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68 / HYPNOSE & THRAPIES BRVES L E S G R A N D S P R A T I C I E N

LES GRANDS PRATICIENS : GREGORY BATESON / 69

Gregory Bateson 1904-1980


Jean-Claude E SPINOSA
Publi avec laimable autorisation de la Fondation Erickson

PIONNIER DE LA TRANSDISCIPLINARIT
dier. Lobservateur fait partie de lexprience et considre que lobjet dobservation nest pas une chose. Bateson a utilis la mme approche dans le domaine de la psychiatrie. Il ne sest pas demand pourquoi cette personne se comporte dune manire folle, mais plutt dans quel systme humain, dans quel contexte humain ce comportement peut-il faire sens ? Estce que ce comportement peut tre dans ce contexte le meilleur possible, voire mme le seul possible ? Cest en tudiant le comportement des schizophrnes aprs celui des alcooliques, Palo Alto, que Bateson va dvelopper le concept de double contrainte ou double lien lorigine, selon lui, des manifestations psychotiques. La double contrainte est une exprience rpte, o une mme injonction ngative primaire associe une menace de punition se trouve contredite un niveau plus abstrait par une injonction secondaire renforce par la punition. Le double lien est une situation dans laquelle lautre met deux genres de messages dont lun contredit lautre. Dune manire un peu simpliste, la double contrainte se trouve dans le cas dune mre qui donne une claque son enfant et qui lui demande au mme moment aimes-tu ta maman ? . Ainsi lenfant ressent de la haine et est oblig dadopter, simultanment, une attitude damour et daffection. Le double lien se caractrise par un stade o plus personne ne peut se permettre de recevoir ou dmettre des messages mtacommunicatifs sans quils soient dforms. Ainsi Bateson a introduit une notion essentielle dans le domaine de la maladie mentale : la pense systmique. Celle-ci se caractrise par un changement dorientation qui consiste ne pas voir le phnomne de la maladie dune manire isole, mais se demander comment ces diffrents lments sont en interaction ? Comment ont-ils un comportement coordonn ? Si Bateson na jamais t lui-mme un psychothrapeute, ses recherches ont t prolonges par les membres de lcole de Palo Alto : Paul Watzlawick, John Weakland, Jay Haley et Richard Fish dont il influencera les travaux. Un autre personnage joua un grand rle dans le groupe de Palo Alto, non par sa prsence mais par linfluence quil a eue sur certains membres, notamment John Weakland, Jay Haley et Richard Fish. Il sagit de Milton H. Erickson, fondateur de lAmerican Society for Clinical Hypnosis. Milton H. Erickson mit en relief limportance de mcanismes dinfluence entre le thrapeute et son patient dans le processus de gurison. Cest en rfrence son travail que le groupe de Palo Alto mettra sur pied une forme de thrapie familiale, fonde pour une part sur lintervention active du patient, et dautre part sur lattitude directive du thrapeute.

Gregory Bateson est n en Angleterre en 1904 dans une famille duniversitaires. Son pre Williams est un chercheur prestigieux connu pour ses travaux sur lvolution gntique. Bateson tudie tout dabord la zoologie et la biologie au Saint Johns College de Cambridge, avant dentreprendre ses premires recherches en ethnologie et consacer sa vie de multiples facettes de la science, en y introduisant les logiques orientales du zen et du taosme. A partir de 1927, son travail le conduit mener des recherches en Nouvelle-Guine et Bali, o il va rencontrer une anthropologue, Margaret Mead, qui va devenir sa femme. De cette priode va natre (1935) un livre de rfrence, Naven , qui tudie les rituels dinitiation naven clbrs chez les Latmul pour honorer les premiers exploits dun enfant. A cette occasion, les frres de la mre, vtus de vieilles jupes de fibre, parodiaient la fminit, tandis que les surs du pre, pares de beaux atours masculins, se pavanaient ayant la main le btonnet chaux de leur mari et le frappant sur une bote pour produire un bruit caractristique qui exprime lautorit du mle. La collaboration avec Margaret Mead se prolongera par la publication de Balinese character. A photographic analysis (New York, 1942). Les Etats-Unis laccueilleront en 1939 pour le restant de sa vie. Sa carrire se poursuivra au muse dArt moderne de New York, avec comme sujet dtude lanalyse de la publicit nazie travers le cinma. Aprs ses prolifiques recherches anthropologiques dans divers lieux du monde, sa personnalit scientifique est reconnue et lui permet de participer, en 1942, aux confrences de la fondation Macy sur la cyberntique, aux cts des porte-drapeaux de linnovation de la pense scientifique aux Etats-Unis.

Milton H. Erickson et Gregory Bateson.

Professeur danthropologie luniversit de Stanford, il approfondit les mcanismes de la communication animale. En 1959, Don D Jackson, fondateur du Research Mental Institute, linvite y travailler. Ds ses premires recherches, Gregory Bateson rvle ses proccupations pistmologiques. Loin de se limiter expliquer les phnomnes quil observe, il cherche comprendre la nature du processus de lexplication, et part la dcouverte des prmices qui gouvernent les activits des hommes de science. Bateson aborde les questions de communication et de relations humaines sous un angle nouveau, en intgrant la notion de paradoxe au sein de la communication. Abandonnant la mtaphore nergtique, base des thories freudiennes, il va participer activement llaboration dun modle explicatif fond sur les phnomnes interactionnels, les changes entre les individus. Selon lui, le psychiatre est form pour approcher un cas particulier avec un modle de maladie mentale. Ce type de praticien a en tte un modle thorique de la maladie et, lors de la rencontre avec le cas particulier quest le patient, son attitude sera de se lexpliquer grce son modle prtabli. Lanthropologue, lui, fait loppos : il se rend en observateur dans le groupe tu-

BIBLIOGRAPHIE

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