqu' la parole extrieure consigne dans les crits des prophtes et des aptres; ds lors plus de guide, plus de rgle, plus de frein d'aucune espce; le d o g m e , la morale, le culte, tout lut livr sans dfense aux caprices du jugement individuel; chacun dut se faire lui-mme sa croyance , sa loi . sa religion. Cependant le protestantisme, parvenu son dernier dveloppement, avoit parcouru toute la route que lui avoient ouverte les Rformateurs. Aussi le voyons-nous bientt retourner sur ses pas; mais connue il nmrchoil au milieu des tnbres, il alla

INTRODUCTION.

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se perdre dans les visions et les apparitions d'esprits. Schwdenborg, qui conversoit familirement avec les tres suprieurs ( car ils lui apparoissoient sous des formes corporelles ), se crut choisi de Dieu pour prserver le christianisme d'une ruine totale. 11 voulut opposer l'autorit la raison, la rvlation du dehors l'inspiration du Saint-Esprit. Dans le nouveau prophte, l'intrieur reprit une forme , le spirituel se revtit d'un corps; mais c'est alors surtout qu'un libre cours fut ouvert l'imagination : des songes, des rveries, de vains fantmes , voil ce qui dut remplacer l'Eglise de Jsus - Christ. En d'autres termes, l'imagination plastique du voyant, ralisant extrieurement les figures de ses rves, donna des formes visibles la pense protestante. Telles sont les deux directions que prirent les sectes enfantes par la Rforme : les unes choisirent la raison pourguidc,les autres se laissrent conduire par l'imagination. Cependant, comme elles toient engages dans la mme r o u t e , elles arrivrent au mme rsultat. Refoules au dedans par un faux spiritualisme, elles dclarrent une guerre mort tout ce qui venoit du dehors et saprent toutes les institutions ecclsiastiques : le ministre de la parole , elles le rejetrent comme enchanant les intelligences, et les formes du culte tablies ou retenues par les premiers aptres vangliques, elles Jes taxreul d'idoltrie. C'est ainsi que les fils de Lulliei

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PETITES

SECTES

PROTESTANTES

proclamrent, la torche et la hache la main, la ncessit de rformer la rforme, ou plutt de lui donner ses derniers dveloppements : l'esprit h u main avoit t retenu trop longtemps dans un injuste esclavage; il falloit rompre ses chanes et l'affranchir de toute entrave et de tout joug extrieur; il loil temps, grand temps de le rappeler en luimme, dans son propre sanctuaire. Et tandis que ces sectes abatloicnt l'vangile rform jusqucs dans ses fondements, elles se rapprochoient du catholicisme, bien qu'elles semblassent s'en loigner encore davantage. Ce rapprochement eut presque toujours lieu, chose remarquable, dans la doctrine de la justification. Les nouvelles glises ont bien conserv, dans leurs symboles, quelquesunis de ces formules tranges qui avoient t inventes par les pres de la Rforme; mais elles reprsentent la justification comme l'affranchissement du pch originel, comme la rnovation complte de l'homme, et leur conscience se rvolte contre l'imputation extrieure. Ce retour la vraie d o c trine n'a rien qui puisse nous surprendre. Aprs avoir dtruit l'lment humain, les sectes nes de la Rforme disoient : l'Esprit de Dieu lient les curs dans sa puissance; pourquoi donc ne pourroit-il en arracher le mal et les purifier de toute souillure? pourquoi ne pnurroit-i! rgnrer el transformer le ldle jusque dans le fond de son lre? En eons-

INTRODUCTION.

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quence elles fltrissent justement la doctrine luthrienne et rforme sur la foi justifiante ; elles la traitent de charnelle et de diabolique. L'auteur du pitisme flagelle les corrupteurs de la morale publique, qui ont concili la vertu avec le vice, l'innocence avec l'iniquit, la justice avec le crime; et Schvvdenborg ferme le ciel Mlanchthon et condamne Calvin aux peines de l'enfer, parce qu'ils ont enseign que la foi justifie sans les uvres. Yoil pourquoi tous ces prophtes aiecloient une grande svrit; ils se montroient, devant les hommes, d'une extrme rigidit dans les murs et d'une rigueur outre dans la discipline; ils alloient jusqu' soutenir, comme favoieut fait les inonlanisles, les novatiens et les donatistes, que l'Eglise ne se compose que de saints. En gnral, les petites sectes protestantes ont beaucoup de rapport avec les monlanisles extatiques.

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CHAPITRE P R E M I E R .
LES A NA H A T I S T E R OU LES MENNONITES.

LTV.
lies anabaptistes, premire priode de la secte, son ide-mre.

A peine un moine apostat venoit-il de reformer l'Eglise do Dieu, que de nouveaux Rformateurs demandrent une rforme nouvelle. Le protestantisme comploit cinq annes d'existence, lorsque plusieurs habitants de Zwickau, Nicolas Storch , Marc Thomas, Marc Stubncr, Thomas Muncer, Martin Cellarius et. d'autres se rendirent Wittenbcrg pour confrer avec les docteurs qui avoient illustr le berceau de l'vanglisme. Comme Luther se Irouvoit alors h "Warthourg, ce fut Mlanchthon qui se chargea de les recevoir. Ces frres en Christ vcnoicnl de la part du Saint-Esprit : plusieurs rvlations leur avoient t faites sur plusieurs sujets ; mais ils se contentrent pour le moment d'attaquer le baptme des enfants, de le rejeter comme contraire l'Ecrilure sainte. Cette question n'avoit pas encore t agite dans la Rforme : comment donc ces hommes sans instruction, simples artisans, bottiers, tailleurs et

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manuvres, portrent-ils leur reflexion sur cette matire? comment v i n r e n t - i l s soumettre une croyance universelle au contrle de leur raison? comment purent-ils rejeter un sacrement reconnu dans toute l'Eglise? Plusieurs crivains se sont tonns de ce fait, mais il est facile de l'expliquer. Les fidles de Zwickau avoient got la doctrine des aptres de Witlenberg ; car ils toient en rapport intime avec Luther, etMlanchthon ne trouva rien reprendre dans leur croyance. Or les premiers Rformateurs attachoient la foi seule toute l'efficacit des sacrements : de quelle utilit pouvoitdonc tre le baptme l'enfant priv de l'usage de la raison , qui ne peut avoir la foi? Aussi Luther, toutes les fois qu'il prenoit la plume pour rfuter les anabaptistes , se contredisoit-il de la manire la plus formelle. 11 n'est donc pas ncessaire de remonter jusqu'aux Yaudois pour trouver l'origine de la nouvelle secte : c'est l'vanglismc qui lui a donn le jour. Ainsi les Rformateurs protestants et les Rformateurs rebaptisants partiront des mmes principes; mais, comme il convenoit entrepropbtesinspirs... par l'esprit particulier, ils arrivrent des consquences diamtralement opposes et finirent par se faire une guerre d'extermination. Pousss par la conviction de leurs doctrines , les anabaptistes brisrent toute rgle et tout frein, foulrent aux pieds les luis les plus inviolables . s'emportrent Unis les

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LKS

ANABAPTISTES

excs, et bientt ne respirrent plus Taise que sur des tas de ruines; et quelle digue opposer ce torrent dvastateur ! ils se croyoicnt dans tous leurs crimes les instruments du Sainl-Espril . Lorsque les dclamations furibondes de Luther eurent allum la guerre des paysans, celte guerre de crimes et d'horreurs qui ensevelit une partie de l'Allemagne sous scs dcombres, Munccr couronna ses forfaits par la lAchol \ Enfin les meurtres, les in1

Mlanehthon, Histoire de. Thomas Munccr. (OEurres de. Luther, dit. dcWittcnb., l l partie, p. 173) : Tour donner sa doctrine une apparence de vrit, il (Munccr) dit qu'elle lui a t rvle par le Ciel, ol prtend qu'il n'enseigne cl ne l'ail que ce que Dieu lui a ordonn.
r

* La bonne harmonie en Ire les anabaptistes cl les Rformateurs ne fut pas de longue dure. Munccr parcourut la Souabc, la Thuringo, la Franconic, prchant galement contre le Pape cl contre Luther, calomniant le catholicisme et maudissant le protestantisme, semant partout le trouble et la confusion. Dj la voix du docteur saxon avoil allum la guerre civile en Allemagne : secouant tout j o u g , toute autorit, des provinces entires s'loienl souleves contre les seigneurs j les mots tyrannie, libert, avoient enflamm tous les esprits. C'est dans ces circonstances que Munccr vint dire aux peuples : a Nous sommes tous frres, tous enfants d'un pre commun. D'o viennent donc la pauvret et la richesse ? Pourquoi gmirons-nous dans l'indigence, pourquoi serons-nous accahis de maux , tandis que les grands du monde nagent dans l'abondance et dans les dlices ? Rendez-nous, riches du sicle, avares usurpateurs, rendez-nous des biens que vous retenez dans l'injustice : ils sont faits pour tre partags entre tous; ce n'est pas seulement comme homme que nous avons droit nue gale distribution des avantages de fa fortune, c'est aussi comme chrtien. Aux premiers jours de l'Eglise, lorsque la parole du divin Matre relenlissoil encore au fond de tous les curs- quelle rgle sinvoient les apfi 1res dans

IDE-MRE DE LA SECTE.

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cendies, les atrocits des anabaptistes remplirent le monde d'pouvante; la socit s'arma pour sa d fense et plusieurs de ces prophtes sauvages, forcela rpartition do l'argent qu'on apporloil leurs pieds ? Ils considraient les besoins de chaque fidle : voil tout. Ne verronsnous jamais renatre ces temps heureux ! Et toi, pauvre troupeau de Jsus-Christ, gmiras-tu toujours dans l'oppression, sous les puissances ecclsiastiques !... Le Tout-Puissant attend des peuples qu'ils dtruisent la tyrannie des magistrats, qu'ils redemandent leur libert les armes la m a i n , qu'ils refusent les tributs et qu'ils niellent leurs biens en commun. C'est mes pieds qu'on doit les apporter, comme on les cnlassoil autrefois aux pieds des aptres. O u i , mes frres, n'avoir rien en propre, c'est l'esprit du christianisme ; refuser de payer aux princes les impts dont ils nous accablent, c'est se tirer de la servitude dont Jsus-Christ nous a affranchis. (Catron, Histoire des mm haptisles. Slcidan , I. X . ) Dans tous les t e m p s , quand on a voulu saper le pouvoir, c'est aux passions du peuple qu'on s'est adress ; les paroles de Muncer sont le thme de tous les hrtiques, de tous les rvolutionnaires, de tous les ambitieux. Aussi quel ne fut point l'effet de ses h a r a n g u e s ? La ville de Muhlhausen se rvolte, chasse les magistrats et proclame le prophte juge en Isral. Alors il crit aux souverains que l'aurore de la libert va se lever sur le i n o n d e , que Dieu lui commande d'exterminer les tyrans. Efficacement seconds par ses disciples, il se voit bientt la tte de 40,000 hommes. Les princes confdrs marchent contre les rvolts, et bientt les deux armes sont en prsence. Haranguant ses soldats : te T o u t doit cder, dit Muncer, au commandement de l'Eternel, qui m'a mis votre llc. En vain l'artillerie de l'ennemi tonnera contre n o u s ; je recevrai tous les boulets dans la manche de ma r o b e ; s e u l e , elle sera un rempart impntrable l'ennemi. En dpit de l'homme de Dieu, plus de 7,000 anabaptistes prirent dans cette journe; la droule fut complte. Le gnral l u i - m m e , Aluneer, prit la fuite, mais il fut dcouvert et excut Muhlhausen en ISo. Jean de Leyden ne joua point un rle moins tragique. L'ana-

LES ANABAPTISTES

ns, payrent de leur sang les erreurs qui les avoient si prodigieusement gars \ Quelle toit donc la doctrine des anabaptistes? Leur principe fondamental, ou plutt le dogme qui donna le mouvement et la vie toute la secte, c'est qu'une grande explosion de la Toute-Puissance alhaptismc s'loit tabli Munster et y avoit fait de grands progrs. Jean Matthieu, boulanger d'IIarlem, imposa les mains aux proslytes, puis les envoya prcher en qualit d'aptres. Ils annoncrent partout qu'un prophte suscit de Dieu loit arriv Munster, qu'il prdisoit des choses merveilleuses et apprenoit aux hommes la voie du ciel. Une foule de fanatiques allrent h l'homme de Dieu, ravageant tout sur leur passage. Alors Jean de Lcydcn courut nu par les rues, criant : Le roi tle Sion vient. Il crivit ensuite que Dieu lui avoit li la langue pour trois jours. Lorsque ce temps fut coul, il dclara d'un ton prophtique que le Seigneur lui commandoit d'tablir douze juges sur Isral. Se croyant bien affermi dans l'esprit du peuple, il fil dire aux juges par un prophte : Voici ce qu'annonce le Seigneur Dieu, l'Eternel : Comme autrefois j'tablis Sai'd roi sur Isral et aprs lui David, bien qu'il ne ft qu'un simple berger, de mme j'tablis aujourd'hui Bicold (c'est le vrai nom de Jean de Leyden) mon prophte roi en Sion. y> Bientt vint un autre Samuel qui prsenta une pe Jean et lui dit : Dieu l'tablit roi non-seulement sur Sion, mais sur toute la terre. Le nouveau David signala son rgne par des indignits el des atrocits incroyables; les catholiques furent massacrs ou subirent des tourments raffins. On voit encore suspendues la tour de la cathdrale de Munster les cages de fer dans lesquelles ils toient brls pelil l'eu. ( Note du trad. )
y i

* Luther, Mlancbihon, Hugenhagcn et Rgius dcidrent, avec les thologiens d'I'lin et ceux de Tuhingue, que les anabaptistes {louvoient tre punis de mort en leur qualit d'hrtiques. Trois d'entre e u x , Millier, Kraut et Tcisker furent dcapits h Jcna par la coopration de Mlanchlhon. (Note du trad. )

IDE-MRE DE LA SECTE.

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loit faire entrer le genre humain dans une nouvelle poque et changer les bases de Tordre politique et religieux. Quand les impies seront foudroys, mis au nant, disoient-ils aprs les millnaires, le royaume de Dieu descendra sur la terre. Dans ces jours de paix et de bonheur, une nouvelle socit s'tablira parmi les chrtiens ; la loi morale, reprenant son empire, affermira la concorde et l'union ; la souverainet disparoitra devant la justice et la vertu ; l'Ecriture mme sera bannie d'entre les fidles, car les enfants de Dieu perfectionns n'ont que faire de la parole crite. Alors aussi tout sera commun, tout sera gal entre tous : la proprit, les privilges, les inimitis, les guerres, tous ces flaux finiront pour toujours. Enfin le mariage sera aboli; et l'on n'engendrera plus que des fruits purs et sans tache, sans la concupiscence, sans la convoitise de la chair .
1

Voil l'idal qui provoqua l'ardeur des anabaptistes , les remplit de force et de courage, leur fil braver les prils et la mort mme ; voil les penses confuses qui excitrent leur fanatisme sauvage et leur mil la hache et la torche la main . Plus leur
2

La doctrine de Jus tus Menius, l'anabaptiste, rfute par l'Ecriture sainte (avec une prface de Lulher). Cette rfutation se trouve dans les OEuvres de Lulher, dition de Wiltenb., I I partie, p. 509 b.
e

Mlanchth., Hist. de Thomas Muncer, ubi supra, p. 4 7 4 : < ( Le peuple coute ces nigauderies la gueule (maul) bante;

d 80

LES

ANABAPTISTES

principe vital paroissoit lev, pur et gnreux, plus il pouvoit facilement enflammer les curs el sduire les consciences. Voyez ces sectaires : leur amour spculatif pour le genre humain, leur soif du bien et de la vrit, leur dsir ardent de raliser ici-bas le royaume de Dieu rvlent quelque chose de grand dans leur me; mais leur immoralit profonde, leurs saturnales effrnes, leurs rapines et leurs cruauts, leurs crimes et leurs forfaits remplissent d'pouvante et d'horreur. D'o vient un contraste si frappant? de ce que leur systme toit un mlange d'erreurs et de vrits, un pcle-mlc confus de penses chrtiennes et de sentiments coupables. Arrtons-nous un instant ce point de vue. La socit spirituelle, comme la socit temporelle, implique une certaine communaut de biens. Les penses et les affections, les connoissances et la science de l'individu ne deviennent-elles pas la proprit du corps social dont il est membre? Toutes les conqutes qu'il fait pour lui-mme dans le domaine de la vrit, il les fait aussi pour les autres . car il est entran par un penchant irrsistible se communiquer ses semblables. 11 croit ne rien savoir, quand il ne sait pas pour l'avantage de tous, et
tout le monde court lui ( JMunccr); on veut entendre quelque chose de nouveau : la chanson nouvelle est toujours la meilleure pour la canaille, dit Homre. Mlanchlhon a-t-il donc chant une chanson hieu ancienne '.'

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DE

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quiconque a cr une ide veut la faire reconnotre par les juges comptents ; tout notre tre se refuse croire nos propres penses, quand elles sont contredites par le sens commun. Le signe le plus certain, Tunique signe de la folie, c'est l'opinitret soutenir une opinion universellement rejete. En un m o t , tous les hommes forment comme un seul homme. Les noplatoniciens avoient compris cette vrit, quand ils enscignoicnt un monde des ames, et cherchoient dans cette crovance la raison de la sympathie parmi les humains. Nous voyons dans l'Eglise catholique la ralisation complte de cette doctrine ; car sans cesse oblig de soumettre ses jugements au jugement de tous, le fidle renonce la joie d'avoir trouv une pense vraie, quand la communaut la rejette comme contraire ses principes. De mme aussi, dans la socit temporelle, il existe une communaut de biens forme du superflu du riche en faveur du pauvre. Les hospices pour les malades, les asiles ouverts l'enfance abandonne, les refuges rservs la vieillesse indigente, les maisons de secours, les tablissements d'ducation, toutes les fondations charitables et pieuses , que sont-elles autre chose qu'un reflet de cette communaut? Sans doute la loi qui ordonne au riche qui voit Tabondance dans ses greniers de nourrir le pauvre qui souffre la faim , relui qui a de donner relui

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LES

ANABAPTISTES

qui n'a pas, ne runira jamais la race humaine eu une seule famille ; mais plus le christianisme pntre la vie sociale, plus il pure les m u r s , fait fleurir la vertu et la civilisation, plus les hommes se rapprochent , se groupent en faisceaux pour s'aider et se soutenir les uns les autres, afin que le foihlc et le pauvre trouvent dans l'association la force et les ressources qu'ils chercheroient en vain dans euxmmes et dans l'isolement. II est des intrts gnraux, tout aussi bien que des intrts particuliers ; et si la socit garantit les droits et la proprit de l'individu, elle lui impose aussi, dans le cas de n cessit, l'obligation de les sacrifier au bien public. Mais, il ne faut pas l'oublier, la vie intrieure est la forme et la manifestation de la vie extrieure; elle ne porte de fruits qu'autant qu'elle s'est produite spontanment, d'elle-mme la lumire du jour. Si vous voulez tablir la communaut des biens , faites que le dvouement et l'abngation confonde les intrts divergents dans la charit de chacun pour tous et de tous pour chacun; tant que l'gosme ne sera pas dtruit jusque dans sa dernire racine, tant qu'un seul homme n'aimera pas son prochain comme soi-mme, le mien et le tien seront la base de l'ordre social. Pourquoi les premiers chrtiens possdoient-ils toutes choses en commun? parce qu'ils n'avoient tous qu'un cur et qu'une aine. Pourquoi les maisons religieuses ne forment-elles

INITIATION DANS LA SECTE.

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encore aujourd'hui qu'une famille? parce qu'il n'y rgne d'autre ambition que la gloire de Dieu, ni d autre intrt que l'avantage gnral. Etoit-il possible d'tablir une socit semblable au milieu de la fermentation du seizime sicle? Demandons plutt s'il est possible de fonder l'obissance sur l'esprit de rvolte, le renoncement aux richesses sur l'amour des jouissances matrielles, l'abngation sur la recherche de soi-mme cl le dvouement sur la cupidit. Les anabaptistes vouloient raliser le plus haut idal de la perfection chrtienne parmi des hommes qui n'avoient d'autre rgle que la convoitise, ni d'autre frein que les passions brutales; et plus la ralit leur opposoit d'obstacles insurmontables , plus leur fanatisme irrit s'emportoit contre les lois divines et humaines. Au lieu de partager leurs biens entre les pauvres, ils pilloient le patrimoine des malheureux; ils vouloient purer les murs au milieu de l'immoralit la plus profonde; ils prouvoient leur amour fraternel en portant partout le fer et la flamme; ils ensevelissoient l'Allemagne sous un tas de ruines pour tablir le royaume de Dieu. LV.
Initiation dan la secte, signe de l'alliance et sa confirmation.

Les anabaptistes se donnoient donc pour mission de changer la face de la t e r r e , d'tablir la socit

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LES

ANABAPTISTES

sur de nouvelles bases et de fonder le royaume de Jsus-Christ parmi les hommes. Fidles celle v o cation qu'ils iaisoient descendre du ciel ils s'en a l loient partout annonant l'affranchissement des Jidles, proclamant ravnemeut de la justice et choisissant les nouveaux Macliabes dont le Seigneur vouloit se servir pour exterminer les m chants. Leur appel fut entendu, les futurs ministres de la colre divine accouroient de toute part et la milice sacro-sainte compta bientt des milliers d'exterminateurs. Mais leur alliance, image de l'Eglise cleste qui alloit s'tablir ici-bas, ne devoit se c o m poser que d'hommes rgnrs et parfaits. En consquence tous les lus recevoient un second baptme : l'eau avoit coul vainement sur leur tte , il falloil retremper leur amc dans le feu. Ce nouveau bain de rgnration produisoil de merveilleux effets; il clairoit l'intelligence, purifioit le cur et sanctifioit la volont; il dlachoit de la terre et tournoi! toutes les facults vers le ciel, il rcmplissoit l'homme de la force divine et lui faisoit \aincre toutes les tentations. Cette doctrine n'est autre chose, comme on le voit, que la doctrine catholique; les anabaptistes avoientdonc puis leur inspiration dans le catchisme de leur diocse ; ils toient p r o phtes bon march.
;

Dans le rituel de Jean Denk , le catchumne r e -

INITIATION

DANS

LA

SECTE.

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rionoit sept esprits mauvais, la crainte, la sagesse, l'entendement, l'art, au conseil, la force, l'impit de l'homme, et il recevoit la crainte de Dieu , la sagesse de Dieu, etc. Melchior Rink e m ployoitlaformule suivante : Es-tu chrtien? Oui. Que crois- tu donc? Je crois en Dieu, mon Seigneur Jsus-Christ, Combien veux-tu avoir de tes uvres? J'en veux deux liards. Pour combien veux-tu me donner tes biens? aussi pour deux liards? Non. Pour combien veux-tu me donner ta vie? aussi pour deux liards? Non. Ah ! s'il en est ainsi, tu n'es pas encore chrtien ; la vritable foi n'est pas dans ton cur, et lu n'as renonc ni toi-mrne ni la crature. C'est que tu n'as pas encore t bien baptis en Jsus-Christ par le SaintEsprit ; tu ne l'as t qu'en saint Jean et avec l'eau. Mais si tu veux tre sauv, il faut que tu renonces vritablement tes uvres, la crature et toimme ; il faut aussi que tu ne croies qu'en Dieu. Je te demande donc : Renonces-tu la crature? Oui. Je te demande encore : Renonces-tu toimme? Oui. Ne crois-tu qu'en Dieu? Oui. Je te baptise donc au nom du P r e , et du Fils et du Saint-Esprit . On appeloit cette crmonie le signe et la confirmation de l alliance. Les anabaptistes ne croyoient pas, toutefois, que
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1

Jn^l. M e n i u s . dans l'ouvrage cit, |>, .10!) |>.

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LES ANABAPTISTES

le baptme produisit la rgnration par sa propre efficacit ; au lieu d'attacher les dons du ciel l'acte extrieur, ils sparaient avec soin, comme Calvin, la grce et l'eau, la vertu divine et l'ablution : La crmonie rappelle au chrtien, disoient-ils, que ce monde est une mer orageuse, qu'il doit arriver au port travers les cueils et s'armer de courage pour lutter contre les Ilots des passions ; voil tout . En consquence, les disciples de Muncer ne baptisoienl leurs enfants qu' l'ge de raison* car ils croyoienl que les Sacrements ne produisent aucun effet dans celui qui n'en comprenoit point la signification. Ainsi la dnomination A'anabaptiste * nonce seulement la discipline de la secte envers les profanes , puisque ceux qui toient ns dans l'alliance ne recevoient qu'un baptme.
4

Ils ne voyoieut non plus dans la cne qu'un symbole , un rit extrieur : De mme que boire cl manPhilippe Mlanchth. I nterrichl Wider die Icare der Widerleuflcr : Rfutation de ta doctrine des anabaptistes ( dans les uvres de Lulher, Wiltcnberg, 1551. I I partie, pag. 292) : Le baptme est le signe que les chrtiens doivent se fortifier contre le monde, car ils sont exposs h de grands dangers et a toutes sortes de perscutions. C'est ce que marque l'ablution avec l'eau. Kl la page 2*.M : En troisime lieu , les anabaptistes crient que le baptme est une promesse par laquelle on s'engage mortifier ses passions, souffrir patiemment les adversits; mais les enfants, disent-ils, ne comprennent pas cela et ne le font pas encore.
e 1 :

* Compos d ' v , de rechef, et de XTCTIM, je baptise, d'anabaptiste veut dire qui ritre le baptme.

le mot

INI 1AT10N DANS LA

SECTE.

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gcr ensemble, disoient-ils, est un signe d'amiti rciproque, une sainte coutume qui cimente l'union parmi les h o m m e s , ainsi la participation la table du Seigneur fortifie les liens de la charit fraternelle ; et comme il faut presser le raisin pour en extraire le vin et broyer le froment pour en faire du pain, la crmonie eucharistique nous rappelle que nous devons tre presss par le malheur et broys par les souffrances pour renatre la vie spirituelle, et que nous ne pouvons arriver au ciel que par la voie douloureuse, en portant la croix sur nos paules la suite de notre divin modle. Ainsi le baptme et la cne n'toient, pour les prophtes de Zwickau, que des actes symboliques , des emblmes qui annonoient la ncessit des souffrances. Has , dtests , trans dans les prisons , payant souvent sur l'chafaud la peine de leurs crimes, ils cherchoient partout du courage et des consolations, et virent dans les sacrements ce qu'ils rcchcrchoient avec le plus d'ardeur. Quand ils sentoient leur ame abattue et leur cur affaiss sous le poids de la douleur, ils ne dvoient point s'approcher de la sainte table ; car ils mettoient la crainte et le manque de courage au nombre des pchs par lesquels on boit et l'on mange son jugement \
Miancblh. Unlerricht., ubi supra, p. 551).
1

l'end, cite, p. 202. Jusl. Mcuius,

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LES

ANABAPTISTES

LVI.
Doctrine des anabaptistes sur la justification.

Venons la doctrine des anabaptistes sur la justification. Dans cette matire importante, fondamentale, ils se rapprochrent de la vrit catholique autant qu'ils s'loignrent des erreurs inventes par le moine de Witlenberg. Un de leurs adversaires les plus instruits parmi les protestants, Just Mnius, va nous faire connotre leur croyance en la combattant : Les anabaptistes rptent tort et travers, dit-il, qu'ils ont la force de Dieu dans leur doctrine , mais que la ntre ( la doctrine luthrienne ) est infructueuse et sans force; qu'au lieu de ramener l'homme dans la voie droite, elle ne peut faire et ne fait que crier : Crois, crois; vaine clameur qui n'a jamais empche un seul crime ni produit un seul acte de vertu. Les anabaptistes ne tenoieut donc pas qu'il suffise de croire pour obtenir l'amiti de Dieu ; ils pensoient que la foi ne justifie qu'avec la charit, lorsqu'elle ramne l'homme dans la voie droite. Mais comment nos sectaires peuvent-ils enseigner la ncessit des bonnes uvres? Ils vouloienl plus haut nous les donner toutes pour deux liurds ; ne tombent - ils pas en contradiction frappante avec eu*-mmes? Non ; quand ils olfrenl de renoncer

DOCTRINE DE LA JUSTIFICATION.

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gratuitement aux bonnes uvres , ce n'est pas qu'ils leur refusent tout mrite ; mais ils veulent rprimer l'orgueil, ce funeste ennemi de la saintet. C'est ce ([ne nous apprendMniuslui-mme; il dit : Les fanatiques rptent jusqu' satit qu'on ne doit point lever la foi a u - d e s s u s des uvres et des souffrances, mais considrer ces deux choses comme galement ncessaires au salut. Tout le monde voit que c'est l un mensonge diabolique; car si les uvres toient ncessaires , on ne pourrait aller au ciel sans faire le bien et la foi ne justifierait pas seule; consquence fausse, absurde, qui dtruit l'Evangile. Ces paroles constatent, une fois de plus, que les anabaptistes admettaient la ncessit des bonnes uvres. Cependant leur adversaire luthrien s'efforce de les impliquer dans la contradiction que nous signalions tout l'heure ; il continue : Vois comme leur affaire s'accorde finement avec elle-mme : ils enseignent, d'une part qu'il faut renoncer aux bonnes uvres, et de l'autre qu'elles sont ncessaires au salut. Qu'est-ce dire? les bonnes uvres sont ncessaires, et nous devons y renoncer! Ergo celui qui veut tre sauv, doit renoncer ce sans quoi il ne peut obtenir le salut. Accorde-toi donc avec toimme, sabot! Mendacem oportet esse memorem ; il faut que le menteur ait bonne mmoire, sinon il oublie ce qu'il a dit el avance bientt le conlrairc ,

190

LES ANABAPTISTES

et Ton voit dans le livre qu'il a menti dans la prface. Les menteurs dcvroient y p e n s e r . Ainsi le docteur vangliquc s'imagine que renoncer ses propres mrites et se reconnotre un serviteur inutile, c'est rejeter la ncessit des bonnes uvres; mais les anabaptistes n'ont jamais soutenu cette doctrine absurde , ils enseignoient prcisment le contraire. C'est Mnius qui nous le disoit lui-mme, il n'y a qu'un instant; c'est donc lui qui manque de mmoire ; c'est sa propre affaire qui s accorde peu finement avec elle-mme.
1

LVII.
Diffrentes erreurs des anabaptistes.

Les dogmes que nous avons exposs jusqu'ici, la rnovation du monde moral, rtablissement du royaume de J s u s - C h r i s t , la ritration du bapt m e , le mrite des souffrances et la ncessit des bonnes uvres, formoient la croyance commune des anabaptistes ; maintenant nous allons passer rapidement en revue diffrentes opinions qui toienf plus ou moins rpandues dans la secte. On a dit que les illumins de Zwickau nioient le pch originel, dans quel b u t ? sans doute pour tayer leur doctrine sur le baptme ; pourquoi? parce que Jsus - Christ appeloit lui les enfants
*. Just. Menius, ul>i supra, p. 519, 520.

DIFFRENTES ERREURS.

191

et nous a recommand de leur devenir semblables , si nous voulons entrer dans le royaume des cieux. C'est encore Just Mnius qui accuse ici les anabaptistes ; mais nous croyons que cette erreur n'a jamais trouv que peu de partisans dans leur communaut. Comme nous l'avons vu prcdemment, ils prophtisoient que, dans le royaume de Christ, lorsque la socit seroit rgnre, les hommes n'engendreroient plus que des fruits purs et sans la concupiscence de la chair; ils croyoient donc que, dans la socit actuelle, la concupiscence et la souillure originelle se transmettent des pres aux enfants. D'ailleurs tout leur systme nous reprsente l'humanit comme dpouille de tout bien, dgrade profondment, plonge dans un abme de misres et de maux. Enfin le raisonnement qu'on leur prte viole les lois de la logique la plus vulgaire; les crmonies sacres des juifs, le baptme de saint J e a n notre divin Sauveur l u i - m m e ne pouvoit-il avoir effac le pch originel dans les enfants qu'il combloit de caresses et qu'il nous p r o posoit pour modle? Si les anabaptistes avoient soutenu la ngative, non-seulement ils auroient mis en avant une claire absurdit, mais encore ils s e roient tombs dans une ptition de principe en supposant ce qui toit en question.
1 ?

Loi\ cit., p. 7)7^2 et suiv.

1 92

LES

ANABAPTISTES

Une autre erreur qui parot avoir fait de grands progrs dans la secte, car plusieurs crivains se sont donn la peine de la rfuter, c'est que le corps adorable du Christ a t cr par le Saint-Esprit, et non pas form du sang trs-pur, immacul de la bienheureuse Vierge Marie \ Par cette doctrine les rebaptisants vouloient, quoi? montrer que l'humanit sainte du Sauveur n'a pas t submerge dans ce torrent d'iniquit qui envahit toutes les gnrations. Ils ne nioient donc pas, encore une fois, le pch originel. Juste Mnius rapporte l u i - m m e tout ce que nous venons de dire, et prouve une fois de plus qu'il ne suit pas toujours le conseil qu'il donnait ses adversaires, d'avoir bonne mmoire. Voici d'autres opinions plus ou moins tranges, plus ou moins criminelles, qui trouvrent encore un certain nombre de sectateurs parmi les illumins rebaptisants. Quelques-uns, prludant aux excs qui ont fait dchoir la Rforme du christianisme, rejetrent la divinit de Jsus-Christ ; plusieurs sou1

Mianchlhon : Etliche
: Quelques

Propositiones contre

widvr

die

feere des

der

Wirebap-

derteuffer tisants,

propositions

la doctrine

loc. cit., p. 282. b . Urbanus R h e g i u s , ibid. p. 402 418. Mcnius, i2. Voyez a u s s i , dans le mme volume des uvres de L u t h e r , la Confrence de Corvirtns et h'ymus avec Jean de Letjdcn, Krechlingk et d'autres, pag. et suiv. Schroekh tombe dans T e r r e u r , quand il fait JMcnno Simonis auteur de la doctrine expose plus h a u t , sur la conception de Jsus-Christ, puisqu'elle toit enseigne dans la secte bien avant que Menno y appartnt.

DIFFRENTES ERREURS.

195

tinrent la restauration de toute chose, et par consquent la conversion future de Satan ; d'autres prtendirent que les mes sont ensevelies dans le sommeil depuis le moment de la mort jusqu'au dernier jugement; d'autres dirent que les prceptes ont t suspendus par le divin Mailrc, si bien que l'homme rgnr dans le Saint-Esprit ne peut plus pcher et que l'adultre est pour lui chose indiffrente ; d'autres > enfin , ne craignirent pas d'affirmer que l'Evangile permet la polygamie \ Cependant
Sur la ngation de la divinit do Jsus-Christ, voyez Jusi Mcnius, loc. c , p. 5 4 2 , et Zwing. El enclins contra Catabapi.. opp., loin. I I , fol. 59 et seq : C'est un fait certain que Louis Hetzer loit unitaire et anabaptiste : on sait qu'en Pologne il se forma une secte qui profcssoil la fois les erreurs de ces deux hrsies. Quant leur opinion sur !a rforme de la socit chrtienne, confrez Just Mn., p. 5 4 5 , et Zwirigle, E f enclins, 1. I , p . 58 b . Dans ce dernier ouvrage, p . 57 b . , i! est parle du sommeil des ames aprs la mort et p. 10 , de la suspension des p r c e p t e s , comme tant deux erreurs galement enseignes .parles anabaptistes. A l'gard de la polygamie dfendue par Jean de Leyden, comparez les uvres de Luther, dil. de Willcnb. I I partie , p. lio. La confrence dj cite, d'Antoine Corvinus et Jean Kymonis avec Jean de Leyden et Krcehiingk, est aussi remarquable : tout en nous faisant connoirc les opinions des a n a baptistes , elle nous montre les ides basses que les luthriens s'loient formes sur le mariage , et les embarras dans lesquels ils tombrent ds qu'ils eurent rejet la Uadilion. Voici un passage de cette confrence; aprs une longue dispute sur la pluralit des femmes dans l'ancienne alliance, le roi Jean de Leyden fit ce raisonnement : Saint Fan! dit qu'un vque doit tre l'homme d'une femme. O r , si un veque d .i ;t tre l'homme d'une f e m m e , il loit sans doute permi? au\' laques, du tempj
e 1

il.

15

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LES ANABAPTISTES

ces erreurs, aussi impies que scandaleuses, toient combattues par d'autres croyances universellement reues dans Ja secte. Dans le principe, au milieu de l'effervescence et de l'agitation souleve par les prophtes, plusieurs se rangrent sous leur bannire
des aptres , d'avoir doux on trois femmes, comme ils le dsiroieni. Les interlocuteurs luthriens : Nous avons dj dit que le mariage csl une a/faire de police. Mais, comme aujourd'hui les lois civiles sur le mariage ne sont point les mmes que du temps des aptres, et qu'elles dfendent la pluralit des femmes, vous rpondrez de celle innovation devant Dieu cl devant les hommes. Le roi ( Jean de Leydcn ) : J'en ai la ferme confiance, ce qu'ont permis les anciens ne peut conduire h la perdition ; et j ' a i m e mieux suivre leur doctrine que la v t r e , surtout quand, en vous coulant, je lomberois dans une erreur vidente el dans une innovation antichrtienne. Les interlocuteurs luthriens : et P o u r n o u s , puisque l'autorit est tablie de Dieu cl qu'elle a pouvoir sur les choses extrieures, nous aimons mieux y obir que de suivre l'exemple des anciens, quand nous n'y sommes point, obligs par la parole de Dieu. Mais ce n'est pas tout; r i i c r i l u r e favorise plus notre sentiment que le vtre, car elle dit : L'homme quittera son pre et sa mre, et s'attachera sa femme. Ainsi l'Ecriture ne dit pas : L'homme s'attachera ses femmes, mais sa femme. Et saint Paul dil : Que chacun vive avec sa femme, et non avec ses femmes. Le roi : Saint Paul ne parle pas en gnral de toutes les femmes d'un h o m m e , mais de chacune de ses femmes eu particulier. La premire esl ma f e m m e , je m'y attache ; la seconde est aussi ma femme, je m'y attache galement, el ainsi de suite. L'Ecriture reste donc dans tout sou entier, elle n'est point contraire notre doctrine. Jais qu'ai-jo besoin de tant de paroles? jN'e vaut-il pas mieux que j'aie plusieurs femmes que plusieurs concubines. Ici le roi conclut qu'il falloil a b a n donner celle question au jugement de Dieu. En vertu de ces p r i n c i p e s , le landgrave Philippe de liesse voulut avoir deux f e m m e s ; ce qui lui fut accord, quoiqu'il r e g i c l , par Luther, Mlanchthon cl liucer.

L'ESPRIT VIVANT ET L'CRITURE.

195

sans embrasser leur doctrine, et la secte n'avoit rien de commun que le fanatisme et la confusion des penses; ce qu'on affirmoit le soir, on le nioit le matin, selon l'intrt du jour et la vision du moment. Si nous considrons que tous ces mouvements dsordonns ne partirent point d'un centre unique; que tous ces sentiments malsains, bien propres enflammer les curs, ne pouvoient enfanter un corps de doctrine et que les anabaptistes n'eurent jamais de symbole *, ce ple-mcle d'opinions contradictoires n'aura plus rien qui puisse nous surprendre. Les principes que les voyants professoient relativement l'Eglise et l'Ecriture sainte d voient encore augmenter le dsordre et la confusion : c'est ce que nous allons voir l'instant mme,
?

LVIIL
L'esprit vivant, l'Ecriture et l'Eglise.

Les anabaptistes disoient, nous le savons, que le Saint-Esprit se donne tout tous, que l'inspiration particulire est l'unique source et la seule rgle de foi. En consquence tous ceux qui avoienl
Just M n i u s , De l'esprit des anabaptistes, loc. cit. p. 305 : Si leur doctrine loit vraie, ils ne chercheraient point les tnbres, ils ne se glisseraient point dans les coins pour prcher, etc. Voyez aussi YElenchus de Zwingle, dans plusieurs endroits , et la Doctrine des anabaptistes rfute par l'Ecriture sainte, ubi supra, p. 51J,
1

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LES ANABAPTISTES

reu le sceau de l'alliance pouvoient s'lever comme prophtes et comme docteurs; bien plus, ils le d voient, sitt que Dieu daignoit les clairer de sa lumire. Mais si chaque homme trouve en lui-mme toute vraie doctrine et peut prcher sur les toits tout ce qui lui passe par la tte , l'Ecriture sainte est subordonne au sens intime et le ministre de la p a role devient inutile. Aussi les sectaires ne se faisoicnl-ils aucun scrupule de rejeter comme apocryphes les livres divins, toutes les fois qu'ils n'y retrouvoient point leurs doctrines ; et quand les soi-disant pasteurs luthriens descendoient dans l'arne pour les combattre , ils les accabloient de sarcasmes cl de drisions ; ils les chassoient mme le plus souvent, et renversoient avec leur autorit l'apparence d'glise qu'ils avoient leve sur l'erreur et le m e n s o n g e .
1 2

J n s l M n i u s , De l'esprit des anabaptistes, p. 50 i : a On ne peut nier que Thomas M u n c c r , el aprs lui sou disciple Melchior Rink cl beaucoup d ' a u t r e s , ne font aucun cas de l'Ecrit u r e ; ils rappellent une lettre m o r t e , et croient des rvlalions de PEspiit. Tassant encore plus a v a n t , ils osent accuser l'Evangile de m e n s o n g e ; j'ai entendu de mes propres oreilles Rink qui soulcnoil que tous les livres du nouveau T e s t a m e n t , dans toutes les l a n g u e s , ont t interpols et falsifis. Ensuite ione auteur montie comment les anabaptistes appliquoionl ce principe ; ils disoient, par e x e m p l e , que le passage de saint Matthieu X X V I , 2(> jusqu' ces mots : Qui sera rpandu pour plusieurs , pour la rmission des pches, a l intercal par le Diable. Calvin., Inslruclio adv. anabapl., opusc. p . 485, dit que les anabaptistes ne veulent point de p a s t e u r s , de minisires n o m 8

L'ESPRIT VIVANT ET'RCRITURE.

197

Le monde vit alors se drouler un spectacle plein d'enseignement. Nagures encore, hier, les Rformateurs rcprochoient aux catholiques d'ahandonner la doctrine de l'Ecriture pour ne prcher que les opinions de l'Eglise ; voici maintenant les anabaptistes qui leur disent : Vous abandonnez la doctrine du Saint-Esprit pour ne prcher que les opinions des crivains sacrs; pharisiens du christianisme, spulcres blanchis, vous repoussez l'impulsion divine et suivez la sagesse humaine, vous enchanez l'Esprit vivant la lettre morte . Alors, que font les R formateurs? Chose incroyable, ils s'empressent d'affirmer contre les anabaptistes ce qu'ils ont ni contre les catholiques; ils dmontrent que le divin Matre a fond un apostolat perptuel; que le Saint-Esprit a tabli un ministre pour gouverner l'Eglise ; que les disciples du Seigneur ont institu des vques pour conserver pure la doctrine du salut; enfin que les pasteurs, pour tre des h o m m e s , n'en sont pas moins revtus d'une autorit divine , Cette fois
1 2

mes lel e n d r o i t , mais seulement des missionnaires , des p r dicateurs ambulants comme les aptres ; puis i! ajoute : Haec porr philosophia.indc m a n a b a t , quod scrio c u p e r e n t , fidles ministros sibi coderc, vacunmque locum sincre, quo liberius venenum suum ubique cfunderc possent. Just M c n i u s , R fut. de ladoct. des anabapt., p . 5 1 0 , 313. De l'esprit des anabapt., p. ( | b . : La plus grande injure dans la bouche d'un anabaptiste, c'est docteur de la loi. Just M'mus, Rfutation... p. 313 b. De l'esprit des p . 538 b. Mlanchlh. Instruction... p . 294.
2 1

anab.

198

LES ANABAPTISTES

Mlanchthon (sans doute parce que le Saint-Esprit lui avoit fait deux rvlations contradictoires ) voulut bien admettre un sacrement de plus dans son vangile; il dit dans son Instruction contre les anabaptistes ; Que Ton place l'ordination des prtres au nombre des sacrements, cela me plat trs-fort ; mais par ordination il faut entendre la vocation au ministre de la parole et des sacrements, par consquent le ministre l u i - m m e . Car il est utile et mme ncessaire que dans l'glise chrtienne on vnre l'apostolat, qu'on le regarde comme une institution sainte et sacre; il est ncessaire que les fidles sachent que Dieu veut donner l'Esprit saint par la prdication et par la lecture de l'Ecriture, afin que personne, Vexemple des anabaptistes, ne cherche des rvlations hors du ministre \ Enfin les protestants, fidles leur plan d'attaque, accablrent les pauvres fanatiques d'une foule de questions que jamais ils n'avoient pu rsoudre euxmmes. Par qui avez-vous t envoys? leur d e mandoient-ils ; et si votre mission est extraordinaire, o sont vos lettres de crance? par quels miracles prouvez-vous que vous tes les dlgus de D i e u ?
2
1

Mlanchth. Instruct.,

loc. cil. p . 2 9 1 .

* Zwingl. Elenchus, l o c cit. fol. 59. M c n i u s , Rfutation de. la doct. desanab., uhi supra, p. 511 : Comment prouveroientils qu'ils sont envoys par J s u s - C h r i s t pour rassembler les lus? Us ne font aucun signe auquel on puisse reconnoire cette mission, etc.

CULTE ET USAGES.

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Pour toute rponse les rebaptisants renvoyoient ces questions h leurs adversaires. Luther avoit dit : Si un seul homme croit assez fermement ma doctrine pour excrer renseignement contraire, la vrit de ma parole repose sur un fondement inbranlable. En ce genre de preuves, les anabaptistes crasoient les Rformateurs et toutes les sectes qui s'agitoient autour d'eux : une foule de tmoins dposoient en leur faveur la hache et la torche la main. 11 ne pouvoit en tre autrement : car l'inspiration particulire ne devoit enfanter l'irrligion qu'aprs avoir allum le fanatisme furieux dans l'me de ses sectateurs. LIX.
Haine des institutions extrieures, culte et discipline, murs et usages.

Nous ayons expos dans ce qui prcde les opinions doctrinales des anabaptistes; il ne nous reste plus qu' faire connoitre leur culte et leur discipline, leurs murs et leurs usages. Les premiers Rformateurs toient des hommes si mortifis, si intrieurs, comme on sait, qu'ils dclarrent la guerre tout ce qui venoit du dehors; deux des plus saints, Carlostadt Wittenberg et //wingle Zurich, brisrent les images et les autels pour faire de leurs disciples autant d'anges sur la terre. Ce zle ou plutt ce vandalisme ne sufft point

200

tES ANABAPTISTES

aux rebaptisants; ils dirent que les temples toient les maisons des idoles, et les chants spirituels le cuite de S a t a n . S'ils avoient t consquents j u s qu'au bout, ils auraient rejet la prdication comme quelque chose de trop matriel. L'ide fondamentale de la secte se rvloil dans toutes leurs coutumes et dans tous leurs usages, La sainte communaut des biens ne devoit, il est vrai, ramener le bonheur sur la terre qu'aprs l'avnement du Christ, dans la cleste Jrusalem ; mais ds le principe, pour prparer de loin la rgnration du monde moral, ils la ralisrent dans le discours. L'auteur que nous avons souvent cit dit ce sujet : a Selon la chair, ils n'ont ni pres ni mres, ni frres ni s u r s , ni femmes ni enfants; ils ne con~ noissent de proches r i d e parents qu'en Jsus-Christ. Us ne disent point : Je suis dans mu maison, mais dans noire maison je couche dans mon lit, mais dans notre lit : je mets mon habit, mais j e mets notre fiabil. Ils ne disent pas non plus : Cathrinette, ma mnagre ci moi; mais Cathrinette, notre sur et moi, nous faisons mnage ensemble. En un m o t , parmi eux personne ne possde rien en propre; mais tout est et s'appelle notre, le bien de nos frres et de nos s u r s \
1
1

Mrinius, De l'esprit

tfcsmwb.,

uhi supra, p . 3">i. lor. cit.,

Just Mnius, Rfutation p. SOU b.

de la d<K(. des anabapL,

CULTE ET USAGES.

201

Les prophtes de Zwickau gardrent l'excommunication dans toute sa rigueur, car des hommes si saints dvoient bannir les mchants de leur alliance et les exclure pour jamais de l'glise de Dieu . Comme ils condamnoient tout pouvoir et toute supriorit dans Tordre social pour maintenir l'galit parfaite et la souverainet de tous les hommes, ils dfendoienl leurs disciples d'accepter aucune charge dans l'Etal. Cependant les chefs de la secte et les ministres du saint Evangile firent une exception pour eux-mmes ; aussi voyons-nous, parmi eux, plusieurs pasteurs revelus de fonctions publiques et plusieurs laques influents la tte des gouvernements; qu'on se rappelle, entre autres, Muncer qui rgnoit souverainement Mulhausen, et Jean de Leyden qui portoit Munster le titre de roi. Par cette conduite, les hommes de Dieu se mettoient eu opposition manifeste avec la doctrine qui leur a voit t rvle par le Saint-Esprit; mais c'toienf des personnages trop importants pour que la socit pt se passer de leurs services, le bien public demandoit imprieusement qu'ils lissent une sainte
5

Calvin., Instr. adc. <tnab., opusc. p. 470 : Usus excommuniralionis (disoient les rebaptisants) inler onines esse dbet, qui se Chrislianos profitcnlur. Qui baplizati, nosam aliquam imprudenlor aut casu a d m i t l u n t , non ex iuduslria, ii secreto moneri debout semel atque iterum : tertio publie coram toto rlu exterminandi sunt. I l possimus codem zelo una pancm iYangcrc, el calicem bibere...

202

LES ANABAPTISTES

violence leur humilit profonde, et l'impossibilit de raliser leurs principes les foroit de se contredire quelquefois. Les pauvres hommes! Ces chrtiens pacifiques, simples de cur, doux comme des agneaux, ne se permettaient point de porter les armes et condamnoient la guerre comme un crime; mais si nous les entendons pousser des cris sauvages contre les princes, les aristocrates et les riches, si nous les voyons brandir la torche i n cendiaire cl verser des flots de sang humain, cela ne doit pas nous surprendre : les philanthropes ont quelquefois des redoublements de charit fraternelle, et ce n'est pas de 05 que date leur maxime : La libert ou la mort ! Enfin les anabaptistes dfendoient le serment . Quand ils ne l'auroieut pas regard comme un crime, ils Tauroient encore repouss comme inutile; car en toute chose leur parole loit, comme on le pense bien, la vrit mme et valoit de l'or en barre.
1

Seconde priode de la secte, les anabaptistes prennent, le nom de mennonites.

Remplis de cette audacieuse assurance que donne le fanatisme, Muncer, Jean de Loydcn et les autres
Mlanchlhon, Rfutation <U quelques propositions antichretiennes soutenues par tes anabaptistes, Ioc. cit., p. 283 ctsuiv.; Jean Calvin, loc. cit., p. -ID3.
1

SOUS LE NOM DE MfcNNOMTES.

203

illumins de cette sorte avoient annonc que le royaume clu Christ toit p r o c h e , qu'il alloit s'tablir incontinent parmi les hommes; mais les vnements dmentirent bientt leur prdiction par des tmoignages qui avoient toute l'autorit de faits incontestables. Tandis que tout se passoit au ciel comme s'il n'y avoit point eu de prophtes sur la t e r r e , tandis que les nuages refusoient de donner la cleste Jrusalem aux vrais croyants, Tordre social continuoit i c i - b a s de suivre paisiblement le cours de ses destines ; le pre commandoit toujours ses enfants, le suprieur ses subordonns, le prince ses sujets ; on n'avoit vu ni les trnes voler en clats, ni les gouvernements tomber en p o u s sire au bruit de la nouvelle doctrine, et Ton attendoit vainement cette sainte thocratie qui devoit prparer le second avnement du Messie. Toutes ces dceptions, tous ces dsenchantements refroidissoient le zle , teignoient F enthousiasme, calmoient les mouvements spasmodiques, et les plus intrpides renoncrent Fespoir de placer le monde sur de nouveaux fondements. De celte heure la secte tout entire, s'arrtant dans sa voie, cessa de poursuivre le but pratique qui avoit provoqu ses transports ; et comme le dogme spculatif n'avoit jamais eu pour ses membres qu'un intrt mdiocre, elle se replia ncessairement sur elle-mme et dirigea les forces qui lui restoient vers les objets de la plus

204

LES ANABAPTISTES

mince importance ; au lieu de changer le cours des sicles et de rformer l'univers, elle se contenta de rgler quelques rapports de la vie extrieure , par exemple de fixer le nombre de boulons que ses bienheureux enfants dvoient porter leur habit. Ainsi dtourne de sou but, spare de son ide \ilale, elle se trouva sans raison d'tre, ou pour mieux dire en contradiction flagrante avec ellemme. Dj celle nouvelle priode se manifestoit an regard de l'observateur, lorsque Menno Simonis, cur de Wilmaarsmn, en Frise, entra dans le bercail des prophtes en 1536, et donna une nouvelle impulsion au mouvement qui l'emportait hors des gonds . Clbre au loin par son ignorance peu commune*, niais savant admir par ses frres illumins; plein de fiel cl d'emportement envers les catholiques, mais affectant une modration doucereuse envers tous les sectaires, Mcnno gagna la confiance des prophtes dconcerts, finit de calmer leurs transports dsormais impuissants, bannit la discorde qui les divisoit eu face de leurs adversaires et raffermit leur alliance prte se dissoudre. Il mourut
x

JJcrmaniius Sein n, Historien mennonitarum .\ins(cIodami, 172U, c. V, p. 110.

plvnior

deductio,

* Le mmo ouvrage de Sehyn renferme, pag. 1 5 8 , ne lettre dans laquelle Menue dt qu'il a crit son livre sur le baptme en allemand : Nam, ajoulc-t-i, latine insciti causa non bene possem.

SOUS LE NOM DE MENNONITES.

205

en 1 5 6 1 , et de celte poque les anabaptistes furent ordinairement appels mennoniles. Ainsi triplement rforms, d'abord par Luther, puis par Munccr, puis par Menno, les pauvres enfants de la cleste Jrusalem ne savoicnt gure mieux d'o ils venoient qu'o ils alloieul. Quand le premier enivrement fut pass et que la conscience put faire entendre sa voix dans leur cur, ils s'empressrent d'oublier leur propre histoire; et quand on racontoit leurs meurtres et leurs brigandages, ils crioient vingt fois plus fort que leurs interlocuteurs , donnant entendre qu'il s'agissoit d'une tout autre secte que de la leur. Us ne descendoient donc pas, vous le voyez bien, des premiers anabaptistes; quels furent donc leurs anctres? Les mennoniles n'ctoient point d'accord sur ce point : selon les uns, leur fondateur avoit puis lui-mme sa doctrine dans la parole de Dieu et dans l'inspiration du Saint-Esprit ; selon les autres, ils remonloient en ligne d i recte jusqu'au berceau du christianisme ; selon
f 2

* Aprs avoir raconte comment Mcnno sortit de Babylone, Schyn ajoute, dans son Histoire : Evidemissimc constat i p sum soia snnx scrplunc leclionc , medilationc et illumnationc Spirilus sancli... ex papalu exivisse. Cependant Schyn nous apprend lui-mme que Mcnno toil en rapport intime avec les anabaptistes bien avant sou apostasie. * S c h y n , Historien minnonitarum plenior ilcduciio, Amst. J729, c. I : Ex primis christianis, qui ex insfitutione Dotnini nostri Josu Christi cxcmplisquc apostolorum, per oninia Christiana scula-, in hune usque diem, inier ca-lcra domala, adul-

206

LES MENNON1TES

d'autres encore, ils dvoient l'existence quelques hommes justes et saints, qui avoient vcu parmi les anabaptistes sans partager leurs erreurs . Nous ne discuterons point ces assertions, qui ne seroienl que gratuites si elles n'toicnt absurdes ; il est un moyen facile de vrifier l'origine de nos sectaires, c'est d'examiner leur doctrine.
1

LXL
Doctrine des mcnnontes, leur discipline.

Moins indiffrents en matire de doctrine que les anabaptistes leurs grands-pres, les fils de Menno dressrent plusieurs symboles. Nous allons les passer rapidement en revue, fixant principalement nos regards sur celui que Jean Ries et Lubberl Gerardi publirent en 1680 *. Aprs avoir parl de Dieu, de la Trinit et de l'incarnation, ce symbole passe au pch originel, et dit que le premier homme tomba dans le mal en
torum baplismum docucrunt, et ad hue docent, descendisse ( Mennonitas ) . On lit immdiatement aprs ces paroles : In* 1er 1ms saculo undecimo (c'est plutt duodedmo ) cmicuenint Waldcnscs. Il faut une force de jarrets peu commune pour sauter pieds joints du premier au douzime sicle. Schyn , HisL mi'nnonilarwn> .. p. 265-203. L'auteur cite quelques paroles d'Erasme, qui parot favorable son opinion.
ft 9 1

Schyn fait l'histoire de ce symbole dans son ouvrage, c. IV, p. 7 8 , et le donne textuellement du c. V I I , p. 172. Nous nous contenterons d'en indiquer les Articles dans nos citations.

DOCTRINE ET DISCIPLINE.

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transgressant la loi divine, mais qu'il fut aussitt relev parla promesse d'un Sauveur, en sorte que sa faute ne s'est point transmise ses descendants Ces paroles sont aussi peu claires qu'elles sont quivoques. Cependant les mennonites ne rvoquent pas en doute la dchance de l'humanit : ils croient que la tache hrditaire s'imprime dans toutes les ames, mais qu'elle ne constitue pas une faute imputable; ils pensent que le pch originel passe tous les hommes, mais que Dieu le remet au moment o il se transmet par la gnration. Dans quel tat se trouvent donc les enfants d'Adam? Notre svmbole reconnoit les facults rcligieuses et morales j il dit : De mme que l'homme innocent pouvoit rsister ou consentir aux suggestions de l'esprit mauvais, ainsi l'homme pcheur peut recevoir ou rejeter la grce du Saint-Esprit ; sa volont n'est point enchane sous le joug de la ncessit, comme s'expriment d'autres symboles de la secte \ Ainsi le descendant du premier pre nat
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Art. IV, p. 175 : E o usque ut nemo posterorum ipsius respecta hujus restitulionis aut pcccati ant culp reus nascalur. La quatrime Formule des Frisons et des Allemands runis, dit art. III. (plenior deductio, p. 0 0 ) : Per eam (inobedientiam) sibi omnibusquc suis posleris morlcm conscivit, atque ita ex praestantissima miserrima facta est creatura. Art. V , p. I7G : Eidcm jam lapso et perverso inerat facultas occurrens el a Deo oblalum bonum audiendi, admittendi aul rcjiciendi.
3 2

Quatrime

Formule

des Frisons

el des Allemands

runis,

208

LES MENNONITES

avec la souillure originelle, il ne peut faire aucun acte agrable Dieu, mais il possde encore la libert morale. En consquence les mennonites rejettent les deux dogmes les plus monstrueux du calvinisme, ils nient que Dieu soit l'auteur du pch et qu'il ait cr une partie des hommes pour les livrer aux peines de renier. Aprs cela. le symbole de Jean Ries enseigne que le Sauveur a satisfait pour les pchs du monde; puis, venant l'article de la justification : La foi vritable, dit-il, agit par la charit et donne la justice par les mrites de Jsus-Christ \ Or la justice, c'est non-seulement le pardon des pchs, mais encore la rnovation de tout l'homme; dtruisant les apptits charnels, la mchancet, l'avarice, l'orgueil, elle fait natre dans les COMII'S le got des choses di\ines, la bont, le dsintressement et l'humilit; elle rend le pcheur jusle devant Dieu
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art. IV, p. 90 : Dominuin a?que posl ac anlc lapsum liberam homini reliquisse vohuilalcm a c c e p t a n t vcl lejicicndi graliam oblatam, etc. Art. X X : u De veia fide salvilica. Omnibus bonis cl benetieiis, qua Jsus Chrislus, per mrita sua, ad peccalorum salutem, aeqnisivi, IVuimur graliose per veram et vivant fidem, qticc per charilatcm operalnr. n La troisime Formule des Frisons et des Allemands runis dit : lline palet fundanienialc ccrlumque filiornm Dei crilcrium cl Jesu Chribli membrorum esse v e ram cl salvificam iidem per charitalem operantem. w Art. X X I : Ter vivam ejusmodi fidem ac-qmriimis veram justiiiam, id e s t , eondonationem sive remissionem omnium lam praleritorum quam prpsculium peccatorum. propier sanguincm
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DOCTRINE ET DISCIPLINE.

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Ainsi restaur dans le fond de son tre, mort au \ice et ressuscit la vertu, l 'homme rentre dans la voie droite , marche de justice en justice et parvient la consommation de la sainlet; il n'a d'autre dsir que de faire ici-bas la volont de son Pre cleste, ni d'autre esprance que de le louer jamais dans l'ternelle p a t r i e . Inutile d'ajouter que les disciples de Menno enseignent la possibilit et le mrite des bonnes uvres.
1

Les fidles sanctifis composent seuls l'Eglise de D i e u . Cette soci.t spirituelle, qui unit les chrtiens sous la conduite du Pasteur suprme, est gouverne sur la terre par un ministre public; c a r , bien que tous aient reu l'Esprit saint, tous ne sont pas vques, prtres ou docteurs; les diffrents membres du corps mystique de Jsus-Christ remplissent des fonctions diffrentes. Au surplus, les prdicateurs sont choisis par les ministres du culte, les anciens les confirment par l'imposition des m a i n s , et nous n'avons pas besoin de dire qu'ils
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effusum Jcsu Christi, ut et vcram justiliam, qn per J e s u m , cooprante Spirilu s a n c l o , abundanler in nos effundilur vel infundiiur ( c e s y m b o l e , comme on le voit, adopte jusqu'au langage catholique ); adeo ut ex malis, carnabbus, avaris, superbis, Jiarnus boni, s p h t u a l e s , librales, humiles, atque ila ex injusl i s , rvera jusli. "Art,
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XXIII. XXIV. et les Allemands


14

Art.

* Art. X X V - X X V I I I . Les Frisons art. X, p . 9 8 .


II.

runis,

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LES MENNONITES

doivent annoncer la pure doctrine do l'Evangile. Le Sauveur a institu deux sacrements, le baptme et la cne, qui ne peuvent tre administrs que par les pasteurs lgitimes. En les recevant, l'homme professe sa foi dans Jsus-Christ, et ces rites sacrs certifient l'action di\inequi purifie son cceur et sanctifie sa volont. Ils ne possdent doncpas la vertu de produire la grce, mais seulement de la signifier; ils montrent en quelque sorte le Saint-Esprit descendant sur le fidle et restaurant le fond de son tre. Par cette raison mme, les mennonitesne confraient le baptme qu'aux adultes ayant l'ge de discrtion; ils tenoient que les eaux de la rgnration ne lavoient les taches du pch actuel qu'avec le repentir, et nous avons vu qu'ils avoienl eu soin de les rendre inutiles aux enfants en dtruisant le pch originel \ On conoit que ces chrtiens parfaits ne souffrent point le vice dans leur alliance, surtout quand il pourroit ternir leur saintet devant les profanes ; aussi pratiquent-ils l'excommunication avec une extrme rigueur ; aprs deux ou trois avertissements fraternels, les pcheurs impnitents sont livrs sans merci ni misricorde... Satan*. Cela ne les empche pas de se montrer charitables dans les uvres extrieures ; ils doivent du moins
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An. X X X - X X X V . Art. X X X V - X X X V I .

DOCTRINE ET DISCIPLINE.

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laver

les pieds leurs frres en voyage i ainsi Ta voulu leur sanl fondateur, ainsi le veulent les For-

mttles symboliques des Frisons et des Allemands runies *.


Ils regardent l'obissance l'autorit civile comme un devoir religieux ; mais ils ne doivent, en parfaits chrtiens, remplir aucune fonction publique clans l'Etat. Le divin Matre a dit lui-mme que son royaume n'est pas de ce monde ; il n'a voulu ni fonder une socit politique ni placer ses disciples la tte des gouvernements ; au contraire, il leur apprend que celui qui s'lve sera abaiss et que les premiers seront les derniers; il leur recommande de traverser celte valle de larmes au milieu du mpris, des humiliations et des souffrances. La guerre n'est pas permise ; le divin Sauveur a subi la mort pour ses bourreaux, et nous irions porter le fer et la flamme chez nos semblables ! Alors nous mriterions plutt le nom de barbares que celui de chrtiens .
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Enfin les mennonites dfendent le serment, et presque tous leurs symboles se dclarent contre la polygamie .
3
%

Arl. Art.

X I I I , p. 1 0 1 . XXXVI.

Art, X X X V I I I .

212

LES MENNONITES

LXII.
Controverses parmi les niennontes.

En quoi le mennonisme cliieroti 1 de FanabapUsmeV eu quoi s'en rapprochc-t-il ? Le lecteur peul maintenant rsoudre ces questions. Dans la seconde poque de la secte, ds que le cur de Witlmaarsurn a renvers le trpied de ses prdcesseurs, le fanatisme se calme et la fureur s'teint, les rvlations particulires se taisent et le ministre public s'aicrmit. De l deux effets salutaires, qui engagent le bercail des prophtes dans une voie nouvelle : d'ab o r d , au lieu de mettre le feu aux quatre coins du monde pour tablir le rgne de Dieu parmi les hommes, les anabaptistes appriuuss jettent les fondements d'une socit spirituelle et commandent tous de se prter une main secourable; ensuite les pasteurs vangliques, tout entts qu'ils sont dans Terreur, bannissent une foule d'opinions subversives de l'ordre moral, et les confessions de foi remplacent, par une croyance commune, les rves confus de l'inspiration prive. Voil ce qui dislingue la secte d'elle-mme dans les deux priodes de son existence, mais en tout le reste le mennonite n'est qu'une contrefaon du rebaptisant : sa doctrine sur l'autorit civile respire la haine que ses premiers anctres porloicnl aux gouvernements et ses ana;

CONTROVERSES.

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thmes contre la guerre rappellent la cleste Jrusalem qu'ils vouloient faire descendre sur la terre. Nous venons de dire que les mennonites reconnurent clans leurs symboles des dogmes communs, cela est vrai; mais cette apparente uniformit de croyance ne les empcha pas de se diviser en plusieurs partis. On distingua d'abord les raffins et les grossiers : les raffins qui se piquoient d'une grande svrit de murs et de discipline; les grossiers, qu'on accusoit de relchement.Quant aux doctrines, ces deux fractions de secte disputaient sur les objets de la plus mince importance, car la secte mre qui leur avoit donn le jour toit elle-mme frappe de strilit dans son principe dogmatique : tandis que les grossiers menoient joyeuse vie et voyoient l'attrait du plaisir grossir leurs rangs, les raffins agitaient la question de savoir si les vritables chrtiens ou les mennonites, ce qui est sans doute la mme chose, pouvoient acheter des maisons, porter de la toile fine ou mettre des boutons leur habit. Si nous avons rapport cette controverse, c'est qu'elle est un reflet de la communaut des biens et nous fait comprendre pourquoi les anabaptistes rigides restent ordinairement simples fermiers. raison des provinces qu'ils habitaient, les grossiers et les raffins furent aussi nomms, les premiers tvaterlanders, les seconds flamands et frisons. Citons encore, pour mmoire, les ukevallistes,

2 U

MENNONITES

qui se signalrent par l'excentricit de leur doctrine : ils mettoient les juifs dicides, les grandsprtres et Judas lui-mme au nombre des lus, pourquoi ? parce qu'ils croyoient que les bourreaux du Fils de Dieu n'avoient fait qu'accomplir les dcrets de l'infinie misricorde. Une autre controverse vint encore augmenter la confusion qui rgnoil dans le troupeau des chrtiens parfaits : on demanda si les confessions de foi publiques pouvoienl fermer qui que ce ft la porte de la vritable glise, ou si les mennonites ne dvoient pas recevoir communion les protestants de toute sorte, les rforms de toute faon, tous les sectairps, jusqu'aux sociuicns. Deux mdecins d'Amsterdam , Galcn cl postoole se prononcrent, l'un pour F (affirmative, l'autre pour la ngative; et les deux disciples d'Esculape transformes en aptres, virent la secte se diviser en deux camps ennemis sous leur drapeau; de l les mennonites galnistes et les mennonites aposloolistes *.
* On dislinguoit aussi parmi les anabaptistes : 1 Les adamUes. Ils croyoient comme leurs devanciers, les tnrlnpins et les disciples de Picard, avoir t rtablis dans l'lat de nature innocente, et devoir par consquent imiter la nudit du premier homme. Au nombre de trois cents, aprs s'tre d c pouiils de leurs vlements, ils m o n t r e n t sur une haute montagne , croyant qu'ils scroient enlevs au ciel en corps et en me. 2 Les apostoliques qui, pour observer la lettre le commandement du Seigneur, se tenoient sur les toits criant aux passants : Fuites pnitence, ou vous prirez tous.

CONTROVERSES.

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Voil comment la sainte glise qui devoit amne? la cleste Jrusalem sur la terre s'en alloit dviant de son but, se divisant avec elle-mme, admettant successivement toutes les opinions, recevant dans son sein lous les visionnaires et tous les fous dont l'inspiration particulire avoit troubl le cerveau. Qui s'tonneroit de voir cette bienheureuse glise chanceler comme un homme ivre sur ses fondements? Elle voulut ds le principe rformer le monde sans doctrine iixe, sans croyance arrte, sans foi ! Tels furent les chrtiens enfants par quelques
5 Les silencieux qui se taisoient obstinment sur la religion : Nous sommes arrivs, disoient-ils, aux temps fcheux prdits par saint Paul, o la porte de l'Evangile doit tre ferme. 4 Les impeccables qui se croyoent exempts de tout pch. Ils avoient retranch ces mots de l'oraison dominicale : Pardonnez-nous nos offenses. b Les parfaits, espce d'anachortes qui vivoient retirs du monde : Malheur vous qui riez! s'crioient-ils; oui mouvement de joie, le moindre sourire provoque le courroux de la divinit. 6 Les pleureurs tenoient galement que les larmes toient agrables Dieu, gmissoient et soupiroient sans cesse. 7 Les rjouis disoient que les ris cl les j e u x , la joie et les plaisirs sont le culte que nous devons rendre l'Etre suprme. 8 Les sanguinaires ne cherchoicnl qu' rpandre le sang des catholiques et mme des protestants. Il seroit trop long de signaler toutes les dviations de Panabaplisme; on compte par centaines les sectes que suscita la voix des premiers prophtes. Voyez Stockmann, Lexic, hecres, [Note du Irad,)

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LES MENNONITES.

prophtes fanatiques et rforms par un prtre apostat; tels furent les anabaptistes et les mennonites. Il ne faut pas les confondre avec les baptisles, puritains d'outre-Manche, qui enseignent bien Ja ncessit de ritrer le baptme, mais qui professent l'anglicanisme pour tout le reste. Cette nouvelle excroissance du protestantisme forme une secte particulire depuis 1653.

REMARQUES HISTORIQUES.

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C H A P I T R E
LES QUAKERS.

II.

LXIII.
Remarques historiques,

Pour rabaisser l'homme et dans le but de rendre toute gloire Dieu, Luther, nous le savons, relgua bien loin l'lment humain; et la Rforme alla touj o u r s , dans sa premire priode, dveloppant de plus en plus l'lment divin. Or si nous suivons cette volution progressive dans les sectes protestantes, en partant de Tvanglisme primitif, nous arrivons d'abord l'anabaptisme, puis au schwenkfeldisme, puis au quakrisme. Les anabaptistes exaltoient le principe divin dans la spculation; mais ils vouloient le faire prvaloir dans la pratique l'aide de moyens qui toient audessous de l'humain, si l'on peut employer cette expression; renversant d'une main ce qu'ils difioient de l'autre, ils branloient sous le coup des doctrines les plus subversives les bases de toute socit pour tablir sur la terre la cleste Jrusalem; et c'est par la violence et par le meurtre, en portant partout le fer et la flamme qu'ils prtendoient affer-

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LES QUAKERS

rair le royaume de Dieu parmi les hommes. D'ailleurs ils n'avoient pas limin de leur religion tout lment terrestre: car ils admcttoient un svmbole de la grce, le sacrement. Une autre sorte de Rformateurs dans la Rforme, les schwenkfeldiens, qui parurent quelques annes aprs les anabaptistes, donnrent au principe divin de nouveaux dveloppements ; mais comme ces h rtiques sont dj retombs dans le gouffre qui attend bant toute la progniture de Luther, nous n'exposerons pas leur systme religieux. Enfin, voici venir les quakers, qui se dgagent de toute entrave extrieure pour s'lancer j u s que dans les dernires rgions du spiritualisme. Ces sectaires fleurissent dans la terre classique des sectaires, au-del de la Manche ; ils reconnoissent pour fondateur Georges F o x , qui naquit Drayton, en 1624, cl mourut en 1090 \ Rigoureusement d* Le pore du futur prophte loit tisserand. Comme il n'avoit pas de fortune, il ne lit donner son (ils que peu d'instruction ; mais il lui inspira de bonne heure l'amour de la retraite et du silence. Le j e u n e Fox savoit peine lire et tracer quelques signes sur le papier, lorsqu'il fut charg de g a r d e r i e s troupeaux d'un fermier, marchand de btail. Retir dans la solitude, au milieu des b o i s , sur les montagnes, il se livra tout entier son humeur chagrine, atrabilaire; il passoil les jours dans un creux d'arbre ou sous un rocher; il luyoil le m o n d e , ses parents, les amusements de son Age; et quand il faisoit entendre quelques paroles, il avoit l'accent de la douleur et la voix touffe par les sanglots. Il entra plus tard en apprentissage chez un cordonnier; et cette profession, qui occupe peu l'esprit, favorisa son pen-

REMARQUES HISTORIQUES,

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duit dans ses principes et dans ses consquences, reposant sur des bases qui font connotre la main vigoureuse de l'architecte, leur enseignement forme un systme complet, mthodiquement ordonn : avantage qui ne laisse pas d'avoir son prix; car si la connexit logique n'est pas encore la vrit, une doctrine qui renferme des lments contradictoires est toujours fausse. Et si nous le considrons dans ses dogmes, leur vangile blesse moins le sentiment chrtien que celui du seizime sicle ; clairs par les crivains catholiques, les restaurateurs de la Rchant la mditation. 11 lisoit et relisoit la Bible dans ses moments de loisir, et parvint la savoir presque entirement par cur. A l'ge de dix-neuf a n s , il crut entendre une voix intrieure qui lui disoit de rformer l'Eglise, d'arrter le christianisme sur le bord du prcipice et de ramener l'esprit en luim m e , dans son propre sanctuaire. L'entreprise toit difficile, mais l'homme de Dieu mprise tous les obstacles; la perspective de la misre et de la faim n'a rien qui l'effraie ; il brave d'avance le sarcasme et la drision; il dfie sa garde-robe en se faisant tailleur et couvre de cuir toute sa p e r s o n n e , de la plante des pieds au sommet de la tte ; enfin , le voil parcourant les routes et les rues mont sur un cheval et criant aux passants : Faites pnitence, le royaume de Dieu approche! Un si beau zle devoit recevoir sa rcompense; aussi sa culotte de peau est-elle garde religieusement par ses disciples comme une relique prcieuse. Toutefois la reconnoissance publique n'a pu satisfaire tous ses v u x ; le profane vulgaire, qu'Horace bassoit avec tant de rais o n , emprunta le nom des parfaits chrtiens, non pas leur saint regnrateur, mais au verbe to quake, qui signifie trembler. Quaker veut donc dire irembleur, et les crivains franais dsignent souvent les disciples de Fox par ce dernier mot. On verra plus loin ce qui leur lit donner cette dnomination. (Note du trad.)

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LES QUAKERS

forme ont vit ces monstrueuses erreurs qui font de Dieu le plus injuste et le plus excrable des tyrans; leurs ides sur le monde payen et sur la prdestination, rvlent moins de cette froide cruaut qui anime les anathmes de Luther contre les anciens sages et ceux de Calvin contre le genre humain presque tout entier. On respire aussi, dans leurs ouvrages, une certaine onction qui rjouit chez des sectaires; bien qu'ils soient loin d'atteindre, je ne dis pas les Bernard, les Thomas Kcmpis, les F r a n ois de Sales, mais le dernier de nos auteurs asctiques, leur parole douce, tendre, affectueuse dcle souvent des aines bien faites, gnreuses, embrases d'amour, passionnes pour Dieu et pour sa religion. Mais qu'importe tout cela, celte pit plus ou moins vraie, celte correction plus ou moins heureuse de quelques erreurs protestantes et ce systme plus ou moins logiquement enchan dans ses parties ? les quakers n'en ont pas moins enseign les doctrines les plus absurdes et les plus subversives tout la fois ; leurs principes sapent le christianisme par la base. Avant de justifier cette accusation par l'exposition de leurs croyances, disons un mot des motifs qui les engagrent se sparer de l'anglicanisme pour fonder une communion particulire. Les dissensions politiques et les commotions religieuses, les crimes de la rvolution et les forfaits de l'hrsie avoient

REMARQUES HISTORIQUES.

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branl la Grande-Bretagne jusque dans ses fondements; les murs dtruites, la piet bannie, la "vie religieuse teinte, l'injustice sans frein, la convoitise rgnant en souveraine, les vols et la rapine, le meurtre et l'incendie, les bchers dvorant des victimes humaines et le sang innocent coulant par torrent : voil le spectacle qu'offroit la bienheureuse Rforme evanglique au-del du dtroit. Calvin, Luther et consorts avoient dit que la Bible, allumant un feu sacr dans les ames, pouvoit seule vivifier la socit des fidles; mais l'exprience de chaque jour convainquoit ces paroles de mensonge. Pour les dissidents, c'est--dire pour tous ceux qui ir avoient pas trouv l'occasion de s'enrichir au milieu du bouleversement gnral, l'glise du pape polygame toit sans chaleur et sans vie; toutes ses institutions leur paroissoient un cadavre en putrfaction; ils ne trouvaient dans son culte qu'une fastidieuse rptition de formules vides de sens et ses chants religieux, bien que composs dans l'idiome vulgaire, ne disoient rien leur cur. Ds qu'on eut dtruit le sacrifice et banni Jsus-Christ de son temple, la maison de Dieu fut une salle de spectacle; le sanctuaire n'eut plus rien qui allt rveiller le sentiment religieux, rien qui put inspirer le respect, la pit, la dvotion; de ce moment la prdication fut le seul acte du culte; quand elle ne faisoit pas vibrer tous les ressorts de l'ame, qu'elle ne remplissoit point

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LES QUAKERS

rassemble de la vertu d'en-haut, tout restoit glac, frapp de mort. Figurez-vous donc dans la chaire d'une glise sans Dieu, quoi? une sorte de prlat qui vivoit dans le faste et dans la mollesse gorg du bien des pauvres et des institutions pieuses, une manire de magister ou de marguillier amateur du porter et qui venoit de faire des libations plus ou moins copieuses, ou bien un moine apostat qui s'toit chapp de son couvent pour prendre femme; el dites si un pareil hrault de l'vangile pouvoit suppler par sa parole toutes les pompes, toutes les solennits de la religion ! Les futurs disciples de Fox ne le pensoient point; et souvent, au milieu du prche, transports d'une sainte colre, ils i m p o soient silence au dameret, au faquin, l'homme de bois. Ajoutons les disputes sans nombre el les querelles interminables qui divisoient les fidles de Henri VIII ; une foule de docteurs se tenoient sans cesse en a r r t , la lance baisse, dans l'arne thologique el tous trouvoient dans la Bible l'affirmation de la veille et la ngation du lendemain; l'inspiration particulire enfantoit chaque jour mille dogmes contradictoires, les symboles succdoient aux symboles el les religions heurloienl les religions. Ainsi dpouill de son culte et livr sans dfense aux caprices de la raison, le christianisme couroit les plus grands prils ; les dissidents voulurent le sauver d'une ruine prochaine. Que firent-ils donc?

LEUR SYSTME; LUMIRE INTRIEURE.

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Ils rejetrent l'Eglise, la tradition, l'Ecriture mme, et fondrent un nouvel difice religieux sur la l u mire intrieure, qu'ils proclamrent la seule nourriture des intelligences. Comme les nouveaux r forms n'ont pas de symbole proprement dit, nous suivrons dans l'exposition de leur doctrine un o u vrage auquel ils accordent une grande autorit, Y Apologie du clbre Barclay \ LXIV.
Systme des quakers. Lumire intrieure.

Les quakers passent sous silence l'tat primitif de l'homme comme une question de pure curiosit . Quant au pch originel, rejetant toutes les expressions thologiques qu'ils ne trouvent pas mot pour mot dans l'Ecriture sainte, ils disent que la mort spirituelle a pris naissance dans Adam, qu'elle se transmet travers les sicles de gnration en gn2

JRoberli Jarclaii Theologi vere ckristian apologia, edi. s e c , Lond., 1729. Nous consulterons aussi l'ouvrage i n t i t u l : A Portraiture of Quakarisni, taken from a vieto of the moral ducation, discipline, etc. : Description du Quakcrisme, tire d'un aperu de l'ducation morale, de la discipline, des usages particuliers, des principes religieux de la socit des amis, par Thomas Clarkson ; L o n d r e s , 1807, 5 dit., formant o vol. Clarkson a longtemps vcu parmi les q u a k e r s , mais on n'en doit pas moins se servir de son livre avec prcaution.
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Jarclaii Apologia iheol. christ., p . 70 : Curiosas llas notiones, quas plerique d o c e n t , de statu Ad ante lapsum, p r t e r e o , etc.

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LES QUAKERS

ration et rpand une semence de pch sur toute la race humaine. Or celte semence funeste a dtruit l'image de Dieu, les facults spirituelles, et c'est l ce que nous devons entendre par celle parole : Tu m o u r r a s ; mais quand elle n'a pas t fconde par l ' h o m m e , qu'elle ne porte pas les fruits de la libert, elle ne rend point coupable et Dieu ne l'impute point pch. En un m o t , ce germe empoisonn, source de toutes les actions mauvaises, est une cause de prvarication, mais il n'est pas l u i mme prvarication "\
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Loc. cit., 1. I : II.cc mors non fuit e x l e r n a , seu dissolulio exlerioris hominis; nam quoad liane non mortuus e s t , nisi multos posl annos. lia oporlet esse morlem quoad spirilualem vilam et communionem cum Dco. Voil une puissante logique ! de profondes connoissanecs en philologie ! Clarkson s 'tend plus au long sur ce sujet; voici ce qu'il dit des suites du pch originel, loc. cit., p . 115 : In the samc m a n n e r as dislcmpcr ocrassions animal lifc to d r o o p , and lo loose ils powers, and (inally to ccase, so unrighteousness, or his rbellion against Uiis divine light of the spirit that was Mithin h i m , occassioncd a dissolution of his spiritual feelings and perceptions; for he became d e a d , as it Avre, in consquence, as lo any knowledgc of god, or enjoymenl of his prsence. p. 70 : Quod Dcus hoc malum infanlibus non imputt, donec se illi aciualilcr peccando conjungant, elc. A la page 80, l'auteur se rsume ainsi : Conlitemur igilur, semen pcccali ab damo ad omnes homines transmilti (licel nemini i m p u l a l u m , donec peccando sesc illi actualiter jungat ), in quo semine omnibus occasioncm peccandi prbuit, et origo omnium malarum aclionum et-cogitalionum in cordibus hominum e s t ; 'S, nempe avarw, ut V . ad Hom. habet : i. e. in qua morte omnes peccavere. Hoc enim peccati semen frquenter in Scriplura mors dicitur, el corpus morliferum, q u u m re vera mors sit ad
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Bardait...

LEUR SYSTME, LUMIRE INTRIEURE.

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On voit que les quakers substituent la concupiscence au pch originel. Cependant ils ne rejettent pas la rdemption ; bien au contraire, ils la font intervenir aussitt aprs la dchance ; ils disent : Nn-seulement le Pre des misricordes a promis un Sauveur l'homme pour le relever de sa chute et suscit des prophtes pour prparer le grand jour de l'incarnation, mais le Verbe a rpandu sur la race humaine, travers tous les sicles, un principe de chaleur et de vie ; de mme que les rayons du cercle s'tendent du centre vers la priphrie, ainsi le divin Rparateur, plac au milieu des temps comme un soleil bienfaisant, ranime et vivifie le pass, le prsent et l'avenir; il est, dit saint Jean, la vraie lumire qui claire tout homme venant en ce monde . On sait que saint Justin cntendoit, par semence du Verbe, l'intelligence, l'image de Dieu, l'empreinte de la sagesse ternelle dans l'homme ; mais les trembleurs voient sous cette expression une lumire
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vilam jusliliae et sanctitatis ; ideoque hoc semen, et quod ex co lit, dicitur homo v e l u s , velus A d a m , in quo omnes peccanl. Proinde hoc nomine ad significandum peccalum illud ulimur, et non originali peccato, cujus phrasis in Scriptura nulla fit mentio, et sub qua excogitata, et ut hoc verbo ular, inscriplurali barbarismo, haec peccati infantibus impulatio inter Chrislianos intrusa est. Bardait... p. 126 : Hic locus nobis ita favet, ut a quibusdam quakerorum texlus nuncupetur; luculenler enim noslrarn proposilionem demonslrat, ut vix vel consequenlia vel deduetione egeat.
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LES

QUAKERS

mane du Christ, une vertu suprieure qui n'appartient point h la nature humaine . Voici comment ils dfinissent ce principe surnaturel : Organe invisible dans lequel habitent le P r e , le Fils et le Saint-Esprit; vhicule qui apporte aux hommes les choses du ciel ; corps spirituel du Sauveur, chair et sang adorables qui nourrissent et dsaltrent les saints; Christ invisible, semence du Verbe; grce et rvlation de l'Esprit saint, lumire intrieure .
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Dans l'ouvrage ci t , p. 1 1 7 , Clarkson s'loigne du sentiment de Harclay. Scion le premier, la lumire divine n'a jamais e n tirement cess d'clairer l'homme : God did not entirehj ceasc from bestowing his splrit tipon his poslvrilg ; au jugement du second, elle est une grce nouvelle que Dieu accorde l'homme pour le rtablir dans sa premire condition : A new Visitation of life, the abject of which was tho restore them, through Jsus Christ, tho their original innocence or condition. 1. T, p. 10G : Hoc s e m i n c , gralia, verbo Dci et luinine, quo ununiquemquc illumiuari dicimus, ejusque mensuram aliquam habere in ordine ad salulcm, et quod hominis perlinaeia et voluntatis ejus malignitatc resisti, cxlingui, vulnerari, p r e n d , occidi et cruciligi potest, minime intclligimus propriam essentiam et n a l u r a m Dci in se p r c i s e s u m l a m , qu in partes et mensuras non est divisibilis... sed intclligimus spirituale, clestc et invisibile principium et o r g a n u m , in quo Deus, ut est Pater, Filius et Spirlus, h a b i t a i ; eu jus divina et gloriosce vur meusura omnibus inest, sicut s e m e n , quod ex nalura sua omnes ad bonum invitai et inclint, et hoc vocamus vebiculum Dci, spirituale Christi corpus, carnem et sanguinem Cbristi, qmr ex clo v e n e r e , et de quibus omnes sancli comedunt, cl nutriuntur in vitani xternam. lit sicut contra omnia facla mala lioc lumen et scnicn lestalur, ita ab eis cliain cruciiigitur, cxlinguilur et occidilur ; cl a malo fugit et a b h o r r e l , quod nalura: sua* noxiim et contrarium est. El quum hoc nunquam separaretur a Deo et C h r i s t o , sed ubi e s l , ibi eliam Deus, ol ChrisUis esl in
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Bardait...

LEUR SYSTME, LUMIRE INTRIEURE.

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C'est cette dernire dnomination qui a fait donner nos sectaires le surnom A Amis de la lumire, ou seulement Amis. Tels sont les mots sacramentels qu'ils jetoient tout propos la tcte de leurs adversaires, mais les anglicans ne vouloient point les comprendre. Barclay se plaint avec amertume de leur endurcissement : Autrefois, dit-il, on croyoit que celui qui n'a point l'esprit du Christ n'est point de lui..., que ceux-l seuls sont fils de Dieu qui sont mus par l'Esprit de D i e u ; mais aujourd'hui les chrtiens sont trop savants pour admettre une semblable doctrine . Au lieu de rpondre ces citations, les disciples du pape Henri VIII soulevoient contre les quakers deux reproches contradictoires, bien que fonds sur leur nouvelle terminologie : les uns disoient que, sous le nom de lumire intrieure, ils entendoient tout simplement la conscience, le sentiment rcli9 9 1 2

illo involutus et velatus : eo igitur respeclu, ubi illi rcsistitur, Dcus dicilur rcsisti et deprimi et Ghristus crucifigi et occidi, et sicut eliam recipitur in corde, et efleclum suum naluralcm et proprium producere non impeditur, Cliristus formalur et suscilalur in corde... Hic est Christus ilie ntemus, de quo nos fanai m et la m sa?pc loqui et declarare audimur, ubique prdicanlcs illum, et omnes horlantes, u l i n lumen credanl, illiqucobediant, ut Christum in semetipsis natum et exsusctatum noscant, ab omni peccato illos liberanlem. Jtom., V I I I , 9 , H . * Loc. cit.. p. .
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LES QUAKERS

gieux; les autres soutenoient q u e , par l'organe de Dieu e t par le corps du Sauveur, ils identifoient l'homme avec le souverain Etre ou du moins avec le Verbe fait chair. Nos sectaires repoussoicnt nergiquement cette double inculpation : D'abord la lumire intrieure, disoientils, n'est pas une facult de l'entendement, mais un don du ciel, elle n'appartient donc pas la nature humaine ; ensuite l'organe de Dieu, non plus que le corps spirituel du Sauveur, ne forme point l'essence infinie, mais une vertu cleste, un germe de vie suprieure; nous no nous galons point au Roi de l'univers, mais nous nous efforons de mriter ses bienfaits . La suite de notre exposition rpandra plus de jour sur cette question.
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LXY.
Effets de la lumire intrieure.

Nous avons fait connoitre la nature de la lumire intrieure : parlons maintenant de ses effets. Les quakers disent : Chaque h o m m e , qu'il soit juif, gentil, turc ou barbare, a un jour de visite oit le Saint-Esprit lui donne une certaine mesure de lumire et de grce pour former Jsus-Christ dans son c u r ; Dieu, qui ne fait acception de personne.
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Loc. cit., p. 107-108.

Loc. cit., p. 102 : P r i m o , quod Dons, qui ex infmito suo amore Filium suiim in mundum misit, qui pro omnibus morlcnv

EFFETS DE LA LUMIRE INTRIEURE.

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offre tous les dons de sa misricorde; nul n'est invinciblement courb sous les chanes du pch, ni sous le joug des dcrets ternels; la ncessit morale et la prdestination font retomber sur l'Etre infiniment juste et souverainement saint, la cause du mal et de la damnation \ Pour clairer l ' h o m m e , Dieu se sert de la rvlation intrieure ; il manifeste la vraie doctrine l'aide de la cleste lumire, sans la parole crite, sans moyen visible, tombant sous les s e n s . Quelle
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gustavit, unicuique, sive Judseo, sive Genlili, siveTurcae, sive Scyth, sive i n d o , sive B a r b a r e , cerlum diem et visitalionis tempus dederit, quo die el lenipore possibile est illis servari et beneficii Chrisli morlis participes ficri.Secundo, quod in eum finem Deus communicaverit et unicuique homini dederit mensur a m quamdam luminis Filii sui, mensuram g r a t i s , seu manifeslalionem S p i r i t u s . . . T e r t i o , quod Deus per hoc lumen cl semen invitet omnes, et singulos vocet, sed et argut, et hortetur illos, cumque illis quasi disceptet in ordine ad salutem. Barclay fltrit la doctrine de Calvin; il d i t , p . 84 : Quam maxime Deo injuriosa e s t , quia illum peccali authorem efficit, quo nihil n a l u r a su magis contrarium esse potcst. Fateor hujus. doctrine afirmalores banc consequentiam negare; sed hoc nihil e s t , nisi pura illusio, cum ila diserte ex doclrina sua pendeat, nec minus ridiculum s i t , quam si quis perlinaciler negaret, u n u m et duo facere tria. Confrez Clarkson, vol. I I , c. VIII, Relig., p . 216 e t s e q . : This doctrine is contrary lo the doctrines promulgaled by the Evangelists and Apostels, and particularly contrary to those of St. Paul himself, from whom it is principally taken. L. I , p. 19 : Oportct igitur faleri, hoc esse Sanctorum fidei objeclum principale et originale, quod sine hoc nulla certa et lirma fides esse potest. E t spe hoc uno fides et producitur et nulritur absque cxtcrnis illis el visibilibus supplementis, ut in
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LES QUAKERS

est l'origine de la vrit, de la certitude, de la foi ? N'est-ce pas Celui qui est l'tre, la sagesse et l'autorit? De mme que tout lleuvc sort de la terre, ainsi toute parole de vie dcoule de Dieu \ Que Ton consulte les faits, le simple bon sens, et qu'on nous dise d'o vient l'Ecriture : n'est-ce pas l'Esprit qui Ta grave de sa propre main, immdiatement dans
pcrmullis sacrarum Lillerarum ex emplis apparet : ubi solnm dicilur, et locutus est Do-minus et verbum Domini tali factum est, etc. P. 29 : Scd sunt, qui fatentur spiritum hodic aillarc et duccre sanctos, scd hoc esse subjective... non aulem objective affirmant, L e. ex parte subjecti illuminando intelleclum ad credendam verilatcm in Scriptura deelaralam, sed non praeslando eam verilatcm objective, sibi tanquam objeclum... Hc opinio, liect priori magis lolcrabilis, non tamen veritatem altingit : primo quia multac veritates s u n t , quac ut singulos respiciunt, in Scriptura non omnino invenientur, ut scqucnli tbcsi oslendctur. ' Loc. cit., 1. I , p. 48 : Licct igilur fateamur Scripluras scripla esse et divina et cleslia, quorum usus Ecclcsiae et s o lalio plcnus et perutilis est, nec non laudemus Deum, quod mira providentia scripta illa servaverit ila pura cl incorrupta... nibilominus tamen illas principalem origincm omnis veritatis et scienti, et primariam, adquatam lidci et morum regulam n o mnarc non possumus, quoniam oportet principalem veritatis origincm esse ipsam veritatem, i. e. cujus cerliludo et authoritas ex alio non pendet. Cuin de amnis alicujus vcl fluminis aqua dubilamus, ad fonlcm recurrimus, quo rcpcrlo, ibi sislimus; nam ultra progredi non possumus, quia niinirum illc ex visceribus terra; orilur Cl scalurit, qu iuscrulabilia sunt. lia scripla cl dicla omnium ad aelernum verbum adducenda sunt, cui si concordent, ibi sislimus; nam verbum illud semper a Deo proccdil, et processil per quod inscrulabilis Dei sapicnlia, et consilium non mvcsligaudum, in Dci corde conceplum, nobis rcvclalum osl.

EFFETS DE LA LUMIERE INTRIEURE.

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le cur des prophtes et des aptres ? Aujourd'hui mme, si nous voulons demeurer fidles aux principes vangliques, comment en prouverons-nous l'authenticit , sinon par l'inspiration particulire ? Nous disons qu'elle est divine, pourquoi? parce qu'elle l'atteste? Non, car nous devrions admettre au mme titre les codes sacrs de toutes les religions; parce qu'elle enseigne la pure vrit? pas davantage, car il nous faudroit reconnotre comme canoniques tous les crits qui ne renferment point d'erreur. Nous sommes donc forcs d'en revenir, ici comme partout, la rvlation intrieure; hors de l, nous prouverions l'Ecriture par sa doctrine ou par son tmoignage, c'est--dire par l'Ecriture mme. Nous voudrions bien aussi qu'on nous apprt comment nous l'interprtons certainement, infailliblement. Comptez, si vous le pouvez, les obstacles qu'il faut surmonter pour parvenir son vritable sens : le texte original varie avec les manuscrits; des chapitres entiers sont interpols, altrs, supprims ; les versions prsentent des variantes chaque page, les commentaires diffrent chaque ligne et les docteurs disputent sur chaque mot ; est-ce le simple fidle, nous ne disons pas l'ignorant, mais le savant, est-ce l'homme qui dissipera ces tnbres, dmlera ces difficults, dbrouillera ce chaos? Non, Dieu seul le peut. C'est donc l'Esprit saint qui donne rinlcrprtalion des clestes oracles, car

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I.ES

QUAKERS

personne ne connot Dieu si ce n'est l'Esprit de Dieu,... et nous avons reu ce divin Esprit, afin que nous connoissions les dons que le ciel nous a faits '; c'est donc la parole inspire dans les curs qui certifie la canonicit de la parole trace sur le papier, car elle a seule l'autorit suprme j c'est donc l'inspiration particulire qui a donn le jour l'Ecriture sainte, car elle est le principe de toute vrit; en un m o l , c'est la rvlation intrieure qui est la source et la rgle de la foi . Ainsi, poursuivent les quakers en s'adressant aux partisans de l'glise officielle, ou reconnoissez notre doctrine et confessez que la lumire cleste claire les intelligences sans les saintes Lettres; ou retournez l'Eglise romaine, admettez son infaillibilit divine et recevez de sa bouche et de sa main le sens et le canon des Ecritures \ Les anglicans n'ont pas un mot rpondre ce
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Cor., II,

11, 12.

Loc. cit., p . 40 : I l i u d , quod non est mil rgula in ipsas Scripluras c r e d e n d o , non est irrihi p r i m a r i a , adquata fidei et inorum rgula : sed Scriptura nec e s t , nec esse polcst mihi r gula illius fidei, qua ipsi credo : e r g o , etc. Loc. cil., p. G7 : Exempli gralia, quornodo potest p r o t e s tans alicui neganli Jacobi cpislolam esse canonicam per Scripluram probare Ad banc igitur angusliam necessario res d e ducla est, vel aflirmarc, quod novimus eam esse aulhcnticam eodem Spirilus teslimonio in cordibus noslris, quo scripta c r a t ; vel Rornam reverti dicendo, traditione novimus Ecclcsiam e a m in canonem reluiisse, et Ecclesiam infaillibilern esse; m d i u m , si quis possit, inveniat >
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JUSTIFICATION ET SANCTIFICATION.

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raisonnement. Cependant il n'est autre chose qu'une claire absurdit. La rvlation intrieure est la source et la rgle de la foi : donc tous les fidles sont autant d'Ezehicl et de saint P a u l , autant de prophtes infaillibles et d'vanglisles clairs par la Sagesse ternelle; donc les rves les plus tranges et les folies les plus monstrueuses sont la vrit mme. Les trembleurs assurent que la rvlation intrieure ne contredit jamais l'Evangile et n'enseigne que la vrit p u r e ; d'o viennent donc les schismes el les hrsies? d'o viennent l'anglicanisme et le quakrisme ? Mais assez l-dessus : tout le monde voit que la doctrine catholique de l'autorit, non-seulement rsout les objections de nos sectaires, mais prvient les funestes consquences de leurs erreurs.
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LXVL
De la justiBcaton et de la sanctification. Parfait accomplissement de la loi.

Mais la lumire intrieure n'est pas seulement le flambeau cleste qui claire les intelligences, elle est encore la vertu divine qui gurit les curs; lorsque l'Esprit saint visite l'homme, il lui offre la grce qui doit lui rendre la vrit et l'innocence,
Loc. cit., p. 3 3 , 6J, G6 : Distinguinuis in 1er revclalioncm novi Evangclii, et novam revelationem boni antiqui Evangelii ; hanc aJinnauus, illam vcio negamus.
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LES QUAKERS

dissiper ses tnbres et rparer ses fautes, le justifier. Qu'est-ce donc que la justification? "Voil ce que les quakers doivent nous apprendre en ce moment. Si nous exceptons les rapports de l'activit divine et de l'activit humaine, ils enseignent au fond, sur ce point capital, la mme doctrine que les catholiques; mais, quels ne sont pas les prjugs du fanatisme et les ressentiments de l'hrsie ! ils dissimulent celle affinit de principes et s'lvent contre notre sainte croyance. Rien de plus curieux que leurs accusations, nous voulions dire que leurs calomnies; coutons-les : Qu'est-ce que les papistes exigent pour la justification? Des mortifications, des jenes, des prires, des plerinages, la frquentation de certaines glises, la pratique de telle et telle dvotion, le gain d'une indulgence plnire et d'autres choses pareilles; en un m o l , des uvres extrieures, voil tout ce qu'il leur faut pour effacer leurs crimes et pour mriter le bonheur ternel. Pour qui les quakers prennent-ils leurs lecteurs ? pour qui se prennent-ils eux-mmes ? Mais continuons de les entendre : En repoussant le pharisasme renouvel des juifs, Luther s'est rapproch de la saine doctrine; niais il ne s'est pas content de refuser la vertu justifiante aux rites, aux crmonies, aux uvres extrieures; il fa accorde la loi spare des sentiments religieux; il a banni

JUSTIFICATION ET SANCTIFICATION.

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de son systme la pit, la pnitence, le changement du cur, la rnovation de l'homme spirituel. Nous devons plus le louer pour ce qu'il a renvers dans Bahjlone, que pour ce qu'il a difi lui-mme \ Et les trembleurs, pourquoi les louerons-nous ? Selon leur doctrine, la justification, c'est l'enfantement de Jsus-Christ dans nos ames et la restauration de tout notre t r e ; c'est la renaissance intrieure qui donne l'innocence et la vertu, la justice et la saintet ; c'est le germe divin qui produit la pit, la bienfaisance, le dvouement, la chastet, comme un bon arbre produit des fruits abondants ; c'est enfin la force d'en-haut qui triomphe de la nature corrompue, la rduit en servitude et la ramne D i e u . Nos docteurs sont encore plus for2

L. I , p . 159 : a Nobis minime dubium est doctrinam hanc fuisse et adbuc esse in Ecclesia romana magnopere vitiatam ; licet adversarii noslri, quibus, melioribus a r g u m e n t s carentibus, sapissime mendacia refugium et asylum s u n t , non dubilarunt hoc respeetu, nobis papismi sligma i n u r e r e , sed quam falso poslea palebit... nam in h o c , sicul in mullis aliis, magis laudandus est ( L u t h c r u s ) in iis, quoe ex Babylone everlit, quam qu ipse icdiiicavit. Barclay considre la justification dans son objet et dans son sujet, et voici comment il la dfinit sous ces deux points de v u e ; ubi s u p r a , p . 161 : lledemptio a Chrislo peracla in corpore suo cruciiixo extra nos et qua b o m o , proul in lapsu stal : in salutis capacitate ponitur et in se Iransmissam babet mensuram aliquam oficaci, virlute spiritus vit, et g r a t i s istius, qu in Chrislo Jesu c r a l , qua quasi donum l )ei polens est suj)erare et cradicare malum illud semen, quo naturaliler, ut in lapsu s l a m u s , fermenlamur. Seeunda bac cognoscimus polentiam banc in aclum
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LES QUAKERS

raels, s'il est possible ; quand ils veulent parler nettement, franchement, sans dguiser leur pense, ils empruntent jusqu'aux expressions du concile de Trente : ils disent que nous sommes justifis, non cause des bonnes uvres, mais dans les bonnes uvres, d'o en rsulte la ncessit; que si elles ne sont pas mritoires en ce sens qu'elles rendent Dieu notre dbiteur, on peut cependant enseigner qu'elles ont un certain mrite, puisqu'elles nous obtiennent des rcompenses; ils ajoutent que la rgnration crucifie ce corps de mort et soumet les curs
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reduclam, qua non rsistantes sed recipientes mortis ejus fruct u m , videliect l u m e n , spirilum et gratiam Christi in no bis rvelatam, oblinemus et possidemus v e r a m , r e a l e m , et internam redcmplioncm a polestatc et pravalcnlia iniquilalis, sicque evadimus verc et rcaliter redeinpli et justilicali, undc ad sensibilem <:um Dco unionern et amicitiain v e n i m u s . Per banc justilicalionern Jesu Christi minime inlelligimus simplicilcr bona opra, etiain qualenus a Spiritu sancto iiunt; ea enim ut vere aflirmant protestantes, efleelus potins juslificationis quam causa sunl. Sed intelligimus formationem Christi in n o b i s , Chrislum nalum et produclum in n o b i s , a quo bona opra naluraliler procedunt, sicut fruclus ab arbore fruclifera : inlcrnus iste parlus in nobis, jusliliam in nobis producens et sanctitalem, ille e s t , qui nos justificat, quoeum contraria et corrupla n a l u r a . . . rcinola et su]>erata est. Rarclay, dans l'ouvrage souvent c i t , p. 1Go, emploie l'expression de causa procurans au lieu de causa meritoria; puis il dit causa formalis et fovmaliler justificatifs, pour foi formelle et pour justifi rellement, intrieurement. Pourquoi cette terminologie nouvelle, aussi peu claire qu'inutile ? Pour cacher les emprunts qu'ont faits les amis de la lumire a la doctrine catholique !
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JUSTIFICATION ET SANCTIFICATION.

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Dieu, si bien que le fidle peut vaincre le dmon, remplir les prceptes et fuir le pch *. Le lecteur
* L. I , p. 1G7 : Deniquc, licet remJssionem peccalorum colloccmus in justilia et obedientia a Chrislo in carne sua pcracla, quod ad causam ejus procuranlcm altinet, et liccl nos ipsos formaliler justificalos reputemus per Jesum Christum intus formatum, e l in nobis produclum, non possumus tamen, sicut quidam ( ? ) protestantes incauti fecere, bona opra a juslificalionc excludere ; nam licet proprie propler ea non juslificcmur, tamen in illis justfcamur, et necessaria sunt, quasi causa sine qua non (par ce m o l , les quakers n'entendent pas la mmo chose que les majoristes ou synergisles). P. 168 : Cum bona opra necessario et naturalitcr procdant a partu hoc, sicut calor ab igne, ideo absolutc necessaria sunt ad justificationem, quasi causa sine qua n o n , licet non illud propler q u o d , tamen id in quo juslificamur, et sine quo non possumus juslificari : et quamvis non sint meriloria, neque Deum nobis debilorem reddant, tamen nccessario acceptt et remunerattir ca, quia natura; sua? contraruiu est, quod Spiritu suo provenit, denegare. Et quia opra talia pura et perfecla esse possunt, cum a puro et sanclo partu prov e n a n t , ideoque eorum sententia falsa est, et verilali contraria, qui aiunl, sanctissima sanctorum opra esse polluta et peccaii macula inquinata : nam bona illa opra, de quibus loquimur, non sunt ca opra legis, qua? Aposlolus a justificatione excludit. P. 167 : Licet non expdit dicere, quod meritoria sint, quia tamen Deus ea remuneratur, Patres Ecclesi non dubitarunt verbo meritum uli, quo eliam forte nostrum quidam usi sunt sensu moderato, sed nullatcnus ponlificiorum (igmentis... favenles. Que l'on examine un peu de prs ce dernier raisonnem e n t ; c'est un chef-d'uvre d'astuce et de lchet. Par contre, nous admettons la distinction entre propler opra et in operibus juslificari, la premire expression s'enlendant des mrites de Jsus-Christ et la seconde des mrites de l'homme; cependant l'Ecriture permet de dire que nous sommes justifis cause do nos uvres. Enfin Barclay enseigne que l'homme rgnr peut s'abstenir du pch; il dit, p. 197 : In quibus sancta rwee et iminaculaia genitura pion* producta e s l , corpus peccaii ci morls rrucifigi1

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LES QUAKERS

peut maintenant donner aux quakers l'loge qui leur est d : si Luther est peu louable par ce qu'il a difi, ils n'ont, eux, rien difi du tout dans l'article de la justification; tout leur m r i t e , c'est de s'tre appropri la doctrine catholique en dissimulant leur plagiat avec autant de mauvaise foi que de maladresse. Quoi qu'il en soit, les disciples de Fox ne sparent point, comme les protestants, la justification de la sanctification. C'est ce que Clarkson remarque en termes formels : Les amis de la lumire, dtil, unissent l'acte qui rend l'innocence celui qui dounc la saintet. Les uvres et la foi sont galement comprises dans la justification parfaite. Qui est juste est saint jusqu' certain point, et l'on n est saint qu'autant qu'on est juste. Par l'assistance et l'opration de la grce, la justice augmente incessamment la saintet dans les ames. Considrez la naissance cl les progrs de la vie spirituelle, vous verrez que la justification et la sanctification suivent, d'un pas gal et dans l'alliance la plus troite, la docilit la lumire intrieure \
lur, et amorilur, cordaque eorum veritali subjecta evadunt et unita : ita ut millis Diaboli suggestionibus et tcnlalionibus p a r e a n t , et liberenlur ab aeluali peccalo et legem Dei transgrediendo, eoque respeelu perfocli sunt : isla lamen peiTeclio semper incrementuni a d m i u i t , m n a n c l q u o semper, aliqua ex p a r t e , possibililas p e c c a n d i , ul)i animus non diligcnlissirnc et vigilanlissimc ad Deum attendit. Vol. I l , IM.y cli. X I I I , p. 51!) et suiv. A la page r>2J, railleur cite ce passage du quaker Henri Tuke : I5y thys view of
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JUSTIFICATION ET SANCTIFICATION.

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Mais si le fidle rgnr marche de justice en justice, de vertu en vertu, jusqu'o peut-il s'lever dans la voie de la saintet? L'auteur que nous venons d'entendre rpond : L'Esprit de Dieu, qui efface les pchs du monde et change les curs, est assez puissant pour nous lever la perfection. Toutefois les quakers ne mettent point au mme niveau, cela va sans dire, la perfection divine et la perfection humaine, car la dernire est toujours susceptible d'augmentation. Quelle est donc notre doctrine ? C'est que l'homme restaur par la grce peut accomplir la loi morale ; aussi lisons-nous dans l'Ecriture sainte que No et Mose , qu'Elisabeth et Z a c h a r i e o n t march sans reproche et sans tache dans les commandements du Seigneur . Cette doctrine a trahi les amis de la lumire; malgr leurs rticences, en dpit de leurs dguisem e n t s , les rforms les accusent de romanisme et
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justification wc conoive the apparenlly diffrent sentiments of the apostles Paul and J a m e s are rcconcilcd. Ncither of them says lhat failli alone, or works alonc, are ihe cause of our being j u s tifie! ; but as one of them asscrls the necessily of failli, and the other of w o r k s , for eflecting Ibis groat object, a clcar and convincing proof is aflbrdcd lhat both contribute lo our justification ; and tha failli wilhoul w o r k s , and works wilhouant failli are cqually dead.
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G., V I , !>.

Luc,

I , G.

Vol. I I , ch. V I I , scit. H , p. 11)3 : a This spirit of god... is.. su powcrfull in ils oprations, as to br able to lead him lo perfection...

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LES QUAKERS

leur adressent les mmes reproches qu'aux catholiques ; ils disent que leUrs principes amoindrissant la rdemption, et mettent la justice de l'homme la place des mrites du Sauveur. LXYI.
Doctrine sur les Sacrements.

On sait que les premiers Rformateurs virent dans les sacrements des emblmes sensibles de la grce, des signes extrieurs de la justification; les quakers, d'accord avec leur ide fondamentale, ne reconnoissent dans ces divins mystres que des actes purement spirituels, que de simples effets de la lumire intrieure. Faudra-t-il clone, s'crient-ils, que Dieu fasse parler le ciel et la terre pour nous certifier sa bienveillance et notre justice ? Le Yerbc ne dposc-l-il pas dans les consciences? le Christ ne rend-il pas tmoignage lans les curs ? c'est l, c'est au fond de son ame que le fidle trouve le gage de son adoption divine et de sa saintet. Il n'y a donc point de rites sacrs, pas plus pour signifier la grce que pour la produire, pas plus pour sceller les promesses divines que pour rappeler la mmoire du Sauveur. Introduire des symboles dans la religion qui adore l'Etre inaccessible l'il mortel, remplacer par de vaines crmonies le culte en esprii el en vrit ! mais c'est abjurer l'Evangile, revenir

DOCTRINE SUR LES SACREMENTS.

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au judasme et s'approcher de l'idoltrie. Erreur funeste, aberration dplorable, qui sape le sanctuaire par le fondement. D'aprs cela, les quakers attaquent les uns aprs les autres tous les sacrements de la nouvelle alliance, particulirement ceux qui sont admis par les protestants, le baptme et la cne. Et d'abord, nous ne devons point placer, disent-ils, un symbole sensible au commencement de la vie spirituelle, pourquoi ? par la raison bien simple qu'elle nail dans les ames. Et comment le bain de la rgnration pourroil-il signifier et produire la grce? La figure ne dtourne-t-ellc pas les regards de la chose figure ? l'eau n'teint-ellc pas la flamme? la matire ne tuet-elle pas l'esprit? Il y a bien un baptme, comme il y a un Dieu, une foi; mais ce baptme, ce n'est pas l'ablution qui lave les souillures de la chair; c'est le feu intrieur qui consume l'iniquit, la mortification qui ensevelit en Jsus-Christ; c'est la purification du cur, la conscration de l'esprit, le commencement de la vie nouvelle Les preuves de celte doctrine sont vraiment curieuses, nous regrettons de ne pouvoir les soumettre au lecteur; les
Loc. cit., p. 541 : Sicul unus est Deus, et una fides, ita et Uttum baptisma, non quo camis sordes abjiciuntur, sed slipulalio bonac conscicnlise apud Deum per rcsurreclionem Jesu Christi, et hoc baptisma est quid sanclum et spirituale, scilicel Baptisma Spirilus et ignis, per quod conscpulti sumus Christo, ut a peccalis abluti cl purgali, novam viam ambulemus.
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LES QUAKERS

quakers torturent les plus clairs passages de l'Ecriture sainte, et recourent aux interprtations les plus arbitraires de l'exgse protestante. Le fondateur de la secte n'a pas consult, lui, nous le savons, les commentateurs qui ont mis la dernire main la Rforme ; leurs crits ne se trouvoient pas dans son choppe c o t de la. mauique et du tire-pied, c'est eu suivant le fil de ses propres ides qu'il parvint ses erreurs sur le baptme et sur les sacrements : mais les docteurs qui se sont chargs de prouver ses oracles, choisissent leurs arguments dans l'arsenal de l'incroyance luthrienne; ils mettent largement contribution les interprtes de l'vanglismc, d e puis Scmlcr jusqu' Strauss ; Barclay lui-mme puise pleines mains dans Socin, le pre du rationalisme moderne. Les trcmbleurs rejettent aussi l'auguste mystre de nos autels ; ils disent (pie la cne est la semence cleste, la lumire intrieure, et le prouver n'est pour eux qu'un jeu d'enfant . Ils citent ces paroles de saint Jean : En lui toifc la vie, et la vie toit la lumire des h o m m e s ; et celles-ci : Je suis le
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Loc. cit., p . " 8 0 : Corpus igilur h o c , et caro cl sanguis Chrisli intelligendus est le divino H cu*lesli semine anle d i c t o . J \ r>7H : Si q n a T a l u r , q u i d sil illud c o r p u s , q u i d sit ilto sanguir. ? Kespondeo, cleste illud s e m e n , diviua illa et spirilualis subslanlia, hoc est vohieulum illud, seti spiriluale corpus, quod hominibus vilain et saluleni eommunieal. - Jean, I , 4.

PRDICATION ET CULTE PUBLIC.

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pain vivant qui suis descendu du ciel; celui qui mange de ce pain vivra ternellement, et le pain que je lui donnerai est ma chair pour la vie du monde ; puis ils prennent les mots vie et lumire pour semence cleste, et l'expression pain vivant comme synonyme de Christ intrieur, et puis le tour est fait. En consquence ils dfinissent la cne la participation intrieure de l'homme intrieur au corps intrieur et spirituel de Christ, qui fait vivre l'ame pour Dieu, unit l'homme Dieu, le met eu commerce et eu socit avec l u i . Nous ne ferons pas au lecteur l'injure de rfuter ces commentaires; ou voit q u e , avec une pareille exgse, rien ne resteroit debout dans le christianisme,
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LXVIII.
Prdication et culte public.

Les quakers poursuivent le dveloppement de leur systme avec une logique infatigable ; ils continuent de raisonner ainsi : La semence divine produit toutes les ides salutaires et tous les sentiments pieux; nous ne devons penser et vouloir que dans le Verbe intrieur. Comme le Crateur dit au com1

Jean,

V I , 8 1 , 52.

Loc. cit., p . 585 : lia interna participatio est interioris Iiominis de hoc inlerno et spiriluali corpore Christi, quo anima l)eo vivif, et quo homo Dco imilur, et cum eo socieialem et communionem habet.
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LES

QUAKERS

mencement : Que la lumire soit ! de mme il fait lever le soleil de la vrit dans les ames; c'est lui qui, dans le cours des sicles, dissipe les tnbres de la mort et fait resplendir la doctrine du salut ; toute parole qui ne dcoule point de son Esprit est comme une cymbale retentissante et frappe l'air de sons inutiles. Et le suprme Dominateur tient les curs aussi bien que les intelligences dans sa main; c'est encore lui qui fait natre le dsir, la reconnoissancc, l'amour et la vraie pit ; quand il nous remplit de sa sagesse, de son onction merveilleuse, de ses ardeurs ineffables, alors, mais seulement alors nous devons le louer, le bnir, le glorifier; les prir e s , les louanges, les actions de grces que nous pouvons commencer et continuer selon notre volont, finir ou ne pas finir comme nous le trouvons b o n , tout culte qui procde de notre activit propre est superstition grossire, abominable idoltrie \
Loc. cit., p . 287 cl seq. : Omnis verus c u l l u s , cl Dco g r a t u s , oblalus est Spiritu suo movcnlc i n t e r n e , ac immdiate duccule, qui nec locis, nec temporibus, ne personis praescriplis limilatur : nam licct semper nobis colcndus sit, quod oporteat indesincnler timere coram illo, t a m e n , quoad cxlernam significalioncm in prccibiis , elogiis aut pnediealionibus, non lieet ca perlieere noslra voluntale, ubi cl quando nos volumus; scd ubi et quando co dueimur motu et secrelis inspiralonibus Spirilus Dei in cordibus nosris ; que Deus exaudit et acceptai, qui nunquam deesl, nos ad precandum movere, quando expedil, eu jus illo soius est judex idoneus. Omnis ergo alius c u l l u s , clogia, preecs sive praxlicalioncs, quas propria voluntale suaque intem1

PRDICATION ET CULTE PUBLIC.

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De ces principes drivent deux consquences funestes, dsastreuses, qui dispersent les derniers dbris du culte maintenu par les Rformateurs. D'ab o r d , si la lumire intrieure crit pour ainsi dire la parole de vie dans les ames, il n'y a point de ministre de la prdication. En tablissant des docteurs dans l'Eglise, on a , disent les quakers, substitu la sagesse profane la sagesse ternelle, mis l'homme la place de Dieu. Les exhortations pieuses, l'enseignement de la religion, la parole vanglique devroienllre rpanchement spontan de l'inspiration divine; mais on en a fait une science, un a r t , un mtier; on apprend prcher comme on apprend plaider, faire un discours acadmique, jouer un rle dans une reprsentation thtrale ; les aptres du sicle cherchent la vrit qui vivifie dans la lettre morte et l'inspiration dans leur mmoire ; des sermons , des prnes, des compilations mondaines, voil ce qui remplace pour eux le zle, la pit, l'onction, l'Esprit de Dieu. Aussi, pas un trait de feu , pas un accent de l'aine, pas une parole de vie dans leurs prches; mais la froideur, la scheresse,
peslivitale homines p e r a g u n t , quas et ordiri et finire ad libitum possunt, perfiecre vel non perficerc, ut ipsismet videlur, sive forma; praoscriplse sint, sicul Lilurgia, etc., sive preecs ex tempre per vim facultatemque naturalem concepl, omnes ad unum sunt eullus superstitiosus, grcc &QeAopw-^a cl idololalria abominabilis in conspeclu D e i , quac nunc in die spirilualis resurrectionis ejus deneganda el rejicienda sunt.

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la strilit, la mort . Et combien de ces docteurs ne dmentent-ils pas leurs discours par leur conduite ! Cet homme se vautre dans la fange et se livre aux plus viles passions, n'importe; il occupe la premire place dans l'glise, et se produit dans la chaire de vrit comme l'organe du divin Matre. Le ministre de la parole vanglique est devenu l'instrument de l'ambition et de la cupidit, on s'en sert comme d'un marchepied pour s'lever aux honneurs et aux richesses; ds qu'il n'y a plus de poste a emporter, de bnfice conqurir, le zle de la gloire de Dieu s'teint sans retour et la soif du salut des anics perd ses ardeurs.Voyez plutt vous-mme: n'csl-il pas vrai que les prlats parvenus, les dignitaires grassement rentes, tous ceux qui n'ont plus h franchir un dernier chelon dans la hirarchie sacerdotale laissent le soin d'vangliser leurs ouailles la jeunesse, l'inexprience, aux rapins du mtier? Dans l'Eglise comme dans l'Etat, le travail est
Loc. cil., p. 275 : Et magna quidem causa e s t , quod tam aridum, niorlumn, siccuin et strile ministerium, quo populi ea slerililate fermentautur, hodie lanlopcrc abundal, cl in nationilms eliam prolcstaulibus diluiiulitur, ila ut praulicalio et cullus corum, sieui el iulegra couversatio a l'oniilicia vix discerni possit aliquo vivaci z e l o , aut spirilus virtute eos comitanle, sed niera diUcrculiu quarumdam noiionum et ceremouiaruni cxleriiaruin. 1*. 2:2i) : d Yila, vis ac virtus vene rcligionis in 1er eos mulliim periit, cademque, ni plurimum, qua; in Ecclcsia r o m a n a m o r s , slcrililas, siccilas el acarpia in jninislerio eorum reperitur.
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en raison inverse du traitement. Le Seigneur veut d'autres ouvriers pour cultiver sa vigne, d'autres hraults pour promulguer son Evangile ; tous les fidles, ignorants et savants, jeunes et vieux, hommes et femmes, tous ceux qui sont pousss par l'Esprit doivent prcher et glorifier Dieu publiquement dans l'assemble des chrtiens . La seconde consquence du principe pos plus haut n'est pas moins destructive que la premire; elle brise tous les liens qui peuvent unir les hommes dans le culte public. Si Dieu seul fait naitre le dsir, la reconnoissance et l'amour; s'il met luimme l'adoration dans les curs; si nous ne devons le glorifier que lorsqu'il nous y pousse invinciblement, n'est-il pas vident qu'on ne peut, sans commettre le crime de lse-majest divine, fixer la manire dont on doit adorer l'Etre suprme, tablir
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Les partisans de l'glise oflicielle disent aux quakers : Puisque vous refusez de reconnotre les pasteurs lgitimes, comment prouvez-vous votre mission extraordinaire? par quels miracles tablissez-vous que vous tes les ambassadeurs du T r s - H a u t ? montrez-nous vos lettres de crance. Que rpondent les quakers ? prcisment ce que Luther et Calvin rpondoient aux cathol i q u e s ; voyez Barclay, p . 2 i a . Bienheureuse Bforme, qui se trouve partout enlace dans ses propres (ilels ! Et si les tremblcurs vitent cette contradiction, ils tombent dans une a u t r e ; en dpit de la lumire i n t r i e u r e , leur doctrine devenait un tissu de r v e s , de visions, de folies; ils ont tabli forcment clos espces de prdicateurs ambulants ; voyez Clarkson, lieliy. christ., vol. I I , c. X - X I , p . 2 i 7 - 2 7 6 . Hors de rKglise catholique, point de logique, point de stabilit, point de salut.

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aucune formule de prire, prescrire aucune liturgie. Aussi nos sectaires disent-ils que nulle puissance sur la terre n'a le droit d'intervenir, pas plus dans le culte que dans la doctrine, entre l'homme et son Auteur, par le motif que l'adoration est l'lan spontan d'une amc remplie de la grce et l'oraison le cri du cur louch par le Verbe. Mais si les quakers n'admettent ni la prdication ni la liturgie, quel est leur culte public ? Barclay va nous l'apprendre ; voici comment il dcrit leurs runions religieuses : Nos frres s'assemblent, dit-il, dans une salle prive de tout ornement, o nul objet ne peut veiller la pit, le sentiment de Dieu. L , sans prononcer une parole, assis sur des bancs, dans une immobilit complte, ils dgagent leur amc des choses de la t e r r e , se recueillent en euxmmes et se prparent recevoir l'inspiration d'enhaul. Mais ce n'est pas assez que leur esprit rentre dans son propre sanctuaire; il doit encore, si nous osons le d i r e , s'isoler de ses facults : pour percevoir la parole intrieure dans sa puret native, il faut qu'il s'abstienne de toute pense, de tout dsir, do tout mouvement. Souvent la solennit de ce silence majestueux rgne pendant une heure entire : vous n'entendez que de profonds soupirs, de sourds gmissements, des sanglots touffs; mais voil qu'un fidle, transport par la grce, fait lout-coup clater les sentiments qui l'oppressent dans des

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prires, dans des actions de grces, dans des cantiques ou dans un discours, suivant qu'il est pouss par l'Esprit divin. Quelquefois la runion se spare sans que personne ait pris la parole ; mais nos ames n'en sont pas moins remplies de la vertu cleste, et nos curs abreuvs d'ineffables douceurs \ Il arrive aussi qu'un ou plusieurs frres ont soutenir de rudes assauts; les fantmes du monde repoussent en eux l'Esprit d'en-haut, la lumire et les tnbres
Rarclay, p . 297 : Imo saepe accidit, intgras quasdam convenlioncs sine verbo transactas fuisse, atlamen animac noslr niagnopere salial, et corda mire secreto divinae virtutis et Spiritus sensu replela fuerunt, quae virlus de vase in vas transmissa fuerit. Clarkson d i t , vol. I I , Relig., ch. X I I , p. 279 : For Ibis rcason ( tha men are to worship God only, when they fccl a rigbt disposition to do it), when they enter into their meetings, they use no liturgy or form of prayer. Sucb a form would be made up of the words of man's wisdom. Neither do they deliver any sermons that have been previously conceived or written down. Neither do they begin their service immediaty after they are sealed. Rut when they sit d o w n , they wait in silence, as the apostles were commanded to do, They endeavour to be calm and composed. They take no thaught as to what they shall say. They endeavour to ovoid, on the other a n d , ail aelivity of the imagination, and every ihing that rises from the will of man. Tho crature is thus brought to he passive, and the spiritual facully to ])e d i s e n c u m b e r e d , so that it can receive and attend to the spiritual language of the creator. If during his vacation from ail mental activty, no impression should be given to I h e m , they say nolhing. If impression should be afforded to ihem , hut no im|)ulsc to oral delivery, they remain equally silent. Rut if, on the other h a n d , impressions are given to them with a impulse to utlernnce, they deliver to the congrgation, as faithfnlly as they c a n , the copies of the several images, which they conoive to be painted upon their minds.
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luttent au fond de leur tre comme Jacob et Esaii luttoient dans le sein de Rbecca ; profondment branls, dchirs par deux forces contraires, ils soupirent, ils sanglotent, ils s'agitent convulsivement, ils tremblent de tous leurs membres *; enfin la semence divine les arrache aux noires vapeurs qui s'levoient de la t e r r e , la grce les inonde d'une volupt toute cleste, ils se livrent aux lans de l'amour, de la reconnoissance et de la joie; bientt la ferveur et la pit, gagnant de proche en proche, transportent l'assemble d'un saint enthousiasme; tous, ravis au-del de ce monde, glorifient le Seigneur d'une voix c o m m u n e , clbrent ensemble sa misricorde, exaltent sa puissance infinie, relvent sa souveraine grandeur. Admirable concert de louanges et d'actions de grces! s'crie noire apologiste; spectacle touchant et sublime, que plusieurs n'ont pu voir sans embrasser notre sainte croyance ! C'est ainsi que les disciples de Fox croient rabaisser la sagesse humaine, rprimer l'orgueil, viter la superstition, rendre Dieu le culte qui lui est d , l'adorer en esprit et en vrit \
* larclay nous dit l u i - m m e , loc. cit., p . T0U cl scq., que c'est de l que vient le nom de quaker, lequel signifie lremblcur> c o m m e nous le savons dj. Clurkson explique ce mot d'une autre m a n i r e ; il d i l , vol. I , InlroiL VJ1 , que F o x , appel en j u s t i c e , somma ses juges de trembler devant la parole de Dieu, sur quoi on l'auroit appel trembleur. (Noie du Trad.)
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Loc. cit., p . 21)7 ; Jlujus cullus forma ia mida est cl omni

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LXIX.
Murs et usaares.

Apres avoir expos la doctrine dogmatique des quakers, disons un mot de leur morale, des maximes qui rglent leur conduite, des usages qui les distinguent Nos sectaires reconnoissent l'autorit des gouvernements dans tout ce qui ne tient pas la religion ; mais ils refusent d'y prter serment, et s'interdisent le mtier des armes. Us dfendent rigoureusement les jeux de hasard : ils trouvent qu'un tre intelligent devroit rougir de concentrer ses penses, ses esprances, ses affections dans un coup de d , dans une combinaison du sort aveugle; ils disent que ces rcrations profanes sont contraires aux sentiments de pnitence et de religion, favorisent l'intemprance et l'oisivet, font natre une foule de querelles et de dsordres. Mais nos moralistes ne s'en tiennent pas l : ils enveloppent dans la mme sentence de rprobation toutes sortes de jeux, ceux qui exercent l'esprit comme ceux qui dpendent du hasard. Nous ne leur reprocherions point cette svrit, s'ils ne s'lcmundana et exlorna gloria e x p e r s , ut omnes occasioncm abscind a l , quo hominis sapicnlia exercealur, neque ibi suporslilio et idololaha locuin babcl. Cfr. 20", " O i .

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voient avec amertume contre ceux qui ne partagent point leur opinion cet gard, La musique, soit vocale, soit instrumentale, provoque aussi les anathmes de leur zle et de leur vertu. Cela ne surprendra personne : car on sait qu'ils repoussent tout ce qui parle au sentiment, lve le cur et porte F amc vers le ciel ; on ne s'attendoit pas d'ailleurs trouver un juste apprciateur des beaux arts dans l'choppe de Draylon, et puis nous remarquons le mme puritanisme chez tous ceux qui tiennent de prs ou de loin la grande famille de Calvin, ou de son cousin Jansnius. Ils dfendent pareillement la frquentation des thtres. Certes, personne ne les blmera de cette juste svrit. Reste impur du paganisme, les thtres ont t condamns par l'Eglise primitive et
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Lact., Inslit. d w . , l . V I , c . 2 0 : Si homicidium nullo modo faccro liccl, nec intresse omnino conceditur, ne conscientiam perfundat ullus cruor comica; fabula; de slupris virginum loquuntur, aut amoribus meretricum, et quo magis sunt loquentes, qui flagitia illa finxerunt, eo magis senlentiarum elegantia persuadent, et facilius inhrcnt audientium mmorise versus numerosi et ornali. Item tragic historia; subjiciunt oculis parricidia, et incesta regum malorum, et cothurnata scclcra demonstraut. Histrionum quoque impudicissimi m o t u s , quid aliud nisi libidines docent el instiganL ? Quorum enervala corpora , et in muliehrem incessum, habilumque mollila, impudicas fminas inhoncslis gestibus meniiunlnr. Quid de mimis loquar corruplelarum pra'fercntibus disciplinam Qui docent adultcria, dum iingunt, el simulatis erudiunl ad vera i* Quid juvenes aut virgines facianl : cum et ficri sine pudorc, et speelari libcnler ab omnibus connat? Admouenlur utique quid faccro

MOEURS ET USAGES.

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rprouvs dans tous les sicles par les hommes pieux. Mais nous n'avons pas besoin de si hautes autorits pour les fltrir. Ces repaires immondes du vice et de l'immoralit, o se donnent rendez-vous la mollesse, la dissolution, l'impudicit, l'adultre, l'inceste, le meurtre et le parricide et tous les forfaits , qu'est-ce qui les remplit ? les plus vils instincts de la nature humaine, les passions corrompues, sans doute ; mais aussi le vide des curs, la scheresse des mes, la strilit des conversations, l'ignorance des classes leves, la dissolution des liens de la famille, le peu d'intrt qu'offre le commerce de la vie. Lorsque la science, les lumires, l'esprit, la vertu, la vraie civilisation rpandront leurs charmes dans les rapports sociaux, les spectacles seront abandonns la populace comme une poupe; leurs habitus d'aujourd'hui, jaloux de se montrer la hauteur du sicle, les fuiront eux-mmes. Si l'amnit des manires, la vrit du sentiment, le charme de la conversation, l'attrait de la science toient moins trangers dans nos cercles, on n'iroit point admirer de vils baladins transforms en hros de vertu, se repatre de fictions chimriques, s'enivrer
possint, et inflammanlur libidine, qu aspectu maxime coucitalur : ac se quisque pro sexu in illis imaginibus prfigurai, probanlque illa, dum rident. Comme Louis XIV demandoit Bossuct ce qu'il pensoil des thtres, celui-ci rpondit : II y a contre des raisons sans rplique, et de grands exemples en leur faveur,

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de dangereuses illusions; rien ne prouve mieux le vide et la scheresse de nos salons, que la fureur avec laquelle on court les thtres \ Le dcalogue de Fox renferme aussi un commandement spcial pour dfendre les danses, les bals, les contes, les romances, les pastorales, les idyles et toutes les posies de ce genre. On voit que les moralistes trcmbleurs rigent en prceptes plusieurs conseils des moralistes chrtiens, et qu'ils condamnent formellement, absolument ce que les catholiques et les protestants improuvent ou ne permettent pas. Toutefois ces prohibitions si rigoureuses dnotent moins de hrosme qu'on ne pourroitlc croire au premier coup d'il : elles regardent les profanes, nous pouvons le d i r e , plutt que les enfants de la lumire, et satisfont plus leur ostentation qu'elles ne gnent leur conduite ; comme ils appartiennent presque tous aux classes infrieures de la socit, ils sont forcs par leur condition mme de se priver de la plupart des choses qu'ils s'interdisent. Voici encore quelques maximes fondes sur des ides confuses d'galit politique, et qui rappellent le toast de Fox : Au peuple souverain ! Les titres : Votre Majest, "Votre FAcellcncc, Votre Grandeur, sont des inventions diaboliques pour flatter l'orgueil; il n'est pas permis de saluer par ces mots :
Voyez, pour les maximes et les usages que nous venons de rapporter, Clarksou, vol. , Mor. Edite, c. I - J X , p . i - I W .
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Votre trs-humble serviteur; et c'est un pch de se dcouvrir par respect, de s'incliner devant un homme et mme de lui adresser la parole au pluriel. Tant qu'on n'aura point prouv la licite clc toutes ces choses par l'Ecriture, les quakers s'en abstiendront rigoureusement; car l'Esprit saint ne leur a jamais command de faire la rvrence qui que ce f t , de dire vous une seule personne, d'adresser au roi le titre de Majest, c l c . .
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LXX.
Rflexions sur la doctrine des quakers.

Nous avons expos le quakrisme dans son vritable jour, sans prjug quelconque, sans prvention d'aucune sorte ; nous avons mme prouv pour cette secte, comparativement aux autres dviations de la Rforme, un sentiment de faveur, un amour de prdilection ; son zle pour la puret des m u r s , ses combats contre les maximes du monde, son dsir clc la nourriture cleste, sa soif de la lumire intrieure, ses efforts pour ramener la religion dans le sanctuaire de l'esprit, enfin sa doctrine qui nous montre la justification restaurant l'homme fondamentalement : tout cela nous a command une considration sincre. Nous sommes donc mme,
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ClarKson, vol. I Pce. c. si., c. I-V1I, \u 257-586.


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ce nous semble, de jeter un coup d'il impartial dans le fond de son systme. Les docteurs de l'vangile fabriqu par Fox ont apport plusieurs correctifs l'vangile de Luther, il est vrai ; mais personne ne leur en doit la moindre rcconnoissancc : ni les catholiques, parce qu'ils ont suivi l'intrt personnel; ni les amis de la vrit, parce qu'ils sont tombs dans de graves erreurs; ni les quakers eux-mmes, parce qu'ils ne les ont pas mis l'abri des difficults sans nombre qui les livrent en quelque sorte la merci de leurs adversaires. Pour ne pas faire retomber sur Dieu la cause de la damnation, ils disent que la cleste lumire est donne tous les hommes, mais la prdestination ne se trouve pas moins au fond de leur doctrine; pour expliquer les phnomnes du monde moral avant Jsus-Christ, ils font intervenir la rdemption ds l'origine des temps, mais cela ne les empche pas de se briser contre l'histoire de l'humanit; enfin pour mettre tout le systme prtendu rform d'accord avec l u i - m m e , ils remplacent la prdication par la rvlation intrieure, mais ils renversent les lois de l'esprit h u m a i n , sapent l'incarnation du Verbe, dtruisent les sacrements et le culte public et toutes les institutions positives du christianisme. 11 nous sera facile de justifier ces accusations. Les quakers disent, d'une p a r t , que la lumire

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divine opre seule le bien dans les curs; d'autre part, qu'elle est donne tous les hommes. Que se proposent-ils dans cet enseignement ? D'viter deux erreurs qu'ils reprochent Tune aux catholiques et l'autre aux protestants, le plagianisme et le prdestinatianisme; mais, juste punition de l'orgueil, ils s'efforcent vainement de tenir la pleine mer entre ces deux abmes, ils ne s'loignent du premier que pour tomber dans le second, et le ilot de l'hrsie les brise contre recueil qu'ils redoutent le plus. Ils disent donc, pour chapper au plagianisme, que l'enfant du premier pre est dpouill de toute facult spirituelle ; qu'il ne peut concevoir aucune ide ni former aucun dsir des choses divines ; qu'il fait le bien, non pas l'aide de ses propres forces, mais par la seule vertu du Christ ; que toutes les bonnes oeuvres sont uniquement les fruits de la grce dans son cur . Qu'est-ce donc que Dieu doit
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Barcl., I. I , p. 103 : Contradicit cl enervat falsain pelagianorum, scmipelagianorum et socinianorum doclrinam, qui nalura; lumen exallant et liberum hominis arbitrium; dum omnhio naluralein bominem a vel ininima in salutc sua patte exeludit, ullo opre, aclu vel motu s u o , quoad primo vivificclur, et actuclur spirilu Dei. Loc. cit., p. 189 : Posteriora opra ( s e . grati seu E v a n gelii) sunt spiritus graliae in corde, qu secundum internam et spiritualem legem facla sunt; qu& nec in hominis voluntate, nec viribus ejus iiunt, sed per vim spiritus Christi in nobis. Celle dclaration si formelle, si positive n'empche pas Barclay de dire ailleurs que la grce veille et ranime les forces de l'homme !
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lui rendre avant tout, par la semence de vie, dans la rhabilitation ? Il doit lui rendre les facults spirituelles, l'intelligence et la volont; aussi Barclay dclarc-t-il que le Crateur, en lui donnant la lumire cleste, lui donne non pas une grce accidentelle , mais une substance positive qu'il met dans son aine *. Ces principes, il faut le reconnotre, enlvent riiomme toute la justification pour l'attribuer Dieu seul, et les quakers auroienl pu dfier
Loc. cit., p . 72 : . Quis enim cum aliqna rationis specie a u tumarc polcst, talc cor ex se habere polcslatcm, aut aptiludincm , vel apluin esse hominem ad jusliliam perducendi ? Les prolestanls, pour rfuter cette d o c t r i n e , citent ces paroles de saint P a u l , Rom., I I , J-i : < c Cum enim gnies qu Icgem non h a b e n t , naluraliter ea qu legis sunt faciunt, cjusmodi legem non h a b e n l e s , ipsi sibi sunt l e x , et les entendent dans le mme sens que les catholiques les avoient entendues contre Jes Rformateurs. Or Barclay r p o n d , p . H30 : ILrc nalura inlelligi uec dbet ne polcst de nalura propria hominis, sed de nalura spiriluali, qua: procedit a seminc l)ei in hominc... lia ut bene concludamus , n a t u r a m , cujus hoc loco ineminit Aposlolus, qua gnies dicuntur facerc c a , quai legis s u n t , non esse coinrnunem hominum n a t u r a m , sed spiritualem n a t u r a m , qua? ex opre spirilualis et justa legis in corde scripUe procedit : faleor e o s , qui allerum extremum l e n c n t , quando lioc leslinionio a soeinianis et pelagianis (sicut cliam a noslris, quando lioc testimonio oslcndimus, quoinodo ex genlihus aliqui lumine Chrisli in corde salutem adepli s u n t ) p r c m u n t n r , et ad anguslias reduc u n t u r , responderc , qtiasdam reliquias clestis iinaginis in Adamo reliclas esse. Sed cum hoc absque probalionc aflirmalum s i t , ita et dielis suis alibi conlradicil, quo etiam causam suam amiltunt... I*. 108 : Non inlelligimus liane g r a l i a m , hoc lumen et semen esse a c c i d e n s , ut plerique inepte faciunt; sed credimus esse r e a l e m , spiritualem s u b s l a n t i a m , (piam anima hominis apprehenderc et senlire polcst.
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Pelage lui-mme de faire entrer la moindre de ses erreurs dans leur systme. Mais auroient-ils os faire le mme dfi aux prdestinations? Non : comme ils dtruisent l'activit humaine, ils doivent tout attribuer l'activit divine, la damnation aussi bien que la justification. Et qui ne reconnoit le protestantisme primitif dans leur protestantisme rform? L'image de Dieu dtruite par le pch originel et restaure par la grce rparatrice : voil ce qui s'offre tout d'abord l'observateur. Nous pouvons donc leur dire ce que nous avons dit aux luthriens : si l'hritier d'Adam est frapp d'impuissance dans les choses divines, incapable de concourir la rgnration de son tre spirituel, pourquoi ce malheureux pcheur ne parvient-il pas la justice? parce que Dieu ne lui donne pas la lumire intrieure , qui pourroit seule le ramener dans la voie droite. Et pourquoi Dieu ne lui donne-t-il pas la lumire intrieure? parce qu'il a rsolu dans ses dcrets ternels de le livrer la mort. Les trembleurs disent bien, comme leurs pres en rformalion, que l'homme peut se rendre coupable en rsistant la grce : mais comment pourroit-il rsister l'nergie suprme, s'il est priv de toute force spirituelle? et s'il n'a ni intelligence ni volont, comment pourroit-il se rendre coupable devant le Juge qui voit le fond des curs? Ainsi, de quelque ct que nous tournions nos regards, nous ne

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trouvons qu'en Dieu la cause de la damnation . Mais les quakers ne donnent pas seulement dans la prdestination absolue : ils vont se briser contre un autre cucil qu'ils ne s'efforcent pas moins d'viter, contre l'histoire du genre humain. Nous rapDans l'espoir de mettre le quakrisme d'accord avec luimme et de le concilier avec l'Ecriture sainte, Clarkson s'engage dans de longs et larges d t o u r s , entasse dfinitions sur dfinit i o n s , distinctions sur distinctions, mais il n'enseigne au fond que la doctrine que nous venons d'exposer. Remontant a l'tat primitif de l ' h o m m e , car il faut toujours en revenir l , il dit qu'Adam reut deux sortes d'images de Dieu, Tune loigne et l'autre prochaine. L'image de Dieu loigne, c'toil l'esprit h u m a i n , l ' e n t e n d e m e n t , la raison : The mental unterslanding, Ihc paver of rcason (vol. I I , ReL, c. I , p. 4 1 4 ) ; et l'image de Dieu prochaine, c'loit une facult spirituelle que le Tout-Puissant avoit mise dans l'ame de l ' h o m m e , une manation de l'Esprit s a i n t , une portion de la vie divine : Rut he gave lo Man at the same l i m e , independenthj of his own intellect or unterslanding, a spiritual faculty, or a portion of the life of lus own spirit, to rside in him. Tins gift occasiotied Man to hrone more h n mcdially, as is e x p r e s s e d , the image of the almighty. Il sel him above the animal and rational part of his n a t u r e . . . Jt made him spirilually mended. It cnabled him to know his duty lo g o d , and lo hold a beavcnly intercourse with his maker... Adam t h e n , the first m a n , independently of his rational faeullics r e ceived from the almighly inlo his own breasl such a manation from the Jifc of his own spirit. Maintenant, quel toit l'objet de ces deux images de Dieu ? On le voit assez : les choses de la terre pour l'image mdiate ou pour les facults naturelles, et les choses du ciel pour l'image immdiate ou pour les facults surnaturelles. Or, par le pch d'origine, l'homme a perdu l'image mdiate tout e n t i r e , et mme une partie de l'image immdiate; il n'a donc plus aprs sa c h u t e , ou plutt il n'a jamais eu a u cune facult naturelle pour les choses divines; c'est donc Dieu seul qui opre son s a l u t , et qui par consquent le livre la damnation quand il ne le relire pas du pch.
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pelions tout--l'heure que les pres du protestantisme dtruisirent, dans l'homme dchu, les facults spirituelles, l'intelligence et la volont pour les choses divines. Ce premier pas hors de la voie de la vrit les engagea dans un ddale d'inextricables difficults. Les catholiques leur disoient : Pourquoi le Dieu des misricordes a-t-il attendu si longtemps d'envoyer le Messie promis ds le commencement, dsir par les patriarches et prdit par les prophtes? Pour montrer l'homme qu'il toit incapable de se sauver lui-mme, pour lui apprendre que le Ciel pouvoit seul le retirer du fond de l'abme, pour faire natre en lui le sentiment de sa profonde misre et le vif dsir du secours divin : voil ce qu'enseignent les Papes, les Pres, les Docteurs de tous les temps et de tous les lieux. Mais vous, qui venez rformer la croyance universelle, dites-nous pourquoi Dieu n'a pas rhabilit le genre humain ds les premiers jours, aussitt aprs sa dchance. Vous prtendez que l'homme dchu ne possde aucune facult spirituelle, qu'il est comme un tronc d'arbre, incapable de toute ide religieuse et de tout sentiment pieux ; ds lors il ne pouvoit ni parvenir la connoissance de ses maux, ni dsirer sa dlivrance, ni soupirer aprs le Rdempteur; le Pre cleste a donc abandonn son enfant durant quarante sicles, il l'a laiss sans motif ni raison se dbattre convulsivement sous les coups du mal et dans les treintes

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du crime, il l'a livr arbitrairement, capricieusement d'immenses douleurs, d'indicibles calamits; vous renversez donc, concluoienl les catholiques en s'adressanl toujours aux. Reformateurs, vous renversez toute l'conomie de la religion, vous accusez les voies de la Providence, vous faites de l'Etre infiniment juste et souverainement bon le plus cruel des tyrans. Ce raisonnement ne souflroil point de rplique, les quakers en sentirent toute la force : que firent-ils pour l'viter? Us placrent l'uvre de la rdemption, non pas sur le calvaire, mais dans le paradis terrestre; ils dirent que le Verbe a rpandu la plnitude de sa lumire ds l'origine, travers tous les sicles. Le protestantisme ainsi rform ne choque plus, ou le voit, les ides de sagesse et de bont dans la rdemption ; mais il heurte de front les laits les plus divins. Lorsque nous nous plaons sur le Golgola, deux grandes poques se dessinent nos regards : les gnrations, descendant le fleuve d'iniquit qui se grossit chaque instant des eaux bourbeuses des passions corrompues, roulent d'abime en abme jusqu'au pied de la croix; puis, remontant le fleuve creus par les labeurs du Dieu sauveur, elles s'lvent de perfectionnement en perfectionnement vers le port du salut; aprs de noirs nuages et d'affreuses temptes, nous voyons le soleil de justice se lever resplendissant de lumire; la vrit dissipe l'erreur, la verlu

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bannit le crime, le monde esl sauv. Mais pourquoi la justice et la paix se sont-elles donn le baiser d'amour au milieu des temps? pourquoi le jour at-il tout-a-coup succd la nuit, le calme aux alarmes, la vie la m o r t ? pourquoi deux phases dans le cours des ges, l'une d'abaissement et l'autre d'ascension ? Comment les quakers expliqueront-ils la restauration du monde moral? quelle cause attribueront-ils cette transformation merveilleuse? Allgueront-ils que l'humanit a dvelopp lentement, progressivement, par des efforts aussi longs que persvrants, le germe divin dpos dans son sein ? Non ; car au lieu de s'lever vers le ciel dans la premire priode de son existence, l'humanit est alle s'enfonant toujours plus profondment dans le gouffre du pch. Prtendront-ils que la face de la terre a t renouvele par la semence spirituelle? Non encore; car ils enseignent que cette divine semence a rpandu dans tous les ges, avant comme aprs le sacrifice du calvaire, les mmes flots de vie sur les gnrations . Enfin diront-ils que la pit,
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larclay fonde cette doctrine sur l'Ecriture s a i n t e , et nous donne un curieux chantillon d'interprtation biblique. Il d i t , loc. cit., p. 145 : Ad ea a r g u m e n t a , quibus bactenus probalum e s t , omncs mensuram salutifcrac gratiac h a b e r e , unnm addam idque obscrvalu dignissimum, quod eximium illud apostoli Pauli ad Tilum diclum e s t , I I , 11 : Illuxit <jraiia illa salulifera omnibus hominibus erudiens nos, ut abnegata impictatc el mundanis eupiditatibus, tcmperanler el juste et pie vivamus in prsenti sculo; quo luculenlius nihil esse p o l c s l , nam ulramquc rontro-

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la vertu, la justice, la paix et le bonheur ont t ramens parmi les hommes par la parole du divin Matre? Pas davantage; car ils n'attachent qu'une mdiocre importance la rvlation chrtienne : ils tiennent que la lumire intrieure est l'unique source de la saine doctrine et la seule rgle de la vraie f o i ; avec le Verbe spirituel, ils peuvent se
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vcrsitC partem comprehendit. P r i m o , dclarai hanc non esse naInralem gratiam sou vim, cum plane dicat esse salutiferam. Secundo non ail, paucis illuxissc, sed omnibus. Fruclus eliam ejns, quam cficax s i t , dclarai, cum tolum bominis oilicium coinp r e h e n d a t ; erudit nos primo abnegare impietalcm et mundartas cupidilates; et deindc tolum nos doect oilicium, primo, lempcranter viverc, quod comprehendit q u i t a l c m , justitiam, et bonestatem, cl ea quas ad proximuin spectant. Et denique, p i e , quod comprehendit sanetilatem, pictalcm et devolionem, caque omnia, qua; ad Dei cullum, et oiicium bominis erga Dcum spectant. Nihil ergo ab hominc requirilur, vel ei necessarium e s t , quod lure gralia non doccal. Loc. cit., 1. I , p. 20 : Quod mine sub litcm venil illud est, quod poslrenio loco aflirmavimus, scih idem permancre et esse Sanelorum lidci objectum in banc usque diem. Barclay cherche aussi s'appuyer sur le tmoignage de l'Ecriture sainte; il dit par exemple ( ubi s u p r a ) : Si fides una e s l , unum eliam est idci objectum. Sed /ides una e s t ; ergo : Quod fides una sit, ipsa Apostoli verba probant ad E p h e s . I V , r>. Ensuite : Si quis adminislralionis objiciat diversilalem : Kcspondco, hoc nullo modo objectum spectat, nam idem Aposlolus, ubi 1er hanc varielatem nominal, I. Cor., X I I , -i, ?i, G, ad idem objectum semper recurril. Sic idem Spiritus, idem Dominwt, idem Deus. Pneferca, nisi idem et nobis et illis erit lidei objectum, lune Deus aliquo alio modo cognosceretur quam spiritu ; sed hoc absurdum ; ergo. L ' a u t e u r continue sur le mme ton. II esl vrai que ces commentaires sont contre toutes les rgles de l'hermneutique, mais n ' i m p o r l e ; c'est la lumire surnaturelle qui les a dicts.
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passer et des prophtes, et des vanglistes, et du Docteur suprme et de l'Ecriture sainte *. Les trembleurs sont donc forcs de confondre les jours de la dchance et les jours de la rhabilitation; ils ne peuvent assigner aucune diffrence entre les temps payens et les temps chrtiens. Les habiles de la secte l'ont compris eux-mmes, ils ont vu qu'ils s'inscrivent en faux contre l'exprience de six mille ans ; et pour mettre leur doctrine d'accord avec l'histoire du monde religieux et moral, Clarkson dit, dans une note dtache, que l'Esprit divin s'est donn avec plus de profusion aprs la venue du Christ qu'auparavant ; mais cette dclaration, mise en rserve pour le besoin de la discussion, ne trouve aucun point d'arrt dans son systme.
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Aprs avoir heurt contre l'histoire et contre la prdestination, le quakrisme trouve une nouvelle pierre d'achoppement dans les lois de l'esprit huDarcl., 1. I , p. 110 : Credimus e n i m , quod sicut omnes participes sunt mali fruclus Ada lapsus, cum malo illo semine, quod per eum illis communicalum e s t , proni et ad malum proclives s i n t , licet millies mille Adae sint ignari, et quomodo prohibitum fructum ederit; ila mulli possint sentire divini bujus et sancli seminis virtutem, eaque a malo ad bonum converti, licet de Christi in terram a d v e n t u , per cujus obedienti et passionis beneiicium bac fruanlur, prorsus ignari sint. * Clarks., vol, I I , Reh, c. V J , sect. 2 , p. 187 : The quakers believe, however, tha this s p i r i t w a s more plenlifully diflused, and that greater gifts werc given to m o n , a fier Jsus was glorified, lhan before.
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main. Gomme la lumire ne resplendit nos yeux que sous l'action du soleil, de mme la vrit ne se rvle pas d'elle-mme notre intelligence ; il faut qu'elle lui soit prsente du dehors, l'aide d'une influence trangre, par une autre intelligence. Les prophtes eux-mmes ne la perurent point directement, immdiatement : ou l'esprit qui leur intimoit les oracles suprmes se revtoit d'une forme accessible aux sens, ou il rattachoit ses inspirations aux croyances, aux dsirs, l'attente de leur poque. En Jsus-Christ, l'Esprit divin trouva en luimme toute vrit, parce que la Sagesse ternelle lui toit unie sous l'unit d'une seule conscience, d'un seul moi; mais l'esprit humain s'estil dvelopp, dans sa personne adorable, spontanment, sans influence trangre? le texte cvanglique ne nous l'apprend pas. Ainsi la rvlation du dehors prcde la rvlation dans les ames, l'illumination intrieure vient la suite de l'illumination extrieure , la parole spirituelle a pour condition la parole articule : cette loi gnrale, universelle, n'a jamais eu qu'une exception, cl dans Celui qui est Dieu de Dieu, lumire de lumire, la vrit mme. Comment donc les quakers viennent-ils nous dire que Dieu crit au fond de leur ame, en caractres merveilleux, toute vraie doctrine; c'est--dire que Dieu leur rvle ses mystres impntrables directement, sans intermdiaires; c'est--dire que

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Dieu traite avec eux d'esprit h esprit, de cur cur ? Le Ciel renverseroit-il donc les lois de toute communication divine, bouleverseroit-il le monde religieux de fond en comble, pour les dispenser de l'humilit, de la soumission, de l'obissance, de la foi ? Ces visionnaires auroient-ils pntr plus avant dans les profondeurs de la Divinit qu'Ezchiel ou saint Paul, que le prophte royal ou le disciple bien-aim? Auroient-ils avec la vrit des rapports aussi troits, pour ne rien dire de plus, que le Verbe fait chair ? Inutile de rfuter ces niaises impits : disons plutt d'o elles viennent. Luther prtendit, nous devons toujours le rappeler, que le pch originel a dtruit les facults suprieures de l'ame et que la vertu justifiante les renouvelle par une action cratrice. Ds lors ne devoit-il pas manciper le fidle, l'affranchir de toute autorit religieuse ? Quoi ! cet homme a reu du Crateur un nouvel esprit, et vous voudriez qu'il ft instruit par l'homme ! La sagesse ternelle a form son intelligence, et vous prtendriez complter son tre spirituel par votre parole ! Le Tout-Puissant dirige luimme toutes ses facults, et vous faonneriez son ame selon vos caprices, en bornant l'activit divine, en limitant l'nergie suprme ! L'auteur de la Rforme comprit qu'aucune puissance sur la terre n'a ni ce droit ni ce pouvoir : il rejeta l'autorit de l'Eglise, et dit que Dieu seul instruit le fidle intrieur

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rement. Cependant il conserva l'Ecriture sainte et la prdication; mais quel rle pouvoient-elles remplir dans ses principes ? D'abord ne sont - elles pas, indpendamment de l'inspiration divine, des moyens, voire mme des moyens humains sous plusieurs rapports, d'instruction religieuse? Ensuite ne supposent-elles pas certaines facults qu'elles doivent tirer de leur assoupissement ? Mais si la dgradation primitive a vu prir l'intelligence et la volont, quelle force spirituelle pourroient-elles ranimer dans l'homme dchu ? quelle puissance religieuse pourroicnt-elles rappeler la vie dans son ame ? Pour couper court ces difficults, les trembleurs rejetrent le ministre de la parole et mme l'Ecriture sainte, proclamant la lumire cleste l'unique source et l'unique rgle de foi. De cette heure on put dire logiquement, dans le bienheureux bercail des chrtiens mancips, ce que Luther rptait contrairement ses principes, que le Saint-Esprit est le seul docteur du fidle. A cet gard, le quakrisme est le complment du protestantisme ; mais il tombe, comme nous l'avons v u , dans les monstruosits les plus absurdes et renverse la constitution fondamentale de l'esprit humain. Ainsi les prolestants vangliques d'Allemagne conservrent la prdication, mais ils se mirent en contradiction flagrante avec eux-mmes; les protestants illumins d'Angleterre rejetrent la prdication, mais ils firent

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ressortir dans une vive lumire la fausset de toute la Rforme. Nous avons vu jusqu'ici que les quakers renversent les lois de l'esprit humain, heurtent de front l'histoire universelle et tombent dans la prdestination absolue : est-ce tout ? Non, ils sapent la rvlation positive et la manifestation du Verbe. Leur principe fondamental, on nous permettra de le redire, c'est que l'Esprit d'en-haut se communique tout tous, que le doigt de Dieu crit la pure doctrine dans tous les curs > en un mot que la lumire intrieure claire toutes les intelligences : pourquoi donc la vrit se manifesteroit-ellc aux regards? pourquoi se produiroit-clle sous une forme sensible, extrieurement? Si l'inspiration par le sentiment suffit tous, il n'y a point de rvlation par l'oue ; si tous sont docteurs au mme titre, il n'y a point de Docteur suprme. Les trembleurs disent que Jsus-Christ nous a mrit, par sa mort, une plus grande diffusion des clarts divines ; mais c'est un nouvel argument contre l'incarnation. Pourquoi falloit-il que le Fils du Trs-Haut descendt sur la terre, se revtit d'un corps et habitt parmi les hommes ? Pour apporter la vraie doctrine aux descendants d'Adam, pour dissiper les tnbres qui s'toient paissies devant leur intelligence, pour les clairer par sa parole : mais s'il ne devoit pas nous rendre la vrit de mme que la justice, tre notre

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divin Matre aussi bien que notre cleste victime; s'il n'avoit d'autre mission que de payer nos dettes, d'effacer nos fautes et de nous mriter la grce par l'effusion de son sang, rien ne l'obligeoit de venir traverser cette valle de larmes; il auroit pu souffrir et mourir dans un monde inconnu. Les maximes les plus funestes remplaces par une morale toute divine, les erreurs du paganisme dissipes p a r l e s rayons de la vrit, l'amour ternel manifest dans l'ineffable don que le Pre nous a fait de son Fils unique, tous ces bienfaits du Dieu Sauveur appartiennent videmment la rdemption; mais les disciples de Fox les mconnoissent, les rduisent nant, les livrent la drision du sicle. Celte funeste tendance de leur systme fut remarque ds l'origine de la secte, avant qu'ils eussent dvelopp toutes les consquences de leurs principes ; et quand on leur demandoit si la connoissance du Rdempteur toit ncessaire au salut, ils rpondoient par cette distinction : Pour ceux qui ont reu l'Evangile, oui; pour ceux qui n'ont pas t clairs par ce (lambeau cleste, non : la rvlation intrieure suflit aux payens . Un des plus clbres docteurs du
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L. I , p. 110 : Sicut c r e d i m u s , ouinino necessarium esse ils liisloriam cxlcrnam Christi c r e d e r e , quibus Deus ojus scienliam voluit aliquo modo commmiicarc ; ila ingnue falcmtir banc e x t e r n a m scienliam esse consolabundarn illis, qui subjccli s u n t , et hoc interno seminc el luminc acli : nam non solum sensu mortis et passionum Cliristi humilianlur, sed et in lidc coulir-

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quakrisme, Reith soutenoit formellement, absol u m e n t , sans restriction, qu'on peut arriver au bonheur ternel sans connolre Jsus-Christ. Dans l'histoire de Zinzendorf, Spangenberg, vque m o rave, crit ces paroles : L'Oint du Seigneur mourant sur le calvaire et son sacrifice tant les pchs du monde, c'est pour les amis de la lumire, comme pour les sages du m o n d e , une folie . En Amrique , nombre de quakers ne voient dans l'histoire de Jsus-Christ qu'une allgorie philosophique, qu'un mythe religieux. Barclay lui-mme avoil ouvert la porte ces aberrations monstrueuses; il consigne chaque page, dans ses livres, des expressions comme celles-ci : Le Verbe naissant au fond des c u r s , le Christ intrieur souffrant sous le poids du pch, le Sauveur crucifi dans l ' h o m m e , etc. Le Dieu revtu de notre chair et s'abaissant jusqu' notre misre n'est point la hau1

manlur, et ad sequendum prsianlissimum ejus exemplum anim a n l u r . . . neenon spissimc reficiunlur et rccrcanlur graliosissimis s e r m o n i b u s , qui ex orc ejus procedebant. Cependant les quakers reconnoissent le sacrifice de la croix. Harclay d i t , p . 109 : Pcr hoc nullo modo inlelligimus ncque volumus m i n u e r e , nec derogare a sacrificio et propilialione Jesu Chrisli, sed e contra magnificamus et exallamus i l l a m , etc. Conf., p . 1 4 8 , 1G4, el passim. Clarkson, dans l'ouvrage c i t , p . 320, rapporte ce passage du quaker Henri u k e : So far as remission of sins and capacity lo reoive salvation, are paris of justification, we attribule il lo Ihe sacrifice of Christ, in whom \ve bave rdemption through bis blood, ihe forgivncss of s i n s , according lo ihe riches of his grce.
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LES QUAKERS

teur de ces esprits sublimes ; pour n'avoir pas en rougir, ils le transforment en une ide pure, en un tre de raison. Cela ne doit pas nous surprendre : l'humanit de Jsus-Christ suppose ncessairement la forme de la religion chrtienne, c'est--dire l'Eglise visible ; une glise purement spirituelle ne peut admettre le Dieu-homme. Les petits-fils de Luther ont du Sauveur la mme ide que les doctes juifs, en sorte que la Rforme, parvenue son dernier dveloppement, s'est perdue dans une espce de gnosticisme. On les a accuss, comme nous l'avons dit dj, de ne voir dans le Christ intrieur, dans la semence divine, que la nature humaine : on voit maintenant que ce reproche manque d'exactitude; ils ne confondent pas la Divinit avec l'humanit, mais ils dtruisent l'incarnation du Verbe. Nous n'avons pas encore relev toutes les erreurs que renferme l'illuminismc de Fox : sa doctrine sur les sacrements va droit renverser toutes les institutions positives du christianisme. Quand ses partisans disent que le baptme est la purification de l'ame et que la cne met dans un commerce intrieur avec Dieu, ils s'approprient une partie de la doctrine catholique, voil tout ; quand ils ajoutent que ces divins mystres ne sont que des clcts de la lumire intrieure et des actes de l'esprit humain, ils parlent de leur propre fonds, mais ils contredisent les oracles de la sagesse ternelle, mais ils

RFLEXIONS SUR LEUR DOCTRINE.

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concentrent tout l'Evangile dans les curs, mais ils font de tout le christianisme un simple sentiment. Nous avons donc ici, d'une part, quelques vrits qui appartiennent l'Eglise universelle; d'une autre part, des erreurs grossires, qui sont la proprit exclusive des parfaits chrtiens forms par l'insulaire de Drayton. Dj le lecteur a jug leur culte public. Quel est le vide et la scheresse de leur pense dans les runions qu'ils appellent religieuses, quels l'ennui qui les dvore et les fantmes qui leur troublent l'imagination, Dieu le sait . Voyez ces enfants de la lumire saintement assis sur des planches, dans une chambre prive de tout ornement : ils enfantent dans leurs mes les vertus que Dieu seul peut produire, la foi, l'esprance et la charit ; je me trompe, ils ne mditent point, ne rflchissent point, ne pensent point; ils attendent graves et passifs, dans un majestueux silence et dans une pieuse inertie, l'arrive de la lumire intrieure. Mais quand la grce daigne descendre dans l'homme pour l'lever vers le ciel, que fait-elle? Elle claire ses penses et rchauffe ses sentiments ; elle ne lui donne pas une nouvelle
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Un crivain dit : Bien qu'il y ait peu d'idiots parmi les quakers, vous trouverez dans toutes leurs assembles religieuses une collection complte de niaises figures ; tandis que les uns attendent la vision cleste comme Jacob, c'est--dire en dorinaui, les autres sont visiblement dvores par l'ennui le plus mortel.

u.

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intelligence, un cur nouveau. Qu'est-ce donc que l'illumination des quakers? qu'est-ce que leur inspiration? Ce sont des impressions reues du dehors, caches dans leur me et que l'exaltation du moment tire de leur assoupissement. Vainement ils se d battent contre l'humain, il faut qu'ils en subissent la loi. Si la grce dploie dans leur sein une vertu cratrice ; si elle produit elle-mme, par un acte de la toute-puissance, toutes les affections qui les animent, pourquoi ne suscite-t-clle pas des prophtes parmi leurs enfants la mamelle *? Mais de bonne
Quelquefois notre aine est attire vers le divin Sauveur comme par une force mystrieuse, et trouve dans son sein d'ineffables douceurs. C'est ce qui a iaiL penser aux quakers que Dieu seul mcL la foi et la pit dans les ames. "Voici un passage qui nous montrera le fonds de leur systme; Clarkson dit, vol.' I, p. 11(5 cl suiv. : (( Le Verbe nous instruit tout ensemble et par la lumire divine et par le spectacle de la nature ; en mme temps (pic les eicux racontent la gloire de Dieu, la semence ternelle en veille le sentiment au fond de nous-mmes. Lorsque riiommc coute la voix de la grce qui parle son cur, il contemple les astres, les animaux et les plantes des yeux de l'esprit et trouve partout autour de lui, sans aucun mouvement de sa volont, withoul ang motion of his will, des enseignements salutaires qui le portent au bien. Il reconnoit en toute chose les attributs de l'Etre suprme 5 les cicux et la terre lui prchent la reconnoissance et le convient de s'offrir en holocauste au Seigneur ; le tendre agneau se jouant sur la prairie lui montre le bonheur de l'innocence, le chne dracin par les vents lui apprend la fragilit de la puissance humaine, et le foible arbuste qui a brav la tempte lui rvle le prix de l'humilit; en automne, quand les feuilles tombent, il comprend la brivet de la vie et conoit la ncessit d'amasser des trsors pour le ciel. C'est ainsi que les choses visibles, sous l'inspiration de la grce,
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foi, qu'ils nous le disent, est-ce l'Esprit de sagesse qui cre leur tremblement nerveux, leurs soubresauts fbriles, leurs contorsions, leurs grimaces et leur dlire? Admirable spectacle, vraiment, que ces hommes, ces femmes et ces enfants parlant, prorant, prchant tous ensemble; chantant, criant, vocifrant qui mieux mieux; gesticulant, gambadant, sautant avec une fureur frntique ! Culte difiant! redisons-le avec Barclay; il n'y manque que ces pieux trcmbleurs de la Chine qui, dans les accs de leur lumire intrieure et pour mieux prouver leur inspiration divine, se tailladent le corps et
lvent l'homme vers le ciel ; mais elles le laissent ramper sur la terre, quand il n'coule pas la voix du Saint-Esprit. D'ellem m e , la nature n'veille que des ides naturelles. L'homme charnel peut aimer la lumire du soleil, admirer la beaut des fleurs, la grce des plantes, la vitesse du moineau (sic), la munificence de son plumage ; mais il ne comprendra jamais ce concert de louanges que l'univers fait clater la gloire de son Auteur. Encore une fois, les choses de la terre ne peuvent faire natre en nous aucun sentiment surnaturel. Ce passage contient plusieurs vrits; mais il renferme aussi une erreur capitale, qui sert de fondement tout rilluminismc de Fox. 11 est vrai que la nature n'veille que des ides naturelles, que Dieu seul peut nous lever jusqu' lui; mais il n'est pas moins vrai que la grce puisse nous arracher la terre sans notre consentement, nous porter vers le ciel sans notre coopration : les trcmbleurs le reconnoisscnl eux-mmes quand ils disent q u e , pour comprendre le concert de louanges que l'univers fait clater la gloire de son Auteur, nous devons couler la voix du SaintEsprit. Cependant ils nous aflirmoient, quelques lignes plus haut, que le spectacle de la nature nous instruit sans aucun mouvement de notre volont! On ne rencontre, dans ce malheureux systme, qu'erreurs el contradictions manifestes.

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se balafrent la figure grands coups de coutelas. Tel est le quakrisrae. Ses docteurs sont comme enlacs dans un rseau d'erreurs inextricables. Quand ils veulent viter le plagianisme, ils enlvent l'homme dchu toute facult spirituelle et se jettent tte baisse dans le prdestinatianisme ; pour ne pas accuser avec les premiers Rformateurs la bont suprme et la sagesse infinie dans la rdemption, ils font intervenir l'uvre de la rconciliation ds l'origine des sicles et s'inscrivent en faux contre l'histoire du inonde religieux et moral; voulant carter les contradictions dans lesquelles se sont euvelopps leurs devanciers en conservant la parole vangJiquc, ils font driver la foi de la parole intrieure et renversent les lois de l'esprit humain ; anims du dsir de rappeler la religion dans les curs, ils proclament l'inspiration particulire et dtruisent l'incarnation du Verbe; enfin, lorsqu'ils traduisent leurs principes dans le culte public, ils font de la prdication un dlire, de la prire un transport frntique, et de l'adoration une scne d'ignobles bouffonneries. 11 est donc vrai que la mer orageuse de l'hrsie n'oiTrc point de port contre l'erreur et les folies les plus monstrueuses : vainement les protestants de toute sorte et de loute faon radoubent-ils la R forme, leur navire dmantel fait eau de toute part, ils n'vitent un abme que pour tomber dans un autre. Entrans par un faux spiritualisme sur une pente

RFLEXIONS SUR LEUR DOCTRINE.

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rapide, les quakers renversent tous les principes constitutifs de la raison humaine. Aussi quelle n'est pas leur aversion pour la thologie, cette prostitue de Babvlone ! Ils dclament, comme Luther, comme Calvin, contre la scolastique, contre la philosophie, contre l'histoire, contre les sciences; tout ce qui ressemble un terme technique les transporte de colre, tout ce qui a l'apparence d'une ide claire et dtermine provoque leurs anathmcs les plus foudroyants; ils proscrivent, et pour cause, le langage consacr par l'cole et par l'Eglise, par les docteurs de tous les temps et de tous les lieux .
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Clarkson d i t , ubi s u p r a , p. 2 i 9 : They reject ail school divinity, as necessarily conneteid wilh (lie minislry.They bolieve, that if a kuowlcdge of Christianity haad been oblainablc by the acquisition of the Grcek and Roman languages, and iroughlhc mdium of the Greek and Roman philosophes, the Greeks and Romans Ihemselvcs had been the best proficicnls in i t ; whercas the gospel was only foolishness to many of thse. Ces paroles sont un ple-mle d'erreur et de vrit. Barclay s'exprime avec beaucoup plus de colre. D'un autre ct Clarkson d i t , p. 5 1 I J : Les quakers se tienn e n t , autant que possible, aux expressions de l'Ecriture, et par l ils vitent les disputes dogmatiques, qui ont dchir toutes les communions chrtiennes. Les adorateurs de Jupiter et de Vnus ne dispuloienl pas non plus sur le dogme, par la raison bien simple qu'ils n'avoient pas de dogme et que leur religion, faite pour les s e n s , ne disoit rien l'esprit. Le christianisme, au contraire, repose sur une doctrine positive enseigne par le Docteur s u p r m e ; des ides et des notions lui servent de fondement ; il n'veille les sentiments du cur qu 'aprs avoir clair l'intelligence; il doit donc avoir un langage propre, une terminologie particulire; et si les premiers chrtiens avoient autant

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Mais aussi qu'est-il arrive? Les vrits les plus simples et les plus lmentaires ont perdu leur clat parmi ces enfants de la lumire; les dogmes les pins fondamentaux se sont obscurcis dans leur esprit, parce qu'ils les avoient spars de leur forme v i vante; le christianisme s'est affaiss dans leur vangile, parce qu'ils l'avoicnt destitu de tout fondem e n t ; si des influences trangres n'toient venues souvent les rappeler aux enseignements positifs du divin Matre, dos sentiments vagues , des rveries, des fantmes, formeraient aujourd'hui toute leur religion.
ressemble aux quakers qu'il plat IJarclay de le d i r e , l'Evangile ne seroit point parvenu jusqu' nous. Ds qu'on abandonne le langage de l'Eglise, le dogme disparoil aussitt. Les tremblcurs repoussent les termes de personnes et de Irvnt; mais aussi leur doctrine sur le mystre d'un Dieu trois et un est si peu prcise, si peu d t e r m i n e , que les ariens, les sabcllicns, les plmlinicns et mme les disciples de Paul de Samosale auroienl pu se servir de leurs formules. Ils disent que le mot trinit ne se trouve ni dans J u s t i n , ni dans J r n e , ni dans Ter lullien, ni dans Orignc, ni en gnral dans les Pres des (rois premiers sicles : They line it millier in Justin Martyr, nor in Ircnaus , nor in Tertullian , nor in Origcn , nor in Ibey falhers of tbe tbrec firsl centuries of tbe church (ubi s u p r a , p. 514.) Nous croyons bien que nos sectaires n'ont pas lu , pour une bonne raison , le mot trinil dans les Pres des trois premiers sicles, mais il ne s'y trouve pas inoins frquemment; Thophile d ' A n t i o c h e , Terlullien, Novalien, O r i g n c , Denis de Home et Denis d'Alexandrie remploient trs-souvcnl dans leurs savants ouvrages.

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CHAPITRE III.
LES FRRES MORAVES OU HERNMUTERS. LES riTlSTES. LES MTHODISTES.

LXXI.
Les frres moraves ou hemnhuters. Remarques historiques.

Le systme vanglique que nous allons passer en revue, n'a t fabriqu ni d'un seul coup ni par une seule main; plusieurs aptres improviss Font labor lentement, successivement, pice par pice; les frres moraves ont dblay le terrain, les pitisles ont fourni les matriaux, et les mthodistes ont dress l'chafaudage sur ses fondements. Qu'est-ce donc que les frres moraves? qu'est-ce que les pitistes? voil ce que nous devons savoir avant tout. Dans le quinzime sicle dj, longtemps avant de parler au moine de Saxe, le gnie de la Rforme avoit fait entendre sa voix, dans la Bohme cl dans la Moravie, deux Rformateurs plus ou moins protestants. Jean Huss et Rokyccana prtendoient, comme Martin Luther, restaurer l'Eglise de Dieu, purifier l'Evangile de Jsus-Christ et raffermir sur la terre le royaume du Tout-Puissant; mais ces prophtes , tout clairs qu'ils toient par la cleste Ju-

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LES MTHODISTES

mire, alloient les uns droite, les autres gauche, pour arriver au mme but. Jean Huss ne connoissoit rien moins que la justification luthrienne : il tenoit <[ue Dieu ne regarde pas comme juste le pcheur couvert de crimes; il ensciguoil que l'innocence ou la pnitence peuvent seules obtenir les laveurs du Souverain Juge; il toit prt frapper d'analhme quiconque auroit dispens le chrtien de la pratique de la vertu, de l'accomplissement de la loi, des bonnes uvres. Aprs lui, ses disciples professrent des principes trangement svres; dans le moment mme oii le docteur de Willcnherg disoit : P chez, pchez fortement, ils vouloienl punir de mort les pchs qu'ils appeloieut mortels de leur nature, par exemple l'excs dans le boire et dans le manger, l'incontinence, le mensonge, la mdisance , le parjure, l'usure, les rtributions de messe, etc. Ils condannioient aussi la thologie, la philosophie , l'histoire et toutes les scicuccs; dignes mules du caJiphe O m a r , ils vouloient dtruire les gymnases, les collges, les universits, tous les tablissements d'instruction; ils demandoient qu'on dclart payen et publicain quiconque prendrait le titre de mailre-s-arls ou de docteur. Tels sont les principes qu'ils prlcndoienl imposer aux catholiques comme prix de leur alliance; si nos pres avoient voulu remplacer la civilisation par la b a r barie et la conscience par le bourreau, ces martyrs

DOCTRINE DS FRRES MORVES.

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des lumires et de la libert, comme les appelle la philosophie du jour, seroient rentrs dans le sein de l'Eglise. Le fondateur de la secte ne donna p a s , nous le savons, dans tous les excs de cette morale sanguinaire; mais sa doctrine devoit allumer toutes les fureurs du fanatisme, et ne disoit-il pas l u i mme qu'une faute grave dans le souverain dlie les sujets du serment de fidlit? Rokyccana montra moins d'emportement; il se contenta, pour l u i , de rclamer la communion sous les deux espces, l'usage du calice en faveur des lacs. Ses disciples, connus d'abord sous le nom de calixlins, demeurrent longtemps dans la communion romaine ; mais en 1450, mieux aviss par le Saint-Esprit, ils brisrent le lien d'unit, formrent une corporation particulire et s'appelrent frres montres et frres de Bohme. Ds qu'ils e u rent quitt l'arche de Pierre, ils allrent flottant a tout vent de doctrine, et tombrent dans une foule d'erreurs : d'aprs une apologie qu'ils publirent en 1508, ils combattirent d'abord la transsubstantiation, puis la prsence relle; et si leur langage embrouill, tortur veut dire quelque chose, ils avoient l'gard de la cne peu aprs les mmes sentiments que les rforms. Bien qu'ils reconnussent sept sacrements dans la nouvelle alliance, ils rejetoient, comme on peut bien le croire, l'ordination catholique, disant que le Prtre ternel selon

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Tordre de Melchisdech est la seule source de toute juridiction. Ils atlaquoient aussi le purgatoire et la vnration des saints. Quant la discipline, ils se distingurent toujours, comme les hussitcs., par une grande svrit ; les pasteurs frappoicnt impitovablcment d'excommunication des glises e n tircs, qu'ils croyoicnt livrer Satan, Ajoutons que les membres de la secte toient diviss, selon leurs progrs dans la vie spirituelle, en trois catgories, les aspirants, les lus et les parfaits. Tels toient les saints de Prague et d'Olmutz, lorsque les saints de Wittenbcrg se rvlrent au monde. Opposs de croyance, mais anims du mme esprit de rvolte, les deux sortes de prophtes se reconnurent aussitt pour frres. et voulurent se donner la main. Contre sa coutume, Luther daigna, dans cette circonstance, traiter comme un simple mortel; au lieu de lancer la foudre et les anathmes, il ngocia, parlementa, discuta, si bien qu'il ft passer tous les articles de son symbole. Les hrtiques de Bohme avoient port partout le fer et la flamme pour la plus grande gloire de leurs doctrines, mais ils changrent tout--coup de convictions : les hussiles reconnurent que la foi justifie seule, indpendamment des bonnes uvres, avec les plus grands crimes ; et les frres professrent
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Confcss. bohemica, art. VI (dans Augusti, ubi supra), P. I X , p. 28* et seq. Conf., art. X I , p. 300.

DOCTRINE DES FRRES MORAVES.

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que la sainte Eucharistie renferme vritablement, rellement le corps et le sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ . Cette double dclaration fut consigne dans une confession de foi publique, que la ligue remit l'empereur Ferdinand , et Luther conut de ses nouveaux disciples les sentiments les plus favorables : Autrefois, dit-il, je hassois les picards ( c'est ainsi qu'il appeloit les sectaires de B o h m e ) , mais je les aime et les estime aujourd'hui; ils sont bien plus polis, bien plus galants hommes, je dirai mme bien plus honntes et bien meilleurs qu'il y a quelque temps. Les picards, si polis qu'ils fussent, n'avoient pas des choses aussi flatteuses lui dire; ils lui faisoient des r e m o n trances sur sa conduite et l'engageoient rprimer les dsordres de ses adeptes : Comme ils avoient appris, dit un crivain protestant, qu'on n'est pas trs-scrupuleux sur les murs dans notre glise, ils envoyrent une dputation Luther pour lui d e mander une rforme cet gard . Les deux sectes
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Art. X I I I , p . 205 : Item et hic corde credendum ac ore confitendum docent, panem cn dominic verum corpus Christi esse, quod pro nobis tradittim est, caliccmquc verum sanguinem e j u s , clc. Docent c l i a m , quod his Chrisli verbis, quibus ipse panem corpus s u u m , et vinum speciatim sanguinem suum esse pronunliat, nemo de suo quidquam aflingat, admisecal aut d c t r a h a t , scd simpliciter his Christi verbis neque ad dexteram neque ad sinistram declinando credat. * Principes de la constitution des frres moravrs, par Franois luddus. Cet ouvrage se trouve dans les crits du comte de

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renouvelrent leur alliance en 1 5 7 5 ; mais elles ne formrent jamais une seule glise unie par des liens extrieurs, ayant les mmes chefs et la mme discipline. C'est ce qui fait que les anciens disciples de Jean Huss et de Rokyccana conservrent toujours plusieurs usages particuliers, par exemple le clibat ecclsiastique. Aprs comme avant leur alliance avec Luther, les charitables frres de Bohme prouvoient, ainsi que l'ont prouv plus tard les frres libraux de tous les pays, leur amour fraternel au milieu de l'meute et de la guerre civile ; ils toient toujours prts, sitt qu'ils trouvoient l'occasion favorable, lever l ' tendard de la rvolte; ils appelrent plus d'une fois les armes turques dans leur patrie; et ce n'est pas la faute de ces malheureux sectaires, non plus que des protestants d'Allemagne, si le Croissant ne flotte pas aujourd'hui sur Kl rive droite du Rhin. Vaincus plusieurs fois par la maison d'Autriche, ils se rfugirent en grand nombre sur les terres de Pologne, o ils s'unirent aux anabaptistes et aux reforms ; d'autres se dirigrent vers la Lusace et s'tablirent dans les possessions du comte de Zinzendorf, sur les coteaux du llutberg. Des protestants plus ou moins
Zinzendorf, Francforl-sur-Ic-Mcin , 1740, p. 220. Le principal crit sur les hussilcs de celle poque est : Joachimi Camerarii historica narratio de fralrum orlhodoxoritm ccclesiis in Uohemia, Moravia el Polonia, Ileidclbcrg, 1G05.

DOCTRINE DES PIT1STES.

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mcontents, c'est--dire plus ou moins brouills avec la justice de leur pays, allrent aussi chercher l'impunit dans les montagnes de la Lusace; et toute la colonie, rendant hommage son suzerain,

changea le nom de Hutberg en celui de Ilemnhut, qui veut dire protection du Seigneur. C'est de l que
les frres moraves ont t surnomms les hem-

nhuters.
LXXIL
Spener et les pitistes.

Jacques-Philippe Spener, n en 1635, d'une famille protestante, Ribeauvillers, en Alsace, lit une guerre implacable la Rforme, la combattant tout la fois dans ses dogmes, dans sa morale et dans sa discipline, et dans toutes ses institutions. Apre l'attaque comme un disciple qui veut renverser son matre et trouvant des arguments invincibles dans la vrit, il montroit que cette prtendue Rforme contredit la raison, foule aux pieds l'Ecriture sainte et sape le christianisme jusque dans ses fondements; il prouvoit que ses principes tarissent la source d e l vertu, favorisent les passions mauvaises et sont une excitation continuelle l'immoralit; il faisoit voir que son culte, dpouill de tout prestige et de toute pense vivifiante, ne parle pas plus l'imagination qu' l'esprit et ne peut veiller aucun sentiment religieux; il lablissoit l'histoire

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la main que ses auteurs ont signal leur carrire apostolique par des monceaux de ruines, et se sont contents pour toute bienfaisance de piller le patrimoine des pauvres. Et que ne disoit-il pas des ministres luthriens? 11 voyoit, dans ces ouvriers soi-disant vangcliqucs, autant de mercenaires qui laissoicnt crotre l'ivraie dans le champ du Seigneur ; la plupart n'avoicnt d'autre sollicitude pastorale, d i s o i l - i l , que la toilette de leur femme, et des loups s'ioicnt cachs sous la peau de brebis pour dvorer les agneaux du bercail; jamais une parole de vie, capable d'mouvoir et de toucher les curs, ne sortoit de leur bouche; ils remplaaient dans leurs prches la science par le ton dogmatique, le zle par l'aigreur et le raisonnement par les dclamations et les injures. Et que de dsordres cl de scandales ont port la dsolation de l'abomination dans le sanctuaire ! Que d'avarice et de cupidit, de fiel et de haine, de ruse et de fourberie parmi les saints de l'glise luthrienne ! Que de viles passions simulant les nobles sentiments; que de vices hideux prenant les dehors des plus belles vertus, que d'impit se transformant en religion sous le masque de l'hypocrisie !
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Plusieurs crivains proleslnnls, dvous h la Rforme, peignent les ministres vangliques de celle poque avec des couleurs plus sombres e n c o r e ; voyez, par exemple, l'ouvrage intitul : Jacques-Philippe Spcncr cl sou sicle, exposition historique;

DOCTRINE DES PITISTES.

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Ce qui augmentait encore la douleur de Spener, c'est qu'il attribuoit cette dcadence religieuse et morale, non pas des causes accidentelles, mais aux doctrines fondamentales de l'vangile fabriqu par les aptres du seizime sicle ; et bien qu'il n'et pas dcouvert toute la profondeur du mal, il rsolut de l'arracher par la racine en protestant son tour contre le protestantisme, en rformant la Rforme. Il se mit aussitt l'uvre et condamna Luther sur plusieurs points; l'homme laiss dans la main de son conseil, la nature agissant avec la grce dans l'uvre du salut, la vritable foi se montrant par les bonnes uvres, la justification faisant natre la saintet dans les ames et le fidle oblig d'accomplir les p r ceptes : voil les dogmes qu'il prit dans la croyance catholique pour les jeter la face de ses frres en religion. D'abord il prcha Strasbourg, Francfort, Dresde, Berlin; puis il publia ses Pia Desideria et d'autres ouvrages, attaquant partout Luther et sa Rforme, dmasquant les ministres et leur hypocrisie. Menace dans ses bnfices et dans ses traitements, la genl vanglique se retourna comme le serpent qu'on foule aux pieds; elle se rcria contre le tmraire qui venait lui imposer l'obligation d'accomplir la loi divine ; elle demanda au novateur qui
par Guillaume H o s s b a c h , prdicateur la nouvelle glise de Jrusalem Berlin. Berlin, 1828, l I *arlic p.
l c ?

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l'avoit envoy, d'o il lenoit ses lettres de crance, quelle toit sa mission. Le docteur alsacien ne lais soit pas attendre longtemps la rponse: La vrit, disoit-il, est ma mission, et la Bible mes lettres de crance; je fltris vos principes avec la morale, et je prche les bonnes uvres au nom de la vertu ; faudra-t-il que je vous dise avec votre matre de c o m mettre cent mille meurtres et cent mille adultres par jour pour que vous daigniez m'entendre ? et Luther a-t-il bris l'autorit spirituelle pour que vous me fermiez la bouche ? Ces raisonnements si simples cl si naturels dsaronnoient les tenants de l'glise officielle, et Spener contiuuoil de trouver un libre accs dans les curs, de gagner sa cause de nombreux: partisans, de couvrir de honte les pasteurs evangeliques et d'branler la Rforme jusque dans ses dernires profondeurs \
Les successeurs de Luther dans l'glise de YViltcnbcrg, Deusc h m a n n , Lschcr, JJanncckcn et Neuinann se distingurent parmi les adversaires de Spener. L'crivain que nous avons nomm dans la note prcdente, llossbach, les accuse d'un faux z l e ; il prtend qu'ils ne eomprcnoienl pas renseignement lut h r i e n , que la Rforme nYloit point attaque fondamentalement par le docteur de Kibcauvillers, que toute la querelle n'toil qu'une dispute de mots (Spener ci son poque..., I I Part., p. (il, 2 2 1 , 2r>2). Nous apprcions justement le talent et le nirite du biographe de S p e n e r ; mais il nous permettra de le dire : c'est lui, lui seul qui n'a pas compris la doctrine protestante; il la contredit de la manire la plus formelle dans la question de la foi, de la justification et des bonnes uvres. Il dit entre autres c h o s e s , p. 2 i : Les thologiens de Willenberg tombrent dans de graves e r r e u r s ; ils enscignoionl, par e x e m p l e , que le
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DOCTRINE DES PITISTES.

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Cependant, nous devons le dire, cet homme remarquable ne mrite pas la clbrit qui s'est attache son nom. Il dut plus la lecture qu' son
fidle ne peut accomplir la loi ni faire aucune bonne uvre. Jamais Luther n'a mis en avant cette grossire erreur, qui couvrirait de honte toute la Rforme. Mais les zlateurs Mllenbergeois ne s'arrtoienl pas en si beau chemin : ils ajoutoient. que toutes les prtendues bonnes uvres du chrtien n'offensent gure moins Dieu que ses prvarications; ils soutenoient qu'il ne peut viter tous les pchs mortels, et dfioient Spcner de montrer un seul juste qui ait march constamment dans la loi du Seigneur. Toutes ces propositions sont tranges, immorales el scandaleuses. Oui, sans doute, ces propositions sont aussi contraires la morale qu' l'Ecriture sainte ; mais le moine apostat ne les a pas moins soutenues comme autant d'articles de foi. Si Jes protestants du jour trouvent cette doctrine immorale el scandaleuse, il ne leur reste qu' rpudier la Rforme, car ils s'efforecroient vainement d'effacer ce qui est crit en caractres ineffaables dans leur vangile et dans leurs confessions de foi. Mais si Spener combaltoit Luther dans l'article de la justification, il admcltoit ses principes sur l'Eglise; il disoit avec lui: a Chaque fidle est prtre et docteur, par consquent indpendant de toute autorit spirituelle. Les docteurs deWittenberg, pourroil-on le croire? lui faisoient un crime de celte doctrine, ils lui disoient : Quoi ! vous regardez nos symboles comme des livres purement humains, et vous enseignez qu'ils peuvent renfermer des erreurs ! Vous prtendez que la parole de Dieu se trouve seulement dans l'Ecriture sainte, et vous dites que la socit fonde par Jsus-Christ n'a pas reu la mission de la prserver de toute altration ! Imprudent ! comment ne craignez-vous pas d'affranchir le fidle de toute autorit ? Qu'estce dire ? Y a-t-ii donc une autorit ? Oui, celle de Luther; les papes deWittenberg veulent exercer en son nom le pontifical suprme !... En religion comme en politique, les rvolutionnaires ne prchent la libert que pour tablir la tyrannie leur profit. C'est toujours la vieille comdie : Ote-toi de l que je m'y mette !

11.

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gnie, plus l'ambition qu' son zle. On reconnot, dans ses ouvrages, une certaine universalit de connoissanccs qui lui permettoient de parler de tout propos de rien ; mais il n'avoit dans l'esprit ni cette profondeur ni cette tendue qui font le vrai savant; il toit galement incapable, et de poursuivre une ide jusqu' ses dernires limites, et d'embrasser tout un ordre de conceptions. Il comprit que Luther est tomb dans de graves erreurs sur la justification, mais il n'adopta pas moins ses opinions sur l'Eglise ; comme si ces deux points de doctrine u'avoient point entre eux les mmes rapports que le principe et la consquence, comme si l'artisan de la Rforme ne les avoit pas dduits l'un de l'autre. Autant il aimoit peu ces grandes ides qui ouvrent devant l'esprit un vaste horizon intellectuel, autant il se compiaisoit dans les sentiments vagues et confus ; il sentoit avec sa tte comme avec son cur; la sensiblerie malade formoil toute sa logique, et le mysticisme aveugle lui tenoit lieu de jugement. Il avoit du reste, comme tous ses confrres d'ancienne et de frache date, un orgueil imprieux qui lui faisoit dsirer la suprmatie spirituelle ; il vouloit tout prix dogmatiser, parler en matre, trancher du prophte et commander la foi. Il disoit que la R Tonne, corrompue, gangrene, pourrie jusqu'au fond des entrailles, est une source d'immoralil.profonde, cl disoit vrai ; mais ces graves dsordres et ces scandales

DOCTRINE DES PITISTES.

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inous devoient-ils le pousser dans la voie de l'apostat qui les avoit provoques? Mais ces abominations dans le sanctuaire prouvoient-elles l'infaillibilit de la raison particulire? Mais cette lamentable catastrophe lui conseilloit-ellc de s'engager sur la mer orageuse de la rformation? Spener voulut donc crer une Eglise qui lui appartint en propre. En 1670, il tablit Francfort des assembles pieuses, collegia pielalis, o se rendoient quelques bonnes aines pour leur dification commune; bientt aprs, ses cooprateurs fondrent des runions pareilles dans d'autres villes et dans d'autres provinces: Schwenfcld et Jacques Bhm en Silsie, Thophile Brosclibandt et Henri Muller en Saxe et en Prusse, Wiglcr dans le canton de Berne. Ds lors les partisans de Spener, bien qu'ils n'eussent pas rompu tout rapport avec les luthriens , formrent une corporation spare sous le nom de pitistes; et nous pouvons dire q u e , malgr leur orgueil et Jour hypocrisie, ils sont aujourd'hui le sel de l'glise protestante. Mais quelles sont les croyances de cette nouvelle secte? D'abord la haine des doctrines qu'ont trahies leurs matres; puis des sentiments malsains, des songes fantastiques, des vains fantmes. Interrogez le premier pitiste venu, il vous parlera de la superstition et de l'idoltrie romaine; et si vous lui faites observer (pic le symbole du chrtien doit

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renfermer autre chose que des calomnies, il prononcera les mots de repentance et ? angoissement eu vous prsentant une Bible plus ou moins falsifie. Toutefois, ceux qui ont conserv quelquesides positives professent la doctrine, que nous avons expose tout l'heure, de Spcner sur la justification. Ils ajoutent mme un nouveau dogme son vangile : ils soutiennent que le fidle peut et doit savoir le moment de sa rgnration spirituelle. 11 est trs-facile, si nous les en croyons, de reconnotre l'action de la grce justifiante dans nos curs : Chaque homme, un jour dans sa vie, disentils,'prouve les amertumes de l'iniquit et les douceurs de la justice : tout--coup le souvenir de ses fautes le remplit de douleur et la crainte des jugements de Dieu le jette dans le dsespoir; mais la foi, c'est--dire la vue de l'infinie misricorde relve bientt son esprance abattue, calme l'agitation de son ame el lui fait goter le bonheur d'une paix toute divine. Or, voil le double signe de sa rconciliation avec le ciel, voil la marque infaillible de son adoption parmi les enfants de Dieu. Nous ne rfuterons pas celle trange doctrine; tout le monde voit qu'elle peut entraner sa suite les consquences les plus funestes. Cette ame sainte, purifie par les eaux de la grce et par les feux de la charit, a constamment pratiqu les plus hro-

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ques vertus, sacrifiant sa fortune la bienfaisance, sa volont la justice et tout elle-mme au suprme Dominateur; mais le crime ne lui a point fait prouver ses angoisses, mais la loi ne lui a point imprim ses terreurs, mais le dsespoir n'a jamais troubl le calme et le repos de sa conscience ; la grce n'a donc pas dploy dans elle sa vertu justifiante , elle est donc sous le poids du pch originel, sinon du pch actuel, elle est en abomination devant le souverain Juge. Voulez-vous, au contraire, reposer vos regards sur un ami de Dieu : voyez cet homme avare, injuste, homicide, qui s'engraisse de la substance du pauvre et baigne ses mains dans le sang innocent ; aprs avoir prouv les amertumes du pch, il gote maintenant les plus grandes douceurs en foulant aux pieds ses victimes : voil le juste selon les pitistes. Quelle m o rale , quelle rforme ! trange vangile qui donne le ciel au sclrat couvert de crimes et rserve l'enfer l'homme juste, bienfaisant, charitable, sans reproche dans la loi du Seigneur ! Au demeurant, le lecteur a dj reconnu l'origine de ces monstruosits; il a vu tout d'abord qu'elles viennent en droite ligne du protestantisme. Comme la voix intrieure lui reprochoit et sa vie de moine et sa carrire de Rformateur, Luther fut longtemps dchir parle remords; et quand il prouva quelque calme dans sa conscience, il crut force d'efforts

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qu'il avoit reu le bienfait de la justification. P e n dant son sjour Wartbourg, il crivit Mlanchthon, au sujet des anabaptistes qui venoient d'arriver Witlcnbcrg : Eprouvez ces nouveaux prophtes; et si le pch les a jets dans le dsespoir, si la loi leur a fait sentir ses terreurs, vous pourrez reconnoitre leur mission divine. Il croyoit donc , comme les pitistes, que les pouvantements de la conscience sont les prcurseurs certains de la grce justifiante. Il enseignoit d'une autre p a r t , comme nous sommes forc de le rpter souvent, que la vertu divine restaure nos facults spirituelles et rparc le fond de notre tre par une action cratrice; le fidle peut donc remarquer l'heure et la minute ou s'opre sa rgnration , c'est--dire o il change de substance, oii il reoit un nouvel entendement, un cur nouveau. La doctrine catholique , pour le remarquer en passant, ferme la porte ces dangereuses illusions : elle enseigne que la grce agit dans nos ames selon les lois de l'esprit humain, et non pas un instant, mais pendant tout notre plerinage. LXXIII.
Runion des hernnhuters et des pitistes.

Plusieurs disciples de Spener cnseignoienl ouvertement le pitisme l'universit de Hall C'est dans

RUNION DES HERNNHUTERS ET DES PITISTES.

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cette cole que Zinzendorf *, Wattcville et Spangenberg reurent leur instruction religieuse. peine avoient-ils fini leurs tudes, qu'ils s'en allrent dans le Hernnhut pour clairer ces coteaux des rayons de la nouvelle doctrine; le dsir du commandement chez les aptres, l'indiffrence dogmatique chez les vangliss, chez tous l'amour de la nouveaut et le besoin de l'union rapprochrent les curs et les esprits; les matres fournirent comme fonds social quelques ides troites, et les disciples apportrent dans la communaut une discipline svre : de l le hernnhutisme. La secte naissante renfermoit, comme nous le savons dj, des frres moraves, des calvinistes et des luthriens; Zinzendorf, pour augmenter le nombre de ses ouailles, rsolut de ne faire avec tout cela qu'un seul troupeau. Les moyens qu'il prit pour y parvenir prouveroient une fois de plus, s'il en toit besoin, la svrit de ses principes : Pourquoi refuserions-nous de nous donner la main, disoit-il? Ne sommes-nous pas tous runis dans le principal article, par consquent tous frres? En vrit je vous le dis : Tous ceux qui croient la
Voyez la Vie du comte de Zinzendorf, par K. A . Barnhagcn d'Ensc, lerlin, 1830, L'auteur iracc le portrait de notre aptre avec autant de talent que de vrit. Spangenberg, Reicbcl cl Duvernoy ont aussi crit la vie de Zinzendorf. Cet bomme, clbre parmi les rformateurs de la Reforme, naquit Dresde en 1700 el mourut en 1700.
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rdemption par la mort du Sauveur appartiennent tous la mme glise . On aura de la peine concevoir, nous le croyons, qu'il suffise de s'accorder sur un point de la foi chrtienne pour tre d'accord sur tout le reste ; d'ailleurs Calvin, Luther et Jean Iluss auroient-ils jamais souscrit cette doctrine : Jean lluss qui daninoit irrmissihlemcnt ceux qui trouvoient un mot redire sa religion, Luther qui faisoit touffer par le diable quiconque ne prchoit pas comme lui, Calvin qui brloit ses contradicteurs? Quoi qu'il en soit, les disciples de ces prophtes n'y regardrent pas de si prs; tous, amis et ennemis, hommes de toute affirmation et de toute ngation se donnrent le baiser d'amour. De ce moment Zinzendorf, ainsi que ses deux cooprateurs Spangcnberg et Waltevillc, fut reconnu docteur, selon d'autres, vque de toute la colonie; mais, pour ne pas scandaliser les faibles, c'est--dire pour ne pas choquer de front le sens chrtien des peuples, il conserva nominativement trois divisions dans la secte, les frres, les luthriens et les r forms.
1

Mais qu'est-ce qui poussoit le prlat morave dans


Zinzendorf d i t , dans la Collection de ses uvres, p. 20f> : Mlanchthon ne demande l'unit de croyance <pie dans les dogmes essentiels. Tous les partis pourroient donc se runir dans les points fondamentaux; m a i s , aveuglement dplorable ! chacun prsente sa doctrine comme capitale, et celle des autres comme accessoire.
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cette entreprise? q u ' e s t - c e qui toit le mobile de son zle? Le lecteur Ta dit avant nous : cetoit l'orgueil, rien de plus, rien de moins. Certes, il avoit reu du ciel une belle, une glorieuse mission ; voyez plutt: la Rforme, mine par l'immoralit la plus profonde, alloit s'crouler de fond en comble et disparotre sans retour; mais le bercail qu'levoit sa sollicitude pastorale offriroit un asile aux protestants de bonne foi; son glise devoit tre l'arche du salut, quand les eaux d'un nouveau dluge viendraient emporter les immondices de la Babylonc vanglique \ On comprend que ce No d'une nouvelle sorte, prophte si grand devant Dieu et devant les hommes, ne devoit recevoir la leon de qui que ce ft; aussi refusoit-il obstinment de souscrire aux symboles luthriens. Quelle toit donc sa doctrine? Il admettoit plus ou moins formellement la justification de Spencr, puis il rigeoit en dogme le reve du jour et le songe du lendemain. Ses adeptes parlent partout et toujours , dans leurs crits comme dans leurs instructions religieuses, du sacrifice de la croix, qui est effectivement le centre de la foi chrtienne. Cependant ils ne l'ont jamais plac dans son vritable jour :
Comparez l'ouvrage intitul : Vie d'Albert Bengel, par Frdric Rurk, Slullgard, 1831, p. 580. L'auteur fait trs-bien ressortir les rapports de lcngcl avec les frres moraves. Voyez
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pour mouvoir et toucher les curs, ils retracent ce drame pathtique avec des couleurs vives et saisissantes; mais leurs descriptions potiques ne disent rien l'esprit et n'veillent que des sentiments vagues, confus, sans consistance. Malgr cet abus, la contemplation de la croix produisit parmi eux, dans le commencement de la secte, de salutaires effets; elle raviva dans leur ame la pit, la ferveur, la vertu, tmoin l'austrit de leur conduite et l'onction qui rgne souvent dans leurs ouvrages, tmoin aussi le zle qu'ils montrrent pour les missions. E h ! qui pourroit mditer la passion du Fils de Dieu, sans devenir meilleur; considrer les cruelles angoisses qui ont accabl son ame et l'affreux supplice qui a broy son corps, sans concevoir la douleur du pch; contempler la patience inaltrable qu'il a montre dans les plus cruelles souffrances, l'ineffable bont qui lui a fait demander le pardon de ses b o u r r e a u x , le dvouement sans bornes avec lequel il a vers jusqu' la dernire goutte de son sang pour le salut du m o n d e , sans s'attacher ce Dieu Sauveur? 0 sacrifice sanglant de l'amour ternel, immense, infini, vous faites couler des larmes des curs les plus durs!... Les protestants reprochent aux hernnhulers de mditer les unes aprs les autres toutes les circonstances de la passion, de s'arrter chaque pas qu'a faits notre divin Sauveur dans la voie douloureuse, de sonder on

RUNION DES BERNNHUTER3 ET DES PITISTES.

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quelque sorte les plaies qui ne lui ont laiss pas une partie saine de la plante des pieds au sommet de la tte et de compter les gouttes du prcieux sang qu'il a rpandu sur la croix ; mais les tendres enfants de Luther ont-ils donc oubli que l'amour ne fait pour ainsi dire qu'un cur de deux curs, qu'il s'attache par des liens intimes la personne aime, qu'il ne peut s'en sparer sans douleur, qu'il trouve un charme indicible dans ses paroles et dans ses actions les plus ordinaires? Une chose qu'on pourront blmer avec plus de droit, c'est que les chefs moraves ont trac devant leurs disciples le chemin de la croix rigoureusement, mathmatiquement pour ainsi dire, prescrivant d'avance chaque exercice, fixant chaque mditation, dterminant j u s qu'aux affections de l'me. L'immolation du Rdempteur parle l'esprit comme au cur, aux savants comme aux ignorants, aux grands comme aux petits; les fidles qui sont au dbut de la carrire et ceux qui marchent depuis longtemps dans la voie de la perfection y trouvent tous des richesses spirituelles, l'un des penses et des lumires, l'autre des sentiments et des vertus; il faut que ce trsor inpuisable soit ouvert tous, afin que tous puissent y puiser librement, pleines mains, selon leurs besoins et leurs moyens.
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Voyez, pag. 283.

par exemple, Bcrnhagcn, dans l'ouvrage c i l ,

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Quant au reste, nous ne parlerons ni de la discipline ni des coutumes particulires des h e r n n h u ters : qu'ils fassent un frquent usage de l'excommunication, pratiquent le lavement des pieds, se comptent par bandes et par c h u r s , tout cela n'entre point dans notre sujet. Toutefois nous remarquerons, en passant, qu'ils semblent avoir emprunt plusieurs de leurs usages aux sicles qui les ont prcds; ainsi leurs prires pendant la nuit rappellent les acmtcs de l'Eglise primitive, le choix de leurs pasteurs par le sort remet en mmoire les ordalies du moyen-ge*, et les ignobles peintures que faisoit exposer Zinzcndorf sont le digne pendant des toiles dgotantes qui reprsentoient les monstruosits des manichens sur le mariage. Ajoutons que, dans le domaine des doctrines, o la vrit dicte des lois imprescriptibles , irrvocables, ncessaires, ils jouissent d'iule indpendance absolue, libres qu'ils sont de dire le oui et le non sur toutes les questions et d'abjurer le soir leurs croyances du matin ; mais dans les rapports sociaux, qui constituent le domaine de l'activit individuelle, ils ne doivent avoir ni volont ni dsir, leurs soi* Les acmtcs ( d ' privatif et x'.iaiw d o r m i r ) toient des religieux qui entretenoient dans leurs glises, la nuit comme le jour, une psalmodie continuelle; et on appelle ordalies ou ordals les preuves qu'employoit la superstition, dans le moyen-ge, pour acqurir la certitude d'un fait douteux.

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disant pasteurs les conduisent et les parquent comme un vil troupeau, s'arrogeant parmi leurs attributions spirituelles jusqu'au droit de choisir l'pouse l'poux. C'est prcisment le contraire qui a lieu dans le catholicisme : comme la mme chose ne peut tre et n'tre pas en mme temps, l'Eglise tablit des dogmes et des prceptes universels, les mmes pour tous, obligatoires pour tous ; mais hors de ces limites, comme les choses de la terre ont t abandonnes au choix de l'homme, la vritable mre des fidles laisse une libert pleine et entire ses enfants. LXXIY.
Les mthodistes, Causes de leur origine.

Pendant la rvolution d'Angleterre, le fanatisme d'abord, puis l'incroyance menacrent d'ensevelir l'ordre social sous les ruines de toute morale et de toute religion. Un parlement usurpateur, qui avoit foul aux pieds les droits les plus sacrs, ft descendre ses pouvoirs de Dieu mme; il prolesta qu'une joie toute cleste iuondoit le cur de ses membres, et qu'une rvlation intrieure lui faisoit connoitre son alliance intime avec Jsus-Christ; il affirma que l'Esprit saint parloit par sa bouche, et que chacune de ses paroles prouvoit sa mission d i vine. En mme temps l'arme se rcmplissoit de visionnaires el d'iierguuincs; bientt chaque chef

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fut un prdicant, chaque officier un side et chaque soldat un bourreau ; la valeur guerrire devint un enthousiasme frntique, et la discipline un dogme froce qui prescrivoit de rougir le sol de la patrie du sang de ses enfants pour venger le ciel outrag. Pendant que la lgislature dcrtoit le pillage et le meurtre au nom de Dieu, la force arme portoit partout le 1er et la flamme en chantant des hymnes religieuses \ Cet emportement de toutes les passions violentes devoit se calmer, cette religion monstrueuse devoit perdre ses sectateurs, le peuple ne pouvoit croire longtemps la mission de ces hommes de Dieu qui brandissoient le poignard et la torche incendiaire; mais lorsqu'il eut dmasqu ses p r o Le parlement dont on vient de parler avoit t convoqu par Cromwcll en KKJIj, et le discours que pronona ce tribun l'ouverture de ses travaux est un chef-d'uvre d'hypocrisie. Voici ce ([n'en dit M. Villcmin : C'est une espce de sermon, rempli du nom de Dieu et de citations de l'Ecriture. Il exhorte les dputs tre fidles avec les saints, et les flicite d'tre avous par Jsus-Christ et d'avouer Jsus-Christ. C'toil une adresse assez remarquable d'luder ainsi l'lection populaire par la vocation d i v i n e , et de flatter cette assemble au nom de ce qu'il y avoit d'illgal el d'inusit dans sa runion. (Histoire de Cromircll, d'aprs les mmoires du temps cl les recueils parlementaires , Bruxelles, 1K3], loin. I l , p. (> et suiv.). Q u a n t a l'arme, H u m e dit : Les oiliciers prchoient les sold a i s , et les nouveaux rpublicains marchoient au combat en chaitant des hymnes fanatiques. ( Histoire de fa rvolution d'Angleterre, Baie, I7S>, p. !.".) On alla jusqu' supprimer le mol royaume dans l'Oraison dominicale; ou disoit : Que voire rpublique arrive. ( I b i d . , p. 2 8 5 . ) C o m m e n t les rpublicains de 1)3 ont-ils pu oublier celle-l ? {Note du Irud. )

CAUSES DE LEUR ORIGINE.

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phtes, il rejeta tout frein, toute loi, toute croyance, et se livra sans rserve la corruption que de longues annes de troubles et de crimes avoient amasse dans son cur. Nous n'essaierons point de retracer le hideux tableau de cette poque; jamais on n'avoit vu tant de forfaits ni tant d'ignominies, parce que 93 n'toit pas encore venu effrayer le monde. Le clerg anglican, qui pourroit le croire, ou plutt qui ne le croiroit pas? ne fit aucun effort pour arrter ce flot de sang et de fange. La perscution n'avoit point retremp son ame dans le malheur; il vit de sang-froid le mal gagner de proche en proche, et gangrener la socit jusque daus ses dernires profondeurs \ L'Eglise aussi, l'Eglise qui a civilis le monde par son clerg, a vu plus d'une fois le relchement paralyser son action bienfaisante; mais elle a toujours dvelopp, dans sa vertu fconde, jamais inpuisable , un principe de chaleur qui ranimoit le corps tout entier, une sve vitale qui produisoil bientt les plus beaux fruits. Considrez sou histoire ; c'est tantt un homme puissant en parole et
Voyez Vie de Jean Wcsley, de l'origine et de la propagation du mthodisme, par Robert Soulhey ; traduit de l'anglais en allemand par Frdric-Adolphe Krummacher, 1828, lom- I , p. 201 et suiv. Soulhey fait trs-bien ressortir la. dcadence religieuse et morale du peuple anglais ; nous regrettons seulement qu'il se soit donn des peines inutiles pour justifier le clerg anglican, et qu'il n'ait pas mieux tudi l'histoire de l'Eglise.
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en uvre, qui porte partout la ferveur et la pit; tantt un ordre religieux qui vient clairer les peuples en dissipant l'erreur, ou les moraliser eu combattant le vice, ou remplir la fois ces deux missions par le double ascendant de la science et de la vertu . Dans le protestantisme aussi, diff!

Dans le temps mme o plusieurs sectes s'efforcoient de r former la Rforme, un homme dont tous les jours furent m a r qus devant le ciel par de nombreux mrites et devant le monde par d'inapprciables bienfaits, saint Alphonse de Liguori, s e cond par ses cooprateurs, rompoil des populations entires le pain de la parole et rgnroit l'Italie. N Naples d'une famille illustre, en 1G0G, saint Alphonse fut ordonn prtre en J72G. Les drglements des lazaronl touchrent son c u r ; il rsolut de les arracher cette vie de dsordres. Il s'associa dans ce but plusieurs ecclsiastiques et fonda des associations pieuses, qui comptent encore aujourd'hui des milliers de memb r e s , h Naples seulement. Ensuite il parcourut les campagnes, annonant aux simples la parole de Dieu, prchant partout la pnitence et rapportant au bercail la brebis gare. L'abandon presque gnral dans lequel Alphonse eut alors occasion de rcconnoitre que vivoient les habitants des c a m p a g n e s , le toucha d'un sensible chagrin : il lui en resta une impression profonde dont la providence qui la lui avoit m n a g e , se servit dans la suite pour l'excution des grands desseins dont elle vouloit que ce digue ouvrier vanglique ft l'instrument. (Vie du IL Alphonse Liguori, vque de Sainte-Agathe des Golhs et fondateur de la congrgation des prtres missionnaires du trs-SaintRdempteur, par Jcancard* Louvain , 1820, p . 82.) Il v i t , dans ces travaux apostoliques, que les peuples s'endorment souvent avec leurs pasteurs, et qu'un ministre extraordinaire doit venir de temps en temps les tirer de leur assoupissement. C'est pour remplir ce but qu'il tablit les missionnaires du Saint-Rdempteur. Un parlement anglais vouloit que les pasteurs n'eussent point de rsidence iixe : Il faut, disoit-il, que les ouvriers vangliques changent souvent de paroisse, alin qu'ils portent par-

CAUSES

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ORIGINE.

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rentes poques, des corporations religieuses se sont formes pour ranimer la ferveur chrtienne, pour rtablir le rgne de la morale et mettre une digue au torrent qui emportoit la Rforme dans le gouffre du vice et de la corruption; mais, entranes par l'esprit d'orgueil et de rvolte que leur avoient lgu les aptres du seizime sicle, elles ont toutes attaqu la communaut qui les avoit vues natre, toutes dchir la mre qui les avoit rchauffes dans son sein. Les ordres catholiques, au contraire, se sont toujours propos pour but de rveiller dans les fidles l'esprit et la vertu de l'Eglise ; et jamais l'piscopat n'eut de dfenseurs plus dvous, ni le pontificat suprme de plus ferme appui. Remarquons seulement que les institutions cnobitiques, aprs avoir travers diffrentes phases, arrivent, comme toutes les choses de la t e r r e , une priode de dclin; et plus d'une fois l'autorit, trompe par une fausse reconnoissance, les a laisses subsister lorsqu'elles toient mortes la vie spirituelle. proportion que de nouveaux ordres s'tablissent, les anciens doivent disparotre : c'est la rgle gnrale. Ces quelques mots pourroient seuls nous faire connoitre le but et deviner l'histoire de la secte que nous allons passer en revue. Dans la premire moiti du dix-huitime sicle, la profonde misre du peuple
tout la vie spirituelle. C'est un extrme. L'Eglise seule a su tenir le juste milieu.

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LES MTHODISTES

anglais toucha vivement Jean Wesley, homme r e marquable par ses connoissances et par ses talents, remarquable surtout par son zle plus ou moins clair pour la gloire de Dieu. Ce n'est pas sans vrit qu'un de ses biographes a dit : Dans un autre temps et dans d'autres circonstances, il et t un fondateur d'ordre ou un pape rformateur. D'abord tudiant, puis sous-matre Oxfort, il s'associa son frre Charles et plusieurs de ses amis, parmi lesquels se dstinguoit l'loquent Whitefield ; et tous ensemble, mprisant les vains discours du monde, ils s'adonnrent sans partage aux exercices de pit. En 1729, pour faire de plus grands progrs dans l'asctisme, ils se donnrent un rglement svre, qu'ils appelrent mthode, et c'est de l qu'ils reurent le nom de mthodistes \ LXXY.
Doctrine des mthodistes. Leurs disputes avec les hernnhuters. Leurs divisions entre e u x .

Au dbut de leur apostolat, les mthodistes n'attaqurent l'glise anglicane ni dans ses dogmes, ni dans sa discipline; seulement ils insistoient, plus fortement que les disciples de Henri VIII, sur la perSouthcy nous apprend, vol. I , p. 4 9 , qu'on les appelot aussi, tantt sacramentaires, tantt hibliomanes, tantt Je saintclub; mais le nom de mthodistes toit celui qu'on leur donuoit le plus souvent.
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LEUR DOCTRINE ET LEURS DISPUTES.

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fection chrtienne. Nous les voyons d'abord rpandant partout leur asctisme : la prire, les jenes, les veilles, la lecture de la Bible, la communion frquente, voil ce qu'ils prchent avec toute la force d'une conviction profonde ; leur loquence mle et vhmente branle les ames, et runit des milliers d'auditeurs autour de leurs chaires; encourags par le succs, ils choisissent pour thtre de leur zle les places publiques , les carrefours et les lieux mmes qui toient nagure le cloaque des plus viles passions. En 1 7 3 5 , dans un voyage qu'il fit en Amrique, Charles Weslcy vit quelques hcrnnhuters de distinction, particulirement Spangenberg et David Nitschmann ; puis il visita plusieurs communauts de ces frres en Hollande et en Allemagne. Ces rapports amenrent, pour ainsi d i r e , une nouvelle re dans sa vie intrieure : il reconnut pour lors que chaque h o m m e , un peu plus tt, un peu plus tard, tombe dans le dsespoir sous la terreur de la loi, mais que l'infinie misricorde ne tarde pas le remplir d'esprance et d'ineffables douceurs ; il comprit le dogme invent par les pitistes et profess par les hernnhuters, que le fidle peut et doit connotre le moment de sa justification. Cependant le Ciel lui refusa, longtemps encore, les signes de son adoption divine ; il attendit durant quatre annes entires, au milieu des angoisses les plus cruelles, l'avnement du

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LES MTHODISTES

royaume de Dieu dans son cur; c'est le 29 mai 1759, huit heures un quart du matin, Londres, dans la rue de l'Algergate, qu'il prouva les frayeurs des prceptes et les consolations de la grce. Wesley lui-mme a bien voulu nous donner tous ces dtails : heureux prophte qui remarque l'heure el la m i nute , quand il est dchir par des sentiments contraires et terrass comme un nouveau Saul par la vertu d'en haut ! Quoi qu'il en soit, son arne s'enflamma d'ardeur el de reconnoissance. A dater de ce jour, la nouvelle justification fut prchc par la secte avec plus de force que jamais ; et la parole loquente de W h i t e field produisit des changements surprenants, des conversions merveilleuses; souvent, au milieu du prche, plusieurs fidles tomboient dans les horreurs du dsespoir, se rouloient par t e r r e , s'agitoient convulsivement, criant, pleurant et riant, et grimaant, jusqu' ce que le Ciel vnt les dlivrer de leurs terreurs. On appeloit tout cela les signes extrieurs de la grce, et plusieurs y voyoienl de vrais miracles \
Soulhcy raconte, clans l'ouvrage cit, vol. I I , |>. 4 7 8 e t s u i v . , comment les instituteurs de Kingwood faisoienl subir des enfants de sept huit ans la justification pitisle; ils les tourmentaient jour et nuit, sans relche, ils jetaient le (rouble dans leur ame dlicate et la frayeur dans Jeur frle imagination, jusqu' ce qu'ils eussent remarqu dans eux des signes certains de la grce. Wesley lui-mme encourageoil ces manuvres insenses,
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LEUR DOCTRINE ET LEURS DISPUTES.

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Cependant ces soubresauts spasmodiques difioient moins les profanes que les initis ; les anglicans, pour leur part, attribuoient ces farces ignobles l'esprit d'erreur et de folie; ils renvoyoient les convertisseurs parmi les saltimbanques et les convertis parmi les dupes de la foire ; ils fermrent obstinment leurs chaires aux enthousiastes, aux fanatiques. Dans cette extrmit, les mthodistes songrent lever autel contre autel, fonder une glise particulire ; Jean Weslcy fit taire sa modestie pour se revtir de la dignit piscopale et donna les ordres, soit seul, soit avec le concours d'un soidisant vque grec, plusieurs frres. De ce moment l'Angleterre put ajouter une nouvelle secte aux sectes innombrables qui s'agitoienl dans son sein. A peine les mthodistes avoient-ils commenc les hostilits contre l'glise officielle, qu'ils se brouillrent avec leurs allis. Nous les avons vus tout-l'heure se rapprocher des hernnhuters, leur tendre une main fraternelle et prendre un point de croyance dans leur symbole; mais il*y avoit l, en face, deux
que de pauvres petites cratures payoient quelquefois de leur raison. Cependant il loit forc de reconnotre que ces sortes de conversions disparoissoient bientt sans retour : J'ai pass, d i t - i l , une heure dans-lcs coles de Kingwood. H l a s ! jusques quand travaillerons-nous au tissu de Pnlope ? Qu'est devenue l'uvre que la grce avoit opre parmi ces enfants? Tout a d i s p a r u , tout s'est vanoui.

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LES MTHODISTES

prophtes pareillement inspirs, deux papes galement infaillibles, d'une part Zinzendorf, et Wesley de l'autre : lequel devoit commander? lequel devoit obir? Cette question de prsance, que tous les docteurs du monde auroient vainement essay de rsoudre, se compliqua bientt d'une question de dogme. Les frres moraves enseignoient quel'homrne ne peut ni ne doit accomplir les prceptes avant sa justification ; ils soutenoient que les prires, les jenes, les mortifications du pcheur sont, nonseulement inutiles pour le salut, mais un poison funeste qui enfle l'orgueil et tue les ames. Un de ces fidles disoit : J'ai cherch mon divin Sauveur durant vingt ans, mais je ne Lai pas trouv. Fatigu de ces recherches inutiles, j'ai quitt le sentier de la loi pour suivre mes passions ; et bientt le remords s'est teint dans ma conscience, et j'ai got les douceurs de la grce, et mon aimable Rdempteur s'est uni moi par les liens les plus intimes . Luther, de son vivant, ne tenoit point un autre langage et plusieurs habitus du bagne pourraient en dire autant; mais Wesley rpondoit que Jsus-Christ ne sauroit se donner au vice sans ternir son infinie saintet; il prouvoil que la loi, ncessaire dans ses prceptes, seroil anantie d jour o elle n'obligeroi t pas tous les hommes; il dmonlroit que, si Je
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* Southcy, vol. I , p. 309. D'autres frres ne lenoienl pas un langage moins difiant; v o y e z , par exemple, p. 513.

LEUR DOCTRINE ET LEURS DISPUTES.

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pcheur n'toit pas tenu de l'observer, sa condition seroit prfrable celle du juste; en un mot, il repoussoit la doctrine des hernnhuters au nom de la raison, au nom de la morale, au nom de Dieu. Mais si le fondateur du mthodisme remporta la victoire dans cette premire passe d'armes, il essuya bientt de sanglantes dfaites. Pour faire ressortir l'efficacit de la grce et le mrite de la vertu, il prtendoit que le fidle, en vivifiant la justice dans son cur, dtruit jusqu'au germe du pch, tel point qu'il n'prouve plus aucun dsir de la chair, aucun mouvement de la concupiscence. Ici les hernnhuters s'armoient leur tour de zle pour la morale, et Spangenberg rpondoit : L'homme nouveau nat en nous dans la justification. Cependant le vieil homme reste jusqu' la mort, et avec lui le cur dprav. Nous avons donc toujours combattre dans cette vie de luttes et d'alarmes; mais l'esprit rgnr est plus fort que la chair corrompue, et nous remporterons une victoire certaine toutes les fois que nous aurons les yeux fixs sur Jsus-Christ \ Ce raisonnement laisse beaucoup dsirer dans la forme ; si Spangenberg avoit compris

ce que signifient les mots nouvelle cration, mortification et rgnration, il auroit vu que le vieil
homme meurt, pour ainsi dire, quand nat Vhomme
Southcy, vol. I, p. 517 et suiv. Les Exagrations zendarf, p. 321.
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de Zin-

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LES MTHODISTES

nouveau, et la raison lui crioit que le pcheur est dlivr du mal dans la justification m m e , avant de quitter cette vie de luttes et d'alarmes; mais, ne considrer que le fond de sa doctrine, il combat pour la vrit, victorieusement. Wesley toit rserv de plus grandes douleurs encore; il devoit rencontrer des adversaires dans son glise et jusque parmi les cooprateurs de son ministre. Vainement il dploya toutes les ressources de son loquence pour faire admettre dans son bercail la doctrine repousse parles frres moraves, il s'effora vainement de prouver aux siens que le juste purifi par la grce ne conserve aucun ferment de pch : il ne put porter la conviction dans tous les curs, et plusieurs mthodistes se dclarrent contre son quitisme. Plus tard il enseigna que Dieu, dans les dcrets de sa prescience ternelle et par les actes de sa puissance irrsistible, fixe ncessairement le sort de tous les hommes, prdestinant les uns au salut et les autres la damnation; mais cette fois encore, ni les raisonnements, ni les prires, ni les menaces ne purent flchir l'opposition de ses plus chers disciples, des voix nombreuses rclamrent dans toute la secte, et Whitcfield lui-mme fltrit la prdestination absolue comme la plus monstrueuse erreur qui puisse monter dans l'esprit humain. Ainsi les mthodistes, sans doute pour prouver

LEUR DOCTRINE ET LEURS DISPUTES.

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l'infaillibilit de la raison individuelle, se sparrent de l'glise anglicane, puis se brouillrent avec les hernnhuters, puis se divisrent en plusieurs partis; pendant qu'ils attaquoient la communaut religieuse qui leur avoit donn le jour et tiroient sur leurs a l lis, ils se faisoient les uns aux autres une guerre implacable. Et quelles armes employoient-ils dans cette mle gnrale, dans ce conflit de tous contre chacun et de chacun contre tous? Spangenberg lancoit des faits la face de ses adversaires : Tous nos frres, disoit-il, prouvent l, dans le fond d'euxm m e s , un combat continuel, ils sentent que celte portion de boue se rvolte sans cesse contre l'esprit; vous avez donc tort de soutenir que le juste n'est entran vers le mal par aucun penchant drgl. De l'autre ct, Weslev nommoit des hommes et des femmes qui jouissoient d'une paix parfaite dans la loi du Seigneur: Interrogez ces fidles, s'crioitil, vous apprendrez que la concupiscence est teinte dans le cur du juste \ Enfin, voici Whitefield qui nous donne des preuves non moins convaincantes; il nous montre, en toute humilit, bien entendu, le fond de son ame pour nous y faire lire en quelque sorte la libert morale : J'ai reu le don de l'Esprit, nous dit-il, et je sens qu'il n'y a point de prdestination absolue . Est-ce l'orgueil, est-ce la niaise2
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Soulhey, vol. I , p. 518. Wesley revendiquoit son tour le privilge exclusif d'avoir

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LES MTHODISTES

rie, ou plutt n'est-ce pas l'un et l'autre qui ont dict ces protestations? Le dernier des Rformateurs nous dit aussi bien que Luther : Ainsi je pense, ainsi je sens, soumettez-vous; ma pense et mes affections, voil la rgle suprme ; je suis le type du vrai et du bon, le modle de l'humanit ! Ces paroles, que Lucifer n'et point dsavoues , rsument tout le protestantisme avec les milliers de sectes qu'il a enfantes. Maintenant, si nous jetons un coup d'il sur le fond du mthodisme, nous verrons qu'il devoit exercer une funeste influence sur la vie religieuse et morale de ses partisans. Wesley ne sparoil point la justification de la sanctification, il insistoit sur la ncessit d'viter le mal et de faire le bien, cela est vrai; mais, comme s'il avoit voulu renverser d'une
reu le don de l'Esprit; il crivoit Whtcticld (Southcy, p. 537) : Cesse, je t'en avertis trs-humblement, cesse de t'opposer a la doctrine de la prdestination. N'est-il pas vrai que tu n'as pas reu le tmoignage de l'Esprit ? tu no peux donc juger dans cette matire. Pour moi, je l'ai reu ce vivant tmoignage, et je crois la prdestination... Jamais, n o n , jamais je n'ai lu une ligne des crits de Calvin ; je tiens ma doctrine de Jsus-Christ et de ses aptres, c'est le Seigneur qui l'a mise dans ma bouche cl dans mou cur. N'est-ce pas moi qu'il a envoy le premier, moi qu'il a clair le premier, inspir le premier ? Ne dois-je donc pas croire qu'il continue de m'accorder sa cleste lumire, et de me conduire par son divin Kspril? Sans doute tous les Rformateurs loient clairs par la cleste lumire cl conduits par la divin Esprit; mais ils ne s'en dchiroient pas moins belles dents. Whilcfield se spara dcVVesley en 1740.

LEUR DOCTRINE ET LEURS DISPUTES.

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main ce qu'il difioit de l'autre, il disoit que nous obtenons l'amiti de Dieu par la foi seule, et non par les bonnes uvres. De l ses disciples conclurent, rigoureusement, que nous pouvons mriter la juslice, et le ciel par consquent, sans pratiquer la vertu; plusieurs mme soutinrent formellement que le divin Matre a suspendu les prceptes. Quelles furent les consquences de ces coupables erreurs? Un mthodiste, zl partisan de Wesley, va nous l'apprendre : Semblable un feu dvorant, l'immoralit, dit-il, a fait d'affreux ravages dans notre socit. Tel qui parle au milieu de nous du divin Sauveur avec les plus beaux sentiments, s'abandonne aux dsordres les plus criminels. Combien avons-nous d'glises o la fraude, l'injustice, le parjure et l'adultre ne marchent la tte haute et ne rgnent souverainement? L'arche de l'Evangile a t battue par les plus violentes temptes; elle auroit fait un triste naufrage, si le Tout-Puissant ne lui avoit prt la force de son bras. J'ai vu des hommes qui passent pour croyants, se livrer tous les dsordres de la nature corrompue; j'ai entendu des pasteurs se plaindre de l'empire que la loi conservoit sur leur conscience : Nos curs dpravs, disent-ils, nous suggrent sans cesse de faire quelque chose pour notre salut. Au lieu de fltrir et de combattre le vice, les ministres de l'vangile en font plutt l'apologie du haut de la chaire et l'in-

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LES MTHODISTES

sinuent goutte goutte dans les curs. Qui pourroit entendre sans frmir les paroles de certains prdicateurs, qui ne rougissent pas de se dire mthodistes? Le docteur Hill, par exemple, enseigne les propositions les plus scandaleuses; il soutient ouvertement que l'adultre cl l'infanticide, loin d'aflbiblir la grce, l'augmentent devant Dieu.Quelque coupable que soit le fidle, dit-il, l'Etre inliniment bon ne voit point en lui de prvarication. Mes actions peuvent lui dplaire, poursuit-il, mais ma personne ne lui en est pas moins agrable; et quand je pche* rois plus grivement que Ma nasses, je scrois encore un enfant de la grce, car Dieu me regarde toujours en Jsus-Christ. Tu te vautres dans la fange, tu commets l'inceste et l'adultre , tu as rougi tes mains du sang innocent, n'importe : tu es toute belle, mon amante et ma fidle pouse ; tu es sans tache. 11 faut apprcier le pch, non d'aprs l'acte extrieur, mais d'aprs les personnes. Je ne suis pas de ceux qui disent : Faisons abonder le pch afin que la grce surabonde; mais il est c e r tain que l'adultre , l'inceste et le meurtre me r e n dront plus saint sur la terre et plus joyeux dans le ciel .
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Flcchtcr, Cheks to Anlinom., vol. 11 , pag. 2 2 , 2 0 0 , 2l;i. W o r k s , vol. I I I , p. >0 ; vol. IV, p. 1)7. Pour bien comprendre la morale du docteur J l i l l , il faut se rappeler q u e , suivant la plupart des vangiles rforms, la foi, c'est--dire la confiance dans l'infinie misricorde justifie seule. Or, plus on pche, plus

LEUR

DOCTRINE E T LEURS DISPUTES.

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Ces monstrueuses doctrines, ces scandales inous plongrent Wesley dans la plus grande douleur. En 1770, il convoqua une espce de synode, pour sauver le mthodisme d'une ruine imminente. La docte et sainte assemble ne chercha pas longtemps la source du mal; elle la trouva tout d'abord dans cette opinion, que nous sommes justifis non par les uvres, mais par la foi, que le Sauveur a suspendu la loi morale, qu'ainsi le chrtien n'est pas tenu de l'observer. Les paroles que le prlat insulaire pronona dans cette conjoncture mritent d'tre rapportes : Faites bien attention ce que vous enseignez, dit-il ses cooprateurs. Nous i n clinons trop vers le calvinisme. Sans doute, et nous avons bien raison de renseigner, l'homme ne peut contribuer en quoi que ce soit sa justification ; mais on a fait un grand abus de cette vrit. Qui veut trouver grce devant Dieu doit se dtourner du mal et revenir au bien ; qui est pnitent fait les uvres de la pnitence. Attribuons-nous donc le salut aux uvres? 11 faut distinguer : aux uvres comme condition, oui; aux uvres comme cause efficace, non. Sur quoi disputons-nous depuis vingt
on a besoin d'avoir confiance dans la misricorde divine, plus la foi a u g m e n t e , et la justice par consquent. Voil comment l'adultre, l'inceste et le meurtre rendent plus saint sur la terre et plus joyeux dans le ciel! Cornp. But et fin des controverses religieuses ; par Jean Milncr; traduit de l'anglais en allemand, par Maurice Licbncr, Francfort, 1822, p. 7] et suiv.

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LES MTHODISTES.

ans? Je le crains, sur des mots; l'homme est rcompense, non point cause de ses uvres, mais d'aprs ses uvres, selon ce qu'elles mritent. Voil ce qu'enseigne la parole de Dieu *. Wesley n'toit pas loin de la vrit sur le point de la justification ; mais sa doctrine, inspire par l'orgueil, entache d'ailleurs de graves erreurs, ne pouvoit porter que des fruits de mort. Cependant, nous ne finirons point sans le remarquer, les mthodistes ont rendu des services aux bonnes murs dans les populations grossires et corrompues, par exemple au milieu des ngres d'Amrique et parmi les mineurs de Kingwood. Courbes vers la terre, ces populations ne vivoient que de la vie sensible, et les biens spirituels n'avoientplus d'attrait pour ces ames appesanties, sans ressort : les rudes aptres d'Oxfort pouvoient, mieux que tous les sectaires de la Grande-Bretagne, briser la duret de leur cur en frappant leurs sens, secouer leur torpeur lthargique en branlant leur imagination. On dit souvent qu'il est impossible de convertir un ivrogne : "Wesley avoit dans son bercail plusieurs couvertis de ce genre.
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Southcy, vol. I I , p. 350.

DOCTRINE DE SCHWDENBORG.

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CHAPITRE IV.
D O C T R I N E D E S C H Y V D E N B O R G .

LXXYI.
Remarques historiques.

Emmanuel Schwdcnborg, homme remarquable par ses connoissances el par ses talents, remarquable surtout par ses convictions religieuses, est un des phnomnes les plus tranges, si nous pouvons parler ainsi, du monde moral. Sain de corps et d'esprit, au moins quand il vouloit bien rester simple mortel, il croyoit souvent s'en aller au-del de ce monde parcourir les rgions clestes et confrer avec les intelligences suprieures; il croyoit pntrer jusque dans l'essence divine et puiser leur source les plus hautes vrits; la nature des attributs suprmes, l'origine de l'univers, la constitution des cieux, la configuration de l'enfer, l'ordre de la rdemption, la consommation de l'Eglise, etc. : tels toient les objets qu'il contemploil face face, tels toient les mystres sur lesquels Dieu et les anges Tinstruisoient familirement. La croyance de Sclrwdenborg, tout le prouve, toit sincre, de bonne foi; la droiture de son

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DOCTRINE D E

SCHWDENBORG

caractre et la svrit de ses principes ne permettent pas de le souponner de fraude. D'o viennent donc ses rvlations, ses rveries, comme on voudra? Un des plus grands crivains de l'Allemagne, l'illustre Ga^rrs les explique parle magntisme humain*; pour nous, qui ne connoissons
Les faits fournissent p e u t - t r e une explication plus simple el plus n a t u r e l l e ; voici comment Schwdenborg raconloit luimme sa premire vision : J'tois L o n d r e s , d i t - i l , j e dnois fort tard mon auberge ordinaire, o je m'elois rserv une chambre pour avoir la libert d'y mditer mon aise sur les choses spirituelles. Je m'lois senti press par la faim, et j e mangeai de grand apptit. Sur la fin de mon repas, j e m'aperus q u ' u n e espce de brouillard se rpandoit sur mes yeux ; el j e vis le plancher de ma chambre couvert de reptiles h i d e u x , tels que s e r p e n t s , c r a p a u d s , chenilles et autres. J'en fus d'autant plus saisi que les tnbres a u g m e n t r e n t , mais se dissiprent bientt. Alors j e vis clairement un homme au milieu d'une lumire vive cl r a y o n n a n t e , assis dans un coin de la chambre : les reptiles avoient disparu avec les tnbres. J'tois s e u l ; jugez de la terreur qui s'empara de moi quand je lui entendis prononcer dist i n c t e m e n t , mais avec un ton de voix bien capable d'imprimer Ja terreur : Ne mange pas tant. ( Les merveilles du ciel et de l'enfer, traduit du latin par A. J . P . , Berlin, J 7 8 2 , prface, pag. 6 5 . ) U n e chose que nous devons encore remarquer, c'est que Schwdenborg trouva sa doctrine dans l'Ecriture s a i n t e , el Dieu ne lui donna des visions que pour l'affermir dans la foi, en lui faisant voir des yeux de l'esprit ce qu'il avoit dj vu des yeux du corps. Ecoulons-le : Quod Deus coram me ipsius servo se manifcslaveril, et miscrit ad hoc m u n u s , et quod post hoc apparuit visum spirilus m e i , et sic me in mundum spirilualem intromiserit, et dederil videre cmlos et inferna, et quoque loqui cum angelis et spirilibus, et hoc nunc commenter per plures annos, teslor in vcritalc; parilcr quod a primo illi us vocationis die, non quidquam quod Ecclesia illius doctrinas allinet, ex ali1

REMARQUES HISTORIQUES.

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point la nature de cet agent mystrieux, nous passerons outre sans faire aucune rflexion, laissant au lecteur le soin de porter son jugement ; bien plus, nous sauterons pieds joints par-dessus ses visions thosophiques et cosmologiques, pour arriver droit son enseignement sur les principaux points du christianisme. Nous consulterons surtout, dans notre examen, l'ouvrage qu'il publia peu de temps avant sa mort : La vraie religion chrtienne, renfermant toute la thologie de la nouvelle glise \ Mais avant d'tudier ce nouvel vangile, il est bon de savoir quelle autorit prtendoit y donner celui qui l'a fabriqu ; puisque Schwdenborg avoit des rapports si intimes avec la divinit, qu'toit-il, ou plutt que disoit-il tre? Rformateur, et plus
quo angelo, sed a solo Domino, DUM L E G VERBUM, acceperim. (Vera chrisliana religio..., c. X I V , p. 72.) Schwdenborg a donc cl protestant avant d'tre prophte; la lecture inconsidre de la Bible lui avoit dj tourn la tte, lorsqu'il fut ravi dans les demeures ternelles; c'est l'inspiration particulire qui a produit les folies de son systme ; la Rforme peut revendiquer juste litre la gloire d'avoir enfant l'auteur de l'apocalypse du dix-huitime sicle. Schwdenborg avoit suc avec le lait la sainte doctrine vanglique; n en Sude d'un soi-disant vque rform, il loit assesseur au collge minralogique de Stockholm et mourut en 1772. [Note du Irad.) * Vera chrisliana religio, conlinens universam theologiam nov ecclcsim, ab Emmanuele Schwdenborg, Domini Jesu Chi isti servo. mstelodami, 1771. M. Mhler s'tol servi d'une traduction anglaise, parce qu'il n'avoit pu se procurer l'ouvrage latin ; nous avons t plus heureux et nous donnons les notes dans le texte original. (Note du Trad.)

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

que Rformateur, il se disoit envoy de Dieu pour fonder une nouvelle poque dans l'Eglise ; le second avnement du Christ devoit s'accomplir dans sa personne. Ce n'est pas, toutefois, que le Verbe ternel se ft de nouveau manifest sous ses traits, car il n'a pu qu'une fois se revtir d'un corps; mais la foi, la justice, la charit alloient renatre parmi les hommes et raffermir le royaume de Jsus-Christ sur la terre. Voil ce que la sainte Ecriture appelle la consommation de VEglise, les nouveaux deux et la nouvelle terre, la cleste Jrusalem annonce par les prophtes ; bien mieux, voil ce qui s'est ralis dans le voyant sudois. Le rgne du fds de Dieu touchoit sa fin ; mais le 19 juin 1 7 7 0 , Schwdenborg finit le livre que nous indiquions tout l'heure, la vraie Religion chrtienne; ce jour-l mme le Seigneur, chose merveilleuse dire, convoqua les douze aptres et les envoya par toutes les rgions clestes annoncer que Jsus-Christ continueroit de rgner ternellement \ Admirables effets de la prose de notre prophte ! sainte modestie des RformaLoc. cit., p. 478 : Postquam fmilum est hoc opus, convocavit Dominus duodecim silos discipulos qui ipsum in mundo seculi sunt; cl post dicm ernisit omnes in universnm mundum spiritualem, ad prodicandum evangelium, quod Dominus Deus Jsus Chrislus regnet, cujus et regnum cril in s&cula sculor u m , secundum prrcdictionem a Dauiele cap. V I I , 45, 1 4 ; et in Apoealypsi, cap. X I , V : El quod bcati sint, qui ad cnam nuptialem Agni accedunt; Apocal., X I X , 9. Hoc faclum est in mense juiiio die 1 9 , anno 1770.
1

SUR LA DESTINE DES RFORMATEURS.

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teurs, qui trouvent toujours le moyen de nous faire connoitre le prix de leurs uvres ! LXXVIL
But pratique de Schwdenborg. Destine des Rformateurs du seizime sicle dans l'autre monde.

Le voyant sudois ne s'est pas content, comme on pourroit le croire en ouvrant son apocalypse, de promener ses rves travers les rgions de l'espace : il laissoit quelquefois, du haut des cieux, tomber ses regards sur la terre ; il a abord les dogmes positifs qui forment la base du christianisme, il a trait les questions qui intressent le plus la vie religieuse et morale- La doctrine rforme sur la justification rvoltoit pareillement son esprit et son cur; il la croyoit aussi contraire la vrit que funeste la vertu; il prouvoit qu'elle dtruit la science infinie du souverain Etre en lui faisant regarder comme juste l'homme couvert de crimes; il dmontroit qu'elle bannit la pit, la justice, la bienfaisance en promettant le ciel la foi seule; il faisoit voir qu'elle foule aux pieds l'Ecriture sainte en rejetant la prire, l'aumne, la charit, les bonnes uvres; en un mot, il combattoit la justification protestante avec toute sorte d'armes, de toutes les manires, partout et toujours , propos de tout et propos de rien, sans

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DOCTRINE DE SCOWDENBORG

trve ni relche; la justification protestante toit le but de tous ses efforts, l'objet de toutes ses attaques, le delenda Carthago de son zle apostolique ; et nous pouvons dire que cette proccupation constante, cette ide fixe a t la mre de son systme sur le christianisme. Schvvdcnborgprouvoit, en qualit de prophte, chacune de ses paroles par un oracle divin; mais il entassoit rvlations sur rvlations, apparitions sur apparitions, quand il parloil du grand ouvrage qui rconcilie le pcheur avec le ciel \ Les a n g e s , parlant sa personne, lui dirent mille fois pour une que la foi sans les uvres est un empltre sur une jambe de bois. Un jour qu'il toit all selon sa coutume se promener dans l'autre m o n d e , il vit juger plusieurs protestants. toutes les questions qui leur toient adresses, les disciples de Luther rpondoient que la foi devoit leur tenir lieu de tout. On leur demandoit : Avez-vous t justes , bienfaisants, charitables? Non, disoientils, mais nous avons eu la foi.vez-vous c o m battu l'orgueil, la haine , la cupidit? Non, mais nous avons eu la foi. Avez-vous gard la puret dans un corps ptri de boue? Non, mais Allez, repartit un ange indign; vous ressemblez des musiciens qui ne sauroient tirer qu'une note de
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Loc. cit., p. 123, 4 2 i , 250, 258, 21)0, 205, 208, 525.

SUR LA DESTINE DES RFORMATEURS.

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leur instrument; vous tes indignes d'habiter le sjour de la vertu, retirez-vous. Une autre fois il entendit de ses propres oreilles le dialogue suivant entre un habitant du ciel et un vrai chrtien : Qu'est-ce qu'avoir la foi? demanda l'ange. C'est donner sa croyance la parole de Dieu, rpondit l'autre. Qu'est-ce qu'avoir la charit? C'est conformer sa conduite la parole de Dieu, Je le demande donc : T'es-tu content de donner ta croyance la parole de Dieu, ou as-tu conform ta conduite ses enseignements? J'ai conform ma conduite ses enseignements. Viens donc , notre a m i , viens fixer ta demeure dans le sjour de l'ternelle flicit. Mais Schwdenborg ne se contentoit pas de voir les simples protestants dans ses promenades d'outremonde ; il s'aclressoit ce qu'il y avoit eu de plus hup dans la Rforme, visitant tour tour Luther, Mlanchlhon, Calvin, et d'autres sommits de cette espce. Lorsque le docteur vittenbergeois descendit parmi les morts, il fut plac dans une rgion qui avoit une entire ressemblance avec sa premire patrie; c'toit le mme soleil et le mme ciel, la mme terre et le mme horizon; les forts, les rochers, les prairies, les rivires, les habitations, tout lui reprsentoit fidlement les lieux qui avoient t le thtre de ses exploits vangliques. L, plein d'une audacieuse assurance et toujours bouffi d'or-

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

gueil, il rassembloit ses disciples autour de l u i , rangeant ses cts ceux qui avoient dfendu sa doctrine avec le plus de zle; puis il leur disoit coup sur coup, d'un ton vif et dogmatique : La foi justifie seule ! la foi justifie seule ! Jusque l tout alloit pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles ; mais voil qu'un jour, surprise, douleur! un ange vint lui dclarer que sa doctrine toit radicalement fausse, et qu'il ne jouiroit jamais du bonheur ternel s'il ne l'abjuroit dans ses principes et dans ses consquences. Interdit d'abord , le moine superbe ne tarda pas relever la tte, il rpliqua, discuta, raisonna, essaya mme l'injure et le sarcasme; mais comme il vit tous ses arguments se perdre dans le vide ou se retourner contre lui-mme, il se prit douter pour la premire fois-, d i t - o n , de son infaillibilit. Quelques jours aprs Schwdenborg, poussant une nouvelle pointe, le retrouva dans la troisime rgion, espce de purgatoire o l'on t r a vaille la conversion des pcheurs, et des anges lui dirent qu'ils esproient de le ramener de meilleurs sentiments. Form dans sa croyance par l'Eglise catholique, il s'toit assimil profondment, ds sa plus tendre jeunesse, la doctrine de la justification p a r l a charit, si bien qu'elle avoit toujours t le ressort cach de toute sa vie spirituelle ; mais la doctrine de la justification par la foi seule, il ne l'avoil point suce avec le lait, point imprime dans le fond

SUR L DESTINE DES RFORMATEURS.

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de son a m e , en sorte qu'elle ne dpassa jamais dans lui l'homme extrieur. Cette erreur, toute dangereuse qu'elle soit, ne l'avoit donc pas corrompu radicalement; il pouvoit encore briser les liens qu'elle avoit jets autour de son cur \ Mclanchthon, moins opinitre que Luther pendant sa vie, toit intraitable aprs sa mort. Quand il arriva sur les sombres bords, il frappa vainement la porte de la demeure bienheureuse ; on lui signifia qu'il ne pourrait y entrer, tant qu'il n'aurait pas abandonn sa doctrine sur la justification! Mais au lieu de se rendre la vrit, que faisoit-il? Lorsque Schwcdenborg lui fut prsent, il travailloit avec ardeur un ouvrage thologique; toujours il traoit ces funestes paroles : La foi justifie seule, et toujours elles s'cffaoient sous sa plume. Un jour, pour donner le change aux habitants du ciel, il voulut crire : La foi ne justifie pas sans la charit; mais comme cette proposition n'exprimoit pas le
Loc. cit., p. 481 : Quapropler non miror, disoit alors Luther, quod ego erraverim, sed miror quod unus delirans lot deliros potucrit producere... Schwdenborg reprend : Dictum est mihi ab angelis exploraloribus, quod prsul ille p r a mullis aliis, in statu conversionis s i t , quoniam in pueritia s u a , antequam ingressus est reformatorem facerc, imbuerit dogmala de proeminenlia caritalis, quapropter ctiam tam in scriptis quam in sermonibus tam egregie de charitale docuil; ex quihus prolluit, quod fides juslificalionis apud illum implanlala fucrit in exlcrno nnturali cjus h o m i n c , non autem radicata in interno spiritual! hominc,
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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

fond de sa croyance, sa plume se promenoit vainement sur le papier, sans laisser aucune trace de son passage. Ces miracles permanents, la sollicitude des anges, les dmonstrations les plus convainquantes, tout chouoit devant son obstination, et rien n'annonoit que ses douleurs dussent finir un jour. Le sort de Calvin toitplus dplorable encore. Ce Rformateur fut un homme charnel et superbe ; la justification luthrienne il ajouta la prdestination absolue : Schwdenborg en personne le vit tomber dans un abme plein d'esprits effroyables. Il faut aussi que les catholiques, avant de quitter le lieu d'expiation, rforment leur croyance sous plusieurs rapports. Cependant, quels que soient les prjugs de Schwdenborg contre l'Eglise romaine, il ne ferme point la porte du ciel ses enfants. Si les catholiques, dit-il, ont opr les uvres d e l charit, s'ils ont pens plus Dieu qu'au pape, ils entrent aussi facilement dans le sjour du bonheur, qu'on entre dans un palais dont les gardes n'loignent personne, dans un temple dont les portes sont ouvertes ; aussi facilement qu'on lve la tte, lorsqu'on entend la musique des anges .
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Loc. cil , p. 491 : Ilis est transilus a papismo ad christianismurn lam facilis, sicul esl per fores intrarc in lemplum; et sicul est Iransire satellita, mandante rege; et sicut est lollero vullum cl suspicerc ad clnm, dum inde audiunlur voces.

SUR LA TRINIT.

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Autant les efforts de Schwdenborg toient louables dans leur b u t , autant ils furent dsastreux dans leurs effets. Cherchant renverser la justification protestante, il branla le christianisme jusque dans ses fondements. Il crut apercevoir que le dogme de la trs-sainte Trinit favorisoit la doctrine que la foi justifie sans les uvres : il voulut arracher l'arbre par la racine, et rejeta l'ide d'un Dieu triple et un. Il dcouvrit en o u t r e , mais ses regards ne le tromprent point ici, que la mme erreur avoit un point d'appui dans les opinions des Rformateurs sur le pch originel : en consquence il nia la dgradation primitive, mit en relief la libert morale, et combattit la satisfaction du Sauveur. Nous allons exposer la doctrine de Schwdenborg sur ces diffrentes questions. LXXYIIL

Doctrine de Schwdenborg sur la Trnt. Pourquoi il combat la doctrine catholique.

Nous l'avons entendu, le dogme de la sainte T r i nit conduit directement la justification protestante : comment cela? Ds que l'on eut admis trois personnes en Dieu , dit Schwdenborg , on leur prta de ncessit divers attributs et diverses fonctions : Dieu le P r e , la justice et la vengeance; Dieu le Fils, la misricorde et la rdemption; Dieu le Saiut-Esprit, la sanctification. Or, de cette

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doctrine la justification protestante, il n'y a qu'un pas. En effet, si le Fils du Trs-Haut s'est immol sur la croix, s'il intercde incessamment pour le genre humain, il faudra que Dieu applique ses m rites tous les hommes ; et ds lors , qui ne le voit? les uvres et la charit sont inutiles, et ds lors nous devons souscrire l'enseignement des Rformateurs \ En consquence Schwdenborg se dclara contre la mdiation du Fils de Dieu , et pour couper court, il rejeta le mystre de la sainte Trinit. Les anges, dit-il, ne peuvent formuler cette expression : Dieu triple et un; et quiconque l'a dans la bouche ou dans le cur, est rejet de leur prsence. L'homme qui professe sincrement cette monstrueuse erreur, est une statue de sel anime par le mauvais esprit ; c'est le dmon qui remue sa langue et parle par sa bouche. Enfin la trinit des personnes dans l'essence infinie mne ncessairement l'athisme ;
Loc. cit., p . 401 : Quod hacc idea de redemptione et de Deo, ngcsla sit /idei hodierruc, notum est, quod est ut orent ad Deum P a l r c m , ut propler crueem et sanguineni Filii sui remittat delicta, et ad Deum Filium ut oret et intercdt pro illis, et ad Deum Spirilum sancium ut justiliect et sancliiicet. P . 385 : Et quia inde emanavit persuasio mentalis de tribus diis, non potuil alia lidcs ineludi, quam qu Tribus illis in suo ordinc applicata esset, qua; est quod Uens Pater adeundus sit, et imp l o r a n d u s , ut imputet jusliliam Filii s u i , aut ut misercalur propler passionem Filii s u i , et millat Spiritum sancium ut operclur salulis cffcclus medios et ulliinos, etc.
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SUR LA TRINIT.

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car elle tablit , selon le mot de Tertullien, la pluralit et par consquent la nullit des dieux \ Comment donc le fondateur de la cleste Jrusalem explique-t-il le plus grand et le plus auguste de nos mystres? Ecoutons-le : Il n'y a qu'une personne dans l'Etre suprme, le Seigneur Dieu (sans doute le Jhovah Elohim) de l'ancien Testament. Cette personne s'est faite homme en Jsus-Christ. La vertu mane de ce Dieu-homme est le SaintEsprit qui vivifie, rgnre, transforme et consacre le fidle. Ainsi le prophte admet bien une trinit dans la souveraine essence, savoir le P r e , le Fils et le Saint-Esprit; mais ce sont l, si nous l'en croyons, trois objets d'un seid sujet, c ' e s t - - d i r e trois attributs d'une seule personne divine . En d'autres termes, il y a , dans la sainte Trinit, trois manifestations diffrentes du Dieu u n , qui s'est r vl comme crateur dans le P r e , comme rdempteur dans le Fils et comme sanctificateur dans le Saint-Esprit. Au reste, le voyant du Nord applique l'expression Fils de Dieu l'humanit de Jhovah;
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Loc. cit., p. 26 et suiv. Comp. p. 1 9 , 151. Loc. cil., p. 128 : E x his patet qaod divina Trinilas qua est Pater, Filitis et Spiritus sanctus. Sed quomodo illa telligenda s i n t , sive quod trs dii sint qui essentia et inde mine unus Deus s u n t , sive quod tria objecta unius objecti, quod sint modo qualitates aut altributa unius D c i , qu nominanlur, sive aliter, ratio sibi rclicla nullatenus polest dere.
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sit, innoita ita vi-

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

puis il compare le Pre P m e , le Fils au corps et le Saint-Esprit l'activit de l'homme \ Schwdenborg n'a pas la moindre ide de ce qu'on appelle preuve biblique ; on peut dire que c'est l'effet du hasard, quand il prouve une proposition d'une manire tant soit peu satisfaisante ; il entasse p a s sages sur passages, citations sur citations, sans se soucier ni du contexte, ni des paraillismcs, ni en gnral des rgles de l'hermneutique, bien qu'elles ne lui soient pas entirement trangres. Si Ton veut avoir un chantillon de sa dextrit, qu'on lise seulement les passages qu'il cite d'Isac, de Jrmie, d'Ose, du Psalmisle, pour montrer que ce n'est pas le Fils sortant du sein du P r e , mais ce qu'il a p pelle Jhovah, qui s'est fait homme. Avec une semblable exgse, il n'est point d'erreur, point de rverie qu'on ne puisse tablir par l'Ecriture .
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Mais rien de plus curieux que les mprises du prophte , toutes les fois qu'il descend des hauteurs clestes pour parler tout simplement des choses de la terre; si les anges lui ont rvl tous les secrets du monde visible et du monde invisible, coup sr ils ne lui ont pas donn de leons d'histoire ecclsiastique ; il prtend , chose incroyable ! que le dogme de la sainte Trinit, inconnu dans les premiers sicles, a t introduit dans l'Eglise par le
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Loc. cit., p. 129. Loc. cil., p. G.>.


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S'UR LA TRINIT.

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Concile de Nice \ Quoi donc! dans le deuxime et dans le troisime sicle, l'Eglise frappoit d'anathme quiconque, foulant aux pieds la croyance commune , attaquoit la distinction des personnes divines; Praxas abjura solennellement les erreurs qu'a renouveles Sclrwdenborg ; Brille fut condamn pour la mme hrsie dans le synode de Bostra, tenu par les vques d'Arabie; Sabellius devint un objet d'excration dans toute l'Afrique; et Ton nous dit que l'Eglise primitive ne distinguoit point trois personnes dans la nature divine, que les premiers sicles chrtiens ignoroient le mystre de l'adorable Trinit ! Dans ces derniers temps, quelques auteurs ont prtendu, aprs Souverain, que toute l'Eglise catholique professoit, avant le mme concile de Nice, les erreurs d'Arius. A la vrit, cette asser-

* M. Tafel, bibliothcaire de T u b i n g u c , dfie M. Mhler de prouver ce qu'il avance ici. (Voy. l'ouvrage intitul : Schwdenborg et ses adversaires..; rponses aux attaques de M. Mhler dans la Symbolique , par Immanul Tafel; Tubinguc p. 152. ) Cependant voici comment Schwdcnborg intitule le 17-4 de Tcrit cit, p. 587 : Quod trinitas personarum ignota fucrit in ccclcsia apostolica, sed quod exorla sit a concilio N i caeno, et inde introducla in ecclesiam catholico-romanam, et ab hac in ecclesias superatas ab illa. Et plus b a s ; A Constantino maguo convocalum est concilium in Nicaram urbem in Bethynia, et a convocalis ibi , ad cjicicndum damnosam Arii hieresim , inventum, conclusum et sancilum est, quod trs persona? divina, Pater, Filins c l S p i r i t u s sanclns ab lcrno fucrint, etc. y> Un h o m m e , un savant comme M. Tafel est plaindre d'avoir dpendre une si mauvaise cause. (Soie du Irad. )

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tiori dcle une tude superficielle des sources ecclsiastiques ; mais l'allgation de l'homme de Dieu dnote une ignorance complte en fait d'histoire. Et c'est dans un livre annonc par les douze aptres travers les rgions spirituelles, c'est dans un ouvrage sur lequel reposent le royaume de Jsus-Christ, le salut des sicles futurs ; c'est dans l'ouvrage du p r o phte sudois que se trouvent des erreurs aussi grossires , aussi criantes ! Quant sa dialectique, elle a souvent une frappante ressemblance avec celle des ariens, surtout avec celle d'Atius et d'Eunome. Nous devons toutefois observer une diffrence, c'est que ces anciens sectaires montrrent infiniment plus de talent et de pntration ; de tous les unitaires imbus des mmes principes que Schwdenborg, il n'en est aucun qui n'ait su donner ses erreurs une plus grande apparence de vrit. Pour peu que l'on commisse les crits des Athanase, des Hilaire, des Grgoire de Nazianze , des Grgoire deNysse, des Augustin, ces lumires de l'Eglise, ces grands docteurs qui combattirent les ariens et les sabclliens, on s'tonne de la foiblcssc outrecuidante de Schwdenborg : c'est tout au plus avec des forces mdiocres qu'il entre1

C'est ce qu'on voit au premier coup d'il dans l'crit d c T c r tullicn contre P r a x a s , dans les fragments d'Ilippolytc contre N o c t , dans l'ouvrage faussement attribu saint A t h a n a s e , contre les disciples de Sabellius.

SUR LE PCH ORIGINEL.

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prend de renverser une doctrine que des gans n'avoient pu branler, disons mieux, qu'ils n'avoient fait qu'affermir en lui procurant de nouvelles victoires. LXXIX.
Schwdenborg combat la c h u t e originelle en A d a m . Ses contradictions dans ce point de dogme.

Comme nous l'avons dj dit, Schwdenborg rejette la dgradation primitive, mais aussi tombel-il en contradiction flagrante avec lui-mme. Ce que les Livres saints racontent de nos premiers parents dans le paradis terrestre, il l'entend dans un sens allgorique : Adam et Eve , dit-il ne sont pas des personnes relles, mais la premire glise personnifie. Des qu'une fois on a bien compris celle vrit, continue-t-il, on voit s'vanouir et les superstitions de l'Eglise romaine et les rveries de la Rforme . Cependant le restaurateur du cleste royaume reconnot qu'une inclination mauvaise se transmet de race en race avec la vie ; mais il ne veut pas qu'on
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Loc cit., p. 555 : Scd cpiod ex illa origine non sit aliquod malum hrcditarium, conslare potest ex illis qu supra oslensa sunt, quod Adamus non fucrit primus hominum, sed quod per Adamum et ejus uxorem reprsentative describatur prima e c clesia in hoc orbe. * Loc cil. : Ex his inlelleclis et assumptis cadit opinio hactenus i'acta, quod malum homini aparentibus innaLum indc sit, cum lamen non inde sed aliunde suam origincm trahit.

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en poursuive la trace travers les sicles, il en montre l'origine dans chaque homme qui engendre selon la chair : Les conciles et les prlats catholiques enseignent;, dit-il, que le pch d'Adam, un dans sa source, s'est transmis tout le genre humain; mais, mon a m i , le mal hrditaire, c'est--dire le penchant au mal ne vient pas d'ailleurs que de nos parents Voil, certes, une trange doctrine. Quoi ! ds l'origine du monde, le pch, comme un torrent funeste , se rpand de proche en proche, travers les gnrations, sur tous les h o m m e s ; et nous ne devrions pas rechercher la cause du pch au-del du dix-neuvime sicle ! et nous devrions le faire apparotre pour la premire fois dans le pre de cet enfant qui vient de natre ! Mais ce pre infortun, d'o a-t-il reu ce mauvais hritage? Et celui qui lui a donn le jour, d'o le lenoit-il son t o u r ? On voit que , de question en question, nous serons forcment conduits jusqu'au premier homme appel Adam par l'Ecriture sainte. Vainement notre docteur recourt-il au sens figur, nous le ramne!

I,oc cil., p. 53> : Quod omnis homo nascalur ad m a l a , ita quod ab utero malris non sil nisi quam maluin, in ecclcsia nolum e s t , el notum faclum est ex c a u s a , quia a conciliis et a pnrsulibus ecclesiaruni tradilum e s t , quod peccalum Adami Irad u c t u m sil in omnem poslcrilalcm et quod unicum sit. Sed, mi a m i c c , malum lurredilarium non aliunde est quam ex parentib u s , non quidem ipsum maluin, quod homo aclualilcr comm i l l i l , sed inclinalio ad illud.

SUR LE PCH ORIGINEL*

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rons toujours un premier pcheur. Admettons avec lui que sous le nom d'Adam, nous devons entendre plusieurs gnrations d'hommes : toujours faudra-t-il dire que le mal, s'il s'est transmis de race en race, .sans interruption, pris naissance dans les anciens jours, ds l'origine du monde. Ainsi le prophte reste toujours enlac dans ses propres filets. Mais il y a plus; l'interprtation allgorique heurte de front le texte sacr. Saint Paul dit : Le pch est entr dans le monde par un seul homme; et aussi : La mort a rgn sur ceux mmes qui n'ont pas pch comme Adam \ Or ces paroles tablissent clairement deux choses : d'abord que le pch est entr dans le monde par nn homme individuel, ensuite que cet homme est Adam. Ainsi la doctrine de Schwdenborg n'est pas moins contraire l'Ecriture sainte qu' la raison. Au reste, si nous voulons nous expliquer les inextricables difficults qui abondent dans son systme, les contradictions sans nombre dans lesquelles il s'enveloppe chaque page, nous devons en chercher la cause dans son opposition l'enseignement luthrien sur le pch originel. En effet cet enseignement, dgradant l'homme dans tout son tre, met au nant jusqu' la libert. Or le prophte du Nord vouloit sauver cette facult morale, et montrer dans
'Ilom. v . 1 2 , 1 4 . 22

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chaque homme la raison du mal hrditaire. Mais, d'une autre part, il sentoit que l'individu est enlac dans tout le genre humain; une voix secrte lui disoit que tous les hommes ne font qu'une vaste famille, et que les biens et les maux de celte famille sont communs tous ses membres. Ainsi, tour tour domin par deux sentiments contraires, il efioit le lendemain ce qu'il avoit crit le jour d'auparavant. Encore une fois, d'o vient la perversion primitive? comment le sang qui nous donne la vie s'est-il corrompu ? comment le penchant au mal se cornmunique-t-il des pres aux enfants? voil ce que nous cherchons en vain dans le systme de Schwdenborg. Un de ses disciples, Gustave Kns, professeur Upsal, fait du mal la condition ncessaire de l'homme comme tre fini; mais, jusqu' ce jour, les membres de l'glise cleste n'ont pas encore adopt cette nouvelle erreur. Cependant, tant qu'ils n'en seront pas venus jusque l, leur doctrine sur le pch originel sera une doctrine absurde et contradictoire. LXXX.
Incarnation de la Divinit. Rapport de la grce avec la libert.

Le dogme de la rhabilitation dans Jsus-Christ repose sur le dogme de la dchance primitive; ces deux vrits sont troitement enchanes l'une

SUR

L'INCARNATION.

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l'autre. Or, nous l'avons v u , Schwdenborg nie la chute originelle, il devoit donc aussi rejeter la r demption ; l'opposition biblique entre le premier et le second Adam ne prsente aucun sens dans son systme. Ds qu'une fois il eut quitt le point de vue fix par l'Ecriture, il ne dcouvrit plus dans l'homme la raison de l'incarnation du Verbe, c'est hors du genre humain qu'il fut contraint de chercher un point d'appui l'abaissement du Trs-Haut. Entran par tout son tre , l'homme se considre comme une partie d'un tout organique; il s'allie cette vaste socit des intelligences qui s'tend a u del des mondes et de l'espace. Les vnements qui se succdent sur cette terre, les heureuses influences qui fcondent le germe divin, les calamits et les temptes qui en arrtent le dveloppement, tout cela est pour nous comme les oscillations du m o u vement imprim dans des rgions trangres. Cette croyance se retrouve dans les mythes de l'Inde et dans les traditions des Perses. Le christianisme l u i mme indique un certain rapport entre la chute de l'homme et celle des esprits rebelles ; il nous montre ces mauvais gnies poursuivant leur uvre de d e s truction, jetant la discorde et le pch parmi les enfants de Dieu. D'un autre ct, nous avons vu comment les intelligences restes fidles et les lus morts dans l'amour se joignent l'homme pour tendre et affermir le royaume de Jsus-Christ.

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Dj sous la main des sectes gnostiques, et p a r t i culirement des valentiniens, celte doctrine si simple et si naturelle se changea en un drame aussi c o m pliqu qu'arbitraire : le cleste royaume renvers, boulevers de fond en comble par la sophie, les ons vaincus, terrasss relgus dans la vie de ce monde ; puis le divin Sauveur rtablissant la b i e n heureuse patrie, rendant ses habitants la paix et la flicit; puis les guerres et les combats des p u i s sances infernales qui, sans cesse, avec la rage du dsespoir, font tous leurs efforts pour conqurir les demeures de lumire.
?

Schwdenborg , on devoit s'y attendre, ne m o n tra pas moins d'imagination que les gnostiques : Par la rdemption , dit-il, l'enfer a t vaincu , la paix, l'harmonie ramene dans le ciel et l'Eglise rtablie sur la terre; mais, pour atteindre ce but, il falloit que le Tout-Puissant prit notre nature ; et c'est pour cela que l'humanit, dans la Parole, est appele le bras de Jhovah Mais comment le Sauveur a-t-il renvers l'empire de Satan? comment a-t-il ramen l'ordre et la paix dans les rgions suprieures? Le voyant va nous
Loc. cil., p. 07 : <i Rcdcmptio enini fuit subjugalio inferorum, et ordinalio clorum, et post bas inslauralio Ecclcsia ; hoc Deus ex sua omnipolcnlia non poluil eficere, nsi per humanum; sicut non quis operari polcst ni si ci sit bracbium , ctiam humanum ipsius in verbo vocatur brachium Jehovae. Jos. 41 , 4 0 ; 4 3 , 1.
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l'apprendre. L'Eglise sur la terre et les mondes clestes ne font qu'une vaste socit. Entoure par des liens troits, cette grande famille est semblable l'homme qui souffre dans tous ses membres , quand un seul est bless. L'glise terrestre forme comme les pieds et les reins de ce corps immense, les e s prits dans le ciel en sont la poitrine et les paules, etc. Or la corruption de ce monde, gagnant de proche en proche, avoit envahi le sjour ternel; dj l'empire des tnbres portoit sa tte jusque dans les cieux ; le royaume des anges alioit s'crouler comme un difice sap par le fondement. Alors le Dieu fait homme vient dfendre la demeure des esprits clestes : il parot, et les mauvais gnies sont prcipits dans l'abme. Car, de mme que les btes sauvages s'enfuient dans leurs repaires, de mme que les grenouilles s'enfoncent dans leurs marais quand elles aperoivent leurs ennemis, ainsi les dmons prennent la fuite l'approche du Sauveur. Voil ce qu'il faut entendre par la descente du Christ dans les enfers . Ainsi l'Eternel spara les bons d'avec les mchants. Or c'est par cette sparation, continue le pote, c'est en foudroyant ses ennemis que le Seigneur a sauv le monde. En effet s'il n'et rduit en poudre la puissance des tnbres, c'est en vain
!
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1 . o c . ri!., p. (M.

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qu'il auroit accompli les prceptes et baign le Calvaire de son sang, il n'et point rconcili la terre avec le ciel. Inutile de rfuter cette doctrine : tout le monde voit qu'elle est aussi funeste dans ses consquences qu'absurde dans ses principes. Il est un dogme enseign dans l'Ecriture, proclam par tous les docteurs et vnr dans tous les sicles chrtiens , le dogme des mrites de la croix ; le prophte le renverse par un jeu de l'imagination. La foi dans la satisfaction du Christ avoit rchauff les curs et transform le monde ; mais quand le souffle de la Rforme eut pass sur celte croyance, le Dieu mourant pour nous ne dit plus rien Schwdenborg ; il voulut un Dieu vainqueur, arm de la foudre et du tonnerre. Cependant il fait encore reposer l'Incarnation sur un autre fondement. Celte fois ce n'est point une doctrine nouvelle qu'il rvle au monde chrtien, car les Pres et les scolastiques lavoient dj fait ressortir dans tout son jour; mais, comme nous n'avons aucune raison de croire qu'il ait connu leurs ouvrages, nous ne lui disputerons pas le mrite de l'invention. Schwdenborg dit donc : Si le divin ne s'toit abaiss dans Jsus-Christ, bientt, semblable au regard qui se perd dans les profondeurs du ciel , la foi se seroit vanouie dans le vague des penses humaines ; mais le Verbe fait chair a rappel la foi dans ses vraies limites, il lui a donn un objet fixe

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et dtermin. C'est ce qu'enseignent les tmoins de notre sainte doctrine, quand ils disent que l'homme, abandonn lui-mme, ne peut s'lever au-dessus d'un dsir vague et sans point de repos, que la rvlation seule fixe son cur et le remplit de la vrit. Le prophte sudois continue : Dans ses rapports avec Dieu, l'homme rencontre partout le surnaturel et le naturel, le cleste et le terrestre, le divin et l'humain. Or le Dieu rvl donne la foi l'lment divin; niais c'est le Dieu fait homme qui lui prte l'lment humain, en abaissant la vrit jusqu'au niveau de notre intelligence *. Ce raisonnement, considr en lui-mme, n'a rien de rprhensible. Sans doute on peut se placer diffrents points de vue pour contempler le grand ouvrage de la misricorde ; et plus les ides s'tendent, plus on pntre avant dans les profondeurs de ce mystre, plus la foi se vivifie, plus la charit devient ardente : mais la mort du Rdempteur est notre vie, c'est un dogme enseign par l'criture sainte, proclam par la tradition chrtienne et empreint dans le culte d'une manire vivante; ce dogme, on ne doit pas le relguer dans le fond du tableau ; que sera-ce si on l'efface compltement? Mais comment l'homme ralise-t-il en lui l'uvre de la rdemption? Ici la doctrine de Schwdenborg
Loc. cit. p. 292. Le cardinal Nicolas de Cuse a trait ce sujet avec beaucoup de talent.
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a beaucoup de rapport avec celle de l'Eglise catholique : Dans le Sauveur, dit-il, la vrit et l'amour se sont manifests : il faut donc que l'homme entre dans la vrit et marche dans l'amour; car, de mme que la charit sans la foi ne peut oprer le salut, ainsi la foi sans la charit n'est rien. En consquence notre docteur dfinit la justification peu prs comme les catholiques, puis il ajoute qu'elle est en alliance intime avec la rnovation intrieure Cependant comme il ne place point la source du pardon des pchs dans les mrites du Sauveur, il reste toujours une diffrence capitale entre sa doctrine et celle de l'Eglise catholique. Enfin il fait assez bien ressortir le rapport entre la grce et la libert. Bien qu'il soit partout contraire l'enseignement luthrien, peine s'il touche au scmiplagianismc, ce qui ne doit pas peu surprendre l'observateur. Venons maintenant aux preuves historiques sur lesquelles Schwdenborg appuie tout cet enseignement. Pour montrer ce qu'il avanoit plus h a u t , que le dogme de la Trinit mne directement au dogme fondamental de la Rforme , il affirme uue le concile de Sicc a enseign (pie les mrites du Sauveur nous
Loc. cil., p. 111 : Pcr Divinum verum ex b o n o , hoc est per (idem ex charilatc, homo rcformalur, el rcgo-ncralnr, tum innovatur, vivilicatur, sanclificatur, juslificalur, et secundum horum p r o g r e s s i o n s et increnienla purificalur a malis, cl piniicatio ab bis est remissio peccatorum.
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L'INCARNATION.

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sont imputs par la foi seule, et que ds lors cette doctrine a t constamment professe dans l'Eglise \ Quand on lit de pareilles assertions, l'on a de la peine en croire ses yeux : s'il est un fait incontestable, connu de tout monde, c'est que l'Eglise n'a jamais enseign l'imputation protestante, ni avant ni aprs le concile de Nice. Luther lui-mme n'a jamais invoqu l'autorit de ce concile, non plus que le tmoignage des sicles chrtiens; bien au contraire, il se vante d'avoir mieux compris saint Paul que tous les docteurs ensemble. Son Rformateur , le voyant du Nord, seroit revenu de sa grossire erreur, s'il avoit lu quelques-uns des crits des saints Pres, par exemple ceux de saint Chrysostme et de Thodoret parmi les Pres grecs, de saint Ambroise et de saint Jrme parmi les Pres latins. Et pourquoi n ' a - t - i l pas ouvert non plus les savants ouvrages des scolastiques? il y auroit trouv chaque page sa condamnation. O sont d'ailleurs les preuves de son assertion? il oublie que, pour accuser toute l'Eglise, il faut des tmoignages, et non des allgations gratuites, mensongres. Il auroit bien fait aussi de rester d'accord avec luiLoc. cit., p. ZSo : Quod fides, quac est impulativa meriti et justifia? Chrisli redemptoris, primum exorla sit a deerctis synodi Nica?na? de tribus personis divinis ab arterno, qua? fides a temporc illo ad prsens a loto chrisliano orbe recepta est. P. 383 : Quod fides hodiorna? ecelcsia , qua? perbibetur sola justificare, et impnlatio, iinnm faciani.
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mme; mais plus haut, quand il jugeoit les nations, il ouvroit le ciel aux catholiques et le fermoit aux protestants, pourquoi? parce que les premiers e n seignent, disoit-il, que la charit seule opre le salut, tandis que les derniers l'attribuent la foi. Enfin, si les Rformateurs avoient trouv leur d o c trinc tablie dans toute l'Eglise, comment concevoir leur rvolte, comment expliquer les disputes et les combats qui ont si profondment branl le seizime sicle? Schwdcnborg dit aussi qu'avant sa Rforme, la doctrine de la libert toit inconnue dans toute l'Eglise. Sans doute quand on ne consulte, comme lui, que le Livre de la Concorde et les ouvrages de Calvin, on peut croire que l'ide de la libert a disparu du monde. Au reste , nous devons reconnoitre qu'il avoit quelque notion vague de cette facult morale; mais jamais il n'a su la dfinir d'une manire nette et prcise. LXXXI.
Doctrine sur les Sacrements.

La doctrine de Schwdcnborg sur les sacrements, si nous en exceptons la forme, ne renferme rien de bien particulier. Il assure que, pour p ntrer l'essence de ces divins symboles, il faut connotre le sens spirituel, allgorique, mystique des

SUR LES SACREMENTS.

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Livres saints, mais surtout les correspondances entre le ciel et la terre *. Tchons, toutefois, de nous lever la hauteur de ses conceptions, II n'admet que le baptme et la cne, dont il exalte la dignit et la vertu, qu'il s'efforce d'entourer de respect et d'hommages. Le baptme produit trois effets, selon le prophte : d'abord il introduit dans l'Eglise chrtienne ; ensuite il donne la foi en Jsus-Christ; puis il rgnre, transforme le croyant, le fait un homme nouveau. Tout cela n'est au fond qu'une seule et mme chose : ces trois usages du baptme ont entre eux les mmes rapports que la cause, le moyen et l'effet \ En abordant l'Eucharistie, Sclrwdenborg nous avertit qu'il va faire une application des correspondances qui existent entre le ciel et la terre ; puis il dit : La chair et le pain figurent l'amour et la bont suprme, le sang et le vin reprsentent la sagesse et la vrit divine, enfin la communion dsigne l'appropriation. De plus la chair et le pain sont le Seigneur aimant; le sang et le vin, le Seigneur sage et vrai. Il y a donc trois principes dans la cne : le Sei1

Loc. cit., p. 5G7.

Loc- cit., p. 414 : Ex ante et mine diclis , videri potest, quod trs usus baplismi cohajrcant ut u n u m , quemadmodum causa prima, causa mdia qurc est officions, el causa ullima qmr est cfTetus, et ipse finis propier quem priores.

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

gneur, sa bont divine et son ternelle sagesse.. En consquence tous les biens du ciel et de l'Eglise sont renferms dans cet auguste sacrement ; Dieu, la foi, et la charit, tels sont les dons qu'il communique l'homme. Enfin l'humanit divinise est aussi prsente sur nos autels, et voil pourquoi le banquet sacr est la nourriture spirituelle de nos mes. Mais le fini peut-il tre lev jusqu' l'infini? l'Etre des tres peut-il s'abaisser au niveau du foible mortel? Oui, rpond Schwdenborg, et voici comment il le prouve : L'homme peut recevoir, dit-il, la sagesse (la vrit) et la charit ; or le Seigneur est la sagesse et la charit; donc l'homme peut recevoir Dieu dans son cur, et lui rester uni pour jamais. D'aprs cela, qu'est-ce que la sagesse et l'amour, sinon des manations de la divinit, sinon Dieu mme? Aussi le voyant du Nord, aprs un de ces voyages dans l'autre monde, crit-il ces paroles : Je vis Dieu sous la forme d'un soleil qui verse i n cessamment la lumire et la chaleur, c'est--dire la sagesse et l'amour. Sans doute pour prvenir l'objection de panthisme, le prophte ajoute : La divinit peut bien s'unir l'homme, mais non point s'identifier lui; ainsi la lumire pntre l'il, ainsi le son frappe l'oreille, mais ni le son ni la lumire ne s'assimilent l'organe de l'oue ou de la vue
1

Loc. cit. p. <t">3 : Sed usque quia homo linitus e s t , non

SUR LES SACREMENTS.

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Schwdenborg continue : Si le baptme est la porte de l'Eglise, l'Eucharistie est la porte du ciel; car le Seigneur le donne ceux qui s'approchent de l'auguste mystre de nos autels- Comprenons bien, toutefois, la doctrine du prophte; il ne parle ici que de l'homme en commerce avec son Auteur, embras des feux de la charit. En effet, d'aprs lui, le Rdempteur peut tre dans la cne de deux manires : intrieurement, par sa sagesse et par son amour; extrieurement, par son immensit. Or, pour les bons, le Christ est prsent des deux manires, mais il ne l'est que de la seconde pour les mchants. Si donc le chrtien ne garde pas les prceptes , s'il n'a pas reu la vrit dans son cur, c'est en vain qu'il s'approche du cleste banquet : le Fils bien-aim ne lui ouvre point la porte du ciel. D'aprs cela, il sembleroil que Schwdenborg partage l'opinion du docteur de Genve, qu' son jugement aussi les rprouvs ne reoivent point le corps du Sauveur. Il n'en est cependant pas ainsi : le Rformateur et le prophte sont diamtralement
potest ci conjungi ipsum divinum, sed sol uni adjung : r> Cannot be conjoincd with him, but adjoined, dit le traducteur anglais. Le verbe conjungi, observe Schwdenborg la page exprime u n e union semblable celle qui existe entre l'arbre et son fruit; mais adjungi marque u n e alliance moins troite, comme celle de l'arbre avec les fruits qu'on y aurait attachs. Il falloit donc traduire ces deux mots par unir et identifier, ou par d'aulres termes quivalents.

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

opposs. D'aprs Calvin, le pain de la vie n'est point offert ceux qui sont prdestins la mort ; selon Schwdcnborg, au contraire , la manne divine est prsente aux mchants, mais seulement ils ne la reoivent point dans le fond de leur ame. Ce qu'ajoute le voyant, que l'Eucharistie met l'homme en commerce avec Dieu , imprime le sceau des enfants de Dieu, fait nouvelle crature devant Dieu, tout cela est un dveloppement ultrieur des principes exposs jusqu'ici. Enfin il est un dogme clairement exprim dans l'Ecriture, c'est que la cne est en rapport intime avec la mort du Sauveur, et qu'elle a le pouvoir d'effacer les pchs; mais on ne trouve de cette vrit aucune trace dans les crits de Schwdenborg. Ceci ne doit point nous surprendre, aprs que nous avons vu sa doctrine sur le sacrifice de la croix. LXXXII.
Rvlations de Schwdenborg sur l'autre monde.

Bien que cette matire pt avoir beaucoup d ' a t trait pour certains lecteurs, nous ne parlerons point de toutes les rvlations de Schwdenborg sur le monde invisible ; et si nous en disons quelques mois en passant, c'est pour donner une ide plus complte de son systme, et pour claircir quelques points de doctrine que nous avons effleurs dans ce qui prcde.

SUR L ' A U T R E

MONDE.

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Quand les ames quittent ce monde infrieur, elles arrivent dans une rgion place entre le ciel et l'enfer. L , un secret penchant les porte vers les esprits qui partagent leurs penses et leurs affections ; l'poux cherche l'pouse, la mre tend les bras la fille ; tous veulent revoir leurs proches, leurs amis, les compagnons de leurs joies et de leurs douleurs. Or c'est ainsi q u e , de leur propre mouvement, les uns s'lvent dans le sjour de la lumire, tandis que les autres descendent clans l'abme. Il faut le reconnotre, cette doctrine recle, dfaut d'autre mrite, une grande connoissance du cur humain. Les ames qui ne sont pas encore mres pour le ciel et qui n'ont point joie dans l'enfer sont places sous la direction des anges. Anims d'un zle a r d e n t , les clestes pasteurs versent le baume sur toutes les plaies, s'efforcent d'clairer les intelligences et de ramener l'amour dans tous les curs; leur charit ne fait point acception de personnes : juifs, paens, mahomtans, de chaque secte, de chaque religion , tous sont admis leur cole. Lorsque les ames rentrent dans la voie droite, elles arrivent au bonheur ternel; mais, si elles s'obstinent dans leur endurcissement, elles sont dvores par l'enfer.
3

Sans doute le purgatoire catholique diffre du lieu intermdiaire de Schwdenborg, mais encore ne v o i t - o n pas comment, cet gard, le pro-

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

phte pouvoit se livrer des attaques si violentes contre la doctrine de l'Eglise. Les rgions suprieures sont en tout semblables ce monde terrestre; l aussi, l'on voit des maisons, des palais, des montagnes, des fleuves et des mers. Le temps et l'espace rgnent galement dans l'empire des intelligences ; les peuples, comme les individus, y conservent leurs murs et leurs usages : ainsi, par exemple, les Hollandais s'adonnent encore au commerce aprs la mort. En un m o t , toute la diffrence entre les deux mondes, c'est que la matire exerce un peu moins d'empire dans l'autre sjour. Les habitants du ciel ont quitt cette enveloppe mortelle, il est vrai; mais ils sont revtus d'un corps tellement semblable celui-ci, que plusieurs ne s'aperoivent point du c h a n gement. En 1757 eut lieu le jugement dernier, et Schwdenborg s'y trouvoit en propre personne. Il faut croire que Dieu juge les nations de temps en temps. Les damns, alors, pourroient encore tre sauvs , s'ils le vouloient. L'homme de Dieu en vit un qui avoit t voleur et adultre, il s'toit gar parmi les anges. Quand ceux-ci l'instruisoicnt de la vraie doctrine, il souscrivoit entirement leurs paroles; mais comme ils l'exhortrent d'aimer la vrit : Non dit-il, je ne veux point, et il retourna dans les enfers.
y

SUR LES CRITURES

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Par cette apparition, Schwdenborg veut prouver la libert morale, et nous rvle encore l'observateur judicieux : oui, il est des hommes mchants, pervers, qui ne peuvent plus tre sauvs, parce qu'ils ne veulent point l'tre. Ailleurs le voyant dit que Dieu agit constamment sur l'homme pour le ramener lui, mais que ceux qui meurent dans l'endurcissement ne peuvent plus se convertir, parce que leur cur est irrvocablement fix dans le mal. Mais il est temps de signaler la source de toutes les erreurs que nous avons exposes jusqu'ici : passons la doctrine sehwdenborgisle sur le canon des Livres saints \ LXXXIII.
Canon des Ecritures. Sens mystique et allgorique.

Quand on lit Schwdenborg, on voit bientt qu'il ne reconnot point les ptres de saint Paul : car, si nous en croyons nos souvenirs, il n'invoque dans aucun endroit, pas mme dans le point de la justification, le tmoignage de l'Aptre. Voulez-vous quelque chose de plus positif, ouvrez son canon des Ecritures, canon qu'il appelle Y article fondamental de l'glise cleste; vous ne trouverez, parmi
1

Loc. cit., p. 143180.


JI.

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

les livres du nouveau Testament, que les quatre Evangiles et l'Apocalypse . Qui ne voit les motifs qui dterminrent le choix du prophte? Evidemment c'est d'aprs ses opinions dogmatiques qu'il fixa le canon des Ecritures, et voil pourquoi nous n'avons traite de cette dernire question qu'aprs avoir parl de ses autres sentiments. Ds qu'il cul rejet le pch originel, la satisfaction du Christ, la rsurrection de la chair, etc., il lui fallut effacer les ptres de saint Paul, l'histoire apostolique, en un m o l , tous les livres qu'il ne pouvoit concilier avec ses erreurs. Dans les Actes des aptres , la descente du Paraclet sur l'Eglise n'toit certes pas favorable sa doctrine. Aussi les disciples de l'homme de Dieu prtendent que leur matre est venu rtablir l'Evangile, voquer la vraie doctrine du tombeau; et, pour montrer sa mission suprieure , ils se fondent sur la promesse du SaintEsprit rapporte dans saint Jean. Ces paroles de saint Paul ; L'il n'a point v u , l'oreille n'a point entendu, l'esprit de l'homme n'a point compris ce que Dieu a prpar ceux qui l'aiment; ces paroles, disons-nous, dvoient tre tranges pour un homme qui avoit vu en personne le ciel et ses habitants , qui dvoile dans ses crits tous les mystres de l'autre monde. Enfin c'est par des raisons sem!

Rvlations divines, publies par Schirdenborrj, traduit en allemand par Iminanuel Tafel, Tubinguc, 182*. Vol. II, p. 36.

SUR LES CRITURES.

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blables que le voyant fut conduit rejeter l'pttre de saint Jacques. S i , avec tout cela, nous considrons ses principes sur l'interprtation biblique, nous ne serons plus surpris qu'il ait profess les plus tranges erreurs. Selon Schwdenborg, non-seulement le sens littral contient la vrit divine dans toute sa plnitude, mais encore il cache un sens mystique et spirituel : de manire que dans chaque mot, et quelquefois mme dans chaque syllabe, se trouve renferme toute la doctrine du salut. Le prophte appuie cette opinion sur les correspondances entre le ciel et la terre ; et, pour la dmontrer par le fait, il interprte sa faon plusieurs passages de l'Apocalypse. En ce qu'il a de fondamental, ce sentiment repose sur une vrit ; il est mme, jusqu' certain point, justifi par les rapports de l'ancien et du nouveau Testament. Nous ne pouvons d'ailleurs rejeter en principe l'interprtation mystique; elle a plus d'une fois rveill le sentiment religieux des peuples et protg l'Ecriture contre le mpris et l'indiffrence. Cependant, sous la plume d'un crivain non i n spir, elle ouvre un large champ l'imagination; et bientt, quand on veut fonder sur cette base des propositions dogmatiques, elle conduit aux garements les plus dplorables; pour peu qu'on use de ses licences, il n'est point d'erreur qu'avec un peu

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

d'esprit et de ruse on ne puisse appuyer sur l'Ecriture. Et si quelqu'un doutoit de la vrit que nous avanons, il suffirait, pour s'en convaincre, de feuilleter les crits du prophte sudois : on est tonn de voir tout ce qu'il trouve dans les Livres saints. Ici encore Schwdenborg fait preuve d'une grossire ignorance : c'est peine si Ton peut en croire ses yeux; il dit : L'interprtation mystique toit inconnue parmi les Juifs grossiers et charnels, inconnue chez les simples chrtiens des trois premiers sicles, inconnue dans les temps suivants, dpravs et corrompus. C'est donc le fondateur de la cleste Jrusalem, c'est Schwdenborg qui, le premier, a trouv la clef des Ecritures; c'est h lui seul que le Saint-Esprit a rvl le sens spirituel qu'elles renferment ! Mais que sont donc l'aine, la pense et l'affection qu'il croit avoir dcouvertes dans la P a role divine, sinon le sod le drusch et le paschut * de la cabale, sinon le la +0%), et le Philon? Et ces correspondances entre le ciel et la terre, nous le demandons encore, en quoi diffrenlelles tant de l'AV UPOU^AUU. et du JTM ^UOOMIJ., de
}

* TID, m , Corps, me, Vera chrisL rel..., sensu liliera;, sed cogitatio intclleclus

: mystre,

recherche,

explication.

esprit. Voici les paroles de Schwdenborg, p. 147 : Scnsus spirilualis non apparet iu nlus in illo, sicut anima in corpore, sicut in oculis, ac sicut affectio amoris in facie.

SUR LES CRITURES.

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et l ' t o p a r x icvcipiaTixoc *, dont parle galement Philon? Quoi donc ! l'exgse allgorique toit inconnue dans les premiers sicles, comme si Basilide, Valentin, Origne avoient vcu dans le sixime ! Pour ce qui concerne les temps modernes, Schwdenborg n'avoit donc pas entendu parler de Grgoirelc-Grand, d'Alcuin de Richard de Saint-Victor, de saint Thomas d'quin , etc.? Mais il ne faut pas demander tant de connoissances dans le Restaurateur du cleste royaume j et nous n'aurions pas relev ces prodigieuses ignorances, s'il ne s'toit donn comme prophte et comme envoy de Dieu, s'il n'avoit prsent son livre la vnration de tous les sicles. Mais ce n'est pas tout encore : Schwdenborg fait de l'Ecriture une espce de feu d'artifice. Dans l'autre monde, dit-il, la Parole brille comme une toile, quelquefois mme comme le soleil, et ses rayons flamboyants forment un superbe arc-en-ciel. Elle est renferme dans un tabernacle. Un esprit la touche-t-il avec la main ou avec ses vlements, aussitt il est environn d'une flamme resplendissante, on le diroit plac dans un astre tant est vive la l u mire qui se rpand autour de lui ; mais lorsqu'un homme engag dans l'erreur vient regarder dans l'arche sainte, de profondes tnbres s'paississent devant ses regards; et s'il ose y porter une main saaapxuufe
?

l 'iapajjx

* Jrusalem suprieure, Jrusalem infrieure; nelle, Isral spirituelle. (Xol(* <ln Irau .,'
1

Isral

char-

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

crilge, il se fait une violente explosion qui le jette dans un coin de la chambre, o il reste tendu comme mort pendant une petite heure *. Si cette vision n'toit qu'une allgorie, qu'une fiction; si Schwdenborg avoit voulu seulement nous faire comprendre par une image sensible quelle vive l u mire pntre l'me chrtienne qui cherche sa nourriture et sa vie dans la parole divine, nous ne pourrions lui refuser le mrite de l'imagination; mais c'est un fait rel qu'il prtend mettre devant nos yeux, tout ce qu'il raconte se passe dans les cieux ! N'est-ce pas l une vritable idoltrie de la lettre morte? Ne semble-t-il pas entendre les m a h o m tans discuter la question de savoir si le Coran est ternel ou s'il a t cr? Moslin, moins fanatique que notre prophte improvis, dit que les ides renfermes dans le Livre divin sont ternelles, niais que la forme dont elles sont revtues a commenc dans le temps. Il nous reste encore, pour bien comprendre le schwdenborgisme, connotre la position que se donne son auteur dans l'histoire du genre humain.
* Loc. cit. p. -ITio : Si autem idem tangit v e r b u m , lit e x p l o sio cum fragove, et ille projicilur ad angulum eonclavis ( ni a corner of a room), et per horulam il>i jaccl sicul morlmis.

SUR LUI-MME

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LXXXIV.
Position de Schwdenborg dans l'histoire de l'humanit.

Schwdenborg divise l'histoire du genre humain en quatre grandes priodes, qu'il appelle glises : la premire date du commencement du monde, la deuxime de l'idoltrie, la troisime de Mose et la quatrime de Jsus-Christ. La phase chrtienne se subdivise galement en quatre glises : l'glise avant le concile de Nice, l'glise romaine, l'glise grecque, enfin l'glise protestante. Or toutes ces glises , aussi bien la dernire que les trois autres, sont parvenues leur terme : la nouvelle Jrusalem va maintenant descendre du ciel, les temps vont se rajeunir et retourner pour toujours au christianisme primitif. Le prophte du Nord, comme on voit, n'occupe pas un rang peu important dans l'histoire de l'humanit. Revenons aux quatre grandes priodes. Des lois d'ordre et d'harmonie prsident ces quatre poques, dit notre docteur : elles se succdent comme les quatre phases du jour, comme les quatre saisons de l'anne; car c'est la mme sagesse qui fixe le cours de notre plante et fait marcher le genre humain \ Ces conceptions sont aussi fausses
* Tout ce que M. Tafcl rpond h noire auteur dans le prsent paragraphe , c'est qu'il est faux que Schwdenborg ait divis les

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qu'elles paroissent profondes au premier coup d'il. Le christianisme n'est-il pas le midi des sicles? comment donc Schwdenborg le compare-t-il la nuit? Eh quoi ! l'homme de Dieu est-il chrtien? Il ne donne Jsus-Christ que les tnbres pour royaume ; au lieu de le placer au centre des t e m p s , il lui assigne une poque subordonne aux diffrents ges du monde! Sans doute il ne voit dans JsusChrist que le fils de Marie, qu'un enfant des hommes? Non; il adore dans Jsus le Fils du T r s Haut : C'est la divinit, dit-il, c'est la souveraine puissance qui s'est manifeste dans sa personne disicles en quatre priodes, puis l'poque chrtienne en quatre glises ; c'est qu'il est faux que , selon Schwdenborg, ces quatre glises se succdent comme les quatre saisons de Tanne {Sclnrd. et, ses adversaires, p. et suiv. ). Mais le bibliothcaire n ' a voit-il pas lu dans Schwdenborg, p. iGT> cl suiv. : Quod in bac tellure post crealionem ejus fucrint quatuor ecclesia in c o m m u n i , conslare polcst ex verbo. Ensuite le prophte s u b divise ces glises comme Ta dit M. Mhler , puis il continue : Quod quatuor ecclesia) extilerint, est secundum ordinem d i vinum, qui e s t , quod prineipium sit et ejus finis, a n l e q u a m novum prineipium e x u r g i t : inde est quod omnis dics inchoel a mane , et progredialur et desinat in noclem , et post banc a novo inchoet : tu m quod omnis annus exordialur a verc, et per testaient progredialur ad autumnum , et desinat in h i e m e m , et post banc ilerum exordialur. Similc est cum ccclesiis ; prima illarum qua? anliquissima , fuit sicut m a n e , ver et oriens; altra scu anliqua fuit sicut d i e s , astas cl mendies ; terlia sicut vespera, autumnus et occidens ; et quarta sicut nox , hiems et septcnlrio. On nous pardonnera la longueur de cette noie, car tout le paragraphe repose sur le point de doctrine que nous venons de constater. ( Note du trad, ^

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vine; et il n'a point chang les sicles, il n'a fond qu'une poque secondaire ! Quelle doctrine trange ! De ce point de vue seulement, Schwdenborg et pu reconnoitre toute la fausset de son systme. Voulons-nous remonter la source de ce prodigieux garement, nous la trouverons dans les opinions du voyant sur le pch originel. S i , au lieu de se repatre de figures et d'allgories, il avoit pntr l'opposition biblique entre le premier et le second Adam; si, incapable de comprendre la dgradation primitive, il avoit du moins vers des larmes sur notre misre, il auroit vu les sicles avant le Messie s'enfonant chaque jour plus profondment dans l'abme, et les sicles chrtiens marchant vers leurs destines d'ordre et de perfection, se relevant de plus en plus vers Dieu. Alors, nous le demandons, auroit-il divis l'histoire en quatre priodes? Pour tre capable d'une pareille mprise, il faut ne rien comprendre l'conomie de la Providence, la philosophie chrtienne sur le genre humain. Les passages de saint Paul, Rom. V* 14, 21 ; XI. 3 2 ; Gai. III. 2 2 , auroient pu le ramener la vrit; mais il avoit rejet les ptres de l'Aptre, prcisment parce qu'elles sont contraires sa thorie. Comme Schwdenborg s'toit plac dans un'faux point de vue, il ne put dcouvrir la racine et la filiation d'aucun fait historique : aussi tout flotte pars. isol, sans point d'arrt dans son systme. Voici

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comment il explique l'origine de l'idoltrie : Dieu avoit rvl au prophte Enoch que les cieux sont en rapport intime avec la t e r r e , que le monde visible est comme le reflet du monde invisible; mais bientt ces correspondances, continue-t-il, s'effacrent de la mmoire des hommes; on conut bientt les choses infrieures hors de toute alliance avec les choses d'en h a u t , et de ce jour l'idoltrie prit possession de la terre. Mais, nous le demanderons l'illumin de Stockhom , pourquoi le genre humain a-t-il perdu de vue ces correspondances entre les diffrents ordres de la cration? Pour avoir la connoissance du vrai Dieu , falloit-il donc connotrc ces rapports? Et s'il en est ainsi, comment les h o m m e s , avant Enoch, ont-ils ador l'Etre suprme , crateur et rgulateur de tous les tres? Rplons-le, si Schwdenborg avoit compris que l'intelligence a t obscurcie par le pch, s'il avoit vu le mal hrditaire poussant toujours de nouvelles racines et s'affermissant de plus en plus parmi les hommes, assurment il n'auroit point expliqu l'idoltrie par des raisons si superficielles. Le paganisme est driv de la source de tous les maux. Relgu loin du ciel, l'homme fut bientt subjugu par les choses de la terre , et choisit pour objet de son culte les puissances qui exeroient le plus d'empire sur son cur. C'est l'interruption du commerce intrieur entre Dieu et la crature, qui entrana l'oubli

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des correspondances extrieures entre le terrestre et le cleste ; c'est l'esprit loign de son Auteur et concentr en l u i - m m e , qui conut ce bas monde hors de tout rapport avec le monde suprieur. Que Ton nous permette de revenir la doctrine de Sclrwdenborg sur l'Incarnation. Il disoit plus haut : La foi de l'homme ressemble au regard qui se perd clans les profondeurs du ciel ; mais le Dieu fait homme lui a donn des limites et un objet dtermin. Si cette raison montre seule, comme le prtend notre docteur, la ncessit de l'Incarnation divine, elle n'explique nullement pourquoi le Verbe s'est fait chair au commencement du quatrime ge du monde. Sclrwdenborg auroit pu tout aussi bien placer le grand uvre de la misricorde immdiatement aprs la cration ; bien plus il le devoit, moins d'excuser le paganisme avec tous ses garements. Les premiers hommes avoientils une vue plus pntrante que leurs descendants? Leurs regards se perdaient-ils moins dans les profondeurs du ciel? Si le prophte n'avoit point r e jet les sublimes enseignements de l'Ecriture sur la restauration du m o n d e , s'il avoit compris la mission du Fils de Dieu, il auroit aussi compris l'poque de sa venue sur la terre; mais, dans son systme , les vnements apparoissent dans le monde comme jets par le hasard , toutes les pices de l'-

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difice sont disperses, le chaos semble prsider aux destines du genre humain. Schwdenborg avoit lui-mme une ide vague de l'insuffisance de toute cette doctrine ; il vouloit asseoir l'Incarnation sur un nouveau fondement. C'est dans cette pense qu'il enfanta ses mondes thrs, ses rgions intermdiaires , son empire, des tnbres : construction monstrueuse, qui d pose bien de l'imagination malade du pote, mais qui ne sauve point les autres absurdits du systme. Aprs avoir considr sous un point de vue gnral les quatre grandes priodes assignes par Schwdenborg, considrons la priode chrtienne en particulier. Notre docteur la subdivise, comme nous savons, en quatre poques qui se succdent harmoniquement. Mais, chose trange ! bientt aprs le concile de Nice, la priode chrtienne, si nous l'en croyons, a dchu de la vritable doctrine, et ds lors elle a march dans Terreur. Mais qui dit erreur et dchance , dit anomalie , dsordre el confusion. Comment donc quatre poques ont-elles pu se dvelopper progressivement dans le christianisme : quatre poques dont les trois dernires correspondent la premire comme Tt , l'automne et l'hiver correspondent au printemps; comme l'adolescence , l'ge viril et la vieillesse correspondent l'enfance? O l'on voit dveloppement et progrs-

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sion, l il faut aussi reconnotre le principe vital qui a tout anim, tout rgl ds le commencement. Mais non : toute la machine est dtraque, toute harmonie est brise dans le monde; et puis tous les mouvements sont rguliers, tous les phnomnes s'engrnent les uns dans les autres ! Ici encore le prophte sudois sentoit l'incohrence de ses conceptions. Aussi excuse-t-il les erreurs de l'glise romaine, il parle de contre-poids qui se dtruisent rciproquement, il crit mme ces paroles : Les anges me l'ont appris, les glises qui possdent diffrents biens et diffrentes vrits , sont comme autant de perles dans la couronne d'un roi \ Le docteur nous devoit ce bill d'absolution par engagement de systme, comment cela? Parce que, si nous l'en croyons, l'poque chrtienne devoit ncessairement dchoir de la v rit, car la dernire phase qu'il lui assigne, c'est la nuit. Il ne pouvoit donc fltrir cette poque, sans contredire et ses principes et ses paroles les plus formelles. Cependant coutons-le : a Depuis le concile de Nice, dit-il, l'Eglise est la nuit profonde...; elle n'est plus chrtienne que de nom....; il ne s'y trouve plus rien de spirituel *. Le traducteur anLoc. cil., p. 465 : A u d v i , quod ccclesae, qua? in diff'crentibus bonis cl veris sunt, modo bona illorum se refcruut ad amorcm in Dominum, et vera ad fidem in Dominum , sunt vcJtill lotidem clenodia in corona rgis.
2 1

Loc. cit., p. iirl : Quod ullimum tempus ecclcsia; chris-

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glais de Pouvrage qui nous sert de source, dit galement dans sa prface : Avant la cleste Jrusalem, l'Eglise est l'homme de pch, la manifestation des mystres du mal. Or, c'est de ces tnbres qu'est sortie l'poque rayonnante de Schwdenborg ; c'est cette priode d'erreurs et de confusion que la nouvelle glise, la cleste Jrusalem est v e nue se joindre comme d'elle-mme. Cela n'est pas si facile comprendre que les disciples de notre voyant semblent se l'imaginer. L o plusieurs phnomnes, plusieurs phases se dveloppent harmoniquement, l le commencement renferme la continuation et la fin ; non-seulement les faits succdent aux faits, mais encore ils ont entr'eux les mmes rapports que les fleurs et les fruits avec le germe. Mais les choses se passent tout autrement dans le Schwdenborgisme : l'abomination s'empare de l'Eglise avec la rapidit de l'clair; en un instant, comme par enchantement, voil les sicles engags dans la voie du mal ; puis Schwdcnborg paroit, et le genre humain est replac sur ses fondements! L'Eglise toit pour jamais fourvoye dans l'erreur, il lui toit impossible de revenir la doctrine evanglique ; la vrit, cette fille du ciel, avoit

tjanrc, sil ipsa n o x , in quam dcsierunl priorcs, constat ex Domini pnedicatione, etc. P. i07 : Prior crclcsia modo nomine tenus fuit chrisliana, scd non in rc et essentia. P. 100 : Adco ni non aliquid residuum spirilualc in il la supersit.

SUR LUI-MME.

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fui loin des h o m m e s , elle ne rsidoit plus que dans les rgions suprieures; il falloit, pour la reconqurir, pntrer jusque dans les clestes royaumes; aucune tincelle de la lumire divine n'clairoit plus cette valle de larmes, le chaos rgnoit sur la terre, tout toit paralys, frapp de mort parmi les hommes, plus aucun germe de vie spirituelle : comment donc l'glise du prophte sudois pouvoit-elle clore des glises prcdentes? comment s'y ratlache-t-elle par un ordre naturel de succession? Les prolestants nous reprochent d'tre tombs dans l'erreur, lorsque la vrit rpandoit tous ses rayons : L'Ecriture sainte, disent-ils, renferma toujours la pure doctrine ; clairs par celte lumire cleste, les catholiques auroient pu revenir de leurs garements s'ils n'avoient pas ferm les yeux la vrit. Sans doute cette inculpation est un non-sens dans la bouche des Rformateurs, car elle suppose la libert morale qu'ils nient formellement; c e pendant, tout absurde qu'elle esl, elle peut e n core en imposer des hommes incapables d'associer deux ides. Mais Sclwdenborg nous dit qu'il a retrouv dans le ciel la clef des Ecritures; il affirme que les anges pouvoient seuls lui rvler le sens spirituel; il nous montre l'erreur enveloppant l'humanit comme d'un rseau de fer; il assure que nul m o r t e l , avant l u i , ne pouvoit dchirer le voile qu'elle avoit jet sur le monde : puis il nous donne

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DOCTRINE DE SCHWDENBORG

son ouvrage comme le couronnement des sicles, il affirme que son poque vient consommer l'ordre tabli par la Providence! Quoi d o n c ! l'aberration de Nice entrait-elle aussi dans le plan trac par le souverain architecte? L'abomination du papisme, les erreurs de l'glise grecque, les tnbres de la Rforme avoient-ellcs t ordonnes par la sagesse infinie? De mme que le Sauveur et pu paratre au temps d'Adam, de No ou de Mose, de mme le prophte et pu commencer sa restauration au quatrime, au cinquime, au sixime sicle; puis on nous dit que les glises se succdent selon des lois d'ordre et d'harmonie! Encore une fois, tout le schwdenborgisme ne renferme qu'erreurs et c o n tradictions; il renverse les voies de la Providence, et fait du hasard le rgulateur du monde. Nous ne pouvons rsister au besoin de faire une dernire observation. Le Tout-Puissant venant en ce monde n'auroit-il pu mettre les hommes l'abri de l'erreur? n'auroit-il pu affermir pour toujours la vrit qu'il a apporte sur la terre? La parole sortie de sa bouche et conserve par son divin Esprit, pourquoi a-t-elle sitt perdu cette puissance infinie qui a transform le monde? Pourquoi ne recouvret-elle sa vertu , que lorsqu'elle est prche par Schwdenborg? Quand Dieu parle, sa parole d e vrait, ce semble, subsister au moins aussi longtemps <pie quand un homme bgaie, dussent tous les mys-

CONCLUSION.

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tres avoir t rvls cet homme. Mais point : l'ouvrage du Christ a dur trois sicles, celui du prophte durera ternellement ! Schwdenborg est le centre de l'humanit, le couronnement des temps; c'est Schwdenborg qui est le Sauveur du monde; c'est lui, mais non pas le Fils du T r s - H a u t , qui a repos le genre humain sur ses fondements ! LXXXV.
Conclusion.

Les traductions de Schwdenborg, dit-on, se multiplient en Allemagne et ailleurs, le nombre de ses partisans s'accrot de jour en jour. Cela ne nous surprend pas. L'Evangile, dans sa simplicit, n'a plus de charmes pour les esprits blass du jour; si la vrit veut encore parler au cur des h o m m e s , il faut qu'elle se charge de couleurs exagres, qu'elle revte des formes gigantesques. Emousses et sans ressort, les ames en sont au point de ne plus croire l'ordre suprieur, au monde des esprits, si elles ne les touchent avec la main, si elles ne les voient pour ainsi dire marcher sur cette terre ; l'esprance ne peut plus s'lever dans son immortelle patrie que sur les ailes de l'imagination. Assez longtemps on s'est tristement efforc de bannir les miracles de l'Evangile, de dtruire par

370

DOCTRINE DE SCHWDENBORG.

le sarcasme et la drision la foi dans le Fils du TrsHaut, de renverser tout commerce entre Dieu et l'homme : les peuples ont t comme inonds d'un dluge de maximes impies. Mais le cur plein de dsirs ne se contente pas de tels enseignements ; si vous lui enlevez les vrais miracles, il en inventera de faux. Telle est la triste destine du sicle : on verra les esprits malades, exalts, se repatre de chimres et d'illusions; et, si bientt la foi de l'Eglise ne reprend son empire, le fanatisme le plus funeste viendra s'asseoir la place de l'incroyance dtrne. Et quel remde apporte Schwdenborg au mal qui ronge la socit? Des allgories, des visions, des rves, des fantmes. On nous dit que le prophte toit ncessaire au m o n d e ; q u e , sans l u i , nous tions plongs dans des tnbres ternelles . cela nous pouvons rpondre comme Abraham au m a u vais riche : Nous avons Mose et les prophtes, nous avons Jsus-Christ, les aptres et l'Eglise ; et qui n'coute point leurs oracles, ne croira point au visionnaire Sudois.
1 2

Voy. dans a prface de Treue christ, religion, p . VII, u n e lettre de Thomas llarlley, recteur de W c n w i c h , dans le N o r l h amplonshirc. * Luc. X V I . 19 et suiv.

DOCTRINE DES SOCIN1ENS.

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C H A P I T R E V.
DOCTRINE DES SOCIMENS.

LXXXVI.
Rapports du sooniansme aveo le protestantisme. Remarques historiques.

Admirable effet de la vrit qui fait natre Tordre et l'harmonie des contraires, la doctrine catholique embrasse et runit, dans une merveilleuse unit, le divin et l'humain, le surnaturel et le naturel, le cleste et le terrestre, ou si Ton veut le principe mystique et le principe intellectuel. Nanmoins ces deux lments, quoiqu'en parfait quilibre dans le catholicisme, peuvent, telle ou telle poque, rompre leur accord dans les fidles ; mais alors encore, si la scission n'est pas complte, si les liens d'amour; qui rattachent chaque membre au corps ne sont pas dissous, l'conomie du christianisme n'est pas renverse. Immdiatement avant la Rforme, le principe intellectuel exeroit, dans plusieurs esprits, un a s cendant bien funeste ; les tudes classiques avoient, parmi les savants, report la raison sur le pavois; -qu'il nous suffise pour toute citation de nommer Erasme qui, d'ailleurs, a si bien mrit de la rpu-

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DOCTRINE DES SOCINIENS

blique des lettres. Nanmoins le principe contraire garda toujours une force suprieure ; et cela se \oit par les progrs de la nouvelle doctrine, car c'est ici l'lment mystique qui obtient la prpondrance. Aprs que l'aveugle sentiment, franchissant toutes limites , eut dissous la socit des enfants de Dieu, la froide raison bientt revint lui disputer l'empire. C'est alors que parurent plusieurs Rformateurs d'une nouvelle espce : Louis Iletzcr n Rischoflzell en Turgovic, excut Constance en 1529; Jean Campanus, connu depuis 1520 et mort dans les fers en 1580; Michel Scrvct, espagnol d'origine, brl Genve en 1555 ; Valcntin Gcntilis, originaire de Naples, dcapit Berne en 1506. Ces novateurs formrent un parti qui reut son nom des deux Socin, Llic et son neveu Faust : Llic mort Zurich en 1 5 0 2 , Faust dcd Luclavie, eu Pologne, l'an 1004. Ces deux hrsiarques avoient vu le jour Sienne, en Italie. Ainsi donc le socinianisme et le protestantisme sont deux extrmes, qui ne se trouvent runis que dans le catholicisme. S'cmparant, l'un de l'lment humain, l'autre de l'lment divin, ces deux sectes prirent deux routes opposes, et bientt elles arrivrent un antagonisme complet. Par la doctrine de l'ubiquit, le protestantisme dtruit l'humanit du Sauveur; le socinianisme, au contraire, nie sa divinit et le montre comme un homme pur et

REMARQUES HISTORIQUES.

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simple. Suivant les Rformateurs, le Messie nous a rachets par l'effusion de son sang; d'aprs les sociniens, il ne s'est point offert en sacrifice pour les pchs du monde. Les premiers disent : JsusChrist n'a t envoy, ni pour ramener la vrit dans les intelligences, ni pour rtablir le rgne de la justice dans les curs; les secondes rpliquent : Sa mission toit d'apporter une nouvelle doctrine, et de donner l'exemple de toutes les vertus. Luther et Calvin exagrent le mal hrditaire au-del de toute mesure : Faust et Llie repoussent la dgradation primitive. Aux yeux des uns , Dieu seul agit dans la justification, seul il vivifie, transforme, consacre le fidle : coutez les autres, l'homme est seul actif, seul il s'lve la perfection, Dieu l'abandonne aprs lui avoir rvl sa doctrine et ses promesses. Les anciens protestants ne parlent que de la grce ; les nouveaux aptres, que de la loi et de ses prceptes. Les vittenbergeois fltrissent la raison; les docteurs italiens la proclament souveraine. Enfin tes-vous luthrien, prenez la Bible et lisez, vous percevrez comme par enchantement toutes les vrits qu'elle enseigne : au contraire, si vous tes socinien, apprenez les langues, comparez, discutez, vous pourrez peine carter le voile qui couvre le sens des Ecritures. Cependant, quelle que soit l'opposition qui les divise, les prophtes d'outre-Rhin et les aptres

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DOCTRINE DES SOCINIENS

d'outre-mont se rapprochent sur plusieurs points. Non-seulement ils se proclamrent, et les uns et les autres, connue d'une seule voix, restaurateurs de l'Evangile; mais ils firent de l'Ecriture sainte la seule source et l'unique rgle de foi, si bien que leur point de dpart est absolument le mme. D'une autre part, ils fltrissent de concert les sciences et la philosophie et n'assignent au christianisme qu'une fin purement pratique, les premiers dans le but de porter la pit et les sentiments religieux dans les curs, les seconds pour faire fleurir la justice, le dvouement, la charit, les bonnes murs, la vertu. Enfin ces sectaires ne menrent pas fin l'uvre qu'ils avoient bauche : ceux de Saxe laissrent leurs successeurs le soin de donner la Rforme ses derniers dveloppements, et ceux d'Italie chargrent galement l'avenir d'effacer l'lment divin jusqu' la dernire trace. A prsent que nous avons indiqu la tendance du socinianisme, passons l'histoire de sa fondation. Il eut son premier sige en Pologne. A peine la Rforme avoit-elle pntr dans ce royaume, que plusieurs en vinrent jusqu' nier le dogme de la sainte Trinit. On pourroit croire que, de ce moment, la discorde va natre dans la nouvelle glise ; mais les deux partis se tolrrent mutuellement, s'unirent mme par une alliance troite. Gela ne doit point nous surprendre. Dans l'origine, effrays de leur

REMARQUES HISTORIQUES.

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solitude, les ennemis du catholicisme tenoient leur doctrine dans l'ombre et composoient volontiers sur le dogme ; ce n'est que lorsqu'ils s'toient form des adeptes, concili des hommes puissants, qu'ils se produisoient au grand jour et dclaroient la guerre ceux qui ne partageoient pas leur croyance. En 1563 et \ 365, dans les synodes de Pinczow et de Petricow, ces hrtiques se scindrent en deux partis, qui se jurrent une haine mort. Un de ces partis, qui donnoit ses membres le nom d'unitaires, fonda une glise particulire Rakau ; mais peine ces frres en Christ s'toient-ils donn le baiser d'amour, qu'ils s'attaqurent avec un incroyable acharnement. C'est alors que Faust Socin entra dans leur communion et russit, par de longs efforts , runir les sentiments sur la personne de Jsus-Christ. Ds lors, les unitaires changrent leur nom en celui de sociniens. En 1638, ils se virent troubls dans leur scurit : non-seulement on leur enleva leur cole, leur glise et leur imprimerie de Rakau, mais on les bannit du royaume. Anims du patriotisme le plus pur, comme tous les sectaires, ils avoient second les entreprises des Sudois contre la Pologne ; l'expulsion fut la juste rcompense de leur flonie. Aprs cette poque, nous les retrouvons en Silsic, en Prusse, dans le Brandebourg, dans le Palatinat, dans les Pays-Bas; nous en voyons aussi

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DOCTRINE DES SOCINIENS

plusieurs en Transylvanie, o Blandrada, mdecin italien, avoit dj rpandu les erreurs des unitaires. En Prusse et dans le Brandebourg, ils parvinrent, quoique difficilement, former quelques communauts ; partout ailleurs leurs principes excitrent l'indignation gnrale. Dans les Pays-Bas, ils ne purent fonder aucune glise , bien qu'on y ait tolr les individus. Successivement ils entrrent, pour la plupart, dans les confessions au milieu desquelles ils toient placs. Enfin la secte ne s'est conserve qu'en Transylvanie. Les principales sources du socinianisme sont les nombreux crits de Faust Socin, ceux de Jean Ercll, de Schlichling el de Louis Wollzogcn ; o u vrages qui se trouvent dans la Bibliothque des frres Polonais et dans plusieurs autres collections. Citons encore le Grand Catchisme de Ralmu, qui fut publi en 1005 par Moscorovius et parSchmaJz, et le Catchisme d'Oslorod, prdicateur Buscow prs de Dantzig. Bien que le catchisme de Rakau jouisse d'une trs-grande autorit, les sociniens n'ont pas de symbole proprement dit. LXXXVI.
Rapport de la raison avec la rvlation. Interprtation de l'Ecriture sainte.

Exposons d'abord les principes des sociniens sur l'origine des ides religieuses et morales. C'est par

SUR L'CRITURE SAINTE-

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ses propres lumires, disent-ils, que l'homme parvient la connoissance du bien et du mal ; mais l'ide de Dieu, la notion des choses surnaturelles lui est communique du dehors, par renseignement . En consquence la seule prrogative que l'image de Dieu confre l'homme, c'est qu'elle lui assure l'empire sur les animaux. Mais s'il en est ainsi, comment pouvons-nous saisir la parole divine, quand Dieu se rvle ou se fait rvler nous? Comment ses oracles peuvent-ils pntrer dans le fond de nos ames, si les choses surnaturelles n'ont avec nous que des rapports extrieurs? Cette seule observation fait ressortir la tendance, et par cela mme la fausset de tout le systme : l'ide morale, premire source de vie spirituelle, profondment e n racine dans l'homme ; l'ide religieuse apporte du dehors, n'occupant qu'une place secondaire dans l'intelligence : voil ce qui frappe tout d'abord les regards de l'observateur. Ainsi, tandis que Luther n'attribuoit la moralit qu'une valeur purement temporelle, les sociniens la mettent sur le premier plan.
4 2

La force particulire qui poussoit les deux communions , se rvle encore dans la contrarit suiFaust. Socin., PrlccL thcolog., c. 2 : Bibl. frat. Pol., 1 . 1 , fol. 537. Vokcl, de Vera relig., 1. IV, c. 4. Faust. Socin., de AacLs. p. 27..
2 1

Script.

: Hibl. frat. Pol., tom. I ,

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DOCTRINE DES SOCINIENS

vante. La lumire divine, selon les protestants, pntre , claire l'homme indpendamment de toute condition extrieure; selon les sociniens, au contraire, elle ne le frappe que du dehors. On voit assez, du reste, que les deux partis sont dans Terreur. En effet, le germe des ides religieuses et morales, la raison, l'intelligence est inne dans l'homme; mais clic ne se dveloppe, comme elle ne se fconde, que sous l'influence d'un tre extrieur et spirituel en mme temps. Mais si les sociniens placent Tunique source des ides religieuses dans la rvlation ; s'ils refusent l'homme l'intelligence pour les choses surnaturelles ; s'ils lui ravissent la facult mme de commenter, d'interprter, de discuter la parole divine, ils prtent sans doute une obissance aveugle ses enseignements. Il n'en est rien. Partout, dans leurs ouvrages, ils proclament, nous le savons, Tautorit deTEcriture *; mais, non contents de la fouler aux
Faust. Socin,, EpisL III. ad Mallh. Itadcc. ;Bib1. frat.Pol. tom. I, fol. 586 : quidcm contra id scnlo : Nihil in iis serinlis... legi, quod non verissimum sit.... PncstaL,mi fralcr, mihi crede, cum in aliquem Scriplunc locum incidimus, qui nobis falsam scnlenliam continere videatur, una cum Augustino bac m parle ignovanliam nostram faleri,quam c u m , si alioquin indubilatus plane sit, in dubiuin revocarc. Socin dil ensuite que, pour montrer une erreur dans l'Ecriture, il faudroit s'appuyer ou sur la raison ou sur des preuves historiques, puis il continue : Rationc vix ullo modo ficri id polcst, cum christiana religio non human rationi ullo pacto innitatur.
1

SUR L'CRITURE SAINTE.

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pieds dans la pratique, ils disent nettement qu'on doit rejeter tout ce qu'elle renferme de contraire la raison, c'est--dire au sens particulier. De l leur rgle d'interprtation biblique, qu'on doit prendre fgurmcnt, allgoriquemcnt tous les passages dont le sens naturel ne s'accorde pas avec les lumires naturelles \ Aussi trouvons-nous dj parmi eux les premires traces de ce systme d'accommodement, de cette charitable tolrance dans l'interprtation de l'Ecriture sainte, de cette exgse impie qui a sap les uns aprs les autres, dans la bienheureuse R forme, tous les dogmes du christianisme. Et pourquoi voudriez-vous qu'ils aient t plus svres et plus scrupuleux? Car si Jsus-Christ est un pur h o m m e , s'il a pu se tromper lui-mme , il s'accommode aisment aux erreurs des foiblcs mortels. Les sociniens ne conservrent pas non plus l'ide de l'inspiration dans toute sa rigueur; au contraire, ils accordrent q u e , dans l'Ecriture, il peut s'tre gliss des inexactitudes dans des choses de petite importance . Les Livres saints, continuent-ils, ont t rdigs par des hommes intgres, vertueux et savants ; et voil le seul titre qui les recom2

Bengcl montre dj, dans le Magasin de Suskind, cahier XV, p. 128 cL suiv., comment les sociniens soumettent l'Ecriture au contrle de la raison. Voy. dans Bibl. frai. Pol. p . 152, les passages de Faust et de Schmalz. Voy. aussi Marheineke, Inslit. Symbol., e d . ait. p . 172.
a

Faust. Socin. de Auct. s. Script.

: Ribl. frat. Pol. fol. 2G7.

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DOCTRINE DES SOCINIENS

mande noire vnration. Qu'enfin les sociniens rejettent l'autorit de l'Eglise, c'est ce qu'il est facile de concevoir. LXXXVIH.
Doctrine des s o c i n i e n s sur l ' E t r e suprme e t sur l a personne de Jsus-Christ.

Dans l'article des attributs de Dieu, nous voyons encore le socinianisme en contradiction formelle avec le protestantisme. En cict, pour sauver la prescience du souverain E t r e , les Rformateurs dtruisirent la libert de l'homme; les sociniens, au contraire, pour maintenir la libert humaine, sacrifirent la prescience divine : les premiers dirent que Dieu dtermine l'homme dans ses actions, et ds lors celui-ci disparut ; les seconds enseignrent que l'homme dtermine Dieu dans sa volont, et de cette heure l'Essence immuable fut assujettie au changement. Ainsi les protestants anantissent l'homme, tandis que les sociniens mutilent l'ide de Dieu. De toutes les sectes que nous avons passes en revue jusqu'ici, aucune n'a ni le dogme fondamental du christianisme, que Jsus-Christ est Dieu et homme tout ensemble; ce triste privilge toit rserv aux disciples de Faust Socin, et mme nous devons remarquer que leurs erreurs dcoulent, pour la plupart, de ce premier garement.

SUR L'TRE SUPRME, ETC.

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Nos sectaires ne reconnoissent comme Dieu que le Pre de Jsus-Christ *. Toutefois, leur jugement , la croyance la Trinit n'exclut point du salut ; seulement il est fort utile de connotre l'unit de personnes Aprs cela, voici qui ne doit pas peu nous surprendre, ils disent : La nature divine est une ncessairement; c'est--dire que la pluralit de personnes dtruiroit l'unit de l'Etre suprme \ Ainsi, d'une part, on peut tre sauv en admettant trois personnes dans l'Essence infinie; d'une autre part, admettre ce mystre, c'est admettre trois dieux : donc on peut tre sauv en admettant plusieurs dieux. Ecoulons maintenant leur doctrine sur le Fils du Trs-Haut. Le Messie est un homme pur et simple; mais il a t conu du Saint-Esprit, d'oii lui est venu le nom de Dieu, Et quelles ne sont point d'ailleurs les prrogatives du Sage des sages, du cleste LibcCatcchism. Racov., qust. 75 : Qua?nam est JiiTc pcrsona divina ? Rcsp. Est illc Deus unus Domini noslri Jcsu Chrisli pater. Loc. cit., qu. 55 : Quomam sunt, qu ad essenliam pertinent, ad salutein prorsus necessaria? Resp. Sunt ea, quod Deus s i t , quod sil lantuin unus, etc. Quacst. 7] : Expone, qu ad cam rem vehemenler ulilia censeas. Rcsp. Id quidem est, ut cognoscamns, in essenlia Dei unam tanlum personam esse, Cfr. Christ, relig. instit, : Uibl. frai. Pol., t. I, fol. G52. col. II. Calech, Itacov., qust. 74 : Dcmonstra hoc ipsum. Rcsp. Hoc sanc vel hinc paiera polcst, quod essentia Dei sit una numro, quapropter pi mes numro pcrsona; in ca esse nullo pacto pussunt, etc.
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DOCTRINE DES SOCINIENS

rateur? Avant de devenir le docteur des hommes, il fut ravi jusqu'au pied du trne de l'Eternel; c'est dans le ciel qu'il reut ses divins enseignements. On voit assez pourquoi nos sectaires ont jet ces deux articles dans leur systme : l'Ecriture sainte proclame, en mille endroits, la divinit du Christ, il falloit donc prparer une rponse tous ces tmoignages ; et puis comment expliquer la sublimit de l'Evangile, la saintet de ses prceptes, moins de reconnotre dans le divin Matre un rayon de la sagesse infinie? Les principes des sociniens sur l'origine des ides religieuses donnoient une nouvelle force cette considration. Les Rformateurs italiens continuent : cause de son obissance jusqu' la mort, le Sauveur a t lev la dignit divine; toute chose lui a t donne dans le ciel et sur la terre, il a t charg du gouvernement du monde. Nous pouvons donc recourir lui dans une entire confiance; nous pouvons, nous devons mme lui rendre le culte suprme *.
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Catech. Racov., quacst. 194 et 195. Socin. de Justifient. : Bibl. frat. Pol. (om. I, fol. GOl.col. I. Ipsi Jesu lanlam in crrlo et in (erra, tanquam obcdicnLi scilicel usque ad mortem crucjs insigne p r a m i u m , potestalcm ded i t , u t , etc. Catech. llucav., qua st. 27>G : Quid pnulerca Dominus Jsus huic pra*ccplo addidil? Hosp. !d quod etiam Uominum Jesuiu pro Dco a^nosecre icucmur, id est, pro c o , qui in nos potestalcm liabct divinam, et cm nos divinum exhibere honorem, obstricti sumus. Qu;cst. 257 : In quo is honor divinus Ghrtsto debitus consista? Kcsp. In co , quod, quemad2 i

SUR L'TRE SUPRME, ETC.

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Faust Socn dfendit cette doctrine avec le plus grand zle, et ft tous ses efforts pour persuader les unitaires consquents, qui refusoient d'adorer une pure crature. Le catchisme de Rakau est aussi formel cet gard : Ceux-l ne sont pas chrtiens, dit-il *, qui ne veulent point rendre Jsus-Christ les honneurs divins. Depuis longtemps nos docteurs toient habitus soutenir le pour et le contre sur plusieurs questions : aussi distingurent-ils deux sortes d'adoration, Tune suprme et l'autre infrieure, et dcernrent la premire Dieu et la seconde Jsus-Christ . Or, de ce moment, les unitaires, et
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modum adoralionc divina eum prosequi (cncmnr, ita in omnibus necessilalibus noslris cjus opem implorarc possumus. Atloramus vero cum propter ipsius subliment ctdivinamejus potestatem. Cfr. Christ, relig. instiL, fol. CSG. Catchisme d'Ostorod., c. X I X , p. 154. Calcch. liacov., qu. 2 4 6 : Quid vero sentis de iishomini1ms, qui Chrislum non invocant, nec adorandum consent? Rcsp. Prorsus non esse Christianos sentio,cum Chrislum non habcant. E l lcet verbis id negarc non audeant, rcipsa negant tamen. Loc. cit., quaest. 245 : Ergo is bonor et cullus ad cum modum Iribuitur, ut nullum sit inter Chrislum et Dcum hoc in generc disermen ? Rcsp. Imrno permagnum est. Nam adoramus et colimus Dcum, tanquam causam primam salutis noslncj Chrislum tanquam causam secundam : a u t , ut cum Paulo loquamur, Deum tanquam c u m , ex quo omnia, Chrislum ut c u m , per quem omnia. Comp. les lcltres h Niemojovius , dans Bibl. frat. PoZ.,"tom. I I , fol. 466 et seq. On voit en cet endroit, que les sociniens faisoient Jsus-Christ une espce d'invocation , qui a quelque ressemblance avec les prires que les catholiques adressent aux saints.
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DOCTRINE DES SOCINIENS

mme les plus dcids, reconnurent deux dieux : un dieu trs haut, souverain dominateur; un dieu subordonn, dans la dpendance. Ne pouvant rsister aux tmoignages de l'Ecriture, ils se dcidrent rendre Jsus le culte de latrie ; mais ils comprirent bientt qu'ils dtruisoient l'unit de l'Etre ncessaire, et c'est alors qu'ils modifirent ou plulot qu'ils renversrent leur propre enseignement. Puisque, d'une part, les Livres saints reprsentent le Sauveur comme une personne; puisque, d'autre part, ils lui accordent les attributs divins , comment nos sectaires ne \ircnt-ils pas qu'on ne peut concevoir entre le Pre cl le Fils d'autres rapports que ceux qu'tablit le dogme catholique? Mais quelle est donc cette trange doctrine! Dieu a gouvern le monde ds le commencement; aprs quatre mille ans, fatigu sans doute, il abandonne cette tache uue crature, il revt un tre limit de sa toute-puissance, ou du moins il lui donne son infinie sagesse ! Est-ce assez d'absurdits?
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Chose remarquable, l'homme s'est-il form une basse ide de sa vocation, rarement il dpasse le point qu'il s'est assign lui-mme : qui se croit incapable d'observer un prcepte, ne satisfera point aux obligations qu'il impose; et de mme, qui regarde une uvre de la pense comme au-dessus de
Les sociniens le reconnoissent formellement. Voy. llclig. inslit., loc. cit., fol. 655.
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Christ;

SUR L'TRE SUPRME, ETC.

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ses forces, ne l'accomplira jamais. Ne diroit-on pas une sorte d'instinct qui rvle chaque homme la mesure de ses forces, pour ainsi dire la porte de ses facults intellectuelles et morales? Voyez Socin : l'image de Dieu, celte sublime prrogative, ce don cleste qui constitue l'homme, il la limite la domination des animaux, et partout il se montre automdon de fiacre plutt que thologien. Voici quelques chantillons de son savoir faire comme exgte. Tout le monde voit dans les paroles de saint Jean : Au commencement toit le Verbe *, la preuve de l'ternelle gnration du Fils de Dieu; mais notre docteur fait dire l'crivain sacr que Jsus-Christ avoit dj t envoy au commencement de la prdication de Jean-Baptiste. A ce passage : Avant qu'Abraham ft f tois dj , il donne cette signification : Avant qu'Abram ft Abraham, j'tois la lumire du monde. Dieu avoit promis bram qu'il deviendroit le pre de plusieurs peuples, et qu'il seroit appel Abraham pour cette raison; or ce patriarche ne fut le pre que d'un seul peuple avant Jsus-Christ, et l'Evangile se rpaudoit dj dans le monde quand plusieurs peuples devinrent ses enfants par la vraie foi; donc le divin Sauveur vouloit dire : Avant qu'Abram ait effectivement mrit le nom d'Abraham, c'est--dire avant
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Jean. 1 , 1 . UMCL V I I I ,

:;s.

H.

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que plusieurs peuples fussent amens dans mon royaume, j'avois dj apport la vrit sur la terre. Socin nie galement que saint Jean reprsente le Christ comme crateur du monde, pourquoi? Parce que ces paroles : Par lui toutes choses ont t faites *, se rapportent la nouvelle cration opre par sa vertu rparatrice . Mais c'en est assez sur ce sujet; reprenons notre exposition. l'gard du Saint-Esprit, les sociniens enseignent qu'il est la force, l'eflicacit de l'Etre ternel : nous reviendrons plus bas sur ce point de doctrine \ Dj bien des fois on a pos la question : Dans quelle secte retrouvons-nous les erreurs des sociniens sur la personne du Christ? Nous remarquons bien, dans les anciennes hrsies, plusieurs traits de ressemblance avec celte doctrine; mais nulle
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1

Je mu

Tu

Catech. K r i c A v . , qtwst. 107.128. Un doyen protestant, Ocder, qui a dounc nue dition de ce catchisme (177)9), dit, pag. -146 , sur la question 107 : l'erversio clarissimi Ioci Joli. 6. 5 8 , ita fda cl siinul manifesta est, ul ficri non poluissc credam , ul homincs sanrc alioqui mentis, in cas cogilationes inciderent, nisi qui ob abjeelum amorcm veritalis in reprobum sensum tradili sunt. Cifr. Christ. Reitj. institut. : UihI. frat. Pol., lom. I fol. 0 r > < > cl scq.
?

* Catech. Racov., qiurst. 271 Spirilutn sanctum non esse in Dcilate personam el bine discciv potes, etc. Christ, reliy. inst. loin. I I , fol. 0!>2. col. Il : Quid, qua<ro, de Spirilu sancto nunc mibi dicis ? Hesp. Ncmpe , illuni non esse personam aliq u a m , a Deo cujus est spiritus, dislinclam , sed tantummodo ipsius Dei vim et e/Iicaciam quamdam , e l c . ^ > Tout iccaJchismc n'est pas mieux rdig que cel article.

SUR

L'TRE S U P R M E , ETC.

387

pari nous ne retrouvons une parfaite analogie. Les ariens, nous le savons, reconnoissoient une crature leve la dignit suprme, ils alloient mme jusqu' lui rendre les honneurs divins. C'est l sans doute un point de contact entre les deux hrsies; mais les docteurs du quatrime sicle ajoutoient : Le monde n'toit pas encore, que le Fils de Dieu toit dj, et ds l'origine il a gouvern toute chose sur la terre. Or tel n'est plus renseignement des docteurs modernes ; ils soutiennent que Jsus a commenc son existence dans le sein de Marie, et qu'il ne rgit l'univers que depuis son ascension. Les sociniens prtendent retrouver leur doctrine chez les artmonites; et plusieurs crivains, ds le commencement de la secte, les comparrent aux disciples de Paul de Samosate. Sans doute on ne peut rnconnotre une certaine affinit entre ces hrtiques; car tous regardoient Jsus-Christ comme un homme conu du Saint-Esprit et charg d'une mission divine auprs de ses semblables. Mais si les sociniens nioient que le Christ, avant qu'il ft n de la Vierge, ait eu l'existence et pouvoir sur le m o n d e ; si, par consquent, ils alloient plus loin que les sectateurs d'rius, leur tour les artmonites, non plus que les samosatiens, n'admettoient point que le Sauveur ait t lev la dignit divine ni prpos au gouvernement du monde; et en cela ils toient tombs dans de plus graves erreurs que

588

DOCTRINE DES SOCINIENS

les sociniens. D'un autre ct, quelques disciples d'rtmon rejetoient le commencement de l'Evangile de saint Jean; ils soutenoient mme qu'avant le pape Zphirin, Ton ne croyoit pas la divinit du Rdempteur; quant Paul de Samosate, il supprima les hymnes ou ce dogme toit enseign, et s'effora de dtruire l'adoration du Fils de Dieu. Ainsi les socimcns tiennent le milieu entre les ariens, les artmonites et les samosatiens; tous ces h r tiques ont quelque chose de commun , mais on ne voit point entre eux un accord parfait. Souvent aussi les sociniens ont t assimils aux partisans de Photin. Cependant ces derniers enseignoient que le Verbe (ils ne le concevoient point comme une personne) toit uni Y homme Jsus, mais que les liens qui resserroienl cette union dvoient se dissoudre, qu'ainsi le rgne de Christ ne scroil point ternel. Or les sociniens, comme nous savons, ne reconnoissoient dans le Fils de Marie qu'un homme pur et simple ; puis ils disoienl que son empire fleuriroil dige en ge, jusqu' la consommation des sicles. LXXXIX.
De l a dchance o t de l a r h a b i l i t a t i o n de l'homme.

Les sociniens disent qu'Adam sortit des mains de Dieu avec la libert ; qu'appartenant la nature h u maine, cette facult n'a point t dtruite dans la

SUR L DCHANCE ET L RHABILITATION.

3B9

chute originelle. Par le fait de sa cration, poursuivent-ils, notre premier pre toit sujet la mort; mais s'il n'eut point prvariqu, s'il et persvr dans l'obissance , Dieu lui auroit donn l'immortalit. Au reste, il n'y a point de dgradation primitive, de mal hrditaire; l'humanit n'est pas fltrie dans le sang qui nous donne la vie, seulemenl nous sommes entachs d'une certaine souillure qui nous met sous l'empire de la mort . Les sociniens voyoient l'homme rentrer dans la poussire, et c'est ce qui leur arracha ces dernires paroles; mais, comme proposition dogmatique, elles ne trouvent aucun point d'arrt dans leur systme.
1

Voil le mal que le pch a fait l'homme : voici maintenant le remde que lui offre la rgnration. Le Messie, disent les sociniens, a donn une loi plus parfaite, rvl aux justes la vie bienheureuse, promis le pardon au repentir et fortifi l'esprance par sa rsurrection ; c'est beaucoup, mais c'est tout. Nanmoins les sectaires, pour ne pas effacer tous les titres du Sauveur la reconnoissance du genre h u main, exagrent les tnbres que le pch avoit
2

Calech. Racov., quajst. l cl scq.j quwsl. 42. 4o. Calech. Racov. qusl. 197 : a Quid vero hoc novum frcdus comprehcndil? Resp. Duplex rcruin gmis, quorum umim Dcum , alterum nos respicit. Qwest. J 08 : Sunt perfeela mandata et perfeela Dei promfcsa, etc. Socin., de Justifie. . Jiibl. Irai- Pol., loin. 1, fol. lOl, col. I, Resp. ad objert. Culeni : ltikl. frai. Pol. loin. II. fol. fNf. n !
2 s

390

DOCTRINE DES SOCINIENS

pour ainsi dire amonceles sur le monde infidle ; si nous les en croyons, les sages du paganisme ignoroicnt les rcompenses ternelles et gmissoient dans un affreux dsespoir sous le coup des vengeances divines. Il n'y a pas jusqu' l'oraison dominicale qu'ils ne prsentent comme une rvlation particulire ; mais s'ils avoient su que le fond de celte prire toit dj connu parmi les Juifs, que seulement notre divin Matre l'a ramene son vritable esprit et dgage de toute superstition, ils auroient compris que leur apologie n'toit autre chose qu'une preuve d'ignorance \ A bien considrer leur doctrine, le plus grand ouvrage du Mdiateur, c'est d'avoir suspendu les lois judiciaires et crmonielles; abrogation qui a ramen le culte de Dieu en esprit et en vrit. Mais dj les prophtes n'avoicnl-ils pas annonc que les figures, les sacrifices cesseraient, que r ancienne alliance serait remplace, de sorte qu' cet gard encore Jsus-Christ
1

Loc. cil., quasl. 217 : Quod vero ad ha*c ( a u prcepte de l'ancien Testament, d'adorer Dieu seul) addidil Dominus Jsus ? Resp. Primum h o c , quod nobis certain orandi ralionem p r scripserit. * Les anciennes prires d'o noire divin Sauveur a pris l'oraison dominicale, se trouvent dans Liflhfoot , IFov hebraic cl lamulddic ; dans Wilsius , Excrcii. sur., exercil. V], 32 et seq.; dans Vitriga , dv Synanntja, pag. 2!)2 ; dans Vclslein , ad Mailh. c. V I , v. 9 cl seq. Au resle, Jsus-Christ puisa dans les traditions des Juifs pour \\o pas scandaliser ses disciples. ( Noir. *ht h tfd. )

SUR L DCHANCE ET LA RHABILITATION.

391

n'a point rvl une nouvelle doctrine? Or tels sont, d'aprs nos hrtiques, les bienfaits de la rdemption ; il n'y a point de satisfaction pour les pchs du monde, point d'application des mrites du Sauveur. Ajoutons que, selon les sociniens, le Ciel vient au secours de notre foiblesse; mais, d'avance, nous devons nous former une ide modeste de cette assistance divine . Le Saint-Esprit ne possde point, dans leur doctrine, cette force vivifiante qui pntre tout l'homme, qui va jusqu'au fond des curs pour en arracher le vice et y porter le germe de la vertu. Divisant ses dons en deux classes, ils appellent les uns temporaires et les autres permanents; et ils comptent au nombre des premiers le don des langues et des miracles , et parmi les seconds ils placent l'Evangile et l'esprance au bonheur ternel . Us nomment aussi ceux-l dons extrieurs, et ceux-ci dons intrieurs. Or pouvons-nous parvenir la foi, pouvons-nous entrer dans la voie droite sans l'assistance de l'Esprit saint? Le catchisme de Rakau rpond affirmativement ; il doute mme que l'opration intrieure du Saint-Esprit soit ncessaire pour enfanter l'esprance la vie bienheul 2 3 4

Socin., de Justifie., loc. cil., fol. 601 et seq.; Relief, christ., t'irt.jloc. cit., fol. 665 e t s e q . ; Catech. Racov., qu. 3 7 i c l seq. Catech. Racov., qiia*sl, 56*1 e l s e q .
2 3

Loc. cit., quacst. 5l>5 et seq. 450.

* Loc. cit., qua*sl 570.

392

DOCTRINE DES SOCINIENS

reuse ; voici ses paroles : Il parat que la promesse extrieure faite par l'Evangile a besoin d'tre scelle intrieurement dans les curs. Enfin, pour l'accomplissement des prceptes, les grces intrieures ne sont indispensables que dans les grandes tentations \ Voulons-nous entrer plus avant dans cette doctrine, coutons le fondateur de la communion : Tous les hommes, dit-il, s'ils ne sont entrans par les mauvais exemples , peuvent, abandonns euxmmes, vivre sans pch, pourvu que de grandes rcompenses soient promises la vertu. Or l'Evangile annonce aux justes une ternit de bonheur. Sans doute, continue l'hrsiarque, le chrtien ne peut garder la loi par ses forces naturelles j mais il le peut par les forces que Dieu lui donne en lui promettant l'ternelle flicit . On le voit, la distinction cuire les forces naturelles et les forces surnaturelles a, dans les principes sociniens, une tout autre signification que dans les principes catholiques et dans les principes protestants. Cette diffrence est facile expliquer. Socin prtend qu'aucune ide religieuse n'est inne dans l'homme, qu'en consquence la notion de l'immortalit lui vient du de2
1

Loc. cil., qiursf. r>(>8.

Loc. rit., n. i) : Homo in Itac vita non quidem viribus naluralihus, scd viribus sibi a Dco per spem vitra cPtenuc sibi ah cntaiihiin suhmintetratis, polcsi rjiisdom volunlalcm perlircrr.

SUR LA DCHANCE ET LA RHABILITATION.

395

h o r s , de la rvlation divine ; et c'est pour cela qu'il appelle l'esprance la gloire des justes une force surnaturelle. Plus bas notre docteur voudroit modifier cet enseignement; il dit : L'homme peut de lui-mme se relever d'une chute profonde; mais s'il est plong dans une vie de dsordres, il ne peut en sortir sans la grce de Dieu. Cependant il est plus louable et plus s r , mme dans le premier cas, de se tourner vers la bont suprme, car nous ne devons pas nous reposer entirement sur nos propres forces . Qui ne reconnoit ici le plagianisme ? l'analogie est frappante. Le Sauveur aussi exerce une grande influence sur les destines de l'homme ici-bas; mais il n'agit que d'une manire purement extrieure, son action ne va point jusqu' toucher les curs. Le Fils du TrsHaut, disent les sociniens, nous protge par sa toute-puissance; il dtourne, en quelque sorte, le bras de Dieu prt nous frapper, et voil ce que nous devons entendre par son intercession. D'un autre ct, quand nous lisons l'Evangile, nous voyons dans sa personne divine les suites heureuses de la vertu , puis il nous purifie de toute souillure en nous envoyant des peines et des consolations. Mais en quoi consistent ces consolations? L'apposition du
1 2
1 s

Laiidabilius et securius. Itihl frai. PoL. loin. I l . toi.

M,

394

DOCTRINE DES SOCINIENS

mot peines nous le dit assez : elles consistent dans des biens temporels que Dieu nous accorde pour nous porter garder sa loi \ Le Rdempteur n'a t revtu de son sacerdoce qu'aprs l'Ascension ; toutes ses actions et toutes ses souffrances sur la terre n'ont eu d'autre effet que de lui mriter d'tre notre dfenseur auprs de Dieu. Il faut maintenant parler de la justification. Sans doute les sociniens, dans ce point de dogme, vitrent les garements des Rformateurs ; mais aussi personne ne sera surpris de les voir tomber dans les erreurs opposes. Qu'est-ce que la justification dans l'vangile de la raison pure? C'est un jugement par lequel Dieu, selon sa misricorde, absout du pch l'homme qui croit en Jsus-Christ et accomplit ses commandements . Cette doctrine seroit de tout point irrprochable si, dans le systme, l'observa2
1

Catech. liacov.,

qust. 470.

Socin.. de Justifie, loc. cit., fol. 0 0 2 , col. II : Justificatio nostra coram Dco, ut uno verbo dicam, nihil aliud e s t , quam a Deo pro juslis haberi... Ratio igitur, qua nobis illa conlingit, ad nos respicil. Quod ad Dcum atliuet, nihil Dcum movet ad nos pro juslis habendos, nibilvc, ut lanlum bonum consequamur in Deo esse rtecesse e s t , prcelcr graluitam volumalcm... Quod vero ad nos perlinel, non aliter rcipsa jusli coram Dco habemur, et deliclorum nostrorum veniain ab ipso consequimur, quam si in Jcsum Cbrislum cralamus... Credere autem in Jesum Christum nihil aliud e s t , quam Jcsu Cbristo confiderc, <;l ideirco ex ejus prscriplo vilam insliluerc. On voit combien cet article esl mal rdig. Voy. aussi Catcrh. Itacov^
qiiiTSt. Kte.

SUR LA DCHANCE ET LA RHABILITATION.

395

tion de la loi drivoit d'un principe surnaturel; mais, nous l'avons v u , le divin matre montre la voie son disciple, et celui-ci marche sa suite sans aucune assistance suprieure. Au reste, la foi justifiante, continuent nos hrtiques, est forme par l'amour qui produit les bonnes uvres; ces deux choses ne peuvent tre spares que par un acte de la pense On rcconnoit l'affinit de ces principes avec la doctrine catholique; seulement il est regretter q u e , ici encore, la vie spirituelle manque de la conscration divine et que le Sauveur ne soit point la source fconde de toute vertu. Ce qu'ajoutent les sociniens, que nous ne pouvons mriter la gloire du ciel, est une consquence n cessaire de la doctrine que nous venons d'exposer \ En effet si, dans les bonnes uvres, vous accordez presque tout l'homme, si par consquent vous n'admettez point d'uvre surnaturelle, vous ne pouvez ds lors faire driver la vie bienheureuse de la vie chrtienne. Ainsi donc nul rapport, nul point
Socin., loc. cit., fol. 610, col. II : Fioles, obctlicntiam pracceptorum D e i , non quidem ut effectum suum, scd ut suam subslantiam cl formant conlineL alquc complcclitur. Mcminisse enim debemus e j u s , quod supra recte conclusum esL, fidem , banc scilicet, qua jusiilicamur, Dci obedienliam esse. Cfr. de Chrislo servalore : Bibl. frat. PoL, tom. II, P. I, c. IV, fol. I2S); P. IV, c. XI, fol. 2 3 i . Ces passages rfutent la doctrine protestante sur la foi et sur les bonnes uvres. On est surpris d'y retrouver quelques Unes cl justes observations.
2 1

Socin., fragment

de Justifie,

loc.

cit.,

fol. f J L U ' et

seq.

396

DOCTRINE DES SOCINIENS

de contact entre le ciel et l'homme : comment donc celui-ci peut-il tre capable , si cette expression nous est permise , des rcompenses ternelles? comment peut-il entrer dans le sjour du bonheur? nous ne pouvons le concevoir. Cette seule considration auroit d ramener les docteurs la vrit. Voil les principes de la secte sur la justification. Mais quels sont les rapports de cette doctrine avec le dogme catholique et avec le dogme protestant? E t , par contre, en quoi diftrc-t-clle de ces deux enseignements? Les sociuiens s'accordent avec Luther et Calvin, en ce qu'ils ne voient dans la justification qu'un acte judiciaire : pour eux aussi, justifier c'est absoudre, c'est dclarer juste. Mais une opposition formelle entre les deux partis, c'est que les uns ne font intervenir la sanctification qu'aprs la dclaration divine, tandis que les autres font driver la sanctification de la foi celle mme dclaration. Or les catholiques concilient celte contrarit : ils montrent la sanctification et le pardon des pchs s'oprant on mme temps dans la justification. Les protestants disent que les mrites du Christ ouvrent le ciel au croyant malgr ses prvarications; les catholiques, rapportant toute gloire Dieu et professant la ncessit des bonnes (euvres, disenlque la grce justifie l'homme qui est rentr dans la voie droite; les sociuiens rpliquent : Les mrites du Sauveur sont une pure Cable; voulez-vous porter la

SUR LA DCHANCE ET LA RHABILITATION

397

vertu dans les curs, rejetez la grce et exaltez l'obissance la loi. Le dogme catholique, comme on le voit, pntre les deux systmes, il a tout ce qu'ils o n t , moins leurs erreurs; il dit : L'homme peut et doit se laisser saisir, lever et purifier par la grce; alors, mais seulement alors, il rentre dans l'alliance et se met en rapport avec Dieu. D'un autre ct, le protestantisme relgue la moralit dans le fond du tableau , tandis que le s o cinianisme met en relief la vie chrtienne. Cependant la doctrine de Luther est plus propre faire natre la pit et la vertu dans les curs que la doctrine de Socin. C'est que le Rformateur d'outre-mont, mconnaissant la dgradation primitive, n'est point descendu dans les profondeurs de notre misre : ses crits n'inspirent rien moins que l'humilit. Sa doctrine, d'ailleurs, n'a rien qui puisse lever l'ame , imprimer une forte impulsion toutes les facults de l'homme. la vrit, il e n seigne que le Rdempteur a dlivr le monde; mais c'est, ajoute-t-il, en donnant une loi plus parfaite \ Or c'est l prcisment ce qui tablit un si grand abme entre le christianisme et le socinianisme. Si vous ne voyez dans Jsus-Christ qu'un sage, un phiFaust. Socin., Respons. ad abject. CuL, loc. cit. : Nec sanc ub id praecipue in mundum venil, ut legem ferret, nosterve legislator esset, sed ut nos servaret, in qtiem ctam fincm suam legem ddit.
1

398

DOCTRINE DES SOCINIENS

losophe , il ne peut plus ds lors saisir profondment tout l'homme; ds lors Emmanuel disparat, et avec lui tout ce qui a transform le monde depuis dix-huit sicles. Eh quoi ! le Sauveur a vaincu l'enfer, renvers les idoles, dompt les barbares, et vous le ravalez au rang de simple lgislateur! Et de quoi nous a-t-il dlivrs , s'il vous plat? D'ignorances invincibles, d'garements qui ne pouvoienl nous tre imputs; car le monde paen, dites-vous, ignorait les rapports de la vie prsente avec la vie bienheureuse.

xc.
Des Sacrements.

Puisque les sociniens rejettent les eilts intrieurs de la grce, ils dvoient rejeter aussi l'efficacit intrinsque des sacrements ; aussi prtendent-ils que ces rites sacrs sont de pures crmonies, des symboles destitus de toute force, de toute vertu. Pour ce qui concerne le baptme eu particulier, voici leur doctrine. Hommes grossiers et charnels , les juifs et les paens, disent-ils, avoient besoin d'un mystre, d'un signe qui leur certifit l'amiti de Dieu, et voil pourquoi le Seigneur institua le bain de la rgnration. Si dans la suite des temps, ce rit a t maintenu dans l'Eglise , c'est qu'on a mconnu l'intention du divin Matre; c'est q u e , d'une institution temporaire , on a fiait un tablisse-

SUR LES SACREMENTS.

399

ment' permanent. Qui ne voit, d'ailleurs, que le baptme ne doit tre administr qu'aux adultes, car l'enfant ne peut en saisir la signification? P u i s que les sociniens rejettent le pch originel, puisqu'en consquence ils regardent l'ablution avec l'eau comme une vaine crmonie, nous concevons qu'ils se croient bien gnreux lorsqu'ils ne damnent point ceux qui baptisent les enfants *. Quant au sacrement de l'autel, ils enseignenl qu'il est tabli pour tous les temps, mais qu'il n'a d'autre fin que d'annoncer la mort du Sauveur \ Enfin les disciples de Socin rejettent l'ternit des peines, et soutiennent qu'un jour les damns seront mis au nant.
1

Calech. Racov.,

quaest. 346-351.

Loc. cit., quaesl. 333. II nous paroit inutile de citer d'autres passages.

400

DOCTRINE DES ARMINIENS

CHAPITRE VI.
I) 11 f T rt I N K I H ;S A l t M L M E K S 0 l! It V. M O IN T fl A N T S ,

xci.

Remarques h i s t o r i q u e s .

La secte dont nous allons exposer la doctrine eut pour fondateur Arminius , hollandais d'origine, n Oudewater en 1560. Aprs avoir frquent plusieurs coles clbres h cette poque , il alla tudier la philosophie d'abord Paris, puis Padoue. Son instruction solide et surtout ses principes sur la libert humaine lui rendirent bientt suspecte la doctrine de sa communion, le calvinisme; mais il est probable qu'il ne se ft point, dclar ouvertement, si les circonstances n'avoient fix son irrsolution, dtermin sa volont chancelante. Deux partis religieux dchiraient la bienheureuse Rforme vanglique, dans la Hollande, par leurs disputes sur l'lection divine; les supralapsaires souteuoient que Dieu , de toute ternit, avant d'avoir prvu la chute d'Adam, a prdestin tel et tel homme au bonheur du ciel et tel et tel autre aux peines de l'enfer; les infralapsaires disoient, au contraire, que le suprme Ordonnateur n'a fix le

REMARQUES HISTORIQUES.

401

sort des hommes qu'aprs la prvision de la chute originelle. On voit que, ds celte poque dj, plusieurs calvinistes des Pars - Bas s'etoient soulev contre la monstrueuse doctrine du Rformateur de Genve. Arminius, qui toit ministre Amsterdam, fut charg par les rforms rigides de la dfendre; mais ses recherches, loin de raffermir dans la croyance pour laquelle il devoit combattre, le conduisirent directement rejeter la prdestination absolue. Devenu professeur Lcydc , il trouva dans ses adversaires, et nommment dans Gomar, des espions importuns qui dnonoicnl ses paroles les moins quivoques. Pour lors Arminius leva l'tendard; el plus il attaquoit avec force l'lection de toute ternit, plus il trouvoil de partisans, plus aussi la discorde s'enilammoil; bientt l'effervescence fut au comble et tous les efforts du pouvoir politique, pour ramener la paix et l'union, restrent sans rsultat. Arminius mourut en 1009 ; mais sa doctrine trouva, dans Vytcnbogart et clans Simon Episcopins, d'habiles et de zls dfenseurs. Accuss de troubler la paix publique, les arminiens dressrent, sous le titre de Remontrance, une apologie qu'ils prsentrent aux Etals, ce qui leur fit donner le surnom de remontrants. Maurice d'Orange, qui dfendoil le calvinisme les cita devant un synode ccclsiasliquc tenu Dordrccht, on 1G18 j ils furent condamns,
;

402

DOCTRINE DES ARMINIENS

privs de leurs charges et plusieurs bannis du pays. Maurice tant mort en 1(525 , ils purent rentrer en Hollande , et jouirent ds lors d'une certaine s curit. Nous exposerons leur doctrine d'aprs un symbole intitul : Confessio sive declaralio paslorum , qui in fwderato lieltjio REMONSTRANTES vacant ui\ Ce symbole lut publi, en 1 0 2 2 , par Simon Episcopius. Comme on devoit s'y attendre, il fut censur parles rforms rigoristes, et son auteur en publia une apologie sous le nom d' Examen censur, etc. Ce second crit dcle, comme le premier, un homme de savoir, un habile logicien; on peut s'en servir avec avantage pour claircir quelques p a s sages quivoques dans le symbole indiqu prcdemment. XCII.
Doctrine des arminiens sur les principaux dogmes du christianisme.

La dispute entre les arminiens el les gomaristes ne roula d'abord que sur la prdestination; mais elle vint bientt, par un cours naturel, heurler contre plusieurs dogmes non moins fondamentaux. Car, on le voit, la doctrine (pu; Dieu lixe les destines de l'homme immuablement, ncessairement, embrasse tout un ordre d'ides : elle repose sur des
principes et renferme une foule de consquences.

SUR LES PRINCIPAUX DOGMES, ETC.

403

Cependant comme la controverse eut son premier sige dans l'lection divine, avant tout nous exposerons l'enseignement des arminiens cet gard, puis nous ferons connotre les articles particuliers qui vinrent se rattachera celte question. Que la prdestination absolue, disoient les arminiens , rejette sur Dieu la faute du mal, cela est de la dernire vidence; mais il y a plus encore, elle renverse l'uvre de la rdemption, dtruit la satisfaction du Sauveur et met au nant les mrites de la croix. En effet voulez-vous que le suprme Rgulateur ait, en dernier ressort, prononc sur nos destines ternelles ; d'une part ce n'est plus la grande immolation, mais le dcret divin qui ouvre le ciel aux lus ; d'autre part la victime sans tache ne s'est point offerte pour les reprouvs, car Dieu ne peut vouloir qu'ils se convertissent et qu'ils vivent .
J

D'un autre ct, et nous le remarquions tout-l'hcurc, le prdestinatianisme est en alliance troite avec plusieurs erreurs. Et d'abord il ote le gouvernement du monde la Providence, la sagesse i n finie , pour enchaner toute chose sous les lois de l'invincible ncessit. Encore une fois, si Dieu a prdestin les uns la gloire et les autres la damnalion, qui ne le voit? l'homme n'a plus rien dans Ja main de son conseil, el tout plie sous les ordres du
Confcssio sive dclart., Ilerdcwici 1022, c# IV, p. 31} Zfcrtfmen cnmr, p. 101 b et suiv.
1

404

DOCTRINE DES ARMINIENS

destin. Car refuser l'homme la libert morale et lui accorder la libert politique, comme font les symboles luthriens, c'est tomber dans une claire absurdit ; si vous arrachez le germe, n'empchezvous pas l'arbre de natre? En consquence les arminiens proclament le dogme de la Providence cl montrent VElre suprme, souverainement juste, infiniment sage, prsidant aux destines du monde, conduisant toute crature sa fin. Par cette doctrine ils croient se placer dans le vrai milieu entre le hasard des picuriens cl le fatum des stociens, ou ce qui est la mme chose, disent-ils, entre Pathisme cl la prdestination absolue . Ils enseignent en outre que l'homme reut la libert des mains du Crateur et qu'il ne pouvoit perdre celle facult morale, puisqu'elle appartenoit au fond do son tre .
1 2

Mais si notre premier pre pouvoit choisir entre Je bien et le mal, persvrer dans la voie droite, observer la loi divine, le pch originel est, nonseulement un acte spontan, mais le fruit de la libre
1

Confess. sive deelar,,

c. VI, p. 49. 2 3 .

~ Luc. cil., p. 22 : Naluralcm in mon rcrum contingenliam alque nnatain arbitrii luimani libcrlalcm , olim semel in crealionc dalam, nunquam per ipsam (providentiam) lollit (l)cus), sed rcrum naluras onlinario salvas rclinquL : alquc ila cum liomiiris volnntalc in agendo concurrit, ut ipsam quoque pro suo genio agerc, et libre suas partes obire sinat : nec proindc pracisam benc, ncduiii m a l c , agendi ncccssitatcm cidem unquam imponit.

SUR LES PRINCIPAUX DOGMES , ETC.


1

405

dtermination . Aussi quelles ne furent point les suites de ce pch ! Tout le genre humain, dans la personne de son chef, perdit la justice et mrita les peines de l'enfer; il vit de plus s'appesantir sur lui tous les maux, toutes les calamits qui nous accompagnent dans cette vie de trouble et d'alarmes. Au reste, les arminiens n'admettent point l'extinction totale des facults suprieures ; car ils disent que les pchs actuels nous rendent de plus en plus coupables, obscurcissent, aveuglent bientt l'intelligence et dpravent entirement la volont \ On voit d'ailleurs q u e , sans cette doctrine, ils n'auroient pu chapper la prdestination. La rdemption en Jsus - Christ, poursuivent nos docteurs, est universelle; tous ceux qui sont clairs de la lumire vanglique, reoivent une grce suffisante pour sortir du pch. Si donc ils restent dans la voie de perdition, c'est leur propre faute. Toutefois, quand la grce obtient son effet, il faut en chercher la raison, non pas en Dieu, mais dans la libre dtermination de l'homme. De l il suit qu'il n'y a point de grce ncessitante. D'ailleurs si la grce agissoit ncessairement, invinciblement, l'homme ne scroit pas libre dans le chemin du salut : d'abord le juste ne le scroit pas, puisqu'il ne pourLoc. cit., c. V I I , 2 , p. 2 i : Transgressas est, inquam , non sponlanea tantum, sed prorsus libra voluntatc. Loc. cit., 5, p. 2>,
2 J

406

DOCTRINE DES ARMINIENS

roit s'carter de la voie droite; ensuite le pcheur ne le scroit pas non plus, puisqu'il ne recevront pas la grce. Or sans libert, ni mrite, ni dmrite, point de rcompense qui ne soit absurde, ni de punition qui ne soit injuste. Quelle esl donc, poursuivoit Arminius, ki consquence des principes poss par Calvin"? C'est (pie Dieu ne peut rcompenser la \erlu sans violer son infinie sagesse, ni punir le crime sans tre le plus injuste des tyrans \ Mais si les remontrants nirent que Dieu porte l'homme invinciblement la vertu, ils n'allrent pas jusqu' dtruire l'ide de la grce; au contraire, ils professent que l'assistance divine est ncessaire riioiume pour faire le bien, non-seulement pour le commencer, mais encore pour le continuer et pour l'achever. A cet gard, leur enseignement se rapproche beaucoup du dogme catholique ; ils disent avec lo concile de Trente que la grce pr\icnl le pcheur, veille, anime ses forces assoupies dans le sommeil de la mort; ils rejettent enfin la croyance luthrienne selon laquelle Dieu cre de nouveau dans l'homme les facults suprieures, l'intelligence el la volont pour les choses divines .
3

Koc. cil., c. XVII, p. :;?>-r>8, $ 7 : c (iratiain lamen divinam aspornari cl respuere , ejustpie opernlinni resisterc homo polesl, ita ni seipsiun, en m divinilus ail liileni cl olicdicnliam voculur, ini<Ioncmn redderc qucal ad crcilcndum et diviiuc volinilati ohedicnduin, etc.
2

Loc. cil., c. XVII,

g C,

p. 57 : a

Gratiam ilaquc Dci slalui-

SUR LES PRINCIPAUX DOGMES, ETC.

407

Dans leur doctrine touchant la foi, les arminiens, toujours consquents avec eux-mmes, continurent de combattre la Rforme de Calvin. Le dogme e n seign par les aptres du seizime sicle , que la foi justifie seule, dtruit la libert morale, car il suppose l'impossibilit d'accomplir la loi. Or, dj nos sectaires avoient proclam l'homme libre ; donc il leur falloit, de ncessit, combattre le principe del justification protestante. Aussi proclament-ils bien haut la ncessit des bonnes uvres : Le vritable croyant, disent-ils , abhorre le pch, marche avec Dieu, n'a plus de dsirs, de penses que pour Dieu ; c'est un homme chang, transform, rgnr dans son esprit et dans son cur. A la vrit, saint Paul dit que la foi mrite les regards du Ciel ; mais saint Jacques ne lui accorde la vertu de justifier qu'avec les bonnes uvres; saint Paul l u i - m m e , dans PEpitre i m o t h c , promet des rcompenses la vie chrtienne; il dit, dans l'Eptrc aux Hbreux,

mus esse principium et complcmcntum omnis boni : adeo ut ne ipse quidem rcgcnlus absque prccdente ista , sive praveniente, excitante, prosequen le et cooprante gralia, bonum ullum salularc cogitarc, velic aut peragerc possit : nedum ullis ad malum Irabcnlibus tentationibus resisterc. Ita ut (ides, conversio et bona opra onrnia omnesque aclioncs piie et salutarcs, quas quis cogitando polcsiasscqui, gratia Dei in Chrislo, lanquam causa: suie principali et primaria), in solidum sint adscrihenda. Ce m o t , in solidum, rappelle la distinction du docteur JEcke, dans la jusiilicalion, il faut attribuer Dieu le tolum, mais non pas lolalilcr*

408

DOCTRINE DES ARMINIENS

que nul homme ne verra Dieu, s'il n'est juste et saint ; donc la vritable foi, concluoil Anniuius, la foi qui oblienl l'amiti cleste est la mre des vertus, la source et la racine des bonnes uvres, donc elle est active par l'amour . Lorsque l'homme a reu la grce qui vient le tirer du fond de l'abme, lorsqu'il a soumis par la foi son intelligence aux vrits religieuses et sa volont la loi morale, Dieu lui accorde cinq faveurs particulires. La premire est l'clcclion, qui le rser\e comme vrai croyant et le spare de ceux qui marchent dans les tnbres. Ensuite il est fait, par Y adoption, enfant du Pre cleste, frre de JsusChrist cl hritier du royaume ternel. celle grce succde la justification, jugement qui absout fin pch l'homme qui croit au divin Sauveur et accomplit ses commandements. La sanctification diffre, de l'acte qui justifie : elle est une sparation plus parfaite des enfants du ciel d'avec les enfants du monde. Enfin, par ta confirmation, l'Esprit saint donne au tidle la vritable confiance, porte dans son aine l'esprance aux promesses ternelles et la certitude de l'amiti divine \ C'est ici, poursuivent les remontrants, que la grce brille dans tout sou
J

l-oc. cil-, e. X , X I , |>ag. 3r>-r>8, Ftes salri/ica. Ils ne se servent point le l'expression fuies juslificans. Voy. Examen censura* , p. 107 h.
1

Loc. cit., c. XVIII, p. 5!) cl suiv.

SUE LES PRINCIPAUX DOGMES, ETC.

409

clat. Sans doute l'homme, tant qu'il est sur la terre, n'est pas au-dessus de tout manquement : l'ignorance, la foiblcsse, la fragilit humaine peuvent toujours l'entraner dans des fautes lgres; mais, nous pouvons le dire , il garde constamment la loi du Seigneur; car le disciple bien-aim nous l'apprend que celui qui est ne de Dieu, ne pche point \ Les gomarislcs repoussent celte doctrine avec colre, ils l'accusent d'tre entache de catholicisme et de tendre directement aux erreurs des sociniens. Celte inculpation se prsentoil d'elle-mme l'observateur; mais ce que nous ne pouvons concevoir, c'est que les arminiens aient ni l'affinit de leurs principes avec le dogme universel . Il y a bien ici quelques diffrences accessoires, ne seroit-ce que dans la forme de l'expression ; mais si l'on ne considre que le fond des doctrines, on reconnoit une frappante analogie. D'aprs nos sectaires, la diffrence consislcroil eu ce tpie, dans leur doctrine, la justification est un acte judiciaire, tandis qu'elle est la rnovation de l'homme dans la doctrine catholique; mais voici le vrai point de la contrarit : L'Eglise considre comme un seul acte et la renais2

Loc. cil., c. I l , p. 57. Pour la citation , voy. I. Jean H , J8. Les arminiens allguent aussi ibid. i . Enfin, s'il y a une contradiction dans le texte, elle doit retomber sur les sectaires. - Examen censures, loc, cil., p. 107 cl suiv.

410

DOCTRINE DES ARMINIENS

sance spirituelle et l'absolution des pchs ; rminiusfait de cet acte plusieurs actions qui se succdent les unes aux: autres, doctrine qui, pour le dire en passant, n'a pas le moindre fondement dans l'Ecriturc. Il n'y a donc point, rptons-le, de contrarit fondamentale entre l'arminianismc cl le catholicisme. Mais, est-il besoin de l'observer? l'ancienne et la nouvelle Rforme sont en contradiction 11agrante : l'aptre hollandais fltrit la doctrine que la foi seule nous est impute justice; il enseigne que , par la rgnration, l'homme est intrieurement dlivr du mal; enfin il demande l'obissance la plus stricte la loi. Les remontrants assignent entre leur doctrine et celle des catholiques une seconde diffrence; ils disent que, pour eux, l'assentiment aux vrils di\inos est le germe des rouvres chrtiennes, mais qu'il n'en est pas ainsi dans le dogme enseign par l'Eglise : comme si nous ne faisions pas driver l'amour de la foi, et les bonnes uvres de ces deux vertus. Enfin Ton remarque bien, dans rarminianisme, plusieurs traces des erreurs de Socin; mais les r forms rigides uni beaucoup exagr celle conformit de principes. Hugues (rotius. remoiilraul dcid, n'a-t-il pas dfendu la satisfaction du Christ contre les sociniens? Mais nous reviendrons sur ce sujet.

SUR LES SACREMENTS.

411

XCHI.

Doctrine des arminiens sur les sacrements*

Disons tout d'abord que les disciples d'Arniinius admettent deux sacrements, le baptme cl la cne. Mais que sont, leurs yeux, ces sacrements? Ce sont les signes de la nouvelle alliance et le sceau des grces suprieures : non-seulement ils confirment les bienfaits promis dans l'Evangile, mais ils les communiquent d'une certaine manire. Le fidle, de son cot, doit recevoir ces promesses avec une foi sincre, obissante - il doit clbrer les bienfaits clestes, pntr de la plus vive reconnoissance '? Les expressions , Communiquer d'une certaine manire, sceau des grces suprieures, toient des plus vagues et des plus obscures; aussi les gomaristesen demandrent-ils une explication. Aprs de longs discours de part et d'autre, les remontrants dirent qu'ils ignoraient les effets des sacrements;
Canfcss. remonH., c. X X X I I I , p. 70 . Sacramcnla cum dicimus, exlcrnas MCCICMO ecremonias, scu ri lus illos sacrus cl snlcmiics inlciligimus, quibus fdcralibus signis ac sigillis visibilibus, Dcusgraliosa bnficia sua in fdere prascrlim Kvangclico promissa, non modo nobis reprsentt cl adumbral, sed cl cerlo modo exhibet cl obsignal : nosque vicissim palam p u Niccquc dcclaramus ac Icslamur, nos promissioncs omnes divnas vera, firma atquc obscquosa fide arnplccli cl bencticia ipsius jugi et gralu semper memoria cclcbrarc vcllc. v
3

412

DOCTRINE DES ARMINIENS

que, dans tous les cas, ils n'oproient point la grce ; qu'ils ne sont pas mme, d'aprs l'Ecriture, le sceau des promesses vangliques . Cette doctrine exposoitses auteurs aux plus graves reproches; aussi voyons-nous que de bonne heure on les accusa de donner tte baisse dans les erreurs des ucnnoniles. El on eiYol, si le baptme est sans force, sans vertu, tout le monde voit qu'on ne peut le recevoir avant l'Age de discrtion. Episcopius, dans sa dfense, dit bien que ses frres baptisent leurs enfants, que cet usage repose sur l'antiquit chrtienne et ne pourroit tre aboli sans le plus grand scandale ; mais si vous destitue/ un rite de toute signification, si vous le rendez absurde, vainement direz-vous qu'il remonte bien loin dans les sicles, il ne pourra subsister longtemps; aussi quelques dizaines d'annes aprs les paroles do notre docteur, la sorte ou du moins la plupart de ses membres condamuoient le baptme dos enfants. l'gard de la cne, Episcopius reconuoil qu'il partage les sentiments de Zwinglc, ajoulaut que
! 2

IUxam. censura*, p. 2K> et suiv. i.ram. ecnsur, p. 2J9 : Kadcm ratio est de l\rdobap(isino; rciwmslrantus ritiun baplizamli infautes, ul pcranliipium ot iu ccrlcsiis Chnsli, pnrscrtim in A frira, pmnultis similis fmjucnlaUun, haud illubenlcr cliam in crriilms suis admiUunt, adcoque vix sine oflensionc et scaudalo niagno intcrmitli possc slaluunl, lantum abcslj ut cum scu illieilum uut nefastum improbent uc damnent.
1

SUR LES SACREMENTS.

413

dans cette matire on ne peut suivre de meilleur matre \ Voil la doctrine qui fut enseigne par les fondateurs de l'arminianisme. Leurs disciples ne marchrent pas longtemps dans la route qu'ils leur avoicnl ouverte; spars de l'arche de Pierre et baltus par tous les flots de l'hrsie, ils tombrent d'abme en abme jusqu'au fond du prcipice et vinrent se briser contre les dogmes fondamentaux du christianisme. Les symboles de la secte avoicnl consacr la doctrine de la trs-sainte Trinit ; mais dj Limborch, qui jouissoit d'une certaine autorit parmi nos sectaires, y trouva des rapports de supriorit et de dpendance; il dit que le Pre commande au Fils, le Pre et le Fils au Saint-Esprii, parce que ces trois personnes procdent l'une de l'autre dans cet ordre. Doctrine aussi contraire l'Ecriture qu' la raison, qui dtruit le plus auguste de nos mystres.
2

Ds que les arminiens se furent engags dans celle voie d'erreur et d'impit, nous les voyons aller la drive se rapprochant toujours du socinianisme. Ds l'origine de la secte, on les accusa, nous le savons, de donner pleines voiles dans cette hrLoc. cif., p. 232 : Et hac in rc adsentienlos sihi habent non paucos reformatas, inlcr quos Zwinglius opliinus hujus crmonie doclor, princeps e s t , e(c. * Ctmfw* -ST <hefar, c. I I I , p. f i ,
f 1

414

DOCTRINE DES ARMINIENS, ETC.

sie; mais, si l'on excepte quelques propositions plus ou moins excentriques, on en trouve peine quelque lgre trace dans leurs symboles. Toulelois, nous remarquons, chez les individus, une propension secrte vers les libres doctrines enseignes par les Rformateurs rationalistes; et les confessions de foi publiques s'exprimemienl ellesmmes avec plus de brivet, surtout avec plus de franchise sur la nature divine, si elles n'avoienl voulu protger d'autres intrts que ceux de la vrit. Dj Daniel Brenius, disciple immdiat d'piscopius, enseigna de graves erreurs sur la personne de Jsus-Christ et bientt le sncinianisme gagna de proche en proche toute la communaut.
1

Sandj Dihlioth. antitrin., p . 13r>.

FIN DU DEUXIME VOLUME

TABLE DES MATIRES


C O N T E N U E S DANS LE DEUXTME VOLUME.

LIVRE PREMIER.
CONTRARITS LIN LUTHRIENS ET LES

(SUITE).
CATHOLIQUES,

DOGMATIQUES ENTRE LES

RFORMS.

CHAPITRE V.
Contrarits dogmatiques sur l'Eglise.

XXXVI. Doctrine catholique. I d e de l'Eglise; c o m ment le divin et riuimain se pntrent en elle; visibilit, infaillibilit 1 XXXVII. Exposition plus dtaille de la doctrine catholique sur l'Eglise XXXYII1. L'Eglise institutrice et mre Jes fidles. La Tradition. L'Eglise juge en matire de foi . . . oi XXXIX. Continuation. L'Eglise interprle de l'Ecriture et la Tradition XL. Diffrence de forme entre la doctrine de l'Ecriture et la doctrine de l'Eglise, leur dveloppement. . . H T XLI. Tradition dans le sens restreint du mot. Canon des Ecritures. . , Gl XLII. Rapport de la tradition avec l'exgse scienlilique. Autorit des Pres et libre examen f>; XLI1L De la Hirarchie 8( XL1V. Doctrine luthrienne sur l'Eglise. L'Ecriture sainte est l'unique rgle de foi 8b XLV. Ordination intrieure.Chaque chrtien est prtre et docteur, par consquent indpendant de toute socit religieuse. Ide de la libert ecclsiastique. . 99 XLVI. Eglise invisible 110

416

TABLE DES MATIERES.

XLVII. Origine de FEglisc visible. Dernire raison de la vrit d'une proposition de foi ^ XLVI1L Point capital de la controverse dans la doctrine

l'l^>

sur ri-:-lise
S XLIX, Ce qu'il y a de vrai et ce qu'il \ a de fanv dans lu doctrine luthrienne sur l'Eglise 42fi S L. Ngations des luthriens dans la doctrine de TKulise. ATA J 5 Ll. Doctrine des rforms sur VKglise I^
{i

CHA1MTHE VI. Contrarits dogmatiques sur l'Eglise cleste et sur ses rapport* avec Vhtjlke terrestre.

$j MI. Doctrine catholique sur FEglisc cleste et sur se* rapports avec FEglisc terrestre. LUI. Doctrine dos protestants

1*>0 1"K

LIVRE

SECOND.
C.ATIo.UjITs

n > \ T U U T S U O l i M A T i y r K S KNTHK LES

ET .KS PETITES SECTES l'HOTESTAX TES,

U I A P I T I t K PlK.MIKI. Les Anabaptistes <*u les Mennonites.

S LIV. Les anabaptistes, premire priode de la socle, sou ide mre 17 i S LY. Initiation dans lu secte, signe de Fallianco H ?a confirmation 1sr> S LVI. Doctrine des anabaptistes sur la justification, . . 1SS S LVI|. Ditlcrenles erreurs des anabaptistes VM) S IAHI. L'esprit vivant , riScrilurc et FKglisc W> Ll.\. Haine des institutions extrieures, culte rl ibsrip l i n c , muiurs el usages 10! I i X . Seconde priode de la socle, les anabaptistes sous la forme de mennonites. 202 IA. Doctrine des mennonites. Leur discipline* . 2*1*5

LX1I. lQulrovcrsos parmi les uicuuoniles

21^

TABLE DES MATIRES.

41

CHAPITRE II.
Les Quakers* 5 5 g ^ S S S LXII1. Remarques historiques 21 LX1V. Systme des quakers. Lumire intrieure . . 223 LXV. Effets de la lumire intrieure 228 LXVL De la justification et de la sanctification. Parfait accomplissement de la loi 235 LXVII. Doctrine sur les sacrements 240 LXV1U. Prdication et culte public 2*3 LXIX. Murs et usages 231 LXX. Rflexions sur la doctrine des quakers . . . . 233 CHAPITRE III. Les frres moraves ou hernnhutcrs. Les Pitistes. Les Mthodistes. LXXL Les frres moraves ou hernnhutcrs. Remarques historiques $ LXXIL Sponer et les pitistes S LXX111. Runion des hernnhutcrs el des pitistes. . . S LXX1V. Les mthodistes. Causes de leur origine . . ^ LXXV. Doctrine des mthodistes. Leurs disputes avec les hernnhutcrs, Leurs divisions entre eux . . . CHAPITRE IV.

279 283 294 501 30(

Doctrine de Schwdenborg* S LXXVI. Remarques historiques S LXXV1I. But pratique de Sclnvdenborg. Destine des Rformateurs du seizime sicle dans l'autre inonde. ^ LXXVlll. Doctrine de Sclnvdcnborg sur la Trinit. Pourquoi il combat la doctrine catholique . . . . S LXXIX. Schwcdenborg combat la chute originelle en Adam. Ses contradictions dans ce point de dogme. J 5 LXXX. Incarnation de la Divinit. Rapport de la grce avec la libelle 319 323 329 335 33S

418

TABLE DES MATIRES* 346 sur l'autre

LXXXL Doctrine sur les sacrements LXXXII. Rvlations de Schwdenborg

monde 3S0 LXXXIIL Canon des Ecritures. S e n s mystique et allgorique 3S3 S LXXXIV. Position de Schwdenborg dans l'histoire de l'humanit * 359 LXXXV. Conclusion , . . . 56 CHAPITRE V. Doctrine des Sociniens.

S LXXXYI. Rapports du socimanismc avec le protestantisme. Remarques historiques 371 S LXXXYH. Rapport de la raison avec la rvlation. Interprtation de l'Ecriture sainte 57G $ LXXXV1U. Doctrine des Socinicns sur l'Etre suprme et sur la personne de Jsus-Christ 580 S LXXXIX. De la dchance el de la rhabilitation de l'homme 388 XC. Des sacrements 5i)8 CHAPITRE VI. Doctrine des Arminiens ou Remontrants*

j; XCL Remarques historiques MM) XCIL Doctrine des arminiens sur les principaux dogmes du christianisme S XCI1L Doctrine des arminiens sur les sacrements. . . W H\

FIN L)K I.A TA1M.K 01' HKU\1L-.MH VOLI'MK.

BESANON, L'YL'OGHAL'HIK U'OUTUTINIK CUAI.AKD1M& H L B ,


i M r n i v v i i n IIR s. I:, c i , I.N I.KDISU A R U i e v q r K