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Maurice BLONDEL

(1861-1949)

Le jansnisme et lanti-jansnisme de Pascal (1923)

Maurice Blondel, Le Jansnisme et l'anti-Jansnisme de Pascal (1923)

LE JANSNISME ET LANTI-JANSNISME DE PASCAL


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Revue de Mtaphysique et de Morale, Tome XXX (n2, 1923), pp. 129-163.

Si lon et demand Pascal tes-vous Jansniste ? peut-tre aurait-il rpondu Non dans le temps et dans la proportion mme o, sans doute, il la t. Je ne suis pas de Port-Royal, a-t-il dclar lui-mme. Et, au contraire, net-il pas avou lavoir t, mesure quil sest senti autre que ses amis, quil sest dgag de leurs affaires de parti, quil a enrichi ses penses, largi sa mthode et ses expriences, ouvert davantage sa vie spirituelle ? Il y a donc une premire difficult rsoudre : quest-ce, en effet, qutre jansniste, si la plupart de ceux qui lon a impos cette tiquette pour dsigner un esprit de secte ou une tendance particulire ont protest contre cette note , en soutenant navoir dautre foi, dautre obdience que celles de lglise universelle, celles du catholicisme le plus pur et le plus gnuine ? Ce qui rend la rponse encore plus embarrassante, cest la longue et tenace survivance qui, travers mille complications thologiques, disciplinaires,

La ncessit dtre bref et clair me force supprimer les citations, rfrences et analyses dtailles : jespre cependant ainsi mettre dautant mieux en une lumire densemble les articulations et connexions organiques dune histoire trs complexe et dune logique qui, pour tre souple et multiforme, nen est pas moins trs rigoureuse.

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morales, politiques, a fait apparemment du Jansnisme une sorte de Prote qui prtend nexister pas ds quon veut le dfinir, et qui semble toujours vivace ds quon le dit mort ou chimrique. Enfin, pour comble de difficult, pendant que la doctrine et lattitude jansnistes voluaient au point de sembler parfois changer de plan, Pascal, de son ct, se convertissait perptuellement, tantt par [130] soubresauts, tantt insensiblement, mais toujours par des voies toutes personnelles et selon des vues profondment originales. Do la ncessit de dmler dabord les pistes qui sentrecroisent et risquent de se brouiller. Comment figurer en gros ce double itinraire que nous allons avoir suivre ? Au cours de sa longue et fuyante histoire, le Jansnisme sest dvelopp ou transform tout autrement quen une ligne droite ou quen une courbe rgulire. Au cours de sa brve et ardente exprience dme, sous la pression des ides et des passions plus que des vnements, Pascal sest trouv chang au prix de crises et de brisures en apparence soudaines, rsultant de besoins spirituels et de stimulations intrieures. Aussi est-ce par des tracs irrguliers quil faudrait reprsenter cette double marche : zigzags qui se rapprochent, se recoupent, se superposent, mais qui, mme alors quils semblent se confondre, procdent dlans trs diffrents, comme ils finissent par sloigner en ralit et par diverger tout fait. Dmler cet cheveau, nulle question sans doute nest davantage dans le sens de lauteur des Penses : ce dont il sagit, cest de dcouvrir le fil conducteur de son drame intime, le secret de quelques-unes de ses plus subtiles souffrances, lorientation de son effort suprme, lme de son me. Or, pour discerner ce quil y a de jansniste ou danti-jansniste en lui, le seul moyen, semble-t-il, cest de dcrire dabord sparment, en traits rapides, la double dialectique dont je viens le donner un aperu pralable, pour nous permettre ensuite de comparer les tracs dissemblables et les positions successives. Do ces questions lies : Quest-ce au juste que le Jansnisme ? Quest-ce que Pascal y a vu, en a pris et retenu, en a limin ou repouss, le sachant et le voulant ? Comment en tait-il indpendant ou sen est-il loign plus peut-tre quil ne la cru lui-mme, et pourquoi sen est-il affranchi plus sans doute quon ne la pens dordinaire ? Il faut, une bonne fois, sortir de la confusion et

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voir que Pascal a une pense vraiment originale, que sa doctrine comporte une mthode et une prcision techniquement philosophiques, et que cette mthode, cette philosophie personnelles sont en dehors, pour ne pas dire aux antipodes du Jansnisme. [131]

I
Au dire de la plupart de ceux quon a nomms plutt quils ne se sont appels eux-mmes les Jansnistes , et selon le tmoignage tout rcent encore de leur historien le plus zl, le Jansnisme ne serait gure quun fantme , fabriqu tout exprs et longuement exploit pour discrditer la gnante austrit et pour rduire lintransigeante, lagressive indpendance des solitaires de Port-Royal. Ainsi prsente en bloc tout simple, cette thse nest, proprement parler, ni fausse ni vraie : la ralit historique et thologique que nous avons discerner est beaucoup plus complexe et mme singulirement diffrente. Dune part, en effet, ce quon voudrait nous faire regarder comme une entit artificielle et comme une fiction tendancieuse, a bel et bien (nous allons le constater) une ralit doctrinale et morale. Mais, dautre part, il faut lajouter aussitt, cette ralit thologiquement et philosophiquement consistante nest pas telle que, non seulement parmi les adversaires, mais souvent mme parmi les amis et les partisans, on se lest trop communment figure. Do les innombrables malentendus o se mlent les raisons et les torts, et ou chacun peut se dclarer incompris ou calomni, sans que, malgr tant dexplications litigieuses et tant de travaux critiques, lon ait, en toute impartialit historique, russi dordinaire caractriser quitablement les hommes et surtout les thses : nul mouvement dides et de vie peut-tre ne demeure, plus que celui-l, difficile faire passer du domaine de la passion dans celui de la claire et exacte justice. Aimons une fois pour toutes reconnatre la force de caractre, la science, les vertus minentes et souvent savoureuses qui, au culte de Port-Royal, gardent des fidles, des dvots, des plerins ; mais ici, il ne sagit pas de sentiment. Primum intelligere. Quelque admiration ou quelque antipathie quon prouve, il faut dcouvrir ce quil y a

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de spcifique dans les positions spculatives et dans la physionomie asctique et religieuse de ce groupement, si malais situer : car, il est pour ainsi dire vanescent lgard du catholicisme, alors cependant quil a quelque chose presque de dur et de provocant dont lempreinte est si forte qu vrai dire il parat unique dans lhistoire, parce double caractre contondant et insaisissable la fois. 1 On ne saurait comprendre la suite des thormes, corollaires et scholies qui font, certains gards, du Jansnisme une sorte [132] de gomtrie idologique, sans dgager dabord, par analyse rgressive, le lemme initial. Car, faute datteindre ce prsuppos implicite, on nentrerait jamais dans lesprit ni dans la mthode de ce monde exceptionnel ; on ne sexpliquerait pas compltement la tnacit des intelligences, ni lobstination des volonts ; on naurait point laccs du donjon, et on continuerait voir le Jansnisme du dehors et pour ainsi dire lenvers. Quest-ce, en effet, qui est secrtement, mais constamment envelopp dans larrire-fond de la doctrine ? Ce nest pas, quoi quon dise ordinairement, le Dieu sombre et terrible, la nature toute corrompue et mauvaise. Non ; bien au contraire, cest limmense libralit du Crateur ; cest la force congnitale de la raison et de la volont antrieurement la chute ; cest lexaltation premire de lhumanit considre en son essence, en son unit, en son intgrit, en sa solidarit ; cest lincorporation de lordre surnaturel et de la destine divine au fond normal de cette nature humaine prise eu bloc. La corruption radicale de lhomme actuel et son impuissance foncire ne pas errer, ne pas pcher, rsultent prcisment de la grandeur originelle du don, de la libralit du donateur, de la libert dcisive du donataire. Plus llan primitif a t puissant, plus la chute a t meurtrire. Plus nous avions reu, plus nous avons perdu. Plus nous tions, moins nous sommes. Et cest justice : justice, suite de bont. De quoi donc, en effet, se plaindrait lhumanit ? Davoir t mise en possession dune trop grande richesse ?... Elle est devenue massa perditionis : mais qui la faute ?... Et, quand de cette tourbe logiquement damne Dieu, par un tour de force, vient au gr de sa paradoxale condescendance retirer de la boue et du feu quelques privilgis, quest-ce qui doit nous tonner et, pour ainsi parler, nous scandaliser ? Est-ce le petit nombre des lus, alors que

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llection nest aucun degr due aucun homme ? Nest-ce pas plutt cette tonnante, cette monstrueuse drogation aux lois de lquit rigoureuse comme aux liens de la solidarit du genre humain ? Ce qui est norme plus encore que les dons primitifs dont lhomme avait t pourvu, cest cette intervention illogique et comme injuste qui, par une folie de charit, sauve du dluge de la corruption et des flammes de la ghenne les esclaves-ns du pch, afin de faire nouveau de quelques-uns les enfants du Pre Cleste, les frres et les cohritiers du Christ, les sanctuaires de lEsprit-Saint. [133] Tant quon regarde le Jansnisme en cours de route, pour ainsi dire, sans tre initi son point de dpart et ses postulats occultes, on demeure dconcert et comme meurtri dans la nuit par tant de durets qui semblent arbitraires et gratuites. Vues de la perspective mconnue que je viens dindiquer, les thses en apparence les plus farouches changent de lumire et de porte. Pour peu quon frquente la dense fort de lAugustinus, aujourdhui si peu parcourue et mme si rarement entrevue (cet in-folio est difficile consulter), on voit subrepticement se drouler, dans une atmosphre trs spciale et par des chocs en retour trs systmatiques, une suite de propositions lies, selon une mthode de pense et une conception de vie dont la cohrence, malgr tout, constituerait un problme insoluble, sans lide originelle qui, rompant son insu lquilibre de la tradition, a dtermin les oscillations que nous avons dcrire : comme, lorsquon glisse, dinstinct lon cherche par de brusques mouvements compensateurs recouvrer une stabilit dsormais impossible. Il vaut la peine dy regarder de prs : car il sagit dune plus exacte interprtation de Pascal, et de plus encore : il sagit de problmes qui, sous des formes thologiques, intressent le fond mme de la psychologie religieuse, le sens de la nature et de la destine humaine, la valeur totale de la conception chrtienne. Soyons donc attentifs aux corollaires principaux des thormes essentiels que nous venons dindiquer. Premire rpercussion. Le Jansnisme nous a prsent une humanit gte jusquaux racines de la nature, tel point que la raison ne peut que faillir et que la volont ne peut que pcher : ignorance ou erreur invincible, concupiscence fatale qui livrent tyranniquement lhomme, ses sens, ses jugements, ses actes au mal : par lui-mme il est radicalement incapable de connatre, de vouloir,

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datteindre sa fin divine. Ds lors, comment, l o il ny a plus rien de sain, plus rien defficace naturellement, concevoir mme la possibilit dun relvement ? Point dautre ressource quune mystrieuse intervention, toute gratuite, mais toute dterminante, de Dieu. Si tel ou tel homme doit tre sauv, il faut donc quune grce dexception, quune illumination intime, quune force victorieuse opre ce miracle dlection : la concupiscence asservissante du mal doit se substituer une concupiscence toute sainte et libratrice qui, par son entranement dominateur, triomphe des attraits pervers, et tire souverainement lhomme dchu et captif hors des geles du [134] pch, sans initiative, sans coopration efficace de sa part. Ainsi cest tout gratuitement, tout imprieusement que le joug du Sauveur remplace, pour quelques-uns, lemprise mauvaise qui pse sur tous. Nous ne sommes que le champ clos de cette lutte entre deux concupiscences : mus, et non moteurs. Nouvelles consquences. Que faut-il, soit pour restituer la nature dans la spontanit de son dynamisme premier, soit pour nous faire discerner, ou tout au moins souponner cette merveille de llection, ce miracle du salut, dailleurs toujours prcaire et rvocable ? Il faut le signe intrieur, joie, joie, pleurs de joie ; il faut la circoncision et lillumination et linflammation, renoncement total, lumire, feu ; il faut lisolement dans larche sainte, la solitude partage, entre ltude, laustrit, la prire, dans le mpris du monde, des vaines sciences, des superbes emplois de lactivit naturelle ; il faut la protestation constante des tmoins du Christ contre les dcadences et les compromissions, ft-ce de lglise officielle elle-mme, car ces vases dlection, ces hrauts de la grce seule efficace, doivent au besoin devenir les martyrs de la vrit, martyrs non plus seulement en face des paens ou des impies dclars, mais martyrs encore et peut-tre surtout en face de ces chrtiens illogiques, indolents, pervertis qui, sous couleur dhumanisme dvot, veulent allier le monde et Dieu, ou qui, dupes de la prsomptueuse raison, infects par le got de la domination charnelle et des plaisirs empests, renversent de fond en comble le sens et la discipline du Christianisme. 2 De quelle mthode procde cette construction ? Car (on le voit assez par cette esquisse) cest bien dun systme construit et organis quil sagit ; et si sans doute les dispositions morales ont contribu dterminer les thses

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spculatives, rciproquement les ides ont servi darmature rigide aux volonts et aux actes. Le Jansnisme semble rsulter dune triple inspiration que nous retrouverons chez Pascal, mais anime de quel esprit diffrent ! Les trois lieux o il prend appui et consistance sont ceux-ci : il parat provenir : (a) dun sursaut de la conscience et dune exprience spirituelle, (b) dun recours la tradition et aux textes, particulirement a ceux de Saint Augustin, (c) dun travail de la raison et dune synthse doctrinale. Sans doute, ces cadres semblent ne comporter aucune quivoque. Et pourtant, il y a un abme entre [135] lutilisation que font les Jansnistes de ces lieux thologiques, historiques et moraux, et la vritable inspiration de Pascal, mme en son temps de Port-Royal, mme au moment o il parat se rencontrer avec ses amis sur la lettre des noncs dogmatiques, sur les procds de la mthode, sur les mouvements de la passion. Essayons donc ce discernement des esprits. a. Cest justice dattribuer lorigine du Jansnisme au gnreux effort de rnovation religieuse qui travaillait le XVIIe sicle en sa premire moiti. Nagure encore, mieux quon ne lavait fait, M. Henri Bremond nous a abondamment montr la diversit luxuriante, la richesse et la force de cette sve spirituelle. Port-Royal, quon a cru part et hors de pair, est un rameau, mais nest quun rameau de cette vigoureuse frondaison, dsormais plus prcisment connue en ses multiples branches. Et (vrit paradoxale autant que certaine) il se rattache de prs au doux Saint Franois de Sales, qui est bien lune des communes et principales racines de tant de pousses fcondes ; mais en combien dorientations divergentes, et par quelles contingences multiformes, et travers quels tempraments opposs, et au prix de quels antagonismes mme, on ne peut le dcrire ici. Ce qui semble le trait commun de cette Renaissance ou plutt de cette promotion de la vie chrtienne, cest ce triple caractre : retour ou progrs vers une conception plus intrieure, plus personnelle, plus intrinsque de la dvotion laquelle tous, mme dans le monde, sont convis et introduits comme en un seul seul de lme avec Dieu ; conscience plus vive du sens profondment humain du Christianisme qui correspond notre foncire aspiration morale et religieuse, cette inclination congnitale daimer Dieu sur toutes choses , o lon a vu

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justement lme de lapologtique et de la pit Salsiennes ; enfin, sentiment plus rflchi de la ncessit du dpouillement asctique pour atteindre la perfection de lesprit, cest--dire pour raliser cette vie contemplative, cet tat dunion transformante auquel la grce a pour objet dlever lhomme pleinement fidle sa divine vocation, en substituant en lui ce que (pour caractriser la doctrine saillante de lcole franaise de spiritualit ) on a nomm le thocentrisme, par opposition un anthropocentrisme, dont les proccupations, principalement morales et raisonnables , vont parfois jusqu discrditer et exclure les plus hautes formes de la contemplation mystique. [136] Toutefois, si Port-Royal, en son premier lan, a gnreusement procd de ce grand mouvement dintriorisation, de mortification et de sublimation, il ne sest pas toujours born combattre les abus de lHumanisme dvot, la pit facile et le glissement vers une conception, vers une pratique mondaine de la religion : peu peu il a abouti ragir contre lesprit mme de Saint Franois de Sales, contre son onction et sa dbonnairet , contre son Christianisme aux grands bras tendus. Comment sest opr ce changement ? Il est important de lindiquer, dautant plus que cette marche a suivi, semble-t-il, une route inverse de celle qua dcouverte Pascal pour accder lordre de la charit . b. Considrons cet effet le second des lieux o se sont tablis les solitaires de Port-Royal pour lexpos et la dfense de leurs doctrines. Quel est lesprit qui spcifie ici leur position dans la Cit chrtienne ? La vie intrieure et retire, le moralisme et lasctisme, trs souvent chez eux, se trouvent dfinis moins par un effort de psychologie religieuse, par une pit frache et par ces actes directs o les matres de la vie spirituelle voient le point de rencontre des mes avec Dieu, que par la mditation rudite des textes et des documents, par le recours aux Pres, Saint Augustin mis en forme thologique, par lappel la tradition, mais la tradition comprise comme un arsenal de citations et dautorits plutt que comme une vie continue dont rien dcrit et darrt ne saurait emprisonner lternelle jeunesse. Aussi, ce qui, chez eux, tait dabord besoin de vie intrieure et problme de conscience (ce qui lest dailleurs rest chez la plupart, mais peut-tre ltage moyen du

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discours), sest partiellement fig dans le moule des propositions , des autorits scripturaires ou patristiques, pour devenir questions de formulaire et dexgse : trop frquente altration dun lan dtourn de la source vive vers le sable des controverses ! Sous prtexte de restituer lauthentique enseignement du Matre prfr, de Saint Augustin, ne va-t-on pas ainsi lui appliquer une hermneutique toute contraire son esprit ? Quest-il, en effet, ce grand Docteur de la Grce ? une vie, une vie pleine de contrastes, et toute plastique, qui, tour tour, se jette aux thses les plus provocantes, aux formules les plus outrancires : ne limaginons donc pas avec une robe de pdant , aux plis rigides : il est toujours prt aux compensations et aux rtractations . Quest-il ? une me de fracheur et de fivre, dombre et de lumire, de rigueur et de [137] posie qui, par le philtre de sa parole chantante, suggre dinexprimables plnitudes : ne faisons pas de lui un auteur quand il est un homme , toute svrit et toute caresse. Quest-il ? un grand fleuve aux rives dpassant la vue et qui charrie les leons de lpreuve et de la passion, les trsors de la science philosophique, de la tradition universelle, de lexprience divine : ne le transformons donc pas en une citerne de citations et darguments. Ce nest pas lui qui formalissime semper loquitur, ainsi quon en a lou Saint Thomas. Est-ce dire que lauteur des Confessions manque de rigueur ? Non pas : car il traduit, il voque les plus subtiles ralits de lordre invisible avec une prcision concrte, une finesse , au prix de laquelle toutes les distinctions abstraites ne sont trop souvent que factice exactitude et dnaturants artifices. Quon applique un tel homme, une telle pense, un tel style une mthode didactique de formules pingles et de syllogismes en forme partir de textes momifis : alors, sous des apparences de fidlit littrale, cest le faux sens perptuel et canonis. Pascal la bien dit : pour entendre un auteur, il faut saisir et concerter foutes les assertions qui chez lui semblent le plus opposes. Non pas toujours, assurment, mais trop souvent les exgtes de Saint Augustin ont commis cette consciencieuse mprise, en appliquant une vie mouvante et une matire toute spirituelle la forme dinterprtation, de critique, dagencement qui convient seulement aux abstractions statiques et aux thses dcole. Et ce qui, chez Jansnius, aggrave les inconvnients de ce systme, cest que, le plus souvent, au lieu dnoncer directement ses thses positives, il procde de faon indirecte et ngative, en critiquant les doctrines quil rejette. Or, par une telle argumentation, on peut

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bien exclure lune des contradictoires ; mais on ne prcise pas, on ntablit pas toujours la proposition contraire, sur laquelle il importerait surtout dtre fix ; on peut mme suggrer tort lextension aux contraires de conclusions qui ne sont ncessaires que pour les contradictoires ; do le caractre si souvent ambigu des positions quon nous laisse infrer sans les formuler explicitement 1 . [138] c. Nous commenons sans doute dcouvrir la cause de cette dviation de la vie intrieure, la cause de cette dnaturation de lesprit historique, voire mme de lesprit tout court : nous voici, en effet, au troisime lieu , au donjon o se concentre la quintessence que nous cherchons dfinir, pour comprendre tout lheure comment Pascal a t captiv, a souffert et sest vad. Afin de spcifier la mthode et lallure du Jansnisme (et, encore une fois, sans mconnatre que les hommes souvent ont valu infiniment plus que leurs ides et leurs procds), on peut dire quil consiste en une faon notionnelle denvisager les ralits spirituelles, en une ratiocination sur les faits de lme ou sur les donnes de lhistoire, ratiocination qui se prend pour la

Si cette tude rapide et schmatique avait pu entrer dans lanalyse critique des faits, on aurait vu, par exemple, comment les cinq propositions clbres sont et ne sont pas dans lAugustinus. Ce ne sont pas les propositions qui ont dtermin le Jansnisme ; cest ltat desprit, cest la mthode des Jansnistes qui leur a fait tenir les propositions litigieuses. Et la vraie bataille sest engage beaucoup moins sur des textes que sur des dispositions dme, sur des habitudes intellectuelles, sur une conception de la vie spirituelle. Car, enfin, on a sauv, chez Saint Paul, chez Saint Augustin, chez mille autres, maintes formules trop abruptes pour navoir pas besoin dtre interprtes, compenses, compltes ; mais cest quaussi leur faon de penser et de parler sy prtait ; pour eux le discours, le texte ntait quune traduction de lme, non loriginal mme et la ralit vritable sauvegarder. Cest pour cela aussi que, chez Pascal, nous devrons employer, non la critique textuelle et littrale, mais lart de concilier les contraires : contradiction est mauvaise marque de vrit , non pas en ce sens que se contredire tmoigne quon se trompe, mais en ce sens quon ne peut tirer prtexte des contrarits, pour exclure ce qui est finalement composable en des plans distincts. Nagure encore lauteur mme de lHistoire littraire du Sentiment religieux a paru parfois injuste pour Pascal en pluchant, en opposant ses formules, comme sil sagissait de celles dun Arnauld ou dun Nicole.

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ralit mritoire de la vie, pour la ralit pleine de la tradition, au moment mme o elle transpose en dclarations, en gestes, en encre, ce qui est de lordre des actes, des expriences directes, ou des rvlations positives. Ainsi, par exemple, que fait-il des observations courantes sur la faiblesse humaine et les misres de notre condition, comme aussi de lenseignement traditionnel relatif la chute du premier homme ? Il les stylise en une thse, thse radicale, paradoxale, invrifie et invrifiable sous la forme massivement abstraite o il la prsente, thse qui contredit non seulement ou dfigure lexprience mme, mais qui abuse des textes ou du dogme : car, dune part, il affirme a priori labsolue impuissance de la volont, linvitable et universel pch de laction naturelle lhomme ; et, dautre part (alors quil serait dj illgitime de prtendre tablir par lobservation ft-ce une dchance quelconque, comme si notre tat actuel ne pouvait tre un tat initial), il construit tout son systme en fonction de lide dune corruption totale. Ainsi encore, par exemple, que fait le Jansnisme de cette solidarit humaine qui [139] nempche pas les personnes morales davoir rsoudre pour elles-mmes et chacune ses risques et prils le problme toujours singulier dune destine qui nest pas le rsultat dun dterminisme collectif ? Il rige lhumanit impersonnellement considre en une sorte dessence, de nature, de bloc, de chose. Ainsi, plus foncirement enfin que fait le Jansnisme, lorsquil thortise sur ltat de nature ou de surnature, sur les antcdents, les conditions, les effets de la dchance ? il mue des vrits dordre moral ou religieux en notions et entits que, nen pouvant rien connatre par la conscience ou par lhistoire, il vide de leur contenu psychologique ou mtaphysique, afin de les durcir en prmisses de dductions. Entrons plus avant dans ce rduit, car ce nest pas seulement en ses controverses indfinies et par la forme mme de ses exposs que le Jansnisme recourt la dialectique comme larme du bon combat ; il ne sagit pas dune question de forme et de procdure : il sagit du fond mme de la religion , de la conception du Dieu vivant, du dessein Crateur et Rdempteur. Si, malgr son inspiration premire qui venait de lme, le Jansnisme a trop souvent donn une impression finale de scheresse disputeuse et de sombre duret, cest que, peut-tre, ds le dbut ou dans ses dessous se dissimule un principe derreur : il faut le mettre en vidence, pour bien juger cette

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construction idologique do lesprit de finesse comme lordre du cur est absent, et o le sens du drame humain et divin se trouve foncirement altr 1 . Que Pascal, en son inexprience [140] premire, ait pu tre captiv par les aspects spcieux dont on verra tout lheure le prestige, ce nest pas douteux ; mais quil ait jamais t ou quil soit demeur compltement captif de ce qui, on le verra bientt, rpugne ce quil y a de plus profond en son gnie, cest ce qui est impossible, cest ce qui nest pas. Profitons donc de lvolution de ses propres penses ; profitons de trois sicles dinvestigations qui non seulement ont clair un pass thologique et philosophique dont il navait pas pu tre suffisamment instruit, mais qui ont fait pntrer de la lumire en des domaines o la rflexion a poursuivi aprs lui une uvre de prcision savante. Il y va de toute loriginalit de sa mthode, de toute la valeur de sa pense : ayant eu, comme il la dit lui-mme, conscience

Quon ne sy mprenne pas : nous ne jugeons pas ici les gens de bien , les amis de la vrit , les grands solitaires de Port-Royal. Leur dvouement la conscience, leur constance dans les preuves, lindigence spirituelle de beaucoup de leurs adversaires les a rendus chers et sacrs tant de nobles esprits quon ne peut sempcher dtre touch de cette douloureuse et haute histoire. Mais quon veuille bien rflchir ces deux points : 1 La plupart de ceux qui, du dehors, ont glorifi Port-Royal nont pas considr en elles-mmes les doctrines sur lesquelles ils se disaient euxmmes indiffrents et incomptents. Le dessein de la prsente tude est de maintenir quil y a un problme dogmatique et une mthode de pense en jeu dans ces querelles o les aspects superficiels ont masqu la question de fond qui a plus quon ne le croit dordinaire ragi sur les caractres. 2 Si, malgr des doctrines quon connat mal, mais que dordinaire on a trouves sombres, dsolantes, inhumaines , lon a exalt laustre grandeur des Jansnistes, ce nest peut-tre pas uniquement en raison de lintransigeance religieuse quon croit voir en eux, cest sans doute davantage parce que, dans leurs vertus mmes, il y a certains lments plus humains que divins, en corrlation profonde avec laltration foncire des sens religieux telle que je lexposerai tout lheure. Chez les adversaires des Jansnistes, le monde a trop souvent aim retrouver son esprit de mondanit. Mais, inversement, le monde (qui est double ou multiple) a got Port-Royal des saints selon le monde, des saints au gr des hommes de science, de talent, de caractre, daprs un idal daustrit et de tnacit quadmirent les esprits raisonneurs et les mes hautaines. Pascal net pas voulu de ce genre dadmiration, et il nen a pas besoin.

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de toucher au fond mme de la religion , sil stait mpris en cela, nous pardonnerait-il de continuer admirer son uvre de science et de beaut ? 3 Nous navons pas ici nous prononcer sur lorthodoxie en juges du fond ; mais nous devons, en historiens critiques, dterminer exactement la position du Jansnisme et celle de Pascal lgard du dogme catholique ; ce nest pas dire assez : nous devons, en philosophes, apprcier leur attitude au point de vue de la conscience religieuse. Sil y a une prtention hautement affirme Port-Royal, cest de ne rien innover ; cest de garder ou de recouvrer la puret de lenseignement authentique ; cest de rester fidle lascse chrtienne en sa primitive ferveur. Or quen est-il ? Le Jansnisme prtend mettre laccent sur la vertu de Religion, en prosternant lhomme devant la Sublimit divine. Religieux essentiellement, semble-t-il donc, son thme fondamental : la Religion est tellement le tout de lhomme quavant comme aprs sa chute il y est absorb : avant, la fin surnaturelle se trouvait si compltement incorpore la nature quaprs, en perdant la grce, la nature sest totalement pervertie en ses puissances propres : nest-ce point l le comble du Christianisme, le comble de la Religion ? et ne faut-il point voir en une telle doctrine la plus haute ide de Dieu, de son don, de la destine humaine ? Eh bien ! non : ce qui semble ainsi glorifier la Majest divine et exalter le sens religieux, les diminue en ralit et les dnature. [141] Comment cela ? Surnaturaliser la nature ou naturaliser le surnaturel, cest impliquer que Dieu nest pas ce quil est, puisquon le traite comme une chose qui se juxtapose ou se mlange dautres choses ; on le prend pour une Nature, pour une essence, physiquement communicable ; on mconnat donc lintimit, linviolabilit, lincommensurabilit de son tre, en supposant comme possible de piano limmanence substantielle du transcendant : on prouve ainsi quon se contente de mtaphores et de concepts, quon ne ralise pas la signification du problme, ltendue des abmes franchir, les conditions intrinsques et invitables de cette surnaturalisation ou de cette dification de lhomme, qui est en effet le dernier fond du christianisme : insinuer, si peu que ce soit, que la

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vocation surnaturelle peut tre donne ou reue ut natura, passivement, par manire de spontanit, comme un influx physique, cest pis quaffirmer un cercle carr. La surnature essentielle, qui exprime la plnitude de laspiration religieuse, est une participation lintimit, la batitude divine, la vie du donateur, et non pas seulement laumne de ses dons : en tant que telle, cette surnature nest donc absolument naturalisable en aucun tre. Le Jansnisme na pas pos, na pas mme souponn ce problme ultime ; il a spcul et discouru comme sil ny avait pas de question en cela : ce faisant, il a, son insu et contre son gr, sous-estim Dieu et, du mme coup, dprci la vocation de lhomme, le mystre et les voies de lunion transformante : il a affaibli, par une sorte de naturisme qui se prend pour son contraire, le sens religieux au moment o il simaginait le renforcer et le magnifier 1 . Ce nest pas tout. Prcisment parce que la vie surnaturelle est cense fondue dans llan premier de lhumanit, cette vie est aussi cense agir per modum naturae, par attrait, par inclination, en un dveloppement global ; et la volont apparat comme une concupiscence par laquelle lhomme est mu plutt quil ne se meut personnellement. En un sens ou dans lautre lhomme est esclave de la dlectation . Quand il dchoit (on ne sexplique dailleurs gure ou point du tout une telle possibilit), il dchoit tout entier et tout dune [142] pice. Et il ne pourra tre retir du bourbier que par lattrait senti, par la domination dune concupiscence inverse et toute sainte 2 . Au contraire,

Si cen tait le lieu, on aurait montrer que, dans ltat concret de lhomme actuel, ce problme chrtien est, de fait, li au problme religieux, au problme de la destine ; do limportance extrme quil y a ne pas trop confondre et ne pas trop sparer ce qui, restant essentiellement distinct, doit cependant aboutir finalement une union, non de nature, mais de vie et de charit. Singuliers chocs en retour dune logique paradoxale, mais parfaitement cohrente ! Dans la doctrine catholique la grce, en tant que telle, chappe la conscience, la sensibilit. Et les matres de la vie spirituelle recommandent la dfiance complte envers tout ce qui est sensible ou senti ; mais en mme temps la grce, en raison de sa distinction davec la nature, sy mle impunment au point que cest en agissant humainement, raisonnablement, moralement que sopre en nous, par nous et par Dieu, le travail du salut. Dans la thse jansniste, la grce reste extrinsque ; elle ne tombe pas dans la promiscuit dune nature toute corrompue ; et cest pour

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dans lhypothse o le surnaturel, conu de telle faon quaucune confusion ne soit possible, reste absolument distinct de la nature dans la nature mme, ft-il enfonc jusquaux plus obscures profondeurs de lagent moral, lagent demeure en effet un agent, un tre moral, cest--dire individuellement anim dune activit rflchie et spirituelle, mme dans les formes les plus hautes et dans la voie dite passive de labandon mystique. Jamais donc il na simplement subir inertement, tre mu, tre actu , sans tre en mme temps consentant et agissant. Il doit cooprer, souvrir, stendre. Le don conditionnel qui lui est infus nest en ralit quune avance de fonds, tant que ce prt na pas t accueilli, employ et comme gagn. Ds lors aussi aucune chute ne saurait entirement supprimer foutes les virtualits bonnes de la nature, ni les possibilits de rparation, ni lutilit dun concours prparatoire et concomitant pour luvre rdemptrice et sanctificatrice. Le Jansnisme, tour tour, parat unir et sparer, confondre et opposer grce et nature 1 : mais il ne russit pas trouver un quilibre [143] stable ; il

cela quil faut, pour que luvre du salut sopre, un attrait subi et senti : ce qui ouvre laccs aux illusions et aux exaltations dcevantes de la conscience individuelle. On pourrait pousser beaucoup plus fond lexamen intrinsque de ltrange logique qui la fois lie et oppose les cinq propositions clbres, condamnes le 31 mai 1653 par Innocent X, et il y aurait profit les confronter avec louvrage, qui ne les contient pas ; mais dont elles matrialisent larmature invisible. Des prsupposs tacites qui commandent la suite paradoxale des thses litigieuses que dire en bref, sinon quils consistent en un coupl de deux exagrations de sens contraire (dont Pascal est tout fait indemne) et quon pourrait, pour les spcialistes de ces problmes, rsumer ainsi : le Jansnisme suppose que chez lhomme, soit avant, soit aprs la chute, il y a juxtaposition et substitution alternative dun pur extrinscisme et dun pur intrinscisme. Je mexplique en peu de mots. Dans ltat originel, le don surnaturel na aucune attache dans ce qui est nature, raison, personnalit chez lhomme ; cette grce du Crateur nimplique pas une Incarnation divine, une coopration humaine : elle est extrinsque, et prend tellement la place de la nature pure quelle apparat comme une spontanit intrinsque laquelle suffit la concupiscence sainte. La chute intervertit les termes de ce dynamisme : ltat nouveau, natura lapsa, reste, en face de la surnature perdue qui constitue cependant toujours la fin obligatoire de lhomme, une pure impuissance. Si Dieu dcide de sauver quelques hommes, cest en rtablissant spcialement pour ces lus de

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aboutit un chass-crois dexagrations qui ne se compensent point et saggravent plutt. Combien diffrent apparat Pascal ! Lui, il discerne les ordres ; il les voit mme tellement htrognes qu ses yeux il sont incommensurables les uns par rapport aux autres ; mais, en mme temps, il montre comment le degr infrieur nous conduit lordre suprieur, par des considrations qui, chaque ascension, valent infiniment plus que lordre dpass, sans le renier. Il serait sans doute utile, pour clairer tous les aspects dun tel problme, de dcrire en dtail les ruptures dquilibre et les oscillations du Jansnisme lui-mme. Mais, pour notre objet prsent, il suffira de suivre, chez Pascal, les luttes secrtes et, pour ainsi dire, le malentendu constant qui la engag dans les antinomies jansnistes : nous aurons donc nous demander, aprs avoir expos sa participation lesprit de Port-Royal : En est-il rest l ? Est-il mme vraiment pass par l ?

II
Pascal sest dfendu dtre de Port-Royal. tait-ce subterfuge sans sincrit profonde, comme on donne une rponse quivoque ou fallacieuse des ennemis en temps de guerre ? tait-ce nonc littral dun simple fait, puisque, en vrit, Pascal na t quun hte, quun retraitant, quun alli, sans devenir un solitaire , comme Arnauld ou Nicole ? Est-ce chez lui divination, sentiment profond dtre presque tous gards autre que ses amis ?

son bon plaisir les attraits vainqueurs de la surnature, par la grce efficace et dterminante : interiori gratiae in statu naturae lapsae nunquam resistitur. Paratre supposer que tous sont appels, que les uns peuvent rsister et les autres obir, que luvre du Christ a un point dappui dans lattitude libre de la volont personnelle, que llvation surnaturelle est en prolongement des aspirations profondes de lesprit, que le Dieu atteindre est la fois en nous et hors de nous, que la grce ne supprime pas la nature et quune coopration de laction divine et de laction humaine est normale, cela, pour les Jansnistes, est de semi-plagianisme, alors que cest le pur catholicisme. (Semipelagianum est dicere Christum pro omnibus omnino hominibus mortuum esse aut sanguinem fudisse.)

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1 Et dabord par quelle voie, dans quelles dispositions Pascal est-il venu au Jansnisme ? En cette nature prodigieusement riche, en cette vie dune intensit telle que, selon le mot profond de Racine, M. Pascal est mort de vieillesse 39 ans, la raison du [144] savant a t mre avant le cur de lhomme, et lesprit de finesse mondaine avant lesprit de charit chrtienne. lev dans un catholicisme modr et mme banal, il est tourn ds lenfance vers les mathmatiques o la prcocit est de rgle pour le gnie. Mais bientt aussi son sens admirable des ralits concrtes rvle son observation, avec lordre physique, ce quon peut appeler la dignit des faits, leur irrductible originalit, leur autorit. Aprs laccident de son pre Rouen, le voici, 23 ans, en contact avec des mes ardentes, et il se trouve que ces proslytes sont des Jansnistes de la premire heure, de la premire ferveur : rencontre fortuite de son incuriosit et de sa quasi-ignorance religieuse avec une doctrine pre et forte qui se donne comme la doctrine mme, avec le prestige de laustrit, avec lascendant du mystre accept comme un fait, dominant la raison et la satisfaisant dautant mieux. Pour la premire fois Pascal sveille personnellement cette gomtrie, cette lumire, cette ardeur. Le voil converti , converti de tte et converti dnergie, lui, ce violent qui ne voit et ne fait pas les choses demi. Toujours il demeurera reconnaissant ceux qui ont allum en lui ce feu ; toujours il restera marqu de lempreinte dune telle cole adapte son intelligence rigoureuse, son caractre imprieux et brlant. 2 Mais cette premire conversion ne tient pas, en dpit du zle agressif quelle suscite en lui. Elle tait en effet extrieure encore lhomme : conversion plutt des ides et des attitudes que de la vie et du cur. Dautres besoins surgissent en Pascal : un autre appel lentrane lexploration dun monde nouveau. Mr raille sa pesanteur de bourgeois provincial et de savant botien. Llve passera bientt le matre. Il entre dans un ordre de vrits et dlgances qui ne sont plus gomtriques ; il senfonce dans ce monde de lambition, du jeu, peut-tre de lamour ; il devient lhonnte homme ; il dcouvre lhomme, les faits humains, si infinis par rapport aux faits physiques ! Cest un enchantement. Mais la maladie, la souffrance, les dceptions dune me trop affame et trop grande pour se repatre du vide et se mouvoir dans les bagatelles, la mort de son pre, linfluence de sa jeune sur,

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le souvenir de sa premire ferveur, les reproches muets ou avous des deux cents personnes qui, Paris, gmissent de sa vanit , le coup de la grce, la retraite Port-Royal, la victoire aprs la lutte, la nuit de feu, cest, 31 ans, la seconde conversion, celle du cur, celle qui met [145] profit les expriences de la vie et les ressources de lesprit de finesse, celle qui reoit le signe sensible de llection tel que lenseigne le Jansnisme, la rforme par le dedans, qui retourne de fond en comble la concupiscence mme et qui dompte ltre entier jusque dans ses basses et obscures puissances, pour la renonciation totale et douce. Pris par la tte, par le cur, par tout son tre sensible, vraiment, oui, Pascal semble bien Jansniste fond. Pour dfendre la cause sainte, ses amis lui mettent une plume et des textes en mains. Dans les Provinciales, quelle fte de lesprit ! Les dcouvertes quil a faites par ltude des sciences et par ltude de lhomme, lesprit de dduction et lesprit de finesse, Pascal allie tout, au service de cette thologie de gomtre, au service de son implacable subtilit dhonnte homme, qui use dune nouvelle casuistique contre la casuistique, au service de son indignation chrtienne qui, profondment, prophtiquement, discerne limmense pril de la conscience religieuse, menace de seffondrer dans lhypocrisie dvote et dans lhumanisme paen. Avec sa docilit de nophyte, avec sa verve dautodidacte, avec ses mthodes de rigueur et de souplesse experte, avec son art qui, force de rflexion sur la nature, atteint en perfection le naturel , il sen donne cur joie ! Vraiment oui, cur joie, en dpit des passions qui, comme de la lave bouillonnent en sa colre douloureuse ; car il trouve (suprme satisfaction !) panouir dans les petites lettres de Louis de Montalte tous ses dons la fois, dployer toutes ses forces, soulager toute son me. A cur joie ! Et pourtant, non. Ces lettres changent de ton ; il ne les achve pas. Sans doute, dira-t-il, contre la morale relche, contre lintrigue politique, contre le christianisme inconsquent et adultr, il les referait plus fortes . Mais il les referait autres. Il a des scrupules, comme sil se scandalisait lui-mme : les malheureux, qui mont forc toucher au fond de la religion !... Y a-t-il touch de la manire qui convient ?... Est-ce bien le fond du Christianisme quil a saisi ?... Inversement, il souffre jusqu lvanouissement de ses amis trop biaisants, qui lui-mme devient suspect et qui le tiennent en dehors des secrets : tant il est dune autre allure queux. Comme il avait pris en piti ce

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monde dlicieux et criminel dont il avait perc jour les manges, il se retire peu peu dun parti qui devient un parti : latmosphre quil y respire nest plus celle de son me. Pourquoi ? [146] De cette silencieuse et discrte rupture sans clat, peut-on deviner avec un peu de prcision les secrets motifs ? Oui, sans doute. Il y a eu, chez Pascal, une troisime conversion sans secousse, ou plutt elle est la suite et lachvement des autres conversions, celle qui, dj sous-jacente aux deux premires, a t continue et profonde pour lamener laborieusement tre pleinement luimme. Par un insensible travail de dislocation intrieure, il a pris peu peu une perception plus nette des embarras o il se trouvait engag par son Jansnisme mme, et des directions de plus en plus personnelles de sa propre pense. Lui, en effet, qui a un sens si aiguis et qui sait en combien de faons on peut se crever agrablement les yeux, que dincohrences, en effet, et dinstabilit dcevante il a dcouvrir dans les thses quil a soutenues, dans la manire dont il les a soutenues ! Son Jansnisme discrdite sans cesse la raison ; et il recourt sans cesse des raisons, ou moins qu des raisons : bon pour Descartes de prtendre tirer la philosophie de la cave, dtaler des principes au soleil du bon sens devant le tribunal des honntes gens ; mais lui, il fait pis : il trane la thologie la rise des femmelettes, il expose les pudeurs sacres de lme religieuse aux moqueries dun monde de sottise et de corruption. Il sait que les mmes penses ne croissent pas de mme dans les divers esprits ; que, pour comprendre, pour apprcier, il faut se teindre de la vrit ; et il reoit de toutes mains, il isole, il exploite les textes ; il inflchit le sens technique vers ces interprtations obvies qui dforment les plus dlicates questions en thmes faciles damusement ou dindignation pour des incomptents et des indignes. Il professe, daprs ses matres, que, pour ce qui est de notre tout, la raison est aveugle, la volont est paralyse, en ceux que ne meut pas souverainement une grce arbitraire, dterminante ; et il agite lopinion, il prtend agir sur les mes, il recourt aux moyens trs humains, il se tend aux disputes les plus pres, comme si, dfaut du sang des martyrs, le flot des controverses tait la mthode normale de la vivification spirituelle et de la conqute chrtienne. Il tient que le salut, rserv une lite, est un mystre naturellement impntrable, inaccessible, illogique, qui est opr en llu,

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comme dans la nuit ; et il invoque le signe intrieur, la joie sensible, leffort asctique. Il sait que le Jansnisme professe labsolue indignit de lhomme, labsolue gratuit du secours divin ; et il le voit souvent chercher [147] dans les Sacrements, dans la Communion, une rcompense de la vertu personnelle plutt quun remde, une aide pour que lhomme devienne moins indigne de Dieu.... En ces contrarits , dont on pourrait indfiniment allonger la liste, comme aussi dans les oppositions plus profondes que nous avons dj signales, ou que nous apercevrons bientt, il faudrait pouvoir suivre pas pas les mille dbats de la conscience de Pascal. Les Penses en gardent maintes traces. Dune analyse minutieuse faite en cet esprit rsulterait sans doute une vue plus claire de certaines nuances de son inquitude , de sa souffrance , de son angoisse mme ; et on russirait faire entendre avec plus de justesse laccent de ce perptuel converti. Car enfin, on sest tromp bien des fois, on se trompe souvent sur lui. Ses conversions nont jamais consist dans un passage de la ngation ou de lincrdulit la soumission, ni du doute la foi ; non, la contagieuse motion dont on ne peut gure se dfendre en lcoutant ne vient pas dun scepticisme mat et toujours renaissant, ni des combats de la raison et du cur. Cette grandeur tragique de Pascal surgit-elle de la sombre doctrine qui, en restreignant le nombre des lus, linquite sur son propre salut, puisquelle fait de la grce quelque chose de capricieux, de prcaire, de toujours amissible ? Non encore. Pascal est dans la joie, la scurit, la confiance. Sa douleur nat-elle du spectacle des mes qui se perdent en foule ; est-elle lexpression dune ardente charit inutilement penche sur tant de corruption ? Sans doute, mais il faut prvenir ici toute quivoque. La vraie angoisse de Pascal ne procde ni dune inquitude personnelle, ni dune crainte douloureuse et tremblante, ni mme de son humanit compatissante et due ; il na pas souffert davoir le cur plus large que la doctrine. Cest dire que les exagrations du Jansnisme ne sont pas lexplication de son agonie intime ; mais elles ont contribu la rendre plus pntrante et plus fconde. Et voici comment. Bossuet a parl du srieux incomprhensible de la vie chrtienne . Plus que lui, sans doute, Pascal a senti le drame de la destine selon toute lampleur

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de la solution catholique, et aussi les besoins de la conscience humaine, tels que le mouvement des sciences, des ides, des murs les renouvelait autour de lui et en lui. On peut dire dabord que son angoisse est la douleur normale dun enfantement, lenfantement qui a t toujours ncessaire pour [148] quun homme, pleinement homme, naisse la vie totale de lesprit chrtien. Mais, en un sens plus prcis, il faut ajouter que chez Pascal cette parturition a t exceptionnellement laborieuse : il na pas eu penser seulement daprs des devanciers, pour son temps, pour lui-mme : il a eu se librer de faux matres ; il a eu penser pour plusieurs sicles lavance, et quels sicles difficiles pour la foi ! Il tait venu sassujettir, pour commencer, la forme la plus extrme en apparence de la croyance et des exigences religieuses. Mais ce fut toujours la loi de son progrs personnel : exclusif dabord et tout dun ct, il inclut ensuite et domine les contraires. Cest l ce qui donne souvent le change sur ses lans successifs ; il savance par rvolution de pense et dattitude, alors quen ralit il volue et senrichit peu peu. Il semble dabord rejeter absolument, violemment ce quil vient de dpasser. Mais ce quil a reni par une conversion soudaine, il le reprend ; et, la fin, il retrouve tous les ordres quil avait paru repousser du pied dans son ascension. Oui, mais au prix de quels ardents combats ! En autodidacte de gnie, il lui a fallu, sur tous les champs de bataille de la pense, se dgager des doctrines incompltes ou dficientes, se frayer des voies neuves, inventer des mthodes, un langage, se passer au besoin de terminologie technique pour des ides dune rigueur toute technique, ordonner et hirarchiser tant dlments pars, dforms, inconnus, dans une synthse quilibre et vraiment harmonieuse. Cette synthse, il la tenue dans son esprit, il na pas eu le temps de lexposer, par ordre ; et, malgr tant de travaux consacrs Pascal, on nen a pas puis le sens ni mesur toute ltendue. Nous le verrons en concluant cette tude. En accroissant limmense difficult de sa tche, le Jansnisme, assurment a t utile Pascal, comme vhicule premier, comme ractif, comme obstacle. Mais quoiquil lui ait servi poser avec plus durgence et de risques le problme du Christianisme aux prises avec la conscience et la science modernes, gardons-nous bien de dire, comme on la fait, que, si Pascal na pas d aux Jansnistes son gnie, il leur a d sa vrit : rien de plus inexact. Ce que nous avons prouver, cest prcisment lassertion contraire : les lments

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et les suggestions que Pascal doit Port-Royal ont t transsubstantis peu peu par lui, au point quil faudra conclure : loin davoir puis dans les thses et les mthodes spcifiquement jansnistes linspiration et les principes directeurs [149] de la synthse qui lui est propre, Pascal, pour avoir rencontr et surmont tant de conflits, sest trouv arm de victorieuses et pacifiantes solutions qui ont ouvert la philosophie des sciences et de lesprit, au problme moral et religieux, lapologtique chrtienne des perspectives trangres ou mme contraires au Jansnisme. Ce nest pas seulement pour lexactitude historique quil est intressant de librer Pascal des liens o on lemprisonne indment ; mais encore et surtout cette restitution historique importe extrmement aux problmes de mthode et de fond que dbat la philosophie contemporaine.

III
Il faudrait pouvoir dater, confronter, dnuder, dissquer maintes Penses, afin de discerner les vtements jansnistes dont Pascal les enveloppe souvent, mme quand il commence placer dessous un autre corps, une autre me. La ncessit dtre bref et de rester clair me force procder plus synthtiquement, et dindiquer demble les rsultats densemble. Dabord lide mme dune apologie, telle quil la conoit et telle quil commence la prparer en accumulant ses matriaux durant les cinq dernires annes et jusquaux derniers jours de sa vie, est une ide aussi peu jansniste que possible, tant pour linspiration gnrale que pour les moyens de lexcution. Cette entreprise suppose en effet lefficacit de la connaissance mthodique, du travail sur soi et sur les autres esprits. Ce nest pas sans lutte que Pascal prend dlibrment cette attitude : sous linfluence des doctrines auxquelles il a t initi, sa rigueur de gomtre, sa passion pour les solutions tranches linclineraient, il en fait laveu, vers une thse dopposition brutale entre lobscurit complte et la lumineuse certitude de llection. Mais, si lombre et la clart se mlent, faudra-t-il, parce que le mlange ne lui plat pas,

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mconnatre le fait de ce mlange, se soustraire la donne relle de la conscience ou lordre mme de la Providence ? Il ne sagit plus de ratiociner et de construire sur des prsupposs invrifiables ; il sagit dobserver le concret, de se soumettre aux donnes relles. Au lieu donc de traiter les hommes comme des propositions , et au lieu de transmuer les donnes morales en prmisses de dductions pour aboutir faire de la question religieuse une exgse [150] de textes, une affaire dcole, un enchanement de formules, quelque chose de plaqu ou qui nentre en lhomme que par une sorte dintrusion, Pascal, de ce profond regard qui voit linfini et va au fond de toutes choses, apprend toucher les tranges orgues de lhomme intrieur ; il dcouvre les raisons que la raison ne connat pas, mais qui nen sont pas moins des raisons. Il anime les ides. Ses arguments sont en chair et en sang. Sil parle dune philosophie qui ne vaut pas une heure de peine, cest celle-l seulement qui, prsomptueusement, se borne labstrait pris pour la ralit mme ; cest cette tmraire spculation qui prtend puiser linfini des faits, de la vie, du cur, pour atteindre les principes, les lments, la fin des choses et des mes. La tendance du Jansnisme, cest de transposer en notionnel tout ce quil y a de plus rel mme dans la vie intrieure, dans la tradition historique et religieuse, dans lexprience asctique et mystique ; ce nest point par hasard quArnauld, dans ses controverses multiples, ne voit jamais dans les ides vraies ou fausses que des reprsentations mentales, formant lunivers du thologien et du philosophe, et dont la trituration sopre naturellement et uniquement par la discussion formelle. La tendance de Pascal, tout au contraire, cest de tirer, mme de la gomtrie, des vrits qui passent infiniment la gomtrie ; cest de briser les cadres artificiels de toute idologie ; cest datteindre, au vif, au simple, lun. Aussi quelle svrit pour les demi-habiles qui croient leurs brillantes et flottantes interprtations plus larges et plus vraies que les humbles ralits, toutes concrtes, toutes cordiales, toutes littrales ! Ceux dentre-eux ont quelque teinture de cette science suffisante et font les entendus : ceux-l troublent le monde et jugent mal de tout. Mais, loin dtre un scepticisme prt se muer ou en un fidisme ou en un illuminisme, ce mpris de la philosophie abstraite et de la science dcole nat, chez lui, dune plus haute estime de la ralit connatre, dun sentiment plus complet des ressources de

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notre clavier intrieur, dune perception plus juste de lharmonie totale composer. Il y a une philosophie qui vaut une vie de peine. Lhomme, qui est toute nature , qui porte en lui luniversel prsent tout entier en chaque point, en chaque esprit, ne se connat et ne se gouverne pas, sans que soient mises en branle toutes les puissances de son tre complexe. Cest de son fond le plus intime que surgit linquitude congnitale de sa destine : et cest par un effort contraire, [151] mais artificiel, que se coalisent toutes les puissances de divertissement et de dception. Pascal semble retenir du Jansnisme leffroi des ngligences monstrueuses, des sujtions honteuses, des lgrets scandaleuses o tant de malheureux, au lieu de chercher en gmissant tant quils nont pas trouv, se laissent vivre dans loubli volontaire de lUnique ncessaire . Mais quon y rflchisse, ses accents ne retentissent si profondment en nous que, parce quau lieu de sortir dune thse dcole, ils traduisent le drame le plus intrieur, le plus invitable : Pascal ne part pas dune hypothse thorique et extrinsque ; il met en jeu le ressort cach, mais toujours tendu, quoique si souvent comprim et annihil, quil sagit de librer des contraintes et de laisser, de faire agir en toute sa vigueur. Elle lui est donc propre, et encore une fois elle est aussi anti-jansniste que possible cette recherche dune science et dun art de la conversion, cette rponse du dedans de lhomme aux stimulations concrtes qui doivent le conduire au dedans de la vrit, au dedans mme de Dieu : sorte de Novum Organum o vont tre mises en uvre, simultanment et hirarchiquement, toutes les puissances de ltre humain pour correspondre toutes les prvenances et toutes les exigences de la charit divine. Dj donc lide-mre des Penses nest pas issue du Jansnisme. Elle y chappe. Elle y remdie. Et maintenant, quoique nous ne puissions entrer dans le dtail de la dialectique infiniment souple, nuance et cohrente de Pascal, indiquons au moins les principales tapes : nous allons voir comment, partir de thses qui peuvent dabord paratre littralement jansnistes, il slve, chaque moment et par chaque degr, une doctrine radicalement diffrente. Avec la thse selon laquelle, avant comme aprs la chute, la nature humaine est gouverne par une concupiscence ou bonne ou mauvaise, Pascal consonne dabord, en remarquant que lhomme est n pour le plaisir , quil

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va dinstinct et de volont la batitude. Mais cette proposition, il ne la jamais comprise et accepte comme pure formule dcole ; il y sent une vrit de son exprience intime, il y voit un fait dobservation : ds lors aussi, au lieu de procder a priori en prenant cette remarque comme la majeure dun syllogisme, il examine in concreto combien diversement sinterprte et sapplique cette inclination qui, visant indterminment [152] le bien universel et la flicit parfaite, se trompe si souvent, mais non fatalement, ni incurablement dobjet. Do cette ide, totalement inconnue Port-Royal quelle contredit fond, dune ducation mthodique de la sensibilit : Pascal, avec une acuit danalyse qui na jamais t surpasse, pntre les replis les plus obscurs et les plus souills, afin de purifier et de rectifier nos affections ; il dmasque les retraites et les intrigues des puissances dcevantes, non pas en simple spectateur des rouages et des roueries secrtes, mais pour nous apprendre quitter les passions . Point dillusions optimistes, ah ! non, sans doute ; mais quelle admirable et efficace science de ce que les matres de la vie intrieure ont nomm la voie purgative ! Les plus rigoureuses, les plus audacieuses Penses de Pascal ne font pas cho Jansnius, ou Saint-Cyran, ou Arnauld. Elle traduisent, en son incomparable langue, les expriences et les rgles dun Saint Jean de la Croix, quand il nous fait passer par la nuit obscure de sens, pour prparer et commencer lillumination de lesprit. Avec Port-Royal et la thse selon laquelle lhomme dchu est frapp de ccit sur sa propre fin et sur les vrits les plus essentielles, Pascal parat consonner en slevant, et de quel ton, contre la superbe des philosophes. Mais, sil humilie, ce nest point pour annihiler la raison : le fond de lEntretien avec M. de Saci prcde son initiation jansniste et lui survit. Pascal nabaisse que ce quon lve trop et trop exclusivement ; il lve ce quon dprcie lexcs ; son rang, il glorifie cette pense qui fait la grandeur de lhomme, le principe de la morale, la dignit dun ordre infiniment suprieur aux puissances charnelles et toute limmensit des espaces silencieux. Quon ne se scandalise donc plus si, encore ici, il nous fait (comme, les initiateurs de la vie spirituelle) passer par une sorte de nuit obscure , non plus des sens seulement, mais de lentendement, afin de nous faire accder un plan nouveau, une intelligence que trahirait le discours , mais qui, pour tre du cur, nen est pas moins de lesprit : elle a ses raisons, ses rgles ; elle voit

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tout dune vue , mais non par caprice ; cest une sagesse vritable qui clate, non point, par un coup de mystrieuse intuition (comme lorsquil sagit de certaines donnes initiales qui servent de point de dpart au travail discursif de lentendement lui-mme), mais selon des voies mthodiquement et laborieusement suivies. Il y a une illumination acquise de lesprit. [153] Avec Port-Royal et la thse selon laquelle le vouloir humain est enchan la concupiscence, esclave de la fausse science du monde, Pascal consonne, semble-t-il, en insistant plus que personne sur lensorcellement de nos captivantes misres. Mais de ce cachot il cherche, il trouve lissue. Pour nous apprendre vouloir vouloir, il invente, il enseigne, il pratique une thrapeutique de laction et par laction. Il montre comment et pourquoi il faut plier la machine ; du cadavre remu la vie remonte jusqu lesprit, jusquau cur nouveau que la coutume cre en nous. Ainsi la volont devient vritable organe de crance, vhicule de lumire, par la pratique fidle. Ainsi la sensibilit est rforme et assainie pour devenir connaturelle au bien. Ainsi la sagesse se coule depuis le bas jusquau haut de ltre, pour teindre nos membres mmes et notre esprit de vrit. Non pas que les rsistances et les risques cessent jamais ; mais en entranant nos membres, nos sens, nos passions, nos volonts rebelles lautel permanent du sacrifice, lhomme nouveau qui a ouvert sa pense aux preuves, qui sy confirme par la coutume, et qui soffre par les humiliations aux inspirations , se dveloppe peu peu en une nature acquise, synthse de la rflexion, de la volont et de la pratique, vrai naturel de lhomme complet qui revient par lart une spontanit meilleure, si imparfaite, et si prcaire quelle reste. Avec le Jansnisme et la thse selon laquelle lhomme, si congnitalement fait quil soit pour Dieu, ne peut cependant rien, absolument rien de lui-mme pour le salut, Pascal a horreur de toute entreprise humaine sur linviolabilit divine, horreur dune religion naturelle qui se complairait en elle-mme, horreur de lidole des savants et des philosophes qui croient, par leurs ides, capter le secret et la puissance de ltre en soi et qui reste inaccessiblement en soi . Mais, tandis que le Jansnisme voit en cette inaccessibilit une suite de la chute, une marque de la colre divine, Pascal y mle, y ajoute, y substitue un autre sentiment, religieux par excellence, celui de

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linfinie distance qui, indpendamment mme de toute dchance, laisse Dieu hors des prises normales de quelque crature que ce soit, celui par consquent du libre amour qui seul peut combler les abmes, mais qui ne serait plus la bont et la vrit sil les supprimait. Pascal ne laisse Dieu, plus haut, cest-dire o Il est, que pour nous faire monter plus haut, parce quenfin si le Verbe est descendu jusqu nous ce nest pas pour [154] rester en bas et nous avec Lui, cest pour nous lever en Lui dans le sein du Pre et le vol de lEsprit. Au lieu de dire que la grce fait tout en ses lus sans eux et pour ainsi dire contre eux, enfants de colre, Pascal implique de plus en plus que la grce fait tout, avec eux qui laccueillent et pour eux, fils de misricorde et damour. Sans doute, il importe absolument au sens religieux de maintenir que lhomme ne peut constituer et se procurer par sa propre industrie ce qui pourtant est le tout de lhomme . Mais cette passivit foncire lgard de lordre surnaturel nest absolument pas linertie dune matire ni lindtermination dune puissance obdientielle et nue, ni lentranement dune force impersonnelle qui serait subie comme une attraction physique. Spontanment Pascal restitue cette thse classique de la passivit son sens lgitime et technique : une puissance qui, sans doute, nentre en action que grce une stimulation, mais qui agit vraiment, qui rpond un appel par un mouvement intrieur, qui reoit, mais pour pouvoir donner et pour fournir du sien. Ne nous laissons pas tromper par la rsonnance parfois jansniste des formules o Pascal exprime les vues les plus anti-jansnistes qui soient. Sil sacharne contre les spculations des sages selon le monde, contre les conclusions soi-disant pleines, pour nous faire avouer le vide, en pareil sujet, de tout ce qui ne serait quhumain, toutefois ce vide, dans la mesure mme o lon en acquiert le sentiment, nest pas une absence, un nant ; il rsulte dune prsence obscure, mais relle ; il est dj leffet dune grandeur, lexpression dune infinie capacit, le besoin dune plnitude. On ne chercherait pas si on possdait et si on croyait tort possder. Mais on ne chercherait pas si on navait pas dj trouv et si on navait pas trouver davantage. Avec Port-Royal et la thse selon laquelle la nature, avant la chute, tait surnaturalise et reste, aprs la chute, dnature fond, Pascal consonne dabord, en paraissant exagrer sans mesure limmanence et comme lincorporation lhomme de lUnique Salutaire devenu lexclusif

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ncessaire , jusqu lobsession ; il outre le rle du pch dorigine 1 , ses effets sur le bloc compact de [155] lhumanit, la possibilit de le constater et dy voir la seule clef de lnigme. Mais que de correctifs, et quel changement final dhorizon ! De thories, nes de thories, il revient toujours aux faits, justiciables des faits ; il se dfie de toute solution, sans nuance, sans contrarit , sans milieu . Ce qui lmeut, ce qui vit en son me, ce nest pas prcisment cette vieille histoire qui sest passe une fois pour toutes, laube lointaine et mystrieuse de lhumanit, et dont le Jansnisme a fait un principe dominant dexplication spculative en le proposant une foi nue et froide ; non, ce qui le touche, ce qui est sa pense de derrire la tte, cest le drame perptuel qui, se renouvelant en chaque homme, est en lui-mme, est lui-mme. Universelle prsence en chaque point, en chaque me, dune Bont singulire : cest cet ordre quil faut tre lev pour entrevoir, dans la simplicit dune contemplation infinie, les dessous du jeu divin. Cette charit, ce nest pas une notion de lentendement, quelque chose de gnral et dimpersonnel dont on discourt en un systme thologique, un pur symbole revtant dimages mouvantes et diversifiables le fond commun des aspirations humaines : rien de plus odieux Pascal que cette prtendue largeur, hauteur, profondeur. Ce quil aime (et les vrais habiles se rencontrent avec les simples dans lordre de la charit) cest le cur--cur de lamour le plus concret, le plus intime, le plus personnel. Jai vers telle goutte de sang pour toi ! Amour prcis, mais galement immense ; car ce sang a t vers tout entier

Sil subsiste, en effet, chez Pascal une tare qui est comme le stigmate de sa formation jansniste, cest lexagration du sens quil convient de donner au pch originel, et du rle quil convient dattribuer cette dchance dans la science de lhomme et dans lapologie de la foi. De plus en plus prvaut linterprtation clmente dun dogme naturellement inaccessible la connaissance exprimentale et dont les suites nont point le caractre inhumain dont trop souvent on la charg, sans quil faille pour cela sen tenir, comme lauteur du plus rcent ouvrage sur ce sujet, la thse dune pure absence, ne laissant aucun dnivellement dans ltre priv de ltat surnaturel. Peut-tre, au lieu dun retour un tat de nature pure, faut-il parler dun tat qui est plus et moins que cela, un tat transnaturel . (Cf. J.-B. Kors, O.P., La justice primitive et le pch originel, daprs S. Thomas, dans la Bibliothque Thomiste, Kain, Belgique, in-8, XII-176 p., 1922.)

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pour chacun. Et chacun doit, mme dans le seul seul de lunion, rverbrer tous les foyers divins. Cest donc bien, au fond de son me, et du fond de son me, que Pascal entend la question et donne la rponse sans lesquelles il ny a pas de vritable vie religieuse : Maimes-tu ? Et ainsi, cest dans lme mme quavec Saint Augustin il trouve plus que lhomme : il trouve le Dieu vivant et cach. Avec Port-Royal et la thse selon laquelle le principe et les moyens du salut sont absolument hors de nos prises, Pascal parat profondment consonner, tant il insiste sur la ncessit dune grce [156] toute gratuite et pour ainsi dire toute extrinsque. Oui, mais comprenons en quel sens nouveau il le fait, contre le Jansnisme mme, et non pas en dpit, mais en raison mme du caractre dintimit ou presque dintrinscit quil dcouvre dans la vie chrtienne. Si les vues que nous avons exposes plus haut permettent de donner la belle doctrine de lme de lglise, accessible ceux mmes qui ne peuvent connatre son corps, des dveloppements prcieux, Pascal, en son ralisme spirituel, ninsiste pas moins, et mme pins nergiquement que personne, sur le caractre historique, substantiel, ontologique des conditions ou des sources mmes de la destine surnaturelle de lhomme. Ce nest ni au Dieu dAristote, ni aux rves de la conscience quil fait confiance ; cest au Dieu dAbraham, dIsaac, de Jacob, au Dieu qui sest rvl, qui sest incarn, qui sest donn. La seule source vive est l : il nest possible de participer lme de lglise que parce quil y a un Corps, parce que la grce a coul du Christ, parce quelle en coule toujours. Mme quand elle parait nous atteindre par les voies anonymes de la spontanit et de leffort moral, elle vient non den bas, mais den haut. Et, si nous ne pouvons lgitimement et impunment nous en tenir ltage de la nature et de la raison, ce nest point par une ncessit inhrente notre humanit, cest par lafflux intrieur et extrinsque tout ensemble du don rellement, historiquement, gratuitement divin. Cette adhrence nous est indispensable pour atteindre notre fin, une fin laquelle nous ne pouvons nous soustraire, mais que nous pouvons manquer. De ce point de vue sexpliquent tant de textes de Pascal qui semblent dabord incompatibles. Et combien aussi se trouve par l mme renouvele et redresse lide jansniste de la tradition ! Pas plus quil ne faut considrer la conscience comme une sorte de rvlation ou de signe mystique, il ne faut voir dans la

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tradition une lettre mcaniquement conserve, une science intellectuellement transmise, encore moins une volution vitale. Pascal a le sens profond de la Suite de la Religion ; il la voit, cette suite, non pas seulement dans le simple spectacle des vnements extrieurs et des rvolutions politiques qui font russir leur fin les desseins dune Providence toujours paradoxale, non pas mme dans une sorte dhistoire sainte et prophtique juxtapose et insre en une histoire profane, mais il la voit dans cette unit substantielle par le dedans, dans cette vie sacramentelle qui assimile les membres au [157] chef, dans cette Assemble des mes communiant Dieu et communiant entre elles par Dieu. Je ne me sparerai jamais ! Il ne sagit pas dun dpt se passer de mains en mains, dun commentaire confi aux scribes : Pascal a besoin dune intervention prcise, singulire et pour ainsi dire constamment anormale du Dieu de bont qui manifeste ses intentions anthropomorphiques par les miracles publics ou secrets, qui dconcerte les demi-habiles et les faux sages par ses silences comme par ses manifestations, et dont les exigences amoureuses sont comprises des simples, du bon peuple, des petits, des vrais sages. Pour lui la tradition, cest Dieu stant attest et sattestant par une Incarnation prolonge ; cest la prsence relle de laction divine la fois sensible au cur, cache la pure curiosit, mystrieuse et claire tout ensemble, aveuglante et illuminante. Avec Port-Royal et la thse selon laquelle, au milieu du dluge de corruption, il y a une arche dlus qui maintient, au regard mme du monde et devant la justice divine, le tmoignage et comme le martyre permanent de lesprit chrtien, Pascal consonne en participant dintention, de zle et mme dabord de fait au petit troupeau. Mais ces fidles ne sont pas ici ou l dans une enceinte, dans un groupe, dans une solitude. Ils composent ce mystre la fois cach et cependant visible et patent de lglise universelle qui porte en elle, chaque moment de la dure et qui tend porter en chaque point de lespace, sa clart dcisive pour les yeux prpars voir, pour les oreilles qui savent et veulent entendre. Les preuves ne viennent pas uniquement du pass ; dans ltat prsent de lglise, en tout point de la dure, par ce quelle a dternel, il y a, malgr ses misres et malgr ses chutes dans les choses temporelles, une dmonstration permanente et adapte tous, une dmonstration, qui peut et doit tre suffisante, de sa vrit et de sa divinit. Ah ! sans doute, avec cette

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intransigeante imptuosit qui cherche le parfait en toutes choses, Pascal a discern les grimaces, les hypocrisies, les domestications, les perversions qui renouvellent la passion du Christ, et menacent dcraser sous le scandale la force des preuves : pour donner son apologie plus defficacit contre les libertins, il lui et fallu pouvoir ter du visage de lglise les souillures qui tant de regards la rendent mconnaissable : do son long et passionn combat contre les abus (et il y aurait ici un dpart faire entre ce que lui inspire un Gallicanisme, trs distinct du Jansnisme, comme [158] aussi un sens conservateur, trs hostile labsolutisme naissant et des conceptions politiques, morales et religieuses qui choquaient les murs traditionnelles de son milieu social autant que les exigences de sa pit). Mais il nest pas de ceux qui ne sont que du parti des mcontents et qui protestent en perptuels appelants . Sil est sans merci pour ces ambitieux et ces voluptueux, pour ces infmes qui abusent de la foi, qui pervertissent la pit afin de se pousser dans le monde ; sil frmit dune indignation prophtique en prvoyant le rgne, dj commenc, toujours commenc, des sycophantes et des pharisiens, des rous et des tartufes, il nest pas moins clairvoyant et implacable, en face des partisans borns, des scribes et des disputeurs, des rveurs gars dans leur optimisme illumin qui nest que nues. Contre ceux qui se contenteraient dun Christianisme raisonnable et mondain dans les limites de la conscience morale et de lhonntet banale, comme contre ceux qui voudraient imposer aux simples les rigueurs de la discipline chrtienne afin de se rserver les profits de lordre catholique et de la domination charnelle sans en accepter pour eux-mmes la vrit et les exigences, il demeure plus douloureusement indign quaucun Jansniste. Et plus ego, peut-il dire, sed aliter et melius ! Car son impitoyable ralisme lamne rintgrer dans sa conception de lordre jusquaux puissances dcevantes et perverses ellesmmes, la grimace, les faux-semblants, les prestiges de la grandeur des forts et le faste mme, si peu vanglique quil soit, des autorits spirituelles. Il y a, dit-il, un bel ordre fond sur la concupiscence mme . Mais cela, qui est si peu jansniste, il le dit et il le fait non en esprit de dcouragement, de mpris, de dpit ou dabdication : cest dans son humanit mme et sa pit accrue, dans son humilit et sa charit, plus comprhensive et plus sereine, quil trouve linspiration de subir la cruelle mortification du monde ; il sait quen ce monde il faut accepter dtre soumis la vanit , sans cesser pour cela de lutter

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contre elle ; ne point attendre le triomphe terrestre dune parousie ; se rformer soi-mme avant de songer rformer les autres ; ne se retrouver quen Jsus humble, silencieux, couronn dpines, et agoniser avec lui jusqu la fin des temps. Do son attitude finale qui est si parfaitement diffrente de celle de ses anciens amis et surtout de celle des gnrations suivantes de Jansnistes : chez eux et chez lui, le principe secret des [159] penses, des actes, des sentiments est tout autre. Lui qui tait comme toujours en colre , il entre dans une douceur, une paix, une docilit denfant : autant que la maladie le permet, il recueille ses penses pour lapologie quil prpare, afin dintroduire les libertins, pour lesquels il prie genoux avec amour, dans lordre de la charit ; il a repris ses travaux mathmatiques, comme il arrive aux mystiques parvenus aux plus hauts sommets de lunion divine, l o lentier dtachement rattache trs purement tout ; il multiplie les tmoignages de sa tendresse pour les membres souffrants du Christ ; il secourt une pauvresse, qui tait une protge des Jsuites ; il accueille chez lui, pour quil reoive les mmes soins que lui, un mendiant malade... Mais nous navons pas ici suivre le dtail des faits o pourrait apparatre la marque de sa libration profonde. Sans doute il serait instructif de confirmer par lhistoire de sa vie, de sa mort lanalyse des ides et la critique des doctrines 1 ; mais cest cet examen interne des tendances et de lesprit mme de Pascal qui importe surtout et qui seul peut clairer fond le dbat, permettre dexpliquer les attitudes extrieures, justifier une conclusion aussi tranche que celle laquelle nous sommes amens : Jansniste, Pascal la t plus quaucun autre, si lon tient compte des raisons morales et des prtextes historiques du Jansnisme ; nul na plus senti le tragique du drame chrtien, les dangers de ladultration morale et religieuse. Mais antiJansniste, Pascal la t lextrme, si lon considre le fond secret de la

Il resterait peut-tre aussi, non seulement retrouver dans les faits la traduction et lillustration des ides, mais aussi rcrire cet article uniquement avec des formules et des citations de Pascal. Pourtant il se peut que lindigence dune forme plate et moderne laisse mieux apercevoir le sens de la thse soutenue, le caractre plus technique des conclusions, la place de la pense pascalienne dans lhistoire gnrale des ides et dans les controverses actuelles de la philosophie religieuse.

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doctrine, les mthodes de pense, de style mme, les dispositions et les orientations ultimes de lme. Ds lors le problme, nagure discut, dune rtractation finale perd limportance et mme la signification quil semblait naturel dy attacher. Pascal navait pas oprer in extremis un brusque retournement, contresigner un dsaveu ; il navait qu attester ce qui tait la vrit profonde, durable, non seulement acquise progressivement, mais, vrai dire, premire et permanente : sous les formules accidentelles et occasionnelles, imites ou fausses mme parfois dont il stait servi (et ce quil avait peut-tre regretter des Provinciales relevait dune confession [160] de fautes morales, mais non dun dsaveu, derreurs systmatiques), avait constamment circul non seulement une vie de foi soumise, mais de plus en plus une philosophie religieuse, une doctrine personnelle dont toutes les inspirations et aspirations sont anti-jansnistes, au maximum : Et plus on les explicite techniquement, en philosophe ou en thologien, ces tendances expresses, plus elles apparaissent telles. Si lon doit dtacher Pascal de son entourage, de son mobilier ou de son orchestration jansnistes, ce nest pas seulement parce quil a crit : Je nai dattache sur la terre qu la seule glise catholique, apostolique et romaine, dans laquelle je veux vivre et mourir, et dans la communion avec le Pape, son souverain chef... (ceci exprime son intention, sa volont licite, mais sur laquelle il pourrait se faire quelque illusion, et qui traduirait peut-tre une contention plutt quune spontanit, libere, sed non libenter) : cest parce quil sagit de sa pense intrinsque et constitutionnelle, du fond mme de ses tendances ; et cest parce que ce dgagement du Jansnisme, en le rendant lui-mme et la vrit mme, permet enfin dapercevoir nu la signification authentique et la valeur inpuise de son uvre. On nous pardonnera donc ce quil y a eu de laborieux dans cette confrontation, trop sommaire encore et quil faudrait pousser beaucoup plus loin, du dynamisme de la dogmatique jansniste et, de la mthodologie, de lpistmologie, de lapologtique Pascaliennes. Nous devons conclure que, trs ordinairement, on a exagr ou mme dnatur le Jansnisme de Pascal. Son Jansnisme est superficiel, emprunt, occasionnel, quivoque ; il y a t entran par les circonstances de ses premires conversions, par laspect moral de la doctrine, par le caractre

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dramatique et logique des conceptions religieuses qui lui taient apparues Rouen ou Port-Royal, par un attachement de cur des hommes dignes de sa reconnaissance de nophyte, par son admiration pour leurs austres vertus, leur courage dans la lutte contre le relchement et la politique, Leurs preuves. Son anti-jansnisme, inconscient dabord et longtemps, est profond, personnel : plus que ses matres et ses amis, ou pour ainsi dire contre eux son insu, il a le sens des ralits concrtes et psychologiques, non le gnie de labstraction et la superstition de lidologie ; le sens de lAugustinisme vivant (fecisti nos ad te, Domine) et de lme naturellement chrtienne , [161] non le got de lrudition et des controverses dcole ; le sens des conditions essentielles et intrinsques de la destine divine de lhomme, non lide dune sujtion aveugle et dune abdication devant le dcret obscur dun Dieu sans entrailles (on sait assez combien la dvotion au Sacr Cur est reste odieuse aux Jansnistes) ; le sens de la tradition vivante conue comme une condition et comme une expression de la vie intrieure des mes, non la dfiance instinctive de la donne sociale et de lautorit, la passion inavoue de lindividualisme, corrlative et symtriquement inverse dune conception excessive et trop purement thorique de la solidarit et de la tradition ; le sens et lestime des donnes historiques et de la continuit intime des faits religieux considres la double lumire de leur dveloppement dans le temps et de leur totale simultanit dans lternelle cohsion du dessein divin, mais non lide dune srie daccidents qui, comme la Chute, ou lIncarnation, ou la Grce, seraient plaqus pour ainsi dire aprs coup, sans entrer dans un plan suprieur o les interventions de la libert mme rebelle rencontrent une plasticit et une misricorde inpuisables. Par ses principes et ses prsupposs, le Jansnisme tend une idologie oscillant dun surnaturalisme exclusif et extrinsciste un intrinscisme naturiste et individualiste. Pascal est exactement le contraire dun idologue, dun historiciste, dun extrinsciste, dun intrinsciste : observateur des ralits, des faits, des mes, il allie (non pas comme choses compensatrices, mais comme vrits insparablement unes) les exigences intimes et les donnes historiques : ce quil y a de plus spirituel et de plus profond en lui rejoint naturellement ce quil y a de plus social, de plus visible, de plus littral, de plus corporel dans lglise, de plus cach et de plus haut dans lessentielle cohrence du gouvernement divin : il reprsente le maximum dextension et dintensit de la

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conscience chrtienne ; il reprsente la vie intrieure en tant quelle est universellement lie par la loi de la charit dans lorganisme catholique, selon le sens tymologiquement prcis et thologiquement dfini du mot catholique . carter les voiles, les formules jansnistes qui ont masqu et touff si longtemps la pense vraie de Pascal, cest nous permettre de le comprendre ; cest aussi expliquer et accrotre sa fcondit. Usons mme dune image plus forte et plus juste que celle dun vtement garrottant et dformant sa croissance : le Jansnisme [162] a t, beaucoup dgards, pour le dveloppement de son tre et de son action spirituelle, comme un fibrome adhrent : puisse-t-on russir loprer ! Soulag de ce poids meurtrier, il doit nous apparatre infiniment plus vivant encore et plus mouvant, mouvant par sa souffrance qui a t mme pour lui si indfinissable tant dgards, mouvant pour nous-mmes qui reconnatrons plus librement en lui, une fois cartes les archaques formes dun thologisme mort, les vrits, les proccupations les plus actuelles. Ce fardeau du lourd et opaque Jansnisme dont il faut le dcharger, cest ce qui empche encore trop de nos contemporains de goter la modernit de Pascal. Mais, pour peu quon y rflchisse dun esprit non prvenu, lon verra quil nous offre en lingot tout ce qui a t monnay depuis lui, et mieux encore, puisquil unit dans une vue simple, puisquil intgre en un organisme quilibr toutes les dcouvertes et les initiatives de lpistmologie critique, de la psychologie religieuse, de la philosophie nouvelle, de lexgse et de lapologtique, les tudes les plus rcentes sur la tradition, sur la vie asctique et mystique, chacune en sa place, en son rang, en son ordre, pour former, sans apparence technique, un ensemble dune pondration et dune prcision techniques. Pour pouvoir ici marquer lopulence de cette ample pense, il est bon dnumrer, en voquant dautres noms et dautres doctrines, les ingrdients de lample synthse o il retrouverait partout son bien. Elle est sienne, en son vrai sens, la doctrine Augustinienne de lillumination intrieure et de la divine vie de lesprit ; elle est sienne, la mthode de Saint Ignace qui plie la machine et, par le dynamisme de laction, va du dehors au dedans ; elle est sienne, la mthode de Saint Franois de Sales qui, trouvant et mettant toujours davantage Dieu au cur, va du dedans au dehors ; elle est sienne, cette philosophie foncirement

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raisonnable de Saint Jean de la Croix qui conduit lme, par le dtachement et la nudit jusqu la paisible aisance et lumire dune vie nouvelle de charit ; plus que Bossuet, et en un sens plus intrieur que lui, il embrasse la suite de la Religion ; plus que Newman, il a le sens des mouvantes ralits de lhistoire, le sens des infrences, le sens des certitudes relles qui ne rsultent pas dune somme de donnes notionnelles ; comme nos modernes savants et nos critiques, il sait la beaut, le rle, les limites, la relativit des sciences mtaphysiques, mathmatiques, physiques, psychologiques, politiques, sociales ; autrement [163] et mieux que les traditionnalistes, il a le sens des contingences et des fixits salutaires ; avec Dechamps, et en accord davance avec le concile du Vatican, il voit que le fait chrtien est moins un fait comme un autre quun acte perptu qui contient sa vrit et sa preuve, par la rencontre de la donne intrieure et de la donne extrieure prtes se reconnatre et sembrasser dans la conscience religieuse ; autrement, et mieux que nos pragmatistes et nos intuitionnistes, il critique la connaissance qui ne se tourne pas agir, celle qui nest quun moyen, mais qui risque de devenir un obstacle, une tyrannie, une idole sur le chemin de la vrit et de la charit quand elle sestime suffisante ; par une singulire rencontre avec la sociologie positiviste, il a compris la gense des contraintes et la raison des routines politiques ou sociales ; avec les pionniers de la mtaphysique et de lapologtique rcente, il a vu lintenable intime que lhomme porte en soi, les problmes ns de lhtrognit essentielle et de la continuit relle quil y a entre la vie de lesprit et les requtes chrtiennes, le genre de certitude et dexigences de cet ordre auquel, selon lui, comme selon eux, nous ne saurions accder de nous-mmes, mais dont, cependant, nous ne pouvons nous vader et nous exclure : par ses mthodes il procure le moyen de prciser lnonc lgitime et les conditions ncessaires du problme spcifiquement religieux, dapprofondir les donnes psychologiques dune enqute, de fournir ainsi les lments humains quimplique la solution des plus hautes difficults de la vie spirituelle. Par lampleur de ces initiatives intellectuelles que leur caractre bauch, diversifi, fragmentaire, nempche pas dtre coordonnes et hirarchises en dehors de tout Jansnisme, Pascal est admirable au del mme de la gloire dont il rayonne dj. Mais ce nest pas de cette grandeur de lesprit quil se ft souci ; il ny aurait, dailleurs, pas atteint si, au lieu de se borner dire que

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tout ce qui ne va pas la charit est figure , il navait, par sa souffrance, par sa douceur, par sa docilit denfant, et jusque par la victoire remporte sur lpret de son zle, sur son impatience du mal, sur son imptuosit pour le bien, ralis en sa personne les tats mmes de Jsus et le mystre de la charit catholique.

MAURICE BLONDEL.