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COMMISSION THEOLOGIQUE INTERNATIONALE

A LA RECHERCHE DUNE ETHIQUE UNIVERSELLE : NOUVEAU REGARD SUR LA LOI NATURELLE *

Plan gnral Introduction Chapitre 1 : Convergences 1.1. Les sagesses et religions du monde 1.2. Les sources grco-romaines de la loi naturelle 1.3. Lenseignement de lEcriture sainte 1.4. Les dveloppements de la tradition chrtienne 1.5. Evolutions ultrieures 1.6. Le magistre de lEglise et la loi naturelle Chapitre 2 : La perception des valeurs morales communes 2.1. Le rle de la socit et de la culture 2.2. Lexprience morale ; Il faut faire le bien 2.3. La dcouverte des prceptes de la loi naturelle : universalit de la loi naturelle 2.4. Les prceptes de la loi naturelle 2.5. Lapplication des prceptes communs : historicit de la loi naturelle 2.6. Les dispositions morales de la personne et son agir concret. Chapitre 3 : Les fondements thoriques de la loi naturelle 3.1. De lexprience aux thories 3.2. Nature, personne et libert 3.3. La nature, lhomme et Dieu : de lharmonie au conflit 3.4. Chemins vers une rconciliation. Chapitre 4 : La loi naturelle et la Cit 4.1. La personne et le bien commun 4.2. La loi naturelle, mesure de lordre politique 4.3. De la loi naturelle au droit naturel 4.4. Droit naturel et droit positif 4.5. Lordre politique nest pas lordre eschatologique 4.6. Lordre politique est un ordre temporel et rationnel Chapitre 5 : Jsus-Christ, accomplissement de la loi naturelle 5.1. Le Logos incarn, Loi vivante 5.2. LEsprit saint et la Loi nouvelle de libert Conclusion

Introduction

[1] Y a-t-il des valeurs morales objectives capables dunir les hommes et de leur procurer paix et bonheur ? Quelles sont-elles ? Comment les discerner ? Comment les mettre en uvre dans la vie des personnes et des communauts ? Ces questions de toujours autour du bien et du mal sont aujourdhui plus urgentes que jamais dans la mesure o les hommes ont davantage pris conscience de former une seule communaut mondiale. Les grands problmes qui se posent aux hommes ont dsormais une dimension internationale, plantaire, dautant que le dveloppement des techniques de communication favorise une interaction croissante entre les personnes, les socits et les cultures. Un vnement local peut avoir un retentissement plantaire presque immdiat. Emerge ainsi la conscience dune solidarit globale qui trouve son fondement ultime dans lunit du genre humain. Elle se traduit par le sens dune responsabilit plantaire. Ainsi la question de lquilibre cologique, de la protection de lenvironnement, des ressources et du climat, est-elle devenue une proccupation pressante qui interpelle toute lhumanit et dont la solution dborde largement les cadres nationaux. De mme, les menaces que le terrorisme, le crime organis et les nouvelles formes de violence et doppression font peser sur les socits ont une dimension plantaire. Les dveloppements acclrs des biotechnologies, qui menacent parfois lidentit mme de lhomme (manipulations gntiques, clonage), appellent durgence une rflexion thique et politique dampleur universelle Dans ce contexte, la recherche de valeurs thiques communes connat un regain dactualit. [2] Par leur sagesse, leur gnrosit et parfois leur hrosme, des hommes et des femmes tmoignent en acte de ces valeurs thiques communes. Ladmiration quils suscitent en nous est le signe dune premire saisie spontane des valeurs morales. La rflexion des universitaires et des scientifiques sur les dimensions culturelles, politiques, conomiques, morales et religieuses de notre existence sociale nourrit cette dlibration sur le bien commun de lhumanit. Il y a aussi les artistes qui, par la manifestation de la beaut, ragissent contre la perte du sens et renouvellent lesprance des hommes. De mme, des hommes politiques travaillent avec nergie et crativit pour mettre en uvre des programmes dradication de la pauvret et de protection des liberts fondamentales. Trs important est aussi le tmoignage persvrant des reprsentants des religions et des traditions spirituelles qui veulent vivre la lumire de la vrit ultime et du bien absolu. Tous contribuent, chacun sa manire et dans un change rciproque, promouvoir la paix, un ordre politique plus juste, le sens de la responsabilit commune, une rpartition quitable des richesses, le respect de lenvironnement, la dignit de la personne humaine et ses droits fondamentaux. Toutefois, ces efforts ne peuvent aboutir que si les bonnes intentions prennent appui sur un solide accord de base quant aux biens et aux valeurs qui reprsentent les aspirations les plus profondes de lhomme, titre individuel et communautaire. Seules la reconnaissance et la promotion de ces valeurs thiques peuvent contribuer la construction dun monde plus humain. [3] La recherche de ce langage thique commun concerne tous les hommes. Pour les chrtiens, elle saccorde mystrieusement luvre du Verbe de Dieu, lumire vritable, qui claire tout homme (Jn 1, 9), et luvre de lEsprit saint qui sait faire germer dans les curs charit, joie, paix, longanimit, serviabilit, bont, confiance dans les autres, douceur, matrise de soi (Ga 5, 22-23). La communaut des chrtiens, qui partage les joies et les espoirs, les tristesses et les angoisses des hommes de ce temps et se reconnat donc rellement et intimement solidaire du genre humain et de son histoire[1] , ne peut daucune manire se drober cette responsabilit commune. Eclairs par lEvangile, engags dans un dialogue patient et respectueux avec tous les hommes de bonne volont, les chrtiens participent la recherche commune des valeurs humaines promouvoir : Tout ce quil y a de vrai, de noble, de juste, de pur, daimable, dhonorable, tout ce quil peut y avoir de bon dans la vertu et la louange humaines, voil ce qui doit vous proccuper (Ph 4, 8). Ils savent que Jsus-Christ, notre Paix (Ep 2, 14), lui qui a rconcili tous les hommes avec Dieu par sa croix, est le principe dunit le plus profond vers lequel le genre humain est appel converger.

[4] La recherche dun langage thique commun est insparable dune exprience de conversion, par laquelle personnes et communauts se dtournent des forces qui cherchent emprisonner lhomme dans lindiffrence ou le poussent dresser des murs contre lautre ou ltranger. Le cur de pierre froid, inerte et indiffrent au sort du prochain et de lespce humaine doit se transformer, sous laction de lEsprit, en un cur de chair[2], sensible aux appels de la sagesse, la compassion, au dsir de la paix et lesprance pour tous. Cette conversion est la condition dun vrai dialogue. [5] Les tentatives contemporaines pour dfinir une thique universelle ne manquent pas. Au lendemain de la Deuxime Guerre Mondiale, la communaut des nations, tirant les consquences des complicits troites que le totalitarisme avait entretenues avec le pur positivisme juridique, a dfini dans la Dclaration universelle des droits de lhomme (1948) des droits inalinables de la personne humaine qui transcendent les lois positives des Etats et doivent leur servir de rfrence et de norme. Ces droits ne sont pas simplement concds par le lgislateur : ils sont dclars, cest--dire que leur existence objective, antrieure la dcision du lgislateur, est rendue manifeste. Ils dcoulent en effet de la reconnaissance de la dignit inhrente tous les membres de la famille humaine (Prambule). La Dclaration universelle des droits de lhomme constitue une des plus belles russites de lhistoire moderne. Elle demeure lune des expressions les plus hautes de la conscience humaine en notre temps[3] et offre une base solide pour la promotion dun monde plus juste. Cependant, les rsultats nont pas toujours t la hauteur des esprances. Certains pays ont contest luniversalit de ces droits, jugs trop occidentaux, ce qui incite en chercher une formulation plus comprhensive. En outre, une certaine propension multiplier les droits de lhomme davantage en fonction des dsirs dsordonns de lindividu consumriste ou de revendications sectorielles que des exigences objectives du bien commun de lhumanit, na pas peu contribu les dvaluer. Dconnecte du sens moral des valeurs qui transcendent les intrts particuliers, la multiplication des procdures et des rglementations juridiques naboutit qu un enlisement qui ne sert en dfinitive que les intrts des plus puissants. Surtout, une tendance se manifeste rinterprter les droits de lhomme en les sparant de la dimension thique et rationnelle qui constitue leur fondement et leur fin, au profit dun pur lgalisme utilitariste[4]. [6] Pour expliciter le fondement thique des droits de lhomme, certains ont cherch laborer une thique mondiale dans le cadre dun dialogue entre les cultures et les religions. L thique mondiale dsigne lensemble des valeurs obligatoires fondamentales qui forment depuis des sicles le trsor de lexprience humaine. Elle se trouve dans toutes les grandes traditions religieuses et philosophiques[5]. Ce projet, digne dintrt, est significatif du besoin actuel dune thique ayant une validit universelle et globale. Mais la recherche purement inductive, sur le mode parlementaire, dun consensus minimal dj existant satisfait-elle aux exigences de fonder le droit dans labsolu ? En outre, cette thique minimale naboutit-elle pas relativiser les exigences thiques fortes de chacune des religions ou sagesses particulires ? [7] Depuis plusieurs dcennies, la question des fondements thiques du droit et de la politique a t comme mise entre parenthses dans certains secteurs de la culture contemporaine. Sous le prtexte que toute prtention une vrit objective et universelle serait source dintolrance et de violence et que seul le relativisme pourrait sauvegarder le pluralisme des valeurs et la dmocratie, on fait lapologie du positivisme juridique qui refuse de se rfrer un critre objectif, ontologique, de ce qui est juste. Dans cette perspective, le dernier horizon du droit et de la norme morale est la loi en vigueur, qui est cense tre juste par dfinition puisquelle est lexpression de la volont du lgislateur. Mais cest ouvrir la voie larbitraire du pouvoir, la dictature de la majorit arithmtique et la manipulation idologique, au dtriment du bien commun. Dans lthique et la philosophie actuelle du Droit, les postulats du positivisme juridique sont largement prsents. La consquence en est que la lgislation ne devient souvent quun compromis entre divers intrts ; on tente de transformer en droits des intrts

ou des dsirs privs qui sopposent aux devoirs dcoulant de la responsabilit sociale[6]. Mais le positivisme juridique est notoirement insuffisant, car le lgislateur ne peut agir lgitimement qu lintrieur de certaines limites qui dcoulent de la dignit de la personne humaine et au service du dveloppement de ce qui est authentiquement humain. Or, le lgislateur ne peut abandonner la dtermination de ce qui est humain des critres extrinsques et superficiels, comme il le ferait, par exemple, sil lgitimait de soi tout ce qui est ralisable dans le domaine des biotechniques. Bref, il doit agir dune manire thiquement responsable. La politique ne peut sabstraire de lthique ni les lois civiles et lordre juridique dune loi morale suprieure. [8] Dans ce contexte o la rfrence des valeurs objectives absolues reconnues universellement est devenue problmatique, certains, dsireux de donner tout de mme une base rationnelle aux dcisions thiques communes, prnent une thique de la discussion dans la ligne dune comprhension dialogique de la morale. Lthique de la discussion consiste nutiliser au cours dun dbat thique que les normes auxquelles tous les participants concerns, renonant aux comportements stratgiques pour imposer leurs vues, peuvent donner leur assentiment. Ainsi peut-on dterminer si une rgle de conduite et daction ou un comportement sont moraux parce que, en mettant entre parenthses les conditionnements culturels et historiques, le principe de discussion offre une garantie duniversalit et de rationalit. Lthique de la discussion sintresse surtout la mthode par laquelle, grce au dbat, les principes et les normes thiques peuvent tre mis lpreuve et devenir obligatoires pour tous les participants. Elle est essentiellement un procd pour tester la valeur des normes proposes mais ne peut produire de nouveaux contenus substantiels. Lthique de la discussion est donc une thique purement formelle qui ne concerne pas les orientations morales de fond. Elle court aussi le risque de se limiter une recherche du compromis. Certes, le dialogue et le dbat sont toujours ncessaires pour obtenir un accord ralisable sur lapplication concrte des normes morales dans une situation donne, mais ils ne sauraient relguer la marge la conscience morale. Un vrai dbat ne remplace pas les convictions morales personnelles, mais il les suppose et les enrichit. [9] Conscients des enjeux actuels de la question, nous voudrions dans ce document inviter tous ceux qui sinterrogent sur les fondements ultimes de lthique ainsi que de lordre juridique et politique considrer les ressources que recle une prsentation renouvele de la doctrine de la loi naturelle. Celle-ci affirme en substance que les personnes et les communauts humaines sont capables, la lumire de la raison, de discerner les orientations fondamentales dun agir moral conforme la nature mme du sujet humain et de les exprimer de faon normative sous forme de prceptes ou commandements. Ces prceptes fondamentaux, objectifs et universels, ont vocation fonder et inspirer lensemble des dterminations morales, juridiques et politiques qui rgissent la vie des hommes et des socits. Ils en constituent une instance critique permanente et garantissent la dignit de la personne humaine face aux fluctuations des idologies. Au cours de son histoire, dans llaboration de sa propre tradition thique, la communaut chrtienne, conduite par lEsprit de Jsus-Christ et en dialogue critique avec les traditions de sagesse quelle a rencontres, a assum, purifi et dvelopp cet enseignement sur la loi naturelle comme norme thique fondamentale. Mais le christianisme na pas le monopole de la loi naturelle. En effet, fonde sur la raison commune tous les hommes, la loi naturelle est la base de la collaboration entre tous les hommes de bonne volont quelles que soient leurs convictions religieuses. [10] Il est vrai que lexpression de loi naturelle est source de nombreux malentendus dans le contexte actuel. Parfois, elle nvoque quune soumission rsigne et toute passive aux lois physiques de la nature, alors que lhomme cherche plutt, juste titre, matriser et orienter ces dterminismes pour son bien. Parfois, prsente comme un donn objectif qui simposerait de lextrieur la conscience personnelle, indpendamment du travail de la raison et de la subjectivit, elle est souponne dintroduire une forme dhtronomie insupportable la dignit de la personne humaine

libre. Parfois aussi, au cours de son histoire, la thologie chrtienne a justifi trop facilement par la loi naturelle des positions anthropologiques qui, par la suite, sont apparues conditionnes par le contexte historique et culturel. Mais une comprhension plus profonde des rapports entre le sujet moral, la nature et Dieu, ainsi quune meilleure prise en compte de lhistoricit qui affecte les applications concrtes de la loi naturelle, permettent de dissiper ces malentendus. Il est aussi important aujourdhui de proposer la doctrine traditionnelle de la loi naturelle dans des termes qui manifestent mieux la dimension personnelle et existentielle de la vie morale. Il faut aussi insister davantage sur le fait que lexpression des exigences de la loi naturelle est insparable de leffort de toute la communaut humaine pour dpasser les tendances gostes et partisanes et dvelopper une approche globale de l cologie des valeurs sans laquelle la vie humaine risque de perdre son intgrit et son sens de responsabilit pour le bien de tous. [11] Lide de la loi morale naturelle assume de nombreux lments qui sont communs aux grandes sagesses religieuses et philosophiques de lhumanit. Au chapitre 1, notre document commence donc par voquer ces convergences . Sans prtendre lexhaustivit, il indique que ces grandes sagesses religieuses et philosophiques tmoignent de lexistence dun patrimoine moral largement commun, qui forme la base de tout dialogue sur les questions morales. Bien plus, elles suggrent, dune manire ou dune autre, que ce patrimoine explicite un message thique universel immanent la nature des choses et que les hommes sont capables de dchiffrer. Le document rappelle ensuite quelques jalons essentiels du dveloppement historique de lide de loi naturelle et mentionne certaines interprtations modernes qui sont partiellement lorigine des difficults que nos contemporains ressentent face cette notion. Au chapitre 2 ( La perception des valeurs morales communes ), notre document dcrit comment, partir des donnes les plus simples de lexprience morale, la personne humaine saisit de faon immdiate certains biens moraux fondamentaux et formule en consquence les prceptes de la loi naturelle. Ceux-ci ne constituent pas un code tout fait de prescriptions intangibles mais un principe permanent et normatif dinspiration au service de la vie morale concrte de la personne. Le chapitre 3 ( Les fondements de la loi naturelle ), passant de lexprience commune la thorie, approfondit les fondements philosophiques, mtaphysiques et religieux, de la loi naturelle. Pour rpondre quelques objections contemporaines, il prcise le rle de la nature dans lagir personnel et sinterroge sur la possibilit pour la nature de constituer une norme morale. Le chapitre 4 ( La loi naturelle et la Cit ) explicite le rle rgulateur des prceptes de la loi naturelle dans la vie politique. La doctrine de la loi naturelle possde dj cohrence et validit au plan philosophique de la raison commune tous les hommes, mais le chapitre 5 ( Jsus-Christ, accomplissement de la loi naturelle ) montre quelle prend tout son sens lintrieur de lhistoire du salut : envoy par le Pre, Jsus-Christ est en effet, par son Esprit, la plnitude de toute loi.

Chapitre 1 : Convergences
1.1 Les sagesses et religions du monde [12] Dans les diverses cultures, les hommes ont progressivement labor et dvelopp des traditions de sagesse dans lesquelles ils expriment et transmettent leur vision du monde, ainsi que leur perception rflchie de la place que lhomme tient dans la socit et dans le cosmos. Avant toute thorisation conceptuelle, ces sagesses, qui sont souvent de nature religieuse, vhiculent une exprience qui identifie ce qui favorise ou ce qui empche le plein panouissement de la vie personnelle et la bonne marche de la vie sociale. Elles constituent une sorte de capital culturel disponible pour la recherche dune sagesse commune ncessaire pour rpondre aux dfis thiques contemporains. Selon la foi chrtienne, ces traditions de sagesse, malgr leurs limites et parfois mme leurs erreurs, captent un

reflet de la sagesse divine luvre dans le cur des hommes. Elles appellent attention et respect et peuvent avoir valeur de praeparatio evangelica. La forme et ltendue de ces traditions peuvent considrablement varier. Elles nen tmoignent pas moins de lexistence dun patrimoine de valeurs morales commun tous les hommes, quelle que soit la manire dont ces valeurs sont justifies lintrieur dune vision du monde particulire. Par exemple, la rgle dor ( Ne fais personne ce que tu naimerais pas subir [Tb 4, 15]) se retrouve sous une forme ou sous une autre dans la plupart des traditions de sagesse[7]. En outre, elles saccordent gnralement reconnatre que les grandes rgles thiques non seulement simposent un groupe humain dtermin mais valent universellement pour chaque individu et pour tous les peuples. Enfin, plusieurs traditions reconnaissent que ces comportements moraux universels sont appels par la nature mme de lhomme : ils expriment la manire dont lhomme doit sinsrer de faon la fois crative et harmonieuse dans un ordre cosmique ou mtaphysique qui le dpasse et donne sens sa vie. Cet ordre est en effet imprgn par une sagesse immanente. Il est porteur dun message moral que les hommes sont capables de dchiffrer. [13] Dans les traditions hindoues, le monde le cosmos comme les socits humaines - est rgi par un ordre ou une loi fondamentale (dharma) quil faut respecter sous peine dentraner de graves dsquilibres. Le dharma dfinit alors les obligations socio-religieuses de lhomme. Dans sa spcificit, lenseignement moral de lhindouisme se comprend la lumire des doctrines fondamentales des Upanishads : la croyance en un cycle indfini de transmigrations (samsra), avec lide selon laquelle les actions bonnes ou mauvaises commises pendant la vie prsente (karman) ont une influence sur les renaissances successives. Ces doctrines ont dimportantes consquences sur le comportement vis--vis dautrui : elles impliquent un haut degr de bont et de tolrance, le sens de laction dsintresse au bnfice des autres, ainsi que la pratique de la non-violence (ahims). Le courant principal de lhindouisme distingue deux corps de textes : ruti (ce qui est entendu, cest-dire la rvlation) et smrti (ce dont on se souvient, cest--dire la tradition). Les prescriptions thiques se trouvent surtout dans la smrti, plus particulirement dans les dharmastra (dont le plus important est les mnava dharmastra ou lois de Manu, vers 200-100 avant J.-C.). Outre le principe de base selon lequel la coutume immmoriale est la loi transcendante approuve par lcriture sainte et les codes des divins lgislateurs ; en consquence, tout homme, des trois principales classes, qui respecte lesprit suprme qui est en lui, doit se conformer toujours avec diligence la coutume immmoriale[8] , on y trouve un quivalent pratique de la rgle dor : Je te dirai ce quest lessence du plus grand bien de ltre humain. Lhomme qui pratique la religion (dharma) de la non-nuisance (ahims) universelle, acquiert le plus grand Bien. Cet homme qui se matrise dans les trois passions, la convoitise, la colre et lavarice, y renonant par rapport aux tres, acquiert le succs. [] Cet homme qui considre toutes les cratures comme son soi-mme et les traite comme son propre soi, dposant la verge punitive et dominant compltement sa colre, celui-l sassurera lobtention du bonheur. [] On ne fera pas autrui ce que lon considre comme nuisible pour soi-mme. Cest en bref, la rgle de la vertu. [] Dans le fait de refuser et de donner, dans labondance et le malheur, dans lagrable et le dsagrable, on jugera de toutes les consquences en considrant son propre soi[9] . Plusieurs prceptes de la tradition hindoue peuvent tre mis en parallle avec les exigences du Dcalogue[10]. [14] On dfinit gnralement le bouddhisme par les quatre nobles vrits enseignes par le Bouddha aprs son illumination : 1/ la ralit est souffrance et insatisfaction ; 2/ lorigine de la souffrance est le dsir ; 3/ la cessation de la souffrance est possible (par lextinction du dsir) ; 4/ il existe un chemin menant la cessation de la souffrance. Ce chemin est le noble sentier octuple qui consiste dans la pratique de la discipline, de la concentration et de la sagesse. Au plan thique, les actions favorables peuvent se rsumer dans les cinq prceptes (la, sla) : 1/ ne pas nuire aux tres vivants ni retirer la vie ; 2/ ne pas prendre ce qui nest pas donn ; 3/ ne pas avoir une conduite sexuelle

incorrecte ; 4/ ne pas user de paroles fausses ou mensongres ; 5/ ne pas ingrer de produit intoxicant diminuant la matrise de soi. Laltruisme profond de la tradition bouddhiste, qui se traduit par une attitude dlibre de non-violence, par la bienveillance amicale et la compassion, rejoint ainsi la rgle dor. [15] La civilisation chinoise est marque en profondeur par le taosme de Loz ou Lao-Tseu (VIe sicle av. J.C). Selon Lao-Tseu, la Voie ou Do est le principe primordial, immanent tout lunivers. Cest un principe insaisissable de changement permanent sous laction de deux ples contraires et complmentaires, le yn et le yng. Il revient lhomme dpouser ce processus naturel de transformation, de se laisser aller au flux du temps, grce lattitude de non agir (w-wi). La recherche de lharmonie avec la nature, indissociablement matrielle et spirituelle, est donc au cur de lthique taoste. Quant Confucius (551-479 av. J.-C.), Matre Kong , il tente, loccasion dune priode de crise profonde, de restaurer lordre par le respect des rites, fond sur la pit filiale qui doit tre au cur de toute vie sociale. Les relations sociales prennent en effet modle sur les relations familiales. Lharmonie est obtenue par une thique de la juste mesure, o la relation ritualise (le l), qui insre lhomme dans lordre naturel, est la mesure de toutes choses. Lidal atteindre est le ren, vertu parfaite dhumanit, faite de matrise de soi et de bienveillance pour autrui. Mansutude (sh), nest-ce pas le matre mot ? Ce que tu ne voudrais pas que lon te fasse, ne linflige pas aux autres[11] . La pratique de cette rgle indique le chemin du Ciel (Tin Do). [16] Dans les traditions africaines, la ralit fondamentale est la vie elle-mme. Elle est le bien le plus prcieux et lidal de lhomme consiste non seulement vivre labri des soucis jusqu la vieillesse, mais avant tout rester, mme aprs la mort, une force vitale continuellement renforce et vivifie dans et par sa progniture. La vie est en effet une exprience dramatique. Lhomme, microcosme au sein du macrocosme, vit intensment le drame de laffrontement entre la vie et la mort. La mission qui lui revient dassurer la victoire de la vie sur la mort oriente et dtermine son agir thique. Cest ainsi que lhomme doit identifier, dans un horizon thique consquent, les allis de la vie, les gagner sa cause, et assurer par l sa survie qui est en mme temps la victoire de la vie. Telle est la signification profonde des religions traditionnelles africaines. Lthique africaine se rvle ainsi comme une thique anthropocentrique et vitale : les actes censs susceptibles de favoriser lclosion de la vie, de la conserver, de la protger, de lpanouir ou daugmenter le potentiel vital de la communaut, sont, de ce fait, considrs comme bons ; tout acte prsum prjudiciable la vie des individus ou de la communaut passe pour tre mauvais. Les religions traditionnelles africaines apparaissent ainsi comme essentiellement anthropocentriques, mais une observation attentive jointe la rflexion montre que ni la place reconnue lhomme vivant ni le culte des anctres ne constituent quelque chose de clos. Les religions traditionnelles africaines atteignent leur sommet en Dieu, source de vie, crateur de tout ce qui existe. [17] LIslam se comprend lui-mme comme la restauration de la religion naturelle originelle. Il voit en Mahomet le dernier prophte envoy par Dieu pour remettre dfinitivement les hommes dans la voie droite. Mais Mahomet a t prcd par dautres : Il nexiste pas de communaut o ne soit pass un avertisseur[12] . LIslam sattribue donc une vocation universelle et sadresse tous les hommes, qui sont considrs comme naturellement musulmans. La loi islamique, indissociablement communautaire, morale et religieuse, est comprise comme une loi donne directement par Dieu. Lthique musulmane est donc fondamentalement une morale de lobissance. Faire le bien, cest obir aux commandements ; faire le mal, cest leur dsobir. La raison humaine intervient pour reconnatre le caractre rvl de la Loi et en tirer les implications juridiques concrtes. Certes, au IXe sicle, lcole moutazilite a proclam lide selon laquelle le bien et le mal sont dans les choses , cest--dire que certains comportements sont bons ou mauvais en eux-mmes, antrieurement la loi divine qui les commande ou les dfend. Les moutazilites estimaient donc que lhomme pouvait par sa raison

connatre ce qui est bon et mauvais. Selon eux, lhomme sait spontanment que linjustice ou le mensonge sont mauvais et quil est obligatoire de restituer un dpt, dloigner de soi un dommage ou de se montrer reconnaissant envers ses bienfaiteurs, dont Dieu est le premier. Mais les acharites, qui dominent dans lorthodoxie sunnite, ont soutenu une thorie adverse. Partisans dun occasionalisme qui ne reconnat aucune consistance la nature, ils estiment que seule la rvlation positive de Dieu dfinit le bien et le mal, le juste et linjuste. Parmi les prescriptions de cette loi divine positive, beaucoup reprennent les grands lments du patrimoine moral de lhumanit et peuvent tre mises en relation avec le Dcalogue[13]. 1.2. Les sources greco-romaines de la loi naturelle [18] Lide quil existe un droit naturel antrieur aux dterminations juridiques positives se rencontre dj dans la culture grecque classique avec la figure exemplaire dAntigone, la fille ddipe. Ses deux frres, Etocle et Polynice, se sont affronts pour le pouvoir et se sont entretus. Polynice, le rebelle, est condamn rester sans spulture et tre brl sur le bcher. Mais, pour satisfaire aux devoirs de la pit envers son frre mort, Antigone en appelle, contre linterdiction de spulture porte par le roi Cron, aux lois non-crites et immuables . Cron : Et ainsi, tu as os passer outre mes lois ? Antigone : Oui, car ce nest pas Zeus qui les a proclames Ni la Justice qui habite avec les dieux den bas ; Ni lui ni elle ne les ont tablis chez les hommes. Je ne pense pas que tes dcrets soient assez forts Pour que, toi, mortel, tu puisses passer outre Aux lois non-crites et immuables des dieux. Elles nexistent daujourdhui, ni dhier mais de toujours ; Personne ne sait quand elles sont apparues. Je ne devais pas par crainte des volonts dun homme Risquer que les dieux me chtient[14]. [19] Platon et Aristote reprennent la distinction opre par les sophistes entre les lois qui ont leur origine dans une convention, cest--dire une pure dcision positive (thesis), et celles qui sont valables par nature . Les premires ne sont ni ternelles ni valides dune manire gnrale et elles nobligent pas tout le monde. Les secondes obligent tout le monde, toujours et partout[15]. Certains sophistes, comme le Callicls du Gorgias de Platon, recourraient cette distinction pour contester la lgitimit des lois institues par les cits humaines. A ces lois, ils opposaient leur ide, troite et errone, de la nature, rduite sa seule composante physique. Ainsi, contre lgalit politique et juridique des citoyens dans la Cit, ils prnaient ce qui leur apparaissait comme la plus vidente des lois naturelles : le plus fort doit lemporter sur le plus faible[16]. [20] Rien de tel chez Platon et Aristote. Ils nopposent pas droit naturel et lois positives de la Cit. Ils sont convaincus que les lois de la Cit sont gnralement bonnes et constituent la mise en uvre, plus ou moins russie, dun droit naturel conforme la nature des choses. Pour Platon, le droit naturel est un droit idal, une norme pour les lgislateurs et les citoyens, une rgle qui permet de fonder et dvaluer les lois positives[17]. Pour Aristote, cette norme suprme de la moralit correspond la ralisation de la forme essentielle de la nature. Est moral ce qui est naturel. Le droit naturel est invariable ; le droit positif change selon les peuples et les diffrentes poques. Mais le droit naturel ne se situe pas au-del du droit positif. Il sincarne dans le droit positif qui est lapplication de lide gnrale de la justice la vie sociale dans sa varit. [21] Dans le stocisme, la loi naturelle devient le concept clef dune thique universaliste. Est bon et doit tre accompli ce qui correspond la nature, comprise en un sens la fois physico-biologique et

rationnel. Tout homme, quelle que soit la nation laquelle il appartient, doit sintgrer comme une partie dans le Tout de lunivers. Il doit vivre selon la nature[18]. Cet impratif prsuppose quil existe une loi ternelle, un Logos divin, qui est prsente aussi bien dans le cosmos, quelle imprgne de rationalit, que dans la raison humaine. Ainsi, pour Cicron la loi est la raison suprme insre dans la nature qui nous commande ce quil faut faire et nous interdit le contraire[19] . Nature et raison constituent les deux sources de notre connaissance de la loi thique fondamentale, qui est dorigine divine. 1.3. Lenseignement de lEcriture sainte [22] Le don de la Loi au Sina, dont les Dix Paroles constituent le centre, est un lment essentiel de lexprience religieuse dIsral. Cette Loi dalliance comporte des prceptes thiques fondamentaux. Ils dfinissent la manire dont le peuple lu doit rpondre par la saintet de sa vie au choix de Dieu : Parle toute la communaut des Isralites. Tu leur diras : Soyez saints, car moi, Yahv votre Dieu, je suis saint (Lv 19, 2). Mais ces comportements thiques sont aussi valables pour les autres peuples, de sorte que Dieu demande des comptes aux nations trangres qui violent la justice et le droit[20]. De fait, Dieu avait dj conclu en la personne de No une alliance avec la totalit du genre humain qui impliquait en particulier le respect de la vie (Gn 9)[21]. Plus fondamentalement, la cration elle-mme apparat comme lacte par lequel Dieu structure lensemble de lunivers en lui donnant une loi. Quils [les astres] louent le nom du Seigneur : lui commanda, eux furent crs ; il les posa pour toujours sous une loi qui jamais ne passera (Ps 148, 5-6). Cette obissance des cratures la loi de Dieu est un modle pour les hommes. [23] A ct des textes qui sattachent lhistoire du salut, avec les thmes thologiques majeurs de llection, de la promesse, de la Loi et de lalliance, la Bible contient aussi une littrature de sagesse qui ne traite pas directement de lhistoire nationale dIsral mais qui sintresse la place de lhomme dans le monde. Elle dveloppe la conviction quil y a une manire correcte, sage , de faire les choses et de conduire sa vie. Lhomme doit sappliquer la rechercher et sefforcer ensuite de la mettre en pratique. Cette sagesse ne se trouve pas tant dans lhistoire que dans la nature et la vie de tous les jours[22]. Dans cette littrature, la Sagesse est souvent prsente comme une perfection divine, parfois hypostasie. Elle se manifeste de manire tonnante dans la cration, dont elle est louvrire (Sg 7, 21). Lharmonie qui rgne entre les cratures lui rend tmoignage. De cette sagesse qui vient de Dieu, lhomme est rendu participant de multiples manires. Cette participation est un don de Dieu quil faut demander dans la prire : Jai pri, et lintelligence ma t donne, jai invoqu, et lesprit de Sagesse mest venu (Sg 7, 7). Elle est encore le fruit de lobissance la Loi rvle. En effet, la Torah est comme lincarnation de la sagesse. Convoites-tu la sagesse ? Garde les commandements, le Seigneur te la prodiguera. Car la crainte du Seigneur est sagesse et instruction (Si 1, 26-27). Mais la sagesse est aussi le rsultat dune observation sagace de la nature et des murs humaines dans le but de dcouvrir leur intelligibilit immanente et leur valeur exemplaire[23]. [24] A la plnitude des temps, Jsus-Christ a prch lavnement du Royaume comme manifestation de lamour misricordieux de Dieu qui se rend prsent au milieu des hommes travers sa propre personne et appelle de leur part une conversion et une libre rponse damour. Cette prdication nest pas sans consquence sur lthique, sur la manire de construire le monde et les relations humaines. Dans son enseignement moral, dont le sermon sur la montagne est un admirable condens, Jsus reprend son compte la rgle dor : Ainsi, tout ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, faites-le vous mmes pour eux : voil la Loi et les Prophtes (Mt 7, 12[24]). Ce prcepte positif complte la formulation ngative de la mme rgle dans lAncien Testament : Ne fais personne ce que tu naimerais pas subir (Tb 4, 15)[25]. [25] Au dbut de la Lettre aux Romains, lAptre Paul, dans le dessein de manifester le besoin universel du salut apport par le Christ, dcrit la situation religieuse et morale commune tous les

hommes. Il affirme la possibilit dune connaissance naturelle de Dieu : Ce quon peut connatre de Dieu est pour eux manifeste : Dieu en effet le leur a manifest. Ce quil a dinvisible depuis la cration du monde se laisse voir lintelligence travers ses uvres, son ternelle puissance et sa divinit (Rm 1, 19-20)[26]. Mais cette connaissance sest pervertie en idoltrie. Plaant juifs et paens sur le mme plan, saint Paul affirme lexistence dune loi morale non crite inscrite dans les curs[27]. Elle permet de discerner par soi-mme le bien et le mal. Quand des paens privs de la Loi accomplissent naturellement les prescriptions de la Loi, ces hommes, sans possder de Loi, se tiennent eux-mmes lieu de Loi ; ils montrent la ralit de cette loi inscrite en leur cur, preuve le tmoignage de leur conscience, ainsi que les jugements intrieurs de blme ou dloge quils portent les uns sur les autres (Rm 2, 14-15). Pourtant la connaissance de la loi ne suffit pas par elle-mme pour mener une vie juste[28]. Ces textes de saint Paul ont eu une influence dterminante sur la rflexion chrtienne relative la loi naturelle. 1.4. Les dveloppements de la tradition chrtienne [26] Pour les Pres de lEglise le sequi naturam et la sequela Christi ne sopposent pas. Au contraire, ils adoptent gnralement lide stocienne selon laquelle la nature et la raison nous indiquent quels sont nos devoirs moraux. Les suivre, cest suivre le Logos personnel, le Verbe de Dieu. La doctrine de la loi naturelle fournit en effet une base pour complter la morale biblique. Elle permet en outre dexpliquer pourquoi les paens, indpendamment de la rvlation biblique, possdent une conception morale positive. Celle-ci leur est indique par la nature et correspond lenseignement de la Rvlation : De Dieu sont la loi de la nature et la loi de la rvlation qui ne font quun[29] . Cependant, les Pres de lEglise nadoptent pas purement et simplement la doctrine stocienne. Ils la modifient et la dveloppent. Dune part, lanthropologie dinspiration biblique qui voit lhomme comme limago Dei, dont la pleine vrit est manifeste dans le Christ, interdit de rduire la personne humaine un simple lment du cosmos : appele la communion avec le Dieu vivant, elle transcende le cosmos tout en sy intgrant. Dautre part, lharmonie de la nature et de la raison ne repose plus sur la vision immanentiste dun cosmos panthiste mais sur la commune rfrence la sagesse transcendante du Crateur. Se comporter de faon conforme la raison revient suivre les orientations que le Christ, comme Logos divin, a dposes grce aux logoi spermatikoi dans la raison humaine. Agir contre la raison est une faute contre ces orientations. Fort significative est la dfinition de saint Augustin : La loi ternelle est la raison divine ou la volont de Dieu, ordonnant de conserver lordre naturel et interdisant de le troubler[30] . Plus prcisment, pour saint Augustin, les normes de la vie droite et de la justice sont exprimes dans le Verbe de Dieu, qui les imprime ensuite dans le cur de lhomme la manire dun sceau qui dune bague passe la cire, mais sans quitter la bague[31] . En outre, chez les Pres, la loi naturelle est dsormais comprise dans le cadre dune histoire du salut qui amne distinguer diffrents tats de la nature (nature originelle, nature dchue, nature restaure) dans lesquels la loi naturelle se ralise diffremment. Cette doctrine patristique de la loi naturelle sest transmise au Moyen Age, ainsi que la conception, assez proche, du droit des gens (ius gentium) selon laquelle il existe, en dehors du droit romain (ius civile), des principes universels de droit qui rglent les relations entre les peuples et sont obligatoires pour tous[32]. [27] Au Moyen Age, la doctrine de la loi naturelle atteint une certaine maturit et prend une forme classique qui constitue larrire-fond de toutes les discussions ultrieures. Elle se caractrise par quatre traits. En premier lieu, conformment la nature de la pense scolastique qui cherche recueillir la vrit partout o elle se trouve, elle assume les rflexions antrieures sur la loi naturelle, paennes ou chrtiennes, et tente den proposer une synthse. En deuxime lieu, conformment la nature systmatique de la pense scolastique, elle situe la loi naturelle dans un cadre mtaphysique et thologique gnral. La loi naturelle est comprise comme une participation de la crature raisonnable la loi divine ternelle, grce laquelle elle entre de faon consciente et libre dans les desseins de la

Providence. Elle nest pas un ensemble clos et complet de normes morales mais une source dinspiration constante, prsente et agissante dans les diffrentes tapes de lconomie du salut. Troisimement, avec la prise de conscience de la densit propre de la nature, qui est en partie lie la redcouverte de la pense dAristote, la doctrine scolastique de la loi naturelle considre lordre thique et politique comme un ordre rationnel, uvre de lintelligence humaine. Elle dfinit pour lui un espace dautonomie, une distinction sans sparation, par rapport lordre de la rvlation religieuse[33]. Enfin, aux yeux des thologiens et des juristes scolastiques, la loi naturelle constitue un point de rfrence et un critre la lumire duquel ils valuent la lgitimit des lois positives et des coutumes particulires. 1.5. Evolutions ultrieures [28] Lhistoire moderne de lide de la loi naturelle se prsente par certains aspects comme un dveloppement lgitime de lenseignement de la scolastique mdivale dans un contexte culturel plus complexe, marqu en particulier par un sens plus vif de la subjectivit morale. Parmi ces dveloppements, signalons luvre des thologiens espagnols du XVIe sicle qui, linstar du dominicain Franois de Vitoria, ont eu recours la loi naturelle pour contester lidologie imprialiste de certains Etats chrtiens dEurope et dfendre les droits des peuples non-chrtiens dAmrique. Ces droits sont en effet inhrents la nature humaine et ne dpendent pas de la situation concrte vis--vis de la foi chrtienne. Lide de loi naturelle a aussi permis aux thologiens espagnols de poser les bases dun droit international, cest--dire dune norme universelle rgissant les relations des peuples et des tats entre eux. [29] Mais, par dautres aspects, lide de la loi naturelle a pris lpoque moderne des orientations et des formes qui contribuent la rendre difficilement acceptable aujourdhui. Pendant les derniers sicles du Moyen Age, sest dvelopp dans la scolastique un courant volontariste dont lhgmonie culturelle a profondment modifi lide de loi naturelle. Le volontarisme se propose de mettre en valeur la transcendance du sujet libre par rapport tous les conditionnements. Contre le naturalisme qui tendait assujettir Dieu aux lois de la nature, il souligne de faon unilatrale labsolue libert de Dieu, au risque de compromettre sa sagesse et de rendre arbitraire ses dcisions. De mme, contre lintellectualisme, souponn dassujettir la personne humaine lordre du monde, il exalte une libert dindiffrence conue comme pur pouvoir de choisir les contraires, au risque de dconnecter la personne de ses inclinations naturelles et du bien objectif[34]. [30] Les consquences du volontarisme sur la doctrine de la loi naturelle sont nombreuses. Tout dabord, alors que, chez saint Thomas dAquin, la loi tait conue comme uvre de raison et expression dune sagesse, le volontarisme conduit rattacher la loi la seule volont, et une volont dlie de son ordination intrinsque au bien. Ds lors, toute la force de la loi rside dans la seule volont du lgislateur. La loi est ainsi dpossde de son intelligibilit intrinsque. Dans ces conditions, la morale se rduit lobissance aux commandements qui manifestent la volont du lgislateur. Thomas Hobbes en viendra ainsi dclarer : Cest lautorit et non la vrit qui fait la loi (auctoritas, non veritas, facit legem)[35] . Lhomme moderne, pris dautonomie, ne pouvait que sinsurger contre une telle vision de la loi. Ensuite, sous prtexte de prserver labsolue souverainet de Dieu sur la nature, le volontarisme prive celle-ci de toute intelligibilit interne. La thse de la potentia Dei absoluta, selon laquelle Dieu pourrait agir indpendamment de sa sagesse et de sa bont, relativise toutes les structures intelligibles existantes et fragilise la connaissance naturelle que lhomme peut en avoir. La nature cesse dtre un critre pour connatre la sage volont de Dieu : lhomme ne peut attendre cette connaissance que dune rvlation. [31] Par ailleurs, plusieurs facteurs ont conduit la scularisation de la notion de loi naturelle. Parmi eux, on peut mentionner le divorce croissant entre la foi et la raison qui caractrise la fin du Moyen

Age, ou encore certains aspects de la Rforme[36], mais surtout la volont de dpasser les violents conflits religieux qui ont ensanglant lEurope laube des temps modernes. On en est venu vouloir fonder lunit politique des communauts humaines en mettant entre parenthses la confession religieuse. Dsormais, la doctrine de la loi naturelle fait abstraction de toute rvlation religieuse particulire, et donc de toute thologie confessante. Elle prtend reposer sur les seules lumires de la raison commune tous les hommes et se prsente comme la norme ultime dans le champ sculier. [32] En outre, le rationalisme moderne pose lexistence dun ordre absolu et normatif des essences intelligibles accessible la raison et relativise dautant la rfrence Dieu comme fondement ultime de la loi naturelle. Lordre ncessaire, ternel et immuable des essences doit certes tre actualis par le Crateur, mais, croit-on, il possde dj en lui-mme sa cohrence et sa rationalit. La rfrence Dieu devient donc optionnelle. La loi naturelle simposerait tous mme si Dieu nexistait pas (etsi Deus non daretur) [37] . [33] Le modle rationaliste moderne de la loi naturelle se caractrise : 1/ par la croyance essentialiste en une nature humaine immuable et an-historique, dont la raison peut parfaitement saisir la dfinition et les proprits essentielles ; 2/ par la mise entre parenthses de la situation concrte des personnes humaines dans lhistoire du salut, marque par le pch et la grce, dont linfluence sur la connaissance et la pratique de la loi naturelle sont pourtant dcisives ; 3/ par lide quil est possible la raison de dduire a priori les prceptes de la loi naturelle partir de la dfinition de lessence de lhomme ; 4/ par lextension maximale donne aux prceptes ainsi dduits, de sorte que la loi naturelle apparat comme un code de lois toutes faites qui rgle la quasi-totalit des comportements. Cette tendance tendre le champ des dterminations de la loi naturelle a t lorigine dune crise grave lorsque, en particulier avec lessor des sciences humaines, la pense occidentale a pris davantage conscience de lhistoricit des institutions humaines et de la relativit culturelle de nombreux comportements que lon justifiait parfois en faisant appel lvidence de la loi naturelle. Ce dcalage entre une thorie abstraite maximaliste et la complexit des donnes empiriques explique en partie la dsaffection pour lide mme de loi naturelle. Pour que la notion de loi naturelle puisse servir llaboration dune thique universelle dans une socit scularise et pluraliste comme la ntre, il faut donc viter de la prsenter sous la forme rigide quelle a prise, en particulier dans le rationalisme moderne. 1.6. Le magistre de lEglise et la loi naturelle. [34] Avant le XIIIe sicle, tant donn que la distinction entre lordre naturel et lordre surnaturel ntait pas clairement labore, la loi naturelle tait gnralement assimile la morale chrtienne. Ainsi le dcret de Gratien, qui fournit la norme canonique de base au XIIe sicle, commence ainsi : La loi naturelle est ce qui est contenu dans la Loi et lEvangile . Il identifie ensuite le contenu de la loi naturelle avec la rgle dor et prcise que les lois divines correspondent la nature[38]. Les Pres de lEglise ont donc eu recours la loi naturelle ainsi qu lEcriture sainte pour fonder le comportement moral des chrtiens, mais le magistre de lEglise, dans un premier temps, eut peu intervenir pour trancher des disputes sur le contenu de la loi morale. Lorsque le magistre de lEglise fut amen non seulement rsoudre des discussions morales particulires mais aussi justifier sa position face un monde scularis, il fit plus explicitement appel la notion de loi naturelle. Cest au XIXe sicle, spcialement sous le pontificat de Lon XIII, que le recours la loi naturelle simpose dans les actes du Magistre. La prsentation la plus explicite se trouve dans lencyclique Libertas praestantissimum (1888). Lon XIII se rfre la loi naturelle pour identifier la source de lautorit civile et en fixer les limites. Il rappelle avec force quil faut obir Dieu plutt quaux hommes quand les autorits civiles commandent ou reconnaissent quelque chose qui est contraire la loi divine ou la loi naturelle. Mais il recourt aussi la loi naturelle pour protger la proprit prive contre le socialisme ou encore pour dfendre le droit des travailleurs se procurer

par leur travail ce qui est ncessaire lentretien de leur vie. Dans cette mme ligne, Jean XXIII se rfre la loi naturelle pour fonder les droits et devoirs de lhomme (encyclique Pacem in terris [1963]). Avec Pie XI (encyclique Casti Connubii [1930]) et Paul VI (encyclique Humanae vitae [1968]), la loi naturelle se rvle un critre dcisif dans les questions relatives la morale conjugale. Certes, la loi naturelle est de droit accessible la raison humaine commune aux croyants et aux incroyants et lEglise nen a pas lexclusivit, mais, comme la Rvlation assume les exigences de la loi naturelle, le magistre de lEglise en est constitu le garant et linterprte[39]. Le Catchisme de lEglise catholique (1992) et lencyclique Veritatis splendor (1993) accordent ainsi une place dterminante la loi naturelle dans lexpos de la morale chrtienne[40]. [35] Aujourdhui, lEglise catholique invoque la loi naturelle dans quatre contextes principaux. En premier lieu, face la monte dune culture qui limite la rationalit aux sciences dures et abandonne au relativisme la vie morale, elle insiste sur la capacit naturelle quont les hommes saisir par leur raison le message thique contenu dans ltre[41] et connatre dans leurs grandes lignes les normes fondamentales dun agir juste conforme leur nature et leur dignit. La loi naturelle rpond ainsi lexigence de fonder en raison les droits de lhomme[42] et elle rend possible un dialogue interculturel et interreligieux capable de favoriser la paix universelle et dviter le choc des civilisations . En deuxime lieu, face lindividualisme relativiste qui considre que chaque individu est source de ses propres valeurs et que la socit rsulte dun pur contrat pass entre des individus qui choisissent den constituer par eux-mmes toutes les normes, elle rappelle le caractre non-conventionnel mais naturel et objectif des normes fondamentales qui rgissent la vie sociale et politique. En particulier, la forme dmocratique de gouvernement est intrinsquement lie des valeurs thiques stables qui ont leur source dans les exigences de la loi naturelle et qui ne dpendent donc pas des fluctuations du consensus dune majorit arithmtique. En troisime lieu, face un lacisme agressif qui veut exclure les croyants du dbat public, lEglise fait valoir que les interventions des chrtiens dans la vie publique, sur des sujets qui touchent la loi naturelle (dfense des droits des opprims, justice dans les relations internationales, dfense de la vie et de la famille, libert religieuse et libert dducation), ne sont pas de soi de nature confessionnelle mais relvent du souci que chaque citoyen doit avoir pour le bien commun de la socit. En quatrime lieu, face aux menaces dabus de pouvoir, voire de totalitarisme, que recle le positivisme juridique et que vhiculent certaines idologies, lEglise rappelle que les lois civiles nobligent pas en conscience lorsquelles sont en contradiction avec la loi naturelle et elle prne la reconnaissance du droit lobjection de conscience ainsi que le devoir de dsobissance au nom de lobissance une loi plus haute[43]. La rfrence la loi naturelle, loin dengendrer le conformisme, garantit la libert personnelle et plaide en faveur des dlaisss et de ceux quoppriment des structures sociales oublieuses du bien commun.

Chapitre 2. La perception des valeurs morales communes


[36] Lexamen des grandes traditions de sagesse morale entrepris dans le chapitre 1 atteste que certains types de comportements humains sont reconnus, dans la plupart des cultures, comme exprimant une certaine excellence dans la manire pour lhomme de vivre et de raliser son humanit : actes de courage, patience devant les preuves et les difficults de la vie, compassion pour les faibles, modration dans lusage des biens matriels, attitude responsable vis--vis de lenvironnement, dvouement au bien commun... Ces comportements thiques dfinissent les grandes lignes dun idal proprement moral dune vie selon la nature , cest--dire conforme ltre profond du sujet humain. Par ailleurs, certains comportements sont universellement perus comme objets de rprobation : meurtre, vol, mensonge, colre, convoitise, avarice Ils apparaissent comme des atteintes la dignit

de la personne humaine et aux justes exigences de la vie en socit. On est justifi de voir travers ces consensus une manifestation de ce qui, au-del de la diversit des cultures, est lhumain dans ltre humain, cest--dire la nature humaine . Mais, en mme temps, force est de constater que cet accord sur la qualit morale de certains comportements coexiste avec une grande varit de thories explicatives. Que ce soient les doctrines fondamentales des Upanishads pour lhindouisme ou les quatre nobles vrits pour le bouddhisme, que ce soient le Do de Lao-Tseu ou la nature des stociens, chaque sagesse ou chaque systme philosophique comprend lagir moral lintrieur dun cadre explicatif gnral qui vient lgitimer la distinction entre ce qui est bien et ce qui est mal. Nous avons affaire une diversit de justifications qui rend difficile le dialogue et la fondation des normes morales. [37] Pourtant, quoi quil en soit des justifications thoriques du concept de loi naturelle, il est possible de mettre au jour les donnes immdiates de la conscience dont il veut rendre compte. Lobjet du prsent chapitre est prcisment de montrer comment sont saisies les valeurs morales communes qui constituent la loi naturelle. Cest seulement ensuite que nous verrons comment le concept de loi naturelle prend appui sur un cadre explicatif qui fonde et lgitime les valeurs morales dune faon susceptible dtre partage par plusieurs. Pour ce faire, la prsentation de la loi naturelle par saint Thomas dAquin apparat particulirement pertinente, entre autres parce quelle situe la loi naturelle lintrieur dune morale qui fait droit la dignit de la personne humaine et reconnat sa capacit de discernement[44]. 2.1 Le rle de la socit et de la culture [38] Ce nest que progressivement que la personne humaine accde lexprience morale et devient capable de se dire elle-mme les prceptes qui doivent guider son agir. Elle y parvient dans la mesure o, ds sa naissance, elle a t insre dans un rseau de relations humaines, commencer par la famille, qui lui ont permis de prendre peu peu conscience delle-mme et du rel qui lentoure. Cela sest fait en particulier par lapprentissage dune langue la langue maternelle qui apprend nommer les choses et permet dadvenir comme sujet conscient de soi. Oriente par les personnes qui lentourent, imprgne de la culture dans laquelle elle est immerge, la personne peroit certaines faons de se comporter et de penser comme des valeurs poursuivre, des lois observer, des exemples imiter, des visions du monde accueillir. Le contexte social et culturel joue donc un rle dcisif dans lducation aux valeurs morales. On ne saurait cependant opposer ces conditionnements la libert humaine. Bien plutt, ils la rendent possible puisque cest travers eux que la personne peut accder lexprience morale qui lui permettra de rviser, ventuellement, certaines des vidences quelle avait intriorises lors de son apprentissage moral. Dailleurs, dans le contexte de globalisation qui est le ntre, les socits et les cultures elles-mmes doivent invitablement pratiquer un dialogue et un change sincres, fonds sur la co-responsabilit de tous vis--vis du bien commun de la plante : il leur faut laisser de ct les intrts particuliers pour accder aux valeurs morales que tous sont appels partager. 2.2 Lexprience morale : Il faut faire le bien . [39] Tout tre humain qui accde la conscience et la responsabilit fait lexprience dun appel intrieur accomplir le bien. Il dcouvre quil est fondamentalement un tre moral, capable de percevoir et dexprimer linterpellation qui, comme on la vu, se retrouve lintrieur de toutes les cultures : Il faut faire le bien et viter le mal . Cest sur ce prcepte que se fondent tous les autres prceptes de la loi naturelle[45]. Ce premier prcepte est connu naturellement, immdiatement, par la raison pratique, tout comme le principe de non-contradiction (lintelligence ne peut, simultanment et sous le mme aspect, affirmer et nier une chose dun sujet), qui est au fondement de tout raisonnement spculatif, est saisi intuitivement, naturellement, par la raison thorique, ds lors que le sujet comprend le sens des termes utiliss. Traditionnellement, cette connaissance du premier principe de la vie morale

est attribue une disposition intellectuelle inne quon appelle la syndrse[46]. [40] Avec ce principe, nous nous situons demble dans le domaine de la moralit. Le bien qui simpose ainsi la personne est en effet le bien moral, cest--dire un comportement qui, dpassant les catgories de lutile, va dans le sens de la ralisation authentique de cet tre la fois un et diversifi quest la personne humaine. Lactivit humaine est irrductible une simple question dadaptation l cosystme : tre humain, cest exister et se situer lintrieur dun cadre plus large qui dfinit un sens, des valeurs et des responsabilits. En recherchant le bien moral, la personne contribue laccomplissement de sa nature, au-del des impulsions de linstinct ou de la recherche dun plaisir particulier. Ce bien porte tmoignage lui-mme et il est compris partir de lui-mme[47]. [41] Le bien moral correspond au dsir profond de la personne humaine qui comme tout tre tend spontanment, naturellement, vers ce qui la ralise pleinement, vers ce qui lui permet datteindre la perfection qui lui est propre, le bonheur. Malheureusement, le sujet peut toujours se laisser entraner par des dsirs particuliers et choisir des biens ou poser des gestes qui vont lencontre du bien moral quil peroit. Il peut refuser de se dpasser. Cest la ranon dune libert limite en elle-mme et affaiblie par le pch, une libert qui ne rencontre que des biens particuliers, dont aucun ne peut satisfaire pleinement le cur de lhomme. Il revient la raison du sujet dexaminer si ces biens particuliers peuvent sintgrer la ralisation authentique de la personne : auquel cas, ils seront jugs moralement bons et, dans le cas contraire, moralement mauvais. [42] Cette dernire affirmation est capitale. Elle fonde la possibilit dun dialogue avec des personnes appartenant dautres horizons culturels ou religieux. Elle met en valeur lminente dignit de toute personne humaine en soulignant son aptitude naturelle connatre le bien moral quelle doit accomplir. Comme toute crature, la personne humaine se dfinit par un faisceau de dynamismes et de finalits qui est antrieur aux choix libres de la volont. Mais, la diffrence des tres qui ne sont pas dots de raison, elle est capable de connatre et dintrioriser ces finalits, et donc dapprcier, en fonction delles, ce qui est bon ou mauvais pour elle. En cela, elle peroit la loi ternelle, cest--dire le plan de Dieu sur la cration, et elle participe la providence de Dieu dune manire particulirement excellente en se dirigeant soi-mme et en dirigeant les autres[48]. Cette insistance sur la dignit du sujet moral et sur son autonomie relative senracine dans la reconnaissance de lautonomie des ralits cres et rejoint une donne fondamentale de la culture contemporaine[49]. [43] Lobligation morale que peroit le sujet ne vient donc pas dune loi qui lui serait extrieure (htronomie pure) mais elle saffirme partir de lui-mme. En effet, comme lindique laxiome que nous avons voqu : Il faut faire le bien et viter le mal , le bien moral que la raison dtermine simpose au sujet. Il doit tre accompli. Il revt un caractre dobligation et de loi. Mais le terme de loi ne renvoie ici ni aux lois scientifiques qui se contentent de dcrire les constantes factuelles du monde physique ou social, ni un impratif impos arbitrairement de lextrieur au sujet moral. La loi dsigne ici une orientation de la raison pratique qui indique au sujet moral quel type dagir est conforme au dynamisme foncier et ncessaire de son tre qui tend sa pleine ralisation. Cette loi est normative en vertu dune exigence interne lesprit. Elle jaillit du cur mme de notre tre comme un appel laccomplissement et au dpassement de soi. Il ne sagit donc pas tant de se soumettre la loi dun autre que daccueillir la loi de son propre tre. 2.3. La dcouverte des prceptes de la loi naturelle : universalit de la loi naturelle. [44] Une fois pose laffirmation de base qui introduit dans lordre moral - il faut faire le bien et viter le mal -, voyons comment sopre dans le sujet la reconnaissance des lois fondamentales qui doivent gouverner lagir humain. Elle nest pas le fait dune considration abstraite de la nature humaine ni de leffort de conceptualisation qui sera ensuite le propre de la thorisation philosophique et thologique. La perception des biens moraux fondamentaux est immdiate, vitale, fonde sur la

connaturalit de lesprit avec les valeurs et elle engage aussi bien laffectivit que lintelligence, le cur que lesprit. Cest une saisie souvent imparfaite, encore obscure et crpusculaire, mais qui a la profondeur de limmdiatet. Il sagit ici des donnes de lexprience la plus simple et la plus commune qui sont implicites dans lagir concret des personnes. [45] Dans sa recherche du bien moral, la personne humaine se met lcoute de ce quelle est et elle prend conscience des inclinations fondamentales de sa nature, qui sont tout autre chose que de simples pousses aveugles du dsir. Percevant que les biens vers lesquels elle tend par nature sont ncessaires son accomplissement moral, elle se formule elle-mme sous forme dinjonctions pratiques le devoir moral de les mettre en uvre dans sa vie. Elle sexprime elle-mme un certain nombre de prceptes trs gnraux quelle partage avec tous les tres humains et qui constituent le contenu de ce quon appelle la loi naturelle. [46] On distingue traditionnellement trois grands ensembles de dynamismes naturels qui sont luvre dans la personne humaine[50]. Le premier, qui lui est commun avec tout tre substantiel, comprend essentiellement linclination conserver et dvelopper son existence. Le deuxime, qui lui est commun avec tous les vivants, comprend linclination se reproduire pour perptuer lespce. Le troisime, qui lui est propre comme tre rationnel, comporte linclination connatre la vrit sur Dieu ainsi que linclination vivre en socit. partir de ces inclinations peuvent se formuler les prceptes premiers de la loi naturelle, connus naturellement. Ces prceptes demeurent trs gnraux mais forment comme un substrat premier qui est la base de toute la rflexion ultrieure sur le bien pratiquer et le mal viter. [47] Pour sortir de cette gnralit et clairer les choix concrets faire, il faut faire appel la raison discursive, qui va dterminer quels sont les biens moraux susceptibles daccomplir la personne et lhumanit et formuler des prceptes plus concrets capables de diriger son agir. Dans cette nouvelle tape, la connaissance du bien moral procde par raisonnement. Ce raisonnement demeure assez simple lorigine : une exprience de vie limite y suffit et il se maintient lintrieur des possibilits intellectuelles de chacun. On parle ici des prceptes seconds de la loi naturelle, dcouverts grce une plus ou moins longue considration de la raison pratique, par contraste avec les prceptes gnraux fondamentaux que la raison saisit de faon spontane et qui sont appels prceptes premiers [51]. 2.4. Les prceptes de la loi naturelle [48] Nous avons identifi chez la personne humaine une premire inclination, quelle partage avec tous les tres : linclination conserver et dvelopper son existence. Il y a habituellement, chez les vivants, une raction spontane face la menace imminente de mort : on la fuit, on dfend lintgrit de son existence, on lutte pour survivre. La vie physique apparat naturellement comme un bien fondamental, essentiel, primordial, do le prcepte de protger sa vie. Sous cet nonc relatif la conservation de la vie se profilent des inclinations vers tout ce qui contribue, dune manire propre lhomme, au maintien et la qualit de la vie biologique : intgrit du corps ; usage des biens extrieurs qui garantissent la subsistance et lintgrit de la vie tels que la nourriture, le vtement, le logement, le travail ; la qualit de lenvironnement biologique partir de ces inclinations, ltre humain se formule des fins raliser qui contribuent au dveloppement harmonieux et responsable de son tre propre et qui, ce titre, lui apparaissent comme des biens moraux, des valeurs poursuivre, des obligations remplir, voire des droits faire valoir. En effet, le devoir de prserver sa propre vie a comme corrlatif le droit de rclamer ce qui est ncessaire sa conservation dans un environnement favorable[52]. [49] La deuxime inclination, qui est commune tous les vivants, concerne la survie de lespce qui se ralise par la procration. La gnration sinscrit dans le prolongement de la tendance persvrer dans

ltre. Si la perptuit de lexistence biologique est impossible lindividu lui-mme, elle est possible pour lespce et ainsi, dans une certaine mesure, se trouve surmonte la limite inhrente tout tre physique. Le bien de lespce apparat ainsi comme une des aspirations fondamentales qui habitent la personne. Nous en prenons particulirement conscience de nos jours quand certaines perspectives comme le rchauffement climatique avivent notre sens des responsabilits vis--vis de la plante comme telle et de lespce humaine en particulier. Cette ouverture un certain bien commun de lespce annonce dj certaines aspirations propres lhomme. Le dynamisme vers la procration est intrinsquement lie linclination naturelle qui porte lhomme vers la femme et la femme vers lhomme, donne universelle reconnue dans toutes les socits. Il en est de mme pour linclination prendre soin des enfants et les duquer. Ces inclinations impliquent que la permanence du couple de lhomme et de la femme, voire mme leur fidlit mutuelle, sont dj des valeurs poursuivre, mme si elles ne pourront spanouir pleinement que dans lordre spirituel de la communion interpersonnelle[53] . [50] Le troisime ensemble dinclinations est spcifique ltre humain comme tre spirituel, dot de raison, capable de connatre la vrit, dentrer en dialogue avec les autres et de nouer des relations damiti. Aussi doit-on lui attacher une importance toute particulire. Linclination vivre en socit vient dabord de ce que ltre humain a besoin des autres pour surmonter ses limites individuelles intrinsques et atteindre sa maturit dans diffrents domaines de son existence. Mais, pour panouir pleinement sa nature spirituelle, il a besoin de nouer avec ses semblables des relations de gnreuse amiti et de dvelopper une coopration intense pour la recherche de la vrit. Son bien intgral est si intimement li la vie en communaut que cest en vertu dune inclination naturelle et non dune simple convention quil sorganise en socit politique[54]. Le caractre relationnel de la personne sexprime aussi par la tendance vivre en communion avec Dieu ou lAbsolu. Celle-ci se manifeste dans le sentiment religieux et le dsir de connatre Dieu. Elle peut certes tre nie par ceux qui refusent dadmettre lexistence dun Dieu personnel, mais elle nen demeure pas moins implicitement prsente dans la recherche de la vrit et du sens qui habite tout tre humain. [51] ces tendances spcifiques lhomme correspond lexigence perue par la raison de raliser concrtement cette vie de relations et de construire la vie en socit sur des bases justes qui correspondent au droit naturel. Cela implique la reconnaissance de lgale dignit de tout individu de lespce humaine, au-del des diffrences de race et de culture, et un grand respect pour lhumanit o quelle se trouve, y compris dans le plus petit et le plus mpris de ses membres. Ne fais pas aux autres ce que tu ne voudrais pas que lon te fasse . Nous retrouvons ici la rgle dor qui est mise aujourdhui au principe mme dune morale de la rciprocit. Le chapitre 1 nous a permis de reprer la prsence de cette rgle dans la plupart des sagesses ainsi que dans lEvangile lui-mme. Cest en se rfrant une formulation ngative de la rgle dor que saint Jrme manifestait luniversalit de plusieurs prceptes moraux. Cest pourquoi juste est le jugement de Dieu qui crit dans le cur du genre humain : Ce que tu ne veux pas que lon te fasse, ne le fais pas autrui. Qui ne sait que lhomicide, ladultre, les vols et toute espce de convoitise sont le mal, de ce fait que nous ne voudrions pas que cela nous ft fait nous-mmes ? Si lon ne savait pas que ces choses sont mauvaises, jamais on ne se plaindrait quand elles nous sont infliges[55]. A la rgle dor se rattachent plusieurs commandements du Dcalogue, ainsi que de nombreux prceptes bouddhistes, voire des rgles confucennes, ou encore la plupart des orientations des grandes Chartes qui numrent les droits de la personne. [52] Au terme de cette rapide explicitation des principes moraux qui dcoulent de la prise en compte par la raison des inclinations fondamentales de la personne humaine, nous sommes en prsence dun ensemble de prceptes et de valeurs qui, au moins dans leur formulation gnrale, peuvent tre considrs comme universels, car ils sappliquent toute lhumanit. Ils revtent aussi un caractre

dimmutabilit dans la mesure o ils dcoulent dune nature humaine dont les composantes essentielles demeurent identiques tout au long de lhistoire. Il peut toutefois arriver quils soient obscurcis ou mme effacs du cur humain en raison du pch et des conditionnements culturels et historiques qui peuvent influencer ngativement la vie morale personnelle : idologies et propagandes insidieuses, relativisme gnralis, structures de pch[56] Il faut donc tre modeste et prudent lorsquon invoque l vidence des prceptes de la loi naturelle. Mais on nen est pas moins justifi reconnatre en ces prceptes le fond commun sur lequel peut sappuyer un dialogue en vue dune thique universelle. Les protagonistes de ce dialogue doivent cependant apprendre faire abstraction de leurs intrts particuliers pour souvrir aux besoins des autres et se laisser interpeller par les valeurs morales communes. Dans une socit pluraliste, o il est difficile de sentendre sur les fondements philosophiques, un tel dialogue est absolument ncessaire. La doctrine de la loi naturelle peut apporter sa contribution un tel dialogue. 2.5. Lapplication des prceptes communs : historicit de la loi naturelle [53] Il est impossible de demeurer au niveau de gnralit qui est celui des principes premiers de la loi naturelle. La rflexion morale, en effet, a besoin de descendre dans le concret de laction pour y jeter sa lumire. Mais plus elle affronte des situations concrtes et contingentes, plus ses conclusions sont affectes dune note de variabilit et dincertitude. Il nest donc pas surprenant que la mise en uvre concrte des prceptes de la loi naturelle puisse prendre des formes diffrentes dans les diffrentes cultures ou mme des poques diffrentes lintrieur dune mme culture. Il suffit dvoquer lvolution de la rflexion morale sur des questions comme lesclavage, le prt intrt, le duel ou la peine de mort. Parfois, cette volution conduit une meilleure comprhension de linterpellation morale. Parfois aussi, lvolution de la situation politique ou conomique amne une rvaluation des normes particulires qui avaient t tablies auparavant. La morale soccupe en effet de ralits contingentes qui voluent dans le temps. Bien quil vct une poque de chrtient, un thologien comme saint Thomas dAquin en avait une perception trs nette. La raison pratique, crivait-il dans la Somme de thologie, soccupe de ralits contingentes, dans lesquelles sexercent les actions humaines. Cest pourquoi, bien que dans les principes gnraux il y ait quelque ncessit, plus on aborde les choses particulires, plus il y a dindtermination [...]. Dans le domaine de laction, la vrit ou la rectitude pratique nest pas la mme chez tous dans les applications particulires, mais uniquement dans les principes gnraux ; et chez ceux pour lesquels la rectitude est identique dans leurs actions propres, elle nest pas galement connue de tous. [] Et ici, plus on descend dans le dtail, plus lindtermination augmente[57]. [54] Cette perspective rend compte de lhistoricit de la loi naturelle, dont les applications concrtes peuvent varier dans le temps. En mme temps, elle ouvre une porte la rflexion des moralistes, en appelle au dialogue et la discussion. Cela est dautant plus ncessaire quen morale la pure dduction par syllogisme nest pas adquate. Plus le moraliste aborde des situations concrtes, plus il doit faire appel la sagesse de lexprience, une exprience qui intgre les apports des autres sciences et qui se nourrit au contact des femmes et des hommes engags dans laction. Seule cette sagesse de lexprience permet de prendre en compte la multiplicit des circonstances et darriver une orientation sur la manire daccomplir ce qui est bon hic et nunc. Le moraliste doit aussi (et cest l la difficult de son travail) faire appel aux ressources combines de la thologie, de la philosophie ainsi que des sciences humaines, conomiques et biologiques pour bien cerner les donnes de la situation et identifier correctement les exigences concrtes de la dignit humaine. Il doit en mme temps tre particulirement attentif sauvegarder les donnes de base exprimes par les prceptes de la loi naturelle qui demeurent par-del les variations culturelles. 2.6. Les dispositions morales de la personne et son agir concret [55] Pour arriver une juste valuation des choses faire, le sujet moral doit tre dot dun certain

nombre de dispositions intrieures qui lui permettent tout la fois dtre ouvert aux interpellations de la loi naturelle et bien inform des donnes de la situation concrte. Dans le contexte de pluralisme, qui est le ntre, on est de plus en plus conscient quon ne peut laborer une morale fonde sur la loi naturelle sans y joindre une rflexion sur les dispositions intrieures ou vertus qui rendent le moraliste apte laborer une norme daction adquate. Cela est encore plus vrai pour le sujet engag lui-mme dans laction et qui doit poser un jugement de conscience. Il nest donc pas surprenant que lon assiste aujourdhui un nouvel essor dune morale des vertus inspire de la tradition aristotlicienne. En insistant ainsi sur les qualits morales requises pour une rflexion morale adquate, on comprend la place importante que les diverses cultures rservent la figure du sage. Celui-ci jouit dune capacit particulire de discernement dans la mesure o il possde les dispositions morales intrieures qui lui permettent de poser un jugement thique adquat. Cest un discernement de ce type qui doit caractriser le moraliste quand il sefforce de concrtiser les prceptes de la loi naturelle, ainsi que tout sujet autonome somm de porter un jugement de conscience et de formuler la norme immdiate et concrte de son action. [56] La morale ne peut donc se contenter de produire des normes. Elle doit aussi favoriser la formation du sujet pour quengag dans laction il soit capable dadapter les prceptes universels de la loi naturelle aux conditions concrtes de lexistence dans des contextes culturels divers. Cette capacit est assure par les vertus morales, particulirement par la prudence qui intgre la singularit pour diriger laction concrte. Lhomme prudent doit possder non seulement la connaissance de luniversel mais aussi la connaissance du particulier. Pour bien marquer le caractre propre de cette vertu, saint Thomas dAquin ne craint pas de dire : Sil lui arrive de navoir quune des deux connaissances, il est prfrable que ce soit la connaissance des ralits particulires qui touchent de plus prs lopration[58]. Avec la prudence, il sagit de pntrer une contingence qui demeure toujours mystrieuse pour la raison, de se mouler sur la ralit de la faon la plus exacte possible, dassimiler la multiplicit des circonstances, denregistrer le plus fidlement possible une situation originale et ineffable. Un tel objectif ncessite de nombreuses oprations et habilets que la prudence doit mettre en place. [57] Toutefois le sujet ne doit pas se perdre dans le concret et lindividuel, comme on la reproch lthique de situation . Il doit dcouvrir la droite rgle de lagir et tablir une norme daction adquate. Cette rgle droite dcoule de principes pralables. On pense ici aux premiers principes de la raison pratique, mais il revient aussi aux vertus morales douvrir et de connaturaliser la volont et laffectivit sensible aux diffrents biens humains et dindiquer ainsi lhomme prudent quelles sont les fins quil doit poursuivre dans le flux du quotidien. Ce nest qu ce moment quil sera mme de formuler la norme concrte qui simpose et dimprgner laction circonstancie dun rayon de justice, de force ou de temprance. Il ne serait pas faux de parler ici de lexercice dune intelligence motionnelle : les puissances rationnelles, sans perdre leur spcificit, sexercent lintrieur du champ affectif, de sorte que la totalit de la personne est engage dans laction morale. [58] La prudence est indispensable au sujet moral cause de la souplesse que requiert ladaptation des principes moraux universels la diversit des situations. Mais cette souplesse nautorise pas voir dans la prudence une sorte de sens du compromis facile eu gard aux valeurs morales. Bien au contraire, cest travers les dcisions de la prudence que sexpriment pour un sujet les exigences concrtes de la vrit morale. La prudence est un passage ncessaire pour lobligation morale authentique. [59] Il y a l une perspective qui, lintrieur dune socit pluraliste comme la ntre, revt une importance quon ne saurait sous-estimer sans en subir des dommages considrables. En effet, elle prend acte du fait que la science morale ne peut fournir au sujet agissant une norme qui sappliquerait de faon adquate et comme automatique la situation concrte : seule la conscience du sujet, le jugement de sa raison pratique, peut formuler la norme immdiate de laction. Mais en mme temps

elle nabandonne pas la conscience la seule subjectivit : elle vise faire acqurir au sujet les dispositions intellectuelles et affectives qui lui permettent de souvrir la vrit morale de telle sorte que son jugement soit adquat. La loi naturelle ne saurait donc tre prsente comme un ensemble dj constitu de rgles qui simposent a priori au sujet moral, mais elle est une source dinspiration objective pour sa dmarche, minemment personnelle, de prise de dcision.

Chapitre 3. Les fondements thoriques de la loi naturelle


3.1. De lexprience aux thories [60] La saisie spontane des valeurs thiques fondamentales, qui sexpriment dans les prceptes de la loi naturelle, constitue le point de dpart du processus qui conduit ensuite le sujet moral jusquau jugement de conscience dans lequel il nonce quelles sont les exigences morales qui simposent lui dans sa situation concrte. Il appartient au philosophe et au thologien doprer un retour sur cette exprience de la saisie des premiers principes de lthique pour en prouver la valeur et la fonder en raison. La reconnaissance de ces fondements philosophiques ou thologiques ne conditionne pas toutefois ladhsion spontane aux valeurs communes. En effet, le sujet moral peut mettre en uvre pratiquement les orientations de la loi naturelle sans tre capable, en raison de conditionnements intellectuels particuliers, den discerner explicitement les fondements thoriques ultimes. [61] La justification philosophique de la loi naturelle prsente deux niveaux de cohrence et de profondeur. Lide dune loi naturelle se justifie tout dabord au plan de lobservation rflchie des constantes anthropologiques qui caractrisent une humanisation russie de la personne et une vie sociale harmonieuse. Lexprience rflchie, vhicule par les sagesses traditionnelles, les philosophies ou les sciences humaines, permet de dterminer quelques-unes des conditions requises pour que chacun dploie au mieux ses capacits humaines dans sa vie personnelle et communautaire[59]. Cest ainsi que certains comportements sont reconnus comme exprimant une excellence exemplaire dans la manire de vivre et de raliser son humanit. Ils dfinissent les grandes lignes dun idal proprement moral dune vie vertueuse selon la nature , cest--dire conforme la nature profonde du sujet humain[60]. [62] Cependant, seule la prise en compte de la dimension mtaphysique du rel peut donner la loi naturelle sa pleine et entire justification philosophique. En effet, la mtaphysique permet de comprendre que lunivers na pas en lui-mme sa raison dtre ultime et elle met au jour la structure fondamentale du rel : la distinction entre Dieu, lEtre mme subsistant, et les autres tres poss par Lui dans lexistence. Dieu est le Crateur, la source, libre et transcendante, de tous les autres tres. Ceux-ci reoivent de lui, avec mesure, nombre et poids (Sg 11, 20), lexistence selon une nature qui les dfinit. Les cratures sont donc lpiphanie dune sagesse cratrice personnelle, dun Logos fondateur qui sexprime et se manifeste en elles. Toute crature est verbe divin, parce quelle parle de Dieu , crit saint Bonaventure[61]. [63] Le Crateur est non seulement le principe des cratures mais aussi la fin transcendante vers laquelle elles tendent par nature. Aussi les cratures sont-elles animes par un dynamisme qui les porte saccomplir, chacune sa manire, dans lunion Dieu. Ce dynamisme est transcendant, dans la mesure o il procde de la loi ternelle, cest--dire du plan de la providence divine qui existe dans lesprit du Crateur[62]. Mais il est aussi immanent, parce quil nest pas impos du dehors aux cratures mais inscrit dans leur nature mme. Les cratures purement matrielles ralisent spontanment la loi de leur tre, tandis que les cratures spirituelles la ralisent de faon personnelle. En effet, elles intriorisent les dynamismes qui les dfinissent et elles les orientent librement vers leur plein accomplissement. Elles se les formulent elles-mmes comme normes fondamentales de leur agir

moral cest la loi naturelle proprement dite et elles sefforcent de les accomplir librement. La loi naturelle se dfinit alors comme une participation la loi ternelle[63]. Elle est mdiatise, dune part, par les inclinations de la nature, expressions de la sagesse cratrice, et, dautre part, par la lumire de la raison humaine qui les interprte et qui est elle-mme une participation cre la lumire de lIntelligence divine. Lthique se prsente ainsi comme une thonomie participe[64] . 3.2. Nature, personne et libert [64] La notion de nature est particulirement complexe et elle nest daucune manire univoque. En philosophie, la pense grecque de la physis joue un rle matriciel. La nature y dsigne le principe de lidentit ontologique spcifique dun sujet, cest--dire son essence qui se dfinit par un ensemble de caractristiques intelligibles stables. Cette essence prend le nom de nature surtout quand elle est envisage comme le principe interne du mouvement qui oriente le sujet vers son accomplissement. Loin de renvoyer une donne statique, la notion de nature signifie le principe dynamique rel du dveloppement homogne du sujet et de ses activits spcifiques. La notion de nature a dabord t forme pour penser les ralits matrielles et sensibles, mais elle ne se limite pas ce domaine physique et sapplique analogiquement aux ralits spirituelles. [65] Lide selon laquelle les tres possdent une nature simpose lesprit ds lors quil veut rendre raison de la finalit immanente aux tres et de la rgularit quil peroit dans leurs faons dagir et de ragir[65]. Considrer les tres comme des natures revient donc leur reconnatre une consistance propre et affirmer quils sont des centres relativement autonomes dans lordre de ltre et de lagir et non pas de simples illusions ou des constructions temporaires de la conscience. Ces natures ne sont pas pour autant des units ontologiques closes, refermes sur elles-mmes et purement juxtaposs les unes aux autres. Elles agissent les unes sur les autres, entretiennent entre elles des rapports complexes de causalit. Dans lordre spirituel, les personnes tissent des relations intersubjectives. Les natures forment donc un rseau et, en dernire analyse, un ordre, cest--dire une srie unifie par la rfrence un principe[66]. [66] Avec le christianisme, la physis des Anciens est repense et intgre dans une vision plus large et plus profonde de la ralit. Dune part, le Dieu de la rvlation chrtienne nest pas une simple composante de lunivers, un lment du grand Tout de la nature. Au contraire, il est le crateur, transcendant et libre, de lunivers. En effet, lunivers fini ne peut se fonder lui-mme mais il pointe vers le mystre dun Dieu infini, qui, par pur amour, la cr ex nihilo et demeure libre dintervenir dans le cours de la nature chaque fois quil le veut. Dautre part, le mystre transcendant de Dieu se reflte dans le mystre de la personne humaine comme image de Dieu. La personne humaine est capable de connaissance et damour ; elle est doue de libert, capable dentrer en communion avec dautres et appele par Dieu une destine qui transcende les finalits de la nature physique. Elle saccomplit dans une libre et gratuite relation damour avec Dieu qui se ralise dans une histoire. [67] Par son insistance sur la libert comme condition de la rponse de lhomme linitiative de lamour de Dieu, le christianisme a contribu de faon dterminante donner toute sa place la notion de personne dans le discours philosophique, dune manire qui a eu une influence dcisive sur les doctrines thiques. En outre, lexploration thologique du mystre chrtien a conduit un approfondissement trs significatif du thme philosophique de la personne. Dune part, la notion de personne sert dsigner dans leur distinction le Pre, le Fils et lEsprit saint dans le mystre infini de lunique nature divine. Dautre part, la personne est le point o, dans le respect de la distinction et de la distance entre les deux natures, divine et humaine, se noue lunit ontologique de lHomme-Dieu, Jsus-Christ. Dans la tradition thologique chrtienne, la personne prsente deux aspects complmentaires. Dune part, selon la dfinition de Boce, reprise par la thologie scolastique, la personne est une substance (subsistant) individuelle de nature rationnelle[67] . Elle renvoie lunicit dun sujet ontologique qui, tant de nature spirituelle, jouit dune dignit et dune autonomie

qui se manifeste dans la conscience de soi et la libre matrise de son agir. Dautre part, la personne se manifeste dans sa capacit entrer en relation : elle dploie son action dans lordre de lintersubjectivit et de la communion dans lamour. [68] La personne ne soppose pas la nature. Au contraire, nature et personne sont deux notions qui se compltent. Dune part, toute personne humaine est une ralisation unique de la nature humaine entendue au sens mtaphysique. Dautre part, la personne humaine, dans les choix libres par lesquels elle rpond dans le concret de son ici et maintenant sa vocation unique et transcendante, assume les orientations donnes par sa nature. La nature pose en effet les conditions dexercice de la libert et indique une orientation pour les choix que doit effectuer la personne. En scrutant lintelligibilit de sa nature, la personne dcouvre ainsi les chemins de sa ralisation. 3.3. La nature, lhomme et Dieu : de lharmonie au conflit. [69] Le concept de loi naturelle suppose lide que la nature est porteuse pour lhomme dun message thique et constitue une norme morale implicite quactualise la raison humaine. La vision du monde lintrieur de laquelle la doctrine de la loi naturelle sest dveloppe et trouve encore aujourdhui tout son sens implique donc la conviction raisonne quil existe une harmonie entre ces trois instances que sont Dieu, lhomme et la nature. Dans cette perspective, le monde est peru comme un tout intelligible, unifi par la commune rfrence des tres qui le composent un principe divin fondateur, un Logos. Au-del du Logos impersonnel et immanent dcouvert par le stocisme et prsuppos par les sciences modernes de la nature, le christianisme affirme quil y a le Logos personnel, transcendant et crateur. Ce ne sont pas les lments du cosmos, les lois de la matire qui, en dfinitive, gouvernent le monde et lhomme, mais cest un Dieu personnel qui gouverne les toiles, savoir lunivers ; ce ne sont pas les lois de la matire et de lvolution qui sont linstance ultime, mais la raison, la volont, lamour une Personne[68]. Le Logos divin personnel Sagesse et Parole de Dieu - est non seulement lOrigine et le Modle intelligible transcendant de lunivers mais il est aussi celui qui le maintient dans une unit harmonieuse et le conduit vers sa fin[69]. Par les dynamismes que le Verbe crateur a inscrit lintime des tres, il les oriente vers leur plein accomplissement. Cette orientation dynamique nest autre que le gouvernement divin qui est la mise en uvre dans le temps du plan de la providence, cest-dire de la loi ternelle. [70] Chaque crature participe sa manire au Logos. Lhomme, parce quil se dfinit lui-mme par la raison ou logos, y participe dune manire minente. En effet, par sa raison, il est capable dintrioriser librement les intentions divines manifestes dans la nature des choses. Il se les formule pour lui-mme sous la forme dune loi morale qui inspire et oriente sa propre action. Dans cette perspective, lhomme nest pas lautre de la nature. Au contraire, il entretient avec le cosmos un lien de familiarit fond sur une commune participation au Logos divin. [71] Pour diverses raisons historiques et culturelles, qui se rattachent en particulier lvolution des ides pendant le Moyen Age tardif, cette vision du monde a perdu sa prminence culturelle. La nature des choses a cess de faire loi pour lhomme moderne. Elle nest plus une rfrence pour lthique. Au plan mtaphysique, la substitution des penses de lunivocit de ltre aux penses de lanalogie de ltre puis le nominalisme ont sap les fondements de la doctrine de la cration comme participation au Logos qui rendait raison dune certaine unit entre lhomme et la nature. Lunivers nominaliste de Guillaume dOckham se rduit ainsi une juxtaposition de ralits individuelles sans profondeur, puisque tout universel rel, cest--dire tout principe de communion entre les tres, est dnonc comme une illusion langagire. Au plan anthropologique, les dveloppements du volontarisme et lexaltation corrlative de la subjectivit, dfinie par la libert dindiffrence vis--vis de toute inclination naturelle, ont creus un foss entre le sujet humain et la nature. Dsormais, certains estiment que la libert humaine est essentiellement le pouvoir de tenir pour rien ce que lhomme est par nature. Le sujet devrait donc refuser toute signification ce quil na pas choisi personnellement et dcider pour lui-

mme ce que cest que dtre homme. Lhomme sest donc de plus en plus compris comme un animal dnatur , un tre anti-naturel qui saffirme dautant mieux quil soppose davantage la nature. La culture, propre de lhomme, est alors dfinie non pas comme une humanisation ou une transfiguration de la nature par lesprit mais comme une ngation pure et simple de la nature. Le principal rsultat de ces volutions a t la scission du rel en trois sphres spares, voire opposes : la nature, la subjectivit humaine et Dieu. [72] Avec lclipse de la mtaphysique de ltre, seule capable de fonder en raison lunit diffrencie de lesprit et de la ralit matrielle, et avec la monte du volontarisme, le rgne de lesprit a t radicalement oppos au rgne de la nature. La nature nest plus considre comme une piphanie du Logos, mais comme lautre de lesprit. Elle est rduite au domaine de la corporit et de la stricte ncessit, et dune corporit sans profondeur puisque le monde des corps est identifi ltendue, rgie certes par des lois mathmatiques intelligibles mais dnue de toute tlologie ou finalit immanente. La physique cartsienne puis la physique newtonienne ont rpandu cette image dune matire inerte, qui obit passivement aux lois du dterminisme universel que lui impose lEsprit divin et que la raison humaine peut parfaitement connatre et matriser[70]. Seul lhomme peut injecter un sens et un projet dans cette masse amorphe et insignifiante quil manipule ses propres fins par la technique. La nature cesse dtre matresse de vie et de sagesse pour devenir le lieu o saffirme la puissance promthenne de lhomme. Cette vision semble mettre en valeur la libert humaine mais, en fait, en opposant libert et nature, elle prive la libert humaine de toute norme objective pour sa conduite. Elle conduit lide dune cration humaine toute arbitraire des valeurs, voire au nihilisme pur et simple. [73] Dans ce contexte o la nature ne recle plus aucune rationalit tlologique immanente et semble avoir perdu toute affinit ou parent avec le monde de lesprit, le passage de la connaissance des structures de ltre au devoir moral qui semble en driver devient effectivement impossible et tombe sous la critique du sophisme ou paralogisme naturaliste (naturalistic fallacy) , dnonc par David Hume puis par George Edward Moore dans ses Principia Ethica (1903). Le bien est en effet dconnect de ltre et du vrai. Lthique est spare de la mtaphysique. [74] Lvolution de la comprhension du rapport de lhomme la nature se traduit aussi par la rsurgence dun dualisme anthropologique radical qui oppose lesprit et le corps, puisque le corps est en quelque sorte la nature en chacun de nous[71]. Ce dualisme se manifeste dans le refus de reconnatre une quelconque signification humaine et thique aux inclinations naturelles qui prcdent les choix de la raison individuelle. Le corps, ralit juge trangre la subjectivit, devient un pur avoir , un objet manipul par la technique en fonction des intrts de la subjectivit individuelle[72]. [75] En outre, en raison de lmergence dune conception mtaphysique o laction humaine et laction divine entrent en concurrence parce quelles sont conues de faon univoque et situes, tort, sur le mme plan, laffirmation, lgitime, de lautonomie du sujet humain implique que Dieu soit expuls de la sphre de la subjectivit humaine. Toute rfrence une normativit provenant de Dieu ou de la nature comme expression de la sagesse de Dieu, cest--dire toute htronomie , est perue comme une menace pour lautonomie du sujet. La notion de loi naturelle apparat alors incompatible avec lauthentique dignit du sujet. 3.4. Chemins vers une rconciliation. [76] Pour rendre tout son sens et toute sa force la notion de loi naturelle comme fondement dune thique universelle, il importe de promouvoir un regard de sagesse, dordre proprement mtaphysique, capable dembrasser simultanment Dieu, le cosmos et la personne humaine pour les rconcilier dans lunit analogique de ltre, grce lide de cration comme participation. [77] Il est tout dabord essentiel de dvelopper une conception non concurrentielle de larticulation

entre la causalit divine et lactivit libre du sujet humain. Le sujet humain saccomplit lui-mme en sinsrant librement dans laction providentielle de Dieu et non pas en sy opposant. Il lui revient de dcouvrir par sa raison puis dassumer et de conduire librement leur accomplissement les dynamismes profonds qui dfinissent sa nature. En effet, la nature humaine se dfinit par tout un ensemble de dynamismes, de tendances, dorientations lintrieur desquels surgit la libert. La libert suppose en effet que la volont humaine soit mise sous tension par le dsir naturel du bien et de la fin dernire. Le libre-arbitre sexerce alors dans le choix des objets finis qui permettent datteindre cette fin. Par rapport ces biens, qui exercent sur elle un attrait qui nest pas dterminant, la personne garde la matrise de son choix en raison de son ouverture congnitale sur le Bien absolu. La libert nest donc pas un absolu auto-crateur de lui-mme mais une proprit minente de tout sujet humain. [78] Une philosophie de la nature, qui prend acte de la profondeur intelligible du monde sensible, et surtout une mtaphysique de la cration permettent ensuite de surmonter la tentation dualiste et gnostique dabandonner la nature linsignifiance morale. De ce point de vue, il importe de dpasser le regard rducteur que la culture technique dominante conduit porter sur la nature, afin de redcouvrir le message moral dont elle est porteuse comme uvre du Logos. [79] Toutefois, la rhabilitation de la nature et de la corporit en thique ne saurait quivaloir un quelconque physicisme . En effet, certaines prsentations modernes de la loi naturelle ont gravement mconnu la ncessaire intgration des inclinations naturelles dans lunit de la personne. Ngligeant de considrer lunit de la personne humaine, elles absolutisaient les inclinations naturelles des diverses parties de la nature humaine en les juxtaposant sans les hirarchiser et en omettant de les intgrer dans lunit du projet personnel global du sujet. Or, explique Jean-Paul II, les inclinations naturelles ne prennent une qualit morale quen tant quelles se rapportent la personne humaine et sa ralisation authentique[73] . Il importe donc aujourdhui de tenir simultanment deux choses. Dune part, le sujet humain nest pas un assemblage ou une juxtaposition dinclinations naturelles diverses et autonomes mais un tout substantiel et personnel qui a vocation rpondre lamour de Dieu et sunifier par lorientation consentie vers une fin dernire qui hirarchise les biens partiels manifests par les diverses tendances naturelles. Cette unification des inclinations naturelles en fonction des fins suprieures de lesprit, cest--dire cette humanisation des dynamismes inscrits dans la nature humaine, ne reprsente daucune manire une violence qui leur serait faite. Au contraire, elle est laccomplissement dune promesse dj inscrite en eux[74]. Par exemple, la haute valeur spirituelle que reprsente le don de soi dans lamour mutuel des poux est dj inscrite dans la nature mme du corps sexu, qui trouve dans cet accomplissement spirituel sa raison dtre ultime. Dautre part, dans ce tout organique, chaque partie garde une signification propre et irrductible qui doit tre prise en compte par la raison dans llaboration du projet global de la personne. La doctrine de la loi morale naturelle doit donc tenir en mme temps le rle central de la raison dans la mise en place dun projet de vie proprement humain et la consistance et la signification propres des dynamismes naturels prrationnels[75]. [80] La signification morale des dynamismes naturels pr-rationnels apparat en pleine lumire dans lenseignement sur les pchs contre nature. Certes, tout pch est contre nature pour autant quil soppose la droite raison et entrave le dveloppement authentique de la personne humaine. Toutefois, certains comportements sont qualifis dune manire spciale de pchs contre nature dans la mesure o ils contredisent plus directement le sens objectif des dynamismes naturels que la personne doit assumer dans lunit de sa vie morale[76]. Ainsi le suicide dlibr et choisi va-t-il contre linclination naturelle conserver et faire fructifier son existence. Ainsi certaines pratiques sexuelles sopposentelles directement aux finalits reproductrices inscrites dans le corps sexu de lhomme. Par le fait mme, elles contredisent aussi les valeurs inter-personnelles que doit promouvoir une vie sexuelle responsable et pleinement humaine.

[81] Le risque dabsolutiser la nature, rduite sa pure composante physique ou biologique, et de ngliger sa vocation intrinsque tre intgre dans un projet spirituel menace aujourdhui certaines tendances radicales du mouvement cologique. Lexploitation irresponsable de la nature par des agents humains qui ne cherchent que le profit conomique et les dangers quelle fait peser sur la biosphre interpellent juste titre les consciences. Toutefois, l cologie profonde (deep ecology) reprsente une raction excessive. Elle prne une galit suppose des espces vivantes au point de ne plus reconnatre aucun rle particulier lhomme, ce qui, paradoxalement, sape la responsabilit de lhomme vis--vis de la biosphre dont il fait partie. De faon encore plus radicale, certains en sont venus considrer lhomme comme un virus destructeur qui porterait atteinte lintgrit de la nature et ils lui refusent toute signification et toute valeur dans la biosphre. On en vient alors une nouvelle sorte de totalitarisme qui exclut lexistence humaine dans sa spcificit et condamne le progrs humain lgitime. [82] Il ne peut y avoir de rponse adquate aux questions complexes de lcologie que dans le cadre dune comprhension plus profonde de la loi naturelle qui mette en valeur le lien entre la personne humaine, la socit, la culture et lquilibre de la sphre bio-physique dans laquelle sincarne la personne humaine. Une cologie intgrale doit promouvoir ce qui est spcifiquement humain tout en valorisant le monde de la nature dans son intgrit physique et biologique. En effet, mme si, comme tre moral qui cherche la vrit et le bien ultimes, lhomme transcende son environnement immdiat, il le fait en acceptant la mission spciale de veiller sur le monde naturel et de vivre en harmonie avec lui, de dfendre les valeurs vitales sans lesquelles ni la vie humaine ni la biosphre de cette plante ne peuvent se maintenir[77]. Cette cologie intgrale interpelle chaque tre humain et chaque communaut en vue dune nouvelle responsabilit. Elle est insparable dune orientation politique globale respectueuse des exigences de la loi naturelle.

Chapitre 4 : La loi naturelle et la Cit


4.1. La personne et le bien commun [83] En abordant lordre politique de la socit, nous entrons dans lespace rgi par le droit. En effet, le droit apparat ds lors que des personnes entrent en relation. Le passage de la personne la socit claire la distinction essentielle entre loi naturelle et droit naturel. [84] La personne est au centre de lordre politique et social parce quelle est une fin et non un moyen. La personne est un tre social par nature, non par choix ou en vertu dune pure convention contractuelle. Pour se raliser en tant que personne, elle a besoin du tissu des relations quelle noue avec dautres personnes. Elle se trouve ainsi au centre dune toile forme de cercles concentriques : la famille, le milieu de vie et de travail, la communaut de voisinage, la nation et enfin lhumanit[78]. La personne puise dans chacun de ces cercles des lments ncessaires sa croissance, en mme temps quelle contribue leur perfectionnement. [85] Par le fait que les hommes ont vocation vivre en socit avec dautres, ils ont en commun un ensemble de biens poursuivre et de valeurs dfendre. Cest ce que lon appelle le bien commun . Si la personne est une fin en elle-mme, la socit a pour fin de promouvoir, consolider et dvelopper son bien commun. La poursuite du bien commun permet la Cit de mobiliser les nergies de tous ses membres. A un premier niveau, le bien commun peut se comprendre comme lensemble des conditions qui permettent la personne dtre davantage personne humaine[79]. Tout en se dclinant dans ses aspects extrieurs : conomie, scurit, justice sociale, ducation, accs lemploi, recherche spirituelle, et autres, le bien commun est toujours un bien humain[80]. A un second niveau, le bien

commun est ce qui finalise lordre politique et la Cit elle-mme. Bien de tous et de chacun en particulier, il exprime la dimension communautaire du bien humain. Les socits peuvent se dfinir par le type de bien commun quelles entendent promouvoir. En effet, sil est des exigences essentielles au bien commun de toute socit, la vision du bien commun volue avec les socits elles-mmes, en fonction des conceptions de la personne, de la justice et du rle de la puissance publique. 4.2. La loi naturelle, mesure de lordre politique [86] La socit organise en vue du bien commun de ses membres rpond une exigence de la nature sociale de la personne. La loi naturelle apparat alors comme lhorizon normatif dans lequel est appel se mouvoir lordre politique. Elle dfinit lensemble des valeurs qui apparaissent comme humanisantes pour une socit. Ds que lon se situe dans le champ social et politique, les valeurs ne peuvent plus tre de nature prive, idologique ou confessionnelle : elles concernent tous les citoyens. Elles expriment non un vague consensus entre eux, mais se fondent sur les exigences de leur commune humanit. Pour que la socit remplisse correctement sa mission au service de la personne, elle doit promouvoir laccomplissement de ses inclinations naturelles. La personne est donc antrieure la socit et la socit nest humanisante que si elle rpond aux attentes inscrites dans la personne en tant qutre social. [87] Cet ordre naturel de la socit au service de la personne est connot, selon la doctrine sociale de lEglise, de quatre valeurs qui dcoulent des inclinations naturelles de lhomme, et qui dessinent les contours du bien commun que la socit doit poursuivre, savoir : la libert, la vrit, la justice et la solidarit[81]. Ces quatre valeurs correspondent aux exigences dun ordre thique conforme la loi naturelle. Si lune delles vient faire dfaut, la Cit tend vers lanarchie ou le rgne du plus fort. La libert est la premire condition dun ordre politique humainement acceptable. Sans la libert de suivre sa conscience, dexprimer ses opinions et de poursuivre ses projets, il ny a pas de Cit humaine, mme si la recherche des biens privs doit toujours sarticuler la promotion du bien commun de la Cit. Sans la recherche et le respect de la vrit, il ny a pas de socit, mais la dictature du plus fort. La vrit, qui nest la proprit de personne, est seule capable de faire converger les hommes vers des objectifs communs. Si ce nest pas la vrit qui simpose delle-mme, cest le plus habile qui impose sa vrit. Sans justice, il ny a pas de socit, mais le rgne de la violence. La justice est le bien le plus haut que puisse procurer la Cit. Elle suppose que ce qui est juste soit toujours recherch, et que le droit soit appliqu avec le souci du cas particulier, car lquit est le comble de la justice. Enfin, il faut que la socit soit rgie dune manire solidaire, de telle sorte quon fasse droit laide mutuelle et la responsabilit pour le sort des autres, et que les biens dont la socit dispose puissent rpondre aux besoins de tous. 4.3. De la loi naturelle au droit naturel [88] La loi naturelle (lex naturalis) snonce en droit naturel (jus naturale) ds lors que lon considre les relations de justice entre les hommes : relations entre les personnes physiques et morales, entre les personnes et la puissance publique, relations de tous avec la loi positive. Nous passons de la catgorie anthropologique de la loi naturelle la catgorie juridique et politique de lorganisation de la Cit. Le droit naturel est la mesure inhrente lajustement entre les membres de la socit. Il est la rgle et la mesure immanente des rapports humains interpersonnels et sociaux. [89] Le droit nest pas arbitraire : lexigence de justice, qui dcoule de la loi naturelle, est antrieure la formulation et ldiction du droit. Ce nest pas le droit qui dcide de ce qui est juste. La politique non plus nest pas arbitraire : les normes de la justice ne rsultent pas seulement dun contrat pass entre les hommes, mais elles proviennent dabord de la nature mme des tres humains. Le droit naturel est lancrage des lois humaines dans la loi naturelle. Il est lhorizon en fonction duquel le lgislateur humain doit se dterminer lorsquil dicte des normes dans sa mission de servir le bien commun. En ce

sens, il honore la loi naturelle, inhrente lhumanit de lhomme. Au contraire, lorsque le droit naturel est ni, cest la seule volont du lgislateur qui fait la loi. Le lgislateur nest plus alors linterprte de ce qui est juste et bon mais sarroge la prrogative dtre le critre ultime du juste. [90] Le droit naturel nest jamais une mesure fixe une fois pour toutes. Il est le rsultat dune apprciation des situations changeantes dans lesquelles vivent les hommes. Il nonce le jugement de la raison pratique qui estime ce qui est juste. Le droit naturel, expression juridique de la loi naturelle dans lordre politique, apparat ainsi comme la mesure des relations justes entre les membres de la communaut. 4. 4. Droit naturel et droit positif [91] Le droit positif doit sefforcer de mettre en uvre les exigences du droit naturel. Il le fait soit par manire de conclusion (le droit naturel interdit lhomicide, le droit positif prohibe lavortement), soit par manire de dtermination (le droit naturel prescrit de punir les coupables, le droit pnal positif dtermine les peines appliquer pour chaque catgorie de crimes)[82]. En tant quelles drivent vraiment du droit naturel et donc de la loi ternelle, les lois humaines positives obligent en conscience. Dans le cas contraire, elles nobligent pas. Si la loi nest pas juste, elle nest pas mme une loi[83]. Les lois positives peuvent et mme doivent varier pour rester fidles leur vocation propre. En effet, dune part, il existe un progrs de la raison humaine qui, peu peu, prend mieux conscience de ce qui est le plus adapt au bien de la communaut, et, dautre part, les conditions historiques de la vie des socits se modifient (en bien ou en mal) et les lois doivent sy adapter[84]. Ainsi le lgislateur doit-il dterminer ce qui est juste dans le concret des situations historiques[85]. [92] Les droits naturels sont des mesures des rapports humains antrieurs la volont du lgislateur. Ils sont donns ds que les hommes vivent en socit. Le droit naturel est ce qui est naturellement juste avant toute formulation lgale. Il sexprime en particulier dans les droits subjectifs de la personne, comme le droit au respect de sa propre vie, lintgrit de sa personne, la libert religieuse, la libert de pense, le droit de fonder une famille et dlever ses enfants selon ses convictions, le droit de sassocier avec dautres, de participer la vie de la collectivit Ces droits, auxquels la pense contemporaine accorde une trs grande importance, ont leur source, non dans les dsirs fluctuants des individus, mais dans la structure mme des tres humains et de leurs relations humanisantes. Les droits de la personne humaine mergent donc de lordre juste qui doit rgner dans les relations entre les hommes. Reconnatre ces droits naturels de lhomme revient reconnatre lordre objectif des relations humaines fond sur la loi naturelle. 4.5. Lordre politique nest pas lordre eschatologique [93] Dans lhistoire des socits humaines, lordre politique a souvent t conu comme le reflet dun ordre transcendant et divin. Ainsi les anciennes cosmologies fondaient et justifiaient des thologies politiques dans lesquelles le souverain assurait le lien entre le cosmos et lunivers humain. Il sagissait de faire entrer lunivers des hommes dans lharmonie prtablie du monde. Avec lapparition du monothisme biblique, lunivers est conu comme obissant aux lois que le Crateur lui a donnes. Lordre de la Cit est atteint lorsque les lois de Dieu, par ailleurs inscrites dans les curs, sont respectes. Longtemps des formes de thocratie ont pu prvaloir dans des socits qui sorganisaient selon des principes et des valeurs tires de leurs livres saints. Il ny avait pas de distinction entre la sphre de la rvlation religieuse et la sphre de lorganisation de la Cit. Mais la Bible a dsacralis le pouvoir humain, mme si des sicles dosmose thocratique, y compris en milieu chrtien, ont obscurci cette distinction essentielle entre ordre politique et ordre religieux. A cet gard, il convient de bien distinguer la situation de la premire alliance, o la loi divine donne par Dieu tait aussi loi du peuple dIsral, et celle de la nouvelle alliance, qui est porteuse de la distinction et de lautonomie relative des ordres religieux et politique.

[94] La rvlation biblique invite lhumanit considrer que lordre de la cration est un ordre universel auquel participe toute lhumanit, et que cet ordre est accessible la raison. Lorsque nous parlons de loi naturelle, cest de cet ordre voulu par Dieu et saisi par la raison humaine quil sagit. La Bible pose la distinction entre cet ordre de la cration et lordre de la grce auquel donne accs la foi au Christ. Or, lordre de la Cit nest pas cet ordre dfinitif ou eschatologique. Le domaine du politique nest pas celui de la Cit cleste, don gratuit de Dieu. Il relve de lordre imparfait et transitoire dans lequel vivent les hommes, tout en marchant vers leur accomplissement dans lau-del de lhistoire. Le propre de la Cit terrestre, selon saint Augustin, est dtre mlange : les justes et les injustes, les croyants et les incroyants sy ctoient[86]. Ils doivent temporairement vivre ensemble, selon les exigences de leur nature et les capacits de leur raison. [95] LEtat ne peut donc sriger en porteur du sens ultime. Il ne peut imposer ni une idologie globale, ni une religion (mme sculire), ni une pense unique. Le domaine du sens ultime est pris en charge, dans la socit civile, par les organisations religieuses, les philosophies et les spiritualits, charge pour elles de contribuer au bien commun, de renforcer le lien social et de promouvoir les valeurs universelles qui fondent lordre politique lui-mme. Lordre politique na pas vocation transposer sur terre le royaume de Dieu venir. Il peut lanticiper par ses avances dans le domaine de la justice, de la solidarit et de la paix. Il ne saurait vouloir linstaurer par la contrainte. 4.6. Lordre politique est un ordre temporel et rationnel [96] Si lordre politique nest pas le domaine de la vrit ultime, il doit cependant rester ouvert la recherche perptuelle de Dieu, de la vrit et de la justice. La lgitime et saine lacit de lEtat[87] consiste dans la distinction de lordre surnaturel de la foi thologale et de lordre politique. Ce dernier ne peut jamais se confondre avec lordre de la grce auquel les hommes sont appels adhrer librement. Il est plutt li lthique humaine universelle inscrite dans la nature humaine. La Cit doit ainsi procurer aux personnes qui la composent ce qui est ncessaire la pleine ralisation de leur vie humaine, ce qui inclut certaines valeurs spirituelles et religieuses, ainsi que la libert pour les citoyens de se dterminer vis--vis de lAbsolu et des biens suprmes. Mais la Cit, dont le bien commun est de nature temporelle, ne peut pas procurer les biens proprement surnaturels, qui sont dun autre ordre. [97] Si Dieu et toute transcendance devaient tre bannis de lhorizon du politique, il ne resterait que le pouvoir de lhomme sur lhomme. De fait, lordre politique sest parfois donn lui-mme comme le dernier horizon du sens pour lhumanit. Les idologies et les rgimes totalitaires ont dmontr quun tel ordre politique, sans un horizon de transcendance, nest pas humainement acceptable. Cette transcendance est lie ce que nous appelons la loi naturelle. [98] Les osmoses politico-religieuses du pass comme les expriences totalitaires du XXe sicle ont conduit, en vertu dune saine raction, remettre aujourdhui en valeur le rle de la raison en politique, confrant ainsi une nouvelle pertinence au discours aristotlico-thomiste sur la loi naturelle. La politique, cest--dire lorganisation de la Cit et llaboration de ses projets collectifs, relve de lordre naturel et doit mettre en uvre un dbat rationnel ouvert sur la transcendance. [99] La loi naturelle qui est la base de lordre social et politique ne rclame pas une adhsion de foi mais de raison. Certes, la raison elle-mme est souvent obscurcie par les passions, les intrts contradictoires, les prjugs. Mais la rfrence constante la loi naturelle pousse une continuelle purification de la raison. Ainsi seulement lordre politique vite le pige de larbitraire, des intrts particuliers, du mensonge organis, de la manipulation des esprits. La rfrence la loi naturelle retient lEtat de cder la tentation dabsorber la socit civile et de soumettre les hommes une idologie. Elle lui vite aussi de se dvelopper en Etat providence qui prive les personnes et les communauts de toute initiative et les dresponsabilise. La loi naturelle contient lide de lEtat de droit qui se structure selon le principe de subsidiarit, en respectant les personnes et les corps intermdiaires et en rgulant

leurs interactions[88]. [100] Les grands mythes politiques nont pu tre dmasqus quavec lintroduction de la rgle de la rationalit et la prise en compte de la transcendance du Dieu damour qui interdit dadorer lordre politique instaur sur la terre. Le Dieu de la Bible a voulu lordre de la cration pour que tous les hommes, en se conformant la loi qui lui est inhrente, puissent le chercher librement, et layant trouv, projettent sur le monde la lumire de la grce qui est son accomplissement.

Chapitre 5 : Jsus-Christ, accomplissement de la Loi naturelle


[101] La grce ne dtruit pas la nature mais elle la gurit, la conforte et la porte son plein accomplissement. Par consquent, mme si la loi naturelle est une expression de la raison commune tous les hommes et peut tre prsente de faon cohrente et vraie au plan philosophique, elle nest pas trangre lordre de la grce. Ses exigences demeurent prsentes et agissantes dans les diffrents tats thologiques que traverse une humanit engage dans lhistoire du salut. [102] Le dessein de salut dont le Pre ternel a linitiative se ralise par la mission du Fils qui donne aux hommes la Loi nouvelle, la Loi de lvangile, qui consiste principalement dans la grce de lEsprit saint agissant dans le cur des croyants pour les sanctifier. La Loi nouvelle vise avant tout procurer aux hommes la participation la communion trinitaire des personnes divines, mais, en mme temps, elle assume et ralise de faon minente la loi naturelle. Dune part, elle en rappelle clairement les exigences qui peuvent tre obscurcies par le pch et par lignorance. Dautre part, en les affranchissant de la loi du pch qui fait que vouloir le bien est ma porte, mais non pas laccomplir (Rm 7, 18), elle donne aux hommes la capacit effective de surmonter leur gosme pour mettre pleinement en uvre les exigences humanisantes de la loi naturelle. 5.1. Le Logos incarn, Loi vivante [103] Grce la lumire naturelle de leur raison, qui est une participation la Lumire divine, les hommes sont capables de scruter lordre intelligible de lunivers pour y dcouvrir lexpression de la sagesse, de la beaut et de la bont du Crateur. A partir de cette connaissance, il leur appartient de sinsrer dans cet ordre par leur agir moral. Or, en vertu dun regard plus profond sur le dessein de Dieu dont lacte crateur est le prlude, lcriture enseigne aux croyants que ce monde a t cr dans, par et pour le Logos, le Verbe de Dieu, le Fils bien-aim du Pre, la Sagesse incre, et quil a en Lui sa vie et sa subsistance. En effet, le Fils est lImage du Dieu invisible, Premier-N de toute crature, car cest en lui (en auto) quont t cres toutes choses, dans les cieux et sur la terre, les visibles et les invisibles [...] ; tout a t cr par lui (diautou) et pour lui (eis auton). Il est avant toutes choses et tout subsiste en lui (en auto) (Col 1, 15-17)[89]. Le Logos est donc la cl de la cration. Lhomme, cr limage de Dieu, porte en lui une empreinte toute spciale de ce Logos personnel. Aussi a-t-il vocation tre conform et assimil au Fils, an dune multitude de frres (Rm 8, 29). [104] Mais, par le pch, lhomme a fait un mauvais usage de sa libert et il sest dtourn de la source de la sagesse. Ce faisant, il a fauss la perception quil pouvait avoir de lordre objectif des choses, mme au plan naturel. Les hommes, sachant que leurs uvres sont mauvaises, hassent la lumire et ils laborent de fausses thories pour justifier leur pchs[90]. Aussi limage de Dieu dans lhomme estelle gravement obscurcie. Mme si leur nature les renvoie encore un accomplissement en Dieu audel deux-mmes (la crature ne peut ce point se pervertir quelle ne peroive plus les tmoignages que le Crateur se rend dans la cration), les hommes sont de fait atteint si gravement par le pch quils mconnaissent le sens profond du monde et linterprtent en termes de plaisir, dargent ou de pouvoir.

[105] Par son incarnation salvifique, le Logos, assumant une nature humaine, a restaur limage de Dieu et il a rendu lhomme lui-mme. Ainsi Jsus-Christ, Nouvel Adam, conduit son achvement le dessein originel du Pre sur lhomme et, par le fait mme, rvle lhomme lui-mme : En ralit, le mystre de lhomme ne sclaire vraiment que dans le mystre du Verbe Incarn. Adam, en effet, le premier homme, tait la figure de Celui qui devait venir, le Christ Seigneur. Nouvel Adam, le Christ, dans la rvlation mme du mystre du Pre et de son amour, manifeste pleinement lhomme luimme et lui dcouvre la sublimit de sa vocation. []. Image du Dieu invisible (Col. 1, 15), Il est lHomme parfait qui a restaur dans la descendance dAdam la ressemblance divine, altre ds le premier pch. Parce quen Lui la nature humaine a t assume, non absorbe, par le fait mme, cette nature a t leve en nous aussi une dignit sans gale[91] . En sa personne, Jsus-Christ donne donc voir une vie humaine exemplaire, pleinement conforme la loi naturelle. Il est ainsi le critre ultime pour dchiffrer correctement quels sont les dsirs naturels authentiques de lhomme, quand ils ne sont pas occults par les distorsions introduites par le pch et les passions drgles. [106] Lincarnation du Fils a t prpare par lconomie de la Loi ancienne, signe de lamour de Dieu pour son peuple Isral. Pour certains Pres, une des raisons pour lesquelles Dieu donna une loi crite Mose fut de rappeler aux hommes les exigences de la loi naturellement crites dans leur cur mais que le pch avait partiellement obscurcies et effaces[92]. Cette Loi, laquelle le judasme a identifi la Sagesse prexistante qui prside aux destines de lunivers[93], mettait ainsi la porte dhommes marqus par le pch la pratique concrte de la vraie sagesse qui consiste dans lamour de Dieu et du prochain. Elle contenait des prceptes liturgiques et juridiques positifs mais aussi des prescriptions morales, rsumes dans le Dcalogue, qui correspondaient aux implications essentielles de la loi naturelle. Aussi la tradition chrtienne a-t-elle vue dans le Dcalogue une expression privilgie et toujours valable de la loi naturelle[94]. [107] Jsus-Christ nest pas venu abolir mais accomplir la Loi (Mt 5, 17)[95]. Comme il ressort des textes vangliques, Jsus enseignait comme ayant autorit, et non pas comme les scribes (Mc 1, 22) et il nhsitait pas relativiser, voire abroger, certaines dispositions positives particulires et temporaires de la Loi. Mais il en a aussi confirm le contenu essentiel et, en sa personne, il a port la pratique de la Loi sa perfection en assumant par amour les diffrents types de prceptes - moraux, cultuels et judiciaires - de la Loi mosaque, qui correspondent aux trois fonctions de prophte, de prtre et de roi. Saint Paul affirme que le Christ est la fin (telos) de la Loi (Rm 10, 4). Telos a ici un double sens. Le Christ est le but de la Loi, au sens o la Loi est un moyen pdagogique qui avait vocation de conduire les hommes jusquau Christ. Mais aussi, pour tous ceux qui par la foi vivent en lui de lEsprit damour, le Christ met un terme aux obligations positives de la Loi surajoutes aux exigences la loi naturelle[96]. [108] Jsus a, en effet, mis en valeur, de multiples manires, la primaut thique de la charit, qui unit insparablement amour de Dieu et amour du prochain[97]. La charit est le commandement nouveau (Jn 13, 34) qui rcapitule toute la Loi et en donne la cl dinterprtation : A ces deux commandements se rattache toute la Loi, ainsi que les Prophtes (Mt 22, 40). Elle livre aussi le sens profond de la rgle dor. Ne fais personne ce que tu naimerais pas subir (Tb 4, 15) devient avec le Christ le commandement daimer sans limite. Le contexte dans lequel Jsus cite la rgle dor dtermine en profondeur sa comprhension. Elle se trouve au centre dune section qui commence par le commandement : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent et qui culmine dans lexhortation : Soyez misricordieux comme votre Pre cleste est misricordieux [98]. Au-del dune rgle de justice commutative, elle revt la forme dun dfi : elle invite prendre linitiative dun amour qui est don de soi. La parabole du Bon samaritain est caractristique de cette application chrtienne de la rgle dor : le centre dintrt passe du souci de soi au souci dautrui[99]. Les batitudes et le sermon sur la montagne explicitent la manire dont doit tre vcu le commandement de

lamour, dans la gratuit et le sens de lautre, lments propres la nouvelle perspective assume par l amour chrtien. Ainsi la pratique de lamour surmonte toute fermeture et toute limite. Elle acquiert une dimension universelle et une force ingalable, puisquelle rend la personne capable de faire ce qui serait impossible sans lamour. [109] Mais cest surtout dans le mystre de sa sainte Passion que Jsus accomplit la loi damour. L, comme Amour incarn, il rvle dune manire pleinement humaine ce quest lamour et ce quil implique : donner sa vie pour ceux quon aime[100]. Comme il avait aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusqu la fin (Jn 13, 1). Par obissance damour au Pre et par dsir de sa gloire qui consiste dans le salut des hommes, Jsus accepte la souffrance et la mort de la Croix en faveur des pcheurs. La personne mme du Christ, Logos et Sagesse incarns, devient ainsi la loi vivante, la norme suprme pour toute thique chrtienne. La sequela Christi, limitatio Christi, sont les chemins concrets pour raliser la Loi dans toutes ses dimensions. 5.2. LEsprit saint et la Loi nouvelle de libert [110] Jsus-Christ nest pas seulement un modle thique imiter mais, par et dans son mystre pascal, il est le Sauveur qui donne aux hommes la possibilit relle de mettre en uvre la loi damour. En effet, le mystre pascal culmine dans le don de lEsprit saint, lEsprit damour commun au Pre et au Fils, qui unit les disciples entre eux, au Christ et enfin au Pre. En rpandant lamour de Dieu dans les curs (Rm 5, 5), lEsprit saint devient le principe intrieur et la rgle suprme de laction des croyants. Il leur donne daccomplir spontanment et avec justesse toutes les exigences de lamour. Laissez-vous mener par lEsprit et vous ne risquerez pas de satisfaire la convoitise charnelle (Ga 5, 16). Ainsi saccomplit la promesse : Je vous donnerai un cur nouveau, je mettrai en vous un esprit nouveau, jterai de votre chair le cur de pierre et je vous donnerai un cur de chair. Je mettrai mon esprit en vous et je ferai que vous marchiez selon mes lois et que vous observiez et pratiquiez mes coutumes (Ez 36, 26-27[101]). [111] La grce de lEsprit saint constitue llment principal de la Loi nouvelle ou Loi de lvangile[102]. La prdication de lglise, la clbration des sacrements, les dispositions prises par lglise pour favoriser chez ses membres le dveloppement de la vie dans lEsprit sont totalement rfres la croissance personnelle de chaque croyant dans la saintet de lamour. Avec la Loi nouvelle qui est une loi essentiellement intrieure, loi parfaite de libert (Jc 1, 25), le dsir dautonomie et de libert dans la vrit qui habite le cur de lhomme atteint ici-bas sa plus parfaite ralisation. Cest du plus intime de la personne, habite par le Christ et transforme par lEsprit, que jaillit son agir moral[103]. Mais cette libert est toute au service de lamour : Vous, mes frres, vous avez t appels la libert ; seulement, que cette libert ne se tourne pas en prtexte pour la chair ; mais par la charit mettez-vous au service les uns des autres (Ga 5, 13). [112] La Loi nouvelle de lvangile inclut, assume et accomplit les exigences de la loi naturelle. Les orientations de la loi naturelle ne sont donc pas des instances normatives extrieures par rapport la Loi nouvelle. Elles en sont une partie constitutive, bien que seconde et toute ordonne llment principal, qui est la grce du Christ[104]. Cest donc la lumire de la raison claire dsormais par la foi vive que lhomme saisit au mieux les orientations de la loi naturelle qui lui indiquent le chemin du plein panouissement de son humanit. Ainsi, la loi naturelle, dune part, entretient un lien fondamental avec la loi nouvelle de lEsprit de vie dans le Christ Jsus et, dautre part, offre une large base de dialogue avec les personnes dautre orientation ou formation, en vue de la recherche du bien commun[105] .

Conclusion

[113] LEglise catholique, consciente de la ncessit pour les hommes de rechercher en commun les rgles dun vivre ensemble dans la justice et la paix, souhaite partager avec les religions, les sagesses et les philosophies de notre temps les ressources du concept de loi naturelle. Nous appelons loi naturelle le fondement dune thique universelle que nous cherchons dgager de lobservation et de la rflexion sur notre condition humaine commune. Elle est la loi morale inscrite dans le cur des hommes et dont lhumanit prend de mieux en mieux conscience au fur et mesure quelle avance dans lhistoire. Cette loi naturelle na rien de statique dans son expression. Elle ne consiste pas en une liste de prceptes dfinitifs et immuables. Elle est une source dinspiration toujours jaillissante dans la recherche dun fondement objectif une thique universelle. [114] Notre conviction de foi est que le Christ rvle la plnitude de lhumain en laccomplissant dans sa personne. Mais cette rvlation, pour spcifique quelle soit, rejoint et confirme des lments dj prsents dans la pense rationnelle des sagesses de lhumanit. Le concept de loi naturelle est donc dabord philosophique et, comme tel, il permet un dialogue qui, dans le respect des convictions religieuses de chacun, fait appel ce quil y a duniversellement humain dans chaque tre humain. Un change sur le plan de la raison est possible lorsquil sagit dexprimenter et de dire ce quil y a de commun tous les hommes dous de raison et de dgager les exigences de la vie en socit. [115] La dcouverte de la loi naturelle rpond la qute dune humanit qui, depuis toujours, cherche se donner des rgles pour la vie morale et la vie en socit. Cette vie en socit concerne tout un arc de relations qui va de la cellule familiale jusquaux relations internationales, en passant par la vie conomique, la socit civile, la communaut politique. Pour pouvoir tre reconnues par tous les hommes, dans toutes les cultures, les normes du comportement en socit doivent avoir leur source dans la personne humaine elle-mme, ses besoins, ses inclinations. Ces normes, labores par la rflexion et soutenues par le droit, peuvent ainsi tre intriorises par tous. Aprs la deuxime Guerre mondiale, les nations du monde entier ont su se doter dune Dclaration universelle des droits de lhomme qui suggre implicitement que la source des droits humains inalinables se situe dans la dignit de toute personne humaine. La prsente contribution navait pas dautre but que daider rflchir sur cette source de la moralit personnelle et collective. [116] En apportant notre contribution propre la recherche dune thique universelle, et en en proposant un fondement rationnellement justifiable, nous souhaitons inviter les experts et les porteparole des grandes traditions religieuses, sapientielles et philosophiques de lhumanit procder un travail analogue partir de leurs propres sources afin daboutir la reconnaissance commune de normes morales universelles fondes sur une approche rationnelle de la ralit. Ce travail est ncessaire et urgent. Nous devons parvenir nous dire, par del les divergences de nos convictions religieuses et la diversit de nos prsupposs culturels, quelles sont les valeurs fondamentales pour notre commune humanit, de manire travailler ensemble promouvoir comprhension, reconnaissance mutuelle et coopration pacifique entre toutes les composantes de la famille humaine.

[1] Vatican II, Constitution pastorale Gaudium et spes, Prooemium, n 1. [2] Cf. Ez 36, 26. [3] Jean-Paul II, Discours du 5 octobre 1995 lAssemble gnrale des Nations Unies pour la clbration du cinquantime anniversaire de sa fondation (Documentation catholique 92 [1995], p. 918).

[4] Cf. Benot XVI, Discours du 18 avril 2008 devant lAssemble gnrale de lONU (AAS [2008], p. ***) : Le mrite de la Dclaration universelle a t douvrir des cultures, des expressions juridiques et des modles institutionnels divers la possibilit de converger autour dun noyau fondamental de valeurs et donc de droits : mais cest un effort qui, de nos jours, doit tre encore plus soutenu face des instances qui cherchent rinterprter les fondements de la Dclaration et compromettre son unit interne pour favoriser le passage de la protection de la dignit humaine la satisfaction de simples intrts, souvent particuliers. [] Nous constatons souvent dans les faits une prdominance de la lgalit par rapport la justice quand se manifeste une attention la revendication des droits qui va jusqu les faire apparatre comme le rsultat exclusif de dispositions lgislatives ou de dcisions normatives prises par les diverses instances des autorits en charge. Quand ils sont prsents sous une forme de pure lgalit, les droits risquent de devenir des propositions de faible porte, spars de la dimension thique et rationnelle qui constitue leur fondement et leur fin. La Dclaration universelle a en effet raffirm avec force la conviction que le respect des droits de lhomme s'enracine avant tout sur une justice immuable, sur laquelle la force contraignante des proclamations internationales est aussi fonde. Cest un aspect qui est souvent nglig quand on prtend priver les droits de leur vraie fonction au nom dune perspective utilitariste troite. [5] En 1993, des reprsentants du Parlement des religions du monde ont rendu publique une Dclaration pour une thique plantaire qui affirme qu un consensus existe dj parmi les religions, susceptible de fonder une thique plantaire : un consensus minimal concernant des valeurs contraignantes, des normes irrvocables et des attitudes morales essentielles . Cette Dclaration contient quatre principes. Primo, pas de nouvel ordre du monde sans une thique mondiale . Secundo, que toute personne humaine soit traite humainement . La prise en compte de la dignit humaine est considre comme une fin en soi. Ce principe reprend la rgle dor qui se trouve dans beaucoup de traditions religieuses. Tertio, la Dclaration nonce quatre directives morales irrvocables (non-violence et respect de la vie ; solidarit ; tolrance et vrit ; galit de lhomme et de la femme). Quarto, au regard des problmes de lhumanit, un changement des mentalits est ncessaire afin que chacun prenne conscience de sa responsabilit imprieuse. Cest le devoir des religions de cultiver cette responsabilit, de lapprofondir et de la transmettre aux gnrations suivantes. [6]Benot XVI, Discours du 12 fvrier 2007 au Congrs international sur la loi morale naturelle organis par lUniversit Pontificale du Latran (AAS 99 [2007], p. 244). [7] Saint Augustin, De doctrina christiana, III, xiv, 22 ( Corpus christianorum, series latina, 32 , p. 91) : Le prcepte : Ce que tu ne veux pas quon te fasse, ne le fais pas autrui ne peut en aucune faon varier en fonction de la diversit des peuples (Quod tibi fieri non vis, alii ne feceris, nullo modo posse ulla eorum gentili diversitate variari) . Cf. L. J. Philippidis, Die Goldene Regel religionsgeschichtlich Untersucht, Leipzig, 1929 ; A. Dihle, Die Goldene Regel. Eine Einfhrung in die Geschichte der antiken und frhchristlichen Vulgarethik, Gttingen, 1962 ; J. Wattles, The Golden Rule, New York - Oxford, 1996. [8]Mnava dharmastra, 1, 108 (G. C. Haughton, Mnava Dharma stra or The Institutes of Manu, Comprising the Indian System of Duties, Religious and Civil, ed. By P. Percival, New Delhi, 19824, p. 14). [9]Mahbhrata, Anusasana parva, 113, 3-9 (ed. Ishwar Chundra Sharma et O.N. Bimali ; transl. according to M.N. Dutt, Parimal Publications, Dehli, vol. IX, p. 469). [10] Par exemple : Quil dise la vrit, quil dise des choses qui fassent plaisir, quil ne dclare pas de vrit dsagrable et quil ne profre pas de mensonge officieux : telle est lternelle loi (Mnava dharmastra, 4, 138, p. 101) ; Quil considre toujours laction de frapper, celle dinjurier et celle de nuire au bien du prochain, comme les trois choses les plus pernicieuses dans la srie des vices produits

par la colre (Mnava dharmastra, 7, 51, p. 156). [11]Confucius, Entretiens 15, 23 (traduction par A. Cheng, Paris, 1981, p. 125). [12]Coran, Sourate 35, 24 (traduction de D. Masson, Paris, 1967, p. 537) ; cf. Sourate 13, 7. [13] Coran, Sourate 17, 22-38 (p. 343-345) : Ton Seigneur a dcrt que vous nadoriez que Lui. Il a prescrit la bont lgard de vos pre et mre. Si lun dentre eux ou bien tous les deux ont atteint la vieillesse prs de toi, ne leur dis pas : Fi !, ne les repousse pas, adresse-leur des paroles respectueuses. Incline vers eux, avec bont, laile de la tendresse et dis : Mon Seigneur ! Sois misricordieux envers eux, comme ils lont t envers moi, lorsquils mont lev quand jtais un enfant. Votre Seigneur connat parfaitement ce qui est en vous. Si vous tes justes, il est alors celui qui pardonne ceux qui reviennent repentants vers lui. Donne tes proches parents ce qui leur est d ainsi quau pauvre et au voyageur ; mais ne sois pas prodigue. Les prodigues sont les frres des dmons, et le Dmon est trs ingrat envers son Seigneur. Si, tant en qute dune misricorde de ton Seigneur que tu espres, tu es oblig de tloigner deux, adresse-leur une parole bienveillante. Ne porte pas ta main ferme ton cou, et ne ltend pas non plus trop largement, sinon tu te retrouverais honni et misrable. Oui, ton Seigneur dispense largement ou mesure ses dons qui il veut. Il est bien inform sur ses serviteurs et il les voit parfaitement. Ne tuez pas vos enfants par crainte de pauvret. Nous leur accorderons leur subsistance avec la vtre. Leur meurtre serait un norme pch. Evitez la fornication. ; cest une abomination ! Quel dtestable chemin ! Ne tuez pas lhomme que Dieu vous a interdit de tuer, sinon pour une juste raison. []. Ne touchez pas la fortune de lorphelin, jusqu ce quil ait atteint sa majorit, que pour le meilleur usage. Tenez vos engagements, car les hommes seront interrogs sur leurs engagements. Donnez une juste mesure quand vous mesurez ; pesez avec la balance la plus exacte. Cest un bien et le rsultat en est excellent. Ne poursuis pas ce dont tu nas aucune connaissance. Il sera srement demand compte de tout : de loue, de la vue et du cur. Ne parcours pas la terre avec insolence. Tu ne peux ne dchirer la terre, ni atteindre la hauteur des montagnes. Ce qui est mauvais en tout cela est dtestable devant Dieu. [14] Sophocle, Antigone, v. 449-460 (d. Pliade, p. 584). [15] Cf. Aristote, Rhtorique, I, xiii, 2 (1373 b 4-11) : La loi particulire (nomos idios) est celle que chaque collection dhommes dtermine par rapport ses membres et ces sortes de loi se divisent en : loi non crite et loi crite. La loi commune (nomos koinos) est celle qui existe conformment la nature (kata physin). En effet, il y a un juste et un injuste, communs de par la nature, que tout le monde reconnat par une espce de divination, lors mme quil ny a aucune communication, ni convention mutuelle. Cest ainsi que lon voit lAntigone de Sophocle dclarer quil est juste densevelir Polynice, dont linhumation a t interdite, allguant que cette inhumation est juste, comme tant conforme la nature ; cf. aussi Ethique Nicomaque, V, 10. [16] Cf. Platon, Gorgias (483 c 484 b) [Discours de Callicls] : La nature elle-mme dmontre quil est juste que le meilleur ait plus que le plus faible et le plus puissant que le plus impuissant. Elle manifeste en de nombreuses circonstances quil en est bien ainsi, tant dans les autres tres vivants que dans toutes les cits et les races des hommes, et que le juste est ainsi dtermin, par le fait que le plus puissant commande au plus faible et a une plus grande part. Car sur quelle conception du juste se fondait donc Xerxs pour faire campagne contre la Grce, ou son pre contre les Scythes ? Et lon pourrait citer dinnombrables exemples similaires. Mais, me semble-t-il, ces gens-l ont fait ce quils ont fait selon la nature du juste et, par Zeus, selon la loi de la nature, et donc probablement pas selon celle institue par nous ; faonnant les meilleurs et les plus forts dentre nous, les prenant ds leur plus jeune ge, comme on le ferait de lions, les ensorcelant par nos sortilges et les envotant par nos incantations, nous nous les asservissons en leur rptant quil faut que chacun soit gal aux autres, et que cest cela le beau et le juste. Mais que naisse un homme dou dune nature suffisamment puissante,

alors, se dbarrassant de toutes ces entraves dune secousse, les mettant en pices et les fuyant, foulant aux pieds nos crits, nos sortilges, nos incantations et nos lois toutes sans exception contre nature, et slevant au dessus de nous, voil que lesclave se rvle notre matre, et alors clate en pleine lumire le juste selon la nature ! [17] Dans le Thtte (172 a-b), le Socrate de Platon dploie les consquences politiques nfastes de la thse relativiste attribue Protagoras selon laquelle chaque homme est la mesure de la vrit : Donc, en politique aussi, beau et laid, juste et injuste, pie et impie, tout ce que chaque cit croit tel et dcrte lgalement tel pour soi, tout cela est tel en vrit pour chacune []. Dans les questions de juste et dinjuste, de pie et dimpie, on consent soutenir en toute rigueur que rien de cela nest de nature et ne possde son essence en propre ; mais, simplement, ce qui semble au groupe devient vrai ds le moment o il semble et aussi longtemps quil semble. [18] Cf., par exemple, Snque, De vita beata, VIII, 1 : Cest la nature quon doit prendre comme guide ; cest elle que la raison observe, elle quelle consulte. Donc cela revient au mme de vivre heureux ou selon la nature (natura enim duce utendum est : hanc ratio observat, hanc consulit. Idem est ergo beate vivere et secundum naturam). [19] Cicron, De legibus, I, vi, 18 : Lex est ratio summa insita in natura quae iubet ea quae facienda sunt prohibetque contraria. [20]Cf. Am 1-2. [21] Le judasme rabbinique se rfre sept impratifs moraux que Dieu a donns No pour tous les hommes. Ils sont numrs dans le Talmud (Sanhedrin 56). 1/ Tu ne te feras pas didole ; 2/ Tu ne tueras pas ; 3/ Tu ne voleras pas ; 4/ Tu ne commettras pas ladultre ; 5/ Tu ne blasphmeras pas ; 6/ Tu ne mangeras pas la chair dun animal vivant ; 7/ Tu tabliras des tribunaux de justice pour faire respecter les six commandements prcdents. Si les 613 mitzot de la Torah crite et leur interprtation dans la Torah orale ne concernent que les juifs, les lois noachiques sadressent tous les hommes. [22]La littrature de sagesse sintresse lhistoire surtout pour autant quelle fait apparatre certaines constantes relatives au chemin qui conduit lhomme vers Dieu. Les sages ne sous-estiment pas les leons de lhistoire et leur valeur de rvlation divine (cf. Si 44-51), mais ils ont une vive conscience de ce que les liens entre les vnements dpendent dune cohrence qui nest pas elle-mme un vnement historique. Pour comprendre cette identit au cur de la mutabilit et agir de faon responsable en fonction delle, la sagesse recherche les principes et les lois structurelles plutt que les perspectives historiques prcises. Ce faisant, la littrature de sagesse se concentre sur la protologie, cest--dire sur la cration au commencement avec ce quelle implique. En effet, la protologie tente de dcrire la cohrence qui se trouve derrire les vnements historiques. Cest une condition a priori qui permet de mettre en ordre tous les vnements historiques possibles. La littrature de sagesse essaie donc de mettre en valeur les conditions qui rendent possibles la vie de tous les jours. Lhistoire dcrit ces lments de faon successive, la sagesse va au del de lhistoire vers une description atemporelle de ce qui constitue la ralit au temps de la cration, au commencement , quand les tres humains furent cres limage de Dieu. [23] Cf. Pr 6, 6-9 : Va voir la fourmi, paresseux ! observe ses murs et deviens sage : elle qui na ni magistrat, ni surveillant ni chef, durant lt elle assure sa provende, et amasse, au temps de la moisson, sa nourriture. Jusques quand, paresseux, resteras-tu couch ? Quand te lveras-tu de ton sommeil ? [24] Cf. aussi Lc 6, 31 : Ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, faites-le pour eux pareillement . [25] Cf. saint Bonaventure, Commentarius in Evangelium Lucae, c. 6, n 76 ( Opera omnia, VII , d. Quaracchi, p. 156) : In hoc mandato [Lc 6, 31] est consummatio legis naturalis, cuius una pars

negativa ponitur Tobiae quarto et implicatur hic : Quod ab alio oderis tibi fieri, vide ne tu aliquando alteri facias. ; (Pseudo-) Bonaventure, Expositio in Psalterium, Ps 57, 2 ( Opera omnia, IX , d. Vivs, p. 227) : Duo sunt mandata naturalia : unum prohibitivum, unde hoc Quod tibi non vis fieri, alteri ne feceris ; aliud affirmativum, unde in Evangelio Omnia quaecumque vultis ut faciant vobis homines, eadem facite illis. Primum de malis removendis, secundum de bonis adipiscendis . [26] Cf. Vatican I, Constitution dogmatique Dei Filius, ch. 2. Cf aussi Ac 14, 16-17 : Dans les gnrations passes, il a laiss toutes les nations suivre leurs voies ; il na pas manqu pour autant de se rendre tmoignage par ses bienfaits, vous dispensant du ciel pluies et saisons fertiles, rassasiant vos curs de nourriture et de flicit. [27]On trouve chez Philon dAlexandrie lide selon laquelle Abraham, sans la Loi crite, menait dj par nature une vie conforme la Loi. Cf. Philon dAlexandrie, De Abrahamo, 275276 (Introduction, traduction et notes par J. Gorez, Les uvres de Philon dAlexandrie, 20 , Paris, 1966, p. 132-135) : Mose dit : Cet homme [= Abraham] accomplit la loi divine et tous les ordres divins (Gn 26, 5). Et il navait pas reu un enseignement de textes crits. Mais, pouss par la nature non crite il mit son zle suivre de prs des lans sains et sans dfaut. [28] Cf. Rm 7, 22-23 : Je me complais dans la loi de Dieu du point de vue de lhomme intrieur ; mais japerois une autre loi dans mes membres qui lutte contre la loi de ma raison (t nom tou noos mou) et menchane la loi du pch qui est dans mes membres. [29] Clment dAlexandrie, Stromates, I, c. 29, 182, 1 ( Sources chrtiennes, 30 , p. 176). [30] Saint Augustin, Contra Faustum, xxii, c. 27 (PL 42, col. 418) : Lex vero aeterna est, ratio divina vel voluntas Dei, ordinem naturalem conservari iubens, perturbari vetans . Par exemple, saint Augustin rprouve le mensonge parce quil va directement contre la nature du langage et sa vocation tre le signe de la pense, cf. Enchiridion, VII, 22 ( Corpus christianorum, series latina, 46 , p. 62) : La parole na pas t donne aux hommes pour se tromper mutuellement, mais bien pour porter leurs penses la connaissance dautrui. Se servir de la parole en vue de tromper et non pas pour sa fin normale est donc un pch (Et utique verba propterea sunt instituta non per quae invicem se homines fallant sed per quae in alterius quisque notitiam cogitationes suas perferat. Verbis ergo uti ad fallaciam, non ad quod instituta sunt, peccatum est). [31] Saint Augustin, De Trinitate, XIV, xv, 21 ( Corpus christianorum, series latina, 50A , p. 451) : O ces rgles sont-elles inscrites ? o lhomme, mme injuste, reconnat-il ce qui est juste ? o voit-il quil faut avoir ce que lui-mme na pas ? O donc sont-elles inscrites, sinon dans le livre de cette lumire quon appelle la Vrit ? Cest l quest crite toute loi juste, cest de l quelle passe dans le cur de lhomme qui accomplit la justice, non quelle migre en lui, mais elle y pose son empreinte, la manire dun sceau qui dune bague passe dans la cire, mais sans quitter la bague (Ubinam sunt istae regulae scriptae, ubi quid sit iustum et iniustus agnoscit, ubi cernit habendum esse quod ipse non habet ? Ubi ergo scriptae sunt, nisi in libro lucis illius quae veritas dicitur unde omnis lex iusta describitur et in cor hominis qui operatur iustitiam non migrando sed tamquam imprimendo transfertur, sicut imago ex anulo et in ceram transit et anulum non relinquit ?). [32] Cf. Gaius, Institutes, 1.1 (IIe sicle aprs J.C.) (d. J. Reinach, Collection des universits de France , Paris, 1950, p. 1) : Quod vero naturalis ratio inter omnes homines constituit, id apud omnes populos peraeque custoditur vocaturque ius gentium, quasi quo iure omnes gentes utuntur. Populus itaque romanus partim suo proprio, partim communi omnium hominum iure utitur. [33] Saint Thomas dAquin distingue nettement lordre politique naturel fond sur la raison et lordre religieux surnaturel fond sur la grce de la rvlation. Il soppose aux philosophes musulmans et juifs mdivaux qui attribuaient la rvlation religieuse un rle essentiellement politique. Cf. Quaestiones

disputatae de veritate, q. 12, a. 3, ad 11 : La socit des hommes en tant quelle est ordonne cette fin quest la vie ternelle ne peut se conserver que par la justice de la foi, dont le principe est la prophtie. [] Par contre, la justice par laquelle la socit humaine est gouverne en ordre au bien de la Cit, peut sobtenir autant quil faut au moyen des principes du droit naturel implants dans lhomme (societas hominum secundum quod ordinatur ad finem vitae aeternae, non potest conservari nisi per iustitiam fidei, cuius principium est prophetia [] Sed cum hic finis sit supernaturalis, et iustitia ad hunc finem ordinata, et prophetia, quae est eius principium, erit supernaturalis. Iustitia vero per quam gubernatur societas humana in ordine ad bonum civile, sufficienter potest haberi per principia iuris naturalis homini indita). [34] Cf. Benot XVI, Discours tenu Ratisbonne lors de la rencontre avec les reprsentants du monde de la science (12 septembre 2006) (AAS 98 [2006], p. 733) : A la fin du Moyen ge, se sont dveloppes, dans la thologie, des tendances qui ont fait clater cette synthse entre lesprit grec et lesprit chrtien. Face ce quon appelle lintellectualisme augustinien et thomiste, commena avec Duns Scot la thorie du volontarisme qui, dans ses dveloppements ultrieurs, a conduit dire que nous ne connatrions de Dieu que sa voluntas ordinata. Au-del delle, il y aurait la libert de Dieu, en vertu de laquelle il aurait aussi pu crer et faire le contraire de tout ce quil a fait. Ici se dessinent des positions qui peuvent [] tendre vers limage dun Dieu arbitraire, qui nest pas non plus li la vrit ni au bien. La transcendance et laltrit de Dieu sont places si haut que mme notre raison et notre sens du vrai et du bien ne sont plus un vritable miroir de Dieu, dont les possibilits abyssales, derrire ses dcisions effectives, demeurent pour nous ternellement inaccessibles et caches. [35] Thomas Hobbes, Lviathan, Deuxime partie, ch. 26 (trad. F. Tricaud, Paris, 1971, p. 295, note 81) : Dans une cit constitue, linterprtation des lois de nature ne dpend pas des docteurs, des crivains qui ont trait de philosophie morale, mais de lautorit de la cit. En effet, les doctrines peuvent tre vraies : mais cest lautorit, non la vrit, qui fait la loi. [36] Lattitude des Rformateurs vis--vis de la loi naturelle nest pas monolithique. Plus que Martin Luther, Jean Calvin, sappuyant sur saint Paul, reconnat lexistence de la loi naturelle comme norme thique, mme si elle est radicalement incapable de justifier lhomme. Cest une chose vulgaire, que lhomme est suffisamment instruit la droite rgle de bien vivre par cette loi naturelle dont parle lAptre []. La fin de la loi naturelle est de rendre lhomme inexcusable ; partant nous la pouvons ainsi dfinir proprement : Que cest un sentiment de la conscience, par lequel elle discerne entre le bien et le mal suffisamment ; pour ter lhomme couverture dignorance, en tant quil est rdargu par son tmoignage mme (LInstitution chrtienne, livre II, ch. 2, 22). Pendant les trois sicles qui ont suivi la Rforme, la loi naturelle a servi de fondement la jurisprudence chez les protestants. Ce nest quavec la scularisation de la loi naturelle que la thologie protestante, au XIXe sicle, a pris ses distances. Cest donc seulement partir de cette poque que se manifeste lopposition des opinions catholique et protestante sur la question de la loi naturelle. Mais, lpoque contemporaine, lthique protestante semble manifester un nouvel intrt pour cette notion. [37] Lexpression trouve son origine dans Hugo Grotius, De jure belli et pacis, Prolegomena : Haec quidem quae iam diximus locum aliquem haberent, etsi daremus, quod sine summo scelere dari nequit, non esse Deum. [38] Gratien, Concordantia discordantium canonum, pars 1, dist. 1 (PL 187, col. 29) : Humanum genus duobus regitur, naturali videlicet jure et moribus. Jus naturale est quod in lege et Evangelio continetur, quo quisque jubetur alii facere quod sibi vult fieri, et prohibetur alii inferre quod sibi nolit fieri. [] Omnes leges aut divinae sunt aut humanae. Divinae natura, humanae moribus constant, ideoque hae discrepant, quoniam aliae aliis gentibus placent. [39] Cf. Paul VI, Encyclique Humanae vitae, n 4 (AAS 60 [1968], p. 483).

[40] Cf. Catchisme de lEglise catholique, n 1954-1960 ; Jean-Paul II, Encyclique Veritatis splendor, n 40-53. [41]Benot XVI, Discours du 12 fvrier 2007 au Congrs international sur la loi morale naturelle organis par lUniversit Pontificale du Latran (AAS 99 [2007], p. 243). [42] Cf. Benot XVI, Discours du 18 avril 2008 devant lAssemble gnrale de lONU : Ces droits [les droits de lhomme] trouvent leur fondement dans la loi naturelle inscrite au cur de lhomme et prsente dans les diverses cultures et civilisations. Dtacher les droits humains de ce contexte signifierait restreindre leur porte et cder une conception relativiste, pour laquelle le sens et linterprtation des droits pourraient varier et leur universalit pourrait tre nie au nom des diffrentes conceptions culturelles, politiques, sociales et mme religieuses. [43] Cf. Jean-Paul II, Encyclique Evangelium vitae, n 73-74. [44] Cf. Jean-Paul II, Encyclique Veritatis splendor, n 44 : LEglise sest souvent rfre la doctrine thomiste de la loi naturelle, lintgrant dans son enseignement moral. [45] Saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 94, a. 2 : Le premier prcepte de la loi est quil faut faire et poursuivre le bien et viter le mal. Sur ce prcepte se fondent tous les autres prceptes de la loi de nature : appartiennent aux prceptes de la loi de nature toutes les choses faire ou viter que la raison pratique apprhende naturellement comme des biens humains (Hoc est [] primum praeceptum legis, quod bonum est faciendum et prosequendum, et malum vitandum. Et super hoc fundantur omnia alia praecepta legis naturae, ut scilicet omnia illa facienda vel vitanda pertineant ad praecepta legis naturae, quae ratio practica naturaliter apprehendit esse bona humana) [46] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia, q. 79, a. 12 ; Catchisme de lEglise catholique, n 1780. [47] Cf. R. Guardini, Libert, grce et destine, trad. par J. Ancelet-Hustache, Paris, 1960, p. 46-47 : Accomplir le bien signifie aussi accomplir ce qui rend lexistence fconde et riche. Ainsi, le bien est ce qui prserve la vie et la porte sa plnitude, mais seulement lorsquil est accompli pour lui-mme. [48] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 91, a. 2 : Parmi tous les tres, la crature raisonnable est soumise la providence divine dune manire plus excellente par le fait quelle participe elle-mme de cette providence en pourvoyant soi-mme et aux autres. En cette crature, il y a donc une participation de la raison ternelle selon laquelle elle possde une inclination naturelle au mode dagir et la fin qui sont requis. Cest une telle participation de la loi ternelle qui, dans la crature raisonnable, est appele loi naturelle (Inter cetera autem rationalis creatura excellentiori quodam modo divinae providentiae subiacet, inquantum et ipsa fit providentiae particeps, sibi ipsi et aliis providens. Unde et in ipsa participatur ratio aeterna, per quam habet naturalem inclinationem ad debitum actum et finem. Et talis participatio legis aeternae in rationali creatura lex naturalis dicitur). Ce texte est cit dans Jean-Paul II, Encyclique Veritatis splendor, n 43. Cf. aussi Vatican II, Dclaration Dignitatis humanae, n 3 : La norme suprme de la vie humaine est la Loi divine ellemme, ternelle, objective et universelle, par laquelle Dieu, dans son dessein de sagesse et damour, rgle, dirige et gouverne le monde entier, ainsi que les voies de la communaut humaine. De cette Loi qui est sienne, Dieu rend lhomme participant de telle sorte que, par une heureuse disposition de la providence divine, celui-ci puisse toujours davantage accder limmuable vrit . [49]Vatican II, Constitution pastorale Gaudium et spes, n 36. [50] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 94, a. 2. [51] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 94, a. 6.

[52] Cf. Dclaration universelle des droits de lhomme, articles 3, 5, 17, 22. [53] Cf. Dclaration universelle des droits de lhomme, article 16. [54] Cf. Aristote, Politique, I, 2 (1253 a 2-3) ; Vatican II, Constitution pastorale Gaudium et spes, n 12, 4. [55] Saint Jrme, Epistolae 121, 8 (PL 22, col. 1024). [56] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 94, art. 6 : Quant aux prceptes seconds, la loi naturelle peut tre efface du cur des hommes, soit en raison de propagandes perverses, de la faon dont les erreurs se glissent dans les sciences spculatives au sujet de conclusions ncessaires ; soit comme consquences de coutumes dpraves et dhabitus corrompus. Cest ainsi que certains ne considraient pas le brigandage comme un pch, ni mme les vices contre nature, comme le dit encore saint Paul (Rm 1, 24) (Quantum vero ad alia praecepta secundaria, potest lex naturalis deleri de cordibus hominum, vel propter malas persuasiones, eo modo quo etiam in speculativis errores contingunt circa conclusiones necessarias ; vel etiam propter pravas consuetudines et habitus corruptos ; sicut apud quosdam non reputabantur latrocinia peccata, vel etiam vitia contra naturam, ut etiam apostolus dicit, ad Rom. I). [57] Saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 94, a. 4 : Ratio practica negotiatur circa contingentia, in quibus sunt operationes humanae, et ideo, etsi in communibus sit aliqua necessitas, quanto magis ad propria descenditur, tanto magis invenitur defectus []. In operativis autem non est eadem veritas vel rectitudo practica apud omnes quantum ad propria, sed solum quantum ad communia, et apud illos apud quos est eadem rectitudo in propriis, non est aequaliter omnibus nota. [] Et hoc tanto magis invenitur deficere, quanto magis ad particularia descenditur. [58] Cf. saint Thomas dAquin, Sententia libri Ethicorum, Lib. VI, 6 (d. Lonine, t. xlvii, p. 353-354) : La prudence ne considre pas seulement luniversel, domaine o il ny a pas daction. Il faut quelle connaisse le singulier parce quelle est active, savoir principe dagir. Or laction porte sur le singulier. De l vient que certaines personnes qui nont pas la science de luniversel sont plus actives lgard de certaines ralits particulires que celles qui ont une science universelle, parce quelles ont lexprience des ralits particulires. [] Puis donc que la prudence est une raison active, il faut que lhomme prudent possde lune et lautre connaissance, celle de luniversel et celle du particulier. Ou bien, sil lui arrive de nen avoir quune, il est prfrable que ce soit la connaissance du particulier qui touche de plus prs lopration (Prudentia enim non considerat solum universalia, in quibus non est actio ; sed oportet quod cognoscat singularia, eo quod est activa, idest principium agendi. Actio autem est circa singularia. Et inde est, quod quidam non habentes scientiam universalium sunt magis activi circa aliqua particularia, quam illi qui habent universalem scientiam, eo quod sunt in aliis particularibus experti. []. Quia igitur prudentia est ratio activa, oportet quod prudens habeat utramque notitiam, scilicet et universalium et particularium ; vel, si alteram solum contingat ipsum habere, magis debet habere hanc, scilicet notitiam particularium, quae sunt propinquiora operationi). [59] Par exemple, la psychologie exprimentale souligne limportance de la prsence active des parents de lun et lautre sexe pour le dveloppement harmonieux de la personnalit de lenfant, ou encore le rle dcisif de lautorit paternelle pour la construction de son identit. Lhistoire politique suggre que la participation de tous aux dcisions qui concernent lensemble de la communaut est gnralement un facteur de paix sociale et de stabilit politique. [60] A ce premier niveau, lexpression de la loi naturelle fait parfois abstraction dune rfrence explicite Dieu. Certes, louverture la transcendance fait partie des comportements vertueux quon est en droit dattendre de lhomme accompli, mais Dieu nest pas encore ncessairement reconnu comme le fondement et la source de la loi naturelle ni comme la fin dernire qui mobilise et hirarchise

les diffrents comportements vertueux. Cette non reconnaissance explicite de Dieu comme norme morale ultime semble interdire lapproche empirique de la loi naturelle de se constituer en doctrine proprement morale. [61] Saint Bonaventure, Commentarius in Ecclesiasten, cap. 1 ( Opera omnia, VI , d. Quaracchi, 1893, p. 16) : Verbum divinum est omnis creatura, quia Deum loquitur. [62] Cf. Saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 91, a. 1 : La loi nest pas autre chose quune prescription de la raison pratique chez le chef qui gouverne une communaut parfaite. Or, il est manifeste tant admis que le monde est gouvern par la providence divine que toute la communaut de lunivers est gouverne par la raison divine. Cest pourquoi le plan du gouvernement des choses qui est en Dieu comme dans le chef de lunivers a raison de loi. Et puisque la raison divine ne conoit rien partir du temps mais a une conception ternelle [], il sensuit que cette loi doit tre appele ternelle (Nihil est aliud lex quam quoddam dictamen practicae rationis in principe qui gubernat aliquam communitatem perfectam. Manifestum est autem, supposito quod mundus divina providentia regatur [], quod tota communitas universi gubernatur ratione divina. Et ideo ipsa ratio gubernationis rerum in Deo sicut in principe universitatis existens, legis habet rationem. Et quia divina ratio nihil concipit ex tempore, sed habet aeternum conceptum [] ; inde est quod huiusmodi legem oportet dicere aeternam). [63] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 91, a. 2 : Unde patet quod lex naturalis nihil aliud est quam participatio legis aeternae in rationali creatura. [64] Jean-Paul II, Encyclique Veritatis splendor, n 41. - Lenseignement sur la loi naturelle comme fondement de lthique est de droit accessible la raison naturelle. Lhistoire latteste. Mais, de fait, cet enseignement na atteint sa pleine maturit que sous linfluence de la rvlation chrtienne. Tout dabord, parce que la comprhension de la loi naturelle comme participation la loi ternelle est troitement lie une mtaphysique de la cration. Or, celle-ci, bien quelle soit de droit accessible la raison philosophique, na t vraiment mise au jour et explicite que sous linfluence du monothisme biblique. Ensuite, parce que la Rvlation, par exemple travers le Dcalogue, explicite, confirme, purifie et accomplit les principes fondamentaux de la loi naturelle. [65] La thorie de lvolution, qui tend rduire lespce un quilibre prcaire et provisoire dans le flux du devenir, ne remet-elle pas radicalement en question le concept mme de nature ? En fait, quoi quil en soit de sa valeur au plan de la description biologique empirique, la notion despce rpond une exigence permanente de lexplication philosophique du vivant. Seul le recours une spcificit formelle, irrductible la somme des proprits matrielles, permet de rendre raison de lintelligibilit du fonctionnement interne dun organisme vivant considr comme un tout cohrent. [66]La doctrine thologique du pch originel souligne fortement lunit relle de la nature humaine. Celle-ci ne peut se rduire ni une simple abstraction ni une somme de ralits individuelles. Elle dsigne plutt une totalit embrassant tous les hommes qui partagent un mme destin. Le simple fait dtre n (nasci) nous tablit dans des relations durables de solidarit avec tous les autres hommes. [67] Boce, Contra Eutychen et Nestorium, c. 3 (PL 64, col. 1344) : Persona est rationalis naturae individua substantia . Cf. saint Bonaventure, Commentaria in librum I Sententiarum, d. 25, a. 1, q. 2 ; saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia, q. 29, a. 1. [68] Benot XVI, Encyclique Spe salvi, n 5 . [69] Cf. saint Athanase dAlexandrie, Trait contre les paens, 42 ( Sources chrtiennes, 18 , p. 195) : Comme un musicien qui vient daccorder sa lyre assemble par son art les notes graves avec les notes

aigus, les notes moyennes avec les autres, pour excuter une seule mlodie : ainsi la Sagesse de Dieu, le Verbe, tenant lunivers comme une lyre, unit les tres de lair avec ceux de la terre, et les tres du ciel avec ceux de lair ; il combine lensemble avec les parties ; il conduit tout par son commandement et sa volont ; il produit ainsi, dans la beaut et lharmonie, un seul monde et un seul ordre du monde. [70]La physis des Anciens, en prenant acte de lexistence dun certain non-tre (la matire), prservait la contingence des ralits terrestres et opposait une rsistance aux prtentions de la raison humaine imposer lensemble de la ralit un ordre dterministe purement rationnel. Par l mme, elle laissait ouverte la possibilit dune action effective de libert humaine dans le monde. [71] Cf. Jean-Paul II, Lettre aux familles, n 19 : Le philosophe qui a nonc le principe du cogito, ergo sum, je pense, donc je suis, a aussi imprim la conception moderne de lhomme le caractre dualiste qui la distingue. Cest le propre du rationalisme dopposer chez lhomme, de manire radicale, lesprit au corps, et le corps lesprit. Au contraire, lhomme est une personne dans lunit de son corps et de son esprit. Le corps ne peut jamais tre rduit une pure matire : cest un corps spiritualis, de mme que lesprit est si profondment uni au corps quil peut tre qualifi desprit incarn. [72] Lidologie du gender, qui dnie toute signification anthropologique et morale la diffrence naturelle des sexes, sinscrit dans cette perspective dualiste. Cf . Congrgation pour la doctrine de la foi, Lettre aux vques de lEglise catholique sur la collaboration de lhomme et de la femme dans lEglise et dans le monde, n 2 : Pour viter toute suprmatie de lun ou lautre sexe, on tend gommer leurs diffrences, considres comme de simples effets dun conditionnement historique et culturel. Dans ce nivelage, la diffrence corporelle, appele sexe, est minimise, tandis que la dimension purement culturelle, appele genre, est souligne au maximum et considre comme primordiale. [...] La racine immdiate de cette tendance se trouve dans le cadre de la question de la femme, mais sa motivation la plus profonde doit tre recherche dans la tentative de la personne humaine de se librer de ses conditionnements biologiques. Selon cette perspective anthropologique, la nature humaine naurait pas en elle-mme des caractristiques qui simposeraient de manire absolue : chaque personne pourrait ou devrait se dterminer selon son bon vouloir, ds lors quelle serait libre de toute prdtermination lie sa constitution essentielle. [73]Jean-Paul II, Encyclique Veritatis splendor, n 50. [74] Le devoir dhumaniser la nature en lhomme est insparable du devoir dhumaniser la nature extrieure. Celui-ci justifie moralement limmense effort accompli par les hommes pour smanciper des contraintes de la nature physique dans la mesure o elles entravaient le dveloppement des valeurs proprement humaines. La lutte contre les maladies, la prvention des phnomnes naturels hostiles, lamlioration des conditions de vie sont de soi des uvres qui tmoignent de la grandeur de lhomme appel emplir la terre et la soumettre (cf. Gn 1, 28). Cf. Vatican II, Constitution pastorale Gaudium et spes, n 57. [75] Ragissant au danger de physicisme et insistant juste titre sur le rle dcisif de la raison dans llaboration de la loi naturelle, certaines thories contemporaines de la loi naturelle ngligent, voire rcusent, la signification morale des dynamismes naturels pr-rationnels. La loi naturelle ne serait dite naturelle que par rfrence la raison, qui dfinirait le tout de la nature de lhomme. Obir la loi naturelle se rduirait donc agir de faon raisonnable, cest--dire appliquer lensemble des comportements un idal univoque de rationalit engendr par la seule raison pratique. Cest identifier tort la rationalit de la loi naturelle la seule rationalit de la raison humaine sans tenir compte de la rationalit immanente la nature. [76] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, IIa-IIae, q. 154, a. 11. Lvaluation morale des pchs contre nature doit prendre en compte non seulement leur gravit objective mais aussi les dispositions subjectives, souvent attnuantes, de ceux qui les commettent.

[77] Cf. Gn 2, 15. [78] Cf. Vatican II, Constitution pastorale Gaudium et spes, n 73-74. Le Catchisme de lEglise catholique, n 1882, prcise que certaines socits, telles que la famille et la cit, correspondent plus immdiatement la nature de lhomme . [79] Cf. Jean XXIII, Encyclique Mater et Magistra, n 65 ; Vatican II, Constitution pastorale Gaudium et spes, n 26, 1 ; Dclaration Dignitatis humanae, n 6. [80] Cf. Jean XXIII, Encyclique Pacem in terris, n 55. [81] Cf. Jean XXIII, Encyclique Pacem in terris, n 37 ; Conseil pontifical Justice et paix, Compendium de la doctrine sociale de lEglise, n 192-203. [82] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 95, a. 2. [83] Saint Augustin, De libero arbitrio, I, v, 11 ( Corpus christianorum, series latina, 29 , p. 217) : Nam lex mihi esse non videtur, quae iusta non fuerit ; saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 93, a. 3, ad 2 : La loi humaine a raison de loi en tant quelle est conforme la raison droite ; ce titre, il est manifeste quelle dcoule de la loi ternelle. Mais, dans la mesure o elle scarte de la raison, elle est dclare loi inique et, ds lors, na plus raison de loi, elle est plutt une violence (lex humana intantum habet rationem legis, inquantum est secundum rationem rectam, et secundum hoc manifestum est quod a lege aeterna derivatur. Inquantum vero a ratione recedit, sic dicitur lex iniqua, et sic non habet rationem legis, sed magis violentiae cuiusdam) ; Ia-IIae, q. 95, a. 2 : Toute loi porte par les hommes na raison de loi que dans la mesure o elle dcoule de la loi naturelle. Si elle scarte en quelque point de la loi naturelle, ce nest alors plus une loi mais une corruption de la loi (Unde omnis lex humanitus posita intantum habet de ratione legis, inquantum a lege naturae derivatur. Si vero in aliquo a lege naturali discordet, iam non erit lex sed legis corruptio). [84] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 97, a. 1. [85] Pour saint Augustin, le lgislateur doit, pour faire uvre bonne, consulter la loi ternelle, cf. saint Augustin, De vera religione, xxxi, 58 ( Corpus christianorum, series latina, 32 , p. 225) : Le lgislateur temporel, sil est sage et homme de bien, consulte la loi ternelle, quil nest permis aucune me de juger, afin que daprs ses normes immuables il discerne ce quil convient de commander ou de dfendre pour le moment (Conditor tamen legum temporalium, si vir bonus est et sapiens, illam ipsam consulit aeternam, de qua nulli animae iudicare datum est ; ut secundum eius incommutabiles regulas, quid sit pro tempore iubendum vetandumque discernat) . Dans une socit scularise, o tous ne reconnaissent pas la marque de cette loi ternelle, cest la recherche, la sauvegarde et lexpression du droit naturel par la loi positive qui garantit la lgitimit de celle-ci. [86] Cf. saint Augustin, De Civitate Dei, I, 35 ( Corpus christianorum, series latina, 47 , p. 34-35). [87] Cf. Pie XII, Discours du 23 mars 1958 (AAS 25 [1958], p. 220). [88] Cf. Pie XI, Encyclique Quadragesimo anno, n 79-80. [89] Cf. aussi Jn 1, 3-4 ; 1 Co 8, 6 ; Hb 1, 2-3. [90] Cf. Jn 3, 19-20 ; Rm 1, 24-25. [91]Vatican II, Constitution pastorale Gaudium et spes, n 22. Cf. saint Irne de Lyon, Contre les hrsies, V, 16, 2 ( Sources chrtiennes, 153 , p. 216-217) : Dans les temps antrieurs, on disait bien que lhomme avait t fait limage de Dieu, mais cela napparaissait pas, car le Verbe tait encore invisible, lui limage de qui lhomme avait t fait : cest dailleurs pour ce motif que la ressemblance stait facilement perdue. Mais lorsque le Verbe de Dieu se fit chair, il confirma lune et lautre : il fit apparatre limage dans toute sa vrit, en devenant lui-mme cela mme qutait son

image, et il rtablit la ressemblance de faon stable, en rendant lhomme tout fait semblable au Pre invisible par le moyen du Verbe dornavant visible. [92] Cf. saint Augustin, Enarrationes in Psalmos, lvii, 1 ( Corpus christianorum, series latina, 39 , p. 708) : Par la main du Crateur, la Vrit a crit, au fond de nos curs, ces paroles: Ne fais pas autrui ce que tu ne veux pas quon te fasse. Personne ne pouvait ignorer ce principe, mme avant que ft donne la loi, car il devait servir juger ceux-l mmes qui la loi navait pas t donne. Mais, afin dempcher les hommes de se plaindre, et de dire quil leur avait manqu quelque chose, on crivit aussi sur des tables ce quils ne lisaient plus dans leurs curs. Ce nest pas quils ne le possdaient pas comme crit, cest quils ne voulaient pas le lire. On plaa donc sous leurs yeux ce quils seraient obligs dapercevoir dans leur conscience : la voix que Dieu lui fit entendre au dehors, fora lhomme rentrer en lui-mme (Quandoquidem manu formatoris nostri in ipsis cordibus nostris veritas scripsit : Quod tibi non vis fieri, ne facias alteri. Hoc et antequam lex daretur nemo ignorare permissus est, ut esset unde iudicarentur et quibus lex non esset data. Sed ne sibi homines aliquid defuisse quaererentur, scriptum est et in tabulis quod in cordibus non legebant. Non enim scriptum non habebant, sed legere nolebant. Oppositum est oculis eorum quod in conscientia videre cogerentur ; et quasi forinsecus admota voce Dei, ad interiora sua homo compulsus est) . Cf. saint Thomas dAquin, In III Sent., d. 37, q. 1, a. 1 : Necessarium fuit ea quae naturalis ratio dictat, quae dicuntur ad legem naturae pertinere, populo in praeceptum dari, et in scriptum redigi [] quia per contrariam consuetudinem, qua multi in peccato praecipitabantur, jam apud multos ratio naturalis, in qua scripta erant, obtenebrata erat ; Summa theologiae, Ia-IIae, q. 98, a. 6. [93] Cf. Si 24, 23 (Vulgate : 24, 32-33). [94] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 100. [95] La liturgie byzantine de saint Jean Chrysostome exprime bien la conviction chrtienne quand elle met dans la bouche du prtre qui, dans laction de grces aprs la communion, bnit le diacre : Christ notre Dieu, qui es toi-mme laccomplissement de la Loi et des Prophtes, et qui as accompli toute la mission reue du Pre, comble nos curs de joie et dallgresse, en tout temps, maintenant et toujours, et dans les sicles des sicles. Amen. [96] Cf. Ga 3, 24-26 : Ainsi la Loi nous servit-elle de pdagogue jusquau Christ, pour que nous obtenions de la foi notre justification. Mais la foi venue, nous ne sommes plus sous un pdagogue. Car vous tes tous fils de Dieu, par la foi, dans le Christ Jsus . Sur la notion thologique daccomplissement, cf. Commission biblique pontificale, Le peuple juif et ses saintes critures dans la Bible chrtienne, spcialement n 21. [97] Cf. Mt 22, 37-40 ; Mc 12, 29-31 ; Lc 10, 27. [98] Cf. Lc 6, 27-36. [99] Cf. Lc 10, 25-37. [100] Cf. Jn 15, 13. [101] Cf. aussi Jr 31, 33-34. [102] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 106, a. 1 : Le principal dans la loi de la nouvelle alliance, ce en quoi rside toute sa force, est la grce de lEsprit saint qui est donne par la foi au Christ. Voil pourquoi la loi nouvelle est principalement la grce mme de lEsprit saint qui est donne ceux qui croient au Christ (Id autem quod est potissimum in lege novi testamenti, et in quo tota virtus eius consistit, est gratia Spiritus sancti, quae datur per fidem Christi. Et ideo principaliter lex nova est ipsa gratia Spiritus sancti, quae datur Christi fidelibus).

[103] Cf. saint Thomas dAquin, Summa theologiae, Ia-IIae, q. 108, a. 1, ad 2 : Puisque la grce de lEsprit Saint nous est infuse la faon dun habitus intrieur nous inclinant agir droitement, elle nous fait librement accomplir les uvres que la grce appelle, et viter celles qui la contrarient. Ainsi donc, la loi nouvelle mrite doublement le nom de loi de libert : dabord parce quelle ne nous assujettit faire ou viter que les actes essentiellement ncessaires ou contraires au salut, qui sont commands ou interdits par la loi. Ensuite parce que, mme ces commandements ou prohibitions, elle fait que nous les accomplissons librement, en ce sens que nous les accomplissons en vertu dun instinct intrieur de la grce. Pour ces deux raisons, la loi nouvelle est appele loi de libert parfaite (Jc 1, 15) (Quia igitur gratia Spiritus sancti est sicut interior habitus nobis infusus inclinans nos ad recte operandum, facit nos libere operari ea quae conveniunt gratiae, et vitare ea quae gratiae repugnant. Sic igitur lex nova dicitur lex libertatis dupliciter. Uno modo, quia non arctat nos ad facienda vel vitanda aliqua, nisi quae de se sunt vel necessaria vel repugnantia saluti, quae cadunt sub praecepto vel prohibitione legis. Secundo, quia huiusmodi etiam praecepta vel prohibitiones facit nos libere implere, inquantum ex interiori instinctu gratiae ea implemus. Et propter haec duo lex nova dicitur lex perfectae libertatis, Iac. I). [104]Saint Thomas dAquin, Quodlibeta, IV, q. 8, a. 2 : La loi nouvelle, loi de libert, est constitue des prceptes de la loi naturelle, des articles de foi et des sacrements de la grce (Lex nova, quae est lex libertatis [] est contenta praeceptis moralibus naturalis legis, et articulis fidei, et sacramentis gratiae). [105]Jean-Paul II, Discours du 18 janvier 2002 (AAS 94 [2002], p. 334). * NOTA PRELIMINARE. Il tema Alla ricerca di unetica universale: nuovo sguardo sulla legge naturale stato sottoposto allo studio della Commissione Teologica Internazionale. Per preparare questo studio venne formata una Sottocommissione composta dallEcc.mo Mons. Roland Minnerath, dai Rev.mi Professori: P. Serge-Thomas Bonino, O.P. (Presidente della Sottocommissione), Geraldo Luis Borges Hackmann, Pierre Gaudette, Tony Kelly, CSSR, Jean Liesen, John Michael McDermott, SI, dai Ch.mi Professori Dr. Johannes Reiter e Dott.ssa Barbara Hallensleben, con la collaborazione di S.E. Mons. Luis Ladaria SI, Segretario Generale, nonch con i contributi degli altri Membri. La discussione generale si svolta in occasione delle Sessioni Plenarie della stessa CTI, tenutesi a Roma, nellottobre 2006 e 2007 e nel dicembre 2008. Il Documento stato approvato allunanimit dalla Commissione, ed stato poi sottoposto al suo Presidente, il Cardinale William J. Levada, che ha dato la sua approvazione per la pubblicazione

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