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Causes et facteurs de risques Pour bien comprendre l'pilepsie, il faut rappeler le fonctionnement du cerveau.

L e cerveau est constitu d'un ensemble de neurones formant le tissu nerveux crbral. C es neurones possdent des prolongements courts - les dendrites - et d'autres plus longs - les axones. Ces prolongements permettent aux neurones de communiquer ent re eux par l'intermdiaire de zones de contact appeles synapses. Au niveau de ces s ynapses, sont libres des substances chimiques action excitatrice ou inhibitrice, a ppeles neurotransmetteurs. L'tat normal est caractris par un quilibre entre l'excitat ion et l'inhibition. Lors de la crise d'pilepsie, cet quilibre est rompu : l'excit ation prdomine. Le tissu crbral est rparti en plusieurs zones, prsentant chacune des fonctions bien spcifiques(2) : lobe frontal : motricit, pense, prise de dcision lobe temporal : langage, mmoire, affectivit lobe parital : quilibre, sensibilit lobe occipital : vision La crise d'pilepsie rsulte d'une dcharge lectrique excessive au niveau des neurones et de leurs synapses. La rgion de dpart de la dcharge lectrique dtermine en partie le s symptmes.(2) Ainsi, une dcharge manant du lobe temporal peut conduire des trouble s du langage alors qu'une crise originaire du lobe occipital peut se manifester par des anomalies de la perception visuelle. > Consultez notre rubrique mieux comprendre en image Facteurs de risque Les causes de l'pilepsie sont varies et se classifient en trois groupes(3) :

Les pilepsies symptomatiques Elles sont provoques par des lsions crbrales. Certaines de ces lsions sont congnitale , prsentes avant la naissance, comme des malformations crbrales, des squelles de mal adies infectieuses l'instar de la toxoplasmose ou de la rubole, ou des maladies mt aboliques. D'autres lsions surviennent au cours d'un accouchement difficile suite manque d'oxygne ou une hypoglycmie. D'autres encore font leur apparition bien aprs la naissance, par exemple la suite d'un traumatisme crnien ou en raison d'une tu meur. Un sevrage alcoolique peut lui aussi tre la cause d'une pilepsie. Les pilepsies idiopathiques Le plus souvent bnignes, ces pilepsies ne s'accompagnent pas de lsion, ni d'autres symptmes que les crises. Elles semblent reposer sur des prdispositions gntiques. Le plus souvent, leur mode de transmission est trs complexe, impliquant plusieurs gne s. C'est prcisment l'interaction entre ces gnes et l'environnement qui entranerait l a survenue d'une pilepsie. Les pilepsies dites cryptogniques L'origine de ces pilepsies reste inconnue ce jour. Aucune cause prcise ne peut tre identifie. Des lsions crbrales sont suspectes mais ne peuvent tre mises en vidence a les moyens diagnostiques actuels. Facteurs favorisants Un certain nombre de facteurs favorisants pourraient tre impliqus dans la survenu e des crises.(4) Chez le bb, la fivre ainsi qu'une diminution du taux de calcium ou de glucose dans le sang peuvent favoriser les crises. Chez l'enfant et l'adolescent, les affects violents comme la peur ou la joie intense peuvent tre impliqus. La consommation e xcessive d'alcool peut dclencher la survenue d'une crise d'pilepsie chez un adulte ou un adolescent prdispos. A tous les ges, le stress, l'nervement, le manque de som meil ou la fatigue sont des facteurs favorisants.

Haut de page Sources : (2) Landr E. Qu'est ce que l'pilepsie ? Dans : Epilepsies - Guide l'usage des pati ents et de leur entourage. Bash, 2005, p. 26 - 8. (3) Landr E. Quelles sont les causes de l'pilepsie ? Dans : Epilepsies - Guide l'u sage des patients et de leur entourage. Bash, 2005, p. 34-5. (4) Landr E. Quelles sont les facteurs favorisants les crises ? Dans : Epilepsies - Guide l'usage des patients et de leur entourage. Bash, 2005, p. 34-5.

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