Vous êtes sur la page 1sur 11

Prefcio

Dedico este livro minha me, morta num acidente de nibus em Israel em 1974. Eu contava 28 anos quando ela morreu. Durante os ltimos dez anos de sua vida, ela me escreveu em mdia uma vez por semana, primeiro quando eu estava na faculdade em Illinois, depois na Califrnia, durante os meus estudos no seminrio, a seguir na Alemanha, na poca do meu doutorado, e por fim em Minnesota, quando comecei o meu ministrio de ensino. Ela era implacvel no seu amor. Era muito raro vir uma carta sem uma citao das Escrituras. Ela j me havia saturado com a Palavra quando menino. Ela continuaria a me saturar como homem. De todos os textos citados por ela, um predominava. Acho que deve ter sido o predileto dela. Ao menos era o que ela considerava de maior necessidade para mim, Provrbios 3.5,6:
Confia no SENHOR de todo o teu corao, e no te estribes no teu prprio entendimento. Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas (RC).

Ao longo dos anos, descobri que esse trecho um chamado vida pela f na graa futura. O chamado a viver pela f est nas palavras: Confia no SENHOR de todo o teu corao. A referncia graa futura est nas palavras: Ele endireitar as tuas veredas. Ms aps ms a minha me me encorajava a viver pela f na graa futura. Ela me desafiou a confiar no Senhor e me mostrou que o foco da minha confiana o que Deus prometeu fazer por mim no futuro: Filho, o Senhor vai dirigir os seus caminhos; confie nele, confie nele. Este livro um tributo ao legado da exortao da minha me. Ela me ensinou a viver a vida entre duas linhas do hino Amazing Grace (Maravilhosa Graa). A primeira linha: a graa que me trouxe at aqui. A

GRAA FUTURA

segunda linha: E a graa que vai me levar para casa. Antes que eu pudesse explicar, aprendi que crer na primeira linha fortalece a f na segunda; e crer na segunda linha me capacita obedincia radical a Jesus. Este livro trata disso. O livro tambm uma evidncia da graa derramada sobre mim por meio dos obreiros e presbteros da Bethlehem Baptist Church [Igreja Batista Belm] de Minepolis. Tenho sido amado, cuidado, lapidado e inspirado nessa comunidade durante 15 anos. Eles no me concederam de m vontade os perodos de solitude para pensar e orar e escrever. Eles refinaram minha compreenso enquanto eu ensinava este material nas noites de quarta-feira durante o ano escolar de 1994-1995. Eu os amo e aprecio o prazer de viver com eles pela f na graa futura. Jon Bloom, meu assistente e administrador de Desiring God Ministries, carrega um fardo pesado por mim e libera minha mente do peso esmagador de incontveis detalhes. No entanto, o melhor a paixo dele pela verdade a que servimos juntos Deus mais glorificado em ns quando nos sentimos mais satisfeitos nele. A viso de Daniel Fuller da vida crist como obedincia da f o jardim em que as plantas das minhas ponderaes tm crescido. Quase trs dcadas de dilogo sobre as questes neste livro deixaram uma marca profunda. Se eu tentasse demonstrar isso com notas de rodap, estariam em quase todas as pginas. Sua obra principal, The Unity of the Bible (Zondervan, 1992), o pano de fundo explicativo de quase tudo que escrevo. Tom Schreiner, professor de Novo Testamento no Bethel Theological Seminary [Seminrio Teolgico Betel], de St. Paul, e colega na Bethlehem Church [Igreja Belm], tem sido um parceiro extraordinrio neste projeto. Ele no s me ajudou a ensinar o material, mas tambm leu tudo, e me salvou de erros pelo olho exegtico afiado. Para grande alvio meu, Carol Steinbach se disps outra vez (acho que trabalhamos como parceiros j em cinco livros) e voluntariamente assumiu a tarefa de tornar o livro mais acessvel por meio do ndice de citaes bblicas. No processo, seu olho editorial salvou meu estilo na hora certa. Editor, defensor, encorajador e amigo, Steve Halliday fez presso suave para tornar o livro melhor. imensa a dvida que tenho com ele por dez anos de parceria. Talvez o melhor seja o fato de que ele entende. Quando l, capta as coisas. Por fim, durante quase 27 anos, Nol esteve comigo na rigorosa e rude graa do casamento. Dependo dela mais que qualquer pessoa possa imaginar.

PREFCIO

Talvez a melhor forma de lhe agradecer seja por meio das seguintes linhas escritas para o Dia das Mes de 1995:
Antigamente eu sonhava sobre ficar velho, E me achegar ao teu corao por tanto tempo At que o acolhesse no meu, como aquela velha nogueira No caminho do chal, que depois de trs, Quatro, ou talvez cinco dcadas, se encostou Contra o arame da cerca, e descansou, Sem cessar, at que, sem uma gota de sangue, O cerne ficasse perfurado, e cada ponta se tornasse um boto em flor. Agora, faltando pouco para meio sculo, E j h muito perfurado com bravia fidelidade, Eu sonho em ficar ainda mais velho, E agora, algum dia, do lado do moinho de Brightwood, Entre o crrego e o riacho, quatro filhos E suas fiis esposas, e todos os seus pequenos, Se levantaro e abenoaro o apoio (? rocha) de veludo, em que eu, E eles, nos firmamos, e assim faremos at a partida.

PARTE UM

Um adversrio da f na graa futura

At quando [este povo] se recusar a crer em mim, apesar de todos os sinais que realizei entre eles? NMEROS 14.11

A GRATIDO EXULTA NOS BENEFCIOS PASSADOS DE DEUS E DIZ F: ACEITE MAIS DESSES BENEFCIOS NO FUTURO, PARA QUE MINHA FELIZ OBRA DE OLHAR PARA TRS PARA O LIVRAMENTO DE DEUS POSSA CONTINUAR.

Captulo 1

A tica do devedor: Devemos tentar restituir a Deus?


O
QUE GRATIDO?

Como a maioria das coisas preciosas, a gratido vulnervel. Com facilidade esquecemos que a gratido existe porque s vezes as coisas nos vm grtis sem preo ou pagamento. Quando isso acontece, devemos manter um sentimento agradvel do valor do que recebemos e da bondade por trs disso. Esse sentimento agradvel o que chamamos gratido. Em seguida, surgindo espontaneamente desse sentimento agradvel, vm expresses de prazer. Sentimo-nos constrangidos a reconhecer com alegria o presente e a bondade por trs dele, e a expressar como nos sentimos bem sobre o presente e o corao do doador. A gratido corresponde graa (grtis). Isso verdade mesmo quando nos sentimos gratos por algo pelo que pagamos. Sentimos que o que compramos poderia ter sido frustrante apesar de termos o dinheiro para compr-lo; ou talvez poderia no ter estado em to boas condies; ou talvez poderia no ter sido exatamente o que queramos; ou algum poderia t-lo comprado antes de ns; ou a transao poderia ter sido spera; ou o tempo talvez poderia no ter sido o ideal para o uso; ou o preo poderia ter subido j depois que o compramos. Em outras palavras, a gratido no o sentimento de que fomos espertos na forma como obtivemos as coisas. a emoo que surge alegremente em reao a algo grtis, mesmo nas nossas compras. O
NASCEDOURO DA TICA DO DEVEDOR

Mas exatamente nesse ponto espreita um perigo. H um impulso no corao humano cado no corao de todos ns para esquecer que a gratido uma reao espontnea de alegria quando se recebe algo mais valioso do que pagamos. Quando esquecemos isso, comea a ocorrer o abuso e a distoro da

34

GRAA FUTURA

gratido, como o impulso de pagar justamente pela coisa que nos veio grtis. Esse momento terrvel o nascedouro da tica do devedor. A tica do devedor diz: Porque voc fez algo bom para mim, sinto-me devedor de fazer algo para voc. Esse impulso no o que a gratido tinha em mente produzir. Deus queria que a gratido fosse uma expresso espontnea de prazer na ddiva e na bondade de outra pessoa. Ele no queria que fosse o impulso de retribuir um favor. Se a gratido distorcida em um sentimento de dvida, d origem tica do devedor e o efeito a anulao da graa. No me entenda mal. A gratido em si no anula a graa. Ela exulta na graa. Ela foi criada por Deus para fazer eco da graa. At a simples idia de que possa ser distorcida para servir o mal choca algumas pessoas e faz com que recuem assustadas. Para que ningum se engane, eu exalto a gratido como a reao bblica crucial do corao graa de Deus. A Bblia ordena a gratido a Deus como uma das mais nobres responsabilidades. Entrem por suas portas com aes de graas, e em seus trios com louvor; dem-lhe graas e bendigam o seu nome (Salmos 100.4). Deus diz que a gratido o honra: Quem me oferece sua gratido como sacrifcio, honra-me (Salmos 50.23). Apesar de ser vulnervel ao abuso na tica do devedor, a gratido no culpada. Todos sabemos o que a tica do devedor, mesmo que nunca a chamamos assim. Suponha que voc me convide para jantar. Estar certo em imaginar que eu sinta gratido. Mas como fcil distorcermos essa reao espontnea de alegria no impulso de retribuir. Voc me fez um convite, e agora eu lhe devo um. Quando nossa virtude em direo a outras pessoas, ou em direo a Deus nasce desse sentimento de querer retribuir, estamos nas garras da tica do devedor. O que aconteceu de errado? No est errado sentir gratido quando algum nos d um presente. O problema comea com o impulso de que agora ns estamos devendo um presente. O que esse sentimento faz transformar presentes em moeda legtima. Sutilmente o presente j no presente, mas uma transao comercial. E o que foi oferecido como graa gratuita anulado pela gratido distorcida. DEVEMOS
RETRIBUIR A

DEUS?

extraordinria a grande difuso e a durabilidade da tica do devedor entre os cristos. Recentemente ouvi um famoso lder evanglico pregar um sermo de grande impacto acerca da necessidade de os estado-unidense recuperarem o sentimento de obedincia e devoo para com Cristo. Ele usou uma ilustrao tremenda acerca da abnegao sacrificial. Mas sua explanao da dinmica espiritual do sacrifcio se concentrou unicamente na gratido por aquilo que Cristo

A TICA DO DEVEDOR: DEVEMOS TENTAR RESTITUIR A DEUS?

35

fez. Fiquei sentado ali esperando ouvir uma palavra substancial acerca do papel essencial da esperana como poder sustentador da nossa entrega e sacrifcio. Mas ela no veio. Essa maneira de motivar a obedincia e a devoo parece inofensiva, at nobre. Seu apelo fortssimo. Expressa-se em palavras que quase esto acima de qualquer crtica. Por exemplo, ela talvez diga: Deus fez tanto por voc; agora o que voc vai fazer por ele?. Ou: Ele lhe deu a prpria vida; agora o quanto voc vai dar a ele?. O refro do antigo hino de Frances Havergal Morri na cruz por ti linguagem perigosa. Nele, Cristo diz: Morri, morri, na cruz por ti, que fazes tu por mim?. E (no refro em ingls): Eu trouxe ricas ddivas para ti, o que trazes para mim?. No quero dizer que frases como essas necessariamente expressem a tica do devedor. S estou tentando dizer que elas facilmente podem express-la, e com frequncia o fazem. Na tica do devedor a vida crist retratada como o esforo de retribuir a dvida que temos com Deus. Geralmente se faz a concesso de que nunca poderemos pagar tudo. Mas a gratido exige que nos esforcemos nisso. As boas obras e as aes religiosas so os pagamentos feitos em parcelas de uma dvida infinita que temos com Deus. Essa tica do devedor muitas vezes est talvez at de forma involuntria por trs das palavras: Devemos obedecer a Cristo por gratido. O apelo gratido como meio de motivar os cristos to comum que pode at chocar algumas pessoas quando pergunto se h muita base bblica para isso. Mas considere por um minuto. Quantos textos bblicos vm sua mente sobre a citao explcita da gratido ou do reconhecimento como motivao para o comportamento moral? Estou falando de comportamentos como tratar as pessoas com amor, fazer os negcios com integridade, e assumir riscos na obedincia ao chamado missionrio. A Bblia nos diz que essas coisas devem ser feitas por gratido, ou no poder do reconhecimento ou porque devemos tanto a Jesus? Isso no detalhismo ou algo incidental; impressionante. Se voc perguntar aos cristos hoje: Qual a razo bblica para a obedincia crist?, muitas pessoas vo dizer: Gratido a Deus. Contudo, essa forma de pensar parece estar quase totalmente ausente na Bblia. raro a Bblia fazer explicitamente da gratido o impulso para o comportamento moral se que o faz ou da ingratido a explicao para a imoralidade. Se voc parar para pensar, isso atordoante. Esse meio to comum de falar da motivao da obedincia crist raramente mencionado na Bblia. Esse fato

36

GRAA FUTURA

como um soco no estmago; de tirar o flego. Isso verdade mesmo? Voc vai precisar fazer a sua prpria pesquisa para ter certeza total. O
PROBLEMA FOI A INGRATIDO?

No Antigo Testamento, o povo de Deus com frequncia pecava contra ele apesar de todas as coisas boas que ele lhes fazia. Mas a razo dada para o pecado no era a ingratido, mas, por exemplo, a falta de f: At quando [este povo] se recusar a crer em mim, apesar de todos os sinais que realizei entre eles? (Nmeros 14.11). O problema tico que incomoda Moiss no a ingratido. O que o importuna a graa divina passada no motivar o povo a confiar na graa futura de Deus. F na graa futura, e no gratido, a fora tica que falta para vencer a rebelio e motivar a obedincia. Justo quando os cristos de hoje provavelmente diriam que o problema foi falta de gratido, os autores bblicos repetidamente dizem que o problema a falta de f na graa futura de Deus. Moiss repreende o povo: Vocs viram como o SENHOR, o seu Deus, os carregou, como um pai carrega seu filho [...]. Apesar disso, vocs no confiaram no SENHOR, o seu Deus (Deuteronmio 1.32,32). O salmista apresenta a mesma razo para explicar por que o povo de Deus pecou apesar de todas as bnos dele: Fendeu as rochas no deserto e deu-lhes tanta gua como a que flui das profundezas [...]. Mas contra ele continuaram a pecar [...] pois eles no creram em Deus nem confiaram no seu poder salvador (Salmos 78.15,17,22). verdade que deve ter faltado gratido a esse povo desobediente. Mas no essa a razo que a Bblia oferece para a rebelio e desobedincia deles. Repetidamente a explicao dada falta de f na graa futura de Deus. O canal ausente do poder motivador entre a graa passada e a obedincia futura no foi o da gratido voltada para o passado, mas o da f voltada para o futuro. Voc perder seu tempo se tentar ler o Antigo Testamento procura de textos que faam da gratido a fora ou o fator motivador explcito da obedincia. O
TEMOR DO

SENHOR

E A F NA GRAA FUTURA

H ainda outras razes para a obedincia no Antigo Testamento, como o amor por Deus e o temor por ele. Trataremos nos captulos seguintes da relao entre a f na graa futura e o amor por Deus.1 Mas este um bom lugar para uma palavra acerca do temor ao Senhor e de sua relao com a obedincia e a f na graa futura.

A TICA DO DEVEDOR: DEVEMOS TENTAR RESTITUIR A DEUS?

37

Moiss ensinou a Israel que o temor ao Senhor resultaria na obedincia: Desse modo vocs, seus filhos e seus netos temero o SENHOR, o seu Deus, e obedecero a todos os seus decretos e mandamentos (Deuteronmio 6.2). Salomo resumiu o prprio ensino em Eclesiastes desta forma: Agora que j se ouviu tudo, aqui est a concluso: Tema a Deus e obedea aos seus mandamentos (Eclesiastes 12.13). Neemias disse aos nobres e governantes de Jerusalm que deviam andar no temor do nosso Deus (Neemias 5.9). E Provrbios 23.17 diz: Melhor ser que tema sempre o SENHOR. O andar correto e a vida correta brotam do temor a Deus. Mas que eu saiba, no h expresses correspondentes a essas que associem a gratido e a obedincia da mesma forma. E at essas expresses acerca do temor ao Senhor provavelmente sejam o outro lado da mesma moeda que confiar na graa futura do Senhor.2 Em outras palavras, tema ao Senhor significa tema o terrvel insulto que seria para Deus se voc no confiasse nas generosas promessas de poder e sabedoria a seu favor. Provavelmente seja por isso que Salmos 115.11 diz: Vocs que temem o SENHOR, confiem no SENHOR! Ele o seu socorro e o seu escudo. Em outras palavras, se o temor no est combinado com a confiana, no ser agradvel ao Senhor. Sem f impossvel agradar a Deus (Hebreus 11.6). A obedincia que vem do temor a Deus sem f na graa futura no ser livre, mas servil. A conectividade entre temor e f talvez seja a razo de as pessoas olharem para a graa dada a Davi na angstia, e sentirem temor e confiana brotando lado a lado no corao. Ps um novo cntico na minha boca, um hino de louvor ao nosso Deus. Muitos vero isso e temero, e confiaro no SENHOR (Salmos 40.3). A mesma coisa aconteceu no mar Vermelho. Israel viu o grande poder do SENHOR contra os egpcios, temeu o SENHOR e ps nele a sua confiana (xodo 14.31). O temor e a f ocorrem juntos na reao ao grande poder de Deus e sua promessa de graa futura. Temer o Senhor tremer diante da percepo de como terrvel o insulto ao Deus santo se no tivermos f na graa futura depois de todos os sinais e maravilhas realizados para conquistar nossa confiana e obedincia. essa f na graa futura que canaliza o poder de Deus obedincia. Buscamos o Antigo Testamento em vo se queremos encontrar o ensino explcito de que a gratido o canal desse poder. CUMPRA
OS SEUS VOTOS PARA COM O

ALTSSIMO

Uma exceo possvel a essa observao no Antigo Testamento o ensino de que devemos cumprir nossos votos a Deus. Pensar nessa exceo me levou a me aprofundar na relao entre a gratido e a f na graa futura.