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L'INFORMATIQUE PROFESSIONNELLE EN BIOLOGIE ET GOLOGIE : QUELQUES APPORTS AU RENOUVELLEMENT DE L'ENSEIGNEMENT


Naoum SALAM 1. INTRODUCTION L'enseignement de la biologie et de la gologie est confront depuis longtemps l'volution des connaissances scientifiques. L'intgration de nouvelles connaissances pose des problmes de volume et de rpartition entre les diffrents cycles, mais c'est surtout l'enseignement effectif des savoirs actuels qui devient difficile. En effet, les connaissances ont progress dans des domaines tels que celui des mcanismes cellulaires et molculaires, et celui des relations systmiques entre les tres vivants et leur milieu ; l'approche globale des phnomnes lis la tectonique des plaques et les mcanismes physico-chimiques l'origine de la formation des roches sont introduits dans l'enseignement ; il en est de mme des biotechnologies qui deviennent des procds majeurs dans l'amlioration des rendements en agriculture et des techniques de transformation et de conservation dans l'industrie agro-alimentaire. On voit que l'intrt porte maintenant sur des notions difficiles observer et illustrer : ni les cosystmes, ni les mcanismes biochimiques, ni les contraintes conomiques ne peuvent tre mis aisment la porte des lves, sans parler de la difficult de ralisation de travaux pratiques en gologie. De plus, l'inaccessibilit de matriels de laboratoire adapts (microscopes modernes, spectrophotomtres, isotopes radioactifs, matriels d'lectrophorse, de chromatographie, etc.) contribue au glissement vers un enseignement de plus en plus thorique. C'est en prenant en considration ce contexte que nous avons lanc ce projet de recherche dont les objectifs sont d'tudier de quelle manire l'informatique peut contribuer outiller et renouveler l'enseignement, et faire accder les lves, en fonction de leurs capacits dans les diffrents cycles, aux explications et aux activits scientifiques actuelles.
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2. LA CONTRIBUTION DE L'INFORMATIQUE Le recours aux nouvelles technologies dans l'enseignement de la biologie et de la gologie est une ncessit depuis longtemps. Pour nous en tenir l'informatique, plusieurs modalits d'exploitation des ordinateurs ont dj t exprimentes, qu'il s'agisse de la simulation, du traitement de donnes, de l'analyse d'images numriques, ou bien de la connexion des ordinateurs des instruments de mesure qui a ouvert la voie l'exprimentation assiste par ordinateur. La ligne directrice que nous avons adopte dans ce projet est plutt d'examiner dans quelle mesure l'informatique permet d'oprer un rapprochement avec les applications de la biologie et de la gologie en apportant des outils professionnels performants et en introduisant des mthodes d'approche nouvelles utilises dans la recherche et dans l'industrie. A cette fin, il est indispensable d'entrer en contact avec ces milieux professionnels et d'identifier avec eux les pratiques efficaces, pour dboucher sur le choix et l'exprimentation d'instruments adapts aux sujets traiter. Nous avons ainsi choisi d'explorer les apports de l'informatique l'tude de thmes appartenant quelques domaines majeurs tels que la gntique, la transmission de l'information dans l'organisme, la gestion des ressources renouvelables ou non renouvelables l'chelle humaine, les consquences de la dynamique du globe terrestre. Il n'est pas question de traiter tous ces domaines mais de slectionner des sujets qui prsentent une bonne adquation entre leur intrt scientifique et pdagogique et la possibilit de les aborder valablement en utilisant des ordinateurs. Tenant compte des diffrentes utilisations actuelles de l'informatique, nous avons privilgi trois approches : * l'usage des logiciels d'aide la dcision et de diagnostic, considrant leur utilisation croissante dans le domaine agricole notamment, * l'approche quantitative des problmes, en nous fondant sur la disponibilit de nombreuses banques de donnes publies par les organismes scientifiques, et sur celle d'outils pour leur gestion et leur traitement statistique et graphique, * la reprsentation des phnomnes avec des images numriques, qui est une approche plus prospective, tant donn le dveloppement de l'infographie.
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3. LES DOMAINES D'APPLICATION Sur ces bases, six quipes d'enseignants associs ce projet travaillent actuellement sur les sujets suivants : - La gestion des ressources en eau Sur ce thme trs actuel le travail porte, notamment, sur les problmes que pose l'utilisation de l'eau pour l'irrigation. Deux aspects qui correspondent des problmatiques diffrentes sont abords : l'aspect qualitatif qui concerne les caractristiques physico-chimiques et biologiques de l'eau, et l'aspect quantitatif qui repose sur la mesure des quantits d'eau stockes et sur l'valuation des flux d'entre et de sortie (prcipitations, dbits). L'tude de ce thme avec l'aide des moyens informatiques s'appuie, d'une part, sur les banques de donnes quantitatives et qualitatives disponibles (origine : mtorologie nationale, agences de bassin, directions dpartementales sanitaires et sociales, etc.), et, d'autre part, sur les logiciels gnraux de traitement et de visualisation graphique (tableurs, grapheurs, SGBD, intgrs). - L'exploitation et la surveillance des sites et des ouvrages en gnie civil Les logiciels utiliss par les chercheurs et les professionnels couvrent ici trois domaines interdpendants : la lithologie et la structure des sites, leur hydrogologie et la mtrologie des ouvrages. A partir des outils existants, qui sont assez techniques, deux logiciels plus adapts l'enseignement sont en cours de conception. Ils permettront d'aborder des notions relatives la stabilit et la rsistance mcanique des terrains, la gestion des ressources en eau, l'explication des caractres physicochimiques de l'eau des nappes, ainsi que les risques de pollution par dversement d'un rservoir dans un autre. Ceci passe par la quantification de concepts classiques (tels que la cohsion, la solubilit, la circulation de l'eau, les pressions interstitielles), et l'introduction de nouveaux concepts (tels que les coefficients d'lasticit ou de scurit). - L'tude gologique du pourtour mditerranen Les techniques d'investigation de la crote terrestre, continentale et ocanique, ont permis d'accumuler de nombreuses informations issues d'observations directes, de forages et de mesures physiques et chimiques trs prcises. En s'appuyant sur les images de tldtection et sur les banques de donnes sismiques, gravimtriques, volcaniques, l'tude des
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consquences de la dynamique du globe sur le pourtour mditerranen est entreprise. La subduction qui s'observe dans la mer ge constitue un premier site de travail. Les donnes relatives d'autres types de subduction et d'autres consquences de la tectonique terrestre, dans diffrentes rgions, seront runies ultrieurement. Plusieurs logiciels professionnels sont disponibles qui permettent de faire raliser aux lves la dmarche suivante : mise en vidence de l'existence de failles partir du traitement et de la visualisation graphique des donnes topographiques, bathymtriques, gravimtriques et sismiques, ce qui amnera ensuite des tentatives de modlisation de la structure de la lithosphre dans la rgion. - L'amlioration des rendements vgtal et animal C'est un domaine o l'informatique connat une utilisation croissante et o de nombreux logiciels d'aide la dcision sont devenus disponibles, pour optimiser les travaux, grer les exploitations, amliorer les rendements, etc. S'agissant de l'amlioration du rendement vgtal par fertilisation, on s'appuie sur un logiciel dont le but est de rationaliser l'utilisation d'engrais, notamment celle de la fumure azote. Dans le domaine de l'amlioration du rendement animal, on a recours un logiciel d'aide au choix d'une alimentation adquate, que le but soit d'augmenter la production en lait ou en viande ; ce logiciel permet la mise en vidence des caractristiques nergtiques des aliments utiliss, et des stratgies diffrentes de conduite d'une alimentation suivant l'objectif quantitatif ou qualitatif choisi. Dans les deux domaines, partir de situations concrtes, il s'agit d'expliquer les fondements biologiques, les raisons conomiques et les consquences cologiques des pratiques professionnelles. - La transmission de l'information dans l'organisme Dans le domaine restreint de la transmission de l'information nerveuse, l'inventaire des outils informatiques disponibles montre qu'il existe plusieurs logiciels qui modlisent la transmission lectrique de cette information le long de la fibre nerveuse. Ces logiciels sont dans l'ensemble assez riches. Le travail porte sur leur analyse afin de dterminer les parties tranfrables dans l'enseignement, notamment en ce qui concerne le potentiel d'action, les changes ioniques et leurs mouvements travers la membrane. En complment, sont entreprises la conception de travaux pratiques de spectrophotomtrie pour mettre en vidence les flux d'ions, et la constitution d'une base de donnes molculaires qui
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comporterait des informations sur l'ensemble des molcules auxquelles l'enseignement de la biologie fait appel. - Les bases de donnes molculaires et pidmiologiques En plus des banques de donnes auxquelles font appel les diffrents domaines dj voqus, nous travaillons sur deux ensembles de donnes qui prsentent un intrt particulier pour l'enseignement : * les banques de donnes internationales qui regroupent des milliers de squences d'ADN, d'ARN, et de protines. Ces donnes sont utilisables pour tudier l'expression de l'information gntique en relation avec la structure d'un gne et ses modalits de transcription et de traduction, ou pour analyser l'volution des tres vivants partir d'informations molculaires. Plusieurs logiciels d'exploitation de ces donnes ont t runis. * les donnes pidmiologiques : plusieurs banques, issues gnralement des recherches de l'INSERM, prsentent des dimensions qui peuvent tre relies aux concepts fondamentaux enseigns, ou utilises dans le cadre d'une ducation la sant. Ces donnes se prtent bien au traitement statistique ; elles peuvent donc servir y initier les lves partir de problmes rels. 4 - CONCLUSIONS PROVISOIRES Ce projet a dj franchi deux phases : celle de l'inventaire des outils disponibles et accessibles sur les diffrents thmes retenus, et celle de la slection et de l'analyse de ceux d'entre eux qui prsentent, a priori, les meilleures potentialits. A l'issue de ces phases nous avons la confirmation qu'il existe bien des outils professionnels susceptibles de faciliter l'enseignement, dans certains cas, et de renouveler les approches, dans d'autres. Nous abordons maintenant la phase de la prparation des donnes et des logiciels de traitement runis, pour procder leur utilisation exprimentale avec des lves. Notre attention porte tout particulirement sur l'analyse des activits proposes aux lves avec ces outils et des capacits qu'elles requirent. Naoum SALAM INRP - unit informatique

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RFRENCES - (1983) Europe 1995. Mutations technologiques et enjeux sociaux. Rapport FAST. Futuribles. - (1987) BERKALOFF (A), NAQUET (R), DEMAILLE (J) : Biologie 1990. Enjeux et problmatiques. CNRS. - (1989) SALAME (N) : Logiciels professionnels, banques de donnes, images numriques : de nouvelles aides didactiques dans l'enseignement de la biologie ? Actes des XIes JIES. GIORDAN (A), MARTINAND (J.L.), SOUCHON (C). Universit Paris VII. p. 367-372. - (1989) BEAUFILS (D), SALAME (N) : Quelle contribution de l'ordinateur l'volution des activits en classe de science ? ASTER. 8. p. 55-79. - (1990) SALAME (N), BARRERE (J), DUPONT (J.Y.), MOULIA (B) : Using decision making software in natural science teaching. 7th ICTE,. ESTES (N), HEENE (J), LECLERCQ (D). Bruxelles. p. 10-12.

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