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MULTITUDES N24

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ECOPOLITIQUE NOW ! Multitudes n24 [online]

JEAN-JACQUES WITTEZAELE Lcologie de lesprit selon Gregory Bateson


La monstrueuse pathologie atomiste que lon rencontre aux niveaux individuel, familial, national et international - la pathologie du mode de pense erron dans lequel nous vivons tous - ne pourra tre corrige, en fin de compte, que par lextraordinaire dcouverte des relations qui font la beaut de la nature. G. Bateson (1904-1980)

Partir la dcouverte de Bateson, de lcologie mentale telle quil la conoit, cest partir la dcouverte de la relation... Comprendre ce que Bateson entend par relation revient trouver la rponse un paradoxe, une sorte de koan zen : si vous dites que cest une chose, vous vivrez dans le monde dessch des matrialistes ; si vous dites que ce nest pas une chose, vous baignerez dans le monde illusoire des spiritualistes ; et si vous ne dites rien, le dieu Eco vous enverra ses foudres sans la moindre piti pour vos hsitations ! Bateson est difficile saisir car, sil utilise un langage scientifique dont les termes, emprunts aux ingnieurs, aux mathmaticiens, aux biologistes, sont scrupuleusement dfinis, il sexprime aussi en mtaphores. Il peut dcrire les circuits cyberntiques dun ordinateur, consulter ce dernier sur ses capacits penser, et nous laisser, dconcerts par la rponse : Cela me rappelle une histoire 1 . Se plonger dans
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Gregory Bateson (1979), p. 21.


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Bateson, cest tre tenu daccomplir une sorte de voyage initiatique, daffronter les dragons de la thermodynamique, dviter les piges des types logiques, dapprivoiser les gardiens de la cyberntique et de dambuler dans ces contres o mme les anges ont peur de saventurer. Ce qui nous attend au terme du priple ? Darriver l do nous tions partis et de savoir le lieu pour la premire fois2 . Bateson nous parle de quelques arbres et nous perd aussitt dans la fort. Comment un scientifique peut-il respecter aussi peu les rgles de la science ? Comment peut-il oser rintroduire dans la science des concepts quon avait eu tant de mal en extirper : lamour, lesprit, la beaut et mme le sacr ? En fait, Bateson exhorte les scientifiques renoncer la vision simple laquelle ils sont accoutums (donc dont ils sont dpendants), et la complter par une approche potique de leur objet dtude. On retrouve cette double approche, la fois rigueur scientifique et imagination intgrative, dans toute luvre et mme dans la vie de Bateson ; un penseur original et farouchement individualiste tout en exerant sa rflexion sur les fondements pistmologiques les plus rigoureux. Les pres ont mang des raisins verts et les dents des enfants en sont agaces , citait-il dans un de ses articles, et il dnonce les responsables de ces vendanges htives : Lcolage dont nous sortons tous est assez monstrueux. Il remonte en fait Locke, Newton, Descartes et au dualisme. Ce nest pas un hasard - et il sagit dailleurs dune trs curieuse juxtaposition - si, vers 1700, le mme homme, Descartes, a cr trois des principaux outils de la pense contemporaine. Un : la coupure entre lesprit et la matire. Deux : les coordonnes cartsiennes, le graphique - vous mettez le temps en ordonne et vous montez une variable. Et trois : le cogito - je pense donc je suis . Ces trois choses vont ensemble, elles ont tout bonnement mis en pices le concept de lunivers - et nous vivons dans ses lambeaux3.

T. S. Eliot, Little Gidding , in Posie, trad. fr. de Pierre Leyris, Paris, Seuil, 1947. 3 Gregory Bateson, Une Unit sacre - Quelques pas de plus vers une cologie de lesprit, chapitre 31, Seuil, Paris, 1996.
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Bateson naimait pas quon lanalyse parce quanalyser cest, finalement, parler de soi-mme. Pour parler de lcologie de lesprit telle que Bateson la propose, il faut aussi oser parler damour, dire les liens qui nous rattachent lui ; aimer luvre de Bateson cest finalement se dcouvrir soi-mme. Cest l que lon perd la possibilit dexpliquer et quon gagne la beaut et lamour, en devenant sensible la structure qui relie .

La qute de la forme, du modle, de la relation Pour comprendre lorientation que vont prendre les recherches de Bateson, il nest pas sans intrt desquisser le contexte dans lequel il a grandi, lendroit do il est parti . Son pre, William Bateson, est un professeur de biologie Cambridge. Grand humaniste et amateur de peinture et de posie, il ne peut accepter les tendances scientifiques matrialistes de lpoque, dans la ligne de Locke et Newton. Il a fait sienne la prire de William Blake : Que Dieu nous garde de la vision simple et du sommeil de Newton , et se positionne aux cts des grands solitaires , ces penseurs marginaux qui refusent dabdiquer leurs intuitions personnelles devant le progrs scientifique et qui dfendent la possibilit dune vision unitaire de la matire et de lesprit. Ce pre, athe, lit chaque jour la Bible ses enfants pour quils ne deviennent pas des athes illettrs ; ce scientifique infatigable et rigoureux fait lire les potes et amne ses enfants dans tous les grands muses et les expositions importantes dEurope4 et

Son got artistique nest dailleurs pas toujours aussi progressiste que ses travaux scientifiques, comme lindique lanecdote suivante que Gregory Bateson racontera son biographe. Lors dun voyage La Haye en 1924, William emmne toute sa famille dans une galerie o sont exposs des uvres de Poussin. (...) il savait exactement o se trouvaient les tableaux (...) Il nous conduisit donc dans la salle, pour la trouver remplie des uvres de Van Gogh. Il y en avait au moins cinquante. Je le revois regardant partout, avec lair dun rat sur lequel on vient de refermer une trappe (...) Puis il se redresse et marche jusquau milieu de la pice et, avec sa canne bout mtallique, il frappe le sol, en criant, de toute lampleur de sa voix qui tait considrable : Je nadmirerai pas
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soutient que Sil ny avait pas eu de potes, il ny aurait pas eu de problmes, parce quil est certain que lhomme de science illettr daujourdhui ne les aurait jamais trouvs5 . Aux cts de Blake, le visionnaire, que Gregory cite abondamment tout au long de son uvre, on soulignera limportance des ides de Samuel Butler6. William Bateson tudie les lois qui gouvernent la forme organique. Ses recherches auront une influence dterminante sur les outils de rflexion de son fils, comme ce dernier le soulignera plus tard : (...) il garda toujours une fascination pour les problmes de la symtrie et du modle et ce sont cette fascination l et la sorte de mysticisme qui linspirait que, pour le meilleur ou pour le pire, jai fait miens et appels science. Jai acquis l un sentiment plus ou moins mystique, qui ma port croire quil nous faut rechercher le mme type de processus dans tous les domaines des phnomnes naturels : par exemple, quil faut sattendre trouver un mme type de lois loeuvre, aussi bien dans la structure dun cristal que dans celle de la socit (...), quen tudiant par exemple, les modles des plumes de perdrix, on pouvait trouver une rponse (ou une partie de rponse) au problme trs embrouill des structures et de la rgularit dans la nature7 . Pour chapper la lourde pression familiale, Bateson abandonne la biologie (il y reviendra la fin de sa vie) pour se tourner vers lanthropologie, science relativement jeune qui
luvre des spirochaeta pallida [les bactries de la syphilis] ! . Cit in Lipset (1980), p. 53. 5 Cit in Lipset (1980), p. 19. 6 Ecrivain satiriste anglais de la deuxime moiti du XIXe sicle. Il est lauteur de : Erewhon (1872), Fair Heaven (1873), Life and Habit (1877) et de The Way of the Flesh (1903) entre autres. Nous verrons plus loin que certaines interrogations de Butler peuvent se retrouver dans la conception de lesprit dfendue par Bateson : Qui peut dire, demandait-il, que la machine vapeur na pas une certaine forme de conscience ? O commence la conscience et o finit-elle ? Qui peut tracer la frontire ? Qui peut tracer quelque frontire que ce soit ? Chaque chose nest-elle pas entremle avec toutes les autres ? Les machines ne sont-elles pas relies la vie animale dune infinit de manires diffrentes ? Cit in Lipset (1980), p. 7. 7 Gregory Bateson (1972), tome 1, p. 89.
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dcouvre lpoque lintrt des tudes de terrain. Il part donc en Nouvelle Guine pour y entamer des recherches. Venant de la rigueur formelle de la biologie, Bateson est trs vite frapp par les lacunes thoriques et la pauvret des outils mthodologiques des sciences humaines. Il sapplique laborer un outil qui permette de rendre compte dun phnomne aussi complexe quune socit en adaptant, son nouveau domaine de recherche, les analyses formelles utilises en biologie. On y prend en effet en considration les relations entre les diffrentes parties dun organisme ; cette organisation, cette structure relationnelle reste constante au cours du dveloppement. Dans la tribu quil tudie, Bateson sintresse aux relations qui rgissent les rapports entre les diffrents membres de la communaut. Il constate, notamment, que certains comportements (aussi bien des hommes que des femmes) tendent maintenir le statu quo dans les normes culturelles, alors que dautres amneraient des changements sils ntaient rprims : Jai tendance concevoir le statu quo comme un quilibre dynamique, o des changements se produisent continuellement : dun ct, des processus de diffrenciation qui tendent accentuer le contraste thologique, de lautre des processus qui contrarient continuellement cette tendance la diffrenciation. Je dsigne ces processus de diffrenciation du nom de 8 schismogense . Le pas extrmement important que Bateson franchit avec ce concept de schismogense cest quil considre que pour comprendre le comportement dun individu, il faut tenir compte des liens entre cet individu et les personnes avec lesquelles il est en relation. La conduite de ltre humain est galement dtermine par la rponse de lautre. Lexplication du comportement humain passe ainsi dune vision intrapsychique une prise en considration du systme relationnel de lindividu, lunit danalyse devient linteraction. Il redfinit le domaine de la psychologie sociale et amorce dj le glissement du champ de la pathologie de lindividu vers le systme interactionnel : (...) il est de plus certain que la schismogense joue un rle important
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Gregory Bateson (1936), p. 220-221.


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dans la formation des individus. Si lon veut chapper tout mysticisme, il faut donner pour objet ce que lon dsigne du terme vague de psychologie sociale ltude des ractions des individus aux ractions des autres individus. (...) Lobjet de la recherche ainsi dfini, il faut considrer la relation entre deux individus comme capable de se modifier de temps autre, mme sans intervention extrieure, et examiner non seulement les ractions de A au comportement de B, mais aussi comment ces ractions affectent la conduite de B et leffet de cette dernire sur A9 .

La cyberntique, science de la communication Sa participation aux Confrences Macy (1942-52) - qui dboucheront sur la formalisation de la cyberntique (science de la communication et du contrle) - va offrir Bateson un langage qui lui permet enfin de parler de la relation partir de fondements scientifiques bien dfinis. Le concept de feedback ngatif donne la cl de lexplication des phnomnes autorguls, les phnomnes causalit circulaire mettent en vidence linadquation de la logique traditionnelle pour rendre compte des particularits rcursives des systmes. Bateson, comme tous les participants ces rencontres, est enthousiaste : il a le sentiment dassister lavnement d un nouveau cadre de rfrence conceptuel pour linvestigation scientifique des sciences de la vie10 . Au sortir des confrences Macy, Bateson souhaite appliquer les principes de la cyberntique la communication humaine et poser ainsi les premiers jalons dune nouvelle science de la communication , point de convergence des diffrentes disciplines des sciences naturelles. Linteraction de lhomme avec son environnement au sens large, se fait au travers de la communication, de lchange dinformations de multiples niveaux. Ces changes se structurent, des rgles relationnelles
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Gregory Bateson (1936), p. 221. Laurence Franck, cit in Lipset (1980), p. 180.
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sinstaurent, que ce soit dans notre famille, dans nos groupes dappartenance, dans notre milieu professionnel, dans notre groupe culturel, etc. Nous sommes influencs par les personnes de notre entourage et nous les influenons. Tout comportement (ou communication au sens large) sinscrit dans ces boucles ou dans ces rseaux dinteractions. Les ingnieurs et les physiciens du groupe Macy lui font remarquer que les prmisses explicatives en vogue dans les sciences du comportement (nergie, forces, pulsions...) reposent sur le principe de conservation de lnergie11 utilis de faon analogique : lnergie (libidinale par exemple) peut tre bloque, canalise, etc. Or, il sagit l dun principe essentiellement quantitatif qui ne permet pas de rendre compte des phnomnes qui prsentent une organisation, une structuration, donc un certain ordre. La loi de lentropie (seconde loi de la thermodynamique) postule que la qualit de lnergie de lunivers se dgrade continuellement, quelle tend vers une dispersion alatoire maximale, vers le dsordre. Toute structure reprsente donc une inversion de cette tendance. Claude Shannon va dfinir l information comme linverse de lentropie ( de lordre arrach au hasard ) ou encore, selon les termes de Bateson, comme de lentropie ngative ou nguentropie. Or, lindividu, la famille, les groupes structurs, les socits, tous les systmes vivants ont justement cette caractristique dtre composs dlments en interaction, dtre des entits complexes et organises. Tous les raisonnements que nous tenons pour expliquer leurs comportements doivent par consquent sappuyer sur cette deuxime loi plutt que sur la premire. Que le systme soit ouvert ou ferm lnergie nest pas important, limportant est de savoir dans quelle mesure le systme est soumis des facteurs dterminants et contrlants. On peut donc dfinir la cyberntique comme ltude des systmes lis par linformation 12. Lexplication cyberntique est une explication de type ngatif, cest--dire quelle considre lensemble des vnements qui auraient pu se produire, et montre alors pourquoi cest ce cas particulier qui se ralise,
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Cest--dire sur la premire loi de la thermodynamique qui affirme que la quantit dnergie de lunivers reste constante. 12 Ross Ashby (1956), p. 3.
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en fonction des restrictions auxquelles le systme est soumis. Si les organismes vivants ont besoin de lnergie procure par leur mtabolisme pour se mouvoir, se dvelopper, etc. llment capital qui dterminera leurs ractions, leur comportement, cest le passage dinformation (et tous les processus qui sont impliqus dans son traitement : le codage, la classification, le mode dorganisation, etc.)

Types logiques et paradoxes Ds le dbut de ses recherches, Bateson, inspir par les travaux de Korzybski, tait attentif distinguer le signifiant du signifi. Le risque de rification des concepts explicatifs sapparentait dj cette confusion entre carte et territoire sur laquelle la Thorie des types logiques de Whitehead et Russell attirait lattention13. Bateson souponnait aussi que les tres humains (et peut-tre aussi de nombreux animaux), arrivent reconnatre les signaux quils changent comme tant justement des signaux. On doit donc envisager que, dans les interactions entre individus, il leur devient loisible de se fier ou non ces signaux, de les nier ou pas, de les amplifier, de les corriger, etc. La communication humaine (et peut-tre animale) renferme donc une hirarchie de niveaux dabstraction : La communication verbale peut oprer - et, en fait, a toujours opr - plusieurs niveaux dabstraction opposs qui se rangent suivant deux directions, partir du niveau dnotatif, apparemment simple ( le chat est sur le paillasson ). Une premire range (ou srie) de ces niveaux plus abstraits inclut les messages explicites ou implicites o lobjet du discours est le langage. Ces niveaux, je les appellerai mtalinguistiques (par exemple : le son verbal chat
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Au dbut du sicle, Russell et Whitehead avaient labor leur Thorie des types logiques pour montrer que la confusion entre des propositions de discours concernant des lments dun ensemble, ou dune classe dlments, et des propositions concernant la classe elle-mme, entranait invitablement des conclusions paradoxales. Leur thorie invitait les scientifiques rester vigilants quant aux niveaux dabstraction de leurs propositions descriptives.
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vaut pour nimporte quel membre de telle ou telle classe dobjets ou le mot chat na pas de fourrure et ne peut pas griffer . Lautre srie je lappelle mtacommunicative : Vous dire o trouver le chat, tait amical , ou Ceci est un jeu . Lobjet de discours y est la relation entre les locuteurs14 .

Apprentissage et double contrainte Comment les individus sont-ils eux-mmes modifis par leurs contacts avec leur environnement, par les messages incessants quils sont amens traiter ? Lessence de la communication, dit Bateson, cest la cration de la redondance, la rduction du hasard par les restrictions imposes par le contexte ; cest lapparition de modles, de structures qui nous permettent de nous adapter notre milieu. Il dfinit lapprentissage comme un accroissement de la redondance entre lindividu et son environnement. Mais il ne sagit pas dune augmentation linaire, dune simple accumulation quantitative : les phnomnes de gnralisation, de comprhension soudaine, de changements dhabitudes et dattitudes, tout cela plaide pour une organisation plus complexe, hirarchise en niveaux dapprentissages de plus en plus abstraits. Ce que lon appelle habituellement le caractre, la personnalit dun individu doit senvisager partir de ces niveaux dapprentissage : au fil de ses rencontres avec son milieu, lindividu dcle des caractristiques communes certains contextes dapprentissage, distingue des classes de contextes, en tire des leons plus gnrales qui structurent progressivement sa relation lenvironnement, le soi-dans-le-contexte , il apprend apprendre. Des cours danthropologie donns des internes en psychiatrie ont amen Bateson se pencher sur les formes pathologiques de communication au sein des familles dont un des membres est schizophrne. Cest dans ce contexte que Bateson et ses collaborateurs ont labor la thorie de la
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Gregory Bateson (1972), t. 1, p. 209-210


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double contrainte (ou encore double lien ). Que se passe-t-il lorsquun individu est soumis des messages simultans qui sont non seulement contradictoires mais qui, en plus, renvoient des niveaux dexprience diffrents ? Il peut, par exemple, avoir appris distinguer des contextes dans lesquels il sera puni ; en prsence dun contexte de ce type, il sattendra donc tre sanctionn. Maintenant, comment peut-il ragir si, en mme temps, il reoit un message qui pnalise son attente pourtant fonde sur ses expriences antrieures ? Quoi quil fasse, il ne peut trouver de rponse satisfaisante. Il ne peut se sortir de cette impasse, cest--dire sadapter son environnement, quau prix dune rupture interne dans laquelle on assistera un effondrement de sa capacit distinguer entre niveaux logiques diffrents. Bateson donnera le nom de double contrainte cette structure perturbe de la communication familiale. Il nenvisage plus la psychose comme une pathologie individuelle mais comme la rsultante dun pattern de communication perturb au sein de la cellule familiale ; cette thorie a ouvert la voie aux pratiques nouvelles des thrapies familiales.

Vers une cologie de lesprit Il est intressant de remarquer que la publication de la thorie de la double contrainte reprsente un tournant dans les recherches, et mme dans la vie, de Bateson. Il sest, dune certaine faon, retrouv lui-mme dans une situation paradoxale. Alors que ses travaux en psychiatrie lui procuraient reconnaissance et notorit internationale, ils le foraient en mme temps poursuivre dans une voie qui allait rencontre de ses valeurs les plus importantes : on lui offrait enfin les moyens financiers dont il rvait mais pour laborer des applications possibles de sa thorie dans le domaine de la psychothrapie. Or, il craignait par dessus tout les applications prmatures de ses ides, et mme, dune manire gnrale,

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toutes les applications scientifiques quelles quelles soient 15. Sa thorie est trs controverse, et, alors quil se dcide finalement abandonner la psychiatrie pour poursuivre son projet global dune science de la communication, on le force rpondre ses dtracteurs. Lass de se dfendre et de se justifier, Bateson doit repartir zro et accepter un poste de recherche dans un laboratoire militaire amricain qui sintresse la communication des dauphins. Cest une priode douloureuse pour Bateson mais elle se rvle en fin de compte cratrice car cest alors quil se lance dans une grande synthse de toutes ses recherches et en articule les divers lments - issus de la biologie, de lanthropologie et de la psychiatrie - pour, progressivement, jeter les bases de ce quil va baptiser une cologie de lesprit . Cest toute lorganisation du rseau de communication qui relie lhomme son environnement qui lintresse. Cest cela quil appelle esprit (mind) ou processus mental, que lon retrouve luvre chez lhomme, mais aussi chez lanimal et mme dans les grands cosystmes, les forts et les plages.

Lesprit merge de linteraction Si lon ne veut pas retomber dans les erreurs du dualisme, on ne peut attribuer de caractre mental des lments isols, des atomes ou des particules qui possderaient une sorte de noyau desprit. Dans ce cas, en effet, lexplication devient impossible moins de se tourner vers des approches
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En 1964, alors quil se trouve dans une passe professionnelle difficile, Waddington, le grand biologiste anglais, ami de longue date de Bateson, lui propose un poste de professeur d analyse de la science applique dans la socit industrielle lUniversit dEdinburgh, il rpond : Jai bien peur que mes opinions concernant le rle de la science dans la vie humaine soient aussi obsoltes que les adaptations du dinosaure. Je narrive pas trouver une seule application des sciences, depuis linvention du fromage, qui ne se soit rvle destructrice - que ce soit pour lcologie humaine ou pour lcologie plus vaste dans laquelle vivent les hommes. Je ne pense pas que ce soit cela que la Facult dEdinburgh souhaite que jenseigne. Je pense en outre que, mme si je lenseignais, peu nombreux sont les tudiants qui souhaiteraient lapprendre . Cit in Lipset (1980), p. 245.
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spiritualistes. Pour Bateson, le processus mental merge de linteraction entre diffrents lments dun systme, il est le rsultat dvnements qui se produisent dans le processus dorganisation de ces lments, dans leurs relations. Il sagit donc dune approche holistique fonde sur la diffrenciation et linteraction entre lments dun ensemble. De la mme manire, on ne peut limiter lesprit ce qui se passe lintrieur de la tte dun individu. Nous avons longtemps dbattu pour savoir si un ordinateur pouvait penser. La rponse est non. Ce qui pense, cest le circuit total, circuit qui peut comprendre un ordinateur, un homme et un environnement. On pourrait tout autant se demander si un cerveau peut penser et, nouveau, la rponse serait non . Ce qui pense, cest un cerveau lintrieur dun homme appartenant un systme qui comprend un environnement. Tracer une frontire entre une partie dun systme qui ralise la majeure partie du traitement des informations pour le systme plus large, et le systme auquel il appartient, revient crer une entit mythologique quon appelle habituellement un soi .

Linteraction est dclenche par la diffrence Pourquoi la diffrence ? Parce que, rpond Bateson, cest l tout ce que nous pouvons percevoir. Imaginez que vous vous trouviez dans un milieu absolument uniforme, vos organes des sens cesseront trs vite dtre stimuls, vous ne percevrez plus rien. Introduisez un lment quelconque et vous pourrez alors le percevoir. Et encore, vous ne pourrez le percevoir que si, soit cet lment se dplace, soit vous vous dplacez par rapport lui. Pour illustrer ce phnomne, Bateson avait lhabitude de dessiner un point la craie sur un tableau noir. Si lon se contente de poser le doigt dessus, on ne le peroit pas par le toucher. Par contre, si on glisse le doigt sur le tableau en passant par le point, on peut le percevoir. Pour percevoir (voir) des choses immobiles nous bougeons nos globes oculaires avec une trs lgre oscillation quon appelle mycronystagmus. Et limage bouge dans les millions de terminaisons sensorielles de la rtine. Si nous navions
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pas cette capacit, nous ne verrions rien. Nanmoins, il ne suffit pas quune diffrence existe entre les choses ou dans le temps, il faut aussi que cette diffrence dclenche la vole de stimuli dcrite plus haut. Donc, cette diffrence doit faire une diffrence pour nos organes sensoriels. Mais quest-ce donc quune diffrence ? Il est clair que vous percevez les diffrences entre ce texte et le reste de votre environnement. Mais peut-on localiser ces diffrences ? Se trouvent-elles dans les caractres ? Dans lenvironnement ? Si vous fermez le document, la diffrence nen subsistera pas moins. La conclusion est, bien sr, que la diffrence ne se situe nulle part, elle est une relation entre les choses et cette relation est... une abstraction ! Et voil pour la nourriture de notre esprit, les blocs lmentaires partir desquels il fonctionne : des abstractions. Je vous avais prvenu (...) que nous rencontrerions le vide, et nous le rencontrons en effet. Lesprit est vide. Il nest rien (ce nest pas une chose)16 . Les terminaisons nerveuses reoivent en permanence des nouvelles des vnements qui correspondent aux contours du monde visible. Nous traons des distinctions, nous les faisons apparatre, nous les explicitons. Il faut remarquer que notre sensibilit au changement saccompagne dun phnomne daccoutumance : il nous est plus facile de dtecter un changement rapide quun changement graduel. Le nombre de diffrences potentielles entre des vnements est infini. Peu dentre elles deviendront des diffrences effectives (cest--dire des lments dinformation) dans le processus mental dune unit plus vaste (ici, lenvironnement plus lindividu). Donc, pour rsumer, linformation consiste en des diffrences qui font une diffrence17. Voil dfini llment de base
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En anglais : no-thing . Gregory Bateson (1979), p. 19. Rappelons le double aspect de toute information : elle est la fois rapport et commande. Une information est donc une injonction, et ce sont ces ides ou ces injonctions qui prsident llaboration des formes, notamment dans le processus de la morphogense. Lanecdote suivante illustre la position de Bateson et gard. Joe Adams donna un jour du LSD Bateson ; il lui apporta un bouton de rose et lui dit : Arrte de penser. Jette un coup d il a . Bateson regarda le bouton de rose et (...) il tait complexe et beau. Alors, identifiant le processus de lvolution et celui de la pense, je mcriai : Dis donc, Joe, pense toute la pense qui est contenue l-dedans ! (G. Bateson et M.C. Bateson (1987), La
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qui permettra, selon Bateson, une tude de lesprit, de la pense, dans loptique plus large de la covolution : Nous parlons dun monde de significations, un monde total dans lequel certaines particularits et diffrences, grandes et petites, qui existent dans certaines de ses parties, sont reprsentes dans des relations existant entre dautres parties de ce monde total. Un changement au niveau de mes neurones ou des vtres doit reprsenter tel changement dans la fort, la chute de cet arbre : non pas lvnement physique, mais seulement lide de lvnement physique. Et lide ne se situe pas dans lespace ni dans le temps, uniquement peut-tre dans lide de lespace et du temps18.

Pleroma et creatura
Pour distinguer plus clairement les deux mondes mental et matriel, Bateson reprendra une distinction de Jung qui, luimme, lavait emprunte aux gnostiques : le pleroma (la matire, le non-vivant) et la creatura (les tres vivants). Le pleroma ragit aux forces, aux impacts et aux changes dnergie. Dans lunivers, il correspond aux vnements astronomiques, aux objets, la matire inerte, dont les mouvements peuvent sexpliquer uniquement par des transferts dnergie. Les membres de la creatura , quant eux, en plus de leur capacit ragir la transmission dnergie, sont aussi capables de traiter les diffrences, linformation. Cest l la particularit du monde des processus mentaux. Le monde des ides ne se limite donc pas lhomme, mais bien tous ces circuits composs dlments pouvant traiter linformation, que ce soit une fort, un tre humain ou une pieuvre. Dans le monde matriel, la cause dun vnement est une certaine force, ou impact, exerce sur une partie du systme matriel par une autre partie de celui-ci : une partie agit sur une autre. Par contre, dans le monde des ides, il faut une
peur des anges, Seuil, p. 100.) Crer une petite fleur veut le labeur des sicles , comme le savait dj William Blake. 18 Gregory Bateson (1979), p. 106.
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relation, soit entre deux parties, soit entre une partie dans un premier temps et cette mme partie dans un deuxime temps, pour activer une troisime partie (rcepteur). Ce quoi le rcepteur ragit cest une diffrence ou un changement.

La causalit est circulaire et hirarchise en niveaux logiques Pour quun systme puisse sorganiser, se structurer, se rguler et sadapter aux changements du milieu, il faut quil dispose dune possibilit de dtection des carts permettant une action correctrice. Pour ce faire, les chanes de causalit doivent tre circulaires, leffet doit rejaillir sur la cause. De plus, il faut distinguer entre les informations qui circulent entre les lments de ces circuits et celles qui concernent le fonctionnement de lensemble du circuit. Ces dernires, quon appelle des mta-informations, permettent au systme de prserver son autonomie par rapport au milieu. Pour rendre compte du fonctionnement de ces systmes rcursifs, la logique classique ne suffit pas. Elle ne permet de dcrire que des phnomnes dans lesquels la causalit est rversible. Pour dcrire les phnomnes rcursifs, irrmdiablement altrs par le passage du temps, la logique traditionnelle ne peut quaboutir des paradoxes.

Le monde de la co-volution Les diffrents organismes et les systmes et sous-systmes auxquels ils appartiennent voluent au gr de leurs interactions. Bateson a appel tout ce processus de changement naturel la covolution. On ne peut donc, sous peine de dnaturer le processus interactionnel, considrer et tudier lindividu comme une entit isole, de mme quon ne peut tudier un arbre sans tenir compte de lcosystme dont il est une partie : il se dveloppera en fonction de leau et des minraux quil pourra puiser dans le sol, de lair plus ou moins pollu dans lequel il crot, de lombre plus ou moins importante que lui feront les
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autres organismes vivants qui lentourent, etc. Larbre tel que nous pouvons le voir est le rsultat dune adaptation unique son contexte de vie. Il en va de mme pour lhomme qui, au cours de ses contacts continuels avec son milieu, volue, apprend, change : tout comme il apprend tenir compte de la pesanteur pour se dplacer (grce une srie dessais et erreurs corrigs par les feedbacks quil reoit), il apprend se comporter socialement en sadaptant aux contraintes de ses relations interpersonnelles, sa famille, ses groupes dappartenance, les diffrents membres de la socit dans laquelle il vit, etc. Lorsquun organisme doit sadapter son milieu, il doit maintenir son intgrit en compensant les agressions de son environnement grce un mcanisme de feedbacks continuels. Il arrive cependant que, dans des circonstances particulirement difficiles, lorsque lindividu est confront en permanence des conditions qui poussent son organisme prs des seuils de fonctionnement de certaines de ses variables, ce processus correcteur savre insuffisant pour rtablir les conditions optimales de fonctionnement. Pour survivre, il devra alors, dans la mesure du possible, recourir des changements plus fondamentaux, plus profonds, qui concernent cette fois une constellation de variables et qui ncessitent la modification de la norme de fonctionnement de lensemble du systme. On trouve ce type de modifications structurelles, que Bateson appelle le calibrage de lorganisme, dans le phnomne dacclimatation mais aussi dans celui daccoutumance. Ces modifications plus profondes, dun niveau logique suprieur, ne doivent cependant pas entraver le processus adaptatif continu ; aussi, pour cder la place aux rgulations par feedbacks, elles doivent passer larrire-plan, cest--dire ne pas faire cran pour la perception dinformations sur le milieu. La plupart de ces mta-informations chappent donc la conscience et deviennent plus difficiles modifier. Dune certaine faon, on pourrait dire que le prix payer pour une adaptation russie, cest une diminution de la souplesse, cest--dire des potentialits de changement ultrieures.

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La capacit dvolution varie avec lespce et le milieu Maintenant, nous pouvons largir notre systme de rfrence, envisager une gestalt plus vaste, et considrer le phnomne de lvolution des espces selon les mmes grandes lignes. Chaque espce dispose dune capacit dadaptation au milieu, reprsente par la diversit gntique des diffrents individus de lespce. Selon les conditions de lenvironnement, certains pourront sadapter plus facilement que dautres et se trouveront donc dans de meilleures conditions de reproduction. Cest ainsi que, si les conditions environnementales perdurent, les individus les moins aptes seront progressivement limins ; lespce sera recalibre, en quelque sorte, cest--dire que la diversit gntique sera irrmdiablement ampute. Cest ainsi que Bateson explique lvolution des espces, comme un processus stochastique (tout comme lapprentissage au niveau individuel), une synthse dialectique entre le hasard des mutations gntiques et la ncessit dune adaptation aux contraintes imposes par le milieu. Ce processus permet donc dexpliquer le phnomne de lvolution des espces sans devoir recourir lexplication lamarckienne de lhrdit des caractres acquis. Que diable entendez-vous par cologie de lesprit ? lui demandait-on rgulirement. Eh bien, ce que je veux dire, plus ou moins, cest le genre de choses qui se passent dans la tte de quelquun, dans son comportement et dans ses interactions avec dautres personnes lorsquil escalade ou descend une montagne, lorsquil tombe malade ou quil va mieux. Toutes ces choses sentremlent et forment un rseau (...) On y trouve la base le principe dune interdpendance des ides qui agissent les unes sur les autres, qui vivent et qui meurent. (...) Nous arrivons ainsi limage dune sorte denchevtrement complexe, vivant, fait de luttes et dentraides, exactement comme sur nimporte quelle montagne avec les

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arbres, les diffrentes plantes et les animaux qui y vivent - et qui forment, en fait, une cologie19 .

Le danger des buts conscients Cependant, les choses se compliquent car ltre humain (peut-tre nest-il pas la seule crature dans ce cas) possde une caractristique particulire : il est, en effet, pour reprendre les termes de Bateson, galement coupl son environnement biologique par lintermdiaire de la conscience . Sil apprend se comporter dans son environnement grce la co-volution, lhomme a galement la capacit de savoir quil sait . Le systme de la pense consciente vhicule des informations sur la nature de lhomme et de son environnement. Ces informations sont dformes ou slectionnes (nous ignorons la faon dont se produisent ces transformations). Comme ce systme est coupl avec le systme mental co-volutif plus vaste, il peut se produire un dsquilibre entre les deux. Nous pouvons utiliser ce modle conscient pour interfrer dans le fonctionnement de ce monde co-volutif, pour piger en quelque sorte le hasard de nos rencontres avec notre environnement. Sur base de notre modle, nous nous mettons dfinir des objectifs, des buts et, ce faisant, nous ne tenons pas compte de la nature systmique ou cyberntique des rgulations naturelles, nous ignorons laspect circulaire des boucles de rgulation du monde de la covolution, que nous remplaons par une structure linaire. On pourrait dire que lesprit conscient, la manire dun joueur de casino, cherche trouver la martingale de la vie. Tout comme ce dernier, il peut bien souvent avoir le sentiment quil la dcouverte jusqu ce que la belle construction seffondre avec fracas. De mme, le joueur dchecs qui essaie de prvoir plusieurs coups davance, et qui, quoi que fasse son adversaire, sen tient strictement au plan tabli,

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Gregory Bateson, Une Unit sacre - Quelques pas de plus vers une cologie de lesprit, chapitre 26, Seuil, Paris, 1996.
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risque fort de se voir mis mal avant mme davoir pu terminer de jouer les coups prvus. Les travaux de Bateson reprsentent, en ce sens, une tentative de restructuration de tout notre systme de pense consciente pour lamener correspondre un peu plus aux caractristiques prsumes du monde de la covolution. Tout dabord, jaffirme que si vous voulez parler de choses vivantes, non seulement en tant que biologiste acadmique mais titre personnel, pour vousmme, crature vivante parmi les cratures vivantes, il est indiqu dutiliser un langage isomorphe au langage grce auquel les cratures vivantes elles-mmes sont organises - un langage qui est en phase avec le langage du monde biologique 20 .

Les doubles contraintes et les impasses de lvolution En examinant la thorie de lapprentissage, nous avons vu que les apprentissages concernant des classes de conduites, cest--dire qui mnent la possibilit de discrimination des contextes, constituent, selon Bateson, une approche oprationnelle et interactionnelle de la notion de personnalit, de caractre. Cest ce phnomne qui est lorigine de notre conception du soi, de notre sentiment didentit personnelle. Il prside la formation de notre pistmologie inconsciente, donc de la faon dont nous allons utiliser nos sens. Lexprience dune structure de communication telle quelle se manifeste en situation de double contrainte vient donc perturber ces prmisses et, par consquent, nos croyances (nos illusions dirait Bateson) sur notre identit personnelle. Cette exprience est fortement inscurisante et particulirement douloureuse, mme si, comme le souligne Bateson, comme il a raison le schizophrne qui crit le pronom personnel de la premire personne avec un j minuscule21. A lpoque coloniale, des missaires de nos socits occidentales se sont offusqus de laspect parfois choquant des pratiques paennes, et ont donc forc les tribus
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Gregory Bateson, op. cit., chapitre 32. Gregory Bateson, op . cit., chapitre 17.
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renoncer leurs rituels. Le refus dobir entranait des sanctions douloureuses, lobissance impliquait le renoncement leurs moyens de rgulation, donc une perte de leur identit culturelle. A tous les niveaux dorganisation du rseau de communication, on peut donc trouver ce type de structure paradoxale des messages et il pourrait tre intressant de rechercher les conditions dans lesquelles celle-ci pourrait dboucher sur une rsolution crative de ce conflit de niveaux logiques. Cest autour de ce concept de double contrainte thrapeutique que les rflexions font le plus dfaut ; jespre quelles pourront conduire un progrs considrable de nos connaissances et de notre comprhension, dans une perspective humaniste et thique, des phnomnes de ladaptation et de la dpendance - si nous envisageons la globalit de la pathologie de lhomme contemporain, les crises internationales, nationales et cologiques, comme un rseau dadaptation nvrotique, cest-dire comme un rseau de dpendances22.

Les erreurs dattribution des niveaux logiques Bateson a soulign la structuration hirarchise des processus de la covolution, tant au niveau des apprentissages individuels qu celui de lvolution des espces. Il a bien souvent dplor la mconnaissance de ces niveaux logiques (et ses consquences) dans le monde scientifique. Il signale, par exemple, que de nombreuses approches thrapeutiques confondent les apprentissages de simples conduites avec ceux qui concernent des classes de comportement. Cest ainsi que, pour lui, les conduites exploratoires, laccoutumance, le jeu et mme le crime devraient tre envisags comme des apprentissages plus gnraux, donc plus abstraits, donc plus profonds et inconscients, que de simples conditionnements. Ce ne sont pas des noms dactes spcifiques mais bien de classes dactions, et cest la faon dont lorganisme peroit le contexte dans lequel il ou elle agit qui dtermine leur
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Ibid.
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classification. Dans le cas du jeu, les joueurs ne comprennent pas facilement quune punition, ou linterdiction de certaines actions, puisse mettre un terme au jeu. (...) Lexemple du crime est plus catastrophique. Crime nest pas le nom dun acte. Comme le jeu, cest le nom dun agrgat dactions classes ensemble sous lgide dune vision semblable du contexte dans lequel les actes doivent tre accomplis. Dans le cas du crime, les actes sont en partie dirigs contre les autorits qui les interdisent. Il est vident que le fait de punir des actes spcifiques reprs par un policier ne conduira pas une extinction de la perception du contexte qui caractrise la classe des actes du criminel. Vous ne pouvez faire en sorte quun homme ne soit plus un criminel (quoi que cela veuille dire) simplement en punissant un acte quil a commis. Nous allons continuer le faire, mme si 5000 ans de tentatives ont prouv que a ne marche pas23.

La coupure entre lobservateur et lobserv Nos prmisses pistmologiques dualistes nous empchent dtre sensibles aux relations entre les diverses parties de lcosystme dides auquel nous participons. Elles ne permettent pas de saisir les liens, lorganisation, la structure. On perd ainsi la forme au profit de la substance, la qualit au profit de la quantit. Lapproche scientifique ignore les relations entre les choses et entre les choses et nous. On en arrive ainsi une science dshumanise et, comme nous nous empressons de lappliquer pour modifier notre environnement, nous construisons un monde dshumanis. Cette absence de reconnaissance et de comprhension de la relation se traduit de multiple faon dans notre vie quotidienne. Nous attribuons des qualits intrinsques des parties de notre structuration mentale et sociale : nous tudions les fous, les immigrs, les dlinquants. Nous devons nous couper deux pour tre objectifs . Nous pratiquons donc des amputations
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Ibid.
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successives de notre esprit et nous voulons alors en contrler les ractions. Les diffrences deviennent des sparations, les sparations des oppositions. Ils sont comme cela ! , donc il faut les changer, donc il faut imposer notre volont. Cette erreur systmique, cette croyance selon laquelle une partie peut contrler le tout nous conduit bien des impasses dans lesquelles nous ne cessons de nous enferrer. Nous finissons par dclarer la guerre aux parties alines de notre propre esprit, tant dun point de vue individuel que social, tout comme nous lavons fait pour notre environnement. Et Bateson nous fait dailleurs remarquer que ceux dentre nous qui se battent contre les mchants mdecins, les mchants industriels ou les mchants professeurs, reproduisent leur tour la mme erreur pistmologique ; nous pourrions y ajouter nos propres parias : les drogus, les immigrs ou mme ceux qui les rejettent. L encore, il faudrait oser considrer les caractristiques de lensemble de ce vaste systme dont nous faisons partie. Il y a un proverbe qui dit que ceux qui vivent dans des maisons de verre et surtout ceux qui partagent des maisons de verre - feraient bien dhsiter se lancer des pierres24 . Si nous ne prenons pas la peine de revoir en profondeur notre faon de considrer notre environnement tant physique que social - et il est vrai que cela implique dimportants renoncements -, il est fort parier que nos conclusions ne dbouchent que sur la dsignation de nouveaux coupables, le sacrifice de nouveaux boucs missaires, de nouvelles amputations qui ne laisseront, en fin de compte, que des cicatrices disgracieuses dans le tissu relationnel. Tout ceci, bien sr, au nom de la bonne volont. Mais, Il ne peut y avoir de Bonne Volont disait Blake, La Volont est toujours Mauvaise ; elle est perscution dautrui ou gosme. Si Dieu est quoi que ce soit, il est Comprhension25 . Changer notre relation aux exclus plutt que vouloir lutter contre lexclusion. Voil peut-tre une base notre rflexion ; que voulons-nous que cette relation devienne ? Il ne sert
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Gregory Bateson, Une Unit sacre - Quelques pas de plus vers une cologie de lesprit, chapitre 30, Seuil, Paris, 1996. 25 William Blake, uvres III, Aubier/Flammarion, 1980, traduction de Pierre Leyris, p. 383.
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probablement rien de vouloir se protger, les murs ne sont jamais assez hauts pour se protger des exclus mais nous pouvons les traiter comme des tres responsables, comme des partenaires, nous pouvons arrter de refuser de voir la relation qui nous intgre inexorablement aux pathologies que nous scrtons. Le dualisme est apptitif disait Bateson. Quand nous percevons notre environnement comme compos de choses et que nous ignorons les liens qui nous relient ces choses, nous pouvons nous mettre vouloir les possder. Quadviendrait-il si nous envisagions le monde comme un ensemble de relations ? Remarquez au passage que la notion de possessivit apparatrait sous un jour bien diffrent si nous la considrions non pas dun point de vue numrique, en francs ou en dollars, mais de faon relationnelle. Quest-ce que possder cinq doigts par opposition possder quatre relations entre les doigts? Peut-on appliquer le mot possession des relations ?

Le sacr et lesthtique, des concepts intgrateurs Alors comment concevoir un mode de vie non pollu par les pathologies des buts conscients ? Lapproche que Bateson prconise consiste intgrer notre dmarche scientifique habituelle, prosaque, digitale, qui reoit les images du monde extrieur comme si elles taient indpendantes de nos organes des sens - la dmarche typique de notre cerveau gauche - une approche globale, mtaphorique, une dmarche rflexive qui nous permet de dceler, dans les formes du monde extrieur, un cho de notre propre nature biologique. Cest l quil situe limportance de lesthtique, cest--dire de la perception des liens, de la structure, de la forme. Elle est globale et runit lobservateur et lobserv. Elle dfinit le contexte et situe la perception du particulier, des lments. Nous trouvons une forme belle ou laide lorsque nous devenons sensible la structure qui nous relie aux diffrentes parties de notre observation. Nous coutons une explication, nous en saisissons les bribes, les parties, et, subitement, nous comprenons, cest--dire que des liens mergent et structurent et organisent les diffrents lments de
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lexplication. Cette tincelle est un exemple lmentaire de ce qui se trouve la base de la beaut, la base du sacr 26. Mais cette intgration passe par un abandon de nos prmisses dualistes entretenues par notre culture travers un langage qui mconnat les liens entre les choses. Autrement dit, je soutiens, dabord, que le langage est trs trompeur et, ensuite, que si vous commencez, mme sans grande connaissance, envisager la possibilit de regarder le monde avec une pistmologie biologique, vous dcouvrirez des concepts qui nintressent pas du tout les biologistes. Vous rencontrerez la beaut et la laideur. Ce sont peut-tre l de vraies composantes du monde dans lequel vous, crature vivante, vous vivez 27. Bateson veut runir ces deux modes de perception, il invente donc une interface, il cre une manire scientifique qui relie les choses dune autre faon, qui les intgre. Le souhait de Bateson cest dharmoniser ces deux niveaux, les unifier ( et par l sanctifier ). Le sacr cest la communion, la communion de notre individualit avec la structure dynamique de lcosystme. Une sorte de fractalit systmique : le tout est luvre dans ce n dinformation incarne quest ltre humain, dans cet esprit ud la fois unique et semblable. Lexpression religieuse ou mystique est fondamentalement paradoxale : elle ncessite que lindividu renonce toute volont individuelle, au soi, pour se mettre au service de la gestalt plus large qui lenglobe ; ce faisant, elle exprime la subjectivit fondamentale : cest lexpression parfaite du soi quand toute ide du soi a disparu. La pense consciente doit simprgner des phnomnes et non pas simposer eux, elle doit tre empathique avec lenvironnement, en quelque sorte. Les indiens ne dansent pas pour que la pluie tombe, les indiens dansent et tmoignent ainsi de leur appartenance la nature, leur danse est une prire, une communion. En nous invitant changer nos prmisses, Bateson souhaitait que notre esprit retrouve sa place dans lhistoire naturelle, quil puisse sy intgrer, pour que laction merge de cette unit sacre. L encore il rejoint Blake qui affirmait : LAge dOr se conquiert
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Gregory Bateson, Une Unit sacre - Quelques pas de plus vers une cologie de lesprit, chapitre 32, Seuil, Paris, 1996. 27 Gregory Bateson, op. cit., chapitre 31.
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par la rconciliation de lintelligence, de lintuition et de lamour28 . Ce nest pas le moindre mrite de Bateson que davoir indiqu la voie pour que les hommes de science puissent lgitimement apporter leur humble contribution cette occupation du saint .

Bibliographie ASHBY W.R. (1956), An Introduction to Cybernetics, Chapman and Hall, London. BATESON G. (1936), Naven: A Survey of the Problems suggested by a Composite Picture of the Culture of a New Guinea Tribe drawn from Three Points of View, Cambridge University Press, Cambridge. Rimpression, McMillan Co., NY, 1937. Trad. fr. La crmonie du Naven, Minuit, Paris, 1971. BATESON G. (1972), Steps to an Ecology of Mind, Chandler Press, SE Fifth printing, Ballantine Books Ed., NY, 1976. Trad. fr. Vers une cologie de lesprit : Tome I, 1977 ; Tome II, 1980, Seuil, Paris. BATESON G. (1979), Mind and Nature: A Necessary Unit, Dutton, NY. Trad. fr. La Nature et la Pense, Seuil, Paris, 1984. BATESON G. (1991), A Sacred Unity - Further Steps to an Ecology of Mind, Comelia & Michael Bessie Books, New York. Trad. fr., Une unit sacre - quelques pas de plus vers une cologie de lesprit, Seuil, Paris, 1996. BATESON G. et BATESON M.C. (1987), Angels Fear, Bantam Books, NY. Trad. fr., La peur des anges, Seuil, Paris, 1989. BATESON G. et MEAD M. (1942), Balinese character: A Photographic Analysis, New York Academy of Sciences, NY. BATESON M.C. (1984), With a Daughters Eye, Washington Square Press, NY. Trad. fr., Regard sur mes parents, Seuil, Paris, 1989.

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William Blake, uvres Leyris, p. 33.

III,

Aubier/Flammarion, 1980, traduction de Pierre

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BUCKLEY W. [ed.] (1968), Modem Systems Research for the Behavioral Scientist, Aldine Publishing Co., Chicago. BLAKE W., uvres III, Aubier/Flammarion, 1980, traduction de Pierre Leyris. ELIOT T.S., Posie, trad. fr. de Pierre Leyris, Paris, Seuil, 1947. LIPSET D. (1980), Bateson: The Legacy of a Scientist, Beacon Press, Boston. RUESCH J. et BATESON G. (1951), Communication, the Social Matrix of Psychiatry, W. W Norton, NY. Trad. fr. Communication et socit, Seuil, Paris, 1988. SHANNON C. et WEAVER W. (1949), The Mathematical Theory of Communication, Univ. of Illinois Press, Urbana, Chicago, London. Douzime dition, 1971. WIENER N. (1948), Cybernetics: or Control and Communication in the Animal and the Machine, MIT Press, Cambridge, 1965. WITTEZAELE J-J. et GARCIA T. (1992), A la recherche de lcole de Palo Alto, Seuil, Paris.

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