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/ 20 Download this Document for Free PHILOSOPHIE ET OPINION . PHILOSOPHIE ET SCIENCE .Nous avons tous un certain nombre d'opinions relatives diffrentes choses. Nous a vonsnotre avis sur un grand nombre de choses et nous tenons ces avis.Or, il se t rouve que l'ensemble des philosophes, malgr leurs ventuels dsaccords, sontd'accord pour n'accorder aucune valeur aux opinions, ces avis que nous avons sur tout.L'o pinion est mprise par les philosophes, tandis que prisons nos opinions.De leur ct, l es philosophes prtendent qu'ils ne sont pas dans l'opinion, qu'ils tiennent undis cours qui a de la valeur, qui n'est pas mprisable comme l'est l'opinion.Or, l'inv erse, pour la conscience commune, pour l'homme de la rue, les doctrinesphilosoph iques ne sont que des conjectures, des opinions de plus ou des opinions d'un gen respcial: fumeuses, contraires au bon sens, bizarres ou scandaleuses.Le problme es t donc pour nous de comprendre pourquoi il en est ainsi, pourquoi lesphilosophes n'estiment pas l'opinion et en quoi ils peuvent prtendre, malgr l'avis de l'homme dela rue, de la conscience populaire, que leurs discours ont plus de valeur.Mai s ce problme en pose un autre qui lui est li : les philosophes ne sont pas les seu ls condamner lopinion. La science aussi (et la thologie) condamnent tout autant et pour les mmesraisons que la philosophie les discours de lopinion et, tout comme el le, elles prtendent sendistinguer.Or, malgr cette condamnation commune, la conscien ce commune les distingue fortement,en valorisant la science et en tenant la phil osophie pour une discipline trange ou fumeuse.Or aussi, la philosophie comme la s cience tiennent ce quon les distingue, quon ne lesconfonde pas entre elles.Le prob lme pour nous sera donc aussi de savoir en quoi malgr leur accord lorsquil sagitde c ondamner lopinion, la philosophie se distingue de la science (et de la thologie).A l vidence, pour pouvoir rgler ses deux problmes, il faut d abord s entendre, savoi r dequoi on parle lorsque l on parle d opinions. C est pourquoi il nous faut com mencer par un travail dedfinition de l opinion. I ) QU EST-CE QUE L OPINION ?A ) L opinion au sens courant Le mot opinion est un mot qui appartient la langue courante o il a plusieurs sens commec est souvent le cas avec la langue courante (plurivocit).Le sens le plus c ourant ?Opinion : avis personnel au sujet de quelque chose, avis que l on tient pour vrai, sans quoiil ne serait pas le notre. L opinion, c est un nonc qui prtend t re vrai.Le mot opinion n a pas le mme sens dans l expression : opinion politique. Une opinionpolitique, c est une ide ou un avis qu on partage avec d autres et qu i porte sur ce qu on devraitfaire en ce qui concerne la conduite des affaires pu bliques. Elle est un projet. C est la raison pour laquelle les ides politiques ne peuvent pas tre dites vraies ou fausses : l ide d un projet n est nivraie ni faus se, mais elle peut tre bonne ou mauvaise, meilleur ou moins bonne qu une autre. C equi permet de distinguer les opinions politiques les unes des autres, ce n est pas le vrai et le faux.On peut les hirarchiser en fonction de ce qui semble tre le meilleur projet de transformation pour l ensemble de la population donc aussi p our soi-mme. Ce sens du mot opinion n est pas concernpar les problmes soulevs. page 1

A s en tenir l, cette dfinition nominale, cest--dire cette dfinition du mot, celle

npeut trouver dans un dictionnaire, il est manifestement impossible de comprendr e ce qui distingueun nonc philosophique d une opinion et de comprendre le mpris aff ich par les philosophespour l opinion. Pourquoi ? Parce que dire qu une opinion e st un avis qui prtend tre vrai, cela nesignifie pas du tout que cette prtention est toujours illgitime. Il est aprs tout possible, s entenir cette dfinition, que tout ou partie des opinions aient des prtentions lgitimes. Or, par ailleurs, on ne voi t pas ce qui pourrait justifier le mpris dans lequel les philosophes et lesscient ifiques tiennent l opinion, si ce n est prcisment qu elle est loin de dire vrai. D onc, d un ct,il se pourrait que certains opinions soient vraies et de l autre, on ne semble tre en droit de lesmpriser que si elles ne sont pas vraies et, puisque c e mpris est gnral, que si elles sont toutesfausses, en bloc.Voil une contradiction q ui semble indiquer que la philosophie comme la science auraientdu faire preuve d e prudence et de retenue.Seulement, il ne s agit l que du sens nominal du mot, c est une dfinition du mot et non dela chose correspondante. Or ce qui nous intresse , c est moins ce que signifie le mot que ce qu est la chose elle-mme qu on nomme opinion. C est pourquoi on ne peut en rester l : il faut pass er dusens du mot l essence de la chose, c est--dire passer la fois du simple mot la chose qu ildsigne et de la dfinition du sens du mot la dfinition de la nature pr opre de la chose, de sonessence, la saisie de ses caractres propres, de ses dtermi nations propres.Ce double mouvement vers la chose et vers la dfinition de l essen ce de la chose s appelleconceptualiser le terme opinion. Conceptualiser, c est la borer une dfinition rigoureuse de lachose dont on parle partir du sens du mot qui sert la dsigner. Il s agit donc de se rapprocher du rel, de cerner la ralit dont on parle. A l issue de ce travail de conceptualisation le termed opinion n apparti endra plus seulement au registre de la langue courante : il sera aussi un termed u registre philosophique, c est--dire un concept, et il nous sera plus ais sans do ute de rpondre la question de savoir pourquoi l opinion est mprisable.Comment s y p rendre pour conceptualiser un terme ? Il faut analyser la chose, c est--direl exa miner, la dcomposer en ses lments constitutifs, saisir ses dterminations, sescaractri stiques propres.Il convient donc de toujours distinguer la dfinition du sens des mots, quon peut trouver dans un dictionnaire, et la dfinition de lessence de la cho se dsigne par les mots, qui elle doittre labore partir de la dfinition du sens du m parce quelle a toujours un rapport avec lachose et son essence, mais grce surtout lanalyse, la dcomposition de la chose B ) Conceptualisation du terme opinion. On peut utiliser trois types d analyses pour conceptualiser l opinion.- Analyse structurelle : dterminer la forme.- Analyse gntique : dterminer l origine ou les cau ses.- Analyse fonctionnelle : dterminer la fonction ou l utilit. 1 ) Sous quelle forme se prsente une opinion ? Analyse structurelle de l opinion. Opinion : avis personnel, point de vue, jugement dont on pense qu il est vrai.Ra pprochons-nous de la chose. Comment sont nonces les opinions ?Les opinions sont pr ononces de manire spontane, directe, brutale, c est--dire sansaucune dfinitions, expl ications, dmonstrations, justifications, raisonnements, argumentations. Lepropre des opinions est d tre prononces de manire irrflchie, immdiate . Opinion : jugement subjectif, immdiat, irrflchi. Lorsqu on opine, on n a mme pas l i de page 2 de dmontrer notre jugement, l affirmation fait l conomie de toute forme de justifi cation de ce quel on affirme.Signification :Il est de l essence de l opinion de se dfinir seulement par le type de rapport que le sujetentretient avec ce qu il a ffirme et non par le contenu de ce qu il affirme. Ce n est pas ce qui estaffirm p ar quelqu un qui dtermine l opinion, c est le rapport immdiat, irrflchi, purementaff irmatif, nonciatif et premptoire avec ce qui est affirm qui dtermine l opinion. Ce q

ui fait uneopinion, ce n est pas le contenu de ce qu on affirme ou la valeur de vrit de ce qu on affirme, maisla manire d affirmer.Consquence : on ne peut pas donne r d exemples d opinions, parce qu on ne peut pas ladfinir par un contenu prcis. Il existe des opinions grossires et des opinions savantes, l essentielest dans le r apport, de sorte que le mme nonc est susceptible d tre chez l un opinion et chezl au tre un nonc d une nature diffrente.Voil qui doit crer un malaise gnralis : non seul cela permet de comprendre quel on est le plus souvent dans l opinion, mais en p lus qu il ne suffit pas d noncer des propositionsqui correspondent des attentes, qui satisfont des attentes sociales par exemples (questiond un prof, d un parent ...) ou qui se trouve avoir quelque rapport avec la ralit pour tre en dehorsde l op inion tant que l on est dans l immdiatet.D o nous viennent nos opinions ? Comment i ncorporons-nous des opinions ? 2 ) Do nous viennent nos opinions?Analyse gntique de l opinion. Elles proviennent de sources non contrles, non matrises et non rflchies : l exprienc otidienne, les mdias, notre ducation, lintrt, les passions. L ensemble des phnomnes ont une influence incontrles sur notre esprit. De manire spontane, irrflchie, nousrep oduisons, nous rptons des jugements tout faits prononcs par des individus qui ont s ur nousune certaine autorit, en qui nous faisons confiance ou tout simplement que nous aimons.Ce qui caractrise donc l incorporation d opinions, c est notre passivit intellectuelle , notresoumission, notre dmission intellectuelle. Mais, la passivit intellectuelle se distingue de la simpleparesse intellectuelle: la passivit est notre lot commu n au moins au dbut de notre existence, cf.Descartes : Ayant t enfant avant que d tre homme, nous n avons pas pu faire autrement qued couter et de croire ce qu on nou s disaient et de le tenir pour vrai. Si nous avions d emble eul usage de notre ra ison dans toute sa force, il ne serait peut-tre pas ncessaire de faire de laphilos ophie, c est--dire pour commencer de faire le mnage dans notre esprit, de se mettr e douter de la valeur de nos opinions. 3 ) A quoi servent nos opinions?Analyse fonctionnelle de l opinion. Quelle est la fonction de l opinion, son utilit pour nous?Fonction psychologique: elle rassure, elle donne des repres dans l existence, elle nouspermet de croire que nous connaissons la ralit, et donc d agir comme il convient, en fonction dece que sont les choses. Elle donne du sens au monde et l existence. Elle vite l effo rt intellectuel.Elle permet de pouvoir s affirmer dans l ordre du discours, de p rendre la parole, d avoir quelquechose dire aux autres.Fonction sociale : l opin ion est un moyen d intgration sociale, elle sert se fairereconnatre par un groupe social, de s y faire accepter. En la matire, nous prfrons presquetoujours l intgrati on sociale la vrit et sa recherche. Ex : adoption des prjug dun groupe, page 3 Philosophie et opinion