Vous êtes sur la page 1sur 22

Assyriologie

M. Jean-Marie DURAND, professeur

Le propos du cours qui a dbut cette anne tait de comprendre et dfinir la socit du royaume de Mari (XIXe-XVIIIe av. n. .) qui nous est atteste par un corpus relativement vaste et explicite. Jusqu prsent une socit du ProcheOrient ancien na t aborde que dans certains de ses fonctionnements (vie administrative, comptabilits diverses de notables ou de marchands) ou, surtout, dans lanalyse de son expression officielle que lon a avant tout recherche dans le discours que les rois ont tenu (ou quon leur a fait tenir) sur eux-mmes, immdiatement, daprs le discours annalistique, ou mdiatement, lorsquils sadressent leurs dieux. Malgr labondance des textes, ces proclamations sont mal situes par rapport la socit : beaucoup de discours tonitruants tant, en fait, rdigs sur des objets cachs dans les fondations des palais ou des temples et il nest pas sr que leur vise ait t historique et non pas intemporelle. Le genre est, dautre part, trs lourdement sous lemprise du strotype, lexpression fait perptuellement rfrence des modles et beaucoup dexpressions sont obliges et sans porte concrte. Les analyses reposant sur ces corpus littraires aboutissent dailleurs une vision plate des rapports entre Roi et Socit, cette dernire ntant jamais (au mieux) que lheureuse bnficiaire de laction de cet homme prdestin quincarne son souverain. Il ma paru, en revanche, que la quasi absence de tels textes Mari tait amplement compense par la foule des anecdotes illustrant au jour le jour la vie des habitants du royaume. Pour une fois, au lieu des laudes du roi juste, bon et pieux , on pouvait observer de faon quotidienne son comportement et ses dcisions. Tout particulirement, il tait possible de dcider si les devoirs du roi taient en soi ou uniquement par rapport son groupe . Le roi msopotamien est certes un bon berger (rm knum) mais, pour nous, cette image a dsormais la saveur quelle a prise dans lvangile o, la royaut ntant plus

700

JEAN-MARIE DURAND

de ce monde, le troupeau est coextensif lhumanit toute entire, au contact proche ou futur. Or il est dsormais trs facile de constater quen Msopotamie le groupe humain se dfinissait avant tout par de trs fortes exclusions et que ce ntait que par rapport lui que le roi tait tenu de pratiquer les vertus qui font le bon monarque . Ds lors il tait intressant, pour mieux cerner luniversalisme des valeurs de cette socit antique, lau-del du discours quelle tenait sur elle-mme, dexaminer laccueil quelle rservait ceux qui taient non pas demeure chez elle, mais de passage et devaient lui coexister, momentanment ou de faon prolonge, sans pouvoir en appeler aux solidarits et protections que toutes les sortes de permanents pouvaient esprer. Le thme lu pour examiner les valeurs de cette socit a donc t, naturellement, ltranger ; ultrieurement, celui du nomade devrait venir le complter. Deux questions pralables ont t examines cette premire anne, en guise dintroduction gnrale : la premire, la plus gnrale, a port sur le peu de got des Msopotamiens postuler un concept dhumanit, au sens large du terme humanitas, dfinissant intrinsquement le fait humain : cela apparat lincapacit de la langue rendre le terme de homme autrement que hirarchiquement, celui qui assume le leadership de son groupe (awlum), ou celui qui accomplit le destin de lhomme (mutum), celui qui est dagir, tout particulirement par le fait quil porte les armes (mutum = hros guerrier ) ou perptue lespce (mutum = poux ). Cette ignorance dune solidarit humaine se reflte dailleurs dans les mythes que lon tient pour anthropogoniques . La seconde question a confront deux conceptions antagonistes de ltat au Proche-Orient, au dbut du IIe millnaire av. n. . : la premire, typique des rgions de peuplement dense des terres orientales peut tre tenue pour imprialiste : au jeu des conqutes, un royaume de plus en plus ample, souvent baptis trop rapidement empire , anantit les autonomies locales, sans abolir les particularismes, lesquels renaissent au premier revers srieux essuy par ceux qui ont difi leur grande machine politique. Cest la vision classique de lhistoire msopotamienne : elle est sous le signe dune unit prcaire et de la centralisation. La seconde que jai appele bdouine napparat que depuis peu lhistorien : elle est le propre des semi-nomades en voie de sdentarisation sur les bords de lEuphrate ou dans la Haute-Djzir : il sagit dun systme dalliances jures et de liens vassaliques complexes qui reposent sur une faon particulire de comprendre la famille et les liens du sang (dmum). Il cultive le pluralisme et la diversit. On peut au mieux lexaminer lpoque amorrite, aux XIXe et XVIIIe sicles avant notre re.

ASSYRIOLOGIE

701

702

JEAN-MARIE DURAND

1. La notion d humanit en Msopotamie Si la solidarit en Msopotamie forme un systme trs cohrent au niveau familial ou celui de la tribu, qui nen est quun aspect largi, elle est beaucoup moins nette au niveau national, ou international. 1.1. Comment pourrait sexprimer une solidarit humaine de comprhension la plus vaste possible, la croyance en une humanit qui transcenderait les divers groupes humains ? Les termes sexus zikarum et sinnistum signifient mle et femelle et sappliquent autant lhomme qu lanimal ; labstrait zikartum ne signifie que masculinit . On pense ds lors awltum, abstrait dawlum, le mot akkadien couramment rendu par homme . En fait awlum signifie avant tout homme libre ou homme digne de ce nom et est charg de valeurs morales et politiques : il dfinit une faon dtre homme au sein de lhumanit gnrale ; il en est de mme pour son fminin awltum qui ne signifie pas femme mais dame . On trouve donc des contextes comme :
(1) awls.su mur.ma ana ahhti.su utter.su Il a constat sa qualit da. et il la rendu ses frres.

Cest une reconnaissance de statut dhomme libre. Dans les lettres, lincitation :
(2) Agis kma awlti.ka rabtim (en fonction de ta grande qualit da.) alterne avec kma sarti.ka rabtim (en fonction de ta grande richesse)

Cest une reconnaissance de statut dhomme ais et de la bonne bourgeoisie. Mais surtout lexemple :
(3) immr sa bli.ia ana asri.sina ltr bl awlt. lmur (Je me suis dit :) Il faut que je ramne chez eux les moutons de mon seigneur pour que m. s. constate ma qualit da.

est intressant en ce quil montre que la notion de qualit inhrente au terme dawlum lui fait acqurir ici contextuellement le sens d excellent serviteur . La notion fondamentale dawlum nest donc pas tant celle de libert ou de richesse que d excellence . Ce nest que dans quelques contextes isols que le terme dawltum soppose bestialit , comme lorsquun oracle demande la divinit si elle veut tre reprsente avec des traits humains ou danimaux :
(4) summa bun awltim inneps.ma Est-ce que (ce sont) des traits dhomme qui doivent tre faits ?

Du moment que lawlum dsigne celui qui appartient de faon minente son groupe et lui sert de rfrence, il ne peut quivaloir un terme comme homo, sans rfrence sexue, signifiant ltre de la terre ; il oppose lun

ASSYRIOLOGIE

703

la masse plutt quil ne note un facteur commun aux individus et, pour cela, son tymologie (tenue pour obscure) doit tre cherche du ct de larabe awwl, premier . On comprend ds lors les emplois tenus jusquici pour argotiques , mais en fait qui dcoulent du sens primitif, dawlum pour dsigner le chef de famille ( matre de maison ), ou le patron ( boss ) dune firme commerciale, ou le noble dans la langue du Code dHammu-rabi. Il est, dautre part, comprhensible quawlum fasse ds lors couple avec le terme de btum rendu couramment par maison , mais qui note en fait lunit humaine minimum. La notation sumrienne, plus conceptuelle que lakkadien phontique, permet dopposer assez nettement le monde des particuliers celui du roi en confrontant :
(5) lu = awlum (homme) lu + gal = sarrum (homme + grand = roi) = btum (maison) + gal = ekallum (maison + grand = palais)

1.2. Les mythes de cration de lhomme permettent-ils, en revanche, de discerner au moins lorigine une confraternit humaine, ventuellement dgrade par la suite ? Lexemple hbreu est justement l pour montrer deux reprises lhumanit ` sortir dun couple primitif : Adam et ve, puis No et son pouse. A chaque fois, ce sont la faute de Can, puis celle de Cham qui provoquent une diffrence parmi les lignes fraternelles. La plus nette est la maldiction portant sur Cham, pre de Canaan qui doit tre serviteur des descendants de ses oncles Sem et Japhet. Les ressemblances entre traditions hbraque et msopotamienne du dluge, qui ont t si fort soulignes depuis lorigine, ne sont en fait quapparentes. Si lon compare les deux groupes humains qui chappent la catastrophe, pour la Bible, No entre dans larche avec sa maison : soit son pouse, ses fils et leurs pouses . Il est donc normal que le texte poursuive tels furent les trois fils de No et par eux fut peuple toute la terre . Il accueille en mme temps le restant de la cration, pure et impure, sur laquelle puissance lui sera donne par la suite. En cela est duplique la remise par Dieu Adam du monde animal, au moment de la cration du monde. En Msopotamie, en revanche, Uta-Napistim entre dans larche non pas avec une structure familiale do dcouleront les tribus des hommes, mais avec une structure tatique hirarchise et diversifie : il emmne avec lui ses richesses, ses troupeaux, sa famille (la kimtum), sa famille dalliance (la saltum), des animaux sauvages, des techniciens. Cela ne tient pas au fait que le texte du Gilgamesh qui nous le raconte est rcent. Dans la version ancienne du mythe, Atram-hass, emporte galement son grain, ses biens, ses trsors, son pouse, sa kimtum, sa saltum, ses artisans, ses troupeaux et des animaux sauvages. La famille dalliance est celle qui permet le mariage sans la suspicion dinceste qui entache la tradition autour dAdam et dve, qui ignore le pro-

704

JEAN-MARIE DURAND

blme : elle est commune aux traditions de lEst et de lOuest. En revanche, Atram-hass comme Uta-Napistim sauvent avec eux de quoi assurer la survie dune cellule royale : le chef, sa famille, ses stocks, ses serviteurs qui peuvent les transformer, ses troupeaux, le gibier pour la pratique de la chasse : de quoi peupler un palais et permettre lactivit royale. On peut sattendre qu partir dune telle cellule se dveloppe une architecture tatique complexe, non pas seulement une structure tribale. 1.3. En ce qui concerne le mythe de cration de lhomme, la tradition msopotamienne montre que les dieux avaient dj form entre eux une socit prhumaine quils compltrent par lhomme : non pas un couple unique, dailleurs, mais plusieurs prototypes : les humains descendent ainsi de plusieurs couples faonns paralllement. Le pome Atram-hass parle de sept mles et de sept femelles. Lorigine premire de lhomme est dj donc complexe. Nul espoir de trouver ici une affabulation qui, telles celles de Gense 4 ou 10, prsente les divers peuples du monde relis entre eux par un lien gntique. 1.4. Ce complment que lhumain apporte au divin est appel par les textes anciens travail . Le dbut de lAtram-hass nonce :
Lorsque ctaient des dieux qui tenaient lieu dhomme (= la population de la terre), ils supportaient le travail, se chargeaient de la corve...

La Msopotamie est une terre trs fconde, mais pas par elle-mme. Il lui faut lincessant labeur humain, surtout celui de lirrigation. Lorsquau lieu dhommes, il ny avait que des dieux, le paradis ne rgnait pas pour cela sur terre. Il y avait dj une minorit qui dtenait le pouvoir et une plbe travailleuse. Aprs 2 500 ans de labeur le peuple des dieux (il) se rvolta et contraignit ses chefs crer un Ersatz. Il y a une srie de jeux de mots entre ilum (dieu), awlum (homme) et W-Ila le dieu instigateur de la rvolte, dont le sang ml la terre, incorporant lesprit la matire, permit de crer lhomme. Ces premiers humains sont donc bien en un sens consanguins (cest la marque du dieu qui leur donne leur esprit dhommes), ils ont une communaut de destin (le travail) mais ils ne sont pas frres (leurs parents sont distincts). Ces textes sont lourdement idologiques. Cela a t reconnu depuis longtemps mais un niveau lmentaire et sans que leur sens ait t bien dgag. Il y a une solidarit des vivants : leur travail doit assurer le culte et les textes mettent en rapport le battement du cur, indice mme de la vie, et le roulement du tambour qui convie au culte, essentiellement le repas des dieux. Mais, y bien songer, lhumanit cre partir des sept couples primitifs est une socit incomplte, en termes msopotamiens, puisquelle ne comporte pas de roi. Cette ralit est en fait garde par les dieux et, parmi les humains, nul nmerge : masse informe qui travaille, galope sur la terre, bruit et drange les Dieux qui, trois reprises, le dluge en tant lultime, sont tents de la dtruire malgr son vidente utilit.

ASSYRIOLOGIE

705

Aussi peut-on sinterroger sur la ralit de ces anthropogonies : mritentelles vraiment leur nom ? Ne sont-elles pas plutt des mythes sociaux traitant de la cration du travailleur, dune fraction de lhumanit, et la plus basse ? Le mythe de la cration de lhomme consacre comme un fait de nature la fracture sociale entre possdants/dirigeants (rois et awlum) et humbles (le peuple et, ventuellement, ses chefs coutumiers). 1.5. De fait, la nomenclature sociale msopotamienne dpoque amorrite ne dsigne le peuple que par des termes qui tendent vers le bas. Le particulier, lhomme libre certes et qui travaille autre chose que la terre royale qui a ses propres serfs, est dit musknum, qui a un cho dans notre franais mesquin , soit celui qui se courbe ; la population se dit tnstum, longtemps driv du terme nsum vivre , en fait densum tre faible , ou encore saplum, bassesse , un terme dialectal dOccident pour le saplum babylonien, ou enfin seher sehertum, petit-petite , les petites gens comme on disait dans le w w temps. Mais, en mme temps, le bas ne se comprenant que par rapport un haut , ces deux parties sont complmentaires. Le fait que cette place dans le monde soit lgitime par une affabulation qui remonte ses origines entrane que le malheur se dfinit dabord par le fait de ny avoir pas (ou plus) sa place (attaggis, je suis un errant , je nai ni feu ni lieu , disent les malheureux), ou plutt, de sortir de son groupe lequel, sil a bien ses contraintes, apporte en revanche ses sauvegardes. Qui sort du jeu des solidarits sociales et qui sisole, dgrad au statut disol (qui nest pas celui de lindividu), devient par excellence une proie. Ce peut tout particulirement tre le cas de ltranger. 1.6. Le Proche-Orient ancien est divis en pays qui reprsentent des communauts politiques, conomiques, militaires et religieuses distinctes. Le terme qui les dsigne est celui de mtum. Malgr son importance et son aspect archaque (mot bilitre ), aucune tymologie ne semble lui convenir par le smitique, ni par voie demprunt. Cest plutt le sumrien qui, ct de son terme propre kalam / kanag, la emprunt sous la forme /mada/. Il est vraisem blable que ce /mada/ comporte, outre la sonorisation rgulire de la sourde intervocalique, le -a fminin protosmitique. Or, il existe un terme construit sur une squence consonantique analogue qui est un autre nom de lhomme, mutum. Ce terme nest plus vivant en akkadien que pour dsigner le nom de l poux ou, dans la langue potique, pour signifier le hros , mais lonomastique amorrite latteste abondamment (ex. Mut-Dagan, Homme-du-dieu-Dagan , ou en ougaritique mt-b l Homme-de-Baal ) et lhbreu la gard sous la forme metm hommes, gens ou dans les noms propres ( Mathusalem ). Vu la structure dune langue smitique, il semble invitable de rapprocher ce mutum de la racine MWT (mourir) ; il devrait signifier le mortel . Cela conviendrait trs bien ce que nous connaissons de lidologie proche-orientale. Le Gilgames

706

JEAN-MARIE DURAND

proclame : les Dieux ont gard la vie entre leurs mains . La Bible, elle-mme, rappelle lhomme que n de la poussire, il doit y retourner. LAtram-hass termine le rcit de la cration de lhomme par linstauration du compte de sa vie et la dtermination des morts licites denfants. Dans Gense 6, Dieu dit : Mon esprit ne restera pas toujours dans lhomme, car il est encore chair. Ses jours seront de 120 ans. La mise en rapport tymologique de mutum homme et de MWT na cependant pas t faite, autant pour des raisons morphologiques, le terme mutum comportant un u bref, que smantiques : il dsigne l homme source daction . En fait, si lon inverse la situation et si lon part dun terme mutum (racine mt) signifiant l homme agissant (lemploi de guerrier est trs bien attest, comme celui d poux ou de pratiquant dun dieu ), cest le verbe muatum qui en reprsente le driv et est prendre comme un trs ancien dnominatif qui a d primitivement signifier au propre faire lhomme et ntre quune expression euphmique pour mourir . La drivation sest certainement produite au niveau pansmitique et gnr une racine secondaire mut/mwt selon ses drivations, laquelle semploie date rcente aussi bien pour lanimal que pour lhomme ! On peut, ds lors, mettre en rapport les termes de mutum homme et de matum (< *matum ?) pays . Ce dernier ne dsigne effectivement pas tant une ralit gographique quune zone dactivit . Le matum nest dans ce Proche-Orient si facilement dsert que lendroit o lhomme travaille et produit. Le terme a d dsigner lorigine lespace du travail humain . De fait, il est loisible de voir que le matum reprsente une zone discontinue et nest pas lquivalent de la terre qui, elle, est construite sur la racine de PR (akk. eperum, hbreu apar, poussire, ar. afar, terre, poussire). Que ce matum appar tienne au plus vieux fonds smitique explique quil ait disparu des autres langues, remplac par RD (akk. ersetum, terre, sol ; hb. eres, sol, pays ) qui w w w convoie la notion de terre herbeuse ; cf. ar. arud, abonder en herbage . w En opposition awlum qui faisait rfrence la place sociale de lindividu, mutum faisait donc rfrence lactivit masculine proprement dite : celui qui combat et qui peut possder une femme. Vu le sens propre de mtum, lieu o lhomme agit , il nest pas tonnant quil dsigne non pas tant le monde des humains que notre pays , chez nous , en rfrence qui parle. On dit couramment lennemi est entr dans le matum . Le plus souvent il est prcis par le nom de la ville principale : mat Mari, etc., signifie royaume de Mari , etc. Le sens politique est obvie dans la mesure o ce mat Mari comprend non seulement les territoires regroups autour de la capitale et les provinces mitoyennes mais aussi les territoires, au loin, spars par une longue distance mais obissant au roi de Mari. Le ProcheOrient se caractrise ds lors comme une mosaque de matum discontinus ou exploss. Il existait assurment un terme pour royaume , namlakatum, mais

ASSYRIOLOGIE

707

cest sans doute une faon de dire occidentale vu le recours qui y est fait la racine MLK roi , laquelle nappartient pas aux rgions orientales (akkadophones).

2. La question des frontires et lespace des hommes 2.1. Le Proche-Orient est une rgion dhabitat discontinu avec de grandes zones o lhomme ne fait que passer, sans sy tablir demeure : de qui relevaient ces dernires et quel droit les rgissait-il ? Cela reprsente ce qui spare la Palmyrne de lEuphrate, ou la zone intermdiaire entre lEuphrate et les grandes oasis du Nord de lArabie, mais aussi, dans le nord de la Djzir syrienne, les territoires en de de la zone des cultures du pimont du Trw Abdn o se massaient les villes. Dans notre monde actuel, la notion de fron tire empche quexiste une zone vide qui soit sans autorit, ou hors prtention administrative quelconque. ` A lpoque amorrite, il est malais de se reprsenter la faon dont tait matrialise une frontire. Beaucoup de termes existent, kisurrum, misrum, pilkum mais, w poque ancienne, ils semblent plutt rservs la dlimitation des espaces privs (limites des champs), non aux limites entre tats. Certaines expressions font comprendre ce quil en tait :
(5) gerrum misw rum, le chemin (qui marque) la limite (6) sa... ika misw ra ittiqu, qui franchira la limite (marque par) le talus

De plus, dans la langue ancienne, on ne trouve que la notion de marche . On dit ainsi dune ville frontire
(7) alum patw um (ou pattum) s, cest une ville-limite

pour indiquer surtout une agglomration face lennemi. Par ailleurs, linvasion de lennemi, menaante ou effective, est dfinie selon deux images standard :
(8) itatim saharum, faire le tour des cts (9) wasw m, sortir de chez soi ,

un euphmisme bien plus courant qu entrer dans le matum . Tout cela semble indiquer que si les zones de souverainet sont des ralits effectives, il nest pas sr quelles aient t marques de faon prcise. Une ordalie, LAPO 1000, rsolvant une querelle de frontire, survient aprs des tmoignages contradictoires dcrivant le terroir, sans faire allusion des bornes. Ce que nous traduisons par bornes sexprime en babylonien par les termes de kudurrum ou de narm. Le premier napparat qu poque moyenne et est sans doute, pour ses aspects artistiques et sa religiosit, dinspiration trangre :
(10) celui qui arrachera un kudurru et rendra floues (usehhir) les frontires .

708

JEAN-MARIE DURAND

Ce que nous en avons gard constitue des documents somptueux en pierres ornes qui dcrivent un terroir mais taient gards dans un temple, non dans un champ. Ils dlimitent une vaste proprit prive, privilges. Le second terme, narm, existe bien lpoque amorrite. Sa traduction par stle le fait imaginer en pierre mais comme il est ventuellement dit porteur dune empreinte de sceau, il devait tre aussi en argile. Un document (LAPO 18) montre quil sagissait dun texte prouvant une proprit, non marquant un finage :
(11) ma maison, cest X qui la dtient ! Il a mme t la stle mon nom. elle a t (r)expdie au roi !

Un texte indit prcise que ctait une stle, leve aprs serment, qui rpartissait les territoires entre deux tribus nomades ; l encore, il sagit dun texte descriptif, non du marqueur dune limite. En revanche, nous disposons pour lpoque dnumrations de terrains regroups par zones : pour chacune delles, il existait des recensements nominaux o les propritaires taient fichs en fonction de leur statut militaire, les terrains individuels tant certainement dfinis par leurs limites (routes, fosss, etc.). Cest donc par laddition de ces proprits prives permettant de prvoir les effectifs militaires que se dfinissait une circonscription (halsum) et la somme de ces w dernires concidait avec la superficie du royaume. La limite administrative se dfinissait donc de faon toute pratique sur la base du travail individuel. En fonction des possibilits de lirrigation (travail sur les canaux et compte tenu de lampleur de la crue) on dfinissait un pays vivant susceptible dune extension plus ou moins grande au fil des ans. Un problme concernant une terre abandonne demandait de recourir une enqute de voisinage ou au souvenir des Anciens, mais une mise en valeur semble avoir automatiquement entran la primaut du droit de lexploitant sur lancien propritaire. 2.2. Il pouvait y avoir dcision de lautorit de rattacher un village un nouveau centre. Cela napparat jamais que comme un acte administratif, sans mention de dplacement de bornes. Dsormais les habitants devaient subir la corve avec ceux dun autre centre dont les moyens en hommes se trouvaient augments et la dfinition dune circonscription (halsum) est toujours obtenue w en tenant compte de la rpartition des forces de travail, jamais des traditions historiques, religieuses ou tribales, lesquelles devaient certainement exister puisque cest en fonction delles que les locaux essaient de lgitimer leur rpugnance assumer un nouvelle rpartition de la corve. Un texte nous montre mme que la cration dune rgion administrative (halsum) qui tait envisage w depuis la capitale fut abandonne parce que considre non viable : la force de travail quelle pourrait constituer ntait pas suffisante. De fait, la solidarit entre les divers districts dun royaume nallait pas de soi : elle se limitait des cas trs particuliers comme celui de la lutte contre la crue

ASSYRIOLOGIE

709

de lEuphrate (mais le rseau des canaux traversait tout le royaume !) ou lattaque de lennemi, et encore, en bien des cas, fallait-il que le roi lui-mme mt son autorit dans la balance et menat de graves sanctions les individualismes trop obtus. 2.3. De qui relevaient les terres hors travail direct des sdentariss ? Il ny avait en fait que peu de zones totalement vides dhommes. Le dsert entre la Palmyrne et lEuphrate tait ainsi travers par au moins trois routes qui, de faon naturelle, devaient correspondre en gros celles utilises lpoque de la rcente Palmyre, en juger par leurs dbouchs sur lEuphrate. Plusieurs exemples ont t collects de leur franchissement (armes nombreuses, voire amples troupeaux !) et des Bdouins sont dits en connatre exactement ltat des points deau. Or, un texte nous parle explicitement dune frontire commune entre les royaumes de Qatw na (rgion de lactuelle Homs) et de Mari, donc en plein dsert. Il est impossible de la situer aujourdhui, mais ce devait tre un poste de douane sur une des pistes. On peut donc ajouter la dtermination restreinte du royaume, dlimit en fonction du travail humain, une seconde zone plus vaste, celle du contrle policier au-del des tablissements prennes et qui permettait de surveiller les alentours et les transversales pour prvenir tout rezzou contre la zone des cultures. Des patrouilles hors le royaume dans la zone des parcours nomades nous sont dailleurs bien connues sous le nom de sagbum et devaient fonctionner comme les mharistes du Sahara lpoque coloniale. 2.4. Le dsert sans hommes nest cependant pas une ralit ignore des textes anciens. Les rgions ragissaient diffremment par rapport cette notion en fonction de leur rapport leau. Pour le Sud-Iraq qui connat une population bien sdentarise et populeuse grce lirrigation dans une rgion trs aride, le dsert cest le bt zaqqi, la maison du vent ; et galement en sumrien, ltendue plate (eden) o souffle le vent (ll), leden-lil.a. Cest ce quoi retourne le monde humain ds quil nest plus mis en valeur. On comprend quil signifie galement la place hante . Il sagit donc surtout dun espace dsertifi. ` A Mari, cette ralit sappelle harbtum, l endroit dsert , sur la racine qui dnote la ruine (harbum). Aprs la moisson, se lve le sar harbtim, le vent (sarum) de lespace o il ny a plus rien . Du ct de lOuest, le dsert relie des zones prospres ; cest un lieu o lon pntre. On lappelle madbarum. Le terme est apparent lougaritique (mdbr) ou lhbreu (midbar) ; or, Mari latteste, en ce XVIIIe sicle, pour dsigner aussi les bords du grand fleuve Euphrate avant que la crue ne reprenne et o la circulation est devenue momentanment dangereuse. Il faut en conclure que ce dsert madbarum ne reprsentait pas une dnomination en soi mais doit tre

710

JEAN-MARIE DURAND

considr comme le lieu (ma-) dont sen va, auquel on tourne le dos . Larabe dabara signifie en effet tourner le dos , senfuir et le verbe dab/prum est bien attest Mari. Il nest pas impossible quil faille aussi y trouver lorigine du Saint des Saints du temple de Jrusalem, o le debr, la pice sacre o tait larche et o lon nentrait pas, a d tre tymologiquement lendroit auquel on tourne le dos , sauf en certaines occasions rituelles. Cette tymologie de madbarum pourrait clairer les deux autres termes akkadiens qui dsignent le dsert : serum, dos (gnralement compris comme w zone plate ), et tusarum abandon (gnralement inexpliqu), sur le verbe wussurum laisser partir . Le madbarum ntait donc que lendroit o il y avait impossibilit temporaire de mouvement, ou la rgion o lon renonce ( tourner le dos ) pratiquer lirrigation et travailler. 2.5. Entre le plein dsert et les tablissements des sdentaires se trouvait le qasum. Son sens tymologique est celui de limite, extrmit (cf. lhbreu w qaseh). Le sens prcis est bien indiqu par larabe qasa qui signifie exactement w w tre loign par rapport un centre . De fait, le qasum ne signifie pas tant, w comme on le traduit souvent, zone frontire du dsert , que limite jusquo lon va dans le dsert . Le qasum se trouve non pas la limite des terres w fertiles, mais dans le dsert. Ce nest donc pas la rupture entre deux mondes antagonistes mais la priphrie dun centre politique, en de de laquelle on relve dune autorit, et au-del de quoi on pourrait parler dun espace autre , ventuellement a-national, car la notion dinternationalit ne semble pas bien exister lpoque. 2.6. La ralit que note le terme nawm en est complmentaire. Elle reprsente une partie virtuelle du royaume, exploite saisonnirement. Au propre, il sagit de la prairie intermitente qui apparat avec les pluies de printemps, saison qui porte la dnomination trs vocatrice de dsum, lherbe . En hbreu, nweh ou nwt dsigne de faon analogue la place de pture ou le lieu de halte. Mais le sens fondamental de la racine est sans doute, encore une fois, gard par lusage arabe de nawa qui signifie la fois migrer, se transporter dans un autre lieu mais aussi devenir gras (en parlant dun chameau). La racine smitique devait donc dsigner fondamentalement le fait de quitter sa contre pour en rechercher une autre o la pture tait meilleure. ` A Mari le nawm reprsente donc la fois la steppe en herbe, les troupeaux qui y vont et les gens qui les accompagnent. Ils sont bien sur un espace mariote mais au loin et sur un territoire qui peut tre travers par des gens qui ne reconnaissent pas lautorit du roi de Mari, voire mme lui sont hostiles. Le nawum est donc la fois particulirement expos et surveill. Il est vraisemblable que le qasum reprsente la limite laquelle pourrait prtendre le nawm. w

ASSYRIOLOGIE

711

Il nest donc pas surprenant que le verbe habiter se dise de deux faons, selon quil dsigne loccupation du royaume lui-mme (wasabum) ou de ses extensions virtuelles (sakanum). 2.7. Quen est-il du royaume de Mari lui-mme ? Le texte LAPO 570 donne un bon aperu de la consistance de ce territoire que lon considre gnralement comme lunion de deux bandes de terres cultives rparties de part et dautre de laxe euphratique. Il sy agit de rattraper des fugitifs qui retournent vers Alep ou Harrn. On a dabord naturellement donn des ordres aux autorits citadines : les bourgs de la valle o est lessentiel de la population. Mais en fait, ces tablissements qui sont sur les campagnes fluviatiles contrlent mal le cours mme du fleuve, le hamqum (hbreu meq), ainsi que les qerbtum (prairies au dessus de la zone irrigue, des pacages habitat trs dispers), ou enfin les gorges des wadi qui descendent de la falaise et par o lon peut gagner la steppe o sest encaiss le fleuve. Dautres textes montrent mme que le hamqum, lit du fleuve, empli de joncs et de fondrires, est un endroit trs peu sr o lon peut se faire attaquer par des fauves, voire par des trangers en maraude. Le cur mme du royaume est donc cloisonn en petites units discontinues et lEuphrate spare plus quil nunit. Cet espace humain, selon quil est dun seul tenant ou en accordon , a ses consquences sur la conception de ltat et lorganisation du pouvoir politique. Pour sen tenir aux rgions les mieux connues, on peut opposer la partie orientale du Proche-Orient (le dry-farming du Nord-Irak ou les zones irrigues du SudIrak) et la partie centrale, forme par le cours de lEuphrate moyen et du systme de ses tributaires.

3. Lexercice du pouvoir lEst du Proche-Orient 3.1. La premire rgion est trs riche, avec un peuplement relativement stable et dense et dimportantes agglomrations : Ninive ou Uruk ont t au propre des ` mgalopoles. A lpoque qui nous intresse, il sagit (du sud au nord) des royaumes de Larsa, Babylone, Esnunna et Ekalltum (Assur). 3.1.1. En Irak du Sud, depuis le IVe millnaire, des centres urbains importants se constituent en ensembles politiques dont les territoires sarticulent le long des cours deau. Ils sont suffisamment proches pour se toucher et les conflits naissent pour laccs leau ou la possession des terres fertilises. Au gr des succs et des revers, certains deviennent des centres majeurs qui ont soumis leurs voisins. Cette rgion dveloppe ce que lon peut appeler une conception imprialiste : convergence de centres habits vers une grande ville o rside un roi ainsi quun ` dieu dont il est le premier serviteur, voire le reprsentant. A chaque conqute, le roi local vaincu nest pas rduit en vassalit mais sa royaut ajoute celle du vainqueur. Babylone ne procda pas autrement, lorsque, au terme des pripties, Hammu-rabi sempara de Larsa : il ny eut plus quune royaut du Centre-Irak

712

JEAN-MARIE DURAND

au Golfe persique et le vieux royaume de Sumer disparut pour toujours. Ce ne fut l que la fin dun vaste processus de rassemblement des terres, deux reprises initi depuis le milieu du IIIe millnaire (Agad et Ur III), quoique la vigueur des particularismes locaux ft telle que, ds que possible, renaissait un ordre politique fragment en petites cits-tats. 3.1.2. Comment comprendre la thorie de ces annexions ? Le vainqueur agrandissait-il ainsi son royaume ou entassait-il une couronne nouvelle sur sa tte ? Dans ce dernier cas, on devrait plutt parler dune marqueterie de royaumes avec un seul souverain. Il ne semble pas, en tout cas, que Hammurabi ait eu une soif intemprante de conqutes mais ait triomph de conflits ponctuels non provoqus. La situation est donc bien diffrente de celle du Ier millnaire noassyrien ou nobabylonien o le devoir du souverain tait de repousser les frontires du royaume . 3.1.3. Le nouveau pouvoir du vainqueur semble, en outre, avoir t facilement accept ; il tait ainsi mme denrler tout de suite les troupes du royaume vaincu pour poursuivre la guerre. On ne voit quasiment jamais une gurilla nationale poursuivre tout de suite la rsistance. Ce nest quaprs que lon constate ventuellement des rvoltes. Les textes de Mari donnent des aperus sur linstallation des nouveaux matres : ils faisaient prter aux fonctionnaires et la population des serments dobdience, vrifis par des interrogations oraculaires. tait ainsi instaur un lien personnel entre vainqueur et vaincus. Ce rituel dadoption du chef incite concevoir son royaume comme une marqueterie de territoires particuliers, sous commandement unique. 3.1.4. Dans le prologue son Code, Hammu-rabi a numr les principales villes de son royaume, pour la plupart danciennes capitales royales. Il dfinit de la sorte son tat ville par ville, exprimant chaque fois son rapport la population et au dieu. Ainsi, en ce qui concerne Ur, dit-il :
(12) munahhis Urim wasrum mustemiqum babil hegallim ana E-kisnugal Celui qui rend prospre Ur lhumble, le suppliant, qui apporte labondance la demeure o se trouve toute lumire (temple du dieu-Lune, Ur) .

Plusieurs faits montrent de fait que le vainqueur se pose localement en successeur de ses anciens adversaires. Le prouve au mieux le comput des annes : devenu roi de Larsa, Hammu-rabi date les textes du Sud par une anne daccession, celle o il est devenu roi , non par la 30e anne de son rgne. 3.1.5. Le royaume, agrandi droite et gauche, tait toutefois senti comme unitaire et il y avait effort pour transcender les particularismes locaux. Hammurabi, lorsquil numre les villes de son royaume, ne suit pas un ordre rgional ou de conqute, mais de hirarchie. Il prend soin den distinguer les villes passagrement soumises et ny inclue pas les vassales. Pass les premires annes, Hammu-rabi tendit dailleurs au Sud le comput des annes du Nord.

ASSYRIOLOGIE

713

Dautre part, il y a dsormais solidarit dans la paix et dans la guerre de tous les anciens royaumes et ladministration locale prend ses ordres la chancellerie de Babylone. Les mesures qui engagent lidologie royale elle-mme, comme les actes de misarum et dandurarum (seisachties et librations personnelles) sont communes tout le royaume et non pas limites au cur historique de la Babylonie. Limportance de Marduk, dieu poliade de la Capitale, prend une dimension politique. Il faut dsormais faire rfrence, dans les serments et actes juridiques, non seulement au dieu local, mais aussi la divinit du roi, mme si ce dernier narrive cependant quen second lieu et quon ne constate lpoque nulle tendance vers lnothisme. Il ne semble pas y avoir eu dimpt de soumission (biltum) pesant sur les provinces annexes. 3.1.6. Une extrme fragilit caractrise de telles constructions politiques qui tendent rgulirement se disperser en fonction des particularismes locaux. Lorsque, sous le successeur de Hammu-rabi, le Sud sest rebell, ce nest pas lancien royaume de Larsa que lon voit se reconstituer mais la pluralit dtats que le vieux roi vaincu Rm-Sn runissait sous son sceptre, chaque centre provincial ayant restaur son propre pouvoir royal. Cela indique que Larsa, elle-mme, au cours de ses conqutes, navait fait que se fdrer Uruk ou Isin, sans les assimiler. Lorsque vers la fin de lempire palobabylonien, les populations du Sud remontent vers le Nord, elles ne se fondent pas plus dans les villes qui les accueillent mais proclament leurs particularismes de toutes les manires possibles. Ainsi, Kis, distingue-t-on soigneusement lEstar de Kis locale et une autre dUruk, lancienne desse poliade des rfugis. 3.2. La conception dun Sams-Addu Le royaume dEkalltum stendit son acm de toute la boucle de lEuphrate jusquau Zagros, comprenant toute la Haute-Djzir, le Taurus et le Sindjar, et ntait limit au Sud-Est que par le royaume dEsnunna. La documentation disponible nous permet de comprendre la cration de ce royaume de Haute-Msopotamie (RHM) et ses conqutes qui font disparatre danciens royaumes dans le Nord-Est du Proche-Orient. Lexpression employe pour ses progrs militaires est
(12) ptw -su istanakkan = il installe partout ses marches

ce qui est comment par toute ville quil prend, il se lannexe . 3.2.1. Sams-Addu avait suivi la progression de la grande route de commerce SE/NO, soit celle qui amenait ltain dAfghanistan jusquen Cappadoce, par Esnunna et Assur. Arriv dans la rgion de Harrn, la rsistance des royaumes de la rive droite de lEuphrate bloqua cependant son avance.

714

JEAN-MARIE DURAND

Il organisa ses possessions depuis sa rsidence de Subat-Enlil (Tell Leilan) : descendant le Habur, il avait annex le royaume de Mari jusqu Tuttul, au nord, jusquau Suhm, au sud ; tout lOuest, depuis Harrn jusquau Suhm, devint une royaut confie son pun Yasmah-Addu ; partir des bords du Tigre, il conquit lEst jusquau Zagros, dfinissant ce qui fut plus tard le triangle assyrien et il le confia son an Isme-Dagan. 3.2.2. Le pouvoir de Sams-Addu est de type imprialiste. Il assume le titre de grand roi (sarrum rabm) et donne ses fils celui de rois (sarrum). Mais Yasmah-Addu acquitte pour sa zone une taxe appele la wdtum (cf. LAPO 29), ce qui montre bien quil nest pour son pre quun wdum, un chef de service . 3.2.3. Plusieurs anecdotes terribles nous restent de lacharnement avec lequel Sams-Addu mit fin aux races royales des capitales conquises, commencer par Mari dont les mles furent mis mort et les filles distribues aux gr des harems et des alliances principalement avec ses grands administrateurs, puis celle de Qabr vers le Zagros, ou encore les fils de Mr-Addu que nous ne connaissons que pour leur massacre en une seule nuit et leur ensevelissement exprs. Nous sommes assez bien informs sur le sort de la famille royale de Kurda, une des mtropoles du Sud-Sindjar, dont les membres senfuirent pour partie Mari, puis en Babylonie devant les progrs des armes du RHM, ou pour partie vers le Taurus. Sams-Addu exigea quon lui livrt celui qui stait rfugi dans le Nord, Zalwar, et le fugitif ne fut sauv que parce que son hte fit excuter un inconnu dont il livra le cadavre. Mont par la suite sur le trne de Kurd, le miracul se souvenait encore avec terreur de laventure. 3.2.4. Les territoires partags entre deux fils, des gnraux tenant solidement les garnisons aux frontires, le reste de lempire est dirig par une administration choisie par dcision du grand roi et qui lui rend des comptes, nhsitant pas pratiquer la dlation envers les deux vice-rois subordonns. Il semble ny avoir eu que peu de recours, sauf mission exceptionnelle, des gouverneurs qui auraient pu servir localement de relais. On a donc affaire une administration directe du RHM depuis un centre. Les princesses de sang royal, dchues sans doute mais dorigine illustre, qui ont t distribues aux grands administrateurs permettent, en outre, de constituer une noblesse dempire toute entire attache la personne de lempereur. 3.2.5. De faon corollaire, la plupart des Bdouins ont t repousss hors de lEmpire. Ces gens taient par nature mal gouvernables et factieux, se dplaant et possdant leurs propres structures. Leur dpart na pu que crer des zones vides dans le territoire et il est remarquable que lon observe, ds lors, la pratique de la dportation de prisonniers, tout particulirement partir des zones peuplement sdentaire dense du Centre-Irak ou des montagnes du Nord vers les rgions vacues par les nomades ; centre de la Djzir ou alvole de Mari. Tout cela est trs remarquable, parce que prfigurant dj le systme imprial noassyrien.

ASSYRIOLOGIE

715

4. Lordre bdouin Le retour de Zimr-Lm sur le trne de ses pres, ce qui entrana la reconstitution du royaume de Mari et lcroulement du RHM, nous permet de constater le fonctionnement dun mode de vie politique trs original et qui est loppos de ces systmes unificateurs o un centre en digre dautres. 4.1. Au dbut du IIIe millnaire sont apparues dans la Djzir et sur les bords de lEuphrate une srie de grandes villes, dont Mari, qui aprs 2200 priclitent peu peu et que lon retrouve, au dbut du IIe millnaire, occupes par de nouveaux venus, originaires des rgions occidentales et qui, pour une bonne part, sont des nomades moutonniers, pour partie en voie de sdentarisation. Cette population adopte comme lieu de vie avant tout le village, dlaissant les grandes villes, comme Mari (ou Nagar, dans le Nord), qui sont certainement alors des acropoles vides. Ces gens sappellent dans leur langue hana, gens de la tente . Ils sont diviss en deux grandes sortes : les Benjaminites ( Fils de la droite ) et les Bensimalites ( Fils de la gauche ). 4.1.2. Chasss en bonne part sous Sams-Addu, ils reviennent mettre fin au RHM et la coalition des Nomades se partage les bords de lEuphrate : ZimrLm, dethnie bensimalite, reprend Mari et les principaux bourgs, assumant la tradition des anciens rois ; les Benjaminites se font donner des terres discontinues dans le centre du royaume, lequel ressemble, ds lors un vritable habit dArlequin. 4.1.3. Zimr-Lm admet dans son harem celui de Yasmah-Addu, son prdcesseur, et garde son pouse comme sa premire reine, ce qui lui permet de maintenir une alliance matrimoniale avec Qatw na, une des premires puissances occidentales de lpoque. Parmi les femmes de Yasmah-Addu, il retrouve danciennes filles royales de Mari avec qui, manifestement, il ne doit pas avoir de relations sexuelles : elles forment dsormais un corps de musiciennes , section particulire de son harem. Celles qui, lors de la conqute de Mari par le RHM, taient devenues prtresses, semblent rentrer nouveau dans le circuit des mariages : le roi, qui doit tre assez jeune, commence par utiliser ses surs, puis petit petit ses filles, pour tisser tout un jeu dalliances avec surtout ses vassaux du Nord. Demble, le nouveau roi pense en termes dalliances familiales, non plus par rapport son administration, mais un niveau diplomatique. 4.2. LAPO 247 est un document trs intressant sur la conception politique de lordre bdouin : cest une lettre circulaire envoye par le roi de Mari, au tout dbut de son rgne, vers le Nord et dont deux exemplaires ne sont jamais partis. Le passage essentiel dit : Le pays tout entier est retourn ses divisions patrimoniales et chacun est (re)mont sur le trne ancestral. Cest labolition mme de lordre imprialiste.

716

JEAN-MARIE DURAND

En fait, au moment de la chute du RHM, il y a eu vacance du pouvoir dans la plupart des centres urbains de la Djzir et sy taient installes des autorits de tout bord. Cette lettre, LAPO 247, montre les efforts de Zimr-Lm pour y remettre de lordre. Il dit ceux qui staient autoproclams princes : Remettezmoi la ville pour que je la restitue son matre (lgitime) et vous installe, vousmmes avec vos biens, l o vous me le direz. De fait, suite aux massacres des familles royales, il semble que pour beaucoup de royaumes, il ait t alors difficile de savoir qui dsormais pouvait le plus lgitimement prendre le pouvoir. Les contrecoups de ces restaurations anarchiques devaient perturber tout le rgne de Zimr-Lm. 4.2.1. On constate que laccession au pouvoir chez ces vassaux rpond plusieurs critres : laval de la population, lequel est proclam grands cris, lappartenance une race royale (madarum), non au peuple (musknum), la reconnaissance par le souverain qui accorde un double titre, celui de roi (sarrum) par rapport au peuple et de prpos (saknum) par rapport lui ; ventuellement, le suzerain lui fait pouser une de ses filles. 4.2.2. Le parti arriv au pouvoir ne tolre gnralement pas dopposition ct de lui : cette dernire migre et devient ce qui est dsign sous lappellation de hbirum ( celui qui a franchi la limite de son seuil, ou de la frontire , pour partir loin ; ltymologie de hbreu ) et prend comme chef un membre de la famille royale, qui reoit le titre de keltw um (kaltw um). Ce dernier est souvent reconnu par dautres puissances trangres qui lui donnent asile comme prtendant officiel au trne. Une telle situation entretient naturellement une trs grande inscurit. 4.3. Sur quoi repose le pouvoir du roi de Mari ? 4.3.1. Lappartenance une tribu dabord, celle des Bensimalites, dune famille royale ensuite. Il est patent quen revenant dexil Zimr-Lm, fils dun autre, prtendit que lancien roi de Mari vaincu par Sams-Addu tait son pre, pour mieux marquer sa lgitimit par rapport dventuels rivaux. 4.3.2. Ensuite, sur un systme de serments par lesquels se sont engags nobles, fonctionnaires et population et dont plusieurs libells nous sont parvenus ; le roi lui-mme a un certain nombre de voisins de premier rang auxquels il ne doit pas obissance (il y eut plusieurs conflits) mais respect, ceux de monarchies plus puissantes comme Alep, Esnunna, Babylone et, surtout, llam. 4.3.3. Une arme peu nombreuse, la valle de lEuphrate et la Haute-Djzir, territoires par excellence du royaume et de ses possessions tant relativement sans hommes larme dans son ensemble fait un peu plus de 4 000 hommes , mais des gnraux apparemment trs capables et pris surtout parmi les Bdouins sdentariss ou non. Ces Bdouins fournissent, en outre, des corps auxiliaires de grande valeur et de grande bravoure.

ASSYRIOLOGIE

717

4.3.4. Un systme dalliance avec des petits royaumes vassaux qui donnent quelques soldats et qui gardent la frontire du Nord, centres dintrigues ternelles o les filles du roi de Mari devenues reines deviennent de remarquables agents de renseignements. Une politique volontariste dacquisition de ltain permet llaboration darmes performantes en bronze ; les Bdouins possdent euxmmes un armement spcifique base de javelines courtes. 4.3.5. Le royaume est sous la garde permanente de devins qui lui garantissent la faveur des dieux, assurance qui permet dentretenir un puissant esprit patriotique. Ce dernier sincarne de faon remarquable dans des proclamations prophtiques qui assurent au roi, dans les moments de difficults, lengagement de ses dieux ses cts. 4.3.6. Le point faible est, cependant, une conomie de pnurie qui entretient une crise permanente et ncessite le recours toute une srie dexpdients pour assurer lapprovisionnement de ce qui fait besoin. 5. Ces deux questions prliminaires finies, on a abord ltude du systme familial, bien plus ample chez les Bdouins quen Msopotamie classique , et des alliances de sang. Cette analyse devrait tre poursuivie dans le prochain cours (2000-2001). J.-M. D.

LE SMINAIRE On a commenc aborder des problmes lexicologiques, prliminaires la rdaction dun dictionnaire du dialecte palobabylonien. Les termes tudis cette anne ont t pris dans le domaine de la description gographique par les Anciens de la valle de lEuphrate : le cours du fleuve, les mandres, les trous deau et leur annexe, la pisciculture, ainsi que les installations permettant la monte de leau dans les champs, ce qui a permis dtablir la nomenclature des terres basses et des terres hautes . Tout cela doit tre repris dans un trs prochain numro de la Revue dAssyriologie.

PUBLICATIONS ET ACTIVITS 1. Jai organis du 10/6 au 13/6 au Collge de France la LVIe Rencontre Assyriologique Internationale qui a runi plus de 300 participants, sur le thme de Nomades et sdentaires au Proche-Orient avec plusieurs ateliers (workshops) spcialiss. Les actes donneront lieu une publication. 1.1. Jai particip en fvrier 2000 lInstitut de Sciences Politiques de Paris, un colloque sur Se runir , linitiative de M. Dtienne.

718
2. Publications

JEAN-MARIE DURAND

Les Documents pistolaires du palais de Mari, tome III = LAPO 18, Le Cerf 2000, 654 p. Les Actes de la Table ronde sur Mari et la Bible = Revue dAssyriologie et dArchologie orientales 1998/1, 1998/2 et 1999/1 [parus fin 1999]. La faade occidentale du Proche-Orient daprs les textes de Mari , dans A. Caubet (d.), LAcrobate au taureau. Les dcouvertes de Tell el-Daba et larchologie de la Mditerrane orientale, Paris, 1999, p. 149-164. Ralits amorrites et traditions bibliques , Revue dassyriologie et darchologie orientales 92, 1998, p. 3-39. Assyriologie , Leon inaugurale au Collge de France, 2000. Apologue sur des mauvaises herbes et un coquin , dans Mlanges del Olmo Lete, Aula Orientalis, Sabadel, 1999/2000, p. 191-196. Une alliance matrimoniale entre un marchand assyrien de Kanesh et un marchand mariote , Mlanges Veenhof, Leyden. Se runir en Syrie , Actes du Colloque, sous presse. en collaboration avec D. Charpin, Sil y avait eu des porteurs, je taurais offert davantage. changes de prsents entre dignitaires dAlep et de Mari , Mlanges Dietrich, Mnster, 2000. 3. Activits de la chaire Au cours de lt 2000 (aot/septembre), la onzime campagne de fouilles au Tell Mohammed Diyab (Syrie du Nord-Est) a t dirige, en mon absence, sur le terrain par Christophe Nicolle, ATER au Collge de France. Depuis 10 ans, dans le cadre dun programme de recherches pluridisciplinaires, la mission archologique de Tell Mohammed Diyab (nord-est de la Syrie) se consacre ltude dun centre rgional dune superficie de 10 hectares dont le niveau tudi date du IIe millnaire avant notre re, contemporain du royaume de Mari. Lobjectif de la mission est de comprendre lorganisation du site et den tablir la stratigraphie, dans la perspective plus globale de reconstituer lhistoire et lorganisation territoriale dune rgion tributaire du royaume de Mari. Sur le site, diffrents secteurs ont dj t identifis. Ainsi le point le plus haut de tell est consacr aux activits religieuses. On y trouve des sanctuaires, des temples et leurs dpendances. Sur une deuxime butte en contrebas, se trouve un palais en cours dtude qui peut tre considr comme le centre politicoconomique de ltablissement. Le reste du tell est recouvert par de lhabitat priv. Durant la campagne de lt 2000 a commenc le dgagement du palais dont les dimensions sont denviron 60 60 m. La fouille du btiment est rendue difficile par les destructions dues des phnomnes drosion et la prsence dun important cimetire moderne. Cependant les restes de plusieurs pices dispo-

ASSYRIOLOGIE

719

ses sur au moins deux ranges ont dj t mises au jour autour dune cour carrele. Sur lacropole, les fouilles ont permis de reconstituer une stratigraphie complte depuis la 2e moiti du IIIe millnaire jusquau milieu du IIe millnaire (priode du Bronze moyen). Ltude du matriel cramique rcolt doit servir ltablissement dune chrono-stratigraphie indite pour la rgion. Compltant le sanctuaire trouv lors de la prcdente campagne, une partie dun autre ensemble de plus de 20 mtres de long, ayant lui aussi une fonction religieuse, a t en partie fouill. Avec ses portes votes, ses couvertures en arc et ses jarres retrouves in situ, il offre un tmoignage trs vocateur de larchitecture religieuse de cette poque que la prochaine campagne sattachera complter tout comme elle le fera pour le plan du palais.

720

JEAN-MARIE DURAND