Vous êtes sur la page 1sur 135

EXCLUSIF

Kapitalis.com

* Quand nous voulons anantir une cit, nous ordonnons aux opulents dentre eux dobir nos prescriptions. Mais ils se livrent la perversion et justifient ainsi la sentence prononce contre leur cit. Aussi la saccageons-nous de fond en comble. Coran, le Voyage nocturne (V. 16). *

EXCLUSIF

Kapitalis.com

Table des matires

1 Avant-propos . 2 Introduction 3 Nron ou Arsne Lupin.. 4 Les lendemains qui dchantent 5 Le RCD, ses comparses et ses opposants 6 Une nouvelle occasion perdue 7 LIslam politique : vraie menace ou alibi commode.. 8 Quadrillage, intimidation et rpression.. 9 On achve bien lopposition... 10 Le triomphe de la mdiocratie.. 11 Lre du mensonge et du faux-semblant... 12 Ploutocratie administrative surpuissante . 13 Une presse aux ordres . 14 Une schizophrnie rampante 15 Le soutien hypocrite des partenaires occidentaux. 16 Un ami des juifs pro-israliens 17 Une si douce dictature . 18 Arbitraire, concussion et corruption . 19 Un trou de prs 18 milliards de dollars . 20 Lirrsistible ascension de Lela Ben Ali . 21 Linsatiable Belhassen Trabelsi 22 Imed, un plouc endimanch 23 Sakher El Materi rafle tout .. 24 La mise au pas des rfractaires : le cas Bouebdelli .. 25 La rpublique des lches .. 26 Lela Trabelsi sy croit dj . 27 Lettre ouverte monsieur le prsident.. 28 Epilogue .

EXCLUSIF

Kapitalis.com

Avant-propos
Durant les vingt dernires trs subrepticement des mutations, tant dans lordre politique que dans lordre moral, ont conduit, dans une premire tape, un musellement du Tunisien. Un musellement au cadenas ! Et on veut faire mieux. Le Tunisien sera mtamorphos en perroquet. On veut faire de lui un papegai qui rptera ce quon lui aura ordonn de dire. Aussi, depuis la rlection prsidentielle du 10 octobre 2009 prpare-t-on celle de 2014 et le modelage des consciences prsente-t-il quatre variations: il prend de la vitesse ; il se donne de belles apparences ; il prtend rpondre au vu de lunanimit populaire. Unanimit tellement unanime quen grand tralala, la voix du rigoureux Gouverneur de la Banque Centrale de Tunisie ainsi que celle du distingu Grand Rabbin de Tunis se sont jointes au grand concert dmocratico-trabelsique. Honni soit qui mal y pense ! Vouloir comprendre sur quelle surface pineuse nous voguons depuis plus de deux dcennies, cest vouloir saisir les tenants et les aboutissants de la msaventure de notre patrie depuis quon a appel le Changement et cest vouloir connatre le vrai portrait du pourvoyeur de ce tournant politique ainsi que le bilan de son travail. Cest ce quon se propose de vous rvler. Des recherches nous mneront une rflexion sur le pouvoir autocratique, sur les limites de laction tyrannique et sur le devoir de hurler Non ! et dagir en consquence. Ce hurlement commence dailleurs se faire entendre travers les mouvements de contestation qui se multiplient aux quatre coins du pays, de Redeyef Sidi Bouzid, en passant par Ben Guerdane. Nous assistons visiblement une fin de rgne, qui risque dtre longue et, peut-tre aussi, violente. Notre devoir est daider dmonter les rouages dun pouvoir qui a dstructur le pays, frein sa transition dmocratique et teint lespoir dans le cur de ses enfants. PS Ce livre a t achev le 31 dcembre 2010. Les manifestations dclenches dans tout le pays par le suicide par immolation de Mohamed Bouazizi Sidi Bouzid, deux semaines auparavant, nont pas encore abouti la Rvolution du Jasmin qui allait contraindre lexprsident fuir la Tunisie pour se rfugier en Arabie Saoudite, seul pays avoir accept de laccueillir. Nous avons dcid de ne rien toucher au manuscrit achev, car il constitue un tmoignage de la situation tunisienne la veille de la chute du rgime: blocage politique, dsespoir populaire et absence totale de perspective. Ce sont ces causes profondes, explicites dans ces pages, qui ont amen lexplosion ayant surpris les observateurs dans le monde entier, y compris les Tunisiens.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

Introduction
Lesprance de vie dun Tunisien est de deux prsidents et demi. Cette boutade attribue au pote Sghaier Ouled Ahmed ironise sur limmobilisme de la scne politique tunisienne, marque, depuis lindpendance du pays en 1956, par deux prsidences, celle dHabib Bourguiba, qui a dur 30 ans, de 1957 1987, et celle de Zine El Abidine Ben Ali, qui promet de durer encore autant sinon davantage. Car si lon en juge par ses manuvres pour faire le vide politique dans le pays et assurer ainsi son maintien la tte de lEtat au-del de toute limite, ce dernier semble en effet bien parti pour dpasser le record de longvit de son prdcesseur. Aujourdhui g de 74 ans, Ben Ali a dj rempil, en octobre 2009, pour un cinquime mandat de cinq ans, lissue dune nime mascarade lectorale monte et mise en scne par ses services. Ce mandat, qui devrait tre constitutionnellement le dernier, annonce dj, aux yeux des Tunisiens, habitus aux amendements constitutionnels et aux tripatouillages lectoraux, un sixime, en 2014, qui amnera le prsident sortant moins dune catastrophe nationale jusquen 2019. Ben Avi joli sobriquet dont les Tunisiens affublent dsormais leur prsident aura alors, avec laide de Dieu, dpass 83 ans. Il aura aussi, en trente-deux ans de rgne sans partage, enterr le rve de transition dmocratique caress par plusieurs gnrations de Tunisiens et de Tunisiennes, condamns subir indfiniment les abus et distorsions dun systme politique archaque, mlange dautoritarisme, daffairisme et de voyoucratie. On sait comment Bourguiba a pu se maintenir aussi longtemps au pouvoir. Leader nationaliste, il a conduit son peuple lindpendance au terme dun combat marqu par plusieurs arrestations, emprisonnements et loignements. Celui que ses compatriotes appelaient le Combattant Suprme a eu le mrite de mettre les bases dun Etat moderne et dinitier, souvent dans ladversit, de grandes rformes politiques et sociales: abolition de la monarchie, proclamation de la Rpublique, vite transforme en autocratie comme on le verra plus loin, promulgation dune constitution moderne, mancipation de la femme, gnralisation de lenseignement, etc. Ce sont autant dactes fondateurs, souvent audacieux qui ont renforc sa lgitimit historique et faonn la Tunisie contemporaine, quils ont dote des attributs de la souverainet, de lauthenticit et de louverture sur le monde. Rattrap par lge, min par la maladie et tromp par une cour aussi obsquieuse quintresse, et qui se battait dj pour sa succession, le premier prsident de la Rpublique Tunisienne a eu cependant la faiblesse de se croire au-dessus des lois et des institutions. Cest ainsi que, ds les premires annes de son rgne, il a fait taire toutes les voix discordantes, interdit les partis politiques, verrouill le champ public et impos un contrle strict sur les mdias. Consquence : pour ses compatriotes, lindpendance si chrement acquise na finalement pas largi le champ des liberts. Au contraire, plus le nouveau pouvoir pompeusement appel rpublicain se renforait dans le pays, plus ces derniers se voyaient dlester de certains droits dont ils bnficiaient pourtant sous le rgime du protectorat, comme celui dexprimer une opinion diffrente, de fonder un parti, de crer un syndicat, de publier un journal ou de sorganiser en association, sans avoir qumander une hypothtique autorisation du ministre de lIntrieur, comme le stipule aujourdhui les lois de la Rpublique Tunisienne. Bourguiba, son parti, le No Destour, devenu le Parti socialiste destourien (PSD), son gouvernement, et toute la clique au pouvoir allaient bientt imposer un rgime tout la fois nationaliste, paternaliste, autoritaire et quelque peu dbonnaire, o les pisodes de rpression aveugle alternaient avec les phases douverture durant lesquelles, le Combattant Suprme, jouant les pater familias, se montrait indulgent lgard de ceux qui bravaient son pouvoir
EXCLUSIF Kapitalis.com

personnel, ces fils prodigues qui ne tardaient pas dailleurs rentrer dans les rangs. A ceux qui se montraient plus rcalcitrants, ils nhsitaient pas infliger les souffrances les plus terribles: tortures, procs iniques, emprisonnements Cest au sein de ce rgime que lactuel prsident a fait son apprentissage. Homme dappareil, il a fait lessentiel de sa carrire au ministre de la Dfense nationale, puis celui de lIntrieur, en tant que haut responsable de la scurit, Ben Ali na rien reni de lhritage bourguibien: le rformisme social, le libralisme conomique, le rejet viscral des mouvements religieux et lattachement, plus pragmatique quidologique, lOccident Autant de choix qui sont en vrit inscrits dans la tradition douverture des Tunisiens depuis les poques les plus anciennes. Mais, aprs une courte priode dhsitation ou dacclimatement durant laquelle il a donn lillusion de vouloir instaurer en Tunisie une dmocratie digne de ce nom promesse contenue dans la dclaration du 7 novembre 1987, annonant la destitution de Bourguiba et son accession personnelle au pouvoir , Ben Ali na pas tard renouer avec lautoritarisme bourguibien, quil sest empress de renforcer tout en ladoptant aux nouvelles ralits du pays et en le dclinant sous une forme plus ou moins acceptable par ses partenaires occidentaux. Ces derniers se montrant dautant plus disposs fermer les yeux sur les dpassements de son rgime policier en matires de liberts publiques et de droits de lhomme quil leur donne satisfaction en matire douverture conomique, de facilits dinvestissement et de lutte contre le terrorisme islamiste et limmigration clandestine. Cest ainsi que sous couvert dun pluralisme de faade, plus arithmtique que politique, le rgime issu du Changement cest--dire du coup dEtat mdico-lgal qui a ouvert Ben Ali la voie de la magistrature suprme continue denserrer la socit tunisienne dans ltau dune dictature de fait, plus ou moins muscle, souvent implacable, qui empche le dbat public et tue dans luf toute vellit de contestation politique. Au point quaujourdhui, les Tunisiens ne sont pas loin de regretter les priodes antrieures, celle du protectorat franais, au cours de laquelle ils ou leurs parents avaient la possibilit de sexprimer plus ou moins librement, de sorganiser au sein de structures associatives autonomes et de mener des combats pour le changement et le progrs. Ils sont nombreux aussi regretter le style de gouvernement de Bourguiba qui, tout en exerant un pouvoir autoritaire, adoss une culture de parti unique et un culte de la personnalit, stait toujours gard de piller le pays et daccaparer ses richesses au profit de son propre clan, comme le fait aujourdhui, de manire effronte, arrogante et humiliante pour ses concitoyens, l Homme du Changement . A la mort de Bourguiba, en avril 2000, beaucoup de Tunisiens dcouvrirent en effet, non sans surprise, que cet homme qui a rgn pendant trente ans dans un pays quil a libr de la colonisation et marqu de son empreinte indlbile, a vcu ses dernires annes aux frais de lEtat, dans une maison qui a longtemps servi de logement de fonction au gouverneur de Monastir, sa ville natale. Ils eurent de la peine croire aussi que le Combattant Suprme na rien laiss en hritage ses descendants. Ni chteau en bord de mer, ni domaine agricole, ni compte en banque bien fourni. Sa dpouille mortelle fut dailleurs veille, Monastir, dans la demeure de ses parents, une petite maison comme on en voit dans les quartiers populaires ceinturant les grandes villes. En comparaison ou par contraste avec le faste royal dans lequel baigne aujourdhui le prsident Ben Ali et les innombrables membres de son clan, aussi voraces les uns que les autres, le rgne de Bourguiba apparat, aux yeux de ses compatriotes, plutt dbonnaire et bienveillant, sobre, vertueux et altruiste, en tout cas moins marqu par la corruption, le npotisme et la concussion. Cest ce qui explique que les jeunes Tunisiens et Tunisiennes, ns au lendemain de laccession de Ben Ali au pouvoir, sintressent aujourdhui Bourguiba et son legs politique au point de lui vouer un vritable culte.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

Au-del des comparaisons entre les deux hommes, qui ont au final si peu de choses en commun, ce qui importe le plus aujourdhui cest dessayer de comprendre comment la jeune Rpublique Tunisienne, ne dans lenthousiasme dune construction nationale et dmocratique, a-t-elle pu driver vers cette sorte doligarchie qui est la ntre aujourdhui et o le prsident, rlu indfiniment des scores astronomiques, en est presque venu, au fil des jours, dtenir les pouvoirs dun monarque absolu. Comment, en lespace de deux dcennies, est-on pass dun rgime vaguement autoritaire une vritable dictature, semblable celles quont connues les rgimes militaires de lAmrique latine ou communistes de lEurope de lEst pendant la guerre froide? Comment fonctionne aujourdhui ce rgime policier, qui tient beaucoup de la personnalit et du caractre de son architecte et pilier central, le prsident Ben Ali ? Comment, en recourant systmatiquement la rpression politique et au contrle des mdias pour dissimuler laffairisme de la clique quil sert et qui le sert avec un zle toujours renouvel, ce rgime a-t-il pu empcher jusque l toute transition dmocratique dans un pays o les prmices du pluralisme politique remontent pourtant aux annes 1970-1980 ? Ce livre essaie de rpondre ces questions, en tmoignant des volutions, blocages et dysfonctionnements en uvre dans ce pays arabo-musulman qui possde tous les atouts pour russir sa transition dmocratique, mais qui continue doffrir limage peu reluisante dune rpublique bananire. En sappuyant sur les archives officielles, sur des documentations prives, sur des tmoignages dacteurs ou de tmoins dignes de confiance, cet ouvrage est crit, sans haine ni rancune envers quiconque, pour traduire une image relle de la Tunisie. Peut-tre serait-il le point de dpart dun rveil de conscience afin dviter aux Tunisiens, peuple attachant, digne dadmiration et qui mrite mieux que la dictature actuelle qui loppresse, la chute dans un abme dont nul ne peut mesurer les consquences. Ce livre, qui se prsente comme un document sur la ralit du pouvoir actuel en Tunisie, son mode de fonctionnement, ses pratiques, ses piliers internes et relais externes, ne prtend pas rpondre toutes les questions que pose la situation tunisienne actuelle. Il voudrait dabord analyser la personnalit de Ben Ali, sa conception du pouvoir, ses mthodes de gouvernement et mme les ressorts les plus secrets de sa personnalit, qui ont fortement marqu son si long rgne et dteint sur le systme personnalis pour ne pas dire personnel quil a mis en place dans son pays. Pour cela, nous tudierons dabord le parcours politique de cet homme et sa fulgurante ascension la tte du pouvoir et les moyens quil a mis en uvre depuis pour sy maintenir le plus longtemps possible, notamment par le mensonge, le double langage et la duplicit rige en systme de gouvernement, au mpris des idaux dmocratiques dont il ne cesse pourtant de se rclamer de manire insistante et quasi-incantatoire.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

Nron ou Arsne Lupin ?


Durant les deux dernires dcennies, de grands bouleversements sociaux et moraux saccomplissent dans notre rpublique et saccompagnent malheureusement dimmenses calamits: torture, emprisonnement, suppression de la libert daction et de pense, terreur quotidienne Ben Ali est-il un lu ou un usurpateur? Un homme daction ou un despote? On ne peut rpondre sans tenter de dresser un bilan de son uvre. Et ce bilan soulve des questions. Lhistoire de Ben Ali est celle dun rgne, quelle que soit lidologie justificative. Ce rgne se dfinit comme absolu. Il nadmet dautre loi que celle de son propre mouvement: ds lors tout est permis. On sait o cela conduit. Lexprience de ces deux dcennies invite une rflexion sur le pouvoir, sur les limites de laction politique, sur le rapport entre labsolu et le relatif. La tyrannie, a dit Pascal, est de vouloir avoir par une voie, ce quon ne peut avoir par une autre. Le trait dominant de lhomme qui se dcouvre, cest le dsir de simposer, de slever, cest lenvie de se venger dune socit o il est n trop bas. Pour cela il ne peut compter ni sur son savoir, ni sur ses exploits, ni sur ses relations. Il lui reste une volont concentre, un jugement sans illusion, le calcul, la patience et la ruse. Il ny a rien de mieux pour lui que daller dormir aprs avoir exerc une vengeance longuement mrie. Affable avec ceux quil guette, implacable avec ceux quil dirige, il est connu pour mler aisment le faux et le vrai. Qui est cet homme nigmatique, sournois, pernicieux, perfide, intriguant et machiavlique? *** Son niveau intellectuel est trs moyen. Aussi est-il avare en paroles. En dehors de longs discours, rdigs par des scribes, discours quil se contente de dbiter aprs de multiples rptitions dans le secret de ses salons privs, on ne lui connat aucune intervention radiophonique et encore moins tlvise. Il na jamais tenu une confrence de presse ni accord dinterview au grand jour ou improvis la moindre allocution de circonstance. Les speechs, ce nest pas son fort. Au conseil des ministres, la tlvision nous le montre de loin en train de gesticuler mais elle ne nous a jamais fait entendre sa voix. Lors des sommets des pays africains ou des pays arabes, il sourit batement au cameraman. Et cest tout. Il est n en septembre 1935 Hammam-Sousse, bourgade agricole situe 140 km au sud de la capitale, devenue aujourdhui lun des fleurons du tourisme tunisien. Il est n sous le signe de la Vierge et, selon lhoroscope chinois, sous celui du Rat, au sein dune famille archinombreuse et ncessiteuse. Son pre, illettr, bien charpent mais balourd, ne travaillait que par intermittence. Docker au port de Sousse, il tait tributaire du trafic maritime et surtout de la qualit des informations quil fournissait aux autorits. Il faisait peu de cas de ses devoirs de chef de famille. Il dpensait la totalit de sa paye dans un des bouges et rentrait chez lui, le soir, ivre mort et sans le sou. Fier des nouveaux btiments qui foisonnent au vieux village, Hammam-Sousse est aujourdhui une ville accole Sousse. Des moyens de transport varis, rapides, nombreux et conomiques permettent les dplacements dune localit lautre en quelques minutes. Mais dans les annes trente et jusquaprs lindpendance, une grand-route carrossable offrait au voyageur sur cinq kilomtres, droite et gauche, un spectacle vivifiant de champs dorge, doliveraies et de jardins marachers. Cinq kilomtres quil fallait pour la majorit des villageois se taper pied, dos dne, en charrette tire par des chameaux ou, pour de rares chanceux, bicyclette. Les jardiniers
EXCLUSIF Kapitalis.com

taient heureux de rpondre votre salut. La tenue vestimentaire des femmes de HammamSousse donnait une note gaie au paysage. Pratiquement dvoiles, au contraire des femmes des villages voisins, elles se drapaient dune large pice de cotonnade sans contours appele takhlila reconnaissable un rose vif qui les distinguait des takhlilas des villages voisins. Ces femmes, on les reconnaissait de loin grce lnorme charia (hotte) en alfa quelles portaient au dos et dont elles avaient lexclusivit. Elles fourraient dans ce grand panier tout ce quelles pouvaient recueillir de consommable. Ainsi, la mre de Ben Ali rentrait au bercail avec des brindilles, quelques lgumes et, la saison des moissons, quelques litres de bl et dorge. Juste de quoi apaiser la faim de sa nombreuse progniture. Halima, cette mre patiente et courageuse a t la premire chance de Ben Ali. Cest grce son labeur quil a pu grandir peu prs normalement. La deuxime chance de Ben Ali a t lcole franco-arabe de son village natal, puis le collge de Sousse. Du temps du Protectorat franais, on appelait cole franco-arabe les coles primaires ouvertes exclusivement pour les garons musulmans parce quon y enseignait la langue arabe et les petites sourates du Coran en plus du programme habituel. La scolarit y durait six annes. Pour entrer en premire anne, il fallait tre g de six annes rvolues. La scolarisation de Ben Ali remontait donc 1942. Le directeur de ltablissement scolaire un Franais, bien sr, mais un Franais de France tait parfaitement dvou sa tche. Tout le village laimait parce quil aimait ses lves. Non seulement il leur fournissait un savoir librateur, mais il souhaitait les voir accder lenseignement secondaire. Nous voil donc en octobre 1949. Ben Ali est admis au collge de Sousse, unique tablissement denseignement secondaire, lpoque, pour toute la 4me Rgion. Cest ainsi quon dsignait un vaste territoire qui englobait les gouvernorats actuels de Sousse, Monastir, Mahdia, Kairouan et Kasserine. Voil donc le jeune homme oblig de se lever laube pour se rendre Sousse en piton quel que soit le temps, se contenter, midi, en guise de djeuner, dune demi galette dorge fourre dharissa, puis de rentrer, en fin daprs-midi, au village, toujours pied. Ce pnible rgime de vie, malgr laide de la Socit de Bienfaisance, ne pouvait garantir le succs. Aprs avoir redoubl deux classes, Ben Ali est exclu au niveau de lentre en seconde. Nous voil en 1956. La Tunisie tait indpendante depuis le mois de mars. Insensible la liesse populaire, notre hros tranait sa misre morale et matrielle dans les rues du village quand une chance inespre se prsenta lui au mois daot. Le Secrtariat dEtat la Dfense Nationale annona pour le mois de septembre un concours sur preuves en plus dun test psychotechnique pour la slection de deux catgories de jeunes en vue de crer un premier noyau dofficiers de larme tunisienne grce une formation Cotquidam, dans le Morbihan, en France, lEcole spciale militaire interarmes dite cole de Saint-Cyr, parce que cest au village de Saint-Cyr, prs de Paris, que cette cole fut cre par Napolon en 1802. Le premier groupe devait tre titulaire du baccalaurat, quant au deuxime groupe, il devait avoir accompli au moins quatre annes denseignement secondaire. Lappel du gouvernement reut un appel particulirement favorable parmi les jeunes. Il y eut plus de 250 candidats. Deux sur cinq seulement furent admis. La premire liste, celle des bacheliers, comprenait vingt laurats environ. Ils taient appels suivre, Saint-Cyr, la formation normale offerte leurs camarades franais. Les 80 laurats non bacheliers de la deuxime liste devaient recevoir une formation acclre de 6 mois au sein dun bataillon spcial cr pour la circonstance. Ben Ali faisait partie de la deuxime liste. Il tait tout heureux. Enfin, finie la misre! Pralablement leur proclamation, les rsultats furent soumis, pour avis, aux cellules destouriennes concernes. A Hammam-Sousse, on mit dabord des rserves sur ladmission de Ben Ali. Son pre, rappela-t-on, tait un informateur des autorits locales et son oncle paternel avait t abattu par la milice du Parti. Pour sauver la situation, il a fallu lintervention
EXCLUSIF Kapitalis.com

de Hdi Baccouche, qui sera son premier Premier ministre, alors membre influent de la cellule locale. Le jeune loup plaida adroitement pour lunique candidat du village. Il fit ressortir quil serait injuste de gcher lavenir dun compatriote cause du pass de ses parents et quil y a avait lieu de lui accorder sa chance. Cest ainsi que Ben Ali rejoignit pour six mois, en octobre 1956, lEcole Spciale militaire interarmes. Puis, en avril 1957, il fut admis pour une autre priode de six mois lEcole dapplication de lartillerie Chlon-sur-Marne. Au total, une formation de douze mois. Ctait le minimum requis pour la marche au pas, le tir, la connaissance des actes lmentaires du combattant. Mais ce ntait pas assez ni pour administrer, ni pour grer, ni pour commander. Aussi, dans toute sa carrire militaire, Ben Ali na jamais eu sous ses ordres la moindre unit de combat. Cest donc en octobre 1957 que Ben Ali est de retour Tunis. Promu sous-lieutenant, il est affect ltat-major. Clibataire, il est log dans un btiment tout proche du ministre de la Dfense, servant de mess pour les jeunes officiers. Trs timide, taciturne, morose et mfiant, Ben Ali na jamais cherch se distraire et a toujours refus daccompagner ses camarades dans un quelconque endroit de la capitale. Un jour, deux de ses pairs, esprits taquins, samusrent lui suggrer de se marier. Il te faut, lui dirent-ils, tunir la fille dune grosse lgume capable de te faire grimper rapidement les chelons du commandement. La plaisanterie se rpta et fut pousse son maximum. On lui suggra de demander la main de la fille du patron. Imperturbable, Ben Ali restait de marbre. Mais plus pour longtemps. Les deux compres eurent laudace de solliciter une audience au Commandant en chef, dautant plus quil a demand au jeune officier de donner des cours particuliers son garonnet Hdili. Immdiatement reus, ils firent savoir lofficier suprieur quils ont t chargs par le sous-lieutenant Ben Ali de la dlicate mission dentreprendre les premiers contacts en vue dobtenir la main de mademoiselle sa fille. Le Commandant Mohamed El Kfi, homme brave et simple, fut ravi et manifesta sans hsitation son accord. Mis devant le fait accompli, Ben Ali accepta la proposition, dailleurs toute son honneur. On battit le fer tant quil est chaud. Les fianailles furent rapidement clbres. Ce fut une premire pour la mairie de Hammam-Sousse. Lacte y fut conclu selon la nouvelle loi du 1 er aot 1957 rglementant ltat civil par le maire en personne, en prsence de nombreux invits de marque parmi lesquels le Gouverneur de Sousse et le reprsentant du Secrtaire dEtat la Dfense nationale. Le quotidien La Presse de Tunisie donna un long compte-rendu de lvnement. Ben Ali offrit sa fiance de nombreux cadeaux dignes du rang des beaux-parents. Achets temprament, il solda les traites tires cet effet avec plusieurs annes de retard et laissa auprs des bijoutiers et des drapiers la rputation dun mauvais payeur. Le mariage fut consomm un peu plus tard, le 19 juillet 1961. Ce soir l, la bataille de Bizerte battait son plein. Pendant que Ben Ali, indiffrent ses devoirs suprieurs, gotait aux joies du mariage, larme franaise tirait de toutes ses armes terrestres et ariennes sur quelques units parses de la jeune arme nationale tunisienne, ainsi que sur des centaines de jeunes militants accourus de toutes les rgions pour manifester leur dtermination dbarrasser le pays de toute prsence militaire trangre. Le beau-pre, par contre, ne fit pas dcevoir les espoirs placs en lui. Bien au contraire. Il nomma son gendre la tte du Service de la Scurit militaire en renvoyant son chef dans ses foyers : le capitaine Ben Lanwae , poste normalement rserv un officier expriment et comptent. Or, Ben Ali, nous lavons dj dit, tait jeune, dpourvu dexprience et dun niveau scolaire assez faible. La mission du Service de la Scurit militaire est double : la recherche du niveau oprationnel des armes supposes tre en possession dun ventuel ennemi dune part, et dautre part, la
EXCLUSIF Kapitalis.com

10

connaissance du niveau technologique de larmement dans le monde, soit tout le secret industriel des usines darmement, de tlcommunications, de transport, de soins mdicaux, bref, tout ce qui touche lintgrit matrielle du territoire national contre toute attaque de ltranger. Tout cela ncessite lexistence, au sein dudit service, de plusieurs rseaux spcialiss et un budget considrable. Imaginez un peu lquivalent tunisien de la CIA ou du Mossad. Or, ni Ben Ali ni son beau-pre ntaient capables de concevoir le fonctionnement de telles agences. On sest dabord rabattu sur le renseignement interne : chercher savoir, au sein mme des units de larme, si tel officier a bu un verre de trop dans tel endroit ou sil a couch avec une fille dans tel htel ou si, au cours dune conversation, il a exprim des jugements sur ses chefs hirarchiques, ou sur le rgime politique et autres balivernes relevant dun ignoble esprit de dlation. Ainsi donc, Ben Ali prparait lusage du ministre dune part et de ltat-major dautre part un bulletin quotidien vous donner la nause. Il y dballait les diverses mdisances reues la veille de tout le territoire. M. Bahi Ladgham, Secrtaire dEtat la Dfense Nationale manifesta la lecture de ces papiers quotidiens dabord de ltonnement puis de la colre pendant que son chef de cabinet, M. Habib Ben Ammar, sen dlectait ou en faisait son rgal matinal. Les niveaux culturels des deux hommes taient sans commune mesure. Le sieur Habib Ben Ammar devait le poste important quil occupait non pas sa valeur intrinsque mais sa qualit dpoux, depuis 1956, de Nela Ben Ammar, sur de Wassila Ben Ammar, alias la Mejda . Simple soldat de larme beylicale dans les annes trente et bel homme, il senticha de Chafia Rochdi, jeune vedette de la chanson, eut delle une fille et vcut durant plusieurs annes de ses larges subsides. *** Ltat major de larme tunisienne comprenait initialement des transfrs, soit de larme franaise soit de larme beylicale. La premire catgorie de transfrs tait majoritaire. Ils venaient essentiellement du 8me RTT (Rgiment de Tirailleurs Tunisiens) et du 4me RTT. Chacun de ces deux corps de troupe tait plac sous la direction dun colonel. La base, soit la troupe et quelques sous-officiers, tait constitus dengags volontaires tunisiens, cest--dire de jeunes illettrs qui, pour chapper au chmage, la misre et la faim, ont t rduits choisir cette voie. En 1956, Bourguiba, alors Premier ministre de la jeune Tunisie indpendante a prfr les rcuprer et constituer avec eux le premier noyau de larme tunisienne. Il pensait, dans son for intrieur, quune arme compose dignorants ne pouvait avoir aucune vellit rvolutionnaire. Il y va de notre scurit , avait franchement rpondu Bahi Ladgham un journaliste qui linterrogeait sur ce choix. Mohamed El Kfi est issu du 4me RTT. Ce fils de cavaliers Jlass est mont de grade en grade dans les curies du rgiment. Les vieux Soussiens (habitants de Sousse) disent que leur cit tait pourvue dun hippodrome. On y organisait des courses auxquelles larme franaise participait en bonne place, et ce, jusqu la veille de la Deuxime Guerre Mondiale. Les connaisseurs jouaient le cheval mont par le lieutenant El Kefi. Par ailleurs, on aimait regarder ce bel officier, impeccable dans son uniforme, traverser les rues de la mdina. En 1952, il prit contact avec la cellule destourienne de Sousse et soutint lide de la gurilla, unique moyen de battre une arme rgulire. Il fut mis la retraire avec le grade de capitaine. En 1955, le No-Destour, le parti nationaliste de lpoque, fit appel lui en tant que consultant pour aider combattre les Youssfistes (partisans du chef nationaliste Salah Ben Youssef insurg contre Bourguiba) rfugis dans les montagnes du centre et du sud. Ayant donn entire satisfaction, il fut promu Commandant en chef de larme tunisienne en 1955, quelques mois aprs sa cration.
EXCLUSIF Kapitalis.com

11

Il reste cependant quil nest pas possible de modifier par dcret le niveau dinstruction dun individu. Aussi, quon le veuille ou non, il faut reconnatre que le mdiocre savoir de Ben Ali au moment de son intgration dans larme tait plus important que celui de son nouveau matre et, partant, que celui de tous les officiers transfrs, lesquels, tout en savourant son bulletin quotidien, vitaient lhomme de peur de figurer un jour dans son rapport. *** Du temps o il tait clibataire, Ben Ali se dplaait dans une vieille Panhard, rendait souvent visite ses parents et les assistait dans la mesure de ses moyens. A partir de son mariage, les visites sespaaient graduellement jusqu sarrter tout fait. Ce fut au tour du pre de rendre visite son fils. Une fois par mois, le vieux, Sidi Ali Ben Ali, avec son chapeau de paille larges bords, sa blouse ample et grise et ses grosses sandales se prsentait la villa du Bardo. Si Ben Ali nest pas la maison, Nama cest le prnom de sa premire pouse naccueillait jamais son beau-pre, mais lui demandait dattendre son fils sur le seuil de la porte dentre. Au cas o Ben Ali est chez lui, il introduisait son pre dans le vestibule et aprs un rapide change de formules de civilit, lui glissait quelques dinars et prenait cong de lui. Par la suite, Ali Ben Ali, saisissant labsence de sympathie de sa bru, prit lhabitude daller voir son fils au bureau. Laccueil tait des plus froids. Lentretien ne dpassait pas quelques minutes. Vers le milieu des annes soixante, Ben Ali, excd, ordonna son pre de ne plus le dranger. Ce jour-l, plusieurs tmoins virent un vieillard la stature gigantesque, de grosses larmes coulant des yeux, descendre en titubant les escaliers des cinq tages du btiment. *** Par contre, avec sa mre Ben Ali tait affectueux. Il laimait dautant plus quelle navait jamais quitt le village. Il avait un frre prnomm Moncef qui limportunait de temps en temps. Sous-officier la caserne de Bouchoucha dans le bataillon hors rang, cest--dire non destin au combat, il dilapidait rapidement sa solde. Beau garon, il lui arrivait de faire le gigolo pour boucler ses fins de mois ou de venir le voir dans sa petite Austin rouge pour le taper de quelques dinars. Plus tard, la tte de lEtat, 51 ans, Ben Ali a sembl prendre soin de sa mre. Est-ce l des regrets et une faon de se racheter ou seulement de la poudre aux yeux du public? Comme dit lautre: va savoir. Deux faits sont souligner cependant : la tlvision ne la jamais montr entour de ses ascendants dune part et, dautre part, Jeune Afrique avait provoqu sa colre pour avoir rvl leur existence dans un reportage illustr publi peu aprs le 7 novembre 1987. *** Revenons sur la vie de Ben Ali, jeune mari. Il tait heureux, plein de soin et de tendresse pour son pouse. Pour linterpeller, il ne lappelait pas par son prnom mais il criait Ya Mra ! (Eh ! Femme). Nama, de son ct, quand elle parlait de son mari, elle disait: Hammamni (Hammamois, originaire de Hammam-Sousse). Ctait conforme la tradition dans plusieurs de nos villages. Une vie simple, en cette priode, partage entre les travaux domestiques et les obligations du fonctionnaire. Maison - bureau, bureau - maison. Trs tt le matin, pendant que Nama prparait le petit-djeuner, il entretenait les rosiers de son jardin dont il tait fier et auprs desquels il passait, en robe de chambre, la premire heure de la matine. Il aimait sadonner la pollinisation artificielle, cest--dire recueillir le pollen dune rose et le dposer sur le pistil dune autre. Ainsi, il parvenait crer des varits hybrides de roses dont il tait fier. Quand il obtenait une nouvelle belle rose, il la mettait dans un petit vase au col long et fin sur son bureau en face de lui. Ctait lge de linnocence.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

12

Les invitations officielles taient nombreuses. Il sy rendait seul, rarement avec sa femme. Nama, maniaque en matire de propret, prfrait soccuper de sa maison. Elle ne sortait point seule. Ils eurent trois filles : les deux premires au Bardo, la troisime, non loin de l, et plus tard, Khaznadar. La vie professionnelle tait en progression continue. Dominant sa timidit naturelle, Ben Ali prit peu peu de laisance. Passionn pour son travail, il lui consacrait tout son temps, mme le dimanche et les jours fris. Le soir, il emportait de nombreux dossiers et achevait leur dpouillement la maison. Mticuleux quant ltude dune situation, il surveillait de prs lexcution de ses ordres et coordonnait lactivit de ses subordonns. Mme malade, Ben Ali se rendait au bureau. Son service disposait de tout le cinquime tage du ministre de la Dfense nationale. *** Un jour de lautomne de lanne 1964, lambassadeur des Etats-Unis signala au ministre lexistence dun navire de guerre russe en panne dans les eaux de la cte nord. Ben Ali reut la mission daller voir Il se rendit seul dans les environs de Cap Serrat, en fin daprs-midi, sinstalla sur la plage et y passa toute la nuit envelopp dans une simple couverture observer avec des jumelles la curieuse construction flottante et fut tmoin du sauvetage effectu par un autre navire venu au secours du premier. Btiment dune haute technologie il put rapidement mettre en situation de cale sche le navire en difficult, rparer la panne en quelques heures et lui permettre de continuer sa route. Les deux navires quittrent les lieux ds laurore. On peut imaginer la joie de Habib Ammar relatant le film de la soire lambassadeur des Etats-Unis. A partir de ce jour-l, le ministre ne lsinait plus sur les moyens de travail de Ben Ali. Tout ce quil demandait lui tait dsormais accord. Ainsi, il eut une voiture banalise, des quipements spciaux pour la filature et les coutes tlphoniques, une quipe de femmes, jeunes et sduisantes, capables de tenir agrablement la compagnie aux visiteurs trangers et enfin loctroi dune caisse noire linstar de celle dont disposait, au ministre de lIntrieur, le directeur de la Sret nationale. Cette priode de bonnes grces dura huit ans. Une ternit ! Elle prit fin brutalement peu aprs le 12 janvier 1974, jour o Bourguiba et Kadhafi signrent Djerba sur un papier sans en-tte de lUlysse Palace lunion mort-ne de la Tunisie et de la Libye. A la signature du fameux pacte, les deux chefs dEtat cherchrent dresser une liste de ministrables compose fifty-fifty de Tunisiens et de Libyens. Le frre Mouammar, aprs avoir offert la prsidence de lUnion Bourguiba, avana imprudemment le nom de Ben Ali pour tenir limportant ministre du Deuxime bureau Communications dans le nouveau gouvernement de lUnion. Bourguiba ne connaissait pas Ben Ali. Il fut surpris par la proposition que venait de lui faire le colonel Kadhafi. LUnion projete ayant avort immdiatement grce au veto nergique de Hdi Nouira, Premier ministre, rentr durgence dIran via Paris o il tait en mission, Bourguiba ninsista pas mais exigea que lon mette fin aux fonctions de Ben Ali. Un nouvel pisode de vie commena alors pour ce dernier. Il fut nomm en qualit dattach militaire Rabat. Avant de dtailler le sjour marocain, qui a laiss quelques traces dans les archives des services marocains, revenons la priode 1964-1974. Depuis son mariage et jusquau dbut de lanne 1964, comme dj crit, Ben Ali mena une vie bien ordonne dofficier sage et disciplin. Cest la caisse noire qui fut linstrument du dmon. Petit petit, Ben Ali commena changer dair et dcouvrir de nouveaux plaisirs. Une dame dun certain ge, dnomme Dalila, fut sa premire initiatrice au dvergondage. Elle le recevait chez elle et, chaque fois, elle le mettait en prsence dune demoiselle ou, le plus souvent, dune dame experte dans le raffinement du plaisir des sens.
EXCLUSIF Kapitalis.com

13

Au lendemain des meutes du 26 janvier 1978, appel le Jeudi Noir, dont il sera question plus loin, Ben Ali, qui tait au ministre de lIntrieur depuis le 23 dcembre 1977 la tte de la Sret Nationale, eut peur que Dalila nvente son libertinage de nagure. Il la fit mettre en prison dans un isolement complet. Elle mourut de tuberculose peu de temps aprs lhpital de lAriana. Le commissaire de police qui la protgeait fut mis la retraite doffice. *** Le dbut de lhiver 1969-1970 allait faire remuer le cur de Ben Ali dune faon tout fait inconnue de lui. Une revendeuse travaillant pour le compte de la Socit Tunisienne de Diffusion (STD) se prsenta son bureau et lui proposa des ditions de luxe de plusieurs encyclopdies traitant dhistoire de lart et de divers peintres clbres. Ds les premiers mots prononcs par la belle visiteuse ce fut le coup de foudre. Sa voix suave, sa poitrine gnreuse, et sa coiffure dun blond vnitien, avaient fait chavirer plus dun. Ben Ali lui commanda un exemplaire de chacun des ouvrages prsents. La livraison eut lieu, comme convenu, le lendemain. Ben Ali, sans vrifier le contenu des normes paquets, paya cash, voulut savoir le nom de la jeune dame et senhardit jusqu linviter une sortie. Ce ne fut pas de refus et, bientt, les vires avec Noura devinrent quotidiennes. Elle prsenta Ben Ali sa sur puis sa mre. Ainsi, il eut porte ouverte au domicile familial et promit le mariage aprs le divorce avec Nama. Noura appartenait la bourgeoisie tunisoise. Dun excellent niveau culturel, elle pouvait converser sur tous les sujets, comme toute femme de la haute socit. Son style tait chti, son langage plein desprit, souvent innocent, parfois malicieux et amusant. Elle savait plaire et connaissait les moyens de combler son homme sans le rassasier afin que le dsir reste entier. Tous les matins, Ben Ali chargeait son chauffeur, homme discret et dvou, dacheter pour Noura un bouquet de quinze roses sonia, toujours chez le mme fleuriste. Ds rception, la bien-aime tlphonait son amant pour le remercier et lui souhaiter bon travail. Les appels se renouvelaient plusieurs fois au cours de la journe. Le contact tait permanent. Sur suggestion de Ben Ali, Noura prsenta sa dmission la STD. Elle restait la maison, se faisait belle et lattendait. Le soir, ils sortaient. Souvent, on les voyait dner, en amoureux, dans un restaurant dont la cuisine est rpute aphrodisiaque, Hungaria. Ben Ali la comblait de gentillesses et de cadeaux. A la veille de lAd El Kbir, un mouton tait offert la famille. Trs vite, Tunis finit par les lasser. Paris devint la destination de leurs vasions et de leurs rveries. La caisse noire tait l pour rpondre aux caprices de lun et de lautre. Les factures des grands restaurants, des palaces, des grands couturiers, des parfumeurs et des bijoutiers de renom taient rgles sans discussion. A remarquer cependant quil na pas profit de ses sjours dans la ville lumire pour visiter un muse, une bibliothque, une exposition ou assister une confrence. Le ct culturel lui est compliment tranger. Quant la spiritualit et la religiosit, il nen a cure. Ce bonheur sans problmes a dur jusqu 1974. Comme dj crit, la suite de limprudence de Kadhafi, Ben Ali a perdu le poste important quil occupait la Dfense nationale pour tre nomm Rabat en qualit dattach militaire lAmbassade de Tunisie. Le voici donc devant un dilemme. Ira-t-il au Maroc avec lpouse ou avec la matresse? Il ne lui a pas t trs difficile de trouver la solution. Il explique Nama que son sjour ltranger ne sera pas long, quil aura la possibilit dtre souvent Tunis et surtout que leurs deux filles (la troisime, Cyrine, natra en 1978) ne doivent pas tre perturbes dans leurs tudes dans un lyce marocain. Ces sornettes ne soulevrent aucune objection ni de la part de lpouse ni de la part des fillettes. Libr de langoisse qui loppressait, Ben Ali se hte de prier Noura de se prparer pour le voyage.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

14

Voici donc nos deux tourtereaux Rabat, dans une belle rsidence, pour une nouvelle lune de miel. Or, les services de renseignement du Royaume Chrifien sont limage de ceux que dirigeait, Tunis, Ben Ali. Le roi Hassan II est rapidement inform de la fonction antrieure du nouvel attach militaire lAmbassade de Tunisie, de sa situation matrimoniale et du fait quil est Rabat non pas avec son pouse mais avec une matresse, la polygamie tant interdite dans le pays de Bourguiba. Et le roi est bien plac pour le savoir: nest-il pas licenci en droit de la Facult de Bordeaux? Offusqu par tant de dsinvolture, le roi a refus de recevoir Ben Ali contrairement une coutume locale solidement tablie. En effet, tout attach militaire est prsent par son ambassadeur au souverain. De cette offense, Ben Ali gardera rancune contre le roi. De son ct, Hassan II qui dcdera le 23 juillet 1999 lge de 70 ans affichera un mpris de plus en plus manifeste lgard de Ben Ali, mme aprs le novembre 1987. Nous allons comprendre pourquoi. Au cours de son sjour marocain, le jeune officier dsuvr soccupe comme il peut. Pour parfaire sa formation technique il est fru dcoute tlphonique , il sinscrit dans une cole prive de la rue de la Lune, Paris, qui dispense des cours dagent technique par correspondance en lectronique. Cest ainsi quest n le (vrai) mythe de son (faux) diplme dingnieur en lectronique que lon retrouve dans sa biographie officielle. Tahar Belkhodja, dans son livre Les Trois dcennies Bourguiba a repris, sans la vrifier, un autre mythe, qui fait encore sourire les officiers ayant travaill avec Ben Ali. Il concerne la prtendue blessure quil aurait contracte lors de lattaque de laviation franaise contre le village tunisien de Sakiet Sidi Youssef, en 1957. Ben Ali ntait pas dans ce village frontalier avec lAlgrie au moment de lattaque. Car il ne pouvait pas y tre En mai 1976, Ben Ali est Tunis pour deux ou trois semaines de vacances pendant que Noura est reste Rabat. Nama fait savoir son mari quelle se propose de tirer profit des vacances scolaires pour passer le mois de juillet au Maroc. Ben Ali est coinc. Largumentation soutenue en dcembre 1973 tombe leau. Il ne peut quaccder au dsir de sa femme. De retour Rabat dbut juin, il demande Noura de regagner Tunis avant la fin du mois car de gros travaux, lui explique-t-il, vont tre entrepris dans la demeure. Noura est donc Tunis, dbut juillet, pendant que Nama assure la relve Rabat. Charme par la capitale marocaine et par la rsidence du diplomate, elle demande Ben Ali de la laisser prolonger son sjour pendant le mois daot, puis jusqu la fin des vacances scolaires. Pendant ce temps, la matresse simpatiente et interroge son amant sur la fin des gros travaux. Voulant lui faire une surprise, elle prend lavion. A laroport de Rabat, elle hle un taxi. Au bout de quelques minutes, elle est dpose devant sa rsidence. Et que voit-elle? Une femme allonge au balcon. Elle reconnat sa rivale. Il sen est suivi un crpage de chignon. Chacune des deux tigresses voulant chasser lautre de son domaine priv. Les cris et les hurlements attirent les voisins, puis la police et bientt le colonel. Ce dernier demande Nama de garder son calme et Noura de reprendre sa valise. Il la reconduit laroport, lui fait prendre le premier avion pour Tunis et lui informe quil ne lui pardonnera jamais davoir pris la libert de se dplacer sans son assentiment. De retour lambassade, Ben Ali tlphone Tunis et demande Ahmed Bennour, alors attach de cabinet au ministre de la Dfense nationale, de contacter durgence Abdelmajid Bouslama, directeur gnral de la Sret nationale au ministre de lintrieur, et de le prier de faire confisquer le passeport de Noura ds quelle dbarquera laroport dEl Aouina. Cest ce qui fut fait. Mais Noura nest pas de celles qui se laissent faire. Elle soutient que la confiscation dun passeport est contraire au droit et quen tant que citoyenne elle doit disposer dune telle pice didentit. Ses connaissances interviennent en sa faveur. Abddelmajid Bouslama, fin diplomate, lui restitue son document de voyage avec la mention Pour tout pays, sauf le Maroc.
EXCLUSIF Kapitalis.com

15

La blessure damour-propre ne sera jamais cicatrise malgr une reprise des relations aprs le 23 dcembre 1977 et la nomination de Ben Ali au ministre de lIntrieur au poste prcdemment occup par Abdelmagid Bouslama. Deux ans plus tard, en 1980, Noura se marie au Qatar avec un mir, ministre dEtat. Elle mnera une vie de princesse entre Doha, Tunis et Paris, o une rsidence secondaire lui est attribue. Bientt, elle sera mre dun enfant. Avec les ans, Noura a pris du poids mais elle est demeure resplendissante, aussi belle au physique quau moral. Un sourire enchanteur, un regard cajoleur et un langage affable et relev fort rare de nos jours. Le 7 novembre 1987, elle tlphone dAl-Dawha pour fliciter lamant toujours prsent dans son cur, lui exprimer sa joie et lui souhaiter russite dans ses nouvelles fonctions. Lors de ses frquents sjours Tunis, elle ne manque pas de lui tlphoner et de prolonger sa communication. Elle dcda en 2002 mystrieusement. *** Cest donc au cours du dbut de lautomne 1977 que le colonel Ben Ali est rentr du Maroc, une fois sa mission acheve. Il rintgre son ministre dorigine mais ne reoit aucune affectation. Abdallah Farhat, titulaire pour la seconde fois du portefeuille de la Dfense nationale le fait installer dans un bureau proche du sien, sans lui dfinir de fonction. Des jours passent puis des semaines et bientt le colonel entame son quatrime mois de dsoeuvrement. Cest vraiment la poisse. Enfin le jour J arrive. Le vendredi 23 dcembre 1977, vers 9h, Abdallah Farhat fait savoir lofficier suprieur de rentrer chez lui et de retourner vite au bureau, aprs stre habill en civil. Et cest ainsi que vers 11h30, comme si on craignait une invasion dextraterrestres, le Premier ministre Hdi Nouira et le ministre de la Dfense nationale, accompagns dun officier suprieur de larme, font irruption au ministre de lIntrieur. Le Premier ministre demande quon lui ouvre le bureau de Tahar Belkhodja, le ministre de lIntrieur en mission ltranger. Prvenus par les policiers en faction, Othman Kechrid et Abdelmajid Bouslama, respectivement secrtaire gnral du ministre de lIntrieur et directeur gnral de la Sret nationale, quittent leurs bureaux et, le regard effar, accueillent les visiteurs sans rien comprendre leur irruption. Lvnement rompt avec les traditions. Dans une allocution bien mrie, lancien tnor du barreau dit quen application de la rgle dalternance dans lexercice des responsabilits administratives, le Prsident de la rpublique lui a donn pour mission dannoncer que M. Tahar Belkhodja est appel de nouvelles fonctions et que la relve sera assure momentanment par M. Abdallah Farhat, ministre de la Dfense nationale. Le Premier ministre ajoute quil est galement charg dannoncer que M. Zine El Abidine Ben Ali est nomm directeur gnral de la Sret nationale en remplacement de M. Abdelmajid Bouslama. Enfin, Hedi Nouira prcise que le chef de lEtat la charg de tmoigner sa reconnaissance M. Tahar Belkhodja et M. Abdelmajid Bouslama, le premier pour les services louables quil a rendus au dpartement de lIntrieur en en faisant, au vrai sens du terme, un dpartement de scurit ; le second pour la comptence dont il a fait preuve dans lexercice de ses fonctions, telle enseigne que la direction de la Sret nationale a pris valeur dexemple en matire dassouplissement des procdures administratives. M. Nouira ajoute que, personnellement, il a la plus grande estime pour les hautes qualits morales de M. Bouslama. Mais le baume ne trompe personne, dautant plus que le Premier ministre termine par une dfinition qui laisse perplexe lauditoire restreint invit cette curieuse crmonie dinvestiture: le ministre de lIntrieur, dit-il, est une maison de verre o il ne doit y avoir ni arrire-penses ni complaisances.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

16

Que stait-il donc produit? A qui taient attribues les arrire-penses? Qui a montr de la complaisance et qui? Est-ce celui-l mme qui a fait du ministre un dpartement de scurit au vrai sens du terme qui est mis en cause? Rentr en catastrophe, Tahar Belkhodja demande audience Bourguiba. Il attendra jusquau 30 dcembre pour tre reu, pendant quarante minutes. Sur sa teneur, nous ne savions rien. Dans son livre dit en 2010, Les Trois dcennies Bourguiba, Tahar Belkhodja dvoile la page 149 lobjet de cet entretien. *** Voil donc Ben Ali la tte de lun des services les plus importants de lEtat. Surpris par un fait inhabituel qui relve de lacte rvolutionnaire et autocratique plutt que du banal remaniement ministriel et nayant pas t prpar lhonneur quil reoit, il balbutie quelques platitudes en guise de remerciements. Toutefois, il prendra sa nouvelle mission au srieux et sattellera avec cur sa tche. Cette nouvelle chance sera sa premire marche vers le pouvoir. *** Pour Abdallah Farhat, les choses tourneront autrement. Au lendemain de lacte tyrannique, soit le samedi 24 dcembre 1977, lambassadeur dun pays ami demande audience au prsident de la rpublique. Immdiatement reu, le diplomate attire lattention du chef de lEtat sur limprudence de placer larme et la police sous lautorit dune mme personne. Le Combattant suprme na pas besoin dexplications. Il tlphone Hdi Nouira, lui demande de mettre fin immdiatement lintrim de Abdallah Farhat et de procder sans tarder un remaniement ministriel dans les rgles de lart. Onze nouveaux ministres sont nomms. Le docteur Dhaoui Hannablia dcroche le ministre de lIntrieur. Lintrim de Abdallah Farhat naura dur que lespace dun matin. Bourguiba stait souvenu que, dj en 1973, le mme Abdallah Farhat, tant lpoque en sa premire exprience de ministre de la Dfense nationale, avait essay de mettre au point un plan qui lui permettrait de sinstaller au palais prsidentiel de Carthage en cas de vacance du pouvoir. En effet, hypothquant lavenir sur un dcs subit de Bourguiba, vu son tat de sant chancelant depuis novembre 1969, le Ouerdani (originaire du village de Ouerdanine, dans la rgion du Sahel) sengagea dans un biais dangereux avec la complicit de lun de ses attachs de cabinet, le sieur Rachid Karoui (dcd en septembre 2010) : prendre le pouvoir en sassurant pralablement les services des officiers suprieurs de larme. Six officiers seulement adhrrent au calcul simpliste et au projet fantasque de lancien petit commis des PTT pendant que les autres officiers, plus nombreux et surtout conscients de leurs devoirs ont dclin le march et fait savoir quils prfreraient la lgalit rpublicaine. Or, le nom du colonel Ben Ali figurait dans la petite liste des hommes liges de Abdallah Farhat. Cela Bourguiba ne la jamais su. Malheureusement pour lui. Hdi Nouira ne le savait pas non plus et ne la jamais su. Il en payera le prix. *** En ce dbut de matine du 23 dcembre 1977, aprs avoir vu le prsident Bourguiba et obtenu son accord quant au remplacement du ministre de lIntrieur, le Premier ministre, comme pouss par un malin gnie, demande Abdallah Farhat, aprs lavoir mis dans la confidence, sil peut lui dsigner un officier suprieur capable de prendre en main la Sret nationale. Le Ouardani pense tout de suite son vassal de 1973. Qui sait? Peut-tre aura-t-il besoin de nouveau de sa fidlit? Trente-trois jours plus tard exactement, nous voil au jeudi 26 janvier 1978: lodieux Jeudi noir comme lappelleront les mdias. Dans les rues, la police tire balles relles sur tout ce qui bouge. Le rsultat est juste loppos de ce quoi on sattendait. Les manifestants sont de plus en plus nombreux. Aux
EXCLUSIF Kapitalis.com

17

syndicalistes se mlent de simples citoyens. La police, non prpare faire face de telles situations, est dborde. Larme prend la relve et procde au nettoyage des lieux. La manifestation devient rvolte et prend de lampleur. Hlas, elle est vite noye dans le sang. Le bilan est effroyable. Mille deux cent tus et un nombre considrable de blesss. Les hommes se terrent ; la rue se tait ; les stylos se strilisent ; les intellectuels svanouissent. Qui est donc responsable de laffreux carnage? Qui a donn lordre de tirer? Et qui a excut lordre? La connaissance de lidentit des excutants de ce gnocide ne fait pas problme. Ils sont deux : le directeur gnral de la Sret nationale, le colonel Ben Ali dans lacte I puis le gnral Abdelhamid Ben Cheikh dans lacte II. Deux officiers suprieurs issus de la premire promotion de jeunes tunisiens forms en France en 1956 et qui avaient en entrant Saint-Cyr prt serment de servir lEtat et de protger les citoyens. Vingt-deux ans plus tard, ils font bon march de la foi jure, se transforment en bourreaux et se salissent les mains du sang du peuple. La dtermination de lauteur de lordre est en revanche difficile. Thoriquement, quatre dcideurs peuvent tre suspects : le chef de lEtat, le Premier ministre, le ministre de lIntrieur, le ministre de la Dfense nationale. Or, Bourguiba, rellement malade cette fois, avait pratiquement alin le pouvoir diverses personnes, hommes et femmes confondus. Hdi Nouira est hors de cause : dpass par les vnements, il est la premire victime du Jeudi noir. Tout tait dirig contre lui. On cherchait prendre sa place. Le docteur Dhaoui Hannablia, bon mdecin peut-tre mais politicien terne et ministre de lIntrieur sans pedigree, il se laissait manuvrer par celui-l mme qui lavait install nagure, place dAfrique, en lui cdant un intrim occup durant quelques heures. - Que reste-t-il donc? - Abdallah Fahat. Eh, oui! Lordre de tirer vient dAbdallah Farhat et ne pouvait venir que de lui. Bien sr, il a consult le chef de lEtat. Bourguiba, trs diminu, a laiss faire. Rglez la situation au mieux! stait-il content de lui rpondre. Un militant dpourvu de morale et de culture devient mchant quand il est dvor par lambition politique. Son arrivisme ne le fait reculer devant aucune vilnie. En 1973, le petzouille songeait un coup de force qui lui ouvrirait le chemin du palais de Carthage. En 1977, il a compris quil lui suffirait darracher le portefeuille de Premier ministre pour accder aisment la prsidence de la rpublique. Il naura pas cette chance. Dix ans plus tard, lun de ses affids, Ben Ali, laura. *** er Le 1 mars 1980, Mohamed Mzali est nomm Premier ministre par intrim, en remplacement de Hdi Nouira gravement malade. Cette promotion est confirme le 23 avril 1980. Alors le nouveau Premier ministre procde quelques remaniements dont la relve de Ben Ali de la fonction de directeur gnral de la Sret nationale et sa dsignation comme ambassadeur Varsovie, en Pologne. Driss Guiga, ministre de lIntrieur, convoque Ben Ali en son bureau pour lui annoncer la nouvelle et lui prsenter son successeur Ahmed Bennour. A la surprise gnrale, Ben Ali svanouit. Pourtant, lhomme a une constitution physique solide et un psychique dacier. Il sait se matriser, et sil tourne de lil, cest quil y a une raison profonde. Son vanouissement traduit la dtresse et lanxit, sachant lannonce foudroyante du ministre, devoir quitter son bureau en laissant des indices compromettants quant sa gestion et son relationnel, dautant plus que son successeur tait son suprieur dbut 1974 quand ils taient tous les deux au ministre de la Dfense nationale, connat ses subterfuges et ses tromperies.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

18

Effectivement, Ahmed Bennour, une fois install la tte de la direction de la Sret nationale, dcouvre le pot aux roses et au lieu de dnoncer son prdcesseur, il se tait et adopte la mme filire. Jusqu aujourdhui, tous les deux jouent au chat et la souris, et saccusent mutuellement travers les mdias en promettant lenfer lun lautre. Rcemment et finalement, Ahmed Bennour semble avoir dvoil ses secrets la chane Al Jazira. Lenregistrement a eu lieu Paris, courant septembre 2010. Ahmed Mansour, le journaliste confident, dpose la cassette dans sa chambre dhtel et sabsente quelques temps. A son retour, la cassette a disparu. Branle-bas lhtel. Grce au systme de surveillance par camras, on dcouvre les auteurs du vol. Ils sont de type maghrbin. Ce sont des barbouzes dpchs par le palais de Carthage. Lhtel fut grassement ddommag, et le prsident Ben Ali lui-mme arrangea la situation avec son homologue qatari. QuAl Jazira mette en sourdine cet incident et en compensation on offrit lautre entreprise qatari QTEL un grand paquet dactions dans loprateur de tlphonie mobile Tunisiana. Pour percer un tant soit peu ce mystre et aiguiser la curiosit du lecteur, il y a lieu de se poser la question suivante : pourquoi, M. Bennour, aprs avoir termin sa mission en tant quambassadeur Rome, ne rentre pas Tunis mais se rend directement Paris o il est accueilli bras ouverts par la DST franaise, qui le fait installer dans un bel appartement tout prs des Champs-Elyses et se voit doter vie par lEtat franais dmoluments mensuels quivalents ceux dun ministre franais, soit cinquante mille francs lpoque. Mais revenons cette journe davril 1980, dans le bureau du ministre de lIntrieur o nous avons laiss Ben Ali vanoui. Secouru, et aprs avoir repris ses esprits, ce dernier rentre chez lui au quartier du Belvdre avec la voiture de fonction, fonction dont il venait dtre dcharg. Cette voiture est quipe dun radio-tlphone et dune installation complexe permettant au directeur de la Sret nationale de suivre les oprations en cours. Abdelhamid Skhiri, directeur des Services spciaux, stant rendu compte de la mprise, tlphone de suite au chauffeur et lui intime lordre de dbarquer son hte et de rejoindre le ministre. A cet instant, la voiture se trouvait hauteur du kiosque Agil au bout de lAvenue Mohamed V. Ben Ali rejoint son domicile pied, la rue du 1er juin, au quartier du Bevdre la lisire du centre-ville de Tunis. Moins de quatre ans plus tard, Ben Ali rintgre pour la seconde fois la direction de la Sret nationale, la suite des meutes du pain. Abdelahamid Skhiri est aussitt traduit devant un tribunal pour des futilits et jet en prison *** A partir de lanne 1986, Ben Ali est considr comme lhomme fort du rgime. De son ct, ses rpliques et ses manires dnotent la prtention et la rudesse. Un soir, au sortir du bureau, aprs avoir pris place dans sa voiture, il tlphone lun de ses amis. Ce dernier se permet de lui donner un conseil aprs lavoir inform des rumeurs malveillantes rpandues au sujet de ses relations fminines. Ben Ali coute et, renfrogn, clt la conversation par cette rplique tranchante et premptoire : Que me reste-t-il pour Carthage ? Trs peu de temps. Quelques marches escalader. Je te promets de cocufier tout ce peuple (Illama Nrod Ha Echaab Tahana, en arabe tunisien). *** Au mois de mai de la mme anne, peu aprs avoir retrouv la Sret nationale, Ben Ali a eu faire face des agitations estudiantines au campus de lUniversit de Tunis. A la tte de ses policiers, il pourchasse les tudiants grvistes, pistolet au poing. Il nhsite pas tirer sur la jeunesse et sur lavenir du pays. Parmi les nombreuses victimes, un tudiant de lENIT nomm Mahmoud Ben Othman. ***

EXCLUSIF

Kapitalis.com

19

Au mme moment, Ben Ali dcouvre dans son dpartement lexistence dune troite coopration tablie par son prdcesseur, Ahmed Bennour, avec les services franais du renseignement. Ceux-ci transmettaient leur tour les informations recueillies aux Israliens (voir Barill, Guerres secrtes, d. Albin Michel, pp. 156-157). Que va-t-il faire? Ayant bien compris les manuvres des uns et des autres, il prend contact avec le Mossad directement. Autrement dit, il est un de leur agent. Sa liaison continuerait ce jour. Secret de polichinelle dont les deux hommes cherchent seffrayer lun lautre Mais cest l une autre histoire laquelle nous reviendrons plus loin. *** En cette anne 1986, le pays est en pleine crise, la fois sociale, conomique et politique, sur fond de lutte intestine pour la succession de Bourguiba, min par la maladie et la vieillesse. Le gouvernement est soumis des changements successifs. En avril 1986, Ben Ali est promu ministre de lIntrieur tout en gardant la tutelle de la Sret nationale, et en juin de la mme anne, il intgre le bureau politique du parti au pouvoir, le PSD, dont il devient secrtaire gnral adjoint. Aprs le limogeage de Mzali en juillet 1986, Ben Ali garde ses fonctions au sein de lphmre gouvernement de Rachid Sfar, mais il apparat dj comme lhomme fort du rgime. En mai 1987, il est de nouveau promu ministre dEtat charg de lIntrieur, puis Premier ministre, le 2 octobre de la mme anne, tout en conservant le portefeuille de lIntrieur, et, quelques jours plus tard, secrtaire gnral du Parti. Lhebdomadaire Jeune Afrique, dans un article prmonitoire, verra tout de suite en lui le vrai dauphin. *** Rcit des derniers jours de Bourguiba au palais de Carthage et de la prise du pouvoir par Ben Ali : Dimanche 1er novembre 1987. Le palais prsidentiel souffre de son immensit et de son silence. Les gardes rpublicains, en sentinelles devant le puissant portail de fer forg, sont plus nombreux que les rsidents de lillustre demeure. Cest un jour de cong, soit. Mais mme en semaine, les visiteurs ne sont pas plus nombreux. Seul le Premier ministre vient passer auprs du chef de lEtat, une petite demi-heure. Et cest tout. Deux personnes peuplent la solitude du vigoureux tribun dhier et du prsident snile daujourdhui: sa nice, Sada Sassi, et un secrtaire particulier, Mahmoud Ben Hassine. La nice, elle, est connue. On peut penser delle ce quon veut, mais il est bon de rappeler quelle a dans son palmars deux ou trois actions dclat, du temps de sa prime jeunesse et de la prime jeunesse du No-Destour, lorsque le Protectorat battait son plein. Actuellement, et cela depuis plusieurs annes, elle est rduite tre la nurse de son oncle maternel. Le Combattant Suprme nest plus que lombre de lui-mme. Il a tout perdu sauf leffrayant pouvoir de signer un dcret. Voil un mois que Ben Ali est Premier ministre. Chaque matin, en arrivant au palais prsidentiel, il a peur dy trouver son successeur. Les candidats sont nombreux. Aussi a-t-il eu lintelligence de ne pas commettre lerreur de Mohamed Mzali. Au lieu de contrecarrer Sada Sassi, il la place, au contraire, dans son giron. Une bourse constamment remplie et une automobile dernier cri sont mise sa disposition. Ainsi, il a russi faire delle une antenne vigilante. Elle lui tlphone presque toutes les heures pour le mettre au courant de tout ce qui tourne autour de loncle bien-aim. Le mme jour, un dner chez Hassen Kacem runit Mohamed Sayah, Mahmoud Charchour, Hdi Attia, Mustapha Bhira et Mahmoud Belhassine. Ce dernier est charg dentretenir Bourguiba au sujet de Ben Ali et dinsister auprs de lui sur les dfauts de son Premier ministre: faible niveau dinstruction cest au cours de ce dner quest sorti la boutade du bac moins trois , mauvaise gestion des affaires de lEtat, soumission linfluence sournoise des frres Eltaief et ravages avec les femmes.
EXCLUSIF Kapitalis.com

20

Lundi 2 novembre: Bourguiba, quand il est seul, coute la radio, ou regarde la tlvision. Cest une vieille habitude, une marotte qui lui permet de prendre connaissance de ltat desprit des Tunisiens, de leurs gots ainsi que du niveau gnral des commentateurs politiques et des crateurs dans les divers domaines des arts. Ce matin, il est son bureau depuis un peu plus dune heure. Il a pris connaissance du journal parl, du commentaire des nouvelles et cout quelques chansons dOulaya. A 9 heures pile, il reoit le Premier ministre. Ce dernier a, entre les mains, deux ou trois dossiers relatifs des affaires de routine qui ne mritaient pas dtre soumises la haute attention du chef de lEtat. En dehors des salamalecs habituels, Ben Ali na rien dintressant dire. Bourguiba ne le retient pas. Soudain, et juste aprs le dpart de son hte, Bourguiba a comme une lueur de raison. Pourquoi donc ce Saint-Cyrien na jamais fait entendre sa voix ni la radio ni la tlvision? On verra cela demain, se dit-il. Une fois seul, Bourguiba sonne sa nice et Mahmoud Ben Hassine. Il leur pose la question quil venait de poser Ben Ali. Prudente, Sassi se tait. Ben Hassine, au contraire, en fait tout un plat. Il rvle son matre la mdiocre aptitude du Premier ministre dans le domaine de la parole. Il na ni niveau dinstruction, ni niveau social, ni entregent, lui dit-il. Aprs lui avoir expliqu en quoi a consist sa formation rapide Saint-Cyr, il conclut que lintress, juste capable dutiliser un rvolver, est inapte au discours ordonn, mthodiquement dvelopp et sans faute de langage. Bourguiba est surpris. Il se sent responsable du mauvais choix. Il est boulevers lide quun militaire ignare va pouvoir constitutionnellement lui succder. Mardi 3 novembre: contrairement son habitude, Ben Ali arrive Carthage 9 heures juste. Volontairement, il a vit de siroter un caf dans le bureau de Ben Hassine. Rien ne liait les deux hommes en dehors dun bavardage quotidien autour dun express bien serr. Cest que, entre-temps, Sada Sassi a fait son travail. Immdiatement reu par Bourguiba, Ben Ali quitte le bureau prsidentiel un quart dheure plus tard, le visage violac. Il venait, en effet, dtre humili par le chef de lEtat. Bourguiba a pos tout de go Ben Ali la question qui le tracassait depuis la veille. Surpris, le Premier ministre a bafouill. En vous nommant Premier ministre le mois dernier, je pensais avoir affaire un vrai Saint-Cyrien. Or, je viens dapprendre que vous tes juste bon pour le galon de laine de caporal. Ces deux phrases ponctues de marmonnements hostiles, Ben Ali les a reues comme des pierres lances son visage. Sur un ton devenu plus conciliant, Bourguiba recommande son hte avant de le librer de dire de temps autre quelque chose la tlvision afin de rassurer lopinion et tranquilliser les citoyens. Dans lun des couloirs du palais prsidentiel, Ben Ali couvre Ben Hassine dinvectives et de menaces. Lautre nest pas dsaronn. Il dbite son tour toutes les grossirets dont est capable un gavroche de Bab Souika, lui confirme quil est lorigine de son rcent dsappointement et conclut par ces mots: Tu nes quun ftu de paille, un nullard, un minable, un fruit-sec-bac-moins-trois. Quant ces menaces, tu pourras en faire un trou dans leau. Ben Ali ninsiste pas. Il se dpche de quitter les lieux, la queue basse. Sada le rejoint. Elle le console et le rassure. Vous navez rien craindre. Je connais bien mon oncle. Je le ferai changer davis, lui dit-elle. Ben Ali noublie pas cette scne de sitt. Juste aprs le 7 novembre, Ben Hassine est renvoy dans ses foyers. On lui signifie par la suite quil est redevable lEtat dune somme de cent mille dinars. En fait, on lui demande de rembourser tous les frais des diffrentes missions, y compris le prix des billets davion, des voyages quil avait effectus ltranger. On semble oublier quil accompagnait le prsident Bourguiba titre de secrtaire particulier.
EXCLUSIF Kapitalis.com

21

Cest une histoire absurde. La somme est norme et Ben Hassine ne peut rembourser. On le trane en justice, et on lenferme en prison. Libr aprs deux ans, il apprend que ses biens ont t confisqus, dont sa maison Carthage. Ayant la double nationalit et bnficiant dune pension de retraite en France, il sexpatrie. Un prsident de la rpublique qui asservie la justice de son pays, pour des raisons prives, nest pas digne dtre un prsident. Un prsident se doit dtre magnanime. La vengeance lui donne un visage hideux. Mais on nen est pas encore l Mercredi 4 novembre : cest la fte du Mouled, jour fri. Ben Hassine se dirige vers laroport de Tunis-Carthage. A-t-il senti le danger? Officiellement, il veut passer quelques jours de vacances en France. Mais il est empch de prendre lavion et renvoy son domicile. Jeudi 5 novembre: Bourguiba a-t-il oubli ses propos dil y a 48 heures? Il demande son secrtaire particulier, on lui rpond que M. Ben Hassine na pas rejoint son bureau parce quil est malade. Le chef de lEtat reoit Ben Ali sans animosit, lcoute mais ne prolonge pas, ni pour lui-mme ni pour son vis--vis, le supplice dun entretien sans intrt. Une fois seul de nouveau, Bourguiba retourne son passe-temps favori. Il tourne le bouton de son poste de radio. Laiguille de cadran est toujours fixe sur Radio Tunis. Quelle chance! Un chroniqueur historien annonce quil se propose de rappeler les vnements de novembre 1956: ladmission de la Tunisie lONU, le 12, et le discours de Bourguiba devant lAssemble gnrale des Nations Unies le 22 du mme mois, il y a trente et un ans. Immdiatement, Bourguiba fait venir Sada et Ben Hassine. Venez vite ; venez. Ecoutez avec moi, leur dit-il, en mastiquant ses mots et en leur faisant signe de sasseoir. A 10 heures, le prsident reoit une dlgation de parlementaires amricains accompagns de leur ambassadeur. Le prsident, dune voix rauque et bgayant, leur souhaite la bienvenue, puis vite son discours devient incohrent, mlant le prsent et son pass glorieux. Il semble entrer dans un tat hallucinatoire. Les parlementaires sont berlus. Ils le quittent et demandent tre reus par le Premier ministre. Laudience lieu dans la foule auprs de Ben Ali. Ils lui font part de leurs apprhensions et lui demandent dagir rapidement pour viter tout drapage: cest un feu vert clair. Vendredi 6 novembre: vers 13 heures 30, avant daller faire la sieste, Ben Ali confie Sada Sassi sa dcision de nommer un nouveau Premier ministre ds la premire heure du lendemain. La tlvision sera invite enregistrer lvnement, prcise-t-il. Linformation est immdiatement transmise qui de droit. Sans perdre de temps, Ben Ali, qui est non seulement Premier ministre, mais aussi ministre de lIntrieur, ne loublions pas, se rend Place dAfrique et convoque son condisciple de Saint-Cyr, Habib Ammar, commandant de la Garde nationale. Ils sisolent pendant tout le reste de laprs-midi et mettent au point un plan de destitution de Bourguiba. Vers 18 heures, chacun deux regagne son domicile. A 20 heures, ils se retrouvent au mme ministre, aprs avoir pris chacun une collation, une douche et stre arm dun rvolver pour pouvoir se suicider en cas dchec. La suite est connue. On convoque le ministre de la Dfense nationale, Slaheddine Baly, qui son tour convoque les mdecins devant signer dun commun accord le document attestant linaptitude de Bourguiba lexercice du pouvoir. Le lendemain matin, vers 6 heures, Radio Tunis ouvre son journal pour une dclaration la nation rdige par Hdi Baccouche et lue par Hdi Triki.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

22

Les lendemains qui dchantent


A lautomne 1987, Carthage, le pouvoir est prendre. Certains y pensent dj, au sein du rgime bien sr, mais aussi dans lopposition, notamment parmi les islamistes, qui multiplient les dmonstrations de force dans le pays et sont, pour cette raison, la cible dune dure rpression. Mais, au matin du 7 novembre 1987, Ben Ali fait jouer larticle 57 de la Constitution tunisienne et, sur la foi dun rapport mdical sign par sept mdecins attestant de lincapacit du prsident Bourguiba dassumer ses fonctions, dpose le vieux chef de lEtat pour snilit. Il devient, en tant que successeur constitutionnel, prsident et chef suprme des forces armes. Dans sa dclaration faite la radio nationale, Ben Ali annonce sa prise de pouvoir et dclare que lpoque que nous vivons ne peut plus souffrir ni prsidence vie ni succession automatique la tte de lEtat desquels le peuple se trouve exclu. Notre peuple est digne dune politique volue et institutionnalise, fonde rellement sur le multipartisme et la pluralit des organisations de masse. Surpris, les Tunisiens nen sont pas moins soulags que le changement sopre ainsi en douceur et dans la lgalit constitutionnelle. Sils regrettent tous la triste fin de rgne de Bourguiba, la majorit, mme parmi les opposants, donne crdit aux promesses douverture dmocratique du nouvel homme fort du pays. La confiance revient. Le pays reprend got au travail. On parle dun nouveau dpart. Aujourdhui, vingt ans aprs, cela peut tonner, mais lpoque loptimisme tait gnral, note Mohamed Charfi, ministre de lEducation, de lEnseignement suprieur et de la Recherche scientifique entre avril 1989 et mai 1994, dans ses mmoires (Mon Combat pour les lumires, d. Zellige ; Lechelle 2009). Il explique: Ctait la premire fois que, dans un pays arabe, un nouveau Prsident rendait hommage son prdcesseur, affirmait que le peuple avait atteint un niveau dvolution tel quil tait devenu digne de saffranchir de la tutelle de ses gouvernants, promettait le rtablissement de toutes les liberts publiques et dclarait quil ntait plus question de prsidence vie. Pris dans livresse du Changement, rares sont les Tunisiens qui se posent des questions sur la personnalit de Ben Ali, sa conception du pouvoir, ses ambitions personnelles. Lhomme, dont le pass militaire nest un secret pour personne, est encore inconnu de lcrasante majorit de ses concitoyens. Rserv, timide voire secret, surtout secret, il ne suscite pourtant pas dapprhension particulire, ni parmi les Tunisiens ni parmi les partenaires trangers de la Tunisie. Son acte de salubrit publique et ses promesses douverture politique lui valent la confiance de tous, mme des islamistes dont il commence par librer les dirigeants emprisonns. Mais tout ce beau monde ne tardera pas dchanter *** e En 1988, Ronald Reagan tait le 40 prsident des Etats-Unis pendant que Franois Mitterrand accomplissait son deuxime mandat de 4e prsident de la Ve Rpublique franaise. Le prsident Ben Ali avait calcul que sil se rendait Washington et Paris pour prsenter ses devoirs aux deux amis de la Tunisie, les mdias internationaux parleraient de lui et le feraient connatre du monde entier. Lopration ne pourrait que contribuer confirmer la lgitimit de son accession au pouvoir. Le prsident prend lavion pour le Nouveau Monde. Laccueil la Maison Blanche fut courtois sans plus. Puis le voil Paris. Le prsident Mitterrand avait programm un entretien dune heure lElyse afin de pouvoir traiter avec son hte des divers aspects des relations bilatrales. Il donne la parole au prsident Ben Ali et lcoute. Au bout de vingt minutes, ce dernier se tait. Le prsident franais met fin lentretien avec beaucoup de tact.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

23

Conformment au protocole, il le raccompagne jusqu la sortie et lui fait ses adieux sur le perron. Cest un minable, dira-t-il lun de ses familiers. Toutefois, il rpondra avec empressement un dsir exprim par le successeur de Bourguiba: visiter Saint-Cyr, lieu de sa formation. Le prsident Ben Ali se rendit donc Cotquidan, en Bretagne. Il y fut reu avec beaucoup dgards. On lui fait visiter les lieux et, en particulier, le Muse du Souvenir. A sa grande surprise, on lui rvle que bien avant la promotion Bourguiba, dautres Tunisiens avaient reu une formation Saint-Cyr non seulement avant lindpendance de la Tunisie mais mme antrieurement au protectorat, du temps de Napolon III. Ben Ali, bouche be, regarde les portraits quon lui montre. Voici Omar Guellati, de la promotion du 14 aot 1870 (18691870), et voici les deux plus anciens Tunisiens: Kadri et Mourali, de la promotion de Puebla (1862-1864). Ravi, le prsident demande voir les traces du souvenir de la promotion Bourguiba et en particulier du 4e bataillon dont il faisait partie. On lui fit savoir avec regret que seule la formation normale a t archive sans distinction entre Franais et Tunisiens. Mais rien na t conserv du 4e bataillon ou bataillon formation acclre. Quelle dsillusion! Ben Ali quitte Cotquidan quelque peu chiffonn. En grands seigneurs, les responsables de lEcole Spciale Interarmes feront une fleur Ben Ali deux dcennies plus tard. A loccasion du bicentenaire de la fondation de lcole de SaintCyr, un volumineux ouvrage est dit chez Lavauzelle. Ben Ali y est cit cinq fois. Son curriculum vitae y est indiqu (p. 366) Ceux de ses camarades du 4e bataillon promus des fonctions importantes sont galement mentionns. Ainsi figurent, en bonne place, Habib Ammar (p. 401), Abdelhamid Ben Cheikh (p. 421), Sad El Kateb (p. 434) et Youssef Baraket (459). Avec lhumour qui caractrise lesprit critique franais, les auteurs notent, dans une autre partie de leur ouvrage, que le Saint-Cyrien africain, de retour son pays dorigine, se mue en Marchal-Prsident-dictateur (p. 432-433). Une faon daffirmer quils sen lavent les mains. *** Aussitt install sur le trne de la Rpublique, Ben Ali renforce son emprise sur le PSD, qui change de dnomination en 1988 et devient le Rassemblement constitutionnel dmocratique (RCD). Il met en route une grande partie des rformes revendiques par lopposition, mais il ne tarde pas les vider peu peu de toute substance. Il amende ainsi la Constitution pour y supprimer la prsidence vie instaure au profit de son prdcesseur en 1975, limite le nombre de mandats prsidentiels trois, promulgue une nouvelle loi organisant et limitant la dure de la garde vue, supprime la Cour de sret de lEtat, juridiction dexception perue comme le symbole de la dictature, supprime la fonction de procureur gnral de la Rpublique, qui symbolisait lassujettissement de lensemble du corps de la magistrature au pouvoir excutif, fait ratifier sans aucune rserve la Convention internationale contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dgradants, promulgue une loi sur les partis politiques qui renforce le pluralisme et, dans la foule, autorise de nouveaux partis. Dans la mme volont dapaisement en direction de la socit civile, le nouveau prsident esquisse aussi une ouverture en direction des partis de lopposition, des associations, dont la Ligue tunisienne de dfense des droits de lhomme (LTDH) et de la classe intellectuelle. Un Pacte national rassemblant les diffrentes formations politiques et sociales du pays est sign le 7 novembre 1988 et engage les signataires au respect de lgalit des citoyens des deux sexes, des acquis du Code du statut personnel (CSP), des principes rpublicains et du refus dutiliser lislam des fins politiques. Ce texte fondateur, aujourdhui presque jet aux oubliettes, vise constituer un front national le plus large possible autour dun projet de socit librale, sculariste et moderne, dans le but
EXCLUSIF Kapitalis.com

24

de marginaliser le mouvement islamiste Ennahdha. Accus de sopposer ouvertement au principe dun Etat rpublicain en prconisant un Etat islamique, et des lois tunisiennes comme le CSP, ce parti nest pas reconnu, accus denfreindre au Code des partis politiques, qui interdit la constitution de formations sur une base religieuse. En lespace de quelques mois, tous les dtenus politiques [y compris les islamistes] ont t librs et le paysage de linformation sest mtamorphos. La radio et la tlvision ont, dans une certaine mesure, abandonn la langue de bois, avec des informations sur la Ligue et, de temps autre, des dbats auxquels participaient des opposants notoires, jusque l absolument interdits dantenne. Les kiosques journaux se sont enrichis dun bon nombre de nouveaux titres. En 1989, avec El-Badil pour le POCT [Parti ouvrier communiste tunisien] et El- Fajr pour les islamistes dEnnahdha, tous les courants dopinion, de lextrme gauche lextrme droite, avaient leurs journaux, se souvient Charfi, comme pour expliquer llan despoir suscit dans llite tunisienne par lavnement de Ben Ali la magistrature suprme, et justifier par l-mme sa collaboration troite avec ce dernier, jusquen 1994. Dailleurs, explique encore Charfi, la veille de llection prsidentielle du 2 avril 1989, par-del les conditions restrictives des candidatures, aucun leader politique na manifest le dsir de se porter candidat. Comme sil y avait eu un accord tacite, une sorte de consensus, pour offrir Ben Ali un mandat de Prsident lu titre de reconnaissance pour service rendu la patrie. Et dajouter cette petite phrase qui exprime lamre dsillusion que le nouveau rgime allait inspirer quelques annes plus tard: Personne ne prvoyait que quelques annes aprs tout allait changer. Il y avait pourtant des signes avant-coureurs dun retour de manivelle que les reprsentants de la classe politique et intellectuelle, bercs par les douces promesses du rgime ou aveugls par leurs propres illusions, navaient pas saisi la gravit temps. Charfi les relve aprs coup: Aprs ladoption du Pacte [national], des mesures politiques sont prises qui me font douter du rgime et me posent des cas de conscience: Hichem Djat est interrog par le juge dinstruction propos dun article quil avait fait paratre dans un hebdomadaire ; un huissier notaire saisit la maison de Mohamed Mzali en vue de sa vente pour lapplication du jugement qui lavait condamn, avant le changement du 7 novembre 1987, une lourde amende en plus de la peine de prison ; enfin, et surtout, des lections prsidentielles et lgislatives anticipes sont annonces pour bientt, sans modification pralable du mode de scrutin. Ce qui signifie le maintien du scrutin majoritaire un tour, qui favorise les grands partis et crase les autres. Signe plus inquitant encore: parmi les quatre revendications que Charfi avait prsentes, au nom du comit directeur de la LTDH dont il assumait alors la prsidence (amnistie de tous les anciens dtenus politiques, lamlioration du statut des magistrats, la promulgation du statut des prisons et la rintgration dans la fonction publique dun fonctionnaire renvoy pour activit syndicale), seule la seconde ne sera pas satisfaite. Enfin, le chef de cabinet du ministre de la Justice ma reu pour une longue sance de travail. Pas question de commission pour lamlioration du statut des magistrats. Il a simplement not mes suggestions sans les discuter. A lissue de la rencontre, je ntais pas trs optimiste. En fait, ce sujet na jamais avanc. Et pour cause : il engageait trop lavenir, raconte Charfi. Tous ces signes avant coureurs ont donc fait douter le futur ministre de Ben Ali et lui ont pos des cas de conscience (sic !), mais pas au point de len repousser dfinitivement. Et cela a une explication: dans sa volont de renforcer la lgitimit de son rgime, le nouvel homme fort du pays a continu chercher le soutien des reprsentants de la gauche dmocratique, satisfaire certaines des ses revendications et, ce faisant, limpliquer davantage ses cts dans la guerre sans merci quil allait bientt livrer aux islamistes dEnnahdha. A linstar de Charfi, ces reprsentants de la gauche dmocratique ntaient pas peu flatts de leurs

EXCLUSIF

Kapitalis.com

25

rapports cordiaux avec le Prsident de la Rpublique. Charfi, leur chef de file, vouait mme une certaine admiration pour Ben Al. On stonnera cependant que ce brillant universitaire, ancien dfenseur des droits de lhomme devenu ministre dun gouvernement qui a foul aux pieds ces mmes droits, nait pas pris conscience plus tt de la duplicit du Prsident Ben Ali, qui est pass matre dans lart de donner dune main ce quil reprend aussitt de lautre. Dans sa guerre contre les islamistes, Ben Ali avait besoin du soutien de la gauche dmocratique, et Charfi tait, lpoque, la personnalit la plus emblmatique la plus modre et accommodante aussi de cette gauche. Il avait donc le profil de lemploi et pouvait tre mis contribution, mais dans des limites que le prsident nallait pas tarder lui indiquer, notamment en multipliant les obstacles sur son chemin. Dans ses mmoires, Charfi sattarde dailleurs sur les coups bas, croche-pieds et actes de sabotage dont il tait constamment lobjet durant toute sa mission la tte du ministre de lEducation, mais et cest surprenant aucun moment il ny souponne la main de Ben Ali, comme si les collaborateurs de celui-ci, au gouvernement comme au parti au pouvoir, pouvaient agir sans son consentement ou ses instructions. Les relations entre le Prsident et moi ont toujours t complexes, ambigus, elles obissaient des sentiments contradictoires, admet Charfi. Tout en continuant de mettre la duplicit prsidentielle sur le compte dune simple diffrence de caractre. Vitrine du rgime, avaler des couleuvres: ces expressions, sous la plume de Charfi, trahissent le sentiment profond de ce dernier tu par orgueil mais avou tout de mme demi-mot davoir t flou, tromp, utilis. Par-del le cas de cet intellectuel progressiste, assez significatif des relations utilitaires que Ben Ali entretenait, durant les premires annes de son rgne, avec les reprsentants de la gauche dmocratique quil a fini, lorsquil sest senti confortablement install sur son trne, par rprimer aussi durement que les islamistes , les commentaires de lancien ministre de lEducation laissent penser quil y avait eu deux priodes Ben Ali: la premire stendait de 1987 et 1991, et la seconde a commenc aprs cette date. A le croire, Ben Ali navait pas, au dbut de son rgne, un projet de dictature. Ce nest quaprs, et sous la pousse des islamistes, quil lest devenu. La volont affiche du nouveau prsident de promouvoir la dmocratie et le pluralisme taitelle sincre ou cherchait-il seulement gagner du temps pour consolider son pouvoir et asseoir sa domination sur les rouages de lEtat, de ladministration publique, du parti de la majorit et de tous les autres leviers du pouvoir dans le pays? Les avis sur ce sujet sont partags. Certains pensent que le prsident ne songeait pas se maintenir la tte de lEtat au-del de trois mandats, mais le got des fastes associs au pouvoir et la crainte de devoir rpondre de certains abus commis ds les premires annes de son rgne, notamment dans la rpression sauvage des islamistes, sans parler des encouragements intresses dune cour mielleuse toute soumise sa dvotion, lont finalement pouss amender la Constitution une seconde fois en 2002 pour se donner la possibilit de briguer un quatrime voire un cinquime mandat, restaurant ainsi, dune certaine manire, la prsidence vie quil avait pourtant promis de supprimer. Un spcialiste de droit constitutionnel, qui avait t consult pour lamendement constitutionnel de 1988, soutient cette thse. Selon lui, la commission charge de plancher sur cet amendement a eu du mal convaincre le prsident dopter pour la formule dun mandat prsidentiel de cinq ans renouvelable deux fois. Ben Ali, qui tait favorable la limitation de la dure du rgne dun prsident de la Rpublique un mandat renouvelable une seule fois, aurait mis beaucoup de temps avant daccepter leur proposition. Le prsident tait-il sincre ou prchait-il le contraire de ce quil dsirait au fond de lui-mme pour drouter ses interlocuteurs et les pousser livrer le fond de leur pense, stratagme
EXCLUSIF Kapitalis.com

26

auquel il a recours trs souvent, selon les tmoignages concordants de personnes qui lont ctoy de prs? Avait-il, ds le dpart, le projet dinstaurer une nouvelle dictature ou y tait-il venu peu peu, pouss en ce sens par ses proches collaborateurs et par son clan familial, surtout aprs son second mariage avec Lela Trabelsi, soucieux de bnficier le plus longtemps possible des prbendes et privilges que leur offre la proximit du pouvoir? Charfi, on sen doute, soutient la premire thse, qui justifie mieux ses engagements personnels de lpoque. Il parle mme dun printemps de la dmocratie tunisienne, qui naura finalement dur que quatre ans: de 1988 1991. De l penser que les islamistes ont transform un prsident prsum dmocrate (ou, tout au moins, en voie de ltre) en un redoutable dictateur, ce quil est rellement devenu, il y a un pas que Charfi franchit allgrement. Bien entendu, le dbat reste ouvert. Les historiens y apporteront un jour leurs clairages. Mais quoi quil en soit, le rsultat est finalement le mme: Le rgime devient de plus en plus autoritaire. Les arrestations dans les milieux islamistes sont trop nombreuses, les traitements policiers violents, indfendables, les condamnations par les tribunaux lourdes et dmesures, donc inacceptables. En outre, aprs la disparition dEl-Badil et dEl-Fajr, voici le tour du Maghreb, hebdomadaire de qualit, de cesser de paratre, la suite dune lourde condamnation de son directeur Omar Shabou. Aprs les islamistes, cest le tour des militants du POCT dtre pourchasss, maltraits par la police et lourdement condamns, crit le mme Charfi. Puis, de proche en proche, cest toute lopposition, librale, laque et de gauche, et toute la socit civile indpendante qui seront museles, marginalises, combattues, rduites au silence Vingt ans et quelques milliers darrestations plus tard, Ben Ali dirige dsormais la Tunisie dune main de fer, mettant le pays en coupe rgle et imposant le silence toute voix discordante, fort du soutien oblig ou intress de la nomenklatura locale et du blanc seing complice des partenaires occidentaux, se disant impressionns par les soi-disant progrs conomiques et sociaux raliss sous sa conduite, ainsi que par la relative stabilit quil a su maintenir dans le pays, qui plus est, dans un contexte rgional et international particulirement tendu. En fait, pour contenter ses partenaires occidentaux, Ben Ali nabandonne jamais clairement et ouvertement le processus de normalisation et de dmocratisation de la vie politique. Se prsentant toujours comme un homme de dialogue et douverture, il prend toujours soin dinscrire toutes ses dcisions dans le cadre de ce processus, mme si les rsultats de ses actes sont souvent en nette contradiction avec ses dclarations de principe. Ainsi, il multiplie les mesures visant libraliser davantage le secteur de linformation et de la communication, mais ce secteur reste toujours la trane des aspirations du pays, enregistrant mme un net recul par rapport ce quil tait la veille de son accession au pouvoir. Il prend des dispositions pour renforcer le pluralisme politique, mais cest la domination du parti de la majorit qui, par un curieux paradoxe, sen trouve, chaque fois, davantage renforce. Cest comme si, dans le domaine politique, le pays ne peut avancer qu reculons, en faisant un pas en avant suivi toujours de deux pas en arrire. Ainsi, lors de la premire lection prsidentielle aprs sa prise de pouvoir, en avril 1989, Ben Ali, seul candidat, est lu avec 99,27% des voix. Son parti a rafl tous les siges au parlement. Le ver tait donc dj dans le fruit. Pour preuve: en mars 1994, encore candidat unique sa propre succession, Ben Ali est crdit de 99,91% des voix. En octobre 1999, lors de la premire lection prsidentielle pluraliste, il est encore rlu triomphalement avec 99,45% des voix contre deux compares dsigns: Mohamed Belhaj Amor (0,31%) et Abderrahmane Tlili (0,23%). Lamendement de la Constitution, approuv par rfrendum en 2002, limine la limitation des mandats prsidentiels trois et lve lge dligibilit la fonction
EXCLUSIF Kapitalis.com

27

prsidentielle 75 ans, ouvrant ainsi un grand boulevard devant Ben Ali. Ce dernier est rlu, en octobre 2004, par 94,49% des suffrages, contre trois comparses Les lections doctobre 2009 nont finalement pas drog cette tradition dunanimisme monolithique sous couvert de pluralisme arithmtique et de pur apparat

EXCLUSIF

Kapitalis.com

28

Le RCD, ses comparses et ses opposants


La scne politique tunisienne a t domine depuis lindpendance du pays, en 1956, par le No-Destour ou Parti constitutionnaliste, formation cre en 1934 par Habib Bourguiba et qui a chang deux fois de dnomination, en devenant le Parti socialiste destourien (PSD) dans les annes 1960-1980, puis le Rassemblement constitutionnel dmocratique (RCD), partir de 1988. Mais si le No-Destour avait pour vocation la lutte pour lindpendance, objectif ralis ds 1956, le PSD et son hritier le RCD sont devenus une coquille vide, dont les membres sont moins des militants au service dun programme politique que des mercenaires dont la vocation est dtre au service de Bourguiba, puis de Ben Ali. Le RCD, surtout, ne sert plus lintrt des Tunisiens, qui dailleurs sen dtournent mme sils sont souvent contraints dy adhrer pour viter les reprsailles de ses sbires , mais ceux dun clan familial et de ses innombrables mercenaires dautant plus zls quils sont aussi opportunistes. Autour de ce parti-Etat pivotent une pseudo-opposition constitue par des partis satellites qui reproduisent une chelle trs rduite les fonctionnements et les dysfonctionnements du partiEtat. Le rle de ces partis satellites, libraux et de gauche, mais sans relle envergure, semble tre de complter le dcor dmocratique. Alors quun mouvement rellement populaire, islamiste en loccurrence, est interdit et durement rprim. Le RCD sest maintenu longtemps au pouvoir grce la rpression des opposants, aux falsifications des lections et la mainmise sur les rouages de lEtat, de lconomie et des mdias. Aussi, malgr linstauration du pluralisme, partir du dbut des annes 1980, ce parti quasi-unique de fait continue de contrler directement, sous couvert dun pluralisme de faade, les partis existants. Il les sabote en rduisant leur champ daction, en empchant leur accs aux mdias, en suscitant en leur sein des scissions, de manire les empcher de se dvelopper, dagrandir leur base et de constituer un ple dopposition capable de mobiliser les gens autour dun nouveau projet national. A ct du RCD, la scne tunisienne compte six autres partis reprsents au parlement, et qui font de la figuration dmocratique. Ce sont le Mouvement des dmocrates socialistes (MDS, social dmocrate), le Parti de lUnit populaire (PUP, socialiste), lUnion dmocratique unioniste (UDU, nationaliste arabe), le mouvement Ettajdid (Renouveau, ex-Parti communiste tunisien), le Parti social libral (PSL), le Parti des verts pour le progrs (PVP, cologiste). A lexception dEttajdid, qui joue tant bien que mal son rle dopposition, ces partis sont des formations satellites du RCD. Ils nont pas de programmes. Leurs discours ne sont gure diffrents de ceux du parti de la majorit. Appels aussi partis administratifs, ils jouent essentiellement un rle de comparses et bnficient des prbendes associes ce rle, notamment des financements publics prvus par la loi, des siges au parlement et des postes au sein de ladministration publique. Leurs leaders et reprsentants au parlement se hasardent rarement critiquer le gouvernement et encore moins le Prsident de la Rpublique, dont ils ont souvent soutenu la candidature la magistrature suprme, mme lorsquils avaient euxmmes leurs propres candidats, comme en 1999, 2004 et 2009. A ct de ces partis satellites, destins tromper le monde, et qui profitent des largesses financires du rgime et de ses coups de pouce lectoraux, le pays compte deux autres formations dopposition, reconnues mais non infodes au rgime. Cest pour cette raison quelles ne sont pas reprsentes au Parlement et ne bnficient pas des financements publics prvus par la loi. Ces formations sont le Parti dmocrate progressiste (PDP, centre gauche) et le Forum dmocratique pour le travail et les liberts (FDTL, dmocrate socialiste), dont les dirigeants se plaignent du harclement constant des autorits, qui les empchent dorganiser des runions publiques et leur barre jusque l la route du Palais du Bardo, sige de la Chambre des dputs. Privs de financement public, ces partis survivent difficilement grce
EXCLUSIF Kapitalis.com

29

aux cotisations de leurs adhrents et aux recettes de leurs organises de presse, respectivement Al-Mawqif et Mouwatinoun. Une nouvelle occasion perdue Les lections prsidentielles et lgislatives du 25 octobre 2009 ont t une nouvelle occasion perdue pour le processus dmocratique tunisien. Le RCD a fait, sil en tait encore besoin, une magistrale dmonstration de sa domination. Prsent partout, tous les niveaux de responsabilit de ladministration publique, dans les milieux des affaires, les directions des quelques 8.000 associations du pays, y compris les partis politiques, le RCD a tout maniganc du dbut jusqu la fin. Il a tout contrl, de ltablissement des listes lectorales la proclamation des rsultats du scrutin, en passant par la mobilisation de tous les leviers de commandes dans le pays au service de son candidat quasi-unique, rivalisant avec des comparses grassement pays, dsigns par lui pour jouer le rle de figurants dans une grande parodie dlection dmocratique. Les rsultats du scrutin furent, encore une fois, plus dcevants que prvu, en tout cas trs ende des aspirations des Tunisiens, insultants mme pour ceux dentre eux qui ont eu la faiblesse de croire encore aux promesses de dmocratisation de lartisan du Changement et qui nont cess, depuis, dtre rouls dans la farine. A commencer, bien entendu, par les responsables de certains partis de lopposition qui ont continu, malgr les camouflets successifs, de nourrir lambition dexister face au RCD et de faire ainsi avancer la cause du pluralisme dans un systme politique compltement verrouill, o il ny a plus de place que pour lallgeance totale et aveugle et o toute vellit dindpendance est dsormais assimile un manque denthousiasme patriotique, voire une haute trahison. Pourtant, dans un Appel pour le boycott des lections doctobre 2009 , mis en ligne le 28 juin 2009 sur le site (www.boycottelections2009.net) et sign par un Collectif cr cet effet, plusieurs intellectuels tunisiens, pour la plupart bass en Europe, ont exhort leurs concitoyens, y compris (et surtout) les dirigeants des partis de lopposition, ne pas participer au simulacre dlection, qui devrait voir le prsident indtrnable Ben Ali lu pour un cinquime mandat. Car, avaient-ils ajout, rien ne permet de croire que lchance lectorale doctobre 2009 sera diffrente. Bien contraire, tout indique quelle aura lieu dans des conditions encore plus graves que les prcdentes. Pour justifier leur appel au boycottage, les signataires de lappel ont expliqu que les mcanismes et les lois lectoraux ajusts par le pouvoir, et surtout labsence totale de toute forme de libert, privent les Tunisiens du droit de choisir librement leurs gouvernants. Sur le plan juridique, les sept des neuf membres du Conseil constitutionnel, qui incombe, notamment, la tche de valider les candidatures llection prsidentielle, sont nomms par Ben Ali. Ainsi, les candidats officiels sont imposs par le Prsident lui-mme. A chaque lection, il fait voter des lois exceptionnelles pour mettre au point des lections sur mesure et choisir par l ses adversaires. Lintimidation, le harclement, la prison, la violence, la torture et mme lassassinat sont les seules rponses que les autorits fournissent la population et la socit civile, ont ajout les signataires de lappel, avant de rappeler les rcentes actualits: les militants du bassin minier de Gafsa croupissant depuis de longs mois en prison dans des conditions inhumaines, les milliers de jeunes accuss de terrorisme, victimes de torture, de traitement inhumain et de procs inquitables, linterdiction du congrs de lUnion gnrale des tudiants tunisiens (UGET), lemprisonnement et lexpulsion de ses militants des universits, le passage tabac des opposants, le putsch contre le Syndicat national des journalistes tunisiens (SNJT) et qui en dit long sur ltat de la presse et de la libert dexpression, linterdit qui frappe les activits de la LTDH, la perscution que subissent les militants et les reprsentants de lAssociation des magistrats tunisiens (AMT) et de lAssociation tunisienne des femmes dmocrates (ATFD), etc.
EXCLUSIF Kapitalis.com

30

Poursuivant leur description du contexte politique prvalant dans le pays la veille des lections, o les conditions les plus lmentaires ne sont pas runies pour garantir un droulement libre et dmocratique des lections de 2009, les signataires de lappel ont ajout : Allergique toute forme de pense et de critique, le pouvoir ne tolre que les louanges. Le matraquage mdiatique orchestr par le rgime domine tous les espaces. Radios, presses, tlvisions et autres mdias, accapars par le parti unique ne peuvent que glorifier le Prsident et sa politique. Ltat de dlabrement total du systme judiciaire fait de lui un outil dasservissement entre les mains de lexcutif. Dpourvue de toute indpendance, la justice, dont ses propres fonctionnaires sont parfois ses victimes, est aux ordres du pouvoir. Le ministre de la Justice parat comme annex au ministre de lIntrieur et il na dautre mission que de garantir la survie du rgime () Sur le plan socio-conomique, le rgime fait rgner linjustice, les ingalits, la corruption et remet en cause les acquis et les droits des femmes. Par ces lections, le pouvoir de Ben Ali cherche shabiller dune lgitimit dmocratique quil na jamais possde. Dautre part, il veut garder les mains libres pour continuer une politique conomique librale, en dfaveur des couches populaires, dicte par lintrt des plus riches familles au pouvoir et lintrt des capitaux europens et internationaux ; une politique qui asservit davantage la Tunisie au capitalisme travers ses institutions, la Banque mondiale, le Fonds montaire international et lUnion europenne. Et pourtant les luttes politiques et sociales, spontanes ou organises, contre les choix socioconomiques du pouvoir nont jamais cess. Manifestations, occupations, grves des travailleurs, grves de la faim et soulvements populaires font dores et dj partie du quotidien social. Les femmes, les travailleurs, les jeunes et les chmeurs du bassin minier qui ont os braver linterdit en sont le meilleur exemple. Pour toutes ces considrations, une conclusion simposait: la participation aux lections fera seulement cho une comdie dans laquelle les jeux sont faits davance. Elle ne sera politiquement bnfique qu la dictature, pas lopposition, ni au peuple tunisien. Dautant plus quau fond de sa conscience, le citoyen tunisien est parfaitement convaincu que, vu ltat actuel des choses, les urnes de Ben Ali ne pourront apporter aucun changement au quotidien de leur vie. Dans une Lettre ouverte aux concurrents du gnral Ben Ali, date du 6 octobre 2009, Khaled Ben MBarek, un dfenseur des droits de lhomme, rfugi politique en France depuis 16 ans, avait prvenu lui aussi ses compatriotes, et particulirement les dirigeants de lopposition tunisienne lintrieur du pays qui ont accept de ngocier avec le rgime des parcelles de libert se rduisant de plus en plus chaque jour comme une peau de chagrin... de linutilit de participer des lections dont les rsultats taient connues davance. Sa longue lettre, qui exprime le sentiment de dsespoir et de dsenchantement qui est aujourdhui partag par tous ses compatriotes, mrite dtre mdit par tous les Tunisiens, y compris ceux qui ont soutenu, un moment ou un autre, par navet, par opportunisme ou par manque de lucidit, un rgime dont la drive autoritaire tait, ds le dpart, assez visible, mme si certains se sont entts ne pas la voir. Comme pour donner raison aux appels au boycottage, le jour des lections, les bureaux de vote ont t inonds, comme dhabitude, par les agents du ministre de lIntrieur et du RCD. Ils ont pour rle dobliger les lecteurs dposer dans les urnes les bulletins. La fonction des isoloirs est oublie. Beaucoup dlecteurs sont des illettrs ou de condition modeste, qui laissent les agents du RCD leur choisir leurs bulletins, et mme les mettre dans les urnes. Dautres, par peur des reprsailles, prfrent voter utile en choisissant de manire ostentatoire des bulletins aux couleurs du RCD. Le ministre de lIntrieur achve le dernier acte de la mascarade lectorale en gonflant encore les scores du parti au pouvoir et de son chef inamovible.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

31

Lislam politique: vraie menace ou alibi commode A cts des huit partis lgaux dj prsents, la Tunisie compte plusieurs partis dit illgaux, car non autoriss par le gouvernement, mais qui disposent dune certaine audience parmi la population. Cest le cas, notamment, du Parti ouvrier communiste tunisien (POCT, extrmegauche rvolutionnaire), actif dans les milieux universitaire et syndical, le Congrs pour la Rpublique (CPR, libral dmocrate), fond par Dr Moncef Marzouki, ancien prsident de la LTDH, qui vit aujourdhui en exil en France, Tunisie verte (TV, cologiste de gauche) et, surtout, le parti Ennahdha (Renaissance), hritier du Mouvement de la tendance islamiste (MTI). Fond en 1981, ce parti a adopt son nom actuel en 1989. Dirig par Rached Ghannouchi, proche des Frres musulmans gyptiens, Ennahdha a fait beaucoup de concessions dans lespoir de se voir accepter par les autres forces politiques, mais ses demandes successives de lgalisation ont toutes t refuses, la loi ne reconnaissant pas de partis fonds sur une base religieuse. Les lgislatives de 1989, qui ont vu la participation de listes indpendantes soutenues par Ennahdha, ont permis au mouvement de remporter prs de 15% des suffrages. Cette dmonstration de force semble avoir alert le rgime sur les capacits de mobilisation de ce mouvement trs ancr parmi les classes populaires et moyennes. Le rgime na pas tard svir. Certains dirigeants du mouvement ont donc d fuir ltranger, comme Ghannouchi, exil Londres depuis la fin des annes 1980. Ceux dentre eux qui nont pu fuir temps ont tous t arrts et condamns de lourdes peines de prison pour complot contre lEtat. Tous, ou presque, ont t librs aprs avoir purg leurs peines, mais ils restent soumis aux procdures de contrle administratif, sils ne sont pas assigns rsidence. Mais, malgr la surveillance troite dont font lobjet ses membres, Ennahdha est loin davoir t dmantel. On peut mme affirmer quil a repris ses activits plus ou moins clandestinement, en se positionnant de nouveau dans les structures estudiantine, syndicale et associative, en esprant reprendre bientt sa place sur lchiquier politique. La Tunisie est donc aujourdhui, avec la Syrie et la Libye, lun des rares pays de la rgion renier encore aux islamistes le droit de crer un parti et de participer la vie politique. Cette position intransigeante, adopte depuis 1991 et jamais abandonne depuis, na pourtant pas mis fin au fondamentalisme religieux. Au contraire, certains analystes pensent mme quelle a dop le mouvement islamiste et renforc son influence sur une jeunesse aux prises avec une grave crise didentit. Car, malgr les efforts de lEtat pour combattre lislamisme politique, asscher ses sources, rduire la pauvret qui en fait souvent le lit, assurer un contrle strict des 4 000 mosques que compte le pays, encadrer les imams et harmoniser les contenus de leurs prches, intgrer les coles coraniques dans le systme ducatif national, purger les programmes denseignement des scories obscurantistes, encourager lesprit rationaliste, bref moderniser la pratique de lIslam, beaucoup de Tunisiens se montrent encore attentifs aux prches des prdicateurs extrmistes dEgypte, dArabie saoudite et dailleurs. De mme, beaucoup de Tunisiennes choisissent de porter le foulard (hijab), la manire de leurs consurs du Machreq, alors que les autorits veillent au grain, appliquant scrupuleusement la circulaire n 108 de 1981 interdisant le port du foulard dans les coles et les lieux publics. Nombre des leaders dEnnahdha, qui ont t librs sous caution, en plusieurs vagues successives, depuis 2003, aprs avoir purg lessentiel de leur peine, ont commenc rapparatre, mais encore timidement, sur la scne publique. Pour autant, ils ne sont pas devenus libres de leur mouvement. La plupart dentre eux doivent pointer tous les jours au commissariat de police de leur quartier. Traumatiss par la rpression subie, les islamistes vivent encore dans la peur et au jour le jour. Ils savent quils peuvent retourner en prison tout moment, la faveur dun nouveau procs. Cela ne les empche pas de sortir peu peu au grand jour et faire exister leur mouvement. En saffichant dans les runions publiques et en
EXCLUSIF Kapitalis.com

32

sexprimant dans les mdias trangers et sur le rseau Internet, ils cherchent se prsenter sous un profil diffrent, celui dislamistes dmocrates, linstar des chrtiens dmocrates europens. Ils parlent dsormais de libert individuelle et de droit de lhomme et clament leur acceptation du Code de statut personnel, promulgu par Bourguiba en 1956, qui interdit la polygamie et accorde aux femmes le droit de divorcer. Ils ont mme bauch un dialogue, dfaut dune vritable alliance, avec certains mouvements de lopposition laque, librale et de gauche, qui avaient pourtant soutenu, par le pass, la politique rpressive leur gard du rgime de Ben Ali. Ainsi, lun des membres du mouvement a pris part la grve de la faim observe par huit personnalits politiques, en octobre et novembre 2005, pour protester contre labsence de liberts politiques et dexpression. Cette grve de la faim, qui a eu un large cho ltranger, a donn naissance au Mouvement du 18 octobre pour les droits et les liberts, une plateforme dmocratique, o cohabitent des militants de gauche, dextrme gauche et des islamistes dEnnahdha. Les autorits ont certes bauch, elles aussi, en novembre 2004, un dialogue avec Ennahdha, lorsque lun des dirigeants du mouvement en Europe a t reu par lambassadeur de Tunisie Berne en Suisse, un nime rendez-vous (sciemment) manqu et dont le pouvoir nattendait visiblement ni lesquisse de dialogue ni lamorce dune rconciliation. Ctait une simple manuvre de diversion qui visait susciter des divergences au sein du mouvement islamiste. Quoi quil en soit, la rencontre de Berne, qui na jamais t annonce officiellement Tunis, na pas eu de suite. Elle a eu pour consquences de renforcer laile dure du rgime, de radicaliser une frange de lopposition, qui a lanc le Mouvement du 18 Octobre et relanc le dbat parmi les islamistes sur lintrt dune reprise du dialogue avec un rgime qui refuse toujours de lgaliser leur mouvement. Dbat qui a eu pour seul rsultat, ce jour, de diviser davantage la nbuleuse islamiste en plusieurs factions exprimant des positions parfois contradictoires. Aprs avoir pris langue avec les islamistes, en diverses occasions, comme dmontr ci-haut, les autorits critiquent aujourdhui vivement le rapprochement entre la gauche et ces mmes islamistes, quelles qualifient dalliance contre-nature entre lextrmisme religieux et lextrme-gauche. Lhistoire et lexprience nous ont appris qu chaque fois que les gauchistes se sont allis aux fondamentalistes religieux, ils ont toujours fini par tre avals par eux, disent-elles, en allusion la rvolution iranienne de 1979, confisque par les mollahs. Ce rapprochement a suscit aussi des remous au sein de la gauche elle-mme. Ses partisans soutiennent quEnnahdha doit pouvoir jouir du droit lexistence et lexpression libre dans la lgalit dmocratique, au mme titre que les autres composantes de lopposition. Ils soulignent aussi que lunit daction avec les islamistes est non seulement souhaitable mais ncessaire. Car, lparpillement de lopposition na profit jusque l quau rgime et na servi quau maintien du statu quo. De mme, la gauche ne peut pas compter sur ses forces propres pour provoquer, dans un temps prvisible, une libralisation qui se fait attendre depuis des dcennies. Elle a donc besoin de lapport des islamistes, les seuls capables de mobiliser le plus grand nombre de gens. Les partisans du rapprochement avec les islamistes avancent un autre argument : toutes les forces politiques seront appeles, un jour, cohabiter avec les islamistes. Il conviendrait donc de saccorder ds maintenant sur les rgles fondamentales de cette cohabitation, dans le cadre dun pacte dlimitant les fondements intangibles de la socit dmocratique (galit des sexes, libert de conscience, bannissement des chtiments corporels, rapport de lIslam avec lEtat, protection des minorits, etc.) Le plus fervent partisan de cette dmarche, Me Njib Chebbi, a justifi sa position ainsi : En Tunisie, lexprience dmocratique, dmarre vers la fin des annes quatre-vingts, aurait pu faire de notre pays un modle sur les plans aussi bien conomique que politique. Mais elle a
EXCLUSIF Kapitalis.com

33

tourn court cause, notamment, de la politique dradication, qui a fait avorter cette exprience sans arriver son but de venir bout de lislam politique. Il ajoute: Sil y a, vis-vis des islamistes, une politique commune lensemble de la rgion, elle devrait tre celle du Maroc, qui cherche intgrer ce phnomne et non lexclure. Car la dmocratie est inclusive et non exclusive. Pour le leader du PDP, la solution rside donc dans lintgration des intgristes. Et ceci est dautant plus possible, ses yeux, que lislamisme a beaucoup volu et quil intgre dsormais la culture dmocratique. On ne peut parler dEnnahdha comme on parlerait des talibans ou des salafistes jihadistes. Ce sont deux phnomnes totalement diffrents. Les adversaires de cette dmarche rejettent en bloc lide dune alliance tout prix avec les islamistes, tant que ces derniers continuent de vouer aux gmonies les dmocrates et les ilmaniyn (lacs) et de raffirmer leur fidlit aux pres fondateurs du fondamentalisme. Pas dalliance avec les islamistes tant que ces derniers nont pas abandonn leur idologie obscurantiste et renonc publiquement leur programme dislamisation de lEtat et de la socit, par lapplication de la charia (loi islamique). La relance de ce vieux dbat nest pas pour dplaire au rgime, qui nest pas mcontent de voir lopposition donner delle-mme limage dune nbuleuse chaotique et ronge par les luttes intestines, selon lexpression du mme Chebbi. Cest cet parpillement qui empche la cration dun important ple dopposition face lEtat-parti du RCD. Les raisons de cet chec sont souvent idologiques (la difficult de sentendre sur une position commune vis--vis des islamistes). Elles tiennent aussi de considrations de leadership. La plupart des dirigeants, qui ont soixante ans et plus, semblent presss de cueillir les fruits de dcennies de combat. Or, le pouvoir nest pas prt cder et prive ses adversaires de tout espace dexpression, ne laissant aucun espoir pour une alternance prochaine.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

34

Quadrillage, intimidation et rpression Les mdias infods au pouvoir voquent souvent la soi-disant faiblesse des partis de lopposition, lgaux et lgitimes, comme Ettajdid, le PDP et le FDTL, qui ne parviennent ni participer et encore moins faire bonne figure aux consultations lectorales. Ils soulignent aussi leur division et leur incapacit de sattirer les faveurs des lecteurs, mais omettent sciemment dvoquer, leur dcharge, limpuissance objective dans laquelle les enferme le pouvoir en multipliant sur leur chemin les obstacles de toutes sortes. Les autorits recourent en effet mille et un stratagmes pour maintenir ces formations dans une situation de fragilit constitutive et de crise permanente. Elles les empchent dorganiser des meetings populaires et mme parfois des runions internes, en dissuadant les hteliers de leur louer des salles ou en barrant la route aux militants qui dsirent rejoindre les lieux de runion. Ceux parmi ces militants qui essaient de forcer limposant cordon de police mis sur leur chemin sont parfois tabasss et jets par terre en pleine rue comme de vulgaires malfrats. Les plus convaincus, qui font preuve de courage et dabngation, rsistant aux menaces et aux agressions, ne tardent pas le payer chrement. Certains perdent leur emploi. Dautres sont muts inexplicablement dans un poste loin de la capitale. Tous deviennent la cible de tracasseries administratives ou judiciaires. Tous les moyens sont bons, mme (et surtout) les plus excrables, pour leur faire regretter leur adhsion un parti dopposition. Bientt, leur vie et celles de leurs conjoints, enfants ou parents, deviennent un vritable enfer, comme le note assez justement Batrice Hibou: Limmixion dans la vie prive de ces opposants rticents la normalisation politique va plus loin encore puisquelle atteint leur entourage, qui le plus souvent nest pas politis. Celui-ci peut-tre touch par les mmes mesures de type administratif et conomique, mais le plus souvent le chtiment collectif consiste toucher lessence mme des relations sociales et de la vie nue. Tout est fait pour que les proches sloignent du paria. Et quils sen loignent physiquement, socialement et affectivement. On retire la carte didentit de proches pour les empcher de faire des visites en prison. Le contrle administratif ou la fouille des maisons peuvent tre tendus des membres de la famille nayant jamais t inculps, ni arrts, ni jugs. Les pouses de dtenus ou danciens dtenus peuvent tre contraintes enlever le foulard et mme divorcer (La Force de lobissance: conomie politique de la rpression en Tunisie, d. La Dcouvrte, Paris 2006). Ces pratiques, banalises par lexercice quotidien de la rpression policire et administrative, visent surtout, selon Hibou, la mise lcart, lostracisme et lexclusion, la mise lpreuve, lexacerbation du sentiment de vanit de lengagement politique, et aussi la culpabilisation. Les autorits recourent aussi la mthode connue des services de renseignement qui consiste infiltrer les partis de lopposition et les associations rfractaires par une multitude dlments chargs despionner leurs dirigeants et de susciter en leur sein des querelles internes. Parfois, des militants sincres, mais lasss de poursuivre un combat dont ils ne voient plus lissue, sont capts par ces mmes services qui parviennent, moyennant menaces ou promesses, par les dtourner de leurs voie, les dbaucher et les transformer en de vulgaires indicateurs de police. Parfois, les lments retourns sont utiliss pour constituer des groupuscules de soi-disant dissidents, en rupture de ban avec la direction du moment, et provoquer ainsi des scissions au sein du parti en question qui perd son temps et son nergie dans des querelles secondaires. Autre moyen utilis par le rgime: les procs iniques intents par des personnes ou des entits qui lui sont infodes contre les opposants les plus rcalcitrants de manire les condamner au silence et linaction. Ces procs, interminables car toujours renvoys aux calendes grecques, deviennent une pe de Damocls au-dessus de la tte de tel ou tel opposant pour lempcher de se mobiliser au service de son parti.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

35

Des procs pour diffamation ou diffusion de fausses nouvelles portant atteinte lordre public sont galement intents contre les journaux des partis de lopposition. Ces procs sont utiliss comme un moyen de pression sur les journaux pour les amener temprer leurs critiques lendroit du pouvoir de crainte dtre frapp dinterdiction. La non-attribution des subventions, pourtant prvues par la loi pour aider la presse partisane, et la rtention de la publicit, distribue par lAgence tunisienne de communication extrieure (ATCE) au prorata de linfodation des journaux et leur allgeance au rgime, affaiblissent lassise financire des journaux, qui ne peuvent vivre des seules recettes de la vente au numro. Dautant que ces recettes sont elles-mmes souvent affectes par les retards de mise en vente en kiosque provoqus par la SOTUPRESSE, socit prive spcialise dans la distribution des journaux et magazines, ainsi que par le ramassage, par les services de police, dun grand nombre dexemplaires aprs leur mise en vente. Ces pratiques dtournes, qui permettent au rgime de ne pas recourir aux interdictions, trs mal vues par ses partenaires occidentaux, aboutissent finalement au mme rsultat que les interdictions: en perturbant la distribution des journaux de lopposition, on rduit considrablement leurs audiences et leurs recettes, et ce faisant, on les condamne une mort lente. Les mthodes de rpression utilises par les autorits tunisiennes pour harceler les opposants et les militants des droits de lhomme sont dtailles dans les rapports affrents publis, intervalle rgulier, par les organisations internationales comme Amnesty International ou la Fdration internationales des droits de lhomme (FIDH), ou mme par le dpartement dEtat amricain et la Commission europenne. Parmi ces mthodes qui constituent des obstacles rdhibitoires au fonctionnement quotidien des partis et des associations non infods au rgime, on pourrait cite le harclement administratif et/ou judiciaire, les menaces profres au tlphone par des personnes anonymes, les agressions physiques et morales, les coupures ou les coutes tlphoniques, limpossibilit de louer des locaux (du fait de pressions sur les ventuels propritaires), lencerclement des lieux de rencontre, le cambriolage dans les bureaux professionnels et privs, le vol des donnes personnelles, les convocations rgulires dans les commissariats ou au ministre de lIntrieur, lassignation rsidence, lempchement de circuler librement lintrieur du pays, le refus de dlivrance du passeport ou son retrait, le contrle du courrier (et du courriel) personnels, la limitation de laccs au rseau Internet, le tarissement des sources de revenus et limpossibilit de participer des rseaux internationaux, souvent les seuls permettre un certain financement, et, enfin, lorganisation de campagnes tendancieuses et diffamatoires dans la presse de caniveau, qui pratique la diffamation lencontre des opposants dans une totale impunit. Les pratiques policires sont donc relles et pernicieuses dans leur effet dintimidation, de diffusion de la peur et de violence physique, note ce propos Hibou. Qui dtaille, dans son ouvrage, les mthodes de quadrillage policier utilises par le rgime, travers divers corps administratifs et sociaux, notamment: - la police, omniprsente et omnisciente, avec ses innombrables corps et sa cohorte dindicateurs, suprieure tous les autres pouvoirs, qui est l pour faire respecter la loi mais surtout pour imposer sa propre loi, bnficiant dune totale impunit et pouvant, tout moment, exercer son pouvoir par la violence (Hibou), une police dont le ratio varie, selon les chiffres avancs par les diverses sources, de 1/67 (1 policier pour 67 habitants) 1/112, alors quen France, pays le plus policier dEurope, il est de 1/265 et au Royaume-Uni de 1/380 (Hibou) ; - les cellules du RCD (7 500 locales et 2 200 professionnelles) et les comits de quartiers (plus de 5 000 dans tout le pays regroupant plus de 35 000 volontaires), qui se sont transforms en rouages essentiels de la lutte contre lislamisme et dans une moindre mesure contre lextrme gauche et lopposition en gnral en uvrant comme agents de ladministration policire, en maniant aussi avec insistance et souvent sans grande finesse les
EXCLUSIF Kapitalis.com

36

registres du chantage, de lintimidation, de la menace physique et surtout de lavertissement social, conomique et financier (Hibou). Selon luniversitaire amricaine Celina Braun, cite par Hibou, Ben Ali avait souhait financer les 3000 comits de quartier grce aux fonds de lUSAID (agence daide amricaine au dveloppement), mais cette dernire a refus, le Dpartement dEtat ayant compris quil sagissait de structures de contrle de la population ; - les organisations nationales, les associations affids au RCD ou margeant sur le ministre de lIntrieur, les indicateurs officiels (salaris du ministre de lIntrieur) et officieux, pratiquant la dlation contre quelque avantages matriels ou relationnels, passe-droit ou privilges, les omdas et dlgus reprsentant ladministration dconcentre, les assistantes sociales dpendant de ladministration centrale, les syndics, les gardiens dimmeubles, et les divers autres acteurs individuels ou reprsentants dinstitution, qui participent au quadrillage policier de la socit en portant un regard ordonn sur elle et en relayant, lchelle locale, les ordres manant du systme rpressif central. Au regard de ce systme implacable de surveillance et de rpression, lun des plus sophistiqus mis en uvre aprs la chute des rgimes communistes en Europe de lEst, la marge de manuvre des opposants les vrais, et non les fantoches pays par les services pour jouer ce rle se trouve trs rduite.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

37

On achve bien lopposition Verrouillage politique, cloisonnement de tout espace de libert, touffement de toute forme de protestation pacifique, violences de toutes sortes infliges aux opposants, lintrieur et lextrieur, pillage systmatique des entreprises publiques, corruption gnralise et enrichissement illicite des clans allis et proches de Ben Ali Cest dans cette atmosphre dltre que la succession est en train de sorganiser, donnant lieu, comme aux dernires annes de rgne de Bourguiba, une lutte acharne dans lopacit la plus totale. Le peuple, cras par la peur et partag entre espoir et dsillusion, est maintenu dans lignorance des manuvres dangereuses qui sont luvre entre les murailles paisses et tanches du Palais de Carthage. La situation est arrive un tel degr de pourrissement que certains sautorisent penser que le pouvoir est bout de souffle et quil pourrait tre emport par la premire grande tempte. Cest, en tout cas, ce que claironnent sans cesse les opposants Ben Ali, qui semblent prendre leurs rves pour des ralits. Car, comment expliquer le calme plat qui rgne actuellement dans le pays? Pourquoi les meutes populaires qui clatent intervalles rguliers dans certaines rgions du pays, notamment lextrme sud et le centre ouest, o vivent les couches les plus dfavorises de la population, ne dbouchent-ils pas sur des mouvements dinsurrection populaire et de dsobissance civile, comme cela arrive souvent dans certaines autres rgions du monde? Que font ou plutt ne font pas les opposants, qui expliquerait ltrange et prcaire statu quo actuel? Pourquoi ces opposants, toujours prompts stigmatiser le rgime dans les instances et mdias internationaux, ne profitent-ils de limpopularit croissante du rgime pour capitaliser sur ses erreurs et errements et construire, lintrieur, une plate-forme de changement politique? Pourquoi, au lieu de sunir dans un large front dopposition au dictateur vieillissant, offrent-ils encore limage peu reluisante de leurs rangs dsesprment disperss? Diviss, marginaliss et incapables de faire entendre leur voix et de conduire un vritable mouvement de changement alternatif, ne contribuent-ils pas, ainsi et linsu de leur plein gr, la prennisation dun systme qui, en dautres temps et dautres lieux, aurait t balay par une vague de contestation interne? Une rvolution du jasmin, linstar de celle des illets au Portugal ou orange en Gorgie, est-elle possible en Tunisie, le pays du jasmin vant par les brochures des tours oprateurs europens? On est tent de rpondre par la ngative. Car, si les conditions objectives pouvant induire un tel mouvement historique sont largement remplies, les conditions subjectives ncessaires son dclenchement ne le sont pas encore. La raison principale de ce hiatus est rechercher dans limplacable chape de plomb que le systme policier mis en place par Ben Ali fait peser sur la socit tunisienne dans son ensemble, et particulirement sur ses lites intellectuelles et politiques. Le prsident Ben Ali ne cesse de dplorer, dans ses discours, la faiblesse des partis de lopposition et dannoncer des mesures pour soi-disant les renforcer. En fait, depuis quil a accd au pouvoir, ce fieff menteur doubl dun grand cynique, na fait que manuvrer pour affaiblir davantage ces partis, placer ses agents dans leurs instances dirigeantes, susciter des scissions en leur sein, pour mieux les dcrdibiliser et les couper de leurs bases, et en faire, avec le temps, des botes vides, des satellites du rgime et des officines de renseignement dvoues son service. Le jour o les archives des services secrets du dictateur seront mises au grand jour, on dcouvrira coup sr quune grande partie des dirigeants de ces partis margeaient sur le ministre de lIntrieur et servaient de taupes pour le rgime. On dcouvrira, comme les Allemands de lEst au lendemain de la chute du mur de Berlin et de la runification de lAllemagne, quune bonne partie de la population espionnait lautre, dans un systme de dlation gnralise, aussi grossier que redoutablement efficace.
EXCLUSIF Kapitalis.com

38

Dans le mme temps, les partis authentiques, qui refusent de trahir leurs principes et de nouer des relations incestueuses avec le rgime, sont rprims, isols, marginaliss, rduits au silence et contraints une sorte de vie vgtative, car privs des moyens ncessaires un fonctionnement minimal. En fait, dans la Rpublique de Ben Ali, il ny a dopposition que celle qui soutient toutes les initiatives du rgime, mme les plus aberrantes, qui ne soppose quau adversaires du rgime et ses contradicteurs et qui, dans son infinie allgeance, accepte davaler des couleuvres de plus en plus grosses chaque fois, en chantant continuellement les mrites dun rgime, qui achte le silence et la soumission des opposants quil dbauche en leur octroyant de menus privilges: possibilit daccs au parlement, financement public, facilits administratives diverses auxquels seuls les dirigeants retourns, dociles et obligs sont ligibles, ainsi que les membres de leurs familles. Si ce vieux systme de la carotte et du bton fonctionne si bien en Tunisie, cest parce que le bton y est utilis gnralement de manire excessive pour rprimer tous ceux qui sopposent ouvertement au rgime ou qui rechignent lui montrer une allgeance sans faille. Les moyens utiliss par le rgime pour pourchasser ses opposants, les humilier, leur rendre la vie impossible en rduisant leurs moyens de survie, en les coupant du reste de la socit et en les confinant dans un isolement atroce Ces moyens, perfectionns au fil des ans et mis en uvre par une cohorte innombrables de policiers, dagents en civil et dinformateurs occasionnels, plus serviles et obsquieux les uns que les autres, finissent presque toujours par donner leurs fruits. A lexception de quelques dizaines de militants (et de militantes) purs et durs, qui ont la foi cheville au corps et qui, surtout, ne reculent pas devant les formes les plus sophistiques dintimidation, dhumiliation, de torture physique et morale, de procs iniques et dinjustes condamnations, la plupart des opposants finissent par lcher prise et de rentrer dans les rangs, las de subir les coups bas, eux autant que leurs proches. Certains, rattraps par lge ou fatigus par des annes de souffrance, ou sous la menace de dossiers compromettants monts contre eux de toutes pices, se rsignent, la mort dans lme, tourner le dos leurs anciens camarades et devenir des porte-voix occasionnels du rgime ou mme des agents sa solde. Dautres, ne supportant plus de vivre le stress du harclement quotidien, rendu possible par une administration et une justice aux ordres, des filatures vingt-quatre heures sur vingt-quatre, des interdictions arbitraires de sortie du territoire, des dtournements de courrier, en particulier lectronique, de la surveillance des lignes tlphoniques, du filtrage policier lentre de leur domicile priv, des insultes et grossiret crachs par des agents voyous, des tabassages en rgle, parfois en pleine rue, sans parler des campagnes de diffamation, menes semaine aprs semaine par une presse de caniveau, contre toute voix discordante, tel Kol Ennass, Al Hadath et Echourouq, journaux arabophones proches du pouvoir, qualifiant Khemas Chammari, ancien dput, dtre un vendu et un corrompu, traitant Hamma Hammami, porte-parole du POCT, dtre un salaud fanfaron, le docteur Moncef Marzouki, ex-secrtaire gnral de la Ligue tunisienne des droits de l'homme, de drogu, Sihem Bensedrine, rdactrice en chef du journal en ligne Kalima de vipre ou encore, comble de linfamie, Maya Jribi, la courageuse secrtaire gnrale du PDP, de lamboua (prostitue) Voulant viter de subir ces atteintes quotidiennes leur intgrit et celle des leurs proches, mais refusant aussi daccepter labjecte de la trahison ou de la simple soumission la loi du plus fort, beaucoup de ces militants attachs leurs principes se rsignent finalement lloignement et lexil. Mais si ces derniers des Mohicans, y compris les dirigeants islamistes, ont tendance chercher asile dans des pays dEurope, cest parce quils sy sentent beaucoup plus en scurit que nulle part ailleurs. Et pour cause: jadis, quand un opposant arabe avait maille partir avec le rgime de son pays, il pouvait toujours trouver asile dans un
EXCLUSIF Kapitalis.com

39

autre pays arabe, profitant des diffrends opposant ces rgimes entre eux. Aujourdhui, la situation a beaucoup chang. Les rgimes arabes peuvent nourrir des griefs les uns contre les autres, mais ds quil sagit dopposants lun ou lautre rgime, ils deviennent solidaires. Ils ont dailleurs des accords secrets dans ce domaine qui leur permettent de pourchasser leurs opposants respectifs partout dans la rgion. Face donc un cartel de dirigeants mafieux aux intrts fortement imbriqus, les opposants arabes ne sont jamais labri, dans aucun pays arabe, des colres vengeresses du dictateur quils fuient. Seul lasile en Europe leur permet donc de se prserver et, surtout, de prserver leurs proches et leur viter les affres dune rpression organise. Au grand bonheur de leurs agresseurs, qui, dans ce combat ingal du pot de terre contre le pot de fer, sont toujours assurs de remporter le dernier round, limpunit en prime. Cela est valable, bien sr, des opposants tunisiens que la vindicte de Ben Ali poursuit partout, tout moment, inlassablement, systmatiquement, mthodiquement..., avec une hargne sans cesse renouvele, mais qui sait ne jamais franchir le rubicon. Car hormis la tentative dassassinat du journaliste Riadh Ben Fadhl en 2000, au lendemain de sa publication dun article pourtant mesur sur la succession dans les colonnes du Monde diplomatique, le rgime tunisien actuel nest pas connu pour franchir le pas et assassiner ses opposants comme on a pu le voir au Maroc ou en Syrie. Mais, sil se garde dassassiner ses opposants il sait jusquo il peut ne pas aller, eu gard ses engagements internationaux vis--vis de lUnion europenne et du monde occidental en gnral, trs regardant sur les questions des droits de lhomme relations , ce rgime pernicieux fait mieux: il achve toute forme dopposition relle. Ce qui fait crire Florence Beaug, journaliste du quotidien franais Le Monde, qui a subi les affres des filatures muscles des agents de Ben Ali lors de ses missions en Tunisie et aujourdhui persona non grata dans ce pays: Cest tous les jours que Ben Ali fait rgner larbitraire, multipliant les menaces, les pressions, voire les passages tabac, jetant dans ses geles et livrant la torture tous ceux qui manifestent la moindre vellit dopposition. Les travailleurs qui essayent de sorganiser pour dfendre leurs conditions de travail et de vie subissent le mme sort. Les lourdes peines de prison distribues rcemment par les tribunaux aux leaders de la grve dans le bassin minier de Gafsa en tmoignent. Sil ne fait pas assassiner ses opposants, le rgime de Ben Ali tue dans luf toute forme dopposition relle, fut-elle modre. Surtout quand cette opposition est modre, serionsnous tents dajouter. Car, dans son infini cynisme, ce rgime prfre avoir affaire des extrmistes, des terroristes et des ttes brles. Le cas chant, il les fabriquerait volontiers, car ils justifient, ses yeux, par leur excs mme, les mthodes muscles quil met en uvre pour les isoler et les neutraliser. Dautant que, dans la foule, ce soi-disant combat contre lextrmisme lui sert dalibi pour brasser plus large et pour sattaquer, de proche en proche, toute autres voix qui apparatrait un tant soit peu discordante. Souvenons-nous de sa fameuse, interminable et ternelle guerre contre le mouvement islamiste. Aprs avoir fray avec ce mouvement, au milieu des annes 1980, du temps o il tait en charge de la scurit intrieure, en tant que secrtaire dEtat charg de la Sret nationale, puis ministre de lIntrieur, poste quil a cumul ensuite avec celui de Premier ministre, alternant fermet et indulgence, rpression et dialogue, dans une vidente volont de manipulation visant crer les conditions objectives pour son coup dEtat mdico-lgal et son accession la tte de lEtat, lhomme du changement, fidle sa tactique du volte-face permanent, qui traduit en filigrane ses mensonges successifs, a dabord commenc par librer les dirigeants du mouvement islamiste Ennahdha, et leur tte Rached Ghannouchi, aujourdhui en exil Londres, avant de se retourner contre eux et, arguant dune tentative de putsch manigance par certains dentre eux infiltrs dans larme, a lanc ses services leurs trousses. Aprs une campagne darrestations massives, de tortures tout va, de procs mens au pas de charge et
EXCLUSIF Kapitalis.com

40

de condamnations de lourdes peines de prison, auxquels nont chapp que les lments ayant pu fuir temps du pays, les islamistes furent compltement lamins et mis hors dtat de nuire ds 1991-1992. Mais pas assez au got du nouvel homme fort du pays, qui na pas jug les Tunisiens dignes daccder ce quil leur avait pourtant promis le jour de son accession au pouvoir: la dmocratie, la libert, le pluralisme... Une fois la parenthse islamiste ferme, une pine de moins au pied du rgime, Ben Ali sest empress de mettre en place, par petites touches successives, son propre systme politique, une sorte de rpublique formelle sur laquelle il rgnerait en matre absolu, monarque qui ne manquerait que le trne, systme btard mais dune redoutable efficacit, qui lui permettrait, sous couvert de libralisme conomique, de piller les richesses du pays au bnfice de sa famille et dune poigne dhommes daffaires vreux et compromis. Les islamistes mis au frais ou partis voir si lherbe est plus verte loin de la verte Tunisie, Ben Ali na pas manqu dinventer dautres ennemis et de mettre son systme de rpression en branle pour les pourchasser, les harceler et leur rendre la vie impossible. Toutes les familles politiques que compte le pays, lune aprs lautre, quelles soient de gauche ou de droite, socialistes, libraux et nationalistes arabes, tous nont pas tard goter ses mthodes dj dcrites plus haut. Jusquaux plus modrs, surtout les plus modrs. Car, au pays de Ben Ali, modr ou pas, pour peu que lon refuse davaler des couleuvres, dadmettre une injustice ou que lon montre une certaine rserve vis--vis de lhomme et de son systme, on finit toujours par passer de lautre ct, pouss dans le coin, accul dans ses derniers retranchements, avant de se retrouver finalement lombre. Cest le cas, par exemple, de nombreux militants de la trs modre LTDH, aujourdhui rduite lillgalit et au silence la suite dun procs intent par des lments la solde du rgime, tous dailleurs grassement rcompenss depuis. Si Ben Ali naime pas les modrs, cest pour deux raisons. Dabord, face sa force brutale, il nadmet que la soumission totale. Ayant tous les pouvoirs, et plus encore, et, de ce fait, capable rduire la poussire toute personne qui rsisterait ses volonts, menaces quil a profre maintes reprises, et pas seulement contre ses adversaires (en faisant le geste dcraser quelque chose entre son pouce et son index), le prsident tunisien naccepte aucune hsitation ni ne supporte la moindre discussion et encore moins la contradiction. Ses volonts, mme les plus injustes et les plus brutalement aberrantes, sont excutives. Aux modrs, qui peuvent avoir des scrupules, des tats dmes ou simplement des sentiments humains, le gnral qui a fait sa carrire dans les renseignements prfre les aplatis, les obsquieux, les excutant serviles et zls, fussent-ils menteurs, hypocrites et opportunistes. Car plus la soumission de ces derniers est intresse et soluble dans largent, et plus ils sont sales et ont des choses se reprocher, plus ils ont tendance sexcuter sans poser de question. Ces traits sont dailleurs et les lecteurs nont sans doute pas manqu de le relever , ceux-l mme que lon retrouve, quelques touches prs, chez la plupart des proches du prsident, des membres de son gouvernement et des hauts cadres de sa rpublique bananire. Le prsident tunisien a une autre raison pour dtester les modrs, au point dailleurs de les pourchasser avec encore plus de frocit que les extrmistes, sil en reste encore quelques spcimens au pays des aplatis quest aujourdhui la Tunisie. Les modrs acceptent de ngocier, de faire des concessions, de reculer sur certains points, mme sur ceux quils considrent comme non ngociables. Le problme, cest quils exigent, en contrepartie, de leurs interlocuteurs, des concessions similaires. Or, cest ce dont le prsident Ben Ali a le plus horreur: faire des concessions, accepter de couper la poire en deux, donner autant quil prend Lhomme ne lche jamais rien: il prend toujours, et toujours plus, grignotant centimtre par centimtre, mthodiquement, cyniquement, ce qui reste des liberts publiques dans un pays quil na pas fini de mettre ses genoux.
EXCLUSIF Kapitalis.com

41

Le triomphe de la mdiocratie La scne politique tunisienne se caractrise, depuis au moins une quinzaine dannes, par la raret ou la quasi-absence de personnalits politiques de premier plan. Cest comme si, en dehors du prsident Ben Ali, il ny aurait aujourdhui aucun leader possdant les qualits requises pour prendre en main la destine de ses compatriotes. A tel point qu chaque fois que la question de la succession de Ben Ali est pose, on sentend dire: Et qui voyez-vous pour le remplacer ? Ici, linterrogation a valeur daffirmation: seul Ben Ali a aujourdhui lexprience ncessaire pour gouverner. Cependant, il ne suffit pas de constater le dsert politique, il convient aussi de sinterroger sur ses causes. Pourquoi et, surtout, comment ce pays, qui a enfant par le pass tant de leaders politiques de haut niveau, est-il devenu soudain si strile ? Dans ce chapitre, nous allons tenter un dbut de rponse. Durant la priode coloniale et mme aprs, la Tunisie a enfant un grand nombre de leaders politiques. On pense aux Tahar Ben Ammar, Mahmoud Materi, Salah Ben Youssef, Mongi Slim, Taeb Mehiri, Ahmed Tlili, Bahi Ladgham, Hdi Nouira, Habib Achour, Ahmed Mestiri et tant dautres, dont certains auraient sans doute mrit de diriger ce pays. Et mme durant les vingt dernires annes du rgne autoritaire de lex-prsident Habib Bourguiba, marques par limposition du leadership unique et le culte de la personnalit, le pays a enfant de nombreux hommes politiques, dont certains auraient pu jouer un rle de premier ordre au lendemain de la destitution de Bourguiba. On en citerait Ahmed Mestiri, Driss Guiga, Tahar Belkhodja, Mansour Moalla, Chedly Ayari, Bji Cad Essebsi, Habib Boulars, pour nen citer que quelques uns. Mais o sont passs ces dirigeants potentiels ? Pourquoi se tiennent-ils tous aujourdhui lcart de la scne politique ? Ont-ils perdu le got de laction ? Ont-ils t contraints abandonner le terrain ? Avant laccession de Ben Ali au pouvoir, de nombreux chefs politiques comme Tahar Belkhodja, Mohamed Mzali, Ahmed Ben Salah, Driss Guiga et Mohamed Masmoudi vivaient exil ltranger. Une fois au pouvoir, Ben Ali les a autoriss rentrer en annulant les peines prononces contre eux, en rhabilitant leurs droits civils et en leur versant des indemnits, des salaires et/ou des pensions de retraites selon les cas: une bonne manire de les dsarmer et de les tenir en laisse. Et tout cela grce des mesures prises hors du droit! En fait, et lhistoire nous le confirmera, Ben Ali sest attel, ds sa prise du pouvoir, vider la scne politique tunisienne de tout ple dinfluence et de toute personnalit pouvant un jour postuler au pouvoir suprme. Il a commenc par sattaquer la centrale syndicale, lUnion gnrale tunisienne du Travail (UGTT), qui constituait le principal ple de rsistance ses desseins dictatoriaux, en suscitant en son sein des divisions et en y imposant des directions successives sans envergure et, surtout, compltement soumises sa volont. Paralllement, le nouvel homme fort du pays a uvr affaiblir tous les partis de lopposition, les dcrdibiliser et en faire progressivement de simples satellites du parti au pouvoir, avant de les rduire, peu peu, au rle de simples comparses dans un thtre dombre politique quil crase sous le poids de sa mgalomanie et de son autoritarisme. Les rares personnalits politiques denvergure nationale, qui occupaient des postes de direction dans ces partis, ont t rcuprs par le rgime, tels Sadeddine Zmerli, Ahmed Smaoui, Mohamed Charfi, Daly Jazi, Iyadh Ouedreni ou autres Omar Ben Mahmoud, anciennes figures de lopposition dmocratique devenus ministres sous Ben Ali. Dautres, tels Ahmed Mestiri, Mohamed Belhaj Amor ou Abderrahmane Tlili, ont t pousses vers la sortie. Tous les moyens ont t utiliss: le harclement, les brimades, les campagnes de diffamation dans les feuilles de choux proches des services, voire mme la rpression. Ecurs et dsesprs, ayant pris conscience entre-temps que le nouveau rgime na rien envier au prcdent en matire dautoritarisme et de non-respect des droits de lhomme, la plupart ont prfr prendre une retraite anticipe et abandonner la scne aux empresss, aux

EXCLUSIF

Kapitalis.com

42

opportunistes, aux mdiocres, zls et serviles, tous tombs de la dernire pluie et qui ne demandent qu servir le nouveau matre de Carthage. Cette politique de nivellement par le bas, mise en uvre de manire aussi pernicieuse que mthodique, et qui vise vider la scne politique de toute alternative crdible, a t mene galement au sein du parti au pouvoir, le RCD. Lhritier du parti nationaliste No-Destour et du PSD, ex-parti unique sous le rgne de Bourguiba, na pas rsist longtemps aux assauts dautoritarisme de Ben Ali. Peu peu, cette formation, qui revendique officiellement plus de 2 millions dadhrents encarts, est devenue une coquille vide, une caisse de rsonance ou une institution annexe de la prsidence de la Rpublique. Les membres de ses instances ntant plus directement lus par la base, mais choisis et dsigns par le prsident de la rpublique, linstar des membres de toutes les autres instances politiques et organisations nationales, le travail de sape na pas tard donner ses fruits. Il suffit danalyser le profil des personnes qui ont assur successivement la direction du parti au pouvoir pour se rendre compte de lappauvrissement du personnel politique national. Empchs de se prsenter aux lections, marginaliss au sein des instances du parti, brims mme parfois et contraints cder la place de nouveaux venus, des arrivistes enrls par lentourage du prsident, la plupart des militants historiques du RCD ont fini par jeter lponge. Les plus comptents dentre eux, qui ne se reconnaissent plus dans le nouveau rgime, ont prfr prendre leurs distances et vaquer leurs affaires, mais tout en se gardant de trop marquer leur diffrence, afin dviter dventuelles reprsailles. Les autres, lcrasante majorit, tout en ayant fait le deuil dun rgime qui ne les considre plus, maintiennent des liens de plus en plus lches avec la nomenklatura. Se sachant aujourdhui hors course, ils ne manqueront pas, le jour J. de se retourner contre un rgime qui les mprise. Cette majorit silencieuse au sein du RCD partage aujourdhui le sentiment de lcrasante majorit des Tunisiens : le rgime de Ben Ali nest pas rformable et on ne peut esprer le changer de lintrieur. Consquence de ce travail de sape, aussi pervers que mthodique: malgr les scores qui lui sont attribus chaque lection, et qui sont dcids en haut lieu, le RCD offre aujourdhui limage dun parti apparemment dominant, mais qui est en ralit domin par une poigne dobligs du prsident. Cest un parti aussi tentaculaire que fantme, et dont lapparente puissance quil doit ses accointances avec ladministration publique cache une relle impuissance peser sur le destin du pays. Car les leviers de la dcision nappartiennent ni sa base rduite au silence ni sa direction fantoche, mais un groupe restreint entourant le prsident de la rpublique, qui assure aussi la prsidence de toutes ses instances. Ce parti na, par ailleurs, aucune mission ou vocation nationale ni aucun projet social. Son rle se rsume dans la surveillance de la population, la dlation, le renseignement et battre la campagne pour mobiliser les foules lors des grands rendez-vous politiques. Car, autrement, ces derniers ne viendraient pas spontanment. Quid du gouvernement et des grands commis de lEtat? Ne jouent-ils pas un rle central dans la marche du pays? Nont-ils pas leur mot dire dans ses grands choix politiques? Quelle est leur position exacte dans la guerre secrte qui se joue aujourdhui pour la succession de Ben Ali ? Le problme de la Tunisie actuelle relve dun grand paradoxe. Si le pays dispose dune quipe de technocrates trs comptents sur les questions de dveloppement conomique et social, celle-ci na en ralit aucun pouvoir de dcision politique. Cest le cas, par exemple, du Premier ministre Mohamed Ghannouchi, qui doit sa longvit son poste autant ses comptences de grand commis de lEtat qu sa capacit seffacer compltement derrire le prsident. Homme de dossiers, et de dossiers seulement, il se tient distance du chef de lEtat et fait de son mieux pour apparatre toujours comme un simple serviteur, dvou et travailleur
EXCLUSIF Kapitalis.com

43

certes, mais sans envergure et, surtout, sans ambition et sa personnalit. Bref, un numro deux qui sinterdit tout espoir de monter davantage dans la hirarchie. Les autres membres du gouvernement, o lon retrouve quelques bons technocrates, tels que le ministre des Affaires trangres Kamel Morjane, le ministre de la Sant publique Mondher Zenaidi ou encore le Gouverneur de la Banque centrale de Tunisie Taoufik Baccar ces deux derniers tant trs proches de lpouse du prsident , observent la mme exigence de sobrit et deffacement. Ils ne donnent jamais dinterviews aux mdias, quils soient nationaux et trangers. Les points de presse quils tiennent intervalles trs irrguliers ne sont donns quaprs lautorisation du prsident ou de ses proches collaborateurs. Le contenu de leurs dclarations est dailleurs souvent dict (ou inspir) par ces derniers. Ils font tellement defforts pour tre le moins visibles possibles que les Tunisiens ont du mal aujourdhui les reconnatre et les identifier. Beaucoup de leurs compatriotes ignorent mme jusqu leurs noms. La plupart des ministres de Ben Ali se plaisent dans cette quasi-clandestinit qui leur offre la protection ncessaire contre un ventuel retour brutal de situation et leur permet aussi de monnayer discrtement leur position contre de menus privilges. La plupart dentre eux se sont dailleurs enrichis durant lexercice de leurs fonctions ou ont aid lenrichissement de quelques uns de leurs proches. Leur rserve et leur effacement, quils entretiennent avec un zle chaque jour renouvel, leur suffisent obtenir la confiance de Ben Ali. Quils trempent dans des petites affaires douteuses, quils tirent quelques faveurs de leur position ou quils se sucrent (un peu, beaucoup) au passage, ils savent que ce dernier ne leur en tiendra pas rigueur, tant quils serviront avec zle le clan prsidentiel mme au mpris de la loi et des intrts du pays et quils ne montrent aucune vellit de leadership. Tout ceci est valable aussi pour les dirigeants des grandes entreprises publiques, telles TUNISAIR, STEG, SONEDE, SNDP, STB, BNA, BH, ERTT, etc., qui sont autant de rouages financiers et politiques au service du clan prsidentiel, qui en dispose sa guise. Se sachant pis par leurs plus proches collaborateurs, tous nomms leur insu par les proches du prsident et rendant compte ces derniers, les ministres de Ben Ali savent que ce dernier leur pardonnera tout, mme les scandales sexuels qui sous dautres cieux provoqueraient lynchage mdiatique, dmission et droute politique. En revanche, toute acte, geste ou dclaration trahissant une volont de se positionner sur lchiquier politique est immdiatement sanctionne. Car Ben Ali, qui veut rester seul sur scne, naccepte pas que ses obligs laissent transparatre la moindre intention de pousser leur avantage. Ces derniers ont dailleurs retenu la leon, dautant que cette position de retrait leur convient merveille. Dabord parce quelle leur permet de prserver leur poste et, donc, de rester en selle et, pour ainsi dire, en rserve de la rpublique. Car on ne sait jamais: un vnement imprvisible pourrait acclrer le changement et il vaudrait mieux, dans ce cas, tre dans le srail qu sa priphrie. Ensuite, cette position est propice, pour ainsi dire, aux prises de bnfices: plus on reste dans le circuit plus on se donne des possibilits pour amasser des prbendes et des privilges pour soi-mme et pour ses proches. Enfin, en seffaant sans cesse et en se prsentant comme de simples excutants des volonts du chef de lEtat, des sortes de factotums de haut rang, les ministres de Ben Ali dclinent toute responsabilit personnelle dans les abus, injustices et errements qui pourraient tre, un jour, reprochs au rgime. De ce point de vue, M. Ben Ali, dans sa propension accaparer tous les leviers de la dcision, se fait finalement piger lui-mme. Car en sattribuant la totalit des russites (relles ou prtendues) des politiques mises en route par le gouvernement quil dirige ses mdias mettent dailleurs un honneur le rpter tous les jours que Dieu fait , il hrite aussi, dans le

EXCLUSIF

Kapitalis.com

44

mme package, des responsabilits des checs ventuels de ces politiques et le leurs rats, et, du coup, en exonre les autres membres du gouvernement. Le vide politique en Tunisie nest donc pas une ralit caractristique du pays. Il est la consquence dune politique et la marque dun systme qui tient en suspicion les comptences et marginalise les plus brillants de ses enfants, surtout ceux qui rejettent la politique dabtissement gnral quinfligent gnralement les dictatures aux peuples quelles tiennent en laisse. Ce vide politique ne caractrise pas seulement le gouvernement, on le retrouve aussi dans tous les aspects de la vie publique, la mthode de nivellement par le bas tant applique aussi dans ladministration, luniversit, la culture, les organisations nationales et les corporations professionnelles. Partout, les mdiocres plus prompts faire allgeance un pouvoir injuste remplacent, aux postes de dcision, les plus mritants souvent soucieux de conformer leurs actions aux principes et aux lois. Consquence naturelle: partout, le clientlisme, laffairisme et la corruption sinstallent, dans un climat de cynisme et dimpunit. Autre consquence : les meilleurs cerveaux tunisiens dont les tudes ont t payes par le peuple prfrent migrer et rester ltranger o ils sont assurs de voir leurs mrites reconnus en dehors de toute forme dallgeance et de clientlisme. Et ce sont autant de richesses dont on prive le pays. Loin de dranger M. Ben Ali, cette situation de pourrissement gnralis semble convenir au prsident tunisien et rpondre sa conception du pouvoir. Car, plus les gens sont intelligents, comptents et intgres, plus ils sont soucieux de justice et plus ils rsistent ses dcisions rgaliennes. A linverse, plus les gens sont mdiocres, incomptents et corrompus, plus ils ont des dispositions servir un rgime pourri et injuste, sans tat dmes et avec tout le zle requis. Cest dans ce hiatus que dailleurs rside le drame de la Tunisie actuelle: les meilleurs et les plus comptents des Tunisiens ne sont pas toujours (ou sont rarement) aux premires loges. Ils sont mme combattus et marginaliss par un rgime qui ne laisse pas de place la comptence, surtout quand celle-ci sassocie, chez une mme personne, lintgrit.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

45

Lre du mensonge et du faux-semblant Parmi les traits les plus distinctifs et les plus droutants de Ben Ali, les observateurs soulignent souvent lcart existant entre ses paroles et ses actes. Parfois, les faits observs dans la ralit contredisent carrment ce que lhomme exprime comme tant ses volonts propres. Ce qui a longtemps pouss les Tunisiens se demander, incrdules, si leur prsident tait bien inform de la situation relle dans le pays ou sil en tait tenu sciemment dans lignorance par son entourage immdiat. Cette interrogation est souvent exprime par ses thurifraires, tunisiens et trangers pays par ses services, qui cherchent des explications ou des circonstances attnuantes aux abus de son rgime que le bon sens lmentaire abhorre. Ainsi Ben Ali ne rate-t-il aucune occasion pour ritrer son attachement aux valeurs dmocratiques, aux droits de lhomme et aux liberts publiques. Dans ses discours et il en fait une bonne dizaine chaque anne , les mots qui reviennent le plus abondamment dans sa bouche sont les suivants: dmocratie, libert, Etat de droit... Peu de chefs dEtat au monde ressentent autant que lui le besoin de raffirmer, au risque den devenir ennuyeusement redondants, leur attachement ces principes. Un linguiste qui samuserait faire une analyse smantique des discours du prsident tunisien sortirait avec la conclusion quil est le plus grand dmocrate de tous les temps ou le champion du monde de la dmocratie. Ces titres, pour le moins usurps, le locataire du Palais de Carthage ne les renierait pas, tant il donne limpression de se prendre lui-mme au pige de ses mensonges. Ou seulement de faire semblant dy croire. Cest un peu Dr Zine versus Mister Ben Ali. Le premier aime ignorer les agissements du second. Le prsident de la Rpublique dfendant, la main droite sur le cur, les principes humanistes que le premier flic de la nation pitine tous les jours sous ses pieds. Il ne sagit pas l dun ddoublement de la personnalit, pathologie dont souffriraient inconsciemment bon nombre de gens, mais dune vritable stratgie de gouvernement. En multipliant les mensonges, les fausses annonces, les leurres, les faux-semblants et les cuistreries, ce grand menteur devant lEternel cherche en ralit brouiller davantage les cartes, faire diversion et crer des crans de fume, de manire pouvoir sy dissimuler et se drober ainsi aux questions drangeantes de ses interlocuteurs et/ou contempteurs. Cet homme qui se teint rgulirement les cheveux en noir pour ne pas paratre son ge, qui fait rcrire sa propre histoire pour en faire disparatre les pisodes les moins glorieux, qui fait diffuser au tl-journal du soir des images danciennes activits officielles alors quil se trouve, au mme moment, en vacances avec sa famille hors du pays, et qui, par-dessus tout, verrouille le champ mdiatique pour pouvoir contrler linformation et empcher ainsi la diffusion de dtails scabreux sur les agissements mafieux de son clan familial, cet homme l a, plus que tout autre dictateur, rig la dissimulation, la mystification, la tromperie et la dsinformation au rang dinstruments dexercice du pouvoir. Face cette formidable distorsion entre un discours officiel constitu de propos lnifiants et un vcu quotidien fait de rpression systmatique contre quiconque critique le pouvoir, ou met une opinion divergente, lavocat Patrick Baudouin crit (dans la prface de louvrage de Mohamed Bouebdelli, Le jour o jai ralis que la Tunisie nest plus un pays libre): Certes, le Prsident Ben Ali nest pas le seul Chef dEtat saffranchir des promesses lectorales ou des engagements pris lors de larrive au pouvoir. Mais il a pour sa part russi lexploit de faire peu prs tout linverse de ce quil avait assur aux Tunisiens vouloir raliser dans une dclaration rendue publique le 7 novembre 1987, lors de la destitution du Prsident Bourguiba. Pour mieux souligner ce dcalage total entre une dclaration riche desprances dmocratiques et une ralit bafouant tous les principes dune vritable dmocratie, le Prsident dHonneur de la Fdration Internationale des Ligues des Droits de lHomme (FIDH) dresse un tableau sombre de la situation actuelle en Tunisie. Plus de vingt ans aprs
EXCLUSIF Kapitalis.com

46

la prise de pouvoir par le Prsident Ben Ali, note-t-il, le bilan de la Tunisie en matire de respect des liberts est particulirement sombre. Llan prometteur de rformes a t rapidement bloqu et, loin de samliorer, la situation continue se dgrader. Les atteintes aux liberts dassociation, de runion, dexpression, de presse sont incessantes. Les autorits tunisiennes nont cet gard tenu aucun compte des recommandations formules par le Rapporteur Spcial des Nations unies sur la libert dexpression et dopinion la suite dune visite ralise en 1999. La mainmise de lexcutif est par ailleurs totale sur un appareil judiciaire ignorant lindpendance des juges. Le systme lectoral instaure quant lui un pluralisme de faade qui permet au Chef dEtat dobtenir sa rlection avec un score avoisinant les 100% des suffrages, qui suffit discrditer un scrutin digne des pires rgimes dictatoriaux. Tout en admettant les quelques russites dans les domaines conomique (rformes structurelles, libralisation) et social (ducation, sant, mancipation des femmes) dont se targue la Tunisie de Ben Ali, le juriste franais ne ferme pas les yeux, comme le font sciemment nombre dobservateurs occidentaux, sur ce quil appelle lenvers du dcor. Il nomet pas, ce propos, de stigmatiser la corruption galopante, notamment dans lentourage immdiat du Chef dEtat, et la forte ingalit dans la rpartition des fruits de la croissance. Il ajoute: le militaire, ancien ministre de lIntrieur, quest le Prsident Ben Ali, a dlibrment choisi de passer outre au respect des droits civils et politiques, et de mettre en place un systme dtouffement des liberts conduisant billonner toute voix discordante. Ce systme vise, selon lui, tous les acteurs de la socit civile: dfenseurs des droits de lhomme, journalistes, avocats, militants tudiants, cadres des partis politiques dopposition Dans un tel contexte dintimidation, la menace de poursuites conduit trop souvent lautocensure de nombre des opposants au rgime, note Baudouin. Il ajoute: Le pouvoir nhsite pas mme utiliser toute une palette de mesures visant prtendument lutter contre le terrorisme pour faire taire toutes les formes de voix dissidentes. Il en rsulte quun grand nombre de prisonniers dopinion se retrouvent dans les geles tunisiennes. Alors que les mthodes de rpression utilises savrent de plus en plus systmatiques et sophistiques, demeurent dactualit les propos du trs officiel et souvent prudent Comit contre la Torture de lONU qui avait dj svrement pingl la Tunisie en novembre 1998, exprimant sa proccupation dabord devant le large cart qui existe entre la loi et la pratique propos de la protection des droits de lhomme, puis quant aux pratiques de tortures et de traitements cruels et dgradants perptrs par les forces de scurit et de police qui, dans certains cas, se sont traduites par des morts en prison, et reprochant enfin aux autorits tunisiennes daccorder en fait une immunit ceux qui torturent et encouragent la poursuite de telles pratiques abjectes, note aussi Baudouin. Tout en appelant soutenir les dmocrates tunisiens dans leur lutte contre une politique du tout rpressif dun Etat policier, dans un pays qui runit toutes les conditions de maturit pour que le peuple puisse bnficier dune vie rellement dmocratique, le juriste franais souligne la ncessit de ne plus se contenter du discours de rcupration des droits de lhomme tenu par les autorits tunisiennes, mais de dnoncer avec force la ralit des graves violations commises. Il ajoute: Lalibi du danger intgriste ne saurait srieusement tre utilis pour pourchasser les dfenseurs des valeurs universelles des droits de lhomme reprsentant les plus srs remparts contre le fanatisme. Il devient urgent, en brisant un certain mur du silence, de mettre un terme la dsinformation de lopinion, et la passivit complice de la communaut internationale. LEurope en particulier ne saurait continuer fermer les yeux et devrait, dans le cadre des accords euro mditerranens, mettre en avant la clause Droits de lHomme qui permet de subordonner le dveloppement de la coopration aux progrs des liberts.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

47

Ploutocratie administrative surpuissante La question aujourdhui est de savoir comment le texte fondateur de la dclaration du 7 novembre 1987, qui a inaugur le rgne de Ben Ali, a-t-il t dvoy? Comment ce texte, peru au dpart par tous les Tunisiens, mme par les plus virulents opposants au systme mis en place par le parti au pouvoir, comme un message despoir et de progrs, un engagement dans la voie de la dmocratie et de la justice au profit dun peuple qui a atteint un degr de maturit politique suffisant pour exercer, en toute libert et en toute scurit, ses droits de citoyen, comment donc ce texte a-t-il t peu peu vid de sa substance? Constatant, dans son ouvrage cit plus haut, la dgradation de la situation politique, conomique, sociale et culturelle dans le pays au cours des vingt dernires annes, Mohamed Bouebdelli en est venu, dans son livre dj cit, comme la majorit de la population tunisienne, ce pronostic sans appel et qui fait froid au dos: La Tunisie sachemine depuis longtemps vers une nouvelle crise politique, conomique et sociale, qui risque dtre plus grave que celle quelle a connue la fin du rgime de Bourguiba... Certes, la Tunisie se targue dune situation privilgie dans la rgion, tant sur le plan conomique que social, ou sur la question du statut de la femme en pays musulman. Pourtant, malgr une paix sociale paye au prix fort, le pays continue de ne pointer qu un trs modeste 87e rang mondial pour le dveloppement humain, souligne lingnieur de formation. Le prix fort pay pour ces rsultats se dcline en appellations trs contrles: parti quasiunique, surveillance policire omniprsente, touffement des liberts de runion, dexpression, de la presse ou des mdias, etc. Corollaire de ce systme, la corruption. Cest le rgne du bureaucratisme, de la mdiocratie, relay par une ploutocratie administrative surpuissante, dont la soumission aux interventions des institutions ou des forces politiques et corporatistes est la marque de fabrique du rgime. Le rsultat, ici comme dans dautres systmes similaires, est connu: le npotisme et le favoritisme gnrent la constitution de trs grosses fortunes accompagne par une pauprisation de la classe moyenne et des classes populaires... Autre consquence du systme, dcrite par lessayiste: Une grave dgradation du niveau de lenseignement et une perte srieuse de la crdibilit des diplmes que lcole tunisienne dlivre aujourdhui. Aprs ce sombre tableau, lauteur se pose les lancinantes questions qui taraudent lesprit de tous ses compatriotes: Comment en est-on arriv l, dans un pays pourtant connu pour sa tolrance, son ouverture et pour tous les acquis obtenus depuis son indpendance? Comment aprs llan denthousiasme, de soulagement et despoir exprim au lendemain de la dclaration du 7 novembre 1987, une telle dsillusion sest-elle installe dans ce pays? Comment ltranger, la Tunisie peut avoir la rputation dtre devenu le pays de la corruption, du npotisme, de linjustice, de la rpression, des passe-droits, des spoliations, des malversations, des fuites de capitaux, du blanchiment dargent, de la perversion des institutions les plus respectables et les plus essentielles au dveloppement quitable et durable de lensemble de la population? Tous ces observateurs trangers, toutes ces organisations internationales gouvernementales et non gouvernementales qui observent et enqutent sur le pays, de lintrieur comme de lextrieur, se trompent-ils donc? Tous? Tout le temps? ... En rponse ces questions, lauteur rpond sans ambages: Lternelle langue de bois du pouvoir et de ses mdias, qui rptent continuellement que toutes ces accusations sont dpourvues de tout fondement, quelles ne sont que des menteries, et quelles sont seulement inspires par la jalousie, ne nous convainquent pas. Un foss abyssal spare ces discours qui ne trompent plus personne et les tmoignages de nombreux observateurs objectifs dans notre pays aussi bien qu ltranger. Ce constat dchec tabli, Mohamed Bouebdelli tente de tracer les grandes lignes dune rforme du rgime prsidentialiste actuel. Lobjectif, en rsum, est une refonte de notre
EXCLUSIF Kapitalis.com

48

pacte rpublicain. Il sagit plus concrtement de changer de rgime afin de sengager dans la voie du pluralisme dmocratique et de la sparation des pouvoirs. Donc, mettre fin la concentration extrme du pouvoir, dans les mains du prsident Ben Ali, pour aller vers un systme dmocratique loccidentale. Ce qui impliquerait de sparer rigoureusement les pouvoirs du prsident, du premier ministre et de lassemble. En rduisant le rle du chef de lEtat celui dun prsident-arbitre, garant des institutions, traant de grandes lignes politiques mais en laissant lexcution un chef de gouvernement, lauteur appelle un changement en soi radical. Mais il se garde dindiquer quelle forme aura la phase transitoire, entre le rgime actuel et le systme idal invoqu pour faire verser la Tunisie dans le champ de la dmocratie. Par quelles convulsions le pays devra-t-il passer? A quel prix se fera, ventuellement, une rupture de rgime? Autant de questions que Mohamed Bouebdelli, aprs tant dautres, pose sans pouvoir y donner, ou sans oser y donner plus prcisment, rponses.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

49

Une presse aux ordres Parmi les plus belles phrases de Taoufik Ben Brik, orfvre en la matire, il y en a une concernant le sort rserv par Ben Ali aux journalistes et que nous citons ici de mmoire: Ben Ali na pas tu de journalistes. Il a fait mieux: il a tu le journalisme. Comment le prsident tunisien est-il parvenu faire taire tous les journalistes non infods son rgime? Cest cette question que nous essayerons de rpondre dans ce chapitre. Dans sa volont dimposer son systme fond sur la dsinformation et le mensonge gnraliss, Ben Ali a commenc, ds les premires annes de son rgne, sattaquer au secteur de linformation, semployant le dstructurer, y placer ses agents, en dloger les lments les plus rfractaires ses lans dsinformateurs, avant de le soumettre totalement sa volont. Le rsultat est le quasi-dsert mdiatique que les visiteurs trangers dcouvrent en feuilletant les journaux publis en Tunisie dans lavion qui les ramnent. Ce pays, qui aime comparer ses performances conomiques ceux des pays mergents, ne semble pas soffusquer outre mesure du fait quil possde aujourdhui des mdias parmi les plus mdiocres et les plus superficiels au monde. Des mdias que beaucoup comparent volontiers ceux dautres pays comme lex-Union sovitique ou, actuellement, de Core du Nord, de Chine, de Cuba, et dans les quelques autres dictatures attardes auxquels la Tunisie est souvent compare dans les rapports des organisations internationales de dfense de la libert de la presse, telles Reporters Sans frontires. *** Lun des paradoxes de ce pays, et que lon relve rarement, rside dans lvolution reculons de son secteur de linformation. Car, aussi surprenant que cela puisse paratre, ce secteur tait plus ouvert sous loccupation franaise quil ne la jamais t aprs lindpendance du pays. Pour en avoir la preuve, il suffit de consulter les collections des vieux journaux publis Tunis. Sous le protectorat franais, la publication dun journal ntait soumise aucune autorisation. Les journaux naissaient et disparaissaient au gr des circonstances. Sil arrivait aux autorits coloniales dinterdire un titre, les diteurs sanctionns en publiaient aussitt un autre. Et ainsi de suite. Aujourdhui, toute nouvelle publication est soumise une autorisation dlivre par le ministre de lIntrieur, aprs laccord de la cellule prsidentielle en charge du secteur. Si des autorisations continuent dtre dlivres, elles sont gnralement attribues des personnes nayant que des liens lointains avec le journalisme, mais qui se prvalent de fortes accointances avec le rgime. Il sagit le plus souvent de proches ou dobligs du prsident Ben Ali et de son entourage immdiat, des gens dont le rgime attend quils suivent la ligne ditoriale quon leur impose et publient les articles quon leur dicte. Les professionnels du secteur, et particulirement ceux qui montrent des vellits dindpendance ou mme de simples soucis dquilibre ditorial, et qui, de ce fait, expriment quelque rticence participer des campagnes de dsinformation lances intervalle rgulier par le rgime, nont aucune chance dtre autoriss crer des journaux. Beaucoup dentre eux ont dailleurs dpos des demandes en ce sens, et certains depuis les premires annes de laccession de Ben Ali la magistrature suprme, ils attendent toujours. Autre paradoxe du secteur: sous le protectorat franais, la marge de libert accorde aux journalistes tait telle que lavocat Habib Bourguiba, pour ne citer que lui, a pu crire de vritables brlots contre le systme colonial. Ses articles au vitriol ont dailleurs beaucoup contribu mobiliser les Tunisiens pour la libration de leur pays. Aujourdhui, cela est carrment impensable. Et pour cause: ds le lendemain de lindpendance, la marge de libert dexpression qui tait tolre par les autorits coloniales a t rogne progressivement par le
EXCLUSIF Kapitalis.com

50

nouveau rgime rpublicain instaur par le mme Bourguiba, au point que, ds le dbut des annes 1960, il ny avait plus dans le pays aucun mdia vraiment indpendant capable dexprimer la moindre rserve quant la drive autoritaire du nouvel homme fort du pays et aux politiques conomiques dsastreuses quil a mises en routes. La lutte des lites tunisiennes pour llargissement du champ des liberts a cependant fini par contraindre le rgime de Bourguiba, alors quil touchait sa fin, lcher du leste. Ainsi, ds la fin des annes 1970, et aprs une srie de bouleversements politiques et sociaux, des journaux indpendants ont pu voir le jour. Erra, Dmocratie, Le Phare, Le Maghreb, Echaab, Al Moustaqbal, 15-21, Mensuel, ou mme Ralits dans sa premire priode, ont contribu au dveloppement dune presse dopinion, professionnelle et responsable, qui a donn voix aux proccupations des Tunisiens et leurs revendications. Ce vent de libert qui a souffl sur le secteur de linformation tait tellement irrsistible, parce que port par une volont populaire et accept faute de pouvoir y faire face par un rgime affaibli et aux abois, que les journaux gouvernementaux ou proches du gouvernement ont fini, vers le milieu des annes 1980, se laisser entraner par le mouvement. Cest ainsi que des journaux comme La Presse (gouvernemental) ou Assabah, Le Temps et autres Tunis-Hebdo, pourtant dits par des privs proches du rgime, ont fini par ouvrir leurs colonnes aux lites politiques et intellectuelles sans discrimination politique aucune. Les dirigeants des partis politiques dopposition, y compris les islamistes, y avaient mme accs. Ces derniers taient interviews rgulirement et leurs positions largement diffuses, souvent critiques et combattues, mais diffuses tout de mme. Des dbats taient aussi ouverts sur tous les sujets politiques, mme les plus dlicats, comme les abus de la police ou la succession de Bourguiba. Il fut mme un temps, pas trs lointain, o le leader dEnnahdha, le cheikh Rached Ghannouchi, faisait des dclarations au quotidien progouvernemental Assabah et o lancien prsident de la LTDH, Dr Moncef Marzouki, pouvait critiquer, sur les colonnes mme du journal gouvernemental La Presse, les abus du gouvernement dans ce domaine. Les Tunisiens, amnsiques ou fatalistes, ont tendance aujourdhui oublier ce printemps de la presse en Tunisie. Les gnrations nes aprs des annes 1980, et qui ont ouvert les yeux dans un monde faonn par Ben Ali, avec une presse aux ordres, toute dvoue chanter sa louange, ont du mal comprendre, quand on leur montre les vieux journaux, comment le secteur en est arriv ce niveau dsesprant de mdiocrit, de futilit et dabsence de professionnalisme qui a fait dire un lecteur: Notre presse na quun seul message : Tout va bien madame la marquise. *** Le processus de mainmise du rgime sur le secteur de linformation a commenc ds les premires annes du rgne de Ben Ali. La cration de lAgence tunisienne de communication extrieure (ATCE), au dbut des annes 1990, y a beaucoup contribu. Cette agence, qui est cense uvrer avec les mdias trangers pour redorer limage du pays ltranger, a t utilise, en ralit, pour mettre en place un systme implacable de contrle de la ligne ditoriale des journaux locaux. En prenant le contrle des budgets de communication et de publicit des grandes entreprises publiques, une manne estime plusieurs dizaines de millions de dinars les chiffres sont dailleurs tenus secrets , cette agence sest dote dune arme redoutable quelle ne sest pas prive dactionner pour prendre peu peu un ascendant sur les groupes de presse privs, lintrieur, et sur certains groupes ltranger, qui ont profit de ses financements. Le systme est aujourdhui bien huil : les annonces des entreprises nationales sont rparties par lATCE aux mdias locaux selon le degr de leur allgeance au rgime et, surtout, au prsident (et son pouse) et au prorata des articles insultants pour les figures de lopposition quils publient sur leur colonne. A linverse, les journaux qui gardaient une certaine distance, essayaient de respecter une ligne indpendante ou vitait de tomber dans les deux excs
EXCLUSIF Kapitalis.com

51

contraires, cest--dire des loges dmesurs pour Ben Ali et des critiques systmatiques pour ses opposants, ils sont privs de publicit. Rares sont les directeurs de journaux privs qui ont pu rsister longtemps cet asschement de la manne publicitaire. Car lorsque lATCE ferme le robinet de la publicit publique, les entreprises prives ne tardent pas le remarquer et saligner sur lagence tatique, en privant eux aussi lditeur coupable dindpendance de toute insertion publicitaire. La suite est prvisible: ainsi ds le dbut des annes 1990, il ny avait plus en Tunisie le moindre journal vraiment indpendant. Les tentatives menes par des journalistes irrductibles ou des diteurs soucieux de redresser la situation du secteur ont achopp ce redoutable systme dtouffement progressif. Il a fallu cependant attendre lanne 2008 pour assister la mise au pas du dernier carr de rsistance journalistique dans le pays: le groupe de presse priv Assabah, publiant deux quotidiens (Assabah en arabe et Le Temps en franais), et trois hebdomadaires (Assada, Sabah Al Khir et Assabah Al-Ousboui), rachet dans des circonstances demeures obscures par Sakher El Materi. Il faut dire que les tentatives de prise en main du groupe ont commenc ds le lendemain de la mort de son fondateur, Habib Cheikhrouhou, en 1993. Le grand architecte du systme des mdias dans le pays, Abdelwaheb Abdallah, ternel conseiller du Prsident qui sest gar quelques annes en prenant la tte des Affaires trangres avant de reprendre son bureau au Palais de Carthage, a beaucoup contribu dstabiliser ce groupe. Il a commenc par semer la zizanie entre les hritiers, jouant les uns contre les autres, leur faisant miroiter la possibilit dhriter exclusivement des titres, car les autorisations sont nominatives et proprit dune personne physique, une aberration juridique qui permet au rgime de contrler les diteurs de journaux, fussent-ils des proches ou des obligs. Aprs une faillite du groupe en 2000 et un redressement miraculeux, avec laide du rgime qui ne voulait pas endosser une telle issue, Dar Assabah a pu tre remise sur pied par Raouf Cheikhrouhou, le plus jeune des trois fils. Il a montr des signes de redressement et mme des vellits dindpendance. Cest ainsi que la sentence est tombe. Sous la pression, quatre des hritiers, le fils an et trois de ses surs, se sont rsigns vendre leurs parts Princesse Holding de Sakher El Materi qui, en un tour de main, a pris possessions de 75% du capital, avant de prendre le contrle de tout le groupe, vers le milieu de 2008. Il na pas tard prendre le contrle de tout le groupe. Cette mainmise des proches du prsident sur le secteur de linformation vise empcher la constitution de tout ple mdiatique qui soit la fois indpendant et influent. Elle vise aussi empcher que les informations sur les malversations dont ces mmes proches se rendent coupables rgulirement, et dont tous les Tunisiens parlent dans leurs discussions prives ou sur le net, soient publies et aient une large diffusion publique. Lautre but vis est plus trivialement matriel: la mise des ces chers gendres, beaux-frres et obligs sur le pactole que reprsentent les budgets de publicit des grands groupes publics et privs du pays. Grce donc cette mainmise sur linformation, le rgime cherche faire dune pierre deux coups: empcher linformation de circuler librement dans le pays et se rserver de larges espaces pour pratiquer la dsinformation grande chelle comme si le rle jou cet gard par les mdias publics ne suffisait pas , dun ct, et de lautre, accaparer lessentiel des investissements publicitaires et, surtout, empcher quils aillent renforcer tel ou tel mdia priv, de manire maintenir tous ces mdias, mme ceux qui sont proches du rgime, dans un tat de dpendance permanente. Les miettes qui leur sont jetes par lATCE servent les maintenir en place et renforcer leur esprit clientliste et leur besoin dexprimer constamment leur allgeance Ben Ali et son systme. A cet gard, le systme fonctionne de manire implacablement efficace. En tmoigne la discipline politique quobservent tous les patrons de presse exerant encore dans le pays, et

EXCLUSIF

Kapitalis.com

52

qui rivalisent dimagination pour exprimer, qui mieux- mieux, leur attachement au rgime et aux figures qui le symbolisent, commencer par le prsident et les membres de sa famille. Le rsultat est que jamais, aujourdhui, vous ne risquez de lire dans la presse tunisienne la moindre critique adresse au prsident ou lun de ses proches. Les projets quil annonce, les dcisions quil prend, les personnes quil dcore et les positions quil exprime dans ses discours sont autant de lignes rouges quaucun journaliste ne se permet doutrepasser au risque de passer de lautre ct et dtre ject totalement du systme. Avec son cynisme habituel, le prsident ne cesse dans ses discours dappeler les journalistes faire preuve daudace, de professionnalisme et mme desprit critique. Il lui est mme arriv de les tourner en drision, en affirmant quil lui suffisait de lire un journal pour savoir ce qui se publie dans tous les autres, tant les journaux publis dans le pays se ressemblent, publiant parfois les mmes dpches et commentaires diffuss par lagence TAP, la Pravda locale. En ralit, les rares journalistes qui ont os rompre lunanimisme de faade, sur lequel veille le Grand Censeur au Palais de Carthage, Abdelwaheb Abdallah, que les Tunisiens dsignent par le sobriquet Stayech (Petit sac) par allusion sa petite taille, lont tous pay chrement: licenciement, harclement, agression en pleine rue De Omar Shabou, ancien patron de lhebdomadaire Le Maghreb, interdit ds les premires annes du rgne de Ben Ali, Fahem Boukaddous, le dernier journaliste embastill (juillet 2010), en passant par Kamel Labidi, Sihem Bensedrine, Taoufik Ben Brik, Nziha Rjiba alias Oum Zied, Slim Boukhedhir, Nji Bghouri, Zied El Heni pour ne citer que ceux dont les cas ont t largement mdiatiss ltranger , tous ces chevaliers de la plume ont t, un moment ou un autre, rprims, agresss, empchs dexercer en Tunisie, parfois privs de tout moyen de subsistance. Certains ont d quitter le pays, la mort dans lme, et continuent de dnoncer la dictature de Ben Ali partir de ltranger. Ceux qui ont choisi de ou se sont rsigns rester au pays continuent de subir les harclements, les humiliations et les agressions quotidiennes, infligs par les innombrables agents en civil du rgime. *** Non content davoir rendu impossible toute expression libre dans le pays et davoir ligot tous les journalistes qui y exercent encore, en sassurant lallgeance sans faille souvent dailleurs grassement rcompense des patrons de presse, Ben Ali a pouss encore plus son avantage en mettant ses proches la tte des principaux groupes mdiatiques. Outre les entreprises publiques, comme lagence officielle TAP, lEtablissement de la radio tlvision tunisienne (ORTT), lOffice tunisien de tldiffusion (OTT), le groupe SNIPE-La Presse, lATCE, et toutes les chanes de tlvision et de radio publiques, tous dirigs par des larbins sans envergure, nayant quun unique souci: servir leurs matres, plusieurs mdias privs sont dsormais aux mains de proches du prsident. Belhassen Trabelsi, est le premier stre engouffr dans la brche. Il dirige, depuis une quinzaine dannes, un magazine spcialis, Profession Tourisme, accaparant une grande partie de la publicit du secteur. Le patron du groupe Karthago (transport arien, htellerie, immobilier, matriaux de construction, automobile) possde la premire radio prive du pays, Mosaque FM, qui ralise, elle seule, plus daudience que la vingtaine de radios publiques, nationales et rgionales. Et qui, par consquent, accapare la plus grosse part de la publicit du secteur. Selon certaines sources, Mosaque FM ralise un chiffre daffaires mensuel de plus de 1 millions de dinars. Belhassen Trabelsi est aussi le patron de Cactus Prod. Cette bote prive de production tlvisuelle, qui a ses propres studios au nord de Tunis, produit la plupart des missions de varit et des sries tlvises diffuses par les chanes publiques Tunis 7 et Canal 21. Le problme est que, contrairement aux autres botes prives qui doivent compter sur leurs propres moyens, Cactus Prod utilise les quipements techniques de lERTT pour tourner ses productions, monopolise les meilleurs horaires de diffusion (les prime time des dbuts de
EXCLUSIF Kapitalis.com

53

soires) et accapare la totalit des recettes publicitaires de la tlvision avant, pendant et aprs la diffusion de ses missions. Par consquent, Cactus Prod capte plus de la moiti des recettes publicitaires ralises annuellement par lERTT, soit plusieurs millions de dinars. Lautre consquence de cette gnrosit tatique bien ordonne est que ltablissement public, qui est financ par des prlvements sur les redevances des citoyens tunisiens la Socit tunisienne dlectricit et de gaz (STEG), et donc par le contribuable tunisien, et qui assure le payement des salaires de milliers demploys et les frais techniques et de fonctionnement de la production et de la diffusion tlvisuelles, est aujourdhui dans une situation financire difficile, marque par des difficults rcurrentes de payement et une incapacit assurer ses propres productions. Cette forme indite de privatisation masque, qui permet un oprateur priv, qui plus est, un proche du prsident, de disposer des moyens publics pour produire, diffuser et commercialiser ses productions tlvisuelles est dnonce, en apart et dans les runions prives, par les professionnels du secteur. Ces derniers, qui voient ainsi les rgles lmentaires de la concurrence foules au pied dun prdateur insatiable et au bras long, ne prennent cependant pas la peine dexprimer ouvertement leurs griefs. Pas mme au niveau de leurs structures professionnelles ou syndicales. Par ailleurs, rien de leurs rcriminations ne transparat dans les mdias. Le comble de lironie et du cynisme: non seulement la presse locale ne pipe mot des affinits pour le moins douteuses entre lERTT et Cactus Prod, mais il se trouve des journalistes obsquieux et vaguement intresss pour louer la qualit des productions de la bote de Belhassen Trabelsi, leur libert de ton et la rvolution quelles seraient en train de provoquer dans le paysage audio-visuel tunisien. Sous ce label libert de ton, ainsi gnreusement accord Cactus Prod, ces scribouillards sans vergogne mettent, surtout, les drives libertaires de ses productions qui, sous prtexte de ralisme social et/ou de modernisme, ne se gnent pas dvoquer des sujets (murs dpraves, adultre, drogue, trafic de toutes sortes..) pouvant choquer la moralit publique dans un pays qui reste, malgr des apparences de modernit, assez conservateur. Telle que prsente dans les sries tlvises estampilles Cactus Prod (Mektoub 1 et 2, en 2008 et 2009 et Casting en 2010), souvent dailleurs diffuses durant le mois de Ramadan, la socit tunisienne offre un visage inquitant, celui-l mme qua faonn le long rgne de Ben Ali: enrichissement illicite, course largent facile, trafics de tous genres, corruption tout va Les riches, de plus en plus riches, sont souvent dcrits sous les traits darrivistes dpravs et sans scrupules. Les petites gens issues des classes moyennes, exploites et humilies, se laissent presque toujours corrompre. Les couches pauvres, quant elles, ne semblent secrter que des bandits et des prostitues. Aucun chercheur universitaire, aucun critique de tlvision, aucun chroniqueur digne de ce nom na cru devoir analyser ces sries tlvises qui bnficient dune large audience auprs de toutes les gnrations et toutes les couches sociales. Personne na cru devoir faire oeuvre de salubrit publique en portant un regard critique sur les partis pris idologiques de ces feuilletons et sur les messages quils distillent dans la conscience et, surtout, dans linconscient des tlspectateurs. Car tout le monde journalistes, professionnels de laudiovisuel, intellectuels et hommes politiques craint de payer les frais dune intervention qui dplairait Belhassen Trabelsi ou son omnipotente sur qui a, dit-on, une grande influence sur son poux de prsident. Le problme aujourdhui cest que tout ce qui a rapport, de loin ou de prs, avec le prsident Ben Ali, suscite la crainte. Personne ne veut tre celui qui voit la poutre dans lil du dictateur. Par consquent, ce blanc seing dlivr tous ses proches pour faire tout ce qui leur plat, peu prs tout et nimporte quoi, sans contrle aucun, et, surtout, dans limpunit la plus totale.
EXCLUSIF Kapitalis.com

54

Lautre ple mdiatique repris en main par le rgime, les journaux du groupe Assabah, pass en 2008 sous le contrle de Mohamed Sakher El Materi, dans les circonstances dj voques. Ce dernier, qui possde lune des plus grosses fortunes du pays, na que 29 ans. Il dirige un groupe tentaculaire actif dans de nombreux secteurs (automobile, finance islamique, agriculture, immobilier, navigation de plaisance), y compris donc la communication et linformation. Car avant de prendre le contrle dAssabah, M. El Materi possdait dj la premire radio islamique du pays, Zitouna FM. Il sest aussi fait dlivrer une autorisation pour le lancement dune chane tlvise du mme nom, officiellement pour contrecarrer linfluence grandissante des chanes religieuses du Moyen-Orient, diffusant un islam fondamentaliste incompatible avec la culture tunisienne. Au moment o ces lignes taient crites, la chane na pas encore t lance, mais les missions produites par M. Sakher, avec les moyens techniques et humains de lERTT, taient dj diffuses (gratuitement dit-on, ce qui reste vrifier) par les chanes publiques Canal 7 et Tunis 21. En 2010, deux nouvelles stations radios prives ont vu le jour. Elles sont venues enrichir le paysage mdiatique national, a dit la propagande officielle. En ralit, la premire radio, Shems FM, qui a commenc diffuser le 27 septembre 2010, est la proprit de Cyrine Ben Ali, lune des filles du prsident de son premier mariage. Elle possde aussi, entre autres socits oprant dans le secteur des mdias, le fournisseur daccs Internet Planet et lagence de communication Havas Tunisie. Interroge par le magazine Femmes&Ralits (n3, novembre 2010) propos de lobtention de la licence pour la cration de cette radio, celle-ci a affirm, sans ciller, quelle ne doit rien son pre. Et on ne peut que la croire, mme si on ne lui connaissait aucune activit antrieure dans les domaines de la radio ou de la presse pouvant justifier la rapidit avec laquelle elle a pu obtenir cette licence alors que de nombreux journalistes et hommes de radio, de vrais pros du secteur, attendent, eux, dtre autoriss, et certains depuis larrive de Ben Ali au pouvoir ! Pour lautorisation, jai t comme tout le monde, a affirm Mme Ben Ali Mabrouk. Elle a ajout, sans craindre de paratre ridicule: A mon avis, il faut mriter cette facilit. Jai travaill dur pendant plus de 15 ans. Ce nest pas parce que je suis la fille du prsident que lon ma octroy cette licence, ce nest pas aussi facile et vident si je ne la mritais pas. On aurait pu facilement me rpondre par la ngative. Dailleurs, il y a dj en route une autre radio prive Express FM et bien dautres suivront. Cette deuxime station, Express FM, spcialise dans linformation conomique, a, en effet, commenc diffuser le 21 octobre 2010. Elle est la proprit dun certain Mourad Gueddiche. Ce dernier nest ni journaliste ni homme de radio lui non plus. Il est mieux que cela : le fils du Dr Mohamed Gueddiche, mdecin personnel et ami de longue date de Ben Ali, et lun des mdecins qui ont sign le certificat mdical attestant de lincapacit de Bourguiba, document ayant lgitim la destitution de lex-prsident et son remplacement par son Premier ministre. Le patron dExpress FM ne doit rien, lui non plus, au prsident de la rpublique. Difficile de croire que linsatiable apptit des proches du prsident va sarrter en si bon chemin l. Tant leur volont de contrler le systme de linformation est vidente. *** Outre ce systme implacable de contrle des mdias, qui seffectue de faon indirecte, en utilisant la manne de linvestissement publicitaire des entreprises publiques comme un levier de pression et dintressement des mdias privs, et directe, en prenant la direction des principaux groupes de presse et mdias audio-visuels du pays, le rgime a dvelopp, en actionnant les mmes mcanismes, un systme sophistiqu de clientlisation des mdias trangers qui na pas manqu de donner ses fruits, et particulirement avec certains mdias panarabes et panafricains qui ont largement mordu lhameon. Des botes de communication, en Europe et aux Etats-Unis sont aussi utilises pour redorer le blason du rgime, rpondre aux critiques dont il fait lobjet constamment dans les rapports
EXCLUSIF Kapitalis.com

55

internationaux et souligner les russites de la Tunisie, notamment dans les domaines de la libralisation conomique et de lmancipation sociale. Pour tromper lopinion publique internationale sur la vritable nature du rgime en place, les propagandistes du Palais de Carthage ne manquent pas de moyens de financements pour la plupart puiss dans les caisses de lEtat et des organismes publics. Des articles publicitaires achets dans des journaux trangers par lintermdiaire de lATCE sont repris dans les mdias locaux en grande fanfare comme tmoignages sur les avances de la Tunisie grce la politique avant-gardiste du prsident. La mme agence uvre en sous-main pour que des prix et des mdailles manant dorganisations trangres, souvent cres pour loccasion, vantant le soutien constant quaccorde Ben Ali aux causes humanitaires et aux droits de lhomme en Tunisie et dans le monde entier. Une soixantaine de journalistes trangers complaisants sont invits rgulirement, tous frais pays, pour sjourner dans le pays. Leurs articles publis dans des journaux de seconde et mme de troisime zone sont grassement pays au frais du contribuable. Des porte-voix attitrs du rgime (tels Mezri Haddad, Boubaker Sghaer, Ridha Mellouli, Abdeljlil Massoudi, Borhane Bsaies, Chedly Ben Younes, Sada Agrebi, Mouldi Mbarek, Kamel Ben Youns, Sahbi Smara, Khawla Ferchichi) sont dpchs en Europe, notamment en France, pour prendre part de manire souvent tapageuse dans le but de les perturber aux runions consacres la situation en Tunisie. Des lobbyistes de la communaut des Tunes (juifs dorigine tunisienne) sont aussi invits participer ces runions pour tmoigner en faveur de Ben Ali. Lessentiel du travail de propagande financ par lATCE consiste dans des publi-reportages publis dans des journaux europens. Les clients qui se taillent la part du lion des enveloppes dpenses chaque anne par lATCE dans cette activit sont lhebdomadaire Jeune Afrique et le mensuel AM, dirigs par le Tunisien Bchir Ben Yahmed, qui fut bien plus inspir dans sa premire jeunesse, et son beau-fils Zyad Limam. Jeune Afrique et AM ralisent chacun, annuellement, entre 4 et 5 supplments consacrs la Tunisie. Ces supplments, qui se caractrisent par leur tonalit dithyrambique, sont pays, compte tenu des tarifs affichs par les deux magazines et des remises quils ont d concder, entre 100.000 et 150.000 euros le supplment. Parmi les autres mdias qui margent sur lATCE et bnficient des largesses financires du rgime et de ses cadeaux, en argent et en nature, on citera le bimestriel Arabies du Libanais Ghassan Hawari, Les Cahiers de lOrient de lineffable Antoine Sfeir qui nhsite pas, loccasion, en plus des publireportages pays rubis sur ongle, de commettre, de surcrot, une tribune dans le quotidien Le Figaro, et toujours sur le mme thme cule: La Tunisie, rempart contre la dferlante intgriste dans la rgion. Bien quil lui arrive dcrire des articles objectifs sur la situation en Tunisie, le quotidien de droite franais a russi la prouesse dtre lunique journal europen, et mme en Occident, avoir ralis deux entretiens avec le dictateur tunisien dix ans dintervalle. De mauvaises langues, Paris, chuchotent que ces entretiens ont t achets, pour le compte de lATCE, par une bote de communication franaise. Dans la liste des clients de lATCE, il convient de citer linvitable Afrique Asie lgu par Simon Malley un obscur journaliste dorigine syrienne, qui a fait payer, entre autres prouesses journalistiques, ses clients tunisiens une campagne daffichage, Marseille, Lyon et Paris, avec la Une du numro hors srie du magazine consacr au prsident Ben Ali et titre Tunisie, pourquoi a marche, en octobre 2009. Au sommaire de ce numro de 106 pages tir 43.000 exemplaires, vantant la stabilit politique et la paix sociale qui rgne en Tunisie, qui plus est la veille des lections prsidentielles et lgislatives, on peut lire les sujets suivants qui se passerait presque de commentaire: ditorial : Pourquoi a marche; Diagnostic: Les recettes dun pays qui avance; Prospective: Les dfis des prochaines annes; Vie politique: En pleine mutation; Analyse: Une dmocratie responsable et graduelle; Campagne: Un leader et trois
EXCLUSIF Kapitalis.com

56

challengers; Processus lectoral: En toute transparence; Politique trangre: Une diplomatie tranquille... Interrog par tlphone par le journal en ligne Mediapart sur le parti pris ditorial dAfriqueAsie en faveur du rgime dictatorial de Ben Ali et son silence sur la rpression dont ce rgime se rend coupable rgulirement, le directeur de la rdaction du magazine parisien, Majed Nehm, a rpondu sans ciller: La Tunisie est un pays qui avance, et cest ce que nous voulons montrer. Si, de votre ct, vous voulez crire des articles avec vos prjugs, cest votre problme... On ne peut pas non plus importer dans les pays arabes le mme modle dmocratique que celui qui existe dans les pays occidentaux. La dmocratie, oui et dailleurs la Tunisie est une dmocratie, avec des lections. Mais le mme modle, non. Une rponse que naurait pas reni Bchir Ben Yahmed et Zyad Limam, directeurs de Jeune Afrique et AM, initiateurs des publireportages payants sur la Tunisie qui marche, vrai dire le mme reportage depuis une vingtaine dannes, mais ractualis et dclin sous des angles diffrents. Quant on sait que lATCE achte, chaque semaine, quelque 2 000 exemplaires de Jeune Afrique, on comprend la complaisance active de lditeur parisien vis--vis de Ben Ali et de son systme, dautant que ses ventes en kiosque en Tunisie natteignent pas ce chiffre. Dautres journalistes svissant sur la place parisienne, margent sur lATCE, tels Salvatore Lombardo, Franois Bc, Valentin Mbougeng et Hamida Nana, auteurs douvrages sur la Tunisie de Ben Ali, Michel Schiffres, collaborateur du Figaro et de Jeune Afrique et interviewer occasionnel de Ben Ali, et bien dautres plumitifs, souvent invits passer des vacances en Tunisie, parfois avec les membres de leur famille, au frais de la princesse. Les proches de Ben Ali, qui ne cessent daffirmer quils nont pas de leons recevoir de ltranger, ont besoin de ces faux tmoins trangers, grassement pays, pour faire accrditer, lintrieur, la justesse de leurs choix et de leurs politiques. Parmi ces faux tmoins, on peut citer lOxford Business Group qui publie annuellement un rapport dithyrambique sur la Tunisie, financ par les annonces publicitaires des grandes entreprises publiques et prives. Les articles publis dans cet ouvrage, largement inspir par lATCE, sont souvent cits par les mdias locaux comme autant de tmoignages manant dinstitutions et dauteurs trangers, ici en loccurrence britanniques. Ainsi, le 20 aot, ces mdias ont repris lunisson une dpche de lagence officielle TAP rendant compte du nouveau rapport Tunisia 2010 de lOxford Business Group. Le rapport en question, qui ne brille pas par une grande objectivit, nest pas avare en superlatifs: Stabilit, efficacit des institutions et clart des choix, clefs de la russite de la Tunisie Ce que lcrasante majorit des Tunisiens ne sait pas et que leur presse ne se croit pas tenue de leur expliquer, cest lOBG ne jouit daucune notorit en dehors des espaces mdiatiques tunisiens. Une visite sur son site web nous apprend que cette bote, contrairement ce que son nom essaie dindiquer, nest pas britannique, puisquelle est domicilie en Turquie et aux Emirats Arabes Unis. Avec ses services, apprcis et grassement pays par plusieurs gouvernements arabes, OBG se rapproche plus dune vulgaire bote de communication que dune agence de notation digne de ce nom. On serait bien curieux de savoir combien lATCE paye OBG pour sattacher les loyaux services? Le rdacteur en chef dOBG, Andrew Jeffreys, qui a la reconnaissance du ventre, a cru devoir offrir en bonus ses bons clients tunisiens un article sur le rapport dune autre institution, le Global Peace Index 2010. Et M. Jeffreys dy aller de sa musique: la croissance conomique qui doit la rgularit de son rythme la stabilit du pays est un fait patent en Tunisie. Et dinsister, au passage, sur une donne fondamentale ayant trait la clairvoyance observe au niveau de la prise de dcision, en loccurrence la politique consensuelle et pragmatique de la direction politique de la Tunisie (sic !) Rien dire: le Global Peace Index (GPI 2010) qui attribue la Tunisie une honorable 37me (sur 149 pays) est une rfrence difficile contester. Le classement est ralis par des
EXCLUSIF Kapitalis.com

57

chercheurs rputs, selon des mthodologies claires et puisant dans des sources de donnes fiables (agences onusiennes, lIISS de Londres, Transparency International, Reporters Sans Frontires). Intrigu, lopposant tunisien vivant en Allemagne, Omar Mestiri, a fait son enqute. Il lve le voile sur le vritable classement de la Tunisie dans le GPI 2010. Dans un article publi sur le site de Radio Kalima, le 28 aot 2010, interdite en Tunisie, le journaliste explique: Une consultation de son site Internet suffit pour temprer les ardeurs patriotiques de notre inimitable ATCE, assiste de ses grandiloquents experts trangers. Le rapport commence par doucher la sacro-sainte thse de la stabilit politique, crdite dune note trs moyenne de 2,5/5. Il corne au passage limage de modle mondial dans la lutte antiterroriste en valuant le potentiel pour des actes terroristes 2,5/5. Le champion des droits des femmes en prend galement pour son grade: 103me sur 149 On sinterroge o notre analyste appoint, le patriotique M. Jeffreys, a-t-il pu trouver les lments tayant sa conclusion sur le bon classement [GPI] de notre pays quil attribue lenvironnement de libert individuelle promue en Tunisie et aux ralisations accomplies dans la promotion de droits fondamentaux tels que le droit lducation et la sant et surtout la promotion de la femme et de son statut dans la socit, en tant que partenaire actif dans le processus de dveloppement, nous laisse sans voix. Le classement en question livre quelques joyaux: processus lectoral 146me (note de 0/10) ; liberts civiles 127me ; gouvernance 126me ; 130me pour la libert de la presse Nos atouts traditionnels, font, cependant, remonter la pente au pays: part du produit intrieur brut consacre lducation, faible taux de mortalit infantile, absence de conflits arms, faible taux dassassinats, pas de dplacements de populations, faiblesse du commerce des armes. A la fin de son article, o il lve le voile sur les techniques de tripatouillage et de dsinformation utilises par le rgime, M. Mestiri se demande si, en amliorant ses mauvais classements en matires de processus lectoral, liberts civiles, gouvernance et libert de la presse, notre pays ne va pas amliorer considrablement son classement gnral dans le GPI et lgitimer son ambition de coller au peloton de tte des pays dvelopps, comme aiment le rpter les mdias locaux. Cet effort de communication extrieure, paradoxalement destine la consommation intrieure, cote des dizaines de millions de dinars au contribuable tunisien. Selon certaines sources, lATCE aurait dpens entre 4,5 et 5 millions deuros dans la campagne mdiatique en France pour la prsidentielle doctobre 2009. Malgr ces dpenses fastidieuses, le rgime ne parvient pas redorer son blason et rehausser son image ltranger. Au contraire: face aux campagnes de dsinformation menes rgulirement par ses propagandistes, et qui atteignent parfois un degr lev de grossiret et deffronterie, tous les mdias srieux du monde ont dvelopp aujourdhui une telle aversion lgard de Ben Ali et de son rgime quils nen parlent dsormais que trs rarement, mais toujours pour le montrer sous son visage le plus hideux: rpression systmatique, agressions contre les opposants, les journalistes libres et les dfenseurs des droits de lhomme, quadrillage policier de la socit Il faut dire que les filatures, intimidations et agressions physiques dont ont t victimes, en Tunisie mme, les correspondants et envoys des mdias trangers, ont fini par convaincre lopinion internationale sur les lans dmocratiques de Ben Ali. Malgr donc cet important dploiement, qui met en uvre des moyens humains et financiers qui auraient sans doute mrit dtre utiliss plus utilement , la tentative de contrle des mdias par le Ben Ali achoppe la rsistance de quelques journalistes respectueux de la noblesse de leur mission, des mdias trangers que ne bernent plus ses propagandistes et, surtout, les tlvisions satellitaires qui parviennent percer la chape de plomb pos par ce dernier sur ses concitoyens et les informer sur ce qui se passe rellement dans leur pays et que les mdias locaux tentent vainement de noyer dans une mer de mensonges.
EXCLUSIF Kapitalis.com

58

Sil est peu de dire que la libert dexpression est limite en Tunisie et que lagence de presse officielle dicte pour ce faire aux mdias locaux ce quils doivent rapporter, il nen est pas moins vrai que larrive de mdias satellitaires bass ltranger laisse dsormais aux Tunisiens la possibilit de disposer dune version alternative, plus juste, en tout cas plus nuance et plus objective. Ces chanes satellitaires ont caus un vritable bouleversement en mettant fin au traitement unilatral de linformation. La chane qatarie Al Jazira, qui reoit rgulirement des opposants au rgime, est lobjet de nombreuses campagnes de dnigrement de la part des mdias tunisiens. Ces attaques sont particulirement froces lapproche des rendez-vous politiques, lorsque cette chane rend compte des activits des opposants tunisiens ltranger et fait parvenir leurs voix jusqu lintrieur du pays. Outre Al Jazira, plusieurs autres chanes, comme France 24, la BBC, Arte, Al Hurra et autres, invitent galement occasionnellement des opposants sexprimer sur leurs antennes. La presse nest pas en reste: malgr les deux cents journaux rpertoris, seuls trois titres, dits par des partis dopposition, osent une critique frontale du pouvoir. Il sagit dAttariq AlJadid du parti Ettajdid, dAl Maoukif du PDP et Mouwatinoun du FDTL. Contrairement aux organes des autres partis de lopposition dite administrative ou allie du rgime, ces journaux ne bnficient pas des financements prvus par la loi pour les journaux des partis, ni des compensations prvues pour lachat du papier, ni encore des insertions publicitaires distribues par lATCE au prorata de lallgeance au rgime. Pis encore: Reporters sans frontires et dautres organisations, nationales et internationales, dnoncent rgulirement les pressions exerces par le rgime sur les marchands de journaux pour viter quils ne distribuent les trois journaux en question. Cette distribution souffre rgulirement de retards inexpliqus, de perturbations de toutes sortes qui visent empcher quelles parviennent leurs lecteurs. Ces derniers sont parfois contraints de faire le tour des kiosques de la ville pour pouvoir dnicher un exemplaire. Souvent, les exemplaires des numros dont la distribution a t bloque ou perturbe sont retourns comme des invendus. Ce qui accrot les problmes financiers des diteurs de ces journaux. *** Sur un autre plan, les sites Internet et blogs dont le contenu dplat au pouvoir sont systmatiquement censurs eux aussi. Les blogeurs tunisiens, qui ne manquent pas dhumour, ont invent le personnage fictif de Ammar 404, en rfrence lerreur 404 indiquant sur Internet une adresse introuvable. Egalement surnomm mqass (ciseaux), ce personnage virtuel, fruste et bte, reprsente leurs yeux la censure exerce par lAgence tunisienne dInternet (ATI), un organe public. Dans un appel intitul La censure paralyse mon travail, diffus sur le site Tunisnews, verrouill en Tunisie (n 3739 du 18 aot 2010), le journaliste Rachid Khechana, rdacteur en chef de lhebdomadaire de lopposition Al Maoukif, voque les difficults quil prouve quotidiennement travailler, en raison du verrouillage de sa connexion Internet, pourtant paye un fournisseur daccs local. Outil librateur cens sadapter au contexte du pays, Internet en Tunisie est dsormais sous la coupe totale de la police politique, surtout aprs lachat de Topnet par Tunisie Tlcom, constate M. Khechana. Il ajoute: Pour un journaliste, laccs libre au Net est plus que vital, or cela fait un mois que la censure paralyse mon travail en my interdisant laccs sans raison. Les rclamations quotidiennes et lettres de protestation, tout comme les visites des agents de Topnet chez moi, nont pas pu venir bout des problmes techniques invoqus (timidement certes) par les fonctionnaires de mon fournisseur de service. Tout en affirmant tenir le ministre des Technologies de la communication et le PDG de Tunisie Tlcom pour responsables directes de cette atteinte grave la libert daccs et au droit dexercer la profession de journaliste, en acceptant que la cyber-police puisse
EXCLUSIF Kapitalis.com

59

suspendre, dfinitivement ou provisoirement, la connexion toute personne dont la tte ne plait pas aux prpondrants, le journaliste lance ces deux responsables: Par votre dmission, vous permettez cette cyber-police de placer la Tunisie parmi les pays les plus rpressifs du Net et confirmez sa triste gloire en se situant dans le bas du classement mondial de la libert de la presse. En effet, le rgime tunisien, qui passe pour tre un chef de file dans les nouvelles technologies au Maghreb et qui sest mme engag dans une politique de baisse des cots daccs Internet, reste trs tatillon sur le contenu de la toile. Dans ses rapports, lorganisation de dfense de la libert de la presse Reporters sans frontires classe la Tunisie parmi les ennemis dInternet et qualifie Ben Ali de prdateur du Web. Selon ces rapports, cest lATI qui impose un filtrage svre du web. Elle recourt pour cela plusieurs logiciels, qui lui permettent dintercepter et mme de dtruire les courriels. La loi relative au Code de la poste rend possible cette pratique dans les cas o les courriels constituent un trouble lordre public . Parmi les autres spcificits du web en Tunisie, on parlera aussi du march des fournisseurs daccs Internet qui y est dtenu 75% par deux entreprises: Planet et Topnet. Or, Planet est la proprit de Cyrine Ben Ali, la fille du prsident, alors que Topnet, fonde par un jeune ingnieur, Mehdi Khmiri, a t rachet, en juillet 2010, par loprateur public Tunisie Telecom. En plus du fait quils sont satelliss par le rgime, les fournisseurs daccs Internet agissent aussi sous son contrle direct: un arrt ministriel les oblige en effet communiquer la liste de leurs abonns. Dans les cafs Internet, les grants sont responsables des sites visits par les internautes. Ils ont lobligation de contrler le contenu du courrier lectronique de leurs clients. Gnralement, les internautes qui frquentent ces cafs doivent prsenter une pice didentit au grant et sont tenus, par une notice affiche visiblement, de ne pas consulter les sites prohibs (sic !), sans, bien sr, quune liste de ces sites ne soit officiellement tablie ou mise la connaissance des internautes. Depuis 2009, lATI a impos aux grants des cafs Internet, appels en Tunisie publinets, le programme Publisoft qui permet de savoir ce que les internautes visitent comme sites. Le procd fonctionne de la manire suivante: pour naviguer sur le web, les internautes doivent inscrire leurs informations personnelles sur une application. En retour, ils reoivent un nom dutilisateur et un mot de passe quils garderont en permanence et qui seront valables dans tous les cafs Internet. Les internautes ne peuvent accder au web que sils donnent leur nom dutilisateur et leur mot de passe. Ainsi, lAgence tunisienne dInternet sait en temps rel le nom de lusager, o il se trouve et quel site il consulte. Les sites et blogs tunisiens qui sont hbergs ltranger nchappent pas la surveillance des autorits tunisiennes. De nombreux sites ont fait lobjet dattaques trs svres. Cest le cas notamment de nawaat.org et des sites des organisations de dfense des droits de lhomme. Certains ont perdu leurs archives, dautres ont t inaccessibles durant plusieurs jours. La cyber-police semploie aussi noyer la toile sous les sites officiels, ainsi les recherches relatives la Tunisie aboutissent sur ces sites qui seront bien placs dans les moteurs de recherche. Elle pirate galement les sites de lopposition par des attaques DDOS et contamine les serveurs et les sites par des vers, chevaux de Troie et virus, filtre ces sites par ladresse IP, efface le contenu des pages web et des courriels et bloque les ports. Elle recourt galement la technologie Deep Packet Inspection (DPI), une technologie de gestion de rseau avance installe sur les serveurs des fournisseurs de service Internet et qui permet de passer au crible chaque unit dinformation provenant du web afin de s'assurer quelle est conforme avec les critres de contrles tablis par lATI. De mme, elle filtre et neutralise les outils de contre-filtrage comme Anonymizer ou Guardster, les proxy quutilisent souvent les internautes tunisiens pour contourner les techniques de filtrage.
EXCLUSIF Kapitalis.com

60

Les dizaines de sites Internet et de pages Facebook tunisiens qui sont censurs sont consacrs essentiellement la question des violations des droits de lhomme et des liberts en Tunisie. On peut y lire une multitude dinformations sur des grves, sur la rpression policire, sur la torture, ainsi que sur les arrestations de journalistes, de dfenseurs des droits de lhomme ou de syndicalistes. Des informations quon ne retrouve pas dans les mdias nationaux. Outre les sites et blogs anims par des opposants tunisiens lintrieur et lextrieur, de nombreux sites internationaux sont bloqus par lATI, tels Flickr, le site de partage dimages, ainsi que les sites de partage de vidos, Dailymotion, Youtube, Blip.tv et Wat.tv, ou encore des sites dactualit franais et arabes nmargeant pas sur lATCE. Tout en admettant la nature discrte voire secrte de linfrastructure de la censure cyberntique en Tunisie on parle dune plateforme forte de 600 ingnieurs en informatique base Carthage, non loin du palais prsidentiel, qui assure 24 heures sur 24 le contrle de la toile (interception des email, blocage des sites critiques lgard du rgime, cyber-contrle des agents de lEtat, etc.) certains opposants ont essay dtudier et de clarifier les techniques de filtrage du web appliques en Tunisie. Cest le cas de Sami Ben Gharbia, lune des figures les plus en vue de lopposition tunisienne sur Internet, rfugi politique aux Pays-Bas depuis 1998, cofondateur de Nawaat.org, un blog collectif indpendant anim par des Tunisiens, et de Cybversion.org, un blog ddi la censure dInternet en Tunisie. Tout en admettant lui aussi que la machine tunisienne censurer lInternet reste obscure, top secrte et centralise au plus haut niveau de lEtat, Sami Ben Gharbia a essay den dmonter les principaux mcanismes. Selon lui, la censure tunisienne du Web a appliqu quatre procds ou techniques, adoptes des moments diffrents de lhistoire du Net, puis graduellement combines pour former ainsi lune des machines les plus rpressives dans le monde de la censure en ligne. Ce systme, implacable sil en est, et qui semble avoir t perfectionn avec laide dentreprises internationales, notamment amricaines (notamment Cisco System) et israliennes, spcialises dans les infrastructures de scurit informatique, rendent ardue et complique la navigation sur Internet. Il permet aussi aux espions cyberntiques du rgime de contrler (et de tuer dans luf) toute action de mobilisation publique qui essayerait dutiliser les rseaux sociaux, comme Facebook. Le contrle des botes email des opposants, ajout aux coutes de leurs lignes tlphoniques et aux filatures touffantes qui leur sont infliges, empche ces derniers dentreprendre la moindre action de mobilisation populaire. Ce qui explique ce que Ben Ali appelle, avec son cynisme habituel, et presque en esquissant un sourire de contentement, la faiblesse des partis de lopposition. Si cette faiblesse est une ralit qui saute aux yeux, il faut tre vraiment sourd et aveugle pour ne pas en comprendre les raisons. Jamais une opposition au monde na t autant musele, neutralise, mise dans des conditions telles quelle se trouve condamne limpuissance. *** Comme si ce systme implacable nest pas suffisant pour obtenir le silence total sur ses errements et malversations, le rgime a cru devoir y rajouter une nouvelle couche en inventant, en 2010, une nouvelle loi qui permettrait de poursuivre tout Tunisien qui porterait atteinte aux intrts conomiques et aux ralisations et acquis de son pays. La loi en question, adopte le 22 juin 2009 par la Chambre des conseillers, aprs lavoir t par Chambre des dputs, porte amendement de larticle 61bis du code pnal pour rprimer les actes jugs contraires aux intrts conomiques du pays ltranger. Selon le ministre de la Justice et des Droits de lHomme, cette loi incrimine tout contact avec des agents dun Etat tranger, dinstitutions ou dorganisations trangres dont le but de les inciter porter atteinte aux intrts vitaux de la Tunisie relatifs sa scurit conomique. Elle cible clairement tout Tunisien (ou Tunisienne) incitant les trangers ne pas investir en
EXCLUSIF Kapitalis.com

61

Tunisie, ne pas signer daccord commercial avec Tunis, ne pas prter de largent au pays ou encore ne pas y aller en vacances Autrement dit, cette loi devrait tre interprte comme suit : quand un patriote voit quelquun pratiquer le mensonge, dilapider les biens et les deniers publics et se comporter en voyou, ce patriote doit fermer les yeux, faire semblant dtre sourd et surtout se taire. Ceci est contraire est la morale. Tout colier a appris quil est du devoir de chaque citoyen de dnoncer tout acte portant atteinte la morale et aux intrts de la patrie. A moins de changer les cours de lcole ou de jouer au magicien pour muer le patriote en sclrat, et le sclrat, ayant le pouvoir, peut sauto-dclarer patriote. Autant dire que ceux qui ont conu, vot et promulgu cette loi sont des sclrats dguiss en patriote. Des ONG locales et internationales nont pas tard critiquer cette loi et rclamer son abrogation, estimant quelle a vocation faire taire les dfenseurs des liberts. Elles ont aussi indiqu souhaiter que lUnion europenne (UE) prenne position sur ce dossier alors que Bruxelles et Tunis ngocient un accord de partenariat renforc. LUE a vit jusque l de se prononcer sur cette question, jugeant quelle fait partie de la souverainet tunisienne. Cette nouvelle loi vise, lvidence, les dfenseurs des droits humains et les journalistes qui chercheraient dnoncer les violations des droits humains et la corruption de l'appareil dtat tunisien. Une minorit infime de Tunisiens qui [mettent] en doute [les] ralisations et [les] acquis [de la Tunisie], selon les termes de Ben Ali. Dans un discours prononc en octobre 2009, en pleine campagne pour la prsidentielle, ce dernier ajoute: Ceux-l nauront pas estim sa juste valeur leur devoir de fidlit lhonneur dappartenir la Tunisie; cet honneur qui leur impose le devoir moral de biensance et de rserve face quiconque cherche nuire leur patrie. Ils nont pas respect le caractre sacro-saint de la patrie ni son intgrit... Il ne fallait pas tant pour que les organisations internationales, alertes par les opposants tunisiens, tirent la sonnette dalarme: Dans la pratique, quiconque remet cette image en cause risque de devenir la cible des forces de scurit, note Amnesty International. Lorganisation ajoute: Les dfenseurs des droits humains en Tunisie sont en butte des actes de harclement et dintimidations. Bon nombre dentre eux ont dclar tre surveills en permanence par les forces de scurit et avoir t empchs de voyager ltranger ou dans le pays, ce qui constitue une violation de leur droit la libert de mouvement. Certains ont galement signal avoir t battus par des hommes en civil qui semblaient tre des agents des forces de scurit. Les autorits refusent systmatiquement les demandes de reconnaissance lgale prsentes par les organisations de dfense des droits humains, qui ne sont juridiquement pas autorises exercer leurs activits tant quelles nont pas de statut lgal. Elles interfrent dans les activits des rares organisations officiellement enregistres, parfois en organisant leur prise de contrle par des partisans du gouvernement. Des militants tunisiens qui avaient publiquement critiqu le bilan du gouvernement en matire de droits humains alors quils se trouvaient ltranger ont t harcels et interrogs leur retour en Tunisie. Plusieurs ne sont depuis plus autoriss voyager ltranger. Ces inquitudes dAmnesty International ont t transmises au ministre des Affaires trangres, qui est charg de prserver limage internationale du pays, et son collgue de la Justice et des Droits de lhomme, charg de superviser le projet de modification de la loi. Devant le silence des partenaires internationaux de la Tunisie, notamment lUnion europenne et les Etats-Unis, les autorits tunisiennes nont pas cru devoir rpondre ces inquitudes. La loi a t examine au pas de charge par la Chambre des dputs et la Chambre des conseillers, qui y ont vu une avance sur la voie du respect des liberts, des droits de lhomme et de lEtat de droit, avant dtre promulgue sans coup frir. Le rgime de Ben Ali peut donc continuer billonner les Tunisiens et empcher tout frmissement de libert et tout lan de changement, en crasant sous le poids de sa
EXCLUSIF Kapitalis.com

62

mgalomanie et son insatiable soif de pouvoir un pays o rgne comme un silence des cimetires.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

63

Une schizophrnie rampante

La Tunisie actuelle offre une image assez brouille. Ce pays blanchi sous le harnois du bourguibisme se veut moderne, pro-occidental et presque sculier. Il est aussi travers par un fort courant de conservatisme social et religieux. Le pays semble mme divis en deux groupes sociologiques distincts. Il y a, dun ct, les lites conomiques et intellectuelles, en majorit progressistes, modernistes et acquises au modle de civilisation occidental, qui regardent gnralement vers le nord, puisent leurs rfrences en Europe et aux Etats-Unis et revendiquent, trs mollement du reste, une plus grande ouverture politique et davantage de liberts et de progrs social. Et de lautre ct, les classes moyennes et populaires, enracines dans la tradition, qui regardent vers le Moyen-Orient, puisent leurs rfrences dans le nationalisme arabe et la culture islamique et nont quune seule revendication : plus demplois et de pouvoir dachat. Cette division schmatique se retrouve aussi au niveau de chaque Tunisien. Elle traduit un tiraillement constant chez ce dernier entre ces deux tendances dapparence contradictoires. Cest une forme de schizophrnie qui est trs perceptible dans tous les aspects de la vie publique. Ainsi, durant le mois de Ramadan, tous les cafs, restaurants et fast-foods des quartiers populaires ferment leurs portes durant la journe. Alors que, dans les quartiers hupps ou au centre-ville, les tablissements similaires baissent leurs rideaux pour sauver les apparences mais restent discrtement ouverts aux clients nobservant pas le jene, et qui sont beaucoup plus nombreux quil ny parat. Autre phnomne trahissant cette schizophrnie caractristique du Tunisian way of life : sur la chane de tlvision nationale Tunis 7, on diffuse, durant la mme soire et simultanment, des sries tlvises produites par Cactus Prod, appartenant Belhassen Trabelsi et proposant dinterminables histoires dinfidlits fminines, de vagabondages sexuels masculins, de dpravations de toutes sortes, et des missions religieuses animes par des prdicateurs travaillant pour le compte de Zitouna FM, la radio islamique appartenant Mohamed Sakher El Materi. Cette contradiction, dsormais constitutive de lhomo tunisianus, expression chre lhomme de thtre Fadhel Jabi, on la retrouve galement luvre au sein mme du clan prsidentiel dont une partie est totalement projete dans une sorte de modernit bling bling, whisky, champagne, sea, sex and sun, et lautre jouant, assez tapageusement pour ne pas tre remarque, la carte dun islam light, de pure apparat certes, mais qui ne sinterdit pas quelques incursions sur les platebandes de lislamisme politique. Schizophrnie nest peut-tre pas le mot qui convient pour dsigner ce ddoublement de la personnalit qui fonctionne, la fois, comme un style de vie hrit des parents et grandsparents, caractris par une modernit respectueuse de la tradition, et comme une tactique politique. Elabore et mise en place par Ben Ali, celle-ci est fonde sur un principe dambigut, rig en systme de gouvernement. Elle vise deux objectifs : diviser pour rgner et brasser large pour ne pas saliner par une lacit ouvertement assume ou un conservatisme trop fortement marqu lune ou lautre partie de la population. En maintenant ainsi deux fers au feu, ne marquant un engagement quaprs en avoir prconis, peu de temps auparavant, lexact oppos, jouant sur les contradictions de ses administrs et ne se hasardant jamais dfinir clairement ses propres choix et positions en a-t-il dailleurs de dfinitivement arrtes? , Ben Ali donne parfois limpression dhsiter, de tergiverser, de bricoler et de naviguer vue. En fait, cet apparent manque de dtermination est instrumentalis : il lui permet de maintenir le mystre sur ses engagements personnels et de multiplier les leurres, les diversions et les
EXCLUSIF Kapitalis.com

64

effets de manche, dans une sorte de fuite en avant dans le dsordre dun rgne dont les carences et les dysfonctionnements deviennent de plus en plus criards. Cest ainsi que Ben Ali avance visage masqu. A lOccident, il essaie de prsenter un visage libral, moderniste, pro-occidental, fervent partisan de lmancipation fminine, anti-islamiste notoire, ouvrant lconomie du pays aux flux mondiaux et multipliant les contacts secrets avec les lobbies juifs pro-israliens. Il cherche ainsi apparatre comme un partenaire frquentable et un interlocuteur privilgi dans une rgion o lOccident a gnralement mauvaise presse. A ses concitoyens, en revanche, et au monde arabo-islamique en gnral, Ben Ali met en avant ses engagements en faveur de la cause palestinienne, ses convictions maghrbines, ses lans panarabes et son attachement la religion islamique. Ainsi, tout en essayant de se distinguer par une grande ouverture sur lOccident, Ben Ali cherche aussi, la fois, limiter linfluence des mouvements islamistes, dont la monte menace sa lgitimit, sans couper totalement les ponts avec la mouvance islamiste mondiale, qui a une forte audience dans son pays. Dans son esprit, la lutte contre lextrmisme religieux doit passer dabord par une reprise en main des affaires religieuses par lappareil de lEtat. Cette reprise en main a certes commenc ds lindpendance du pays, mais cest Ben Ali qui la leve au rang de politique inscrite dans le cadre de la lutte contre la monte de lislamisme. Ainsi, aprs avoir dmantel, ds 1991, le mouvement islamiste Ennahdha et condamn ses principaux dirigeants lexil ou de lourdes peines de prison, Ben Ali a instaur un contrle strict sur les coles coraniques (koutteb) et des prches des imams dans les mosques. Il a fait appliquer aussi, de manire plus muscle, la circulaire de 1981 interdisant le port dallibas al-tafi ou habit sectaire (entendre: le hijab) dans les coles et les lieux publics. Ces actions, largement mdiatises en Occident, par lentremise des services de lATCE, sont vendues comme le signe de la dtermination du rgime amarrer son pays lEurope et au monde occidental. Aux Tunisiens, en revanche, ainsi qu lopinion arabe et islamique, les mmes services mettent plutt en avant les actions du gouvernement en faveur de la prservation de lidentit arabo-islamique du pays, comme linstauration de lappel la prire en direct la tlvision, le renforcement des cours dducation islamique dans les lyces, la cration dun concours national de psalmodie du Coran, la diffusion en prime time, par la tlvision nationale Tunis 7, dmissions dducation islamique, la cration dun Conseil suprieur islamique (CSI), la rouverture de luniversit thologique de la Zitouna, constitue aujourdhui de deux instituts suprieurs de civilisation islamique et de thologie , linstitutionnalisation de la formation religieuse des imams et des imams-prdicateurs, la restructuration et la modernisation des coles coraniques dont le nombre a quadrupl en 20 ans, et la cration dun ministre des Affaires religieuses charg de rglementer les rites, dassurer le contrle des quelque 4000 mosques que compte le pays, dencadrer lenseignement religieux et dharmoniser les contenus des prches des imams, entre autres mesures qui confortent la place de lIslam comme tant la religion officielle de lEtat tunisien. Linauguration, en novembre 2003, de la mosque El Abidine du prnom du prsident luimme Carthage, tout prs du palais prsidentiel, o sont organises les crmonies religieuses nationales, loccasion du Ramadan ou de lAd, dnotent un intrt accru de Ben Ali pour lIslam en tant quargument de mobilisation politique. Le projet de construction de cette mosque na pas chapp lapptit du clan. Elle a t facture 22 millions de dinars, alors quelle aurait pu ne coter que 15 millions de dinars. Certains proches ont mme os exiger de la part des entrepreneurs des commissions. Inaugure, en septembre 2007, par Mohamed Sakher El-Matri, la Radio Zitouna pour le Saint Coran diffuse, depuis cette date, vingt-quatre heures sur vingt-quatre, des programmes religieux. La banque Zitouna a t inaugure, dans la foule, en mai 2010. Lance par le
EXCLUSIF Kapitalis.com

65

mme promoteur, cette banque pratiquant la finance islamique a t rige sur un terrain, au Kram, au nord de Tunis, acquis par razzia: ce qui constitue une non-concordance flagrante. Ces projets successifs labelliss islamiques ont fini par convaincre les cercles lacs et fministes Tunis que, derrire la multiplication de ce genre de mesures et dactions, le rgime uvre pour une islamisation rampante de lEtat. Cette islamisation nmane pas dun parti pris idologique. Elle est inscrite dans un agenda politique. Car, aprs avoir diabolis et rprim de faon implacable le parti islamiste Ennahdha, le rgime sengage sans filet dans la voie dune surenchre pitiste conservatrice, multipliant ainsi les appels du pieds en direction des islamistes en vue dalliances futures. Ces manuvres politiques visent moins conforter lidentit islamique du pays qu prenniser le rgne dune oligarchie qui nhsitera devant aucune alliance, fut-elle contrenature, pour perdurer, quitte instrumentaliser, simultanment, louverture lOccident, la lutte contre lislamisme et lislamisation rampante de lEtat et de la socit comme autant de moyens pour justifier une seule fin : assurer Ben Ali une prsidence vie et son clan limpunit et la prennit. Les islamistes, ou mme les simples musulmans pratiquants, ne croient pas, quant eux, aux tartufferies de Ben Ali et de son entourage. Car, disent-ils, si lIslam est la religion du pays, comme le stipule sa Constitution, et si Ben Ali est rellement soucieux de faire respecter les prceptes religieux, comment expliquer que lalcool, qui coule flot dans les palais prsidentiels, soit en vente libre dans les supermarchs, et mme dans de petits commerces grs par un certain Kas Ben Ali, un ex-serveur de gargote et son neveu, dans la rgion de Monastir, au vu et au su de la police, et ce mme le vendredi? Comment expliquer quon laisse lalcool couler flot dans les botes de nuit de Hammamet, de Sousse et de Djerba? Comment expliquer quon laisse les non-Musulmans pouser des Musulmanes?. A moins dtre des simples desprit, les Tunisiens, quils soient lacs ou croyants, ne croient plus aux mensonges de leur camlon de prsident. Car, comme dit ladage populaire, la corde du mensonge est toujours trop courte.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

66

Le soutien hypocrite des partenaires occidentaux

Les cercles diplomatiques occidentaux, et surtout europens, dplorent souvent, hypocritement et demi-mot, lincapacit des opposants tunisiens, toutes tendances confondues, peser sur le destin politique de leur pays et voient dans la prennisation du systme autocratique actuel sinon un moindre mal, du moins un fait accompli. Les bailleurs de fonds internationaux, quant eux, sont souvent proccups par la stabilit et la scurit davantage que par les progrs dmocratiques. Ils sont galement sensibles aux rsultats macro-conomiques (dficit budgtaire et inflation apparemment matriss, gestion quilibre et prudente du taux de change...) sans considrer les moyens qui ont permis dy parvenir, savoir la rpression, le clientlisme, la corruption, le npotisme, la concussion, la compromission du plus grand nombre Les Europens, qui sont les principaux partenaires de la Tunisie, puisque 80% des activits conomiques du pays (changes commerciaux, flux dinvestissements extrieurs, coopration technique, flux touristiques, etc.) se font avec eux, notamment la France, lAllemagne et, un degr moindre, lItalie, la Grande-Bretagne et lEspagne. Tous ces pays, en plus des EtatsUnis, principal alli politique de la Tunisie depuis son indpendance, sont dautant plus disposs fermer les yeux sur les manquements du rgime actuel en matire de liberts et des droits de lhomme que celui-ci coopre de faon satisfaisante dans la lutte contre le terrorisme et contre limmigration clandestine et quil parvient prserver une relative stabilit dans ses frontires, tout en poursuivant ses programmes de libralisation conomique. Surtout, depuis la signature, en 1995, dun accord dassociation avec lUnion europenne qui a permis la Tunisie de dmanteler ses barrires tarifaires, de mettre niveau son tissu industriel, daccrotre la comptitivit de ses entreprises, douvrir son conomie la concurrence internationale et de mettre en place une zone de libre-change avec lUnion europenne partir du 1er janvier 2008. La Tunisie est aussi, depuis 2004, le premier pays au sud de la Mditerrane avoir souscrit un Plan daction dans le cadre de la nouvelle politique europenne de voisinage (PEV). Il est galement le premier avoir salu le projet dUnion pour la Mditerrane (UpM), lanc par Nicolas Sarkozy, et celui qui se proclame le plus tapageusement de lidentit mditerranenne, une manire de se dmarquer des rfrents arabe et islamique et, surtout, de se distancer dun monde arabe domin par la pousse islamiste et peru comme tant lorigine de bien de maux actuels. Cette orientation politique vaut la Tunisie les satisfcits dus aux bons lves de lOccident. Ainsi, lors de sa visite dEtat effectue en avril 2008 Tunis, le prsident franais, qui avait promis avant son lection duvrer pour faire progresser la dmocratie dans le monde, a cru devoir affirmer, au cours du dner offert en son honneur par le prsident Ben Ali, que lespace des liberts progresse en Tunisie. Il a ajout: Ce sont des signaux encourageants que je veux saluer. Ces signaux, ces rformes sinscrivent sur un chemin troit et difficile, mais essentiel, celui de la libert et du respect des individus. Ce chemin, aucun pays ne peut prtendre lavoir entirement parcouru et personne ne peut se poser en censeur . Et le prsident franais de lancer, ladresse de son homologue tunisien: Jai pleinement confiance dans votre volont de vouloir continuer largir lespace des liberts. Ces dclarations, comme celles qua faites en plusieurs occasions son prdcesseur Jacques Chirac propos du miracle tunisien et des avances de la Tunisie sur la voie de la dmocratie , ont beaucoup choqu les militants des droits de lhomme en Tunisie et en France. Ces derniers savent, en effet, que le prsident Ben Ali a toujours t rlu avec des scores la Sovitique, dpassant toujours les 90% des suffrages. Et quil sest toujours arrang, par des amendements successifs de la Constitution, limiter le champ de candidature
EXCLUSIF Kapitalis.com

67

la prsidence quelques personnalits sans envergure. Ils savent aussi que son parti, le RCD, a la mainmise sur toutes les institutions de lEtat : la Chambre des dputs, la Chambre des conseillers, le gouvernement et les grandes organisations nationales, celles des patrons, des femmes, des agriculteurs et, un degr moindre, des travailleurs. Mais les partenaires occidentaux de Ben Ali nont que faire de toutes ces considrations : la dmocratie ne se dcrte pas, disent-ils. Cest un mouvement qui vient de lintrieur. Et ils sont dautant plus disposs fermer leurs yeux sur les carts de conduite de ce partenaire peu commode que ce dernier contribue la guerre contre le terrorisme, joue un rle modrateur dans la rgion et entretient des relations informelles avec Isral. Na-t-il pas reu, en novembre 2005, Tunis, lancien ministre isralien des Affaires trangres, Silvan Shalom, faisant fi des critiques de ses opposants? Si les bailleurs de fonds occidentaux se permettent, ponctuellement, de critiquer, et souvent demi-mot, le manque de liberts publiques, le harclement des dfenseurs des droits de lhomme, le verrouillage des mdias et labsence dindpendance de la justice, ils ne vont pas jusqu exercer des pressions amicales en faveur dune plus grande libralisation politique. Pour eux, le rgime tunisien est autoritaire et policier, mais il na pas dmrit sur les plans conomique et social. En somme, vu dOccident, Ben Ali apparat comme un bon dictateur , pro-occidental comme il se doit, et porteur dun projet de modernisation conomique et sociale, fut-elle en trompe lil. Mieux encore: dans une rgion o les tensions ne manquent pas, il parvient maintenir son pays dans un tat de stabilit et de scurit propice au business. Que cette scurit soit sape par larbitraire et la rpression quau-del des ennemis affichs (les islamistes), elle stend aux dmocrates, ou que cette stabilit soit assure autant par des dispositions conomiques et sociales que par une prsence policire touffante (entre 130.000 et 145.000 agents, selon les sources, pour 10,4 millions dhabitants), labsence de discussions et de dbats, linexistence dune presse digne de ce nom, le culte du consensus et de lunanimisme autour de la personne du chef de lEtat et de son clan tout cela ne semble pas choquer outre mesure les allis occidentaux de Ben Ali. Certes, la Tunisie fait aujourdhui lobjet dune observation rgulire de la part de la socit civile internationale et des courants daction en faveur des droits de lhomme, de la dmocratisation et de lEtat de droit. Elle fait aussi lobjet dune observation tout aussi rgulire de la part des mdias europens, y compris (et surtout) les mdias franais. Mais les autorits tunisiennes ont peu peu entrepris un vritable apprentissage de la pression extrieure et de sa gestion, et par consquent un affinement des modalits de rpression (Hibou), de manire ce que la rpression ne soit pas trop flagrante et nincommode ses principaux partenaires occidentaux, comme la France, les Etats-Unis ou lUnion europenne, lesquels, sous la pression des associations de dfense des droits de lhomme, sont alors obligs dintervenir pour obtenir la libration de tel opposant ou le dpart de tel autre du pays. Comme le dit si clairement et crment Mohamed Talbi, les autorits nosent plus torturer systmatiquement et jeter le cadavre du supplici sur la route ensuite. Il ny a plus ma connaissance de torture jusquau dcs. Sous la pression internationale et aussi interne, le rgime tait oblig de faire des concessions. Si, en dpit de loptimisme de Talbi, les arrestations et tortures, notamment dlments islamistes, jihadistes ou non, existent toujours, et les dcs dans les prisons la suite de violences et de tortures sont toujours signals par les organisations de dfense des droits de lhomme, la rpression des opposants et lasphyxie de la socit civile sont obtenues avec des moyens de plus en plus sophistiqus qui pour tre tout aussi efficaces nen sont pas moins difficiles qualifier et surtout prouver , crit Hibou. Elle ajoute : ces nouveaux procds de rpression et dencadrement sont accepts, inconsciemment cela va sans dire, tolrs, voire accompagns par ceux-l mmes qui prtendent les dnoncer et les combattre , savoir les
EXCLUSIF Kapitalis.com

68

partenaires occidentaux, qui acceptent les principes de coopration fixs par ladministration tunisienne, vitent de faire des gestes symboliques forts en faveur de la socit civile locale au risque de heurter la susceptibilit de leurs partenaires gouvernementaux, acceptent les explications incongrues, pour ne pas dire les mensongers de ces derniers. Sils accordent parfois leur soutien quelques groupes ou personnes qui ont maille partir avec le rgime, ces partenaires occidentaux, notamment europens, sachtent finalement une bonne conscience en rpondant partiellement aux opinions publiques europennes, sans pour autant indisposer les autorits, ni avoir grer des situations dlicates. Cela nest certainement pas voulu et rsulte de glissements progressifs qui sont les fruits de tensions, de ngociations, de concessions et du choix fondamental de rester en Tunisie. Mais de fait, on se retrouve dans une sorte de statu quo : un soutien incontestable mais circonscrits aux personnes dores et dj engages, travaillant entre elles, sans impact sur la socit ; une absence donc de soutien rel lextension des activits de dfense des droits de lhomme, de lutte pour la dmocratisation et lEtat de droit, une absence aussi de toute remise en cause de cette action et mme de toute valuation de cette aide ; un soutien qui ne remet jamais en cause la grande politique, celle des accords commerciaux, de laide financire et de la coopration scuritaire. Cette situation a pour effet de conforter les autorits tunisiennes en calmant les protestations les plus intempestives sans modifier pour autant leur comportement, crit encore Hibou. Pour sa propagande intrieure et extrieure, le rgime utilise aussi les mdias, locaux et internationaux, pour faire valoir les bons classements et notations que lui valent ses performances conomiques auprs des organismes internationaux de financement (FMI, BM, BAD, BEI) et les agences internationales de notation (Moodys). Or, ces classements et notations sont souvent utiliss de manire tronque : les mauvais rsultats sont souvent passs sous silence, alors que les bons rsultats sont rarement dtaills, soumis lanalyse scientifique et encore moins confronts aux indicateurs complmentaires, souvent en nette contradiction. Evoquant cette propension des propagandistes du rgime rcuprer et manipuler les rsultats obtenus par la Tunisie dans les diffrents classements internationaux, un clbre blogueur tunisien, Carpe Diem, clbre pour la clart et la justesse de ses analyses des ralits tunisiennes, dnonce les manipulations des chiffres et des notations manant des organisations internationales pour les rendre plus favorables au rgime.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

69

Un ami des juifs pro-israliens


Au dbut de lanne 1990, la police arrte un jeune homme dans le secret le plus absolu. La famille sinquite. Le pre, haut magistrat la retraite il tait prsident du tribunal administratif effectue des recherches un peu partout. Il interroge ses parents et les connaissances de son fils. Il sadresse aux hpitaux, la morgue, la police, sans aboutir aucun rsultat. Six jours plus tard, on lui remet un cercueil avec la mention Dfense douvrir . On lui explique quil sagit dun accident de train sur la voie ferre dEzzahra. Le pre ny croit pas. Son flair lui faisait pressentir, ds le premier jour de la disparition, le crime dEtat. Son fils, fru dinformatique, stait infiltr dans le systme de Ben Ali et avait dcouvert la relation du Prsident avec le Mossad. Marwene Ben Zineb nest pas mort avec son secret. Il a laiss de nombreux mules qui, aujourdhui encore, poursuivent leur traque. Habib Ben Zineb, pre de la jeune victime, fut atteint de ttraplgie. Il mourut immobilis dans son lit, au bout de trois annes de paralysie complte. *** Depuis de trs nombreuses annes, les opposants tunisiens sont souvent la cible de campagnes de diffamation travers des tablods de caniveau. Finances par le contribuable travers la manne publicitaire distribue, lintrieur autant qu lextrieur, par lATCE, ces campagnes sont souvent commandites par le plus haut sommet de lEtat et le ministre de lIntrieur. Selon de nombreuses sources, les articles insultants et diffamatoires publis par des journaux soi-disant indpendants, mais ayant de fortes connexions avec les services du rgime, taient rdigs par une cellule spciale sigeant au Palais de Carthage, qui les faisaient parvenir directement aux rdactions de ces journaux. Force est de constater que chaque fois que le rgime de Ben Ali se trouve en mauvaise posture et que son image est corne sur le plan international, les insultes et les dnigrements franchissent un palier supplmentaire se transformant en de graves accusations et des menaces de mort. Ainsi, en 1992, lors du procs de Moncef Ben Ali, frre du prsident, impliqu comme chef dun rseau de drogue dmantel en France, connu sous le nom de Couscous Connection, et condamn 10 ans de prison par un tribunal franais, lancien secrtaire dEtat la Scurit Ahmed Bennour a t accus davoir livr des informations permettant au Mossad dassassiner Paris, la mme poque, le militant Atef Bsissou, collaborateur du leader palestinien Abou Iyad, numro 2 de lOLP. Cette scandaleuse dsinformation et ces graves accusations, relayes sans la moindre vrification par les journaux tunisiens, avaient pour but de livrer M. Bennour la vindicte de groupes extrmistes palestiniens. Il a fallu une intervention vigoureuse de la France, qui a enqut sur le meurtre de Atef Bsissou, et un communiqu sans ambages de feu Yasser Arafat, lavant M. Bennour de tout soupon, voquant une affaire tuniso-tunisienne et dplorant linstrumentalisation de la cause palestinienne, pour mettre fin cette grossire manipulation. Dailleurs, le juge anti-terroriste franais, qui avait instruit cette affaire dassassinat du regrett Bsissou, a fini par identifier les auteurs et les commanditaires de cet assassinat. Ironie du sort, en 1996, le mme Moncef Ben Ali a t retrouv mort dans un appartement en plein Tunis dans des circonstances toujours non lucides. Il souffrait, il est vrai, dun cancer, mais rien nindiquait que sa mort allait tre ainsi tre prcipite. Aprs cette priptie qui a permis de lever le voile sur les mthodes grossires de dsinformation du systme et sa vritable nature, les attaques contre les opposants au rgime de Ben Ali nont gure cess, et des torchons tunisiens ont mme vu le jour en France pour menacer ceux-ci et les traner dans la boue ainsi que leurs familles (Les Masques, Solidarit
EXCLUSIF Kapitalis.com

70

tunisienne, La Vrit), crs grce aux deniers de lEtat en appui la presse de service dj existante Tunis telle El-Hadath et Kol Ennas, du mme propritaire Abdelaziz Jeridi, Echourouq de feu Slaheddine El Amri, Essarih de Salah El Hajja, etc., tous de mdiocres journalistes devenus patrons de presse grce aux aides financires de lEtat. Ces menaces aboutiront entre 1995 et 1997 trois graves agressions contre des militants tunisiens (Mondher Sfar qui a t balafr au couteau, et Ahmed Mana, par deux fois sauvagement attaqu laide de battes de base-ball, la suite de la sortie de son livre Jardin secret du Gnral Ben Ali o il voquait la torture quil avait subie dans les geles tunisiennes) et ceci Paris et en rgion parisienne. Jusquen 2007, le journaliste Slim Bagga a reu, pour sa part, son adresse parisienne plusieurs lettres de menaces postes Beyrouth (Liban), Damas (Syrie), au Caire (Egypte) et Paris lui prvoyant une fin proche cause de prtendues relations quil entretiendrait avec le Mossad. Plus rcemment, en octobre 2009, suite la parution du livre La Rgente de Carthage, de Nicolas Beau et Catherine Graciet, et suite aux articles dans la presse internationale dnonant le systme mafieux et corrompu la veille des lections du 25 octobre 2009 en Tunisie, une campagne dune rare vhmence a t dclenche Tunis gnralisant les insultes et les diffamations contre les principaux tnors de lopposition (Sihem Bensedrine, Moncef Marzouki, Khemais Chammari, Nejib Chebbi, Kamel Jendoubi, Kamel Laabidi, etc.) les accusant de connivence avec le Mossad et Isral. Ces articles promettent ces tratres un chtiment exemplaire par des groupes palestiniens et libanais: le Hezbollah libanais, le Hamas palestinien et les Brigades Kassem du Jihad islamique palestinien. Dans sa livraison du 19 dcembre 2009, lhebdomadaire Kol Ennas prcise mme que selon [ses] sources, les groupes prcits commenceront bientt mettre en excution leurs plans. Cest dans ce contexte que deux opposants rfugis Paris, Ahmed Bennour et Slim Bagga, ont reu quasi simultanment, les 16 et 17 dcembre 2009, leurs adresses personnelles, en provenance de Beyrouth, deux lettres, signes par un bien mystrieux Abou Hazem, rsidant au Camp du Nahr El Bared (camp de Rfugis Palestiniens), Beyrouth, accusant ses destinataires de collusion avec le Mossad isralien et leur promettant les pires chtiments dans peu de temps. Depuis que Ben Ali est au pouvoir, la connivence avec le Mossad revient systmatiquement dans les accusations que ses services adressent aux opposants, et particulirement ceux rfugis ltranger. Ce fut le cas avec lancien Premier ministre, Mohamed Mzali, de lancien directeur du parti au pouvoir du temps de Bourguiba, Mohamed Sayah, de lancien secrtaire dEtat lIntrieur, Mohamed Salah Mahjoubi dit Chedly Hammi, nomm pourtant par Ben Ali lui-mme en 1987, aujourdhui dcd, les militants des droits de lhomme Khemais Chammari, Sihem Bensedrine, Kamel Jendoubi, et tant dautres. Pourtant, au mme moment, et toujours sous le rgne de Ben Ali, les relations avec Isral ne se sont jamais mieux portes tant sur le plan des changes conomiques et commerciaux que sur le plan politique, dans le secret le plus total, en flagrante violation et au mpris des recommandations et rsolutions de la Ligue arabe. Il est se demander comment M. Ben Ali peut-il la fois prtendre tre le champion de la lutte anti-terroriste en labellisant cette lutte pour sduire et tromper les capitales occidentales, tout en lanant des appels au crime travers la presse quil finance et en incitant des groupes palestiniens venir en France assassiner ses propres adversaires politiques? Comment aussi peut-il se prsenter comme un soutien indfectible la lutte pour la libration de la Palestine, alors quil instrumentalise cette cause palestinienne pour dshonorer ses adversaires politiques et tenter de les liminer?, crivent Ahmed Bennour et Slim Bagga dans un texte diffus Paris, le 23 dcembre 2009, dans lequel ils annoncent leur

EXCLUSIF

Kapitalis.com

71

intention de porter plainte auprs des tribunaux comptents en France afin de poursuivre les auteurs des menaces dont ils font lobjet. Soulignant les attitudes contradictoires du rgime tunisien, les deux opposants croient pouvoir les expliquer par le fait que le pouvoir est aux abois vu le discrdit total dont il est frapp tant lintrieur du pays qu ltranger. M. Bennour adresse un droit de rponse au site Voltaire.org, en raction un article publi, le 12 avril 2010, par ce site, et titr: La France cooprerait aux assassinats politiques perptrs par le Mossad. Dans cet article, le journaliste, prtendant se rfrer une enqute du journal tunisien Dounia El Watan, une mystrieuse feuille de choux publi par les services tunisiens, affirme que M. Bennour a tremp dans lassassinat de dirigeants palestiniens en Tunisie et quil a mme t cit dans les comptes-rendus de lenqute de police mene Duba aprs l'assassinat du leader du Hamas palestinien Mahmoud Mabhouh. En rponse cette de dsinformation orchestre contre lui par Ben Ali, lancien secrtaire dEtat la sret M. Bennour, vivant depuis 25 ans en exil forc Paris, reproduit un certain nombre de vrits qui mritent dtre reproduites ici: 1/ Lors du raid contre le quartier gnral palestinien le 1er octobre 1985 Hammam Chatt, je ntais plus responsable de la Scurit en Tunisie, mais ambassadeur Rome depuis septembre 1984, soit 13 mois avant cette agression. Et je nai quitt ce poste dambassadeur quen juillet 1986. Lorsque j'exerais les fonctions de Secrtaire d'Etat la Sret tunisienne, aucun Palestinien navait t inquit, encore moins assassin. Et les plus hauts responsables palestiniens, morts ou encore vivants, savent mieux que quiconque mon attachement leur cause. Ils connaissent lampleur de ma contribution leur juste et noble cause. Le responsable de la scurit, lpoque de lagression, tait M. Ben Ali. Et cela est un fait incontestable. 2/ Je nai jamais fui la Tunisie. A la fin de ma mission dambassadeur Rome en 1986, je me suis install en France, o je vis en exil volontaire et ce, depuis le coup dEtat du 7 novembre 1987 et o, quoi que prtendent les dsinformateurs et les manipulateurs, je nai jamais eu aucune socit. Lassassinat dAbou Jihad, le 16 avril 1988, moins de 1.000 mtres du Palais prsidentiel de Carthage, a srement bnfici de complicits tunisiennes (voir larticle du journal isralien Maariv du 4 juillet 1997). Mais les questions qui doivent tre poses concernent les personnes ou les parties qui ont livr au Mossad les plans de la villa dAbou Jihad, qui ont coup les lignes tlphoniques proximit du Palais prsidentiel, qui ont coup llectricit jetant le village dans le noir absolu une trs grande partie de la nuit, qui ont procd faire vider le quartier de Sidi Bou Sad le soir de son assassinat, suite de vastes rafles policires. Tous ces lments runis ont permis au commando du Mossad de perptrer son lche assassinat du dirigeant Abou Jihad en toute quitude. L aussi, ce sont des faits incontestables qui contredisent les thses les plus farfelues et les commentaires les plus lches distills par une dictature corrompue et bout de souffle pour se laver les mains de ses propres crimes. Selon l'enqute publie par le journal Maariv prcit, le commando du Mossad avait bnfici de la complicit de certains hauts fonctionnaires tunisiens de lpoque. M. Ben Ali a promis de diligenter une enqute sur cet assassinat. A ce jour, le rgime tunisien actuel a refus de livrer et de communiquer aussi bien aux dirigeants palestiniens qu lopinion publique tunisienne, palestinienne, arabe et internationale le moindre lment sur les rsultats de cette fameuse enqute. Comment donc aurais-je pu aider le Mossad alors que je ntais plus rsident en Tunisie depuis septembre 1984 et en exil volontaire en France depuis 1987?

EXCLUSIF

Kapitalis.com

72

Enfin, sil y a coopration entre le rgime tunisien et les services secrets israliens, elle ne peut tre que depuis ce quon appelle honteusement lre nouvelle, soit depuis le coup dEtat du 7 novembre 1987. A compter de cette priode, un bureau dintrt isralien a t install Tunis. Depuis, les rapports politiques, scuritaires, conomiques, commerciaux et financiers nont fait quvoluer et se renforcer dans le plus grand secret et labri des regards de lopinion publique aussi bien tunisienne quarabe. Dautre part, le fait de mimpliquer dans lassassinat du dirigeant palestinien Mahmoud Mabhouh Duba est la preuve irrfutable du degr de haine que me voue M. Ben Ali, lequel ne peut accepter que son suprieur hirarchique aussi bien au ministre de la Dfense nationale qu la direction de la Sret nationale tunisienne ne puisse ce jour lui prter un serment dallgeance. M. Ben Ali ne peut se suffire tyranniser 11 millions de ses concitoyens, il a maladivement besoin de la soumission de tous ses anciens suprieurs. La cabale haineuse entreprise depuis un quart de sicle contre moi a, de plus, franchi une nouvelle tape depuis mon intervention rcente sur une chane arabe base Londres, Al Hiwar. Ne pouvant empcher sa diffusion et en dpit des menaces ouvertes adresses au journaliste-animateur, Ben Ali est entr en transe car il ne supporte pas que ses adversaires existent. Tout observateur attentif et objectif constatera de lui-mme que la presse tunisienne, dont la rputation de soumission absolue aux directives du rgime de Ben Ali nest plus dmontrer, ne cesse de traner quotidiennement dans la boue et daccuser sans preuve toute personne qui ose contredire, contester ou critiquer le rgime policier et corrompu de M. Ben Ali, dtre soit la solde du Mossad, soit un agent du no-colonialisme franais. Accus lui aussi dtre un maillon de la chane du Mossad [en Tunisie], davoir donn des infos des services trangers et hberg une Yougoslave Sidi Bou Said pour prparer lassassinat d'Abou Jihad, le journaliste Slim Bagga a rpondu ces accusations dans un article mis sur le site Tunisnews. Dans sa rponse, M. Bagga fait remarquer, assez justement du reste, que ses accusateurs utilisent tous des pseudos (Militants tunisiens, Kheireddine Ettounsi, Citoyenne part entire, Bil Mirsaad, Nabbar Tounsi). Pourquoi tous ces justiciers se cachent-ils derrire des pseudos? Se croient-ils menacs par quelques opposants exils ltranger, alors quils sont protgs par lune des plus redoutables dictatures au monde? Dans les pires tyrannies, ce sont traditionnellement les contestataires qui usent de pseudos par crainte de reprsailles. On assiste tout le contraire. Tout se passe comme si ces mercenaires sacquittent de leurs basses besognes en tentant dassurer leurs arrires. Que deviendraient-ils demain en dfendant aujourdhui lindfendable? En dformant la vrit pour accder aux crdits et la notorit?, se demande Bagga. En rponse aux courageux anonymes qui laccusent davoir tremp, lui aussi, dans lassassinat de Abou Jihad, M. Bagga crit notamment: Ce rgime policier est pourtant le premier savoir quaprs la suspension de Ralits [hebdomadaire o le journaliste travaillait] le 23 juin 1986 par le puissant ministre de lIntrieur... Ben Ali, jai quitt Tunis pour Paris et je ny suis revenu quen avril 1988. Cest vraiment pas de chance pour les dsinformateurs mesquins. Par contre, Ehud Barak, Premier ministre isralien, avait fait une dclaration revendiquant ce crime, reconnaissant lexistence dun foyer du Mossad en Tunisie ainsi quune assistance policire sur place. Merci qui? Ne serait-ce pas Ben Ali auquel il est plus indiqu de demander des comptes? La direction palestinienne de lOLP na-t-elle pas t quasiment dcapite depuis quil dtient les services de scurit en 1984? A travers les accusations de connivence avec le Mossad quil ne cesse de lancer ses opposants, travers ses services spciaux et la presse tunisienne aux ordres, Ben Ali semble

EXCLUSIF

Kapitalis.com

73

chercher masquer les relations de moins en moins secrtes, car de mieux en mieux documentes et connues des initis, que son propre rgime entretient avec lEtat dIsral. Ne pouvant assumer ouvertement ces relations, sachant laversion dont son peuple tient lide mme de normalisation avec lEtat hbreu, tant que celui-ci poursuit sa politique de colonisation, dagression lgard des Palestiniens et dentrave toute possibilit dinstauration dun Etat palestinien viable, Ben Ali cherche ainsi de faire dune pierre deux coups: discrditer ses adversaires politiques et crer un cran de fume susceptible de dissimuler au regard des Tunisiens ses propres accointances avec Isral. Car, au moment o ses services essaient de discrditer certaines figures de lopposition en les accusant de collaboration avec Isral, le processus de normalisation de certaines sphres politiques, conomiques, intellectuelles et artistiques en Tunisie avec cet Etat se poursuit, non pas en marge des instances officielles, mais souvent avec son accord et ses encouragements. Ainsi, en novembre 2005, le ministre isralien des Affaires trangres, Silvan Shalom, a dbarqu laroport de Tunis-Carthage dans un avion isralien arborant, de manire visible, deux drapeaux bleu et blanc. Ce dernier a reprsent officiellement son pays au Sommet mondial de la socit de linformation, organis Tunis du 16 au 18 novembre 2005, en remplacement du Premier ministre Ariel Sharon, dont linvitation officielle par le prsident Ben Ali avait suscit de vives protestations dans les rangs de lopposition et choqu une majorit des Tunisiens. Silvan Shalom ne sest pas content de prendre part cette runion internationale organise sous lgide des Nations unies, il a eu droit aussi un accueil trs personnalis, avec, notamment, une escale laroport de Djerba-Mellila (avec le mme avion arborant les mmes drapeaux) et un saut dans sa ville natale, Gabs, o il visit la maison de ses parents, restaure pour loccasion au frais du contribuable. Le gouverneur de Gabs et tous les responsables locaux staient dplacs pour lui souhaiter la bienvenue et faire rsonner les sons des tablas et des cornemuses son honneur. Les images relatives ces vnements ont t diffuses par les mdias israliens et certains mdias internationaux, mais leurs homologues tunisiens, souvent prompts accuser les opposants au rgime de collaboration avec Isral, ont observ un silence vaguement gn, vitant de rendre compte dune visite somme toute officielle. En janvier 2006, des millions de Tunisiens ont assist, stupfaits, la prsence de Joseph Bismuth, homme daffaires juif tunisien, vice-prsident de la trs officielle Union tunisienne de lindustrie, du commerce et de lartisanat (Utica), centrale patronale proche et allie du rgime, devant lhpital Hadassa Jrusalem, o tait hospitalis le Premier ministre isralien Ariel Sharon. Interrog par les journalistes, M. Bismuth a dclar sans ciller, avec la grave contenance de quelquun qui remplit une mission importante: Je suis ici pour rendre visite M. Sharon. Mais en quelle qualit? Membre de la trs officielle Chambre des Conseillers, deuxime chambre du parlement tunisien laquelle il fit son entre sur la liste propose par le prsident Ben Ali lui-mme, M. Bismuth reprsentait-il la nation tunisienne tout entire en sa qualit de parlementaire et, ce, en vertu de la Constitution? A-t-il commis une grave erreur en allant au chevet dun criminel de guerre, Premier ministre dun pays avec lequel la Tunisie na pas, officiellement du moins, des relations diplomatiques? Avant cela, les actes de normalisation taient nombreux. Avant lindpendance mme de la Tunisie, et loin des yeux dun peuple oeuvrant de concert avec les leaders du mouvement national, des contacts entre Tunisiens et Israliens ont t mentionns dans les archives de lEtat hbreu. Selon lhistorien isralien, Michael Laskier, spcialiste des relations isralo-maghrbine, il faut remonter au dbut des annes 1950 pour assister aux premires rencontres entre les dirigeants tunisiens et leurs homologues israliens. La liste des responsables tunisiens comporte notamment Habib Bourguiba, Salah Ben Youssef, Ahmed Ben Salah, Bahi Ladgham et mme Mohamed Masmoudi.
EXCLUSIF Kapitalis.com

74

Mais, il faut attendre la fin du vingtime sicle pour assister une volution majeure dans les relations isralo-tunisiennes, impose, dans dnormes proportions, lasile de la direction de lOrganisation de libration de la Palestine (OLP) en Tunisie. En effet, les pourparlers de paix ont t lancs en Tunisie, partir de 1989, au sige de lambassade amricaine Tunis. Peu avant, le journaliste arabophone isralien, Amnon Kapeliouk, avait fait plusieurs allersretours pour rencontrer le leader palestinien Yasser Arafat, Tunis. En somme, la Tunisie a t la terre daccueil de toutes les tractations, un rle qui a fait galement des terres tunisiennes le thtre de lches agressions israliennes. Bombardement dHammam Chott, crime pour lequel Isral fut condamn par le Conseil de scurit des Nations Unies, et assassinats de plusieurs dirigeants palestiniens.... Aprs le dpart de la majorit des Palestiniens, les gouvernements tunisien et isralien dcident de louverture de bureaux de liaison, en 1996. Le ministre des Affaires trangres, alors dirig par Habib Ben Yahia, argumente que, dans la foule des Accords dOslo et de la dynamique de paix qui sen est suivie, il tait judicieux de prendre part la suite du processus en reconnaissant lEtat dIsral. Les partis tunisiens dobdience nationaliste, notamment lUDU, de tendance nationaliste arabe, sont rests muets sur ce qui reprsentait, pourtant, un tournant majeur dans lvolution des relations tuniso-israliennes. Le bureau est ferm depuis la fin de lan 2000, suite au dclenchement de la seconde Intifada. Mais, les relations sont restes pratiquement intactes, notamment au niveau commercial. Les festivits annuelles organises en mai la Synagogue de la Ghriba, Djerba, ont t, galement, au centre dune timide polmique sur la participation dIsraliens et leur acheminement en Tunisie. Dautant quune grande partie des plerins israliens taient ramens par avions charters de la compagnie prive Karthago Airlines, proprit de Belhassen Trabelsi. Des responsables tunisiens, notamment le ministre du Tourisme et le gouverneur de Medenine, pour ne citer que ceux-l, se dplaaient La Ghriba pour souhaiter la bienvenue aux plerins venus du monde entier et, plus particulirement, dIsral, au nom du prsident Ben Ali. Des chanteurs et des artistes tunisiens taient contraints de participer des festivits organises en Isral au profit des Tunisraliens, cest--dire des Israliens originaires de Tunisie. Beaucoup en payeront les frais aprs la divulgation de leur participation de pareilles festivits organises dans lEtat hbreu. Dbut aot 2010, un scandale a clat avec la diffusion sur le Web, travers le rseau social Facebook, dune vido du chanteur populaire Mohsen Cherif criant devant un parterre de juifs originaires de Tunisie Vive Ben Ali... Vive Netanyahu . La scne se passait au cours dun concert donn par des artistes tunisiens Eilat en Isral. Ce scandale a dli certaines langues: les Tunisiens ont dcouvert lampleur de la normalisation artistique encourage en sous-main par le rgime. Officiellement, la Tunisie na pas de relations diplomatiques avec Isral. Elle na pas non plus de relations conomiques ni dchanges commerciaux avec lEtat hbreu. Cependant, lInstitut isralien de lexportation et de la coopration internationale ne cesse de publier des rapports sur les changes conomiques entre Isral et les pays arabes, qui montrent que les produits israliens sont rgulirement exports et introduites en Tunisie, comme dans beaucoup dautres pays arabes. Sachant que ces pays, au sein de leur organisation, la Ligue des Etats arabes, ont pris des engagements pour mettre fin toutes formes dchange commerciaux, directs ou indirects, avec Isral, la publication de ces rapports, intervalles rguliers, par lEtat hbreu, vise, au-del de lexigence dmocratique de transparence que ses responsables sont tenus de respecter, dmontrer que la normalisation avec les pays arabes est en marche, malgr les dngations des gouvernements de ces pays. Pour revenir la Tunisie, et outre lentre, chaque anne, de dizaines de milliers de touristes israliens, munis de passeports dautres pays ou de laisser passer dlivrs par les autorits tunisiennes, loccasion du plerinage de la Ghriba, Djerba, en mai de chaque anne, ou en
EXCLUSIF Kapitalis.com

75

dautres occasions au cours de lanne, les changes commerciaux avec Isral sont loin dtre ngligeables, mme si on ne trouve aucune trace de ces change s dans les statistiques officielles publies annuellement par le Centre de promotion des exportations (CEPEX) dpendant du ministre du Commerce. Selon le dernier rapport de lInstitut isralien de lexportation et de la coopration internationale, les changes commerciaux entre Isral et les pays arabes ont atteint plusieurs milliards de dollars. Ces changes se font souvent de manire directe, ou indirectement via des socits bass gnralement Chypre. Les produits israliens sont cependant couls sur les marchs des pays arabes importateurs sans indication de leur origine, ce qui est en contradiction avec les lois du commerce dans ces pays. Ainsi donc, malgr les incessants appels au boycottage des produits israliens, les statistiques officielles israliennes indiquent que les exportations dIsral vers la Jordanie, premier importateur de produits israliens, ont atteint, en 2008, 288,5 millions de dollars amricains. LEgypte vient en seconde position avec 139 millions de dollars. Ces deux pays ont, il est vrai, des relations diplomatiques et des accords commerciaux avec Isral. Mais que dire du Maroc, dont les importations dIsral ont atteint, la mme anne, 20,6 millions de dollars. Mais aussi de la Tunisie qui a import, en 2008, des produits israliens pour un montant 1,937 million de dollars, loin devant lArabie Saoudite (681.000 dollars), la Mauritanie (514.000 dollars), la Syrie (469.000 dollars), lIrak (438.000 dollars), Oman (396.000 dollars) et le Liban (162.000 dollars). Il convient aussi de noter que les statistiques israliennes indiquent que les changes isralotunisiens, qui sont largement dficitaires pour la Tunisie qui nexporte pratiquement rien vers lEtat hbreu, sont en hausse constante. Ils ont ainsi t multiplis par 4 en quatre ans, passant de 550.000 dollars en 2004 1,937 million dollars en 2008. Ces donnes montrent quen matire de normalisation avec Isral, et malgr la logorrhe antiisralienne dont il se prvaut sans cesse et les accusations de collusion avec lennemi sioniste quil ne cesse de lancer ses opposants, et qui lui servent en ralit de feuille de vigne, le rgime tunisien est largement engag dans un processus de normalisation avec lEtat hbreu. Cet engagement est dautant plus honteux, et vcu comme tel par le rgime, quil nest jamais assum ouvertement, mais seulement affich dans les runions internationales, Bruxelles, New York, Paris et ailleurs, comme un gage de docilit et de servilit aux puissances occidentales, protectrices dIsral. Ces assiduits israliennes, le rgime les vit aussi de manire schizophrnique: soigneusement caches quoique tout finit par se savoir aux Tunisiens, que lon inonde dun discours vaguement nationaliste arabe, elles sont arbores comme un signe de distinction dans les runions avec les reprsentants des pays occidentaux. Ces pays o lon ne se lasse pas dailleurs, par opportunisme ou par intrt bien compris, de louer louverture du rgime, sa modration et son esprit de tolrance. En accusant ses adversaires dtre la solde de puissances trangres et notamment des agents du Mossad, Ben Ali et ses services croient-ils vraiment pouvoir ainsi les discrditer? On pourrait bien en doute. Car les hommes de Ben Ali rgime, tout en se caractrisant par une forme dautisme qui frise la ccit, savent au fond deux-mmes que les accusations de trahison lancs contre les opposants au rgime auront beaucoup de mal tre prises au srieux par les Tunisiens, autant dailleurs que par les partenaires trangers du pouvoir en place Carthage. En multipliant les mensonges et les dsinformations, ils tentent, en ralit, provoquer un cran de fume dans lespoir de faire diversion et de drober ainsi, au regard de leurs compatriotes, les relations privilgies que les hautes instances de lEtat, et notamment le locataire ( vie) du Palais Carthage, entretiennent avec Isral. Toutefois, la Tunisie, officiellement anti-isralienne ou du moins pro-palestinienne, na jamais tranch sur cette question profondment polmique, dans un pays dont la majorit se range du ct des Palestiniens, depuis la cration de lEtat hbreu.
EXCLUSIF Kapitalis.com

76

Dun autre ct, le gouvernement tunisien ou, plus prcisment, ses membres les plus influents, commencer par le prsident Ben Ali, semblent, au contraire, compter sur le soutien des milieux pro-sionistes. Quand au lendemain de llection prsidentielle doctobre 2009, le chroniqueur franais pro-sioniste, Alexandre Adler, crit au Figaro Magazine que lopposant tunisien, Moncef Marzouki reflte une politique viscralement anti-isralienne et, partant, il serait judicieux de soutenir le rgime en place... pour garantir la scurit dIsral (peut-on tre plus explicite?), ni lambassade de Tunisie en France ni le gouvernement tunisien, pourtant souvent prompts riposter toute fausse nouvelle diffuse par les journaux parisiens, nont cru devoir ragir cette grave dsinformation qui, vue de Tunis, devait avoir valeur dinsulte au rgime et sa fibre nationaliste arabe. Ben Ali dfenseur de la scurit dIsral: Alexandre Adler ne disait pas autre chose. Plus rcemment, en juillet 2010, le juif tunisien de Djerba, Ouzifa Trabelsi, ternel correspondant Paris de la revue tunisienne LObservateur de Boubaker Sghaer, journaliste devenu lun des prcieux informateurs et, loccasion, porte-voix attitr du rgime sur les plateaux dAl-Jazira , bombard pompeusement consul honoraire du Tchad en Tunisie, a viol lobligation de rserve exig dun diplomate, fut-il fantoche, en donnant une interview un mdia isralien et, surtout, en dfendant des ides et des positions qui ne refltent en aucun cas la politique officielle de la Tunisie sur plusieurs sujets. L aussi, le gouvernement na pas cru bon de ragir. Pourtant, les dclarations de M. Trabelsi sont particulirement embarrassantes pour le rgime tunisien. Faut-il ajouter ici que le sieur Ouzifa Trabelsi est le fils du chef de la communaut juive de Djerba, quil possde une agence de voyage en France qui organise le transport des plerins juifs la Ghriba, en troite collaboration avec la compagnie arienne prive Karthago Airlines, proprit de Belhassen Trabelsi. Ce citoyen Tuniso-franais, qui se rend assez rgulirement en Isral et ne craint pas de donner des interviews la presse isralienne, compte parmi les plus grands dfenseurs du rgime Paris et les architectes de sa communication extrieure. Il marge, de ce fait, sur lATCE et a des liens trs forts et trs troites avec la plupart des grands responsables notamment au Palais de Carthage et aux ministres du Tourisme et de la Communication. Rcemment encore, au cours dune confrence Paris dEric Goldstein, prsident de lorganisation Human Rights Watch, qui avait t empch de prsenter son rapport la situation des droits de lhomme Tunis mme, lassistance a t pour le moins abasourdie de constater que les seuls prsents avoir pris la parole pour dfendre le rgime tunisien et son chef sont, outre Ouzifa Trabelsi, deux autres juifs tunisiens, Gabriel Kabla et Dsire Ben Yaiche, des habitus des mdias et plateaux de tlvision officiel tunisiens. Par quel hasard, les Tunisiens dorigine isralite, souvent prompts dnoncer latteinte des droits de lhomme Gaza sous le contrle du Hamas, au sud Liban sous lgide du Hezbollah, en Syrie et en Iran, se trouvent-ils toujours au premier rang des dfenseurs de ben Ali et de son rgime, affichant ostensiblement leur Benalisme lors des runions publiques en France, et critiquant systmatiquement ses opposants? Selon certaines indiscrtions, la parution, en France, en septembre 2009, du livre La Rgente de Carthage a provoqu une telle colre chez Ben Ali et son pouse, dont les drives mafieuses ont t dnonces dans ce livre, que lambassadeur de Tunisie en France, Abderraouf Najjar, a t charg de prendre contact avec Pierre Besnainou, prsident du Congrs juif mondial. On pensait se demander ce dernier, grand ami de Ben Ali, de faciliter lentre de lambassadeur tunisien, avocat de son tat, auprs dun des grands tnors du Barreau parisien. Abderraouf Najjar a donc contact le clbre avocat et lui a transmis une invitation personnelle du prsident tunisien. Poli, Pierre Besnainou, lui aussi dorigine tunisienne et grand dfenseur du rgime de Ben Ali, sest rendu Tunis, a rencontr Abdelwaheb Abdallah et Abdelaziz Ben Dhia, les deux hommes tout faire du prsident, la fois conseillers et mes damns, mais aussi le prsident
EXCLUSIF Kapitalis.com

77

Ben Ali lui-mme. Les responsables tunisiens ont cru pouvoir demander leur hte duser de toute son influence, de ses entres et de ses comptences pour faire un procs lditeur et aux auteurs de La Rgente de Carthage. Saisissant les limites de son influence sur le barreau parisien et la justice franaise, lavocat sest montr trs amical envers ses htes, mais il a cru devoir leur conseiller dviter une dbcle et une droute en public au palais de justice. Car, a-t-il tenu prciser, gnralement de telles tentatives de faire pression sur la justice franaise donnent le rsultat contraire de celui escompt. Son conseil na pas t entendu. Une plainte a t dpose et des avocats ont t chargs de plaider la cause du couple prsidentiel. Le rsultat tait conforme la logique et au bon sens: les plaignants ont t dbouts. Le couple prsidentiel tunisien, qui a toujours pens que ses relations assidues et vaguement secrtes avec Isral sont une carte gagnante pour avoir des soutiens internationaux et quelques silences complaisants sur ses drives mafieuses, a donc appris loccasion, et ses dpens, que le lobby pro-isralien peut aider faire reluire limage du rgime auprs de certains cercles influents, de mdias complaisants et de chancelleries qui ne demandent qu tre abuses, mais quil ne peut, en aucun cas, soudoyer des juges et corrompre la justice, qui plus dans un pays o la sparation des pouvoirs, fondement mme de la dmocratie, est encore, malgr tout, une ralit. Une affaire plus rcente, la dtention en Libye, durant cinq mois, de mars aot 2010, dun citoyen isralien, Rafael Hadad, arrt alors quil prenait des photos danciens biens juifs en Libye pour le compte dune Socit dhistoire judaque base en Isral, est venu apporter de nouvelles lumires sur les liens que le rgime de Ben Ali entretient, directement et indirectement, avec lEtat dIsral. En effet, lenqute libyenne a rvl que Rafael Hadad, juif dorigine tunisienne, est un guide touristique partageant son temps entre Tunis et Jrusalem. Entr en mars 2010 en Libye via la Tunisie et avec un passeport tunisien, il tait dtenteur de la nationalit tunisienne. Ce qui est pour le moins surprenant. La Tunisie nayant pas officiellement de relations diplomatiques avec Isral ni daccord relatif loctroi de la double nationalit, comment cet apprenti espion a-t-il pu obtenir un passeport tunisien? Pire encore: selon certaines sources, la Tunisie a particip, avec la France, les Etats-Unis, lItalie et lAutriche, aux ngociations avec la partie libyenne pour assurer la libration de M. Haddad? Cette implication officielle tunisienne dans cette affaire ne constitue-t-elle pas laveu que le passeport dtenu par lIsralien tait authentique et quil lui a t dlivr par les autorits tunisiennes. En tout tat de cause, en apportant ainsi la preuve de ses accointances israliennes, le rgime se discrdite davantage au regard des Tunisiens et dcrdibilise les accusations quil lance, intervalle rgulier, ses opposants.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

78

Une si douce dictature


Le plus fort nest jamais assez fort pour tre toujours le matre, sil ne transforme sa force en droit, et lobissance en devoir, crivait Jean-Jacques Rousseau. Cette leon, le gouvernement de Ben Ali lapplique avec brutalit. Batrice Hibou, dans son ouvrage dj cit, et qui est le fruit de nombreux sjours de terrain rpts sur neuf annes et dans des conditions difficiles (filatures, tentatives dintimidation), a propos une analyse novatrice du fonctionnement de la dictature tunisienne, des mcanismes qui la dfinissent et par lesquels des populations entires sont assujetties. Elle a montr comment ces mcanismes crent une dpendance conomique mutuelle entre dirigeants et dirigs et poussent un peuple pris de libert accepter son asservissement. Lendettement gnralis, la fiscalit, la gestion des privatisations souvent accapares par des proches du rgime et sujette une large corruption , la mise niveau industrielle ou la solidarit sociale sont autant de mcanismes utiliss pour renforcer la dpendance du peuple vis--vis de ses dirigeants. Il y a, cet gard, ce que Hibou appelle un Pacte de scurit, fond sur un change entre bien-tre conomique et contrle politique. Pour assurer la stabilit politique et sociale, tout est mis en place : subventions, compensations, crdits, mesures sociales, etc. Cependant, pour imposer sa loi, le rgime de Ben Ali recourt souvent, et pour ainsi dire naturellement, aux formes classiques de coercition. Car il prfre rgner par la peur quil inspire en organisant le quadrillage systmatique de la socit, notamment par une police plthorique. Le parti au pouvoir est galement omniprsent, vritable machine contrler et donner, surveiller et distribuer. Certaines organisations nationales, comme lUnion tunisienne de lindustrie, du commerce et de lartisanat (UTICA), qui regroupe des hommes daffaires, lUnion nationale des agriculteurs tunisiens (UNAT), lUnion nationale des femmes tunisiennes (UNFT), lUnion tunisienne de solidarit sociale (UTSS), fonctionnent en troite relation avec le RCD, tandis que les rares organisations rebelles, limage de la LTDH ou de lAssociation tunisienne des femmes dmocrates (ATFD), sont harceles et infiltres. Il en va de mme des syndicats, avec la mise au pas de lUGTT, qui est en passe de devenir un relais de lEtat-RCD. Outre le quadrillage politique et le maillage conomique, lencadrement individualis passe aussi par les organisations nationales, par les comits de quartier, par les associations, ou par les personnes dont la fonction permet de surveiller et protger, comme les assistantes sociales, les indicateurs, les omdas, etc. Lobjectif tant dinvestir profondment le quotidien des individus et sassurer quils adhrent au rgime ou, tout au moins, acceptent den tre les serviteurs obligs. Aussi, et au del des 130.000 145.000 policiers pour 10,4 millions dhabitants, des 2 millions de membres du parti au pouvoir, cest tout lensemble de la vie sociale, sans exception, qui est soumis la surveillance afin quaucune organisation indpendante ne puisse se dvelopper hors du contrle du pouvoir. La Tunisie apparat ainsi comme la limite du totalitarisme, un totalitarisme mou, une si douce dictature pour emprunter le titre dun livre du journaliste dissident Taoufik Ben Brik, mais cette dictature crase sous son poids toute la vie sociale. La rpression policire, les violations des droits de lhomme, le blocage de lhorizon politique et laffaiblissement constant de lopposition expliquent la domination que le rgime impose une population duque, police et pacifiste. Il nen demeure pas moins que ce systme dasservissement fonctionne aussi grce aux arrangements, aux ngociations, aux accommodements et aux petites ruses calcules, autant quaux compromissions quotidiennes,

EXCLUSIF

Kapitalis.com

79

aux passe-droits et la corruption gnralise, qui confortent le rgime dans sa domination de la socit. La politique sociale est instrumentalise de la mme faon: les fonds de Banque tunisienne de solidarit (BTS) et les ressources du Fonds de solidarit nationale (FSN), plus connu sous le nom de 26.26, le numro de son compte postal, sont distribues de faon discrtionnaire et clientliste, les aides passant ncessairement par le filtre du RCD. Les objectifs de ces fonds, par-del leurs modes de fonctionnement, sont approuvs par lopinion, qui en voit lutilit, puisquils sont destins aider la cration de petits mtiers, la formation, la mise en place dinfrastructures de base comme llectrification et ladduction deau. Pourtant, le spectacle national de la solidarit, qui nous est offert le 8 dcembre de chaque anne, est assez rvlateur des relations ambigus quentretient le pouvoir avec la population et des abus de toutes sortes qui sous-tendent ces relations. *** Lors de cette fameuse Journe nationale de la solidarit, ladministration publique se mobilise, tous les niveaux, pour collecter largent pour le 26-26. Tout le monde doit passer la caisse : fonctionnaires, hommes daffaires, notables locaux... Les ministres, les gouverneurs, les dlgus: tous les responsables sont mis contribution pour inciter les citoyens payer leur obole. Ils tlphonent gauche et droite, rappelant chacun son devoir national de solidarit. Une rivalit sinstalle entre eux. Cest qui ramasse le plus dargent au niveau de son ministre, de son gouvernorat ou de sa direction. Le montant amass est mme parfois considr comme un moyen pour forcer lestime en haut lieu et pour monter plus facilement et plus rapidement dans la hirarchie. Durant les premires annes de sa cration, le fonds 26-26 a t conu sur la base du volontariat. En quelques annes, les dons sont devenus obligatoires. Personne ne peut sy soustraire. Chacun paye selon ses moyens. Les hommes daffaires, qui subissent de fortes pressions, sont carrment racketts. Les rcalcitrants parmi eux sont punis : ils subissent des redressements fiscaux, leurs biens sont incendis la nuit par des inconnus, leurs affaires priclitent Sur tout le territoire de la rpublique, des agents municipaux, des dlgus et des omdas, souvent accompagns par des agents de police, ratissent les commerces des quartiers (piciers, cafetiers, boulangers, bouchers, ptissiers) et gare au commerant qui refuse de faire un don ! Les cabinets des mdecins, avocats, comptables, pharmaciens et autres intellectuels libraux, les petites et moyennes entreprises, les grandes entreprises prives : tout le monde est sollicit et les montants sont souvent dcids par les collecteurs. LOffice des crales, par exemple, fait facturer doffice, au bnfice du 26-26, tous les agriculteurs qui lui vendent leur production. Pour le bl, il prlve 100 millimes sur chaque quintal. Tous les autres offices, institutions semi-tatiques, organisations professionnelles, etc., sont logs la mme enseigne. Il ne sagit donc plus de dons volontaires, mais dune sorte dimpt obligatoire, la seule diffrence et elle est importante quil nest pas collect par la direction des impts et quil ne va pas dans les caisses de lEtat. Ce qui est une aberration. Si ce nest pas dans la trsorerie publique, o va donc tout cet argent? Durant les premires annes de la cration du fonds 26-26, on a parl de certaines ralisations caractre social : routes, habitats populaires, adduction de localits rurales isoles aux rseaux de leau et de llectricit, aides aux pauvres, aux sinistrs, etc. Mais, au bout de quelques annes, on ne parle mme plus des ralisations. Car il nen est plus vraiment question O va donc largent du 26-26? Qui le dpense? Et comment est-il dpens? Il est aujourdhui de notorit publique que les sommes astronomiques amasses par ce fonds sont gres par le prsident en personne. Elles alimentent une grosse caisse noire, qui nest soumise aucun contrle institutionnel, ni du Parlement, ni de la Cour des comptes. Elle est
EXCLUSIF Kapitalis.com

80

utilise la seule discrtion du Chef de lEtat. Les Tunisiens souponnent, juste titre, leur prsident de puiser dans cette norme cagnotte pour ses acquisitions prives, immobilires et autres, notamment ltranger. Cest le systme mafiosi.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

81

Arbitraire, concussion et corruption

Les ngociations entre acteurs conomiques et pouvoir politique, entre citoyens et pouvoir aussi, qui constituent lassise du rgime, fondent donc le systme autoritaire tunisien. Le fonctionnement concret de ce systme sappuie cependant, selon Hibou, sur trois lments: la tolrance de la triche (fraude, contrebande, activits informelles, vasion fiscale) ; larbitraire du pouvoir, quautorisent le flou des textes, les carts entre lois et dcrets et la confusion dlibre des hirarchies administratives ; et la corruption. Ces trois pratiques sont suffisamment gnralises pour que presque toute la population, quelles que soient ses affinits politiques et ses aspirations dmocratiques, soit insre dans ce systme de ngociation. Ainsi, lvasion fiscale par absence de dclaration, dclarations minores et faible taux de recouvrement est parfois estime par le fisc 50% des recettes. Elle est dautant plus tolre quelle permet au pouvoir de justifier son immixtion arbitraire dans les affaires conomiques, et aux fonctionnaires des impts de bnficier de primes proportionnelles aux redressements lesquels sont parfois si lourds quils impliquent une ngociation entre le pouvoir et les contribuables. Sur un autre plan, les prts non remboursables font partie de lchange entre le monde conomique et le pouvoir. Certes, les hommes daffaires proches du rgime en bnficient le plus largement, puisque de nombreuses cessions de socits privatises ont t finances par des crdits de banques publiques, mais ils ne sont pas les seuls. Le secteur priv dans son ensemble trouve son compte dans cet change, mme si, consquence logique, les crances douteuses plombent aujourdhui les comptes des banques, aussi bien publiques que prives. Si cet change est majoritairement accept par les acteurs conomiques et par les citoyens, cest quil ouvre de relles marges de manuvre. Il permet, par exemple, aux plus gros entrepreneurs dacheter leur autonomie conomique et sociale, de poursuivre leurs affaires sans tre inquits (informalisation partielle, sous-dclaration fiscale, non-respect de la lgislation du travail, pratiques protectionnistes). Aux plus petits (petits entrepreneurs, employs, simples citoyens), il permet, toujours selon Hibou, de participer des activits informelles, lconomie de contrebande qui leur est associe, et davoir accs des produits sur les marchs parallles. Cest ainsi que la contrebande avec la Libye et lAlgrie est florissante, mais galement la fraude au port et la revente des marchandises fournies par les migrs donnent accs des biens de consommation moins chers, crent des emplois et nourrissent la petite corruption, ajoute la chercheuse. La revente des biens achets crdit ainsi que lcoulement illgal de produits dentreprises exportatrices alimentent galement le march parallle. Lexemple du trafic de voitures fond sur lexemption des droits de douane dont bnficient les migrs illustre lampleur de ces pratiques. Enfin, mme sil y a peu de diffrence entre cours parallle et cours officiel, le march des devises est relativement dynamique, aliment par les revenus des migrs et par les exportateurs. Linformel nest pas seulement tolr en fonction de son rle de soupape sociale; il est mme amnag, comme le suggrent linstallation de ces marchands informels du secteur textile rue Moncef Bey, Tunis, ou linstitutionnalisation des souks libyens un peu partout dans le pays. Outre cette petite corruption, qui permet des ngociations et des marges de manuvre aux acteurs conomiques, la Tunisie est aujourdhui confront une grande corruption dans lentourage du prsident Ben Ali. Mais si, jusqu une date rcente, ces pratiques ne perturbaient pas le fonctionnement des marchs, tel ne semble plus tre le cas aujourdhui. Car les proches du prsident ninterviennent plus seulement dans des activits de prdation sur les grands contrats, mais galement comme intermdiaires, voire comme actionnaires dans
EXCLUSIF Kapitalis.com

82

des oprations de privatisation et de concession, ce qui expliquerait que mme les bailleurs de fonds nont pas toujours accs aux informations relatives aux projets quils financent. Ces proches sont aussi trs actifs dans la spculation foncire et immobilire. Leur entre dans le monde conomique sest faite par les moyens traditionnels du clientlisme mais souvent aussi par des pratiques comme le racket, lassociation force avec des entrepreneurs sur les marchs les plus intressants, le non-paiement des fournisseurs..., crit Hibou. Elle ajoute: On peut encore citer la constitution de monopoles ou duopoles privs (voyage La Mecque, produits alimentaires de base, Internet) ainsi que lutilisation intensive de prts non remboursables. Consquences de cette dangereuse drive mafieuse du rgime: la dgradation des modes de gouvernance, la dtrioration de lenvironnement administratif, dsormais gangrne par la concussion et la corruption, la gnralisation des trafics de toutes sortes. Ainsi, non seulement les limites entre public et priv sont de plus en plus floues, mais le pouvoir ne cesse de se centraliser, ce qui se traduit paradoxalement par son ddoublement : toutes les grandes dcisions doivent tre prises non seulement par les administrations comptentes mais par Carthage, do lenteurs et blocages. Car la sanction du CMR (Conseil ministriel restreint, o se retrouvent ministres concerns, mais surtout conseillers du Palais), voire du Prsident lui-mme, ncessaire toute dcision, entretient la pusillanimit de ladministration. Personne na de doute ce propos: ce niveau, mme les malversations les plus sordides bnficient du feu vert en haut lieu, sinon le prsident lui-mme, du moins lun des lments les plus influents de son entourage, notamment son pouse. A cet gard, nous reproduisons la fin de ce chapitre deux tmoignages sur deux pisodes vcus, qui tmoignent de la situation dimpuissance dans laquelle se trouve dsormais ladministration, contrainte dobir aux injonctions des dcideurs de lombre que tout le monde connat, mais dont personne nose, par peur des reprsailles, prononcer les noms. Scne 1: Nous sommes en lan 2000. Un quidam se prsente aux services de la douane, muni dun dossier contenant les papiers ncessaires pour procder au ddouanement dun conteneur suppos contenir des fvettes. Le dossier suit les filires administratives normales. Lintress sacquitte des frais et taxes selon la loi. Finalement, le dossier atterrit sur le bureau de linspecteur charg de signer le bon autorisant la sortie du conteneur. Ce dernier dcide de louverture du conteneur en question. Oh surprise! Dedans, il ny a gure de fvettes, mais bel et bien une Mercedes de grand luxe. On arrte la procdure. Limportateur indlicat disparat. Quelques minutes aprs, linspecteur des douanes reoit un coup de tlphone du Palais. Aprs quelques reproches concernant sa mauvaise vue, on lui demande de signer le bon sur la base des fvettes. Il sexcute Episode 2: Un an plus tard, un autre quidam se poste au mme service de douanes. Le dossier suit son cours et obtient le bon de sortie. Le conteneur est charg sur un camion. A la sortie, garde par une barrire, un inspecteur se pointe et dcide de linspection. Rien de bien singulier: de la routine en somme. Sauf que le chauffeur tlphone sur son portable et rend compte de la situation. Il entend hurler: Met en premire, fonce sur la barrire et va ton chemin! Ce que le chauffeur fait, en toute impunit. Des pisodes similaires, les douaniers en sont tmoins assez rgulirement. Ils ont appris, entre-temps, pour viter les foudres de certaines personnes influentes, fermer les yeux. Quand ce sont les proches et protgs du premier symbole de lEtat et principal garant du respect des lois, qui les bafouent, que pourrait faire un petit inspecteur des douanes?

EXCLUSIF

Kapitalis.com

83

Un trou de prs de 18 milliards de dollars


Lun des aspects les plus mconnus de la situation en Tunisie, cest la baisse des investissements intrieurs et extrieurs et la dgradation continue de lenvironnement des affaires, consquences directes de la mainmise du clan prsidentiel sur des pans entiers de lconomie du pays. Consquence de cet dgradation de lenvironnement des affaires dans le pays : en novembre 2009, la Banque Mondiale, pourtant souvent indulgente lgard du bon lve tunisien, publie un rapport intitul Emergence dun environnement des affaires plus quitable dans la rgion MENA (Moyen-Orient Afrique du Nord), o elle tire la sonnette dalarme: prs de 60% des investisseurs considrent que lincertitude lie aux politiques publiques, la concurrence dloyale et la corruption, proccupent de plus en plus les chefs dentreprises en Afrique du Nord. Publi le mme mois, le rapport annuel de Transparency International (TI) sur lIndice de Perception de la Corruption (IPC 2009) corrobore ce constat en soulignant laggravation de la corruption affectant ladministration et lconomie dans la rgion du Maghreb, y compris la Tunisie, et faisant rgner un climat de suspicion gnralise et dincertitude quant lavenir de la rgion. La Tunisie, le pays maghrbin le mieux plac dans le classement de lIPC 2009, avec un score de 4,2 points, narrive pourtant quau 7e rang arabe et au 6e en Afrique. Classe 65e au plan mondial, la Tunisie perd 23 places en 5 ans (elle tait 39e en 2004). En mars 2010, une tude du programme Global Financial Integrity (GIF) du Center for International Policy (CIP) souligne encore la gravit de la situation. Ltude, intitule Les flux financiers illicites en provenance dAfrique: ressource cache pour le dveloppement, a bnfici du soutien de la Banque mondiale et du Fonds montaire international. Ayant analys les comptes financiers (balance des paiements et commerce extrieur) des 53 pays africains pour tenter dvaluer le montant des sommes sorties du continent depuis 1970, elle arrive la conclusion que les flux financiers illicites dAfrique entre 1970 et 2008 ont atteint 854 milliards de dollars, dont la moiti entre 2000 et 2008. Les cinq pays de lAfrique du Nord reprsentent eux seuls 30% de ce total, soit 256 milliards de dollars. Largent gnr par le trafic de drogue, les rackets et la contrefaon reprsente 30 35% de ces transferts, contre 60 65% principalement pour la fraude fiscale. Un blogueur tunisien se prnommant Malek, qui a pris soin dtudier les donnes concernant la Tunisie contenues dans cette tude, a post un article sur le blog Strangerparis.blogspot.com. Larticle mis en ligne le 2 septembre 2010 est intitul Tunisie: Evasion illicite de capitaux, le cancer de lconomie tunisienne. Lauteur y montre, chiffre lappui, la face cache de la success story conomique de son pays. Ce nest plus un secret pour personne que la fuite illicite de capitaux est un sport national dans notre pays. Ce phnomne ne date pas daujourdhui et lvasion de capitaux se pratique tous les niveaux de la socit. Mais elle atteint au sommet du pouvoir des proportions inquitantes, crit Malek. Il poursuit (nous citerons ici son post dans son intgralit pour sa valeur documentaire): Depuis 1987, et lavnement du nouveau rgime, lentourage du prsident Ben Ali sest petit petit accapar les affaires les plus juteuses du pays ainsi que les principaux changes internationaux. Ce qui les place doffice la tte de cette entreprise de spoliation nationale. Les indiscrtions ne manquent pas sur les mthodes de transformation des biens mal acquis en argent liquide transfr par diverses moyens dans des paradis fiscaux ou dans les banques de certains pays amis. Mais au-del des spculations et des ou-dire, les chiffres sont la pour parler. Une tude indpendante mene pour le compte du Global Financial Integrity (GFI), par une quipe de chercheurs dirige par deux conomistes et soutenue par la Banque Mondiale, a
EXCLUSIF Kapitalis.com

84

rvl un trou de prs de 18 milliards de dollars chapps au circuit officiel en Tunisie. Soit prs de 27 milliards de nos dinars. Une somme qui couvrirait la totalit de la dette extrieure du pays ! Les chercheurs se sont essentiellement bass sur lanalyse de notre balance des paiements. Les changes commerciaux effectus par la Tunisie avec tous les pays du monde durant la priode allant de 1970 2008 ont t passs au peigne fin. Ils ont alors t compars avec les statistiques annonces par nos partenaires commerciaux en dduisant les frais dassurance et du fret. Ils se sont arrts ainsi sur les contradictions releves partir des statistiques des deux cts. Les chercheurs ont aussi enqut sur les subventions, les donations, et les prts qui ont t injects dans le pays en analysant la traabilit de leurs emplois. Sur ces 17,7 milliards plus prcisment, les auteurs du rapport ont pu recenser plus de 15 milliards volatiliss, dont prs de 12,5 milliards de dollars entre 1987 et 2008. Le reste na pas pu tre rparti selon les mmes mthodes compte tenu de la complexit des transactions. Ce chiffre faramineux nous vaut une peu glorieuse dixime place dans le Top 15 africain. Soit plus de 1600 dollars par tte de pipe. On est mme quatrime si on prend en compte ce critre. En se penchant sur le dtail des chiffres anne par anne, nous pouvons par exemple relever quen 1987, lanne du coup dtat mdical du gnral Ben Ali, 676 millions de dollars ont frauduleusement quitt le pays. Une intensification sensible de lvasion sest opre partir de 1999, lanne de sa 2me rlection. En effet, entre 1999 et 2008 plus de 10 milliards de dollars se sont ainsi vapores. Le record a t battu en 2002 avec 2,475 milliards. Bien videment, des hauts fonctionnaires, des hommes daffaires ou des simples particuliers ont pu galement se constituer une petite cagnotte ltranger mais cela est sans commune mesure de ce qui peut se faire aux plus hauts cercles du pouvoir. On se souvient encore de la demeure achete par Sakher El Matri 2,5 millions de dollars canadiens. Dans un pays o le Tunisien lambda na le droit qu peine lquivalent de 4.000 dollars en devise trangre par an, et o la possession de comptes en devises ltranger est svrement contrle, il y a matire se demander quant la lgalit de cette transaction. Mais, l encore, on est loin du compte. Cette tude, comme on la dit plus haut, ne prend en considration que les fuites de capitaux lies aux investissements, comme les transferts clandestins de bnfices et les dtournements des fonds publics ainsi que les changes internationaux de marchandises par le biais des rtro-commissions. Elle ne prend pas en compte les fuites des produits de lconomie souterraine comme la contrebande et les trafics de tout genre. Une conomie qui reprsenterait pas moins de 1,5% du PIB selon une estimation faite par un ancien ministre des Finances la retraite. Lquivalent de 1,25 milliard de dollars pour lanne 2009. Or, encore une fois, ce nest plus un secret pour personne que depuis une quinzaine danne, lessentiel du trafic en Tunisie est exclusivement dans les mains de lentourage du prsident et son pouse. Ce flau quest lvasion illicite des capitaux a des consquences dsastreuses sur le dveloppement conomique et social du pays. Ces milliards qui ont quitt frauduleusement le pays, cest autant dcoles et duniversits, de routes et de projets industriels qui ne verront pas le jour. Sans compter laugmentation du taux dendettement et laccroissement du poids de la dette sur les finances publiques. Lutter contre ce phnomne ncessite une intgrit toutes preuves des diffrents services de ltat et leur tte la Prsidence de la Rpublique. Chose qui nous fait, malheureusement, encore dfaut en Tunisie.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

85

Lirrsistible ascension de Lela Ben Ali


Comme son prdcesseur, Ben Ali a pous deux femmes. La premire est Nama, fille du gnral El Kefi, au service duquel il avait travaill durant ses premires annes dans larme. Pour le jeune officier, ce mariage fut presque inespr, puisque cette alliance a donn un coup dacclrateur sa carrire. Devenu, peu de temps aprs son mariage, directeur de la scurit militaire, cest dans la scurit, militaire et civile, quil fera lessentiel de son parcours professionnel avant daccder aux plus hautes charges de lEtat. Trois filles sont nes de cette premire union: Ghazoua, Dorsaf et Cyrine. Toutes les trois sont maries des hommes daffaires. La premire Slim Zarrouk, qui sest enrichi en rachetant plusieurs entreprises privatises (comme la Socit nationale dlevage de poulets, acquise bon compte la fin des annes 1990). La seconde Slim Chiboub, fils dun simple greffier, ancien joueur de volleyball devenu prsident du plus grand club de football du pays, lEsprance sportive de Tunis, et qui, avec son frre cadet Afif, dput du RCD jusqu la dernire lgislative de 2009, se sont spcialiss dans les commissions sur les gros marchs de lEtat et la revente de beaux terrains acquis bas prix. La troisime Marouane Mabrouk, hritier dune riche famille originaire de Monastir qui rgne aujourdhui sur des pans entiers de lconomie du pays (banque, assurance, grande distribution, automobile, agroalimentaire, tlcom). *** Au dbut de lanne 1980, la Sret nationale, les relations de Ben Ali avec les femmes ont subi une mutation radicale. Il a pris conscience de lhomme important quil est devenu et compris quil ne sied pas au premier policier du pays de rechercher le plaisir dans le menu fretin. Adul dans les hautes sphres de la politique par les pouses des ministres, des hauts cadres de la fonction politique, des PDG, des personnalits remarquables, il rpondait leurs invitations, assistait aux soires organises en son honneur, faisait mine de se laisser prendre leurs filets, rendait service aux unes, se montrait agrable dautres, mais cest pour les dominer et faire delles des antennes prtes le renseigner sur les points faibles, les projets et les dsirs secrets des hommes et des femmes quelles frquentent. Le volume de la caisse noire gonflait au fur et mesure que Ben Ali obtenait de lavancement. Les 300 000 dinars du directeur gnral de la Sret nationale ont augment du double et du triple pour le ministre de lIntrieur, puis pour le ministre dEtat. On peut aisment imaginer ce qua pu contenir comme privilges la caisse du Premier ministre et que contient celle du prsident de la rpublique. Laquelle est alimente par le Fonds National de Solidarit ou 26-26, dont les ressources financires, verses obligatoirement par les 10 millions de Tunisiens, les hommes daffaires donnant plus que les autres, nobit aucune rgle de comptabilit ni aucun contrle publiques, comme on le verra plus loin dans cet ouvrage. *** Au dbut de 1980, Ben Ali devenu entre-temps gnral et premier responsable de la sret, a rencontr Lela Trabelsi, son actuelle pouse. Comment se sont-ils connus? Lela avait perdu son passeport. Elle a russi prendre rendez-vous avec lui en tant que directeur de la Sret. Il la reue, et rapidement elle a eu son passeport. Fille de Mohamed, vendeur de fruits secs, et Sada Trabelsi, issue dune famille nombreuse (elle a dix frres et surs), celle-ci travaillait comme secrtaire dans la socit Le Btiment, lavenue de Carthage. Les mauvaises langues disent quelle tait une femme frivole. Dans leur livre La Rgente de Carthage. Main basse sur la Tunisie (d. La Dcouverte, Paris, 2009), Nicolas Beau et Catherine Graciet avancent que cette rputation de fille facile, Lela la doit
EXCLUSIF Kapitalis.com

86

une confusion avec lune de ses nombreuses homonymes (ses prnom et nom sont fort rpandus en Tunisie), une autre Leila Ben Ali en somme, ancienne coiffeuse elle aussi, qui tenait le salon de coiffure Donna, sur la route de La Soukra. Mata Hari ses heures, celle-ci espionnait les milieux libyens pour le compte du ministre de lIntrieur. Quoi quil en soit, ce qui est certain, en revanche, cest que la vraie Lela est parvenue sduire Ben Ali avant de devenir sa matresse attitre aprs son retour Tunis, en 1984, aprs quatre annes passes la tte de la reprsentation diplomatique tunisienne en Pologne. Qui est Lela Ben Ali et dans quelles circonstances a-t-elle fait connaissance avec son futur poux? Difficile de rpondre avec prcision cette question, tant le sujet demeure tabou Tunis. On se contentera, ici, de reprendre les extraits de louvrage de Nicolas Beau et Catherine Graciet consacrs ce sujet, o il est cependant difficile de faire la part des ragots dont aiment se dlecter les Tunisiens et celle des informations puises bonne source (les renseignements franais ?). Ne en 1957 dans une modeste famille nombreuse, la future pouse du gnral Ben Ali a grandi Khaznadar, prs du Bardo Tunis. Dautres se souviennent que la famille Trabelsi a vcu El Hafsia, un des quartiers les plus dlabrs de la Medina. Son pre vendait des fruits secs et sa mre levait les onze enfants. Avec le brevet en poche, la jeune Leila entre lcole de coiffure de la rue de Madrid. Elle fit ses premires armes Chez Wafa, une coiffeuse de la place Barcelone. En 1975, dix-huit ans, elle rencontra un certain Khelil Maaouia, alors patron de lagence Avis sur la route de laroport. Folle amoureuse, elle se maria, avant de divorcer trois ans plus tard Mon mari passe son temps la chasse, se plaignait-elle, il ne soccupe pas de moi. Cest lpoque o Lela a t embauche lagence Voyage 2000. Son propritaire, Omrane Lamouri, possdait galement, aux environs de Tunis, lHtel des Colombes. Lagence se trouvait au cur de la capitale lImmeuble central [la Nationale], une galerie marchande deux pas de lambassade de France. Lela dcouvrit le milieu des hommes daffaires, voyagea un peu, souvrit au vaste monde. Femme indpendante, elle roulait dj dans une petite Renault 5. Elle sortait beaucoup et ses amies de lpoque en parlent avec sympathie, disant delle quelle tait toujours disponible pour faire la fte ou aller la plage. Ce qui lui vaudra, dans la Tunis populaire, le surnom de Leila Gin, en raison de son got suppos pour cette boisson alcoolise [selon dautres sources, on lappelait plutt Lela Jean parce que ce type de pantalon moulant lui allait bien, ndla]. En rgle gnrale, Leila est toujours reste discrte sur ses relations amoureuses. A ses heures perdues, elle se livre alors quelquefois des petits trafics douaniers entre Paris et Rome. Une initiative qui lui permet darrondir ses fins de mois et de briller devant ses copines aux revenus plus modestes. Hlas, elle se fait prendre un jour la main dans le sac et se voit retirer son passeport. Elle en appelle une puissante relation, Tahar Mokrani, un des piliers de la cration, lors de lindpendance, du ministre de lIntrieur. Ce dernier intervient. Serait-ce cette occasion que Lela aurait t revue par Ben Ali, directeur de la Sret de dcembre 1977 avril 1980? Selon plusieurs tmoignages que nous avons recueillis, ce serait le cas. De toute faon, cette premire rencontre naura gure de suite. En janvier 1980, les vnements de Gafsa vont tre fatals pour le directeur de la Sret, accus de ngligence. Le gnral Ben Ali est relgu en Pologne comme ambassadeur. La rencontre qui va vritablement bouleverser la vie de Leila Trabelsi est celle de Farid Mokhtar. Cultiv, fru dart, animant le Club africain de foot de Tunis, le concurrent de LEsperance sportive de Tunis, cet industriel dirigeait la Socit tunisienne des industries laitires (STIL), une grande entreprise dEtat. Enfin, il tait le beau-frre de Mohamed Mzali, alors Premier ministre. Grce Farid, Lela fut embauche comme secrtaire de direction
EXCLUSIF Kapitalis.com

87

[la socit Le Btiment]. Cette socit tait une des innombrables filiales de la Socit tunisienne de banque, alors prside par loncle de Farid, Hassan Belkhodja, qui fut un proche de Bourguiba et le premier ambassadeur Paris de la jeune Rpublique tunisienne, avant de devenir ministre puis banquier. Elle se retrouvait trs loin du monde de lcole de coiffure et de lagence de voyages. En compagnie de Farid Mokhtar, la jeune Lela va dcouvrir la bonne socit de Tunis. Leur liaison durera trois ou quatre ans, jusqu ce que Farid y mette un terme. En 1984, le gnral Ben Ali rentre de son exil en Pologne. Trs pris de Lela, quil revoit rapidement, il linstalle dans une confortable villa sur la route de La Soukra. Elle cesse toute activit et vit dans lombre de Ben Ali, nomm ministre de lIntrieur par le Premier ministre Mohamed Mzali. Tous deux nourrissent dsormais les mmes ambitions. Sois patiente, nous serons bientt au palais de Carthage, lui dit-il un jour, alors quil doit la quitter pour un rendezvous urgent. Cest lpoque o les relations se tendent dans lentourage de Mohamed Mzali entre clans rivaux. Le premier comprend lpouse de Mzali, son beau-frre Farid Mokhtar et quelques ministres. Le second clan est anim par le proche conseiller de Mzali et ministre de la Fonction publique, Mezri Chekir, originaire de Monastir comme Bourguiba, et ses cts, le ministre de lIntrieur [Driss Guiga], ainsi que les frres Kamel, Raouf et Slaheddine Eltaief, fidles entre tous Ben Ali. Ces cousins loigns du prsident tunisien ne lui ont jamais mnag leur soutien. Le plus politique, Kamel, aura t du haut de son mtre soixante le principal artisan de la carrire de Ben Ali. Cest lui qui, en 1984, est parvenu le faire revenir de son exil en Pologne, grce notamment ses liens avec Mezri Chekir. Trs vite, Farid Mokhtar se sent menac par Ben Ali. Et il a raison ! Est-ce en raison de son appartenance un clan oppos? De sa liaison passe avec Leila? Ou des deux? En tout cas, Ben Ali prpare un dossier de corruption contre lui. Le climat se gte. En mai 1986, une runion du Parti Socialiste Destourien a lieu Ras Djebel, prs de Bizerte. Farid dcide de sy rendre. 3 heures du matin, Mohamed Mzali reoit un coup de fil son domicile. lautre bout du tlphone, Ben Ali lui-mme: Monsieur le Premier ministre, votre beau-frre a eu un grave accident de voiture, il a t hospitalis [dans un tablissement] sur la route de Bizerte. Deux heures plus tard, nouvel appel du ministre de lIntrieur au Premier ministre: Farid Mokhtar est dcd. Le lendemain, Mohamed Mzali se rend, comme chaque jour, auprs de Bourguiba. quelque chose malheur est bon, on sapprtait arrter votre beau-frre pour lui demander des comptes sur sa gestion de la STIL, explique le chef de lEtat son Premier ministre. Dans lentourage de lancien amant de Lela, personne aujourdhui ne croit un accident. Ce jour-l, ce ntait pas son chauffeur habituel qui conduisait Farid Bizerte. Aprs laccident, celui-ci a t conduit dans un hpital spcialis pour les maladies pulmonaires, totalement inadapt son tat. Enfin, lors de lenterrement, le gnral Ben Ali ne prendra pas la peine de prsenter ses condolances lpouse de Mohamed Mzali, sur de Farid Mokhtar. Parvenu au pouvoir dans les circonstances dj dcrites, Ben Ali choisit finalement de divorcer davec sa premire pouse, Nama Kfi, en 1988, avant dpouser sa matresse, Lela Trabelsi, en 1992. Comme dans le cas de Bourguiba, qui a divorc de Mathilde pour pouser Wassila, les pousailles de Ben Ali et Lela taient dabord une opration de rgularisation. Il y a cependant dautres thses relatives aux circonstances et la date du mariage du couple. Selon la premire, le divorce avec Nama na jamais eu lieu. Cela na pas empch Ben Ali dpouser Lela, en 1991, lorsque celle-ci est tombe enceinte de Halima. Le mariage a finalement lieu sur insistance de Lela. Enceinte dune fille, celle-ci lui a fait croire quelle portait un garon, chographie lappui. Ctait des faux. Il a donc t tromp. A la naissance de Nesrine, il tait trs en colre davoir t abus. Il a mme inflig sa seconde pouse une
EXCLUSIF Kapitalis.com

88

racle dont elle lui garde encore rancune. Selon cette version, Ben Ali est un bigame dans un pays qui interdit la polygamie. Dautres sources vont jusqu soutenir que le divorce de Nama et le mariage avec Lela na eu lieu que lorsque celle-ci a accouch de son fils unique, Mohamed Zine El Abidine, en 2005. Ben Ali, qui voulait un descendant mle, serait donc rest bigame jusqu cette date. Quoi quil en soit, ce mariage est la premire malchance de sa vie, disent aujourdhui ses amis. Depuis son retour de Pologne jusqu son second mariage avec Lela, et mme aprs ce mariage, Ben Ali na cess davoir des petites amies. Il faut dire que les femmes et les filles lui courent aprs, vu sa situation. Etant prsident, il sortait le soir incognito pour dabord inspecter et visiter certains sites et se faire une ide de certains problmes sociaux, puis terminait sa soire dans le plaisir. Paradoxalement, ctait la priode o il a eu le plus dinfections vnriennes mycosiques ou mme blennorragiques. Jalouse, Lela fait appel sa bande pour neutraliser ses rivales : avertissements verbaux, racles ou dgts de biens. Na-t-elle pas fait incendier la voiture de lune delles : une jeune femme quon appelle Bent El Askri? Incident dont le Tout Tunis a fait des gorges chaudes au dbut des annes 90. Ben Ali na cess ses vires nocturnes que quand la maladie a, par la force des choses, rduit ses moyens. Nesrine, la premire fille de Ben Ali et Lela, est aujourdhui marie un jeune homme daffaires, Sakher El Materi. La premire drame de Tunisie, sobriquet dont laffublent ses compatriotes qui aiment casser du sucre sur le dos de la Prsidente, donnera ensuite Nesrine une petite sur, Halima, puis un petit frre, Mohamed Zine el-Abidine, n le 20 fvrier 2005. L encore, linstar de Wassila, et peut-tre un degr encore plus lev, Lela simplique dans la vie politique. Elle est mme devenue un acteur de premier plan de la scne nationale tunisienne. Devenue rassa (prsidente, comme lappelle la nomenklatura), alors que, selon le protocole et selon la Constitution, elle na pas droit ce nom, elle na pas pris beaucoup de temps pour prendre ses marques. Linfluence quelle exerce aujourdhui sur son mari est indniable, dautant plus quil est malade. Manipulatrice souhait et grande manuvrire, elle est dsormais derrire la plupart des nominations aux postes les plus importants. Tous les membres de lentourage du prsident lui doivent sinon leurs postes du moins leur maintien ces postes. Les observateurs croient de plus en plus dceler sa main derrire les promotions et les disgrces, les coups de pouce providentiels et les croche-pieds fatals. Une chose est sre cependant: mieux vaut aujourdhui avoir les faveurs de la Premire dame pour esprer durer au gouvernement. Certains anciens compagnons de Ben Ali, tels lhomme daffaires Kamel Letaief, ami intime du Prsident, cart pour stre oppos au mariage de ce dernier en secondes noces avec la fille des Trabelsi, et lancien conseiller spcial de la prsidence et ancien ministre (du Tourisme, de lIntrieur, de la Dfense), Mohamed Jegham, limog pour navoir pas montr beaucoup de zle au service du clan des Trabelsi, en ont eu la preuve leurs dpens. Le cas de Jegham, que certains avaient prmaturment prsent comme un successeur potentiel, est assez significatif cet gard. Ce commis de lEtat et homme de confiance du prsident (comme lui, il est originaire de Hammam-Sousse), avait une rputation dhomme plutt propre. En 2007, il a jug utile de prvenir le prsident Ben Ali que la famille Trabelsi versait un peu trop dans la corruption et le racket. Mal lui en a pris ! Lela eut vent de ses propos et le malheureux se retrouva exil comme ambassadeur Rome, avant de se voir proposer le mme poste Pkin, ce quil refusa, prfrant faire valoir ses droits la retraite et se lancer dans le business, racontent Nicolas Beau et Catherine Graciet.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

89

Cest ainsi que tous ceux qui taient proches de la premire pouse du Prsident ou de ses filles nes de son premier lit ont fini par se retrouver jects du srail ou bouts hors du premier cercle des courtisans. Cest le cas, par exemple, de Slim Chiboub, gendre du prsident que lon avait prsent un moment comme un possible dauphin. Aussi, comme le note Christophe Ayad, dans un article intitul La Tunisie de Ben Ali a un air de famille (Libration, 31 octobre 2004), les Tunisiens, dfaut de vritable jeu dmocratique en sont rduits parier sur les hauts et les bas des clans qui entourent Ben Ali. Aux dernires nouvelles, les Chiboub seraient en perte de vitesse et les Trabelsi feraient la pluie et le beau temps. La Rgente de Carthage consacre quelques passages pour raconter la disgrce des anciens lments du cercle rapproch du prsident, tels Letaief, Chiboub et Jegham. Mais, en vrit, aucun membre du clan largi (familial et/ou politique) du prsident nest dfinitivement ject du systme et personne nest jamais compltement cart. Cest dailleurs l o rside la force de Ben Ali : il arbitre en permanence, faisant toujours choir ou rebondir les uns aprs les autres. En remettant chaque fois en selle ceux-l mmes quil avait pourtant limogs, et parfois de manire sche et brutale, il cherche garder lallgeance de chacun et, surtout, viter den faire des adversaires potentiels. Dans le mme ouvrage, Nicolas Beau et Catherine Graciet expliquent comment lpouse du prsident est parvenue carter tous les membres du premier cercle damis du prsident pour simposer peu peu comme la personne la plus influente dans son entourage. Ils voquent aussi, en citant un diplomate franais, le scnario dune la succession du prsident par la rgente Lela, dont la perspective commence exasprer la bourgeoisie de Tunis. Lela prsidente? Cette perspective, qui parat saugrenue beaucoup de Tunisiens, nen est pas moins avance comme une forte probabilit dans les cercles du pouvoir o les plus futs sont en train de rivaliser de zle pour servir la prsidente et son clan. Sait-on jamais Quoi quil en soit, la premire dame, dont lascension fut aussi rapide que fatale pour de nombreux collaborateurs et proches parents de Ben Ali, se trouve aujourdhui au cur des luttes dinfluences qui ont redoubl depuis que la rumeur de la maladie du prsident a pris naissance, en 2004. On dit mme que la clique au pouvoir, et sa tte Ben Ali lui-mme, serait en train de prparer Lela pour la succession. La perspective que la Tunisie, premier pays arabo-musulman avoir promulgu un code de statut personnel, manciper la femme et lui donner de larges droits, puisse tre aussi le premier pays de la rgion mettre sa tte, un jour, un chef dEtat de sexe fminin, Lela en loccurrence, bombarde en mars 2009 et jusquen 2011 prsidente de lOrganisation de la femme arabe (OFA). Cette organisation, qui a tenu son 2me congrs annuel Tunis en juin 2009, et le 3me en octobre, toujours Tunis, en octobre 2010. Lobjet de cette organisation, simple runion dpouses de chefs dEtats arabes, est futile voire ridicule. Les festivits ayant eu lieu Tunis deux reprises auraient du tre discrets et non pas occuper la Une. Lela en a profit pour montrer son savoir-faire et faire deviner ses ambitions. La perspective dune Lela prsidente de la Tunisie est prsente aujourdhui, par certains piliers du rgime, comme un scnario plausible, voire acceptable par les partenaires occidentaux de la Tunisie. Belle et lgante, adepte du lifting et de la chirurgie esthtique, shabillant chez les plus grands couturiers de Paris et plus encore de Milan, et se faisant confectionner des kaftans marocains Fs pour 50 100 000 dinars, Lela, qui aime se dplacer dans lavion prsidentiel pour faire son shopping Londres, Duba ou Istanbul, ny pense pas tous les matins en se rasant, comme disent les hommes politiques franais quand ils sont interrogs sur leur ambition prsidentielle. Elle nen est pas moins, aujourdhui, en qute de respectabilit. Et, surtout, de lgitimit.
EXCLUSIF Kapitalis.com

90

Alors quelle reste la cible des railleries et des moqueries de ses compatriotes, qui la surnomment el-hajjama (la coiffeuse) et continuent de se dlecter de blagues (vertes et pas mres) son sujet, les activits publiques de Lela, notamment la tte de lassociation caritative Basma, sont trs mdiatises et ses prises de paroles de plus en plus frquentes: prsente toutes les crmonies officielles, elle lit parfois des discours la place de son mari et ne se prive pas de donner des interviews des mdias arabes. Ceux qui lont rencontre lassurent: elle est intelligente, doue et apprend vite. La preuve: aprs avoir pass le baccalaurat par correspondance au dbut des annes 2000, la premire dame a obtenu une matrise de droit de lUniversit de Toulouse, galement passe par correspondance. Ce diplme tomb du ciel, elle le doit lentregent dAbdelaziz Ben Dhia, ancien professeur de droit, porte-parole du prsident de la Rpublique, et la complaisance (intresse) de certains professeurs de cette universit du sud de la France. Lela a-t-elle les moyens de ses ambitions, relles ou prsumes? Le dbat est permis et le pari ouvert. Beaucoup dobservateurs cartent cette hypothse dun revers de la main, estimant que la prsidente fait face actuellement avec la grogne qui monte dans les cercles du pouvoir contre elle et son clan. La journaliste Sihem Bensedrine, rdactrice en chef du site web et radio dopposition Kalima (censur Tunis), cite par Nicolas Beau et Catherine Graciet, voque, ce propos, le cas de Nabil Abid. Quoi quil en soit, lpouse du prsident est aujourdhui doublement incontournable. Le 20 fvrier 2005, elle a donn un fils son mari, seul enfant mle du couple, prnomm Mohamed Zine El Abidine. Mais surtout, son ascension au sommet du pouvoir permet certains membres de sa grande famille de mettre le grappin, et de manire arrogante, sur des pans entiers de lconomie du pays. Aussi, quelle que soit la lgitimit ou la crdibilit des ambitions prsidentielles de Lela, celle-ci est aujourdhui au sommet de la pyramide de lentreprenant clan des Trabelsi, qui a littralement fait main basse sur tout ce que la Tunisie compte de secteurs rentables. Soulignant les talents de Lela en matire de prdation conomique, Nicolas Beau et Catherine Graciet notent: Dix-sept ans aprs son mnage avec Zine, il semble loin le temps o elle se runissait avec son clan dans le salon bleu du palais prsidentiel de Carthage pour se demander sur quel bien immobilier il fallait faire main basse Aujourdhui, Leila Ben Ali voyage, fait des affaires linternational et place ses amis. Elle a ordonn aux administrations de la prvenir ds quun projet suprieur un million de dinars (environ 600 000 euros) est en gestation, souligne le journaliste et opposant refugi Paris Slim Bagga. Si une affaire lintresse, cest ensuite elle qui dcide quel membre de sa famille en bnficiera. Elle sert darbitre, dispatche, par exemple, entre Imed, son neveu, et Sakher Materi, son gendre. A ce titre, elle fait office de marraine du systme mafieux qui sest installe en Tunisie, poursuit-il. Quel est le rle exact de Ben Ali dans ce systme? Est-ce quil en contrle vraiment tous les rouages? Et sil tait, comme le soutiennent certains, dpass par la boulimie des siens? Les Tunisiens qui se posent ces questions ont de bonnes raisons de craindre un scnario de succession qui mettrait la tte de lEtat un membre du clan Trabelsi ou lun de leurs serviteurs zls dans lappareil politique, qui aurait pour mission de prserver leurs intrts et de leur assurer limpunit. Les observateurs du srail saccordent pour estimer que si ce superflic soccupe du scuritaire avec un penchant pour la lecture de notes manant de ses services de renseignements sur telle ou telle personnalit, il coute nanmoins ses conseillers, rputs comptents, pour la gestion des grands quilibres macroconomiques du pays, ainsi que pour les questions diplomatiques, notent Nicolas Beau et Catherine Graciet. Qui ajoutent: Les avis divergent en revanche quant son rle politique. Ainsi, la trilogie anonyme intitule Atmosphre dltre au palais de Carthage, publie en 2006 sur le site web Tunisnews,
EXCLUSIF Kapitalis.com

91

mentionne : Et Zine ? Que devient-il, le pauvre, dans tout cela? En mme temps quon lui prpare, mine de rien, un linceul, Ben Dhia et les membres du clan la tte duquel officie Lela, sont aux petits soins. Ils lui passent ses crises, ses sautes dhumeur, prcdent ses dsirs, aiguisent ses haines contre tous ceux dont ils veulent avoir la peau, lisolent de ceux dont ils redoutent les influences, de telle sorte que, durant les quelques heures par jour de rpit que lui laisse lintensif traitement hormonal quil subit et au cours desquelles il a limpression dtre le prsident, il ne fait pas autre chose quexcuter, son insu, les plans de son successeur Dpass, lami Zine? Pas pour la journaliste Sihem Bensedrine, qui, dun mot cruel, estime que, si Lela passe le plus clair de son temps tisser des complots et manigancer, le prsident Ben Ali garde la main : Si elle arbitre entre les membres de son clan, son poux, lui, arbitre entre les diffrents clans qui composent le pouvoir. II a toujours cherch ce quon le peroive comme un recours. a ne le drange donc pas que Lela soit perue comme la mchante par lopinion publique. Il joue se faire passer pour la victime de sa propre pouse Quoi quil en soit, les Tunisiens ont depuis longtemps vomi Lela Ben Ali. Ses portraits qui remplissent rgulirement les manchettes des quotidiens, seuls ou accols ceux de son mari, ne font pas vendre les journaux. Les Tunisiens savent que les rdactions sont sommes de publier ces portraits chaque fois que Premire Dame de Tunisie ou Assayda Al Fadhla (la Vertueuse !), cest ainsi que la surnomment les thurifraires du rgime, a une activit caritative ou autre. Des misogynes sen servent comme papier de toilette. Quant aux ouvrages qui lui sont consacrs, rcemment publis, Tunis, Madame Lela Ben Ali : authenticit de la femme tunisienne et sa modernit par Ahmed Selmi, et Beyrouth, Lela Ben Ali et les aspirations de la femme arabe la modernit de Rafif Sadaoui, ont t commands et pays par les fonds de lEtat, ce ne sont que des montagnes de mensonges, des logorrhes insipides, dont la matire a t prmche par les scribes de lATCE, lagence de propagande officielle. Les Tunisiens savent aussi que les associations que Lela Ben Ali dirige en tant que marraine, Basma ddie laide aux handicaps et Sayda pour la lutte contre le cancer, ne sont en ralit que des plateformes de propagande et des outils pour soutirer de largent aux Tunisiens au nom de la solidarit avec les handicaps et les malades. Lopration de lancement, au cours de lt 2010, de lassociation Sayda, du nom de la dfunte mre de Lela, est un cas dcole, qui donne une ide de lampleur du racket organis au nom des bonnes causes. On a en effet organis une soire de lancement anime par le clbre chanteur libanais Ragheb Alama. Les organisateurs, mandats par la prsidente de lassociation, ont tlphon aux personnalits publiques et aux hommes daffaires. On a annonc chacun quon lui a rserv une table pour 10 ou 20 personnes et quil doit apporter, en guise de contribution, un chque de 20.000 ou 40.000 dinars, soit 10 x 2 000 dinars (le prix de la place) ou 20 x 2 000 dinars. Tous les invits se sont excuts. Lassociation Basma, qui est beaucoup plus ancienne, fonctionne selon les mmes mthodes. Derrire lassociation de bienfaisance, il y a un montage financier bien orchestr. Tout est fait pour que des entres dargent soit assures. Mais personne ne peut garantir que tout largent que lon collecte tout au long de lanne rentre bien dans les caisses de ladite association. En ralit, une infime partie de cet argent est utilise pour financer de rares oprations de bienfaisance, largement mdiatises pour jeter de la poudre aux yeux, dissiper les soupons et faire taire les mauvaises langues.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

92

Linsatiable Belhassen Trabelsi

Parmi les piliers du systme mafieux mis en place par le couple Ben Ali, on cite souvent le frre an de la prsidente, Belhassen Trabelsi, le capitaine dindustrie le plus en vue du pays. Membre du Comit central du parti au pouvoir, il est la tte du groupe Karthago, constitu dune cinquantaine de socits, dont la radio Mosaque FM, qui accapare lessentiel des parts daudience radiophonique dans la capitale et lessentiel des recettes publicitaires de ce mdia, une chane htelire de luxe, une compagnie arienne charter, Karthago Airlines, qui a fusionn avec ou a absorb , en 2008, Nouvelair, une compagnie prive fonde par le magnat du tourisme Aziz Miled. Karthago, par exemple, vivait aux basques de Tunisair. La compagnie publique prend en charge tous les frais dentretien et de maintenance des avions de Karthago Airlines (y compris le krosne. Est-ce que Tunisair se fait rembourser? On doute. Par ailleurs, en ce qui concerne la prparation des vols et des pices dtaches comme du catering, la priorit est toujours donne aux avions de Trabelsi. Sagit-il l dun simple jeu de rles, partage de richesses entre les diffrentes ailes dun mme clan ou vrai hold-up, pratique dans laquelle lintress est devenu coutumier. Saura-t-on un jour la vrit? Ce que lon sait, en revanche, cest que ce quinquagnaire au crne dgarni, que tous ses compatriotes tiennent en horreur et redoutent les apptits dogre, ntait presque rien avant que sa sur ne devienne lpouse du chef de lEtat. Ceux qui lont connu avant son irrsistible ascension, partir des annes 90, le dcrivent comme un rat, un inculte, chmeur de longue dure, vivant aux basques de sa sur, incapable mme de placer un mot ct dun autre. On le voit rarement parler en public. Les articles quil publie souvent dans la presse sur des sujets politiques et conomiques, tout comme les ditoriaux quil signe dans son magazine touristique, sont, bien sr, rdigs par des ngres occasionnels. Membre du Comit central du RCD, le frre de Lela passe pour un parfait arriviste et un redoutable parvenu que ses compatriotes, mme au sein du parti au pouvoir, dtestent cordialement. Belhassen Trabelsi a fait, en 2008, une entre fracassante au conseil dadministration de la Banque de Tunisie, la plus ancienne et la plus prospre banque prive du pays, au terme dune razzia scandaleuse. Comme sest pass ce tour de passe-passe? Le Palais dsigne Alya Abdallah, pouse de linamovible conseiller politique de Ben Ali, Abdelwaheb Abdallah, est nomm PDG de la banque, sans passer par le conseil dadministration. On demande ensuite aux titulaires des actions de les vendre Belhassen, qui fait ainsi main basse sur une bonne part du capital. Belhassen Trabelsi est aussi le propritaire de Cactus Prod, une maison de production audiovisuelle qui ralise lessentiel des programmes (feuilletons, missions de jeux, talkshows, missions de tlralit) de Tunis 7, et qui sadjuge aujourdhui, selon les statistiques rendues publiques chaque anne par Sigma Conseil, bureau dtude priv spcialis dans le calcul daudience des mdias, la plus grosse part des recettes publicitaires de la chane de tlvision publique. Tout aussi boulimiques, quoique souvent moins discrets, les autres frres et surs de Lela, mais aussi ses neveux, gendres, parents et allis, qui ont grandi dans un inquitant sentiment dimpunit, sont en train damasser eux aussi des fortunes colossales lombre du dictateur. En effet, rien ne peut plus se faire sans eux. Ils sont partout, et utilisent souvent les relais de ladministration publique, assujettie leur insatiable apptit, pour sassocier aux affaires les plus juteuses, racketter leurs concitoyens et user de tous les moyens, fussent-ils illgaux, pour amasser le plus dargent, le plus facilement et le plus rapidement possible. ***
EXCLUSIF Kapitalis.com

93

Pour expliquer lampleur de la corruption et de la prdation dans le cercle prsidentiel, Hibou voque dans son ouvrage cit plus haut ce quelle appelle la revanche sociale. Dextraction modeste, Ben Ali et son entourage tenteraient ainsi dassouvir une soif dembourgeoisement et un norme besoin de reconnaissance sociale, note-t-elle. Khaled A. Nasri apporte un autre clairage: La mansutude du chef de lEtat pour sa belle-famille sexplique difficilement. Sans doute, a-t-il au dbut encourag les Trabelsi et leurs affids dans leurs entreprises pour saffranchir de lestablishment traditionnel des affaires et constituer une nouvelle bourgeoisie, entirement dpendante de lui. Et sans doute, linstar du docteur Frankenstein, a-t-il fini par tre dpass par ses cratures et par devenir lotage des clans. (Ben Ali, de Nama Kefi Lela Trabelsi, Matalana, juillet 2008). Dpass donc, le prsident ? Il faut vraiment mconnatre la personnalit de Ben Ali et la nature du systme trs personnalis et trs centralis quil a mis en place pour avancer une telle hypothse. En fait, rien dans le pays, y compris et surtout dans son entourage immdiat, ne se fait sans son consentement. Et il ne vient jamais lesprit daucun des membres du clan prsidentiel (les Ben Ali, Trabelsi, Chiboub, Zarrouk, Mabrouk, El Materi et autres Ben Gaied) de dcider ou dagir, surtout dans le domaine des affaires, sans avoir pralablement sollicit et obtenu laval du Big Brother, celui-l mme qui a des oreilles et des yeux partout, et que ses compatriotes, y compris certains ministres et hauts responsables, de crainte que leurs propos ne soient enregistrs, dsignent sans le nommer, en levant les yeux au ciel et en pointant leur pouce vers le plafond. Mimique quil convient de traduire par ceci: chut, il nous coute ! Les frres et surs de Ben Ali sont souvent considrs comme les moins influents et les plus voyous. Ils sont spcialiss dans la contrebande, la fraude douanire et le racket fiscal. Ils se sont partag la zone de Tunis, Monastir, Hammamet et Sousse (le berceau de la famille). Depuis la mort de Moncef, frre an du prsident poursuivi en France il y a quelques annes dans le cadre de la couscous connection, un trafic de drogue une grande chelle, ce clan na plus de reprsentant. Le fils de Moncef, Soufiane, propritaire, Sousse, dun centre commercial, Selma Center, et dun parc de loisirs, Adam Park, ainsi que dun dpt de vente de vins et produits alcooliss, est lpoux de lune des filles de Hedi Djilani, le chef de lUTICA, la centrale patronale. *** A la tte dun empire industriel et financier (Confection Ras Jebel, qui produit les clbres jeans de la marque Lee Cooper, Hannibal Lease, socit dirige par son fils Hichem, et Investment Trust Tunisia, entre autres), cet homme daffaires prudent et avis, descendant dune riche famille de commerants a mari (de force) sa fille ane, prnomme Zohra, un autre membre du clan prsidentiel dj prsent, Belhassen Trabelsi. Il a dailleurs t rcompens de sa sagesse par un retour en grce aprs une brve traverse du dsert que lui a valu un affichage, aussi imprudent que prmatur, de ses ambitions prsidentielles. Na-t-il pas t victime, le matin du 6 janvier 2003, dune expdition punitive portant la signature caractristique des sbires du rgime ? Ses agresseurs taient quatre agents de lordre en civil dont lun tait lpoux de sa matresse du moment. Cette dernire avait enregistr en secret des propos o son amant se vantait dtre le futur prsident de la rpublique. Djilani est certes lhritier dun prospre commerant de textile, mais les biens quil a hrits, quoique assez substantiels dans le contexte dun petit pays comme la Tunisie, ne sont sans aucune commune mesure avec limmense fortune quil sest constitue par la suite coups de faramineux crdits sans garantie que lui ont consentis les banques de lEtat, notamment pour racheter la clbre marque de jeans Lee Cooper dont il tait un simple petit actionnaire, ou de simples oprations boursires artificielles qui lui ont permis dengranger des milliards par un simple jeu dcritures.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

94

Djilani a t larchitecte des multiples oprations boursires concernant la socit Batam qui, par un simple jeu dcriture, ont survalu les valeurs nominales de ladite socit permettant lhomme daffaires, entre autres, dengranger des sommes considrables avant que les lois du march ne se referment sur la socit et la conduisent la faillite. En 1994, les agios des crdits bancaires de Djilani lui furent mme effacs aprs quil eut contribu au financement de la campagne prsidentielle de Ben Ali. De ce point de vue, linstar de la plupart des autres capitaines dindustrie, Djilani sert le rgime de Ben Ali avec dautant plus de zle quil tire lui-mme un grand profit de sa trop grande proximit avec les clans familiaux au pouvoir. A la charnire entre pouvoir et affaires, Djilani veille moins reprsenter les intrts des patrons qu contrler leur irritation face lapptit de la famille et assurer leur soumission ladministration. Il essaie de jouer le rle dinterface entre le pouvoir central, le parti de la majorit prsidentielle, dont il est un membre actif, et le milieu des affaires, national et international. Membre du Comit central du parti au pouvoir, il occupe un sige de dput depuis 1989 et a rempil pour un cinquime mandat de cinq ans au terme des lections lgislatives du 25 octobre 2009. Dans son ouvrage dj cit, Hibou souligne la soumission accrue de lUTICA, depuis les annes 1990, cest--dire depuis lavnement sa tte de Djilani, aux volonts du pouvoir excutif. Perue comme un intermdiaire au service du pouvoir central, une instance politise mais sans pouvoir politique, comme la reprsentation institutionnelle par excellence de limbrication de lconomique et du politique, note Hibou, lUTICA na jamais fonctionn comme un instrument dinfluence aux mains des entrepreneurs ni comme un lieu dlaboration de politiques alternatives celles prconises par lEtat. Pis, lorganisation qui est largement finance par lEtat soit travers un pourcentage de la taxe sur le chiffre daffaires, soit travers des aides directes, soit encore travers la captation, avec laval explicite du gouvernement, des fonds trangers semble destine diffuser le discours officiel, largement investie par le parti et par les segments de llite lis au pouvoir central. Et mme contribuer au racket que lEtat organise, travers le Fonds de solidarit nationale (FSN), plus connu sous le nom de 26.26. En effet, lUTICA a sign un accord de soustraitance et cest le cas de le dire avec le pouvoir prsidentiel en vertu duquel lorganisation, au nom du prsident de la rpublique et en coopration avec la Caisse nationale de scurit sociale (CNSS), envoie les formulaires et les mandats de versement aux employeurs, afin quils versent les sommes dues au 26.26, le numro du compte postal du FSN. On sait, par ailleurs, que lUGTT, la centrale syndicale, a conclu, elle aussi, un accord avec les autorits publiques pour que la somme reprsentant une journe de travail soit retire doffice du salaire annuel de base des employs et verse, en tant que don volontaire (sic !) au 26.26.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

95

Imed, un plouc endimanch


Que sait-on de lenfant terrible du clan des Trabelsi, ce jet-setteur invtr, qui, pour toute immatriculation de sa grosse voiture de marque Hummer, utilise les acronymes de son nom (IT)? Des articles publis par des sites dinformation conomique locaux sur lhomme daffaires Imed Trabelsi et ses diverses activits conomiques, donnent une ide de la fortune de ce dernier, qui na de cesse dinvestir dans de gros projets immobiliers et commerciaux, sans que lon sache vraiment do vient prcisment sa fortune. En avril 2007, en pleine enqute franaise sur le vol des trois yachts sur la Cte dAzur, le groupe Med Business Holding (MBH), appartenant Imed Trabelsi, a sign, avec lenseigne franaise Bricorama, un accord de type master-franchises pour la Tunisie et la Libye. Selon le site dinformation conomique en ligne African Manager, le groupe MBH a t fond le 10 mai 2000 sous son ancienne dnomination, Univers Group. Toujours selon African Manager, le groupe est constitu de 10 entreprises dans des domaines varis, allant de lagriculture, la construction, au commerce de la distribution, en passant par le commerce international et la promotion immobilire. Pour lanne 2005, MBH a dclar, pour seulement trois de ses entreprises, un chiffre daffaires global de 110 millions de dinars tunisiens. Parmi les entreprises du groupe, African Manager, un journal en ligne qui sest spcialis dans la communication des membres du clan Ben Ali-Trabelsi, numre: - Agrimed, une socit spcialise dans lachat, la vente ou la location des terrains agricoles ; - la Socit de Distribution du Nord ddie la commercialisation, la vente et la distribution et la fabrication de tous les produits alimentaires et agroalimentaires, les produits alcooliss, bire et vins et autres ; - Batimed, socit spcialise dans la construction, ldification de logement collectifs et semi collectifs et individuels usage dhabitation, dadministration industriel et commercial ; - GE XXI, Ascenseurs Tunisia Sarl) spcialise dans le commerce des ascenseurs ; - Internationale Trading Compagnie, spcialise dans le commerce et le ngoce des produits et services, la reprsentation, la vente, la location, limportation et lexportation des produits et services lchelle internationale ; - Univers Equipements, active dans limport-export de tous produits ; - Autoroute & Signalisations spcialise dans le traage et la signalisation des autoroutes ; - Seima, concessionnaire en Tunisie des vhicules Hitachi et John Deere ; - Cash&Carry spcialise dans la vente en gros de matriels de constructions, qui a ralis en 2005 un chiffre daffaire de 11 millions de dinars tunisiens ; - Sotudef, vente de matriels de construction ; - Loft Immobilier, socit spcialise dans la ralisation de toute opration se rapportant la promotion immobilire et notamment le lotissement et lamnagement des terrains destins principalement lhabitation, au commerce, ladministration et lindustrie. Ouverte au printemps 2009, dans la rgion de Sabbalet Ben Ammar, sur une surface de 10 000 m2 et un terrain de cinq hectares, situ sur laxe routier nord de la capitale, juste en face de lhypermarch Gant (appartenant lautre clan de la famille prsidentielle, les Mabrouk), Bricorama, franchise de la clbre marque franaise, est la premire grande surface spcialise dans le bricolage. Le contrat de franchise a t sign Paris, le lundi 17 novembre 2008, par Imed Trabelsi, prsident de MBH et promoteur du projet, et Jean- Claude Bourrelier, prsident du Groupe Bricorama. Dote dun parking gratuit pouvant accueillir prs de 350 vhicules, despaces de restauration, de services bancaires et de conseils pratiques, Bricorama a ncessit un investissement de prs
EXCLUSIF Kapitalis.com

96

de 25 millions de dinars. Une bretelle sur lautoroute Tunis-Bizerte, construite en un temps record avec largent du contribuable, permet darriver jusqu ses portes. Bien sr, les Tunisiens sont en droit de sinterroger sur lorigine de la fortune de cet homme daffaires qui, en moins de dix ans, a rig un groupe aussi dynamique et qui se permet de louer les services de managers de haut niveau, dbauchs de la fonction publique ou forms dans les grandes coles franaises. Le tmoignage de lun des ses anciens collaborateurs, Faouzi Mahbouli, jeune homme daffaires tunisien bas en France et qui fut un temps lun de ses associs, nous fait dcouvrir lautre visage de ce jeune homme sans scrupules, qui se croit tout permis et qui nhsite devant aucun abus pour tancher sa soif dargent, de pouvoir et de notabilit. Dans une srie darticles au titre gnrique Lhomme daffaires Imed Trabelsi ou la vrit si je mens, diffus sur un site dinformation en ligne anim par des lments de lopposition tunisienne ltranger (Nawaat.org, dcembre 2008- aot 2009), Faouzi Mahbouli, qui est aussi le crateur sur Facebook du groupe Real Tunisia News, fournit quelques prcisions fort utiles sur les dessous de ce miracle de russite tunisien. Faouzi Mahbouli semble en effet dtenir une mine dinformations difiantes sur les mthodes peu orthodoxes de Monsieur Neveu: corruption, passe-droits, concussion, abus de biens sociaux, faux et usage de faux, escroqueries, tromperies, leurres Bref, toute la panoplie des pratiques mafieuses qui se dveloppent et mme prosprent sous les rgimes dictatoriaux comme celui qui existe aujourdhui en Tunisie. En juxtaposant les deux rcits de la success story dImed Trabelsi, lofficiel, tel que colport par les mdias affids au rgime, et le rel, puis dans les tmoignages dacteurs de terrain, on comprend mieux les moyens et mcanismes que la communication (ou, plus trivialement, la propagande) que le clan prsidentiel et le pouvoir qui est sa solde mettent en uvre pour crer un cran de fume, dissimuler la vrit, maquiller la ralit et empcher lopinion publique de prendre conscience des abus de toutes sortes que le rgime en place continue de commettre dans limpunit totale et dans le mpris de lintrt gnral. Parmi les faits darmes dImed Trabelsi, promu maire de La Goulette, o il rgne en vritable seigneur: il a tremp dans une affaire de vol dun yacht au Port de Bonifacio, en Corse-duSud, en France. Ce yacht, le Beru Ma, dune valeur de 1,5 million deuros, proprit de Bruno Roger, ancien patron de la banque daffaires Lazard frres, ami intime de Jacques Chirac et proche de Nicolas Sarkozy, a t vol le 5 mai 2006, avant de se retrouver au port de Sidi Bou Sad. Il apparat alors que le bateau est en train dtre maquill et quImed Trabelsi est son acqureur. Interpells, les neufs membres du rseau de voleurs dsignent Imed et son frre Moez Trabelsi, 36 ans, comme les commanditaires des vols, prcisant avoir reu instruction de convoyer leur butin Sidi Bou Sad. Aprs un long feuilleton juridico-judiciaire, dans lequel les dirigeants des deux pays, au plus haut sommet de lEtat, se trouvent impliqus, tout sera mis en uvre pour viter un procs en France aux deux receleurs tunisiens. Ainsi donc Imed et Moez Trabelsi nont jamais comparu devant une juridiction franaise. Pour sauver les apparences, ils ont t dfrs devant une juridiction tunisienne, qui les a finalement acquitts. Rpute bien moins regardante que la justice franaise, la justice de Ben Ali a su donner un aspect purement formel leur pseudo procs. Elle sest arrange pour trouver un bouc missaire pour lui faire endosser les forfaits des deux enfants terribles des Trabelsi: un certain Naoufel Benabdelhafid, docteur en droit et ex-secrtaire gnral de la facult de mdecine de Tunis, qui a eu la mauvaise ide de traficoter avec les Trabelsi. *** Ce nest dailleurs pas la premire fois que lentourage de Ben Ali chappe la justice. Imed Trabelsi nest pas lui-mme son coup dessai en matire de recel. Dans son rapport envoy
EXCLUSIF Kapitalis.com

97

le 9 juin 2006 lassureur du Beru Ma, le dtective priv Andrani, le dpeint comme un voyou de grande envergure qui bnficie dune totale impunit. Il utilise plusieurs vhicules vols : Porsche Cayenne, un Hummer ainsi quune Mercedes 500 immatricule 13, vole Marseille en novembre 2005 (proprit dun joueur de lOM), indique-t-il dans le mme document. Il sagissait en loccurrence du dfenseur international sngalais de lOM, Habib Beye, victime dun car-jacking en mars 2005. Imed avait alors t contraint de restituer la luxueuse limousine contre un abandon des poursuites. Moncef Ben Ali, frre du Prsident, a, lui aussi, t impliqu, dans les annes 1990, dans une affaire de trafic dhrone consquent, la couscous connection. Condamn par contumace dix annes de prison par la justice franaise, il a t arrt laroport dOrly, alors quil sapprtait retourner Tunis, mais il a pu chapper aux mailles du filet grce un passeport diplomatique que lui ont remis in extremis les services consulaires tunisiens Paris. Il mourut en 1996 dun cancer sans avoir purg sa peine Anticipant le blanchiment par la justice tunisienne des deux neveux de Ben Ali, la journaliste dissidente Sihem Ben Sedrine, qui vit depuis plusieurs annes en exil en Allemagne, crit dans un article intitul Tunisie : la France, son despote et leur justice (Kalima, juin 2008): Gageons quon trouvera un bouc missaire qui sauto chargera du dlit et innocentera limpudent neveu . Elle ajoute, douloureusement ironique : Ainsi tout le monde sortira gagnant dans cette affaire, illustration de ce que Sarkozy aime nommer contrat gagnantgagnant. Justice aura t rendue au banquier privilgi et le neveu sortira blanc comme neige de cette affaire qui lui aura appris que, mme dans le monde de la mafia, il y a des rgles respecter et des prcautions prendre. Le vrai perdant dans cette affaire, ce sont les Tunisiens qui se sont sentis, eux, doublement humilis. Par la France et son prsident qui a envoy un message peine voil de racisme politique, dont la substance serait les Tunisiens doivent se satisfaire de leur despote clair, parce quil est un bon serviteur des intrts franais et europens et ils doivent enterrer leurs aspiration la libert et mettre une croix sur un quelconque soutien une ventuelle dmocratisation de leur rgime. Par Ben Ali, qui leur a encore une fois dni tout droit linformation, entourant cette affaire dune opacit totale () et dmontr un haut degr de soumission lancienne puissance coloniale, pourvu quelle laide maintenir son pouvoir absolu sur ses sujets.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

98

Sakher El Materi rafle tout


Les clans qui tournent autour du prsident tunisien et profitent largement des largesses du rgime (les Ben Ali, et leurs allis: les Trabelsi, les Chiboub, les Zarrouk, les Mabrouk et, derniers venus dans la tribus, les El Materi et Ben Gaied, lpoux de la petite dernire de Zine et Lela, auxquels il convient dajouter les complices, les hommes de main, les copains et les coquins de tout acabit (les Hdi Djilani, Aziz Miled, Moncef Mzabi, Hamadi Touil, Lazhar Sta, Hakim Hmila), ainsi que les innombrables courtiers/intermdiaires/ngociants en tout genre, se caractrisent tous par leur boulimie gargantuesque. Disposant dun solide rseau de complices et dobligs au sein de lappareil dEtat pour excuter leurs dsirs (conseillers la Prsidence, ministres aux ordres, ambassadeurs en poste dans les capitales nvralgiques, responsables dentreprises publiques et dinstitutions financires nationales), ils ne se contentent pas daccaparer les activits conomiques les plus juteuses, cest--dire les moins coteuses en investissement et les plus rentables court terme (commerce, finance, communication, publicit, tourisme, transport arien, immobilier, etc.). Ils investissent aussi les secteurs forte valeur ajoute politique et qui peuvent leur permettre dasseoir leur influence moyen terme, dans la perspective de la bataille pour la succession qui fait rage actuellement et compte dj ses premires victimes. Longtemps rest labri de leurs apptits, le secteur de linformation est devenu, partir des annes 2000, comme dj expliqu dans un prcdent chapitre, le lieu de cristallisation des enjeux dargent et de pouvoir. Cest Belhassen Trabelsi, le beau-frre du prsident, qui, le premier, a investi ce secteur, en crant le magazine Information Tourisme, puis Radio Mosaque FM, qui ralise aujourdhui des chiffres daffaires annuels estims plusieurs millions de dinars, grce notamment aux recettes de publicit, puis Cactus Prod, une socit de production de programmes tlvisuels, qui inonde dsormais de ses productions (missions de jeu, feuilletons, tlfilms, talk shows, enfantines, varits) la chane de tlvision publique Tunis 7 et accapare lessentiel de ses entres publicitaires estimes plusieurs millions de dinars. Les studios de Cactus Pro, les plus spacieux et les plus modernes en Tunisie et sans doute aussi au Maghreb, sont construits sur un terrain, ex-domaine agricole Karim de plus de 200 hectares, qui appartenait jadis lhomme daffaires Abbes Feriani, ancien agriculteur et grand agronome, aujourdhui dcd, et que les pouvoirs publics ont arrach ses hritiers pour le donner Lela et son frre Belhassen pour une bouche de pain. Cependant, Belhassen Trabelsi doit aujourdhui faire face, dans ce secteur comme dans tous les autres, la concurrence acharne dun autre membre de la famille prsidentielle, Sakher El Materi. Fort du succs de la radio prive Zitouna quil a lance en 2007 et qui a vocation de diffuser un islam modr et tolrant (officiellement pour contrer lIslam fondamentaliste diffus par certains mdias arabes du Moyen-Orient), ce jeune homme, connu pour sa pit, poux de Nesrine Ben Ali, lane des enfants du prsident ns de son second mariage avec Leila Trabelsi, doit lancer bientt une nouvelle chane de tlvision prive Zitouna TV avec le mme concept et la mme vocation religieuse que la radio ponyme. Dans sa volont de constituer un groupe centr sur les activits des mdias, le jeune homme daffaires, patron de la holding Princesse El Materi, a mis la main, courant avril 2009, sur Dar Assabah, le groupe de presse le plus ancien cr en 1951 par feu Habib Cheikhrouhou et le plus prestigieux du pays. Le gendre du prsident est sans doute aussi le plus jeune archi-milliardaire tunisien de tous les temps et, en tout cas, celui qui sest enrichi le plus rapidement, en peine quelques annes. Il tient dj la vedette dans les informations sur le rythme de son ascension qui a concid avec la baraka de son alliance avec la famille du prsident, crit son propos Bakchich, en avril
EXCLUSIF Kapitalis.com

99

2009. Le journal satirique en ligne ajoute, voquant des rumeurs de guguerre dans le clan prsidentiel entre les Trabelsi et les Materi: Une ascension qui na dgal dans sa monte que le niveau dcroulement que cette crise financire internationale est en train dengendrer dans le monde entier. Sakher El Materi, qui a fait une entre trs remarque, dbut aot 2008, au Comit central du RCD, premier jalon sur la voie de son ascension politique qui devrait, selon certaines rumeurs, le mener jusqu la tte du pouvoir, est le fils de Moncef Materi, neveu de Dr Mahmoud Materi, lancien prsident du No-Destour et grand militant nationaliste. Ancien officier, Moncef Materi avait pris part la tentative de putsch contre lancien prsident Bourguiba en 1962. Condamn mort, il avait t sauv du peloton dexcution par lexpremire dame, Wassila Bourguiba. Amnisti, aprs dix ans passs en prison, il a pous Nama Boutiba, qui fut sa secrtaire dans la socit acquise sa sortie de prison, Mathieu et Solas, spcialise dans la vente dquipements bureautiques. Celle-ci lui a donn quatre enfants, deux filles et deux fils, Hafiz et Sakher. Ce dernier est aujourdhui actionnaire majoritaire dans lentreprise pharmaceutique Adwya, fonde dans les annes 1980 par son oncle Tahar El Materi. Il sest illustr au cours des dernires annes en crant Princesse El Materi, une holding qui opre dans plusieurs secteurs conomique. Propritaire de la socit de transport Ennakl, concessionnaire exclusif des voitures Volkswagen, Opel et Audi (Allemagne), Porsche, Renault Vhicules Industriel (France) et Kia Motors (Core du Sud), entre dans le march tunisien dbut 2010, il est prsent aussi dans lagroalimentaire avec les socits Zitouna I et Zitouna II dans la rgion de Zaghouan. Selon le site dinformation conomique Webmanagercenter (8 septembre 2006), Sakher El Matri a aussi cr quatre socits immobilires en lespace dune anne entre 2005 et 2006. Il a aussi lanc, en mai 2010, la Banque Zitouna, spcialise dans la finance islamique, dont il a obtenu lagrment des autorits montaires tunisiennes fin janvier 2009. Sur un autre plan, le jeune promoteur est en train de faire construire un port, un terminal pour bateaux de croisire et un village touristique La Goulette, au nord de Tunis. cet effet, sa filiale Goulette Shipping Cruise (GSC) a investi plus de 40 millions de dinars tunisiens (23 millions deuros) pour lextension du vieux port de la Goulette-Tunis avec la construction de deux nouveaux quais ddis lescale des paquebots de croisire sillonnant la Mditerrane chaque anne. La monte en puissance de LHomme qui narrte pas dinvestir, selon le titre dun article que lui a consacr African Manager (29 septembre 2008), site dinformation proche du clan du prsident dchu, a commenc avec lacquisition de la socit tatique Ennakl. Aprs une solide opration de mise en valeur, qui a cot des dizaines de millions de dinars aux caisses de lEtat, cette socit lui a t cde, en 2006, pour la somme de 13 millions de dinars. Cette somme est dautant plus modique que le chque libell ce montant, remis par lacqureur au trsor public et qui devait tre tir sur un compte domicili la STB, la banque publique qui croule sous les actifs accrochs, tait en bois et na donc pas t prsent lencaissement. En septembre 2008, les nouveaux locaux dEnnakl Vhicules Industriel (EVI) Jebel Jelloud (banlieue sud de Tunis) ont t inaugurs en grandes pompes en prsence de plusieurs ministres et hommes daffaires, ainsi que du premier responsable de RVI, Emmanuel Levacher venu loccasion. Construits sur une superficie de 8 350 m2 dont 5 000 mtres carrs couverts, ces locaux modernes ont cot 2,5 millions de dinars (1,4 millions deuros). Filiale 100 % de la socit Ennakl, EVI se prvaut de 29% de part de march dans son activit, devant Scania (17,3%) et Iveco (15,1%). Dans son allocution devant ses htes, Sakher El Matri a, selon la presse officielle, raffirm lengagement de son groupe apporter une contribution notable au dveloppement de lactivit automobile et de transport en Tunisie, et amliorer la qualit des services dans ce secteur.
EXCLUSIF Kapitalis.com

100

Le jeune magnat avait demand officiellement, trois mois auparavant, au constructeur allemand Volkswagen dexternaliser en Tunisie une partie de sa production destine lAfrique. Depuis le succs du partenariat avec le constructeur franais, sa demande est, diton, tudie avec soin par les Allemands. Il y a donc de fortes chances que le projet aboutisse. Dautant que, daprs les statistiques officielles des vhicules (particuliers, utilitaires et mixtes), vendus et enregistrs ou immatriculs en Tunisie, au cours de lanne 2008, Artes du groupe Moncef Mzabi, concessionnaire de Renault (7 633 vhicules en 2008, contre 8 066 en 2007), nest plus lentreprise qui ralise les meilleures ventes de vhicules en Tunisie. Elle vient dtre devance pour la premire fois, et sans doute pour longtemps, par Ennakl (8 758 vhicules, contre 7 566 en 2007), qui devient loccasion le premier client de Volkswagen pour lAfrique (hormis lAfrique du Sud). Les ventes dEnnakl ont ainsi grimp de plus de 1000 vhicules en un an. Chez le premier de la classe, Ennakl concessionnaire de Volkswagen, on aime dabord faire remarquer (ce qui nest pas dmenti par les chiffres) que cette remonte des ventes nest intervenue quaprs la reprise, fin 2006, dEnnakl dans le cadre de la privatisation et son rachat par Mohamed Sakher El Materi, note African Manager (Ennakl de Sakher El Materi dtrne Artes de Mzabi, 31 mars 2009). Autre prouesse du jeune homme daffaires, qui alimente la chronique outre des bienpensants dans une Rpublique dj totalement ddie largent, lappropriation dun terrain au flanc de la colline de Sidi Bou Sad. Ce terrain appartenait jadis Hassine Bey, frre de Moncef Bey, avant dtre expropri par lEtat tunisien, sur ordre de lancienne premire dame Wassila Bourguiba, puis rparti entre divers membres de la nomenklatura bourguibienne, notamment les anciens ministres Slaheddine Baly, Mezri Chekir, la rsidence de lambassadeur des Etats-Unis, les frres Zarrouk Une parcelle de ce terrain a t cde en 2007 Monsieur Gendre qui y a fait construire une somptueuse villa. Il mit la main sur un terrain qui lui est contigu, de 5 000 m2 appartenant la Sonede. La dernire prouesse en date de lhomme daffaires: en novembre 2010, il rachte, par le biais dune socit cre cet effet, Zitouna Telecom, 25% du capital dOrascom Telecom Tunisie, le premier oprateur de tlphonie mobile dans le pays, dsormais dtenu 75% par lentreprise qatarie Wataniya. Une partie du montant de lachat (400 000 dollars) lui sera prte, comme dhabitude, par des banques locales rquisitionnes pour loccasion. Dans une note sign par Mansoor Maclil et publie par Tunisnews (25 fvrier 2009), on lit ces interrogations: Les agissements et les gesticulations tout terrain de notre super manager baptis par les journaleux sous la botte lhomme daffaires M. S. El Materi au cas o on ne le saurait pas, suscitent quelques interrogations sur le sens rel de ce mariage de draison entre affairisme dlinquant et religiosit surexpose. Certains pensent que le pouvoir, en loccurrence son unique dtenteur, linstrumentalise pour exhiber la carte de visite Islam lopinion. Les islamistes toute tendances confondues se frottent les mains et constatent la mine rjouie que le pouvoir qui les a brutaliss ne fait en ralit quappliquer leur projet Ces initiatives aprs tout naboutissent-elles pas llargissement de leur influence au sein de la socit? On croit mme percevoir les contours clairs obscurs de possibles alliances qui leur permettraient de prendre le pouvoir? Ce nest pas un hasard si lors du lancement de la Radio Zitouna, Rached Ghannouchi et quelques autres figures de proue de la Nahdha se sont empresss pour fliciter S. El Materi et exprimer leur satisfaction de voir la Tunisie se remettre sur le droit chemin Cette analyse, qui se fonde sur des donnes objectives, doit tre encore vrifie la lumire des dveloppements venir. Car, selon toute vraisemblance, El Materi, dont la religiosit semble sincre, servirait la fois de leurre, de faire valoir, dalibi et de trompe lil pour un rgime qui a toujours mani avec dextrit le mensonge et le faux-semblant pour agiter de vagues promesses, donner de faux espoirs (mme aux islamistes, ses ennemis jurs) et mieux cacher ainsi ses vritables desseins.
EXCLUSIF Kapitalis.com

101

Selon ses anciens camarades de classe, ce jeune homme de bonne famille, qui sest trouv immerg dans un clan vorace et maffieux, na pas la capacit de discernement qui lui permettrait de comprendre lengrenage infernal dans lequel il sest trouv, presque linsu de son plein gr. Pour preuve: il a poursuivi des tudes dans un centre spcialis pour arrirs mentaux en Belgique.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

102

La mise au pas des rfractaires : le cas Bouebdelli


Dans La Force de lobissance, Hibou explique les fondements et les modes de fonctionnement de lconomie politique tunisienne sous le rgne du rgime autocratique mis en place par Ben Ali. Elle explique comment toutes les catgories sociales, y compris celle des entrepreneurs, sont contraintes de se soumettre la domination du clan au pouvoir. Cette soumission sest accrue depuis les annes 1990 grce lactivation des stratgies dalliance et de rseaux de pouvoir chevauchant le monde des affaires et le monde politicoadministratif, crit-elle. La stratgie de dressage des patrons fonctionnent selon les mmes pratiques dintimidation, de sanctions et de gratifications. Pour pouvoir continuer faire des affaires, les entrepreneurs sont obligs de ngocier avec le pouvoir, dabandonner une partie de leur autonomie de dcision et de rpondre aux sollicitations de la machine administrative et/ou celles du clan prsidentiel, la premire fonctionnant souvent comme un simple rouage coercitif au service du second. Beaucoup de capitaines dindustrie acceptent cependant la ngociation spontanment ou par intrt bien compris. Le rsultat est cependant le mme : on fait allgeance et on se soumet, sans humeur ni tat dme, et avec lenthousiasme du partisan si possible, sinon on est sanctionn, marginalis et ject du systme. Ce qui fait crire Hibou: Incontestablement, lentrepreneur ressent de faon pesante la contrainte du systme politique et, certains moments du moins, il peroit effectivement ce dernier comme un systme dobservation et de contrle. Nanmoins, ce mme entrepreneur sera le premier affirmer, et pas seulement par intriorisation de la contrainte et du politiquement correct, quil doit au rgime la paix sociale et la stabilit gopolitique, que les contraintes sont pour ainsi dire compenses par une srie de bnfices trs concrets tels que la protection des marchs ou lobtention dexonrations fiscales. De mme, un individu peut considrer que le rgime peut me pousser la faim, suggrant ainsi limmixion largement considre comme hostile du politique dans la vie quotidienne, mais simultanment il va reconnatre une lgitimit certaine du gouvernement et mme du rgime pour sa capacit offrir un mode de vie, un bien-tre relativement plus lev quailleurs, un niveau de consommation en progression, une stabilit sociale certaines. Pour navoir pas su faire allgeance et exprimer sa reconnaissance et pour avoir refus de se soumettre et daccepter les termes dune ngociation qui lui paraissait injuste et hostile, lhomme daffaires franco-tunisien Mohamed Bouebdelli, un ingnieur reconverti dans la pdagogie, a d subir les foudres du rgime. Il a racont ses dboires avec ladministration de son pays dans son ouvrage dj cit plus haut Le jour o jai ralis que la Tunisie nest plus un pays libre. Son rcit, factuel et sobre, met le doigt sur les graves dysfonctionnements dun systme politique gangrn par la concussion et dvoile le mode de fonctionnement dune administration totalement soumise aux caprices du prince. A la tte avec mon pouse de plusieurs tablissements denseignement, je me suis consacr avant tout notre entreprise pdagogique. Educateur par choix professionnel, jaurais voulu continuer de mieux faire dans ce secteur, o jai accumul une trs grande exprience utile pour notre pays. A partir de 2004, nous avons t en butte aux tracasseries du pouvoir. Au fil des mois, nous avons t victimes dun vritable harclement. Sur fond de mauvaise foi et de cupidit. Un jour de mai 2007, je suis sorti de chez moi avec le sentiment trs net que je ntais plus sr, le soir mme, de rentrer auprs des miens. Ce jour l, jai ralis que la Tunisie ntait plus un pays de Libert, raconte Bouebdelli, dont louvrage est finalement, comme il le dit lui-mme, le rsultat de cette douloureuse prise de conscience. Que sest-il pass? Comment cet enfant du sud, grand patriote, ingnieur informaticien de formation, diplm en Gestion lINSEAD en France et en linguistique lUniversit
EXCLUSIF Kapitalis.com

103

Georgetown aux Etats-Unis, qui a dbut sa vie professionnelle en France, o il a travaill auprs de diverses socits multinationales spcialises en informatique, et qui, rentr dans son pays en 1972 dans lintention premire de continuer une carrire dingnieur, a commenc sa nouvelle vie en crant une entreprise de maintenance et de conseil en informatique, avant de changer de cap et se lancer dans lenseignement technique priv, comment donc ce fin pdagogue devenu brillant entrepreneur, en est-il venu, au crpuscule dune vie pleine de satisfactions, prendre sa plume pour rflchir la situation politique de son pays et proposer un Programme daction clair, transparent et responsable pour le conduire dans la voie du dveloppement rel, galitaire et durable? Son rcit, par la teneur et la justesse du tmoignage, apporte des clairages dcisifs sur les modes de fonctionnement du systme politico-administratif tunisien, un systme de normalisation bureaucratique et de dressage politique, qui vise, par la policiarisation de la vie quotidienne, lallgeance perptuelle, les manipulations de tous genres, la clture des dbats, le quadrillage et lencadrement partisan, maintenir dfinitivement les Tunisiens, lites comprises, dans un statut de mineurs politiques, de sujets soumis, brims et consentants, et non de citoyens libres et responsables. Ayant pris conscience de la drive dictatoriale du systme politique en place dans son pays, lingnieur, pdagogue et entrepreneur tranquille, a t amen, dans la logique de ce que furent les intentions proclames de la nouvelle re du 7 novembre 1987, chercher rflchir aux bases dun programme de rformes politiques utiles son pays pour les annes venir. Ce programme est dailleurs dtaill dans louvrage dont a t tir ce long extrait. Ce que, par pudeur ou par prudence, Bouebdelli ne dit pas, mais suggre mots couverts, cest que lincident qui a provoqu lemballement de la machine administrative rpressive contre ses tablissements ducatifs, cest le refus d'accorder des privilges aux enfants des membres du clan prsidentiel: notamment linscription de telle nice de lpouse du prsident ou encore telle fille de l'avocat du couple prsidentiel qui navaient pas le niveau requis. Ce quil ne dit pas non plus, cest que la fermeture du Lyce Louis-Pasteur a t dicte den haut , dans le but de faire place nette et dliminer toute forme de concurrence devant un tablissement ducatif similaire cr par la Premire Dame, quelque part Carthage. Bien que ralis grce un investissement priv, cet tablissement a bnfici, en plus du coup de pouce providentiel de ladministration ayant limin son unique concurrent, dune aide publique sonnante et trbuchante. Ltablissement na en effet rien cot Lela. Il a t construit, en partie, grce largent soutir la veuve de Yasser Arafat, dleste de la nationalit tunisienne et renvoye comme une malpropre du pays o elle a sjourn de longues annes. Des entrepreneurs zls ont complt les travaux gratuitement. Les pouvoirs publics ont offert linfrastructure : un rseau routier, dclairage, de panneaux de signalisation Le ministre de lEducation nationale lui a vers une aide de 1 million de dinars (prs de 500 millions deuros), alors quaucune cole ou institut public priv na jamais reu un millime daide. En y inscrivant leurs rejetons, les lche-bottes habituels ont donn corps un projet rig sur, au moins, une double injustice, et une srie dabus de biens publics. Ce que Bouebdelli ne dit pas galement cest que son tablissement ducatif est situ sur un terrain de 10 000 m2, qui plus est au cur de Tunis, l o les terrains constructibles se font plutt trs rares et valent donc de lor. Lacharnement de ladministration publique sur les Bouebdelli ne vise donc pas seulement limiter leur champ dactivit et affaiblir leurs tablissements face ceux de leurs concurrents directs issus du clan prsidentiel. Il vise aussi leur faire perdre de largent et les pousser dposer le bilan et, peut-tre aussi, en dsespoir de cause, cder leurs biens et partir sinstaller en France, leur second pays.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

104

La rpublique des lches


Les opposants tunisiens ont parfois du mal faire entendre leur voix aussi bien lintrieur du pays, auprs de la majorit silencieuse des Tunisiens, qui ne sont pas tous satisfaits, loin sen faut, dun rgime qui les opprime, et lextrieur, auprs des partenaires internationaux de la Tunisie, qui ne cessent de se rjouir du climat de stabilit et de la relative prosprit qui caractrisent le pays, mme sils regrettent tous souvent, mais du bout des lvres, les atteintes aux liberts dont le rgime de Ben Ali se rend coupable rgulirement. Ce sont ces alibis de stabilit et de prosprit nempchant ni lmigration clandestine ni les secousses sociales qui justifient gnralement le silence pudique des pays occidentaux sur cette dmocratie (un peu trop) muscle. Le rgime de Ben Ali est souvent aussi prsent comme un rempart contre la dferlante islamiste menaant les frontires sud de lEurope. Or, cette rputation est non seulement usurpe puisque, par son autoritarisme dun autre ge, ce rgime alimente la colre des jeunes et les pousse dans les bras de lislamisme politique, mais elle sert aussi justifier linjustifiable, cest--dire le mutisme complice des capitales europennes sur les abus de Ben Ali en matire de droits de lhomme. Ainsi, un opposant qui reprochait son pays de passer ses intrts conomiques avant la dfense des droits humains en soutenant le rgime autoritaire en Tunisie, un diplomate franais na pas hsit rpondre schement: Notre mission consiste dfendre les intrts de la France. Le changement politique en Tunisie nest pas dans nos prrogatives et encore moins dans nos priorits. Cette question est du seul ressort des Tunisiens. Mais combien sont les Tunisiens qui veulent changer le rgime en Tunisie? Ce qui, en langage moins diplomatique, se traduirait peu prs comme ceci: Ne nous demandez pas de faire le boulot votre place. Ce qui nest pas faux: le changement politique en Tunisie ne viendra pas de quelconques pressions extrieures, surtout quand celles-ci sont un peu trop amicales, cest--dire molles et sans conviction. Pour la simple raison que les circonstances historiques, qui ont acclr le processus de dmocratisation dans les pays de lEurope de lEst et de lAmrique Latine, sous limpulsion des puissances occidentales et avec leur soutien actif, ne joueront pas pour la Tunisie, pas plus que pour les autres pays encore crass sous le poids des dictatures, parce que les temps ont chang et les grandes puissances ont aujourdhui dautres priorits. Le changement dmocratique en Tunisie doit donc venir de lintrieur, comme le couronnement dune volont et dun mouvement populaires. Or, force est de constater que, malgr la dgradation de la situation sociale et politique, le rgime parvient se maintenir, et mme se renforcer dans un climat de relative stabilit, qui tranche avec linstabilit caractrisant les rgions maghrbine et arabe. Pourquoi, malgr les nombreux griefs quils nourrissent lgard de leurs dirigeants, le Tunisien prfre se faire craser que de faire connatre son mcontentement ou son insatisfaction ou sa gare, se contentant dobserver passivement les manoeuvres visant prenniser un rgime qui a dj perdu toute lgitimit? Le journaliste Slim Bagga, un opposant vivant en France depuis une vingtaine dannes, a cru devoir slever contre ses compatriotes et les accuser de lchet. Citoyens dune rpublique des lches, selon ses termes, ces derniers seraient coupables, ses yeux, de nonrsistance la tyrannie qui les opprime. Si le constat de M. Bagga est assez juste, son analyse manque cependant de nuance. La lthargie des Tunisiens, leur soumission et leur indiffrence, face aux drives minant les bases conomiques, politiques et sociales du pays, sont certes inexplicables et mme blmables. Mais, avant de les condamner sans nuance, on doit essayer de les expliquer et donc les situer dans le contexte politique du pays.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

105

Mais dabord, il serait injuste de dire que les Tunisiens nont pas oppos de rsistance au rgime de Ben Ali, car le pays a enregistr, au cours des vingt dernires annes, de nombreux mouvements sociaux qui ont tous t, chaque fois, circonscrits et touffs dans luf par un impressionnant dploiement policier et scuritaire et leurs meneurs arrts, torturs, jugs et condamns de lourdes peines de prison. Ainsi, en 2008, la rgion du bassin minier de Gafsa, la plus pauvre du pays et o le taux de chmage atteint le double de la moyenne nationale (32% contre 14%), a t le thtre dun vritable mouvement de soulvement populaire contre le chmage, la misre et la corruption ; mouvement qui a dur plusieurs mois et qui embras toute la rgion. Les populations insurges, Redeyef, Oum Laraes, Feriana et dautres villes, ont t sauvagement rprimes. Au moins deux jeunes ont t tus par la police et on a enregistr plusieurs dizaines de blesss. Des centaines dinsurgs, pour la plupart des syndicalistes, ont t arrts et torturs. Les meneurs parmi eux ont t traduits devant les tribunaux qui les ont condamns, aprs des simulacres de procs, de lourdes peines de prison. En aot 2010, la rgion de Ben Guerdane, sur la frontire libyenne, a t secoue, elle aussi, par des meutes populaires qui ont dur plusieurs jours et ont donn lieu des chauffoures entre les insurgs et les forces de lordre. Ce mouvement a t dclench par des mesures libyennes visant mettre fin aux trafics frontaliers dont vit lessentiel de la population tunisienne lextrme sud du pays. Si la situation a pu tre rtablie, au bout dune semaine, grce la leve des mesures ayant caus la colre populaire, le mouvement a, comme celui de Redeyef, laiss des traces profondes dans la conscience des habitants de la rgion, dautant que nombre de leurs fils insurgs ont t arrts et condamns de lourdes peines de prison, sort souvent rserv par Ben Ali quiconque ose braver linterdiction de manifester. Plus rcemment, la rgion de Sidi Bouzid, sest elle aussi embrase. Tout est parti de la tentative de suicide, le 17 dcembre, dun jeune marchant ambulant de lgumes, Mohamed Bouazizi, qui sest immol par le feu aprs que des agents municipaux et des policiers laient empch de gagner sa vie dignement, au prtexte quil navait pas dautorisation pour exercer son mtier. Diplm de lenseignement suprieur qui na pas trouv demploi, la victime tait aussi le seul soutien de sa famille: ses parents et ses deux surs, diplmes elles aussi, sont au chmage. Ce drame, qui a t ressenti comme une injustice, a provoqu des meutes dans toute la ville et des affrontements entre la population et la police. Les jours suivants, dautres villes de lintrieur ont rejoint le mouvement pour protester contre les ingalits et les injustices qui laissent les rgions entires du pays sans infrastructures, sans investissements et sans sources de revenu. Les meutes, qui se sont dclenches Sidi Bouzid, faisant deux morts, plusieurs blesss et un grand nombre darrestations, ont gagn, peu peu, toutes les autres villes : de Bizerte, lextrme nord, Ben Guerdane, lextrme sud, en passant par Tunis, Jendouba, Kairouan, Sousse, Sfax, Kerkennah, Regueb, Gafsa, Redeyef, Zarzis, Medenine et jusqu lle de Djerba, habituellement calme et prospre. Ce mouvement, auquel se sont joints, aux cts des travailleurs et des chmeurs, les leaders syndicalistes, les activistes de la socit civile, les avocats, les enseignants, les journalistes, etc., est loin davoir puis toute son nergie. On a voqu ici les mouvements sociaux les plus importants enregistrs dans le pays au cours des cinq dernires annes. Leur importance vient du fait quils ont dur dans le temps, mobilis des rgions entires avant dessaimer dans tout le pays, et provoqu des accrochages violents entre la population et les forces de lordre. Le pays nen a pas moins connu et continue de connatre des mouvements de contestation, certes plus limits dans le temps et dans lespace, mais qui apportent la preuve que la stabilit relative dont on crdite le rgime de Ben li nest quapparente et quelle est la merci de la moindre tincelle. Linsurrection arme, qui a dur plusieurs semaines, en dcembre 2006 et janvier 2007, dans les zones boises de la rgion de Soliman, 20 km au sud de Tunis, a certes t dclenche
EXCLUSIF Kapitalis.com

106

par des lments infiltrs de lAlgrie voisine. Elle nen constitue pas moins, elle aussi, une preuve loquente de limpopularit du rgime et du sentiment de rejet quil inspire beaucoup de Tunisiens, au point de pousser certains dentre eux porter les armes pour le combattre et risquer leur vie dans ce combat. La fuite de certains urouch (clans familiaux), parfois constitus de plusieurs dizaines dindividus, y compris des femmes, des vieillards et des enfants, vers lAlgrie voisine, en diverses occasions, au courant de 2008 et de 2009, en raction la rpression qui sest abattue sur la rgion du centre-est au moment des soulvements du bassin minier de Gafsa, sont galement inscrire au chapitre du rejet quinspire un rgime de plus en plus impopulaire et dont les carences, les manquements et les dpassements (passe-droit, corruption, npotisme) deviennent de plus en plus criards chaque jour. On pourrait dire autant des dizaines de milliers de jeunes qui sont en train de fuir, par vagues successives, la Tunisie de Ben Ali, souvent dcrite par la presse locale comme un paradis sans quivalent dans le monde, en risquant leur vie dans de longues et hasardeuses traverses de la Mditerrane bord de barques de fortune. Ces desperados, dont plusieurs centaines croupissent dans des centres de dtention dans lle italienne de Lampedusa, nattendent plus rien dun rgime qui consacre de fastueuses festivits pour clbrer lAnne internationale de la jeunesse (aot 2010 - aot 2011), honteusement instrumentalise pour accrditer limage dun Etat soucieux du bien-tre des nouvelles gnrations, alors que des dizaines de milliers de diplms de luniversit ny trouvent pas demploi. Au pays du jasmin, tout nest donc pas rose, loin sen faut. La Tunisie offre mme aujourdhui, nen dplaise aux thurifraires margeant sur la caisse noire de lATCE, un tableau mitig o les objets de satisfaction deviennent rares et les signes inquitants plus nombreux chaque jour. Ces signes avant-coureurs dune fin de rgne qui risque de sterniser contrastent cependant avec limpression de calme plat que donne le pays aussi bien aux Tunisiens quaux visiteurs trangers. Impression que conforte la vocation touristique de la Tunisie et la disposition de sa population faire la fte en toute circonstance. Sagit-il du calme qui prcde la tempte, annonce cor et cri par une opposition dont limpuissance na dgal que sa propension prendre ses rves pour des ralits ? Sagit-il, plutt, dun tat dinertie induit par la peur quinspire un rgime autiste ne tolrant aucune forme de protestation et svissant fermement contre toute prise de parole trahissant la moindre rserve? Nous penchons vers cette seconde explication. Car, les moyens et les mthodes utiliss par le rgime pour faire taire toute voix discordante sont tels que les Tunisiens en sont rduits choisir entre deux postures: celle du citoyen soumis la volont de son dictateur de prsident ou de lopposant intgral pouss dans ses derniers retranchements et rduit chercher protection auprs des organisations internationales de dfense des droits de lhomme. Car, avec Ben Ali et sa police politique, il ny a pas de dialogue possible, ni de ngociation, et encore moins de concessions, fussent-elles rciproques: le rgime exige reddition totale et allgeance sans faille. Sinon, cest la mise au ban de la socit, la chasse lhomme (ou la femme), les agressions quotidiennes, les filatures touffantes, les reprsailles contre les membres de la famille (conjoints, enfants et parents), les atteintes lhonneur, les chantages au gagne-pain, les procs monts de toutes pices, la privation de la libert Consquence logique de tout ce dploiement scuritaire: si beaucoup de Tunisiens sopposent aujourdhui Ben Ali et souhaitent la fin de son rgime, y compris parmi les membres de son propre parti, peu dentre eux poussent laudace jusqu exprimer ouvertement ce souhait ou lever le petit doigt pour contribuer sa ralisation. Car, en sopposant frontalement Ben Ali, on risque de voir sa vie basculer totalement dans langoisse et la souffrance. Beaucoup en ont fait la douloureuse exprience. Ce sont de valeureux patriotes et non des tratres comme les dcrivent souvent les mdias aux ordres. Ce sont mme, certains gards, des hros, qui ont
EXCLUSIF Kapitalis.com

107

sacrifi leur tranquillit personnelle pour dfendre les intrts de leur peuple et qui ont assum les consquences de cette posture quasi-suicidaire, souvent au prix de leur intgrit physique. Si Ben Ali donne limpression, assez justifie du reste, de rgner sur un peuple desclaves soumis et rsigns, cest parce que les Tunisiens nont tous pas la foi cheville au corps. Ils nont pas tous la fibre hroque. On peut mme affirmer quils sont, dans leur crasante majorit, des gens peureux. Pacifistes et ngociateurs, mais peureux, parfois mme lches. Aussi, ds quils craignent pour leurs intrts, ils prfrent se coucher devant le dictateur et accepter lhumiliation et lignominie, en laissant au temps le soin de rtablir la justice. Parmi les moyens utiliss par Ben Ali pour intimider les opposants qui transgressent les lignes rouges, passent de lautre ct et se retrouvent enferms, leur insu, dans un statut de pestifrs absolus, latteinte lhonneur est sans doute lun des plus caractristiques de la mentalit et de la culture du rgime. Gnralement, les services ralisent des photographies ou mme des films vido truqus reprsentant tel opposant (ou telle opposante) dans de dgradantes postures sexuelles. Les dirigeants islamistes Me Abdelfattah Mourou et Ali Laridh ont t les premires victimes de ces pratiques. Le premier, grand prdicateur, a t moralement dtruit par la diffusion, au dbut des annes 1990, dune vido le prsentant (ou peut-tre son sosie ?) dans des scnes dbats amoureux avec une femme aux murs lgres. Le film na pas seulement t livr la presse, il a aussi t remis son pouse et sa fille. Lhomme, qui a dcid de se retirer de la vie politique, ne sen est jamais vraiment remis. Ali Laridh, pour sa part, a t film en prison ct dun autre dtenu de tendance homosexuelle, qui a t introduit sciemment dans la mme cellule. Les images, floues et saccades, et les squences qui ont subi des montages et des traitements divers, ne suffisent pas faire accrditer la thse dun dirigeant islamiste homosexuel. Mais l nest pas la question. Ce que les services cherchent travers ce genre de subterfuge, cest dtruire moralement le dirigeant islamiste objet du montage honteux et faire accrditer lide que ses camarades ne sont pas les personnes pieuses, comme ils se prsentent, mais des dviants sexuels. Aprs les deux dirigeants islamistes, dautres personnalits de lopposition laque ont got ces procds qui dshonorent ceux qui y recourent. On pourrait en citer lancien Premier ministre Mohamed Mzali, film son insu dans un htel parisien avec une ancienne amante dpche Paris cet effet. Lex-dirigeante de la Ligue tunisienne des droits de lhomme Sihem Ben Sedrine a eu un traitement semblable: une photo truque diffuse en ville la montre en bats amoureux, qui plus est (comble du dshonneur !), avec un homme de type europen. Quant au militant de gauche et ancien dput du Mouvement des dmocrates socialiste, Khmaies Chammari, il a t la cible de nombreuses campagnes de dnigrement dans les journaux de caniveau margeant sur lATCE, qui lui ont invent, entre autres, dimprobables relations amoureuses, notamment avec une chanteuse clbre connue pour tre proche des services. Avec le journaliste Taoufik Ben Brik, qui na pas langue dans la poche, on a recouru dautres procds. Ce dernier a t pig, une premire fois, la veille de llection prsidentielle de 2004, par une jeune femme travaillant pour les services tunisiens, qui a port plainte contre lui pour viol et agression devant la police parisienne. Il a t pig une seconde fois, la veille de llection prsidentielle de 2009, lorsquune autre femme a port plainte contre lui pour agression physique dans un parking public. Mais si, dans le premier cas, la justice franaise, libre et indpendante, na pas eu de mal deviner lidentit des marionnettistes qui ont actionn la plaignante, dans le second cas, et face une justice aux ordres, le journaliste a t condamn six mois de prison ferme lissue dun procs men au pas de course et durant lequel la plaignante ntait mme pas prsente.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

108

Lopposant Slim Bagga, exil Paris, a eu droit un autre traitement : des photos truques de sa fille dans des postures dgradante ont t diffuses via le rseau Facebook, accompagnes de commentaires sulfureux sur ses murs et celles de sa famille. Dans les journaux la solde du rgime y a-t-il dailleurs un seul journal en Tunisie qui ne soit pas aux ordres du rgime ? , les opposants ne sont jamais prsents comme des adversaires politiques, mais comme des tratres, des agents au service des puissances trangres (toutes dailleurs amies de la Tunisie), des maris (ou pouses) infidles, des pres (ou mres) indignes, auxquels on invente sans cesse de mystrieuses aventures amoureuses ou sexuelles. Pour museler ses opposants, les intimider et les rduire au silence, le rgime tunisien a invent le chantage au gagne-pain: tout citoyen qui ose critiquer le rgime ou lui demander des comptes peut du jour au lendemain perdre toute source de revenu. Les hommes daffaires qui se montrent quelque peu rcalcitrants, ou qui se plaignent des pratiques peu orthodoxes de lentourage prsidentiel, se voient infliger un contrle fiscal, qui finit toujours par leur dcouvrir des irrgularits et leur exiger, en guise de redressement, des montants exorbitants, sans commune mesure avec les capacits financires relles de leurs entreprises. La plupart acceptent de ngocier, payent leur dmes, deviennent des financiers du rgime et de gnreux donateurs pour ses officines ddies au racket: parti au pouvoir, associations caritatives fantoches, uvres sociales et autres activits crans qui servent de pompe finance pour le clan au pouvoir). Les rares hommes daffaires qui refusent de jouer le jeu et sattachent la dfense de leurs droits le payent gnralement trs cher. La plupart dplorent des incendies dans leurs voitures, bureaux, usines ou maisons, avant dtre dpossds de leurs biens et contraints sexiler ltranger. On citera quatre cas qui ont t trs mdiatiss ltranger: Abdelmagid Bouden, Mohamed Boussari Bouebdelli, Faouzi Mahbouli et Moez Kammoun. Parmi les autres corporations qui ont rsist aux lans dictatoriaux de Ben Ali, on citera celle des avocats, qui a subi diverses formes de musellement, de harclement et de mise au pas. Non content de provoquer dinterminables scissions au sein du Conseil de lordre et dimposer des btonniers sa solde, le rgime a trouv un moyen trs pernicieux pour effectuer un tri entre les bons et les mauvais avocats. Ceux qui sont encarts au parti au pouvoir, ont des liens avec les services ou montrent du zle dans la dfense du rgime se voient attribuer les portefeuilles des litiges des grandes entreprises publiques. Leurs collgues qui se montrent plus rservs ou qui clament ouvertement leur opposition voient svaporer, un un, leurs clients institutionnels, et parfois aussi leurs clients privs. Parfois, des agents de police en civile pointent devant leurs bureaux et sautorisent rorienter les clients de passage vers dautres avocats plus mme de leur faire gagner leurs procs. Consquence: les avocats les plus vreux et les plus corrompus sont aujourdhui les plus fervents adeptes du rgime qui les fait vivre, les protge et leur assure limpunit. Ce sont eux aussi qui ralisent les plus gros chiffres daffaires de la profession, au moment o lcrasante majorit des hommes en robe noire ont du mal parfois joindre les deux bouts, payer leur loyer et leur secrtaire. Ce systme de chantage au gagne-pain est utilis de manire systmatique pour domestiquer et asservir toutes les autres corporations professionnelles: des fonctionnaires aux juges, en passant par les universitaires, les journalistes, les experts comptables, les architectes, les patrons de bureaux dtudes, les hommes de thtre, etc. Selon ce systme, qui fait laffaire des mdiocres et des corrompus, plus on se rapproche du rgime, mieux on se porte et plus on prospre. Plus on montre du zle servir le clan prsidentiel plus on monte dans la hirarchie. Plus on ferme les yeux sur les abus et les passe-droits de ce mme clan, plus on se voit rtribu pour son silence A linverse, plus on est attach aux principes, au droit, lthique voire aux rgles lmentaires de la dontologie, plus on prouve du mal avancer dans sa carrire
EXCLUSIF Kapitalis.com

109

professionnelle, monter dans la hirarchie ou simplement gagner sa vie. Car, lintgrit et lhonntet sont souvent perues par les corrompus qui tiennent le haut du pav dans le pays comme une forme de rsistance voire dopposition. Aussi, les Tunisiens, qui composent avec la situation prvalant dans leur pays ou font semblant de laccepter ou cherchent seulement ne pas hypothquer leurs chances en montrant la moindre rsistance Ben Ali et la nomenklatura quil a mise en place, ne sontils pas tous des lches. Ils ne sont pas tous dnus de sentiment patriotique. Ils aiment leur pays et voudraient tant le voir se dvelopper, russir sa transition dmocratique et rejoindre le groupe des pays dvelopps o rgne un Etat de droit. Sils se rsignent accepter la domination dun homme et de son clan, cest parce quils savent que ni lhomme (aujourdhui malade) ni son clan (travers par dintenables rivalits) ne sont ternels, et que le temps, grand faucheur devant lEternel, finira par venir bout de leur mgalomanie et de leur soif de pouvoir et dargent. Ce qui explique la situation de calme prcaire actuelle cest la dissymtrie qui caractrise les forces en prsence. Car il y a, dun ct, un hyper prsident, doubl dun dictateur vorace, adoss un clan familial et un systme politique qui tirent leur puissance dune administration aux ordres et dun dispositif policier parmi les plus sophistiqus au monde. Ne parle-t-on pas de quelque 150.000 policiers pour une population de 10,4 millions habitants, sans compter les services parallles, les cellules du parti au pouvoir, les membres des comits de quartier, etc.? Et que trouve-t-on en face? Une poigne dopposants, quelques centaines dirrductibles, hroques certes mais impuissants, et surtout disposant de peu de soutiens, lintrieur comme lextrieur, laisss en pture un rgime impitoyable qui ne cesse de les martyriser. Entre ces deux extrmes, aux forces si disproportionnes, seuls les 10,4 millions de Tunisiens et de Tunisiennes pourraient, en se levant comme un seul homme, faire pencher la balance du ct du changement, du progrs, de la libert et de la dmocratie. Or, ces Tunisiens et ces Tunisiennes ont un sens aigu de lordre. Ayant horreur lextrmisme et la violence, ils prfrent un changement dans la continuit, pacifique, serein et ngoci, fut-il un lent et en de de leurs esprances, une rvolution dont les lendemains pourraient dchanter. Cest ce peuple polic, pacifiste et civilis, attach sa tranquillit et son petit bonheur quotidien, un peuple mr et responsable, duqu et qui mrite daccder un systme dmocratique digne de ce nom, que Ben Ali prend un plaisir morbide craser sous le poids de sa mgalomaniaque soif de pouvoir. La lchet nest donc pas du ct que lon croit

EXCLUSIF

Kapitalis.com

110

Lela Trabelsi sy voit dj


Madame Lela Ben Ali a une place part dans le cur de son poux de prsident. Elle semble avoir aussi une certaine influence, pour ne pas dire un ascendant certain sur le chef de lEtat. Il y a plusieurs raisons cela. Elle est dabord la mre de lunique garon parmi les six enfants du prsident. Le chef de lEtat tunisien, dont la carrire politique avaient connu des hauts et des bas, a vu son toile monter dans le firmament de la politique tunisienne aprs avoir fait la connaissance de cette jeune femme. Superstitieux, comme la plupart des hommes politiques, mme les plus rationalistes, il ne considre pas cette femme comme une simple compagne. Elle est aussi sa bonne toile, son porte-bonheur, une sorte de mascotte dont il ne peut plus se sparer. Ses sentiments envers elle dpassent le cadre strict de lamour quun homme puisse vouer une femme. Car Ben Ali na jamais t un amant romantique ni un mari fidle. La rumeur publique Tunis bruit des noms de ses amantes successives: Chekir, Askri, Jenhani, et bien dautres femmes, qui ont partag son lit diffrentes poques. Avec Lela quil a pouse en seconde noce, malgr lopposition de ses trois filles nes de son premier mariage, et de certains de ses proches, comme son ex-ami de trente ans, Kamel Eltaief, et son gendre, Slim Chiboub, Ben Ali entretient des relations dassociation. Outre les heureuses circonstances qui les ont propulss sur les devants de la scne tunisienne, un moment crucial o personne ne les attendait, les deux poux sont unis par une sorte de contrat la fois politique et conomique. Ils sont les co-dirigeants dune entreprise quils ont construite ensemble, pierre aprs pierre. Leurs intrts sont donc intimement imbriqus et ils constituent les deux ttes dune pieuvre qui na pas fini davaler des pans entiers de lconomie du pays. L encore, ceux ayant mis un moment sur une possible rupture au sein du couple, qui serait prcipite par les excs et les dpassements attribus aux Trabelsi, le clan le plus dtest en Tunisie, ont d vite dchanter. Car, non seulement le prsident semble totalement solidaire des membres de la famille de sa femme, mais ces derniers ne cessent de rpter qui veuille bien les entendre quils agissent avec laccord sinon avec lassentiment du prsident et sous sa conduite. Sur un autre plan, lascendant que Lela a sur son mari sexplique, selon certains, par la profonde implication de celle-ci, au cours des vingt dernires annes, dans les affaires de lEtat et sa connaissance pour ainsi dire intime des rouages du systme mis en place par Ben Ali: implication et connaissance qui en font, au regard de son mari, la principale garante de la prennit de ce systme. On comprend ds lors le rle jou par Lela dans la Tunisie daujourdhui et qui dpasse largement celui que pourrait jouer une premire dame dans un banal systme prsidentiel. Car outre le fait quelle a son mot dire sur les nominations tous les postes de responsabilit politique, conomique et administrative, elle intervient de manire active dans la vie publique. Elle prside des associations caritatives (Besma pour les handicaps et Sada pour la lutte contre le cancer). Ce qui est dans les prrogatives dune premire dame. Ce qui lest moins, en revanche, cest sa participation aux cts de son poux, aux grandes joutes politiques. Mme Ben Ali donne aussi des interviews aux journaux trangers dans lesquelles elle ne se prive pas de donner son avis sur les grands choix stratgiques du pays. Elle fait galement des discours, qui plus est, du haut de la tribune prsidentielle, au Palais de Carthage, selon les mmes rituels et dispositifs protocolaires utiliss pour les discours prsidentiels. Il est mme arriv la premire dame de Tunisie de faire un discours devant les membres de la Chambre des dputs. Ce qui constitue une aberration du point de vue constitutionnel, puisque lpouse du prsident na pas (ou pas encore) de fonction politique reconnue par la Constitution.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

111

Preuve que Mme Ben Ali se taille une place de plus en plus envahissante sur la scne politique tunisienne: ses discours sont diffuss, souvent intgralement, sur la chane de tlvision publique, avant dtre publis, le lendemain, en version intgrale, sur les pages des quotidiens nationaux, publics et privs. Aujourdhui, les activits de Mme Ben Ali ouvrent le journal de 20 heures la tlvision. Elles sont couvertes par lagence de presse officielle et publies en bonne place, le lendemain, la Une des quotidiens. Il nest pas rare, et il est mme de plus en plus frquent, de voir les portraits du couple prsidentiel, lun ct de lautre, la tlvision et dans les journaux, mais aussi affichs partout en ville, tous les carrefours, comme dans les magasins et les boutiques. Comme dans toute dictature, cet affichage envahissant des portraits du grand leader et ici de son pouse nest pas spontan, mme sil doit en donner officiellement lapparence. Des quipes constitues de membres de ladministration (municipalits, gouvernorats) et de militants du parti au pouvoir (RCD) veillent au grain, sillonnant les villes et imposant aux citoyens, des simples boutiquiers et aux dirigeants des grandes entreprises prives, dafficher de manire visible les portraits officiels du prsident et son pouse. Cette volont de mettre en avant, de manire si insistante et si tapageuse, la personnalit de lpouse du prsident ne saurait tre rduite au zle qui accompagne gnralement le culte de la personnalit dans les pays domins par des dictatures dun autre ge. Elle mane aussi, et sans doute, dune stratgie de communication qui poursuit des desseins politiques. Ce qui donne penser et beaucoup de Tunisiens en sont aujourdhui persuads que le rgime est en train de prparer une transmission du pouvoir suprme entre le prsident et son pouse. Beaucoup de Tunisiens, surtout au sein de la nomenkatura au pouvoir, ncartent pas cette possibilit, qui na rien de saugrenue leurs yeux. Beaucoup dentre eux, qui doivent leurs postes ou leurs fortunes aux accointances avec le couple prsidentiel et/ou au clan des Trabelsi, ne sont pas loin de soutenir ce scnario, dautant quil leur permet de prserver leurs positions et leurs intrts. Ces lche-bottes organiques, toujours prompts anticiper les moindres dsirs de leurs matre et matresse, ne reculant devant aucune bassesse pour plaire ces derniers, se retrouvent tous les niveaux de la responsabilit politique, administrative et conomique. Ils appartiennent tous les corps constitus, toutes les organisations nationales et toutes les corporations professionnelles. Ce sont eux qui crient le plus fort leur allgeance au couple prsidentiel et que le rgime utilise, tour tour, comme des porte-voix zls et des idiots utiles pour faire passer ses dcisions les plus grotesques. Parmi les signes qui trahissent ou font sciemment accrditer lexistence dun scnario de passation du pouvoir entre le prsident et son pouse: ces auxiliaires de choc, souvent bien informs et qui ne se privent pas de colporter les chos dont bruissent les couloirs du Palais de Carthage, ne cessent de claironner, depuis quelques anne, que Lela Ben Ali dtient dj lessentiel du pouvoir dans le pays et que tout est mis en place actuellement pour acclrer la passation entre le prsident et sa dauphine. Quen est-il au juste ? Quel est le rle exact de Lela? A-t-elle vraiment linfluence quon lui prte sur le prsident, notamment dans la nomination et la disgrce des ministres, hauts cadres de lEtat et dirigeants des entreprises publiques ? Assume-t-elle le rle de rgente que lui prte un livre paru en septembre 2009 Paris, svissant lombre dun mari de plus en plus absent, fatigu par lge et la maladie, et qui, surtout, rsiste de moins en moins ses demandes et celles de sa smala? Cherche-t-elle vraiment placer ses protgs et ses obligs aux principaux postes importants, au gouvernement, dans lappareil de scurit, au sein des instances politique et dans le systme conomique afin de mettre la main sur tous les leviers de commande pour, le jour J, prendre le pouvoir suprme? Croit-elle vraiment, comme semble vouloir laccrditer certaines figures de la nomenklatura tunisienne, comme les puissants conseillers Abdelaziz Ben Dhia et Abdelwaheb Abdallah, frres ennemis unis pour le meilleur
EXCLUSIF Kapitalis.com

112

et surtout pour le pire, que la Tunisie est mre aujourdhui pour tre gouverne par une femme, et que cette femme ne pourrait tre quelle? Les mesures visant accrotre la prsence des femmes aux principales instances de dcision (partis, gouvernement, chambres des dputs et des conseillers, conseils municipaux, etc.) visent-elles crer une situation propice cette prise de pouvoir fminine dans le pays arabe et musulman qui a le plus avanc sur la voie de lmancipation des femmes? Et si lpouse du prsident ne cherchait vraiment qu garantir limpunit, pour elle et pour les membres de son clan, ainsi que la poursuite de la jouissance de leurs privilges actuels aprs la mort du mari, et cela en mettant sur orbite les personnalits proches auxquelles elle pourrait, lheure venue, faire confiance? Quels pourraient tre les ventuels leaders capables dassurer la transition sans toucher aux piliers du systme mis en place par Ben Ali, ses principales figures ni aux privilges dont celles-ci jouissent? Sakher El Materi, n dune bonne famille tunisoise, limage lisse de bon musulman, croyant et pratiquant, pourrait-il assumer ce rle, sous lombre tutlaire de sa belle-mre omnipotente? Mais que pensent de tout cela les membres du gouvernement, les dirigeants du parti au pouvoir et les patrons des grands groupes privs, dont les intrts sont aujourdhui si imbriqus? Est-ce quil leur arrive vraiment de rflchir cette question de la succession ou bien, ptrifis par la peur ne dit-on pas que le capital est lche et se surveillant les uns les autres, se contentent-ils de suivre la direction du vent et de se positionner dans limmdiat entourage prsidentiel en esprant pouvoir, le jour J, tre en bonne place pour prendre le bon wagon? Difficile de rpondre de manire dfinitive. Il y a un peu de tout cela la fois. Car si la plupart des piliers du rgime pensent cette question de la succession, chaque jour en se teignant les cheveux, personne nose montrer le moindre empressement. Ceux qui, en apprenant la maladie du prsident, en 2004, ont montr une certaine impatience tels le patron des patrons Hdi Djilani ou Slim Chiboub , nont pas tard se faire taper sur les doigts. Depuis, tout le monde a retenu la leon. Officiellement, donc, la succession nest pas lordre du jour. Car, bien quil soit malade, atteint dun cancer de la prostate, Ben Ali nen continue pas moins de gouverner. Il se soigne certes, discrtement dans des cliniques Malte et en Allemagne , mais il tient afficher une nergie suffisante pour lui permettre dassumer les taches associes ses fonctions. Aussi, pour couper court toute discussion au sujet de sa succession, mme parmi les membres de son clan, et surtout parmi ces derniers, le prsident ne se contente pas dimposer un contrle strict sur tous les leviers du pouvoir, notamment la police, larme, ladministration, le parti et mme le systme conomique, il tient assurer, quasiquotidiennement, une prsence envahissante dans les mdias. On le voit quasiquotidiennement la tlvision recevoir son Premier ministre, prsider un conseil ministriel, recevoir en audience une personnalit nationale ou un responsable tranger. La camra ne sattarde pas beaucoup sur son visage et les plans ne sont jamais serrs, afin dviter de rvler ses traits et de donner la moindre indication sur son tat de sant. Si les voyages officiels du prsident ltranger se font trs rares et trs espacs dans le temps Ben Ali na jamais t, la vrit, un grand voyageur , ce dernier ne se prive pas de passer de courts sjours dans des les lointaines avec sa famille. Mais mme durant les courtes priodes o il est loin du pays, le locataire du Palais de Carthage tient tre montr, au journal de 20 heures, recevant un tel ou tel ministre. Les initis savent pourtant que les images montres sont tires des archives et que cette manire doccuper le terrain des mdias vise, en ralit, faire taire les commentaires sur ses incessants voyages pour soins ltranger, dont bruie la rumeur publique, et pour viter de donner de laisser le champ libre aux supputations. Prudent et souponneux, Ben Ali aime multiplier ces crans de fume qui lui permettent denvelopper dun pais mystre son tat physique et ses projets davenir. Ce mystre, qui nen est pas un, puisque tous ses faits et gestes (ou presque) finissent par alimenter les
EXCLUSIF Kapitalis.com

113

chuchotements de ses compatriotes, lui donne limpression davoir une longueur davance, et particulirement sur ses proches collaborateurs, qui pourraient tre amens nourrir quelque ambition, y compris, peut-tre ou surtout, sa propre pouse, dont il est le mieux plac pour connatre la soif de pouvoir. Lappel des 65 personnalits tunisiennes, suivi de celui des 1000, appelant le prsident rempiler pour un sixime mandat en 2014, publis dbut aot 2010 dans les mdias locaux, soit plus de quatre ans lavance, comme sil y a pril en la demeure, participent sans doute de cette volont prsidentielle de ne jamais laisser ouverte cette question de la succession. Pour avoir t un acteur actif de la scne politique tunisienne la fin du rgne de lexprsident Habib Bourguiba, Ben Ali est sans doute le mieux plac pour savoir que la lutte pour le pouvoir quune telle situation ne manque pas gnralement de provoquer pourrait miner ce qui reste de son prestige et de son autorit au regard de ses compatriotes, crer dans le pays une atmosphre dltre peu propice au travail et acclrer ainsi la fin de son rgime. Les deux appels, qui seront suivis par des milliers dautres, au fil des semaines et des mois, manant de toutes les instances, des institutions et des personnes qui comptent dans le pays, servent aussi sonner la mobilisation et viter tout relchement dans les rangs de la majorit prsidentielle. On peut affirmer avec une faible marge derreur que ces appels ont t inspirs sinon par le prsident lui-mme, du moins, par ses plus proches collaborateurs, qui les ont crits et proposs la signature des personnalits de leur choix, contacts par les services de Carthage cet effet. Outre quelle permet au prsident denvoyer un ballon dessai pour sonder ltat virtuel de lopinion sur une question, la succession, quil veut donner limpression de navoir pas luimme tranche, cette manuvre politique, car cen est une, lui fait gagner du temps, confond et dsarme tous ceux qui ont cru, ne fut-ce que dans leur for intrieur, que le compte rebours a commenc, et, last but not least, met lpreuve lallgeance des uns et des autres, dans une volont de faire le tri entre les bons et les mauvais Tunisiens. En dautres termes, ces listes blanches ou mauves, pour utiliser la couleur prfre du prsident, contenant les noms des personnalits appelant le prsident rempiler en 2014 sont un moyen pour identifier ou dmasquer ceux qui montreraient une certaine hsitation ou rserve ou qui rechigneraient soutenir sans condition lhomme fort du rgime et, jusqu nouvel ordre, son principal symbole. Tous ces crans de fume, manuvres dilatoires et effets dannonce ont une seule finalit: permettre au prsident doccuper le terrain politique et mdiatique, ne laisser rien transparatre de ses projets futurs, neutraliser les potentiels dauphins et lui rserver ainsi la possibilit, le jour J., de mettre excution le scnario de succession ou de transition quil aurait, entretemps, labor. Ce scnario tiendra compte dun certain nombre de considrations, dont le prsident valuerait, lheure venue, le degr dimportante, compte tenu de lvolution des circonstances et des positions des uns et des autres dans lchiquier familial et national. La premire considration concerne son tat de sant: sil parvient gurir de son cancer et retrouver une certaine forme, mme trs relative, Ben Ali ne cderait le pouvoir personne de son vivant. Il irait donc jusqu la fin de ce que sa sant et son ge lui permettraient. Il doit se dire en son for intrieur: si le prsident gyptien Hosni Moubarak est encore au pouvoir lge de 86 ans, pourquoi lui, Ben Ali, penserait-il passer le tmoin 76? Dautant quau fond de lui-mme, comme tout dictateur qui se respecte, Ben Ali est persuad dtre le seul, lunique et le meilleur timonier que la Tunisie pourrait esprer. La seconde considration concerne lavenir de la famille Ben Ali, parents et allis. Le scnario tiendra compte de la ncessit dassurer limpunit au prsident au cas o il se rsignerait quitter la magistrature de son vivant , son pouse, ses enfants et aux
EXCLUSIF Kapitalis.com

114

membres des familles parentes et allies. Dautant que tout ce beau monde a tremp, un moment ou un autre, dans des affaires qui pourraient, aprs un ventuel dpart de Ben Ali, remonter la surface et faire lobjet de poursuites judiciaires. Limpunit voudrait dire aussi que les fortunes amasses par les Ben Ali, Trabelsi, Materi, Chiboub, Zarrouk, Mabrouk, Ben Gaied et autres familles parentes et allies, ne feraient pas faire lobjet denqutes ou de remises en cause. Parce que Ben Ali ne doit pas tenir en haute estime le peuple tunisien, auquel il semble mme vouer un mpris total ce dont tmoignent tous ses actes et dcisions, qui font fi et de la Constitution, des institutions rpublicaines et de lopinion publique nationale dans son ensemble, la volont du peuple tunisien ne psera pas dans le processus dlaboration du scnario de la succession. Homme dordre, qui ne badine pas avec la discipline, le prsident tunisien nira pas jusqu demander aux Tunisiens leur avis sur leur propre avenir. Il nest pas loin de penser que ce qui lui convient, lui, sa famille et son clan, doit aussi convenir tous les Tunisiens. En dautres termes, ces derniers, qui nont jamais t capables, par le pass, de peser sur les vnements, et qui ont toujours subi le cours de lhistoire et la volont des hommes qui les gouvernent, devraient finalement endosser les choix quil aurait fait leur place. Limpunit pour lui et pour tous les siens et la poursuite de la jouissance des fortunes gagnes et accumules et pas toujours de manire transparente et des privilges auto-octroys par cette smala seront, dans son esprit, la moindre des marques de gratitude et de reconnaissance que ce peuple lui doit. Prvoyant, voire prcautionneux, ayant horreur de linconnu et naimant rien laisser au hasard, Ben Ali a dj mis les balises de ce qui constituera, lheure venue, la voie dune sortie par le haut. Les alliances, familiales et/ou conomiques noues, au fil des ans, par les membres de la famille prsidentielle avec ceux des membres des familles possdant les plus grands groupes privs du pays, assurent le rgime de lappui sans faille de ces familles, les liens du sang tant renforcs par des intrts conomiques fortement imbriqus. En mettant aussi les membres les plus influents de sa famille la direction des principales instances politiques du pays (parti, parlement, organisations nationales, etc.), directement ou indirectement, via des hommes liges, le prsident sest dot dune force de frappe politique. Ses proches, ainsi propulss aux avant-postes, veillent au grain, empchent la constitution de tout groupe dinfluence, mme au sein de la grande famille Rcdiste, et mettent le rgime labri de toute surprise. Ces sortes dclaireurs, qui assurent une fonction de veille politique, aident aussi renforcer lallgeance des instances quils contrlent au cur mme du rgime, reprsent par le clan familial, lequel clan est en train de sorganiser, nen dplaise au prsident, et peut-tre son insu, autour dun nouveau pilier autour duquel sera difi laprs-Ben Ali: Lela Trabelsi. A cet gard, un article intitul, Leila Ben Ali dans larne politique, paru dans Jeune Afrique, le 21 octobre 2009, apporte un certain nombre dindicateurs politiques qui donne du crdit un tel scnario. Evoquant la campagne lectorale de Ben Ali pour la prsidentielle doctobre 2009, le magazine affirme que la femme du prsident Ben Ali y a fait de nombreuses apparitions publiques et mdiatiques et ajoute, avec une fausse navet: Certains y voient comme la volont de peser davantage sur la scne politique de son pays. Soulignant la participation remarque de Leila Ben Ali la campagne de son poux, le magazine parisien persiste et signe: Lpouse du chef de lEtat a mis du piment dans la prparation de cette chance en apparaissant pour la premire fois comme un acteur politique sur lequel il faut dsormais compter pour, selon le slogan de son mari, relever les dfis.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

115

Enfonant encore le clou, au cas o les lecteurs ne lauraient pas encore compris, le journal revient la charge: La Premire Dame a t omniprsente dans les mdias, quil sagisse des chanes tlvises locales ou la Une des journaux de la presse crite. Aprs neuf jours de campagne lectorale, elle a particip cinq reprises des activits publiques mdiatises. Lune avec son mari, et les quatre autres en tant la seule tenir la vedette. A chaque fois, elle a paru combative. Ainsi, lors de sa premire sortie, loccasion de louverture de la campagne lectorale, le 11 octobre, la Cit sportive olympique de Rads, elle tait assise au milieu des sept membres du Bureau politique du parti au pouvoir, qui avaient pris place la tribune, juste derrire le candidat Ben Ali, prononant son discours douverture de la campagne. Habille dune lgante tenue blanche compose dun pantalon et dune veste cerne dune ceinture grise proche du kimono, elle tait la premire se lever et interrompre son poux pour lacclamer et inviter les 14.000 supporters chauffs blanc encourager le prsident sortant. Le reporter croit devoir souligner la combativit de la premire dame en soulignant son attitude offensive et la connotation martiale de sa tenue: Son costume nest pas une tenue de judo proprement parler. Mais par son style, il en donne limpression, crit-il, citant le commentaire dun judoka (sic !). Il ajoute: Nempche, le vtement fait le message. Les observateurs ont vu dans la posture offensive de Leila Ben Ali, une combattante. Cela sest confirm les jours qui ont suivi. Notamment lors dun grand meeting de soutien la candidature de Ben Ali quelle a prsid au Palais des sports dEl Menzah prs de Tunis. Ce fut une rplique fminine du meeting prsidentiel de Rads. Ce rendez-vous a rassembl plusieurs milliers de femmes, mobilises par les organisations et les associations du parti au pouvoir, le Rassemblement constitutionnel dmocratique (RCD). Aux premiers rangs figuraient les pouses des principaux dirigeants politiques et hommes daffaires, et la quasi-totalit des hauts cadres fminins de lEtat, tous venus sur invitation personnelle, crit Jeune Afrique. En pleine forme, pleine de verve, sillonnant la scne tout en jouant de ses mains pour saluer la foule, Leila Ben Ali a t ovationne par ses fans, ajoute le magazine. Les guillemets indiquent que lauteur aurait aim crire partisans la place de fans, il est vrai trs peu appropri. Dans cette ambiance lectrique, lpouse du chef de lEtat tunisien a donn limpression de tenir le rle dune femme politique nergique, dtermine et fonceuse, croit devoir ajouter le journal. Et Jeune Afrique de conclure, sur un ton vaguement professionnel, mais qui en dit long sur les intentions de ceux qui ont inspir larticle ou en ont dict les passages les plus significatifs: Maintenant que la campagne sachve et que les prochaines lections nauront pas lieu avant 2014, le tout Tunis sinterroge. Leila Ben Ali va-t-elle se contenter de regarder les informations tout en poursuivant ses occupations habituelles de femme au foyer qui consacre beaucoup de temps son association et surtout son fils quelle accompagne chaque jour lEcole internationale de Carthage dont elle est la promotrice? O, au contraire, cette femme nergique rvle par cette campagne lectorale a-t-elle pris got aux bains de foule et aux apparitions tlvises pour envisager un avenir plus politique aux cts de son mari? Seul lavenir le dira. Acteur politique sur lequel il faut dsormais compter, omniprsente dans les mdias, apparitions tlvises, combative, posture offensive, pleine de verve, sillonnant la scne tout en jouant de ses mains pour saluer la foule, femme politique nergique, dtermine et fonceuse , ovationne , bains de foule En quelques phrases, Jeune Afrique brosse le portrait dune future prsidente. Le magazine parisien, dont la complaisance lgard du rgime tunisien na pas de limite, aurait bien pu faire un clin dil lhistoire en le titrant Une femme nouvelle. Larticle de Jeune Afrique annonce, sans en avoir lair, le projet, dj largement avanc, dune transmission du pouvoir au sein du couple prsidentiel. Ce projet est si avanc que Lela rivalise dsormais avec son poux en nombre dapparitions mdiatiques. Ses activits, de plus
EXCLUSIF Kapitalis.com

116

en plus nombreuses et rgulires, sont relates avec le mme intrt par les mdias officiels et privs. Ses portraits fleurissent galement partout. Faisant fi des symboles et codes rpublicains, Lela considre les ambassades tunisiennes comme des offices mis sa disposition. Elle traite les employs, diplomates y compris, comme des valais. Elle nhsite pas les charger de faire ses diverses courses, quitte utiliser la valise diplomatique pour lenvoi de ses colis, lesquels chappent, bien sr, au contrle de la douane. Pis encore: lambassadeur de Tunisie Paris logeait dans un appartement sis au premier tage de lambassade. Elle na pas trouv mieux que de le dloger et de rcuprer lappartement. Celui-ci lui sert dsormais de gte priv durant ses sjours parisiens, ainsi quaux membres de son clan. Et tout cela en dehors de toute lgalit rpublicaine et au frais du contribuable tunisien. La Premire dame de Tunisie pique aussi les devises en dpt sur le compte 26-26 ouvert par lambassade et aliment par les Tunisiens rsidents en France, soumis eux aussi au racket. Le 6 novembre 2010, le jour de lAd El Kbir, du haut de la chaire de la mosque de Carthage, pour la prire du matin, limam de service sest permis de faire un loge appuy de Lela: sa gnrosit, ses bonnes actions en faveur de la femme arabe Le pieux homme na pas trouv mieux que de lui ddier ses prires, et ce pendant 3 4 minutes. Cest une premire dans le monde musulman. Et mme dans le monde tout court. Les fidles nen pas cru leurs oreilles. Le clan prpare-t-il vraiment Lela succder son poux la tte de la Rpublique Tunisienne? Beaucoup le pensent. Comment, dans ce cas, expliquer les appels qui fleurissent, depuis le dbut aot 2010, dans la presse locale, exhortant le prsident de la rpublique, neuf mois aprs sa rlection en octobre 2009, se reprsenter de nouveau en 2014? La manuvre, cousue de fil blanc, a dbut le 8 aot dernier quand la presse locale, qui ne publie que les informations politiquement correcte, cest--dire dicte par la TAP, lagence Tass locale, et passes par le filtre des conseillers du prsident, a diffus un appel sign par une soixantaine de personnalits nationales et adress au prsident Ben Ali afin quil se reprsente la prsidentielle de 2014 pour briguer un sixime mandat successif. Lhypothse dun sixime quinquennat ncessiterait le recours une rvision constitutionnelle, qui passe par un rfrendum. Cest que Ben Ali, n en 1936, aura 78 ans en 2014, alors que la constitution stipule que les candidats ne peuvent dpasser lge de 75 ans au jour de llection. Ironie de lhistoire: cest cette mme constitution, dj rvise en 2002 pour permettre Ben Ali de briguer un cinquime mandat, qui a lev lge limite de candidature la magistrature suprme de 75 80 ans. Pourquoi les auteurs de lamendement de 2002 nont-ils pas laiss la porte ouverte une sixime candidature de Ben li la prsidentielle ? Pensaient-ils, lpoque, que son cinquime mandat allait tre le dernier? Ben Ali, principal inspirateur de cet amendement, tait-il lui-mme dcid cder le pouvoir en 2014? Ou a-t-il plutt cherch, en entourant cette question dun pais nuage de mystre, se mnager une marge de manuvre, quitte devoir, le jour J, organiser un nouveau referendum sur un nouvel amendement constitutionnel? Ces questions nont mme pas effleur lesprit des signataires de lappel. Elles ont encore moins suscit des interrogations dans la presse locale qui sest contente de publier le texte de lappel sans courir le risque de le commenter. Le fait est que le 20 aot, douze jours aprs la publication du premier appel, le quotidien Le Temps, dit par le groupe Assabah, appartenant Mohamed Sakher El Materi, est revenu la charge en publiant un second texte, lappel des mille, dans lequel un millier de personnalits tunisiennes dveloppaient quelques arguments en faveur dun nouveau mandat
EXCLUSIF Kapitalis.com

117

pour le ras en exercice: Eu gard, particulirement, au rle dterminant et avant-gardiste du prsident Ben Ali dans ldification dune dmocratie claire assurant notre pays la stabilit et le dveloppement continu en symbiose avec une contribution populaire large et consensuelle Et tant convaincus que le Changement est encore porteur de vastes horizons et de grandes ambitions pour le pays, ce qui rend imprieuse la permanence de Zine El Abidine Ben Ali aux commandes du projet national tendant assurer stabilit, quitude et prennit la Tunisie, crivent les signataires. Ce langage fleuri entrine la prsidence vie que Ben Ali avait catgoriquement condamne en jectant Bourguiba du pouvoir en 1987. Comment expliquer autant dimprovisations et dinconsquences? Les commanditaires de ces deux initiatives, qui nont rien de spontane, cherchent-ils effrayer les puissances protectrices du rgime, Paris, Washington et Tel Aviv en loccurrence, par la perspective dun Ben Ali prsident vie pour les obliger accepter dautres scnarios, notamment lavnement dun proche du prsident, plus jeune, comme son beau-fils Sakher el-Materi dont ltoile ne cesse de monter, ou encore pourquoi pas , son pouse Lela Ben Ali Trabelsi, deux scnarios qui prsentent lavantage dassurer une certaine continuit la tte du pays? Quoi quil en soit, les Tunisiens sont presque persuads aujourdhui quils auront supporter une nouvelle prsidence vie, quelle soit directe, assure par Ben Ali lui-mme, ou par procuration, par la mise sur orbite lun des proches du prsident. Certains, comme cet opposant factieux, vivant en exil et signant des articles sous le pseudonyme dOmar Khayyam, prfrent noyer les incertitudes concernant lavenir du pays dans les certitudes dun humour noir douloureux de vrit. Dans un post intitul Happy Birthday Mister President et sous-titr LAfrique tout entire clbre lanniversaire de son Doyen visionnaire, mis en ligne sur son blog, en date du 23 aot 2010, Omar Khayyam crit, sur un ton sarcastique, en pastichant une dpche dagence: Tunis (Tunis News Agency) - 4 septembre 2036 - Hier, treize millions de Tunisiens ont ft dans la joie et la gaiet le centime anniversaire de leur Prsident. Son Excellence le Prsident Zine El-Abidine Ben Ali, lu 88% des voix en octobre 2034, na eu aucun mal souffler les cent bougies allumes loccasion du plus heureux vnement de lanne 2036. En plus de la cinquantaine de dlgations officielles de lUnion Africaine, une centaine de groupes musicaux reprsentant toutes les ethnies et tous les peuples dAfrique ont particip cette fte grandiose qui a dur sept jours et sept nuits. Une dlgation compose de mille personnalits, venues des milieux des affaires, des mdias, des lettres et des arts, de la dfense des droits de lhomme, des organisations syndicales ainsi que des universits tunisiennes ont profit de cette joyeuse occasion pour lancer un appel mouvant au Chef de ltat, lexhortant prsenter sa candidature la prochaine lection prsidentielle doctobre 2039. Pour rassurer le peuple tunisien, attach aujourdhui plus que jamais aux politiques avantgardistes du Prsident dans tous les domaines, Monsieur Mohamed Zine El-Abidine Ben Ali, ministre dtat conseiller auprs du Prsident de la Rpublique et membre du Comit Central du Rassemblement Constitutionnel Dmocratique, a dclar la conclusion des festivits marquant le centime anniversaire du Prsident: On ne change pas une quipe qui gagne!. Le blogueur blagueur na pas tort dapprhender la situation qui prvaut aujourdhui dans le pays dUbu Ben Ali sous cet angle humoristique. Car le ridicule quoffre aujourdhui quotidiennement le couple prsidentiel et sa smala na dgal que le ridicule dont se couvrent, tout aussi quotidiennement, les Tunisiens et les Tunisiennes en acceptant dtre gouverns, avec autant de lgret et de mpris, par des personnes ayant beaucoup moins de mrite que les moins mritants dentre eux.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

118

Lettre ouverte Monsieur le Prsident


Le citoyen qui vous regarde passer dans votre luxueuse limousine, encadre par dinnombrables motards, prcde par des vhicules ayant leur bord et sur le marchepied des agents parfois en tenues bizarrodes, au regard mauvais, arms jusquaux dents, la main sur la gchette, et suivie dautres voitures fermant le cortge et semant la panique, se demande le pourquoi de cette agressivit gratuite, sachant que le peuple tunisien est pacifiste et na jamais tu lun de ses dirigeants. Au cours de notre histoire plusieurs fois millnaire, aucun chef dEtat na t assassin ni mme agress. Pourquoi, en dehors du cortge, des centaines et parfois des milliers de policiers, de gardes nationaux, dagents en civil, noys dans la foule, sont-ils aussi dploys le long du parcours? Pourquoi utilise-t-on tant de personnel pour votre scurit? Que craignezvous? Pourquoi immobilise-t-on des milliers de voitures particulires pendant de longues minutes, parfois durant une demi-heure jusquau passage de votre cortge? Pourquoi arrte-ton des centaines de camions et des poids lourds dans les nombreuses routes adjacentes ds laurore dans lattente du passage de ce cortge? Imaginez-vous le boucan que provoque, chaque fois, votre dplacement entre Tunis et Hammamet, surtout durant la saison estivale, lorsque vous sjournez dans votre palais situ dans la clbre station balnaire? Tout ce cirque qui fige lactivit des gens nexplique que votre ddain pour le peuple, et le peu de cas que vous faites des deniers de lEtat. Au cours des sicles de notre histoire, je le rpte, aucun chef dEtat na t assassin ni mme agress. Car notre peuple a toujours t pacifiste et non violent. Mais est-ce vraiment votre cas? Rappelez-vous quand vous tiez directeur de la Sret nationale. Rappelez-vous le Jeudi noir du 26 janvier 1978. La police a tir sur une foule dsarme. Dborde, on a fait appel larme pour terminer le travail. Le nombre de morts est trois fois plus lev que celui qui est officiellement dclar, soit environ de 1 200. A votre retour de Pologne, vous avez rcupr la mme fonction. Il y eut des troubles dans le campus de Tunis. A la tte dune unit de police, arme au poing, vous tirez et vous tuez des tudiants qui fuyaient toutes jambes. Ils sont atteints au dos. Quelle tmrit de votre part ! Pendant votre prsidence, vos ministres de lIntrieur font subir des tortures pouvant conduire les nombreux prisonniers au trpas, et ce, dans les caves mmes du dpartement. Tout cela, cest du pass, dites-vous. Cest juste, mais il nest jamais tard de vous demander des comptes? Larme et la police ont t cres par la nation pour assurer la scurit des personnes et des biens, et non pour atteindre leur intgrit physique ou les massacrer. Il y a lieu de demander justice, non pas en Tunisie, parce que ce mot et cette fonction nont plus chez nous aucune valeur de fait, mais devant les tribunaux internationaux et le crier de part le monde, quitte impliquer aussi Bourguiba, Nouira, Mzali et Farhat avec vous, vous qui tiez lexcuteur de leurs dcisions. Et si nous ne trouvons pas justice sur terre, il est certain que lEnfer de lEternel vous attend. Fermons cette parenthse et revenons vos cortges dits de scurit. Vous, qui tes un homme mticuleux, avez-vous charg un spcialiste en conomie de calculer le cot de cette mascarade en temps et en argent? A combien svalue cette perte pour lconomie nationale? Des milliers de dinars gaspills chaque fois pour rien. Non seulement pour rien mais inutilement. De vrais spcialistes en matire de scurit et dembuscades vous diront que touts ces mesures nempchent pas la russite dun attentat. Si jamais il y a un volontaire pour une telle initiative, sachez quil sera plus rus que vos stratges, quil les surprendra aisment et quil fera sauter le pharaon dans sa limousine aux rideaux tirs, tyran ddaigneux dune foule rquisitionne pour lapplaudir et lui exprimer une joie de circonstance.
EXCLUSIF Kapitalis.com

119

Un mot revient dans vos discours : Etat de droit. Savez-vous que vos cortges sont forms en dehors de la loi, et qui refltent seulement lindigence mentale des hauts fonctionnaires du ministre de lIntrieur. Avez-vous dabord une ide de ce que lexpression Etat de droit veut dire? Vous vous tes fait lire prsident de la Rpublique Tunisienne, dans les conditions que tout le monde connat, sans avoir cherch comprendre les fondements du rgime rpublicain. Sachez monsieur le prsident que, dans une rpublique, tous les privilges sont abolis. Tous les citoyens et toutes les citoyennes, quels que soient leurs rangs, fonction, fortune ou niveau social ont les mmes droits et les mmes devoirs. Devant la loi, ils sont tous gaux. Quand vous apprendrez toutes les finesses de ces principes, vous maudirez peut-tre le jour o vous avez t lu, car vous comprendrez votre mprise. Vous ntes pas le propritaire du pays, mais seulement un grant ; et les citoyens ne sont pas vos serfs, mais vos gaux devant la loi. Dans un des pays o la dmocratie a rellement un sens, la Suisse, le prsident de la Confdration conduit lui-mme sa voiture pour se rendre son bureau, ou vaquer ses occupations, suit le rythme de la circulation comme tous les concitoyens, et il ne vient lesprit daucun agent de la circulation de lui octroyer une priorit quelconque. Quand il se gare, il met la monnaie ncessaire dans lappareil sous, sinon il est sr davoir un PV. Quand maintenant, pour les dplacements de votre pouse, on utilise les mmes moyens et le mme branle-bas de combat que pour le prsident, cest quon passe alors de la comdie la tragdie. Votre pouse qui, parfois avec une colonne dune cinquantaine de vhicules, traverse en trombe lautoroute sans respecter la vitesse autorise, ne paye pas la taxe autoroutire et se fait ouvrir le passage pour ne pas sarrter comme tout un chacun, na simplement pas un comportement dune citoyenne. Elle ne respecte pas la loi. Cest le sous-dveloppement intgral. Il y a beaucoup de nuances dans ces propos. Nous y reviendrons. En attendant, sachez-le, une fois pour toute : vos cortges perturbent la vie sociale et donne loccasion, chaque fois que vous-vous dplacez, des milliers de citoyens dexprimer leur rage, de vous maudire et de maudire vos conseillers. Savez-vous en quoi consiste un dlit diniti ? Pour vous le faire comprendre, je vais vous donner quelques exemples. Cest une pratique courante chez vous et chez les vtres. Tout le pays en parle. Il y a quelques annes, un certain Hmila, entrepreneur de travaux publics, a acquis pour une bouche de pain un terrain dune dizaine dhectares, situ au sommet dune colline dominant El Kantaoui, la Baie des Anges, bordant la GP1, au nord de Sousse. La zone tait classe site forestier lpoque et elle appartenait des petits fellahs de la rgion. Elle leur a t arrache au prix variant de quatre quarante dinars le mtre carr, somme qui paraissait raisonnable, eu gard la vocation du terrain. Cependant, une fois le terrain acquis, une nouvelle loi le transforme en zone constructible. Nest-ce pas un coup de baguette magique? Le terrain, rapidement loti par une administration zle, est mis en vente une clientle trie sur le volet au prix exorbitant de quatre cent dinars le mtre carr. Voil ce quon appelle une affaire trs juteuse. Pour vous exprimer ses remerciements, le promoteur, derrire lequel se cache lun de vos proches, vous offre en cadeau un magnifique lot dun hectare avec vue sur mer. Cest ce quon appelle un pot de vin. Vous vous empressez de le visiter en catimini et bientt la construction dun beau chteau, que vous destinez votre fils, touche sa fin. Quelle gnrosit! Aujourdhui, nous dcouvrons avec stupeur que les factures que certaines entreprises ont os vous prsenter ont t payes par des chques tirs des comptes bancaires de la Prsidence de la Rpublique. La confusion entre biens publics et biens privs sappelle abus de biens sociaux, et est normalement punie par la loi.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

120

Et vous persvrez dire que nous sommes dans un Etat de droit. Cette ruse, car ruse il y a, vous permet de spolier les vrais propritaires du terrain dune part, et dautre part, denrichir des margoulins, en dcrtant le changement de vocation du terrain. Et ce nest pas un pisode isol. En 1990, vous vous faites construire une luxueuse rsidence Hammamet. Cest votre droit. Vous faites bifurquer lautoroute coups dexpropriations pour cause dutilit publique et rendez aise larrive votre petit palais. Admettons. Et puis vous manifestez le dsir dacqurir un vaste terrain limitrophe de votre domaine. Admettons encore. Mais l o nous commenons nous demander sous quel rgime nous vivons, cest quand le fisc sacharne sur les propritaires rfractaires. Il sagit de Chrif El Materi, avocat au barreau de Tunis, et de son pouse. Lhomme, fils du regrett Mahmoud El Materi, ancien prsident du No-Destour, stait permis de faire savoir son refus par voie dhuissier de justice. Son arrogance lui cotera cher. Linspecteur des finances charg de lui chercher noise dcouvre une brumeuse fraude fiscale dans une SARL o le couple est actionnaire. Ils copent de deux ans de prison. A leur libration, ils dcouvrent que leur terrain a t expropri de force. Depuis, ce terrain vous appartient : il ne vous a pas cot un millime. A Carthage, deux autres terrains contigus inconstructibles, tout prs de la mosque, de cinq hectares chacun, situs au cur dun site archologique protg et o lUNESCO a entrepris des fouilles terrains, rptons-le, inconstructibles , ont t cds par leurs propritaires respectifs raison de douze dinars le mtre carr. Aussitt, une loi proclame les terrains constructibles. Aprs lotissement, la vente se fait sur la base de 700 1000 dinars le mtre carr. Les derniers lots ont t vendus 1400 dinars le mtre carr. Dans cette affaire, Hakim Hmila sert encore une fois dcran Belhassen Trabelsi. Mme scnario dans un autre terrain dont une partie appartient lEtat, dclar zone verte et situ dans la station touristique de Gammarth. Ici, cest Tijani Ben Ali, votre frre monsieur le Prsident, qui sacoquine un autre entrepreneur en btiment, Nouri Chabane. Ce dernier tait, lorigine, charretier, transporteur de caillasse. Au bout de vingt ans, il est devenu multimilliardaire en dinars. Les deux compres agissent sous le couvert dune socit dnomme SAPRIM. La vente des lots de ce titre N 86214 se fait sur la base de sept cent mille deux cents dinars le mtre carr. Votre gendre Sakher El Materi, jeune mari, ou ses conseillers du palais, ont voulu acheter un terrain de quatre hectares, proprit de la Socit de la Promotion du Lac, pas loin du Palais de la Foire du Kram. Le PDG de lpoque, Farhat Mdini (2002-2004), consentit la transaction, mais sur la base dun prix gal celui du march. Nenni, lui dit-on, et on met fin sa fonction. Le nouveau PDG, Tahar Babay (2004-2008), choisi parmi le personnel du Palais, a rpondu tous les desiderata de ses matres. Le contrat de cession fut rapidement tabli sur la base de vingt-huit dinars le mtre carr. Aprs lotissement, la vente apporte gros. Sakher El Materi conserve une partie de la parcelle sur laquelle il a difi par la suite le sige de sa Banque Zitouna, cre en 2010. Laffaire lui ayant plu, Sakher a achet deux autres grands lots dans la rgion du port de La Goulette, prs de la centrale lectrique de la STEG. Lun a une superficie de cinquante hectares, lautre en a dix-sept. Cette fois-ci, lachat est effectu sur la base de cent cinquante dinars le mtre carr. Cest (presque) donn gratuitement. Monsieur le Prsident, Les chefs dEtat qui disposent dun avion aux couleurs nationales sont en principe ceux dont les pays disposent de larme nuclaire, et ce pour pouvoir assurer la continuit de leur charge.
EXCLUSIF Kapitalis.com

121

Leurs avions sont de vritables PC volants qui leur permettent de travailler comme sils taient dans leurs bureaux. Vous, vous avez imit les mirs arabes, bien que la Tunisie soit un pays sans grandes ressources naturelles. Soit. Les factures dachat du premier avion prsidentiel, un Boeing 727 avec des rservoirs supplmentaires de krosne pour pouvoir franchir lAtlantique, ainsi que les factures du second, un Airbus 340 dernier cri de la technologie et dot dun amnagement spcial livr provisoirement en dcembre 2009, et qui a t trenn avec un voyage aux Bahamas avec la famille au complet , ne figurent sur aucun budget de lEtat. On se demande par quel miracle elles ont t acquittes. Aprs de minutieuses recherches car les Tunisiens sont peu bavards ds quil sagit de vous, nous avons t surpris de constater que des montages financiers fort compliqus, mais frauduleux bien sr, sont lorigine des deux acquisitions. Dans les annes 1994-1995, Slim Chiboub, lautre gendre bien aim, en tout cas lpoque, dcroche la reprsentation exclusive de Boeing en Tunisie. De son ct, Belhassen Trabelsi obtient la reprsentation exclusive dAirbus. Dans les bureaux dtudes de Tunisair, on envisage de changer un certain nombre davions atteints par la limite dge. On fixe leur nombre une dizaine environ. Pour ne pas faire de jaloux, on dcide de passer commande moiti Boeing moiti Airbus, le parc de Tunisair ayant t toujours mixte. L intervient Slim Chiboub. Sur les quatre ou cinq avions commands chez Boeing, on majore leur prix de manire pouvoir acqurir un de plus qui virtuellement serait gratuit. Le PDG de Tunisair, le gnral Abdelhamid Fehri, paix ses cendres, refuse la combine car elle dtruirait lquilibre financier de la socit. Il exprime son point de vue haut et fort. Quoique proche de Ben Ali, on le dbarque, et on le remplace par un PDG docile et intelligent, Rafaa Dekhil, ancien PDG de la Socit des Phosphates de Gafsa, qui deviendra ministre de la Communication. Quant au second avion, dot dune chambre coucher, douche, coin de dtente, bureau, etc., ainsi que des quipements de sant, il est acquis par un procd plus simple. Vous ordonnez aux banques tunisiennes de prendre en charge la facture dont le montant slve cent soixante quinze millions de dollars : un tiers pour lUTB, un tiers pour la BNA et le reste sur les autres banques publiques. Il sagit l, pour les deux affaires, de grands dlits et les responsables, quel que soit leur niveau, doivent tre normalement prsents la justice. Tunisair a eu effectivement des bilans avec des pertes normes durant deux ou trois ans (de 2004 2006). Les pilotes taient en colre parce quils nont pu percevoir leur prime de bilan. Les actionnaires de Tunisair et des banques concernes peuvent rclamer des comptes, mais il est certain que beaucoup darchives vont disparatre entre-temps pour faire disparatre les traces de telles manipulations comptables. Et ce sera un crime de plus. Si les membres de la Chambre des dputs taient de vrais lus, ils auraient l de bonnes raisons pour proclamer votre dchance. Et cest probablement une des raisons qui vous poussent vous accrocher au pouvoir malgr votre ge et votre maladie chronique qui cote des millions de dinars au contribuable dune part, et qui, dautre part, vous rend inoprant dans votre fonction. Au lieu de jouir dune retraite paisible, vous voil lanc dans les chemins tortueux avec lintention de continuer sur une voie infernale. Monsieur le Prsident, Les frais dentretien et de maintenance dun avion sont normes. Cest une vrit dvidence. En plus dune logistique lourde, cela ncessite une prsence presque permanente dquipages mis votre disposition par Tunisair le commandant Mahmoud Cheikhrouhou est charg
EXCLUSIF Kapitalis.com

122

dassurer la permanence du planning des vols du Palais , une compagnie arienne nationale mise dure preuve par vos lubies. Or, vous ntes pas un grand voyageur. Pourquoi donc ce caprice ruineux? Il est vrai que depuis quelques annes, vous vous rendez une fois par semaine en Allemagne pour soigner votre prostate, et actuellement des mtastases ayant gagn le pancras. La location dun jet ne serait-elle pas plus conomique? Mais madame veut son taxi arien. Cest purement scandaleux ! Madame sen sert pour se promener travers les continents, satisfaire ses envies et faire du business ! Des hommes de main coulent sur le march parallle les marchandises de toutes sortes introduites Tunis linsu de la douane. En effet, pour dcharger son fret, lavion prsidentiel, aprs atterrissage, rejoint immdiatement son hangar situ dans la zone de larme de lair, lieu o les agents de la gabelle ne se rendent pas. Cest l des pratiques incompatibles avec ce que vous appelez Etat de droit, lEtat de votre seul droit et de celui de vos proches. On pourrait, la rigueur, fermer les yeux et tolrer une petite franchise pour des effets personnels, mais pas pour un chargement entier dun avion. Quand madame nest pas du voyage, ce sont ses parents ou mme ses amies qui prennent la relve bord dun avion aux couleurs de la rpublique. Imed Trabelsi sen sert pour son commerce et pour pouvoir rapporter des tonnes de marchandises sans ambages, aux frais de lEtat dit de droit. Ce sont l, lvidence, des passe-droits inadmissibles dans une rpublique non bananire. Le banditisme, monsieur le Prsident, est dans les murs de votre famille. Il est dans leur sang. Il est dans la moelle de leur os. Au cours de lt, madame fait du shopping Duba. Elle tombe en arrt devant un ensemble composant un beau salon. Une merveille. Elle lachte. On lui annonce quon ne peut, vu son volume, le charger dans lavion, mais quon pourra lexpdier dans un container. Non et non, sexclame-t-elle. Je le veux ds mon retour. Elle tlphone Tunis. Le lendemain, un avion-cargo de larme de lair tunisienne atterrit Duba. Le problme est rsolu. Madame est satisfaite. A-t-on calcul le cot dune telle folie? Cette femme qui prtend vouloir vous succder vous conduit et nous conduit tous la ruine. Cest une intruse, vomie par le peuple. Monsieur le Prsident, Lorsque Halima, la cadette des deux filles que vous avez eues de Lela Trabelsi a atteint sa dix-septime anne, vous avez voulu la marier. Rien dire l-dessus. Cest la loi de la nature humaine. Il lui faut trouver quelquun de bien. Cest tout fait normal. La fille du prsident de la rpublique ne peut pas se msallier. Les difficults ont cependant commenc avec lnumration des qualits exiges de lventuel mu. Tout dabord, une condition sine qua non : il faut que le jeune prtendant soit de haute naissance. Il faut ensuite quil soit un homme complet : de belle apparence, en excellente sant et, bien sr, instruit. On saura par la suite linitier la docilit Bientt, votre pouse a jet son dvolu sur Mahmoud Mohsen, fils de Jafar Mohsen. Les Mohsen appartiennent depuis des sicles la fine fleur de la socit tunisoise. Lhistorien Ibn Abi Dhiaf (1802-1874) les signale dans son uvre magistrale Ithaf Ahl Azzaman. Il les fait remonter aux descendants du Prophte et cite les nombreux savants et imams quils ont fournis la Zitouna. La liste de ces hommes illustres est connue des spcialistes. Votre pouse, qui na jamais lu aucun livre, ne savait rien de tout cela. Elle en a t informe par lune de ses antennes. Elle a charg un alli des Trabelsi, Hdi jilani, prsident de lUTICA et beau-pre de Belhassen Trabelsi, de sentremettre dans laffaire. Les Mohsen, en gens raffins, ont demand un dlai de rflexion mais ils se sont dpchs de mettre fin au clibat de leur fils. Dpite, la Trabelsi dit ces mots orageux: Nous avons, nous autres, le pouvoir de
EXCLUSIF Kapitalis.com

123

faire monter et de faire descendre qui nous voulons. Ceux qui nous snobent finissent par le regretter. Quelques mois plus tard, Abbs Mohsen, maire de Tunis depuis plusieurs annes, a perdu son charpe. Quant la demoiselle, vous lui avez dnich un fianc sur mesure. Originaire de Gabs, il appartient la famille Ben Gaied. Comme cadeau de fianailles, vous lui avez offert un sjour lautre bout du monde, dans les les Bahamas. Toute la smala de Lela a accompagn les deux tourtereaux dans son voyage dagrment. Ctait en dcembre 2009. Pouvez-vous nous dire, Monsieur le Prsident, sur quelle caisse les frais ont t margs? Monsieur le Prsident ; On a oui dire rcemment que vous comptez assurer une bonne situation sociale votre nouveau gendre, Mounir Ben Gaed. Qu cela ne tienne ! Au lieu de lui demander dtre un honnte homme, de retrousser ses manches, vous le transformez en chenapan. Les concessionnaires de voitures roulent sur lor. Presque tous en Tunisie sont des membres de votre famille. Peugeot chappe cette rgle. Autant combler cette insupportable lacune. La marque franaise est reprsente par une socit dont les actionnaires sont mixtes, des Franais et des Tunisiens, parmi lesquels Mokhtar Fakhfakh et Moncef Jerraya, dont les parts peuvent satisfaire vos vux et surtout ceux de la Trabselsi. Convoqus tous les deux, on leur demande de vendre leurs actions des conditions dictes par vous-mme, soit un prix trs bas par rapport au cours du march. Fakhfakh accepte, Mais Jerraya se rebiffe. Finalement, ils comprennent quils nont pas le choix. La transaction a eu lieu conformment vos souhaits. Quelques jours aprs, voil que Jerraya, celui qui a voulu faire le difficile et qui a demand une prime de dpart, est convoqu par le fisc. Son dossier est truff de fraudes : dtention de devises et un appartement Paris. Nul besoin dun long commentaire. Disons simplement quil sagit l dun acte de piraterie. te-toi de l que je my mette!, telle est votre devise. Pourtant, en octobre 2009, le jour o vous avez prt serment sur le Coran devant la Chambre des dputs, vous avez dclar, dans votre discours, vouloir assurer tous les Tunisiens et toutes les Tunisiennes une vie o rgne la scurit, la justice et la libert. Vous avez dit que le Tunisien doit vivre et jouir de ses droits sans craintes. Pourquoi ne donnez-vous pas vos actes une conformit avec vos paroles? Pourquoi vos paroles sont en contradiction avec vos actes? Vous ntes pas un homme honnte tout simplement. La libert est un mot que vous devez rayer de votre vocabulaire. Vous lavez touffe peu peu jusqu son extinction totale. Y a-t-il une libert de pense dans le pays dIbn Khaldoun? Y a-t-il une libert dexpression, une libert de cration, une libert de runion, de presse, dinformation, dans les rseaux dinformatique et Internet? Votre conception de la libert est bien troite. Pour vous, la libert consiste pouvoir sempiffrer et dormir, profiter des crdits bancaires pour acqurir une voiture, un logement, se payer des vacances et sclater. Bref, la libert pour vous se limite la vie vgtative et animale. Cest peut-tre vrai pour votre personne, mais sachez que lhomme a une raison et une vie intellectuelle, et quoi que vous fassiez, vous ne pouvez lteindre. Vous voudriez striliser la rflexion et la pense? Les livres, les journaux et les revues sont interdits en Tunisie, sils ne sont dulcors et complaisants pour le rgime. Mme parler au tlphone en Tunisie est dangereux. Vos centres dcoute qui couvrent la totalit des lignes, des portables, des rseaux Internet et certaines communications satellitaires, dont celles du satellite Thuraya, ne sont pas licites. Leurs hardwares sont amricano-isralo-allemands. Ils subissent chaque anne des modifications et des ajouts pour

EXCLUSIF

Kapitalis.com

124

tre la pointe du progrs technologique. Cela ne semble pas vous dranger et vous continuez vous gargariser du vocable Etat de droit. Y a-t-il un bureau dans ladministration ou dans le priv o les gens peuvent communiquer ou sexpliquer librement? Non, tout est quadrill et ratiss. Les gens ont peur et vivent dans une crainte permanente, car partout des oreilles malsaines rapportent vos services spciaux tout ce qui se dit. Le peuple vit sous une chape de plomb. La confiance se perd, mme entre membres de la mme famille. Le renseignement, le renseignement, quelle belle saloperie ! Au fond, il prouve que vous avez peur et que vous vivez, vous aussi, dans la crainte, dans ce systme de suspicion gnralise que vous avez mis en place. Il est vrai que vous jouissez dune grande aisance matrielle. Cependant, vous tes angoiss. Ce malaise drive de ce que vous avez mauvaise conscience. Vos actes sont abjects et vous ne savez pas quel cap maintenir pour arriver bon port. Laissez-nous vous poser ces deux questions: En deux dcennies de pouvoir sans partage, avez-vous rendu les Tunisiens plus heureux? Et que retiendra lhistoire de votre proconsulat? Monsieur le Prsident, Je vous prie dexcuser mon franc-parler : vous navez su ni dvelopper ni mme sauver lhritage reu de votre prdcesseur. Le librateur de la nation avait effectu, durant trois dcennies, des ralisations gigantesques que vous avez allgrement liquides en lespace de vingt ans. Ces ralisations couvraient non seulement le domaine politique, conomique, social et ducatif, mais aussi celui de la renaissance des arts et des lettres. Nous en tions fiers. Notre indpendance tait relle. Nous avions reconquis nos terres et bti une conomie saine. Le dinar, monnaie nationale lance ds le lendemain de lindpendance, tait cot. Lenseignement primaire a t tendu aux coins les plus reculs du pays ; lenseignement secondaire a t dvelopp la mesure de nos besoins ; lenseignement suprieur a t cr et dot des instruments du succs. Nos coles, nos lyces et nos facults nont rien envier ceux du monde occidental. Sur le plan du statut personnel, un code, promulgu ds 1956, fait honneur la Tunisie. Nous avions des crivains, des potes, des dramaturges, des artistes dans toutes les branches de lart ; des comdiens, des peintres, des sculpteurs, des musiciens, des hommes et des femmes qui excellaient dans lart du chant, des choristes, des chansonniers, des humoristes. Tout un chacun mettait son cur louvrage. Nous avions la conviction de participer la cration dun monde nouveau. Nous tions enthousiastes. Au Palais de Carthage, le Combattant Suprme communiquait son optimisme et son credo politique ses ministres et ses invits. Les ministres taient de vrais ministres et non pas seulement des figurants aux ordres dune clique de conseillers. Bien sr, des erreurs ont t commises. Mais, votre diffrence, Bourguiba a eu le courage de les reconnatre et dy mettre fin. Un peu trop brutalement, certes. Mais il a fait disparatre le mal ainsi que sa cause. Cest lessentiel. Tour tour, Ahmed Ben Salah et Mohamed Mzali ont t congdis et jugs. Et surtout, il na pas recul devant la ncessit de rpudier sa deuxime pouse et de rhabiliter la mmoire de la premire compagne de sa vie. Dans le mausole de Monastir, celle qui, pour lternit, dort auprs de lui nest pas Wassila Ben Ammar mais Moufida ne Mathilde Lorain, mre de son fils Habib dit Bibi. Pouvez-vous en faire autant? Pouvez-vous congdier les marchands du temple qui vous entourent Carthage et qui contribuent la dpravation des murs, les Abdelaziz Ben Dhia, Abdelwaheb Abdallah et compagnie? Vos ministres ne font quexcuter leurs ordres sans murmure. Ils nont mme pas le droit de choisir les membres de leur cabinet. Vous avez neutralis leurs cerveaux. Dans les conseils ministriels vous ne vous gnez pas pour faire des
EXCLUSIF Kapitalis.com

125

remarques dsobligeantes et de vous permettre de lcher des mots grossiers ou orduriers et mme des insultes. Cela vous donne la rputation non pas dun prsident digne de son rang mais dun patron mafieux et dun affranchi. Vous avez rendu lugubre le palais prsidentiel. Ecoutez bien ceci. Quoique pseudo-militaire, vous allez aisment comprendre le schma thorique suivant : un gnral nomm la tte dune brigade ou dune division entreprend sa premire phase de commandement par la constitution dun tat-major dans lequel il sadjoint les meilleurs officiers. Leur slection se fait avec soin. Ils sont choisis pour leur comptence, leur savoir-faire, leur intgrit, leur courage dexprimer des opinions conformes lintrt gnral, leur exprience dans les champs de bataille. Permettez-moi de vous rappeler lexemple dun grand homme qui savait distinguer entre le public et le priv. Le gnral de Gaulle, quand il lui arrivait de passer le week-end Paris, invitait son fils et sa bru pour le djeuner et prenait soin de rgler le rgisseur de lElyse, contre quittance en bonne et due forme, le prix de ce qui a t consomm par lamiral Philippe de Gaulle et son pouse. Linvitation djeuner adresse par le chef de lEtat aux membres de sa famille tant considre comme une affaire prive, lEtat na pas la prendre en charge. La mme rigueur tait applique quand le gnral De Gaulle dcidait de passer le week-end Colombey-les-Deux-Eglises. Daprs le tmoignage de son chauffeur, tmoignage crit, authentifi et conserv dans les archives des armes franaises Vincennes, le gnral faisait faire le plein dessence de sa DS ses frais et non pas aux frais de lEtat. Sur un autre plan, le gnral na pas fait valoir ses droits la retraite. Aussi, aprs sa mort, sa veuve Yvonne Vendroux, sest trouve dans la gne. Il a fallu lintervention du prsident Pompidou pour quune pension de retraite lui soit servie. Il ny a aucune commune mesure entre lhomme du 18 juin 1940 et celui du 7 novembre 1987. Vous, vous avez une toute autre ide des biens publics et des droits dun chef dEtat. Votre impudeur vous a conduit faire voter en votre faveur un salaire insolent quivalent celui de cinquante dputs ou deux-cent smicards, sans compter les normes avantages en nature. Votre outrecuidance vous permettra de jouir dune retraite mirobolante transmissible votre pouse et vos enfants. Nos distingus dputs ont salu le vote de cette loi par des applaudissements enthousiastes. Souvent absent pour des vacances dans des pays paradisiaques, ou au bord de votre yacht de luxe voguant de port en port, vous ne vous gner pas de mentir, et faire mentir les mdias du pays qui, pour cacher votre absence, vous montrent dans vos bureaux menant une activit normale. Monsieur le prsident, Vous menez ainsi une vie de milliardaire en dollars, une diffrence prs cependant. Le milliardaire paye son luxe de sa poche. Quant vous, vous faites saigner le peuple en puisant dans les diverses caisses, dont celle du 26-26. A Tunis, vous vous prlassez entre Dar Essalem, Dar El Khir, la palais de Sidi Dhrif, etc. A propos du palais rig sur la colline de Sidi Bou Sad, il y a lieu de faire connatre au lecteur que le terrain appartenait la Marine Nationale. Vous lavez acquis pour rien, pour ainsi dire. Vous avez fait construire un chteau en usant du budget et du personnel de la direction du Gnie de lArme de Terre, lentreprise Youssef Eltaief, de Hammam-Sousse, ayant t ladjudicataire des travaux. Avant dentamer la construction de ce palais, le colonel directeur du Gnie lpoque vous a donn un avis technique. Il vous a prvenu de ce que la colline de Sidi Bou Sad est dune instabilit perptuelle. Tout btiment, lev dessus, surtout sil est imposant, risque court terme de se fissurer. Il na pas t tenu compte de son conseil, et il savrera par la suite quil
EXCLUSIF Kapitalis.com

126

avait raison. De grands travaux ont t entrepris pour refaire les canalisations et apporter de grands rajouts en bton. Maintenant, cest toute la colline qui fait lobjet damnagement et dapport de masse importante en bton. La prise en charge des frais est inscrite sur le budget du ministre de lEquipement, de lHabitat et de lAmnagement du territoire. Rien quau budget de 2010, on lit la page 3963 du Journal Officiel du 23 dcembre 2009 : amnagement du versant est de la colline de Sidi Bou Sad un crdit de cinq millions huit cent soixante sept mille dinars (5.867.000 D). Voil o mnent lenttement et lignorance! Pourtant, tout ministre ou responsable qui ouvre la bouche, commence sa phrase par se rfrer votre savoir, vos connaissances, vos recommandations ; on vous attribue toutes les sciences de lEncyclopdie! Et la modestie? Dans le titre II du programme de la prsidence, on relve la prvision pour 2010, deux cent mille dinars (200.000 D) destins la rsidence de Dar El Khir Hammamet, qui est votre proprit. Ce palais bnficie galement dun crdit de deux cent quatre vingt dix neuf mille dinars (299.000 D) pour son quipement de scurit. Il y a l un curieux mlange de public et de priv. Est-ce que vous pensez que le public se confond avec le priv quand il sagit de vos affaires personnelles? Fermons cette parenthse et revenons vos activits de dtente. Avec de tels loisirs, vous reste-t-il des moments pour vous occuper des affaires de lEtat, surtout si lon tient compte des journes entires consacres vos soins de sant? Mais Madame est l, et elle prend la relve. Dabord, elle pense ses profits qui sont immenses. Elle se croit permis de disposer des caisses des grandes socits jadis florissantes et maintenant vides. Leurs PDG sont si minuscules et serviles quils nosent intervenir par la ngative. Ainsi la STEG ou la SONEDE se rabattent avec des motifs ridicules sur laugmentation des tarifs, sans oser vous refuser la moindre demande vous et votre pouse. Ainsi, la STEG prlve, conformment la loi des finances de 1998, une redevance auprs de ses abonns au profit de la Radio Tlvision Tunisienne. Le montant annuel est de quinze millions de dinars environ. Vingt trente pour cent de ce montant est vers qui de droit, mais le solde sert de caisse noire au palais. Leila Trabelsi, votre pouse et collaboratrice, peroit un salaire mensuel gal cinquante fois le SMIG. A quel titre lui est-il servi? Y a-t-il un autre chef dEtat coupable dune telle forfaiture? De son yacht en pleine Mditerrane, elle nhsite pas faire appel votre hlicoptre pour une babiole futile. Cest du gaspillage. Pire, cest de la dilapidation des biens et des deniers publics. Monsieur le Prsident, La caserne de la scurit prsidentielle Gammarth a t mise en place par Abderrahmane Belhadj Ali, charg de la direction gnrale de la scurit du prsident, un homme vertueux et fidle. Ne plaisant plus Lela, il a t dcharg de ses fonctions et envoy comme ambassadeur en Mauritanie. Aujourdhui, il occupe le mme poste Malte. Mais l nest pas notre sujet. Cette caserne comprend deux stands de tir, o il ny a pas longtemps vous veniez vous entraner, une boulangerie qui prpare vos pains et vos croissants, lesquels vous sont livrs o que vous soyez, et un abattoir pour vos viandes. Les veaux proviennent de lOffice des Terres Domaniales (OTD) de Mateur et les agneaux de lOTD dEl Alem. La livraison des produits de la boulangerie et de labattoir ncessite un nombre important de vhicules, dautant plus que vous exigez que vos croissants vous soient livrs avant six heures du matin. Les livraisons se font gratuitement tous vos enfants et vos proches.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

127

Quand la flaveur de nos viandes bovines nest pas du got des palais des htes du palais de Carthage, on importe dAllemagne toute une cargaison daloyaux. Depuis la crise de la vache folle, cette tendance est en recul. Lavion-taxi sert galement approvisionner vos cuisines en picerie fine en provenance de Fauchon Paris: caviar dIran, saumon de Norvge, les spiritueux, les vins et les champagnes millsims de France et de gteau de che Lentre, comme il sert ramener de Beyrouth des tonnes de ptisseries orientales quon noublie pas de servir aux invits durant les ftes, et du Maroc les beaux et luxueux kaftans pour Madame et ses amies. La caserne de Gammarth comporte aussi une brigade canine, un kiosque de lavage de voitures, une salle de sport, une mutuelle avec rfectoire pour les agents de la police et aussi une salle des oprations o trne le gnral Ali Seriati. Ce dernier ne semble plus donner satisfaction, lui non plus, Madame. Vers la fin 2009, elle la gifl violemment. Episode dont le tout Tunis avait parl en son temps. Ce geste porte atteinte lhonneur de larme. Etant le chef suprme, il tait de votre devoir de la faire traduire devant le tribunal militaire, mais malheureusement vous navez aucune nation de droit et de lhonneur. Il y a un autre pisode, dont les Tunisiens ignorent les pripties, et qui donne une ide du systme de pillage et de tromperie que vous avez mis en place et sur lequel vous rgnez en matre absolu. Lpisode en question concerne lannulation du plerinage de 2009. Officiellement, les Tunisiens ont t privs du plerinage cette anne l cause de lpidmie de la grippe porcine. Or, vous tes le mieux plac, Monsieur le Prsident, pour savoir que cette pidmie a t un faux prtexte. La vritable raison est beaucoup plus sommaire, et difficile faire accepter par les milliers de Tunisiens et de Tunisiennes candidats au plerinage cette anne-l. Les Rsidences des htes du Palais de Carthage, qui se trouve en face de lhtel Karthago-Le Palace, proprit de Belhassen Trabelsi, comme tous autres palais prsidentiels, sont gres par la Socit des services nationaux et des rsidences. Cette socit, dont le sige se trouve limmeuble Jrad, rue du Lac Turkana, au quartier des Berges du Lac, Tunis, dpend directement de la Prsidence de la rpublique, a, inexplicablement, lexclusivit de lorganisation des plerinages La Mecque. Elle est la seule interlocutrice auprs des Saoudiens. Le payement des frais de plerinage des Tunisiens se fait sur la base dune formule convenue entre les deux parties: 60% en nature (huiles, dattes et autres produits sexportation tunisiens) et 40% en devises. Cette socit nayant pas honor ses factures des annes 2007 et 2008 o est all largent pay par les plerins ces annes-l? , les Saoudiens ont rclam le payement des arrirs avant de sengager accueillir les plerins tunisiens pour la saison 2009. LEtat a prfr camoufler la vrit en dcidant lannulation du plerinage au prtexte fallacieux de lpidmie de grippe porcine. 8 000 haj (plerins) ont pourtant pay le prix du voyage et de lhbergement La Mecque et Mdine la Socit des services nationaux et des rsidences. Beaucoup dentre eux nont pas t rembourss. Pour 2010, les prix a t tabli 5 626 dinars par plerin (12.000 dinars pour les Tunisiens rsidents ltranger qui payent en devise pour des services quasiment similaires), soit donc une recette annuelle minimale de 25 millions de dinars environ, et des gains nets pour la Socit des services nationaux et des rsidences estims de 40 50%. Monsieur le Prsident Admettez que cest l une forme dusure impose des gens gs, souvent conomiquement dmunis, ayant conomis des annes pour pouvoir faire le voyage de leur vie. A dpart, la Socit des services nationaux et des rsidences a t cre pour construire les diffrentes rsidences de Gammarth destines aux invits de marque du prsident Ben Ali, et

EXCLUSIF

Kapitalis.com

128

prendre en charge les divers services de la prsidence (entretien des rsidences et leur logistique en matire de restauration, dameublement, de personnel spcialis, etc.). De quel droit et selon quelle thique vous permettez-vous, Monsieur le Prsident, soumettre des candidats au plerinage un vritable racket pour alimenter les caisses dune socit qui vous profite exclusivement, ainsi qu votre innombrable smala? De quel droit et selon quelle thique vous permettez-vous de rcompenser vos proches collaborateurs en leur offrant des biens qui ne vous appartiennent pas? Votre gnrosit va jusqu offrir quelques uns dentre eux dimmenses domaines agricoles. Nous en avons dress une petite liste, malheureusement pas trs exhaustive, votre gnrosit lgard de vos obligs et de vos complices nayant pas de limite: Ali Seriati et Mohamed Gueddiche (dans la rgion de Zaghouan), Rafik Haj Kacem (rgion situe entre Grombalia et Siliana), Mabrouk El Bahri et son frre El Koufi (Bja), Iyadh El Ouedreni (Siliana), Youssef Baraket (Bja), etc. Toutes ces terres, confies des gens trangers lagriculture, sont exploites par leurs bnficiaires pour leur plaisir et leur agrment. Elles ont un trs faible rendement et sont en fait une perte pour lconomie nationale. Tous ces dtails peuvent paratre peu intressants ou futiles. On peut en citer encore des dizaines. Nous en parlons ici pour signaler le gaspillage hont des deniers et des biens publics dont vous vous rendez coupable. Nous avons dailleurs procd un calcul pour savoir, dix pour cent prs, ce que cote la vie du couple prsidentiel et de leur smala pour la vie de tous les jours, donc en excluant les extras et les -cts. Ils cotent ce que dpensent cent mille Tunisiens de condition modeste ! Ce quon appelle de condition modeste, cest le fait de ne pas tre dans la gne pour payer son loyer et subvenir aux besoins minimums du foyer. tre de condition modeste, cest ne pas se faire des dettes et avoir un compte bancaire dans le rouge. Cest, en ralit, la situation de la majorit. Et puis, phnomne nouveau qui se propage dune faon inquitante : nombreux sont malheureusement nos concitoyens qui tolrent que leurs femmes ou leurs filles se prostituent. Nos villes et nos campagnes ont leurs quartiers chauds. Visitez-les et visitez les cabarets de Hammamet et vous serez coeurs. Nayons pas peur des mots et disons-le ouvertement : la Tunisie exporte aujourdhui, et souvent sur place, de la chair frache. Mais celles qui sexportent ne viennent pas des milieux modestes. Bien au contraire. Cest soi-disant la modernit et le got de la libert qui les poussent agir ainsi. Soit, elles font de courts sjours et elles rentrent les valises pleines de devises, soit elles restent plus longtemps et finissent par sexpatrier et changer de nationalit. Ce genre de filles tunisiennes rsident aujourdhui dans toutes les capitales de lEurope, au Canada et dans les pays du Golfe. Certains magazines dits en Tunisie, tels que Femmes & Ralits, Tunivisions, Femmes de Tunisie, le supplment du quotidien Le Temps ou Beauty & Fashion, ou certaines missions trop librales de notre tlvision tunisienne frappent limaginaire de nos femmes et de nos filles et insidieusement les conduisent vers ces voies rprouves par la morale, pauvret oblige. tes-vous content, Monsieur le Prsident, davoir tenu votre promesse? Beaucoup de nos jeunes ayant frquent nos grandes coles, ou nos instituts ou nos facults, des jeunes dont la tte est bien faite et bien pleine sexpatrient pour entamer des stages ltranger. Subjugus par leur nouvelle vie, et sachant quen Tunisie il ny a plus de libert, ni justice, ni tat de droit, ils prfrent prendre racine au dehors et y russissent. On en trouve au top de lintelligentsia mondiale. On ne peut que sen rjouir pour eux, mais quid de ces centaines de milliers dautres diplms de luniversit qui attendent de longues annes durant un hypothtique emploi sous-pays, alors que des arrivistes et des voleurs, sans ducation, roulent dans de grosses berlines? Monsieur le Prsident,
EXCLUSIF Kapitalis.com

129

Des statistiques rcentes signalent que 1% du personnel de Tunisie Telecom peroit 25% de la masse salariale, et que 8% de la population possde 80% de la richesse du pays. Le PDG tunisien et le directeur gnral franais de Tunisie Telecom ont respectivement un salaire mensuel de trente mille et de cinquante mille dinars, soit cent vingt fois et deux cent fois le SMIG. Dune socit sereine, vertueuse, harmonieuse et homogne sur le plan des revenus, lre du changement la mtamorphos en une hydre bipolaire dissymtrique, lun lantipode de lautre, caractris par lgosme, lhypocrisie, la haine et le ddain. Un systme, qui tolre de telles ingalits, et les exemples sont nombreux au niveau des banques, des grandes socits nationales et des grands commis de lEtat, doit sattendre pour bientt des ractions, des contestations et des violences dont nul ne peut prvoir les consquences. Aujourdhui, nous sommes la fin de lan 2010. Y a-t-il encore en Tunisie un patriote dont le cur vibre damour et de tendresse envers autrui? Y a-t-il un homme honnte enclin faire le bien autour de lui? Trs rares sont les gens de cette espce. Nous avons enterr nos vertus, nos traditions, nos valeurs, notre style de vie dantan, notre sobrit, notre croyance en lau-del, et nous avons un nouveau dieu: largent. Largent qui conduit inexorablement au pouvoir absolu, la dictature, linjustice, lingratitude et au vice. Aujourdhui, les mauvais sont glorifis et les vertueux sanctionns, et parfois tourns en drision. Point damiti, point de noblesse, point de charit, point de clmence, point de citoyennet. Nous vivons dans un dsert dgosme. Nous avons perdu nos valeurs et notre tunisianit fonde sur la droiture et la crainte de nous en dvier, parce que nous avons sing le rgime aidant lOccident, et adopt, non pas sa libert, sa dmocratie et sa justice, mais ses mauvaises voies et ses errements aprs quil eut perdu son me. Voil le rsultat de votre rgne. Aujourdhui, des pans entiers de nos meilleures entreprises sont dtruits. Dans les annes 1960, nous avons mis fin la prsence coloniale. Nous lavons chasse, comme on dit, par la fentre ; elle revient au grand galop par la porte. Un nouveau colonialisme tout crasseux, arrogant et mprisant sinstalle. Pourquoi nous dfaire aujourdhui de nos entreprises, au prtexte de les privatiser, alors quelles taient prospres et donnaient du travail nos compatriotes (les cimenteries, Tunisie Telecom, etc.) ? La seule raison est la volont dalimenter les comptes de qui vous savez, en devises, par des commissions dont le montant gale celui des transactions figurant dans les contrats de sessions. Y a-t-il une seule raison pour louer ou vendre nos terres agricoles aux trangers sinon la reconnaissance de notre incapacit bien les exploiter? Y a-t-il une raison pour permettre aux trangers de sinstaller chez nous, et dexercer des professions librales, sinon pour concurrencer nos concitoyens? Et ces retraits mille euros par mois qui sinstallent royalement et profitent des sacrifices consentis par la communaut nationale pour allger la facture du pain, de lnergie et des autres besoins de premire ncessit? Monsieur le Prsident, La nature a dot notre pays dune mer belle et gnreuse. La saveur de nos poissons est unique. Ce fait est rapport dans les rcits des grands voyageurs. Il y a plus de huit cents ans, un Irakien, Al Imam Al Kazwini, auteur dun dictionnaire historique des villes et des noms des lieux, avait soulign que chaque saison offre aux Tunisiens une varit particulire de poisson et que les Tunisiens ne consomment un poisson que durant sa saison. Cest l une vrit constante. Personne ne vous achtera des sardines en dcembre ni des loups en avril. Les connaisseurs vous diront que le mois de juin est la saison du poisson bleu, que juillet est la saison du pagre et du mrou, que le thon est pris en aot, que la daurade
EXCLUSIF Kapitalis.com

130

royale est dguste en septembre, que le mois doctobre nous offre le mulet et le muge et que novembre nous propose le rouget des roches. Si vous aimez le loup, attendez le mois de dcembre. A Jerba, Sfax, Mahdia, Monastir, Sousse et Tunis, on vous confirmera tout cela. Interrogez les Italiens sur la saveur de nos poissons et les Japonais sur la valeur gustative de notre thon rouge. Du temps du Protectorat, lexportation du poisson tait quasiment inexistante, faute de moyens techniques. Au dbut de lindpendance, elle tait trs limite. Satisfaire dabord le march local : telle tait la consigne de Bourguiba, lui-mme fin connaisseur en la matire. Depuis une vingtaine dannes, les portes de lexportation de notre poisson furent ouvertes. Un systme simple et allchant mais dlictueux, impos aux patrons de balancelles et autres bateaux de pche, a t mis en place. On vous installe gratis un grand conglateur dans votre embarcation et on vous achte davance le produit entier de votre pche. La sortie en mer dure, selon les caprices de la mto, une ou deux semaines. Durant le trajet de retour, les marins pcheurs rangent dans les caisses, par catgorie, les varits de poissons dits nobles. A laccostage, les caisses peses et cachetes sur le quai, sont ranges bord dun camion. Une fois les oprations termines, le camion est embarqu rapidement dans un navire en partance pour un pays europen. Des envois ariens sont aussi frquents. Parfois, la dcharge de la balancelle se fait en pleine mer. Miracle des communications par portable. De lautre bout du monde, un bateau japonais ou autre vient prendre livraison de notre thon rouge. Les varits de poissons juges impropres lexportation sont mles des congnres en provenance du Ymen, de Libye, de Mauritanie ou dEspagne puis vendues dans le march local. Voil pourquoi et voil comment le Tunisien est priv des produits de ses rivages. Nos journalistes voquent parfois le sujet et posent le problme de la chert du poisson. Ils attribuent cette situation la rarfaction du produit et laugmentation de la demande. Comme argumentation, cest du nimporte quoi. La production dEl Bibane seule, si on la rservait au march local, suffirait nos besoins. Or, elle est entirement exporte. Les mulets et les muges ont disparu de nos tals. Les muges dont les ufs schs donnent cette sorte de caviar appel boutargue ou poutargue ont cd leur place un succdan insipide en provenance des tangs. Le tour de passe-passe ne trompe que les ignorants. Le vrai problme est de savoir qui est derrire cette fourberie. Monsieur le prsident, Fin septembre 2010, vous avez os traner dans la boue le nom de la Tunisie, par la bouche de notre ministre des Affaires trangres. Du haut de la tribune des Nations Unies, votre porteparole a cit le nom de Lela, votre pouse, a fait son loge, et a eu leffronterie dexprimer la reconnaissance de la Tunisie pour ses efforts et son activit pour la promotion de la femme arabe, sujet futile, creux et fond sur une fausse donne. En fait, Lela se sert de ce thme pour nous injecter son venin. La femme ayant les mmes droits que lhomme et cela na rien de nouveau en Tunisie se traduit par ceci: Je veux tre prsidente. Faire prononcer son nom du haut de cette tribune internationale, quel culot ! De la part dune ex-nymphette, ce nest pas surprenant, mais peut-tre a-t-elle voulu, par cette dmonstration irrfutable, adresser un message au peuple pour lui signaler que cest elle qui dtient dsormais la ralit du pouvoir en Tunisie. Monsieur le Prsident,

EXCLUSIF

Kapitalis.com

131

Quel nom laisseriez-vous dans lhistoire? Dpourvu dducation familiale, vous avez grandi dans la mouscaille et conserv le langage et les manires des couches les plus basses au sein desquelles vous avez achev votre adolescence. Votre vritable chance cest davoir eu vingt ans la proclamation de lIndpendance. Les lois rpublicaines promulgues par Bourguiba accordent les mmes chances tous les Tunisiens. Les pauvres et les riches peuvent par le mrite personnel arriver au sommet. Mais les lois ne transforment pas les tres. Les mes nobles conservent leur noblesse dans ladversit, les grossiers personnages demeurent grossiers dans la prosprit. Votre imposture, cest--dire vos discours mensongers prpars par une clique de conseillers serviles, ainsi que les fausses apparences que vous donnez, ne trompe personne. Tous mes Tunisiens souffrent en silence et sont unanimes sur le jugement quils portent sur vous. Ils savent que vous ne pensez qu accumuler des richesses, que vous navez aucun sens de lhonneur et que votre patriotisme est de pure faade. Vous avez, disent-ils, appauvri le pays moralement et dprav ses murs. Elev une condition suprieure celle que vous mritez, vous avez lair de navoir jamais su que lhistoire jugera vos actes ainsi que ceux de votre seconde pouse. La mmoire des hommes retiendra que vous tes un nouveau Nron domin par une nouvelle Agrippine. Lemprise exerce sur vous par la Trabelsi na dgale que votre mainmise sur les proprits publiques et votre convoitise de proprits prives. Tous deux vous serez clous au pilori de lHistoire. Reste la question que tout un chacun pose : quel est le devenir dun dirigeant coupable dassassinats, de dilapidation de biens publics, de malversations de toutes sortes, bien quune loi, faite spcialement sur mesure pour lui, lui garantit limmunit? Cette question, nous la posons au ministre de la Justice, aux lus de la Chambre des dputs, dont le rle primordial est la protection des droits des citoyens en tant leur porte-parole, aux membres de la Chambre des conseillers, du Conseil constitutionnel, du Conseil suprieur des droits de lhomme, du Conseil de lOrdre des Avocats et tous les patriotes. Sil y a des drives dans nos institutions, cest quil est temps de penser changer de constitution pour instituer des organes de contrle et dfinir les limites du pouvoir du Prsident de la Rpublique, et donner davantage de prrogatives au gouvernement. .

EXCLUSIF

Kapitalis.com

132

Epilogue

La rdaction du prsent ouvrage est la suite logique de plusieurs annes consacres diffrentes investigations fondes sur la documentation disponible, mais surtout sur les tmoignages de certains acteurs ou de ceux ayant connu, vcu ou collabor avec le personnage. Notre but est de faire connatre la vrit sans tomber dans le commrage. Cependant, nous faisons parfois appel au bon sens pour comprendre, justifier ou tablir les liens entre les vnements. Le postulat est quil nexiste pas de vrit absolue. Lessentiel est que la recherche soit honnte et traduit au mieux la ralit. Dabord, il ny a aucune raison den dvier, et ensuite la volont de laisser une trace indlbile de notre histoire rcente et sincre. Le lecteur constatera dans quelles voies dsastreuses se trouve la Tunisie quant sa situation politique, conomique et sociale, et cela suite au manque dtique et dhonntet de ses dirigeants actuels. Connaissant leur fourberie et leur perfidie, ils vont sonner lhallali et lcher leurs chiens. Si les Tunisiens se donnent la peine danalyser, de rflchir et de faire la synthse de leurs dcouvertes, alors ils montreront que leur pays est encore porteur despoir ? Le dimanche 26 mai 2002, Ben Ali tait au pouvoir depuis quinze ans. Il en avait encore pour deux annes la tte de lEtat, et ce, conformment la lettre et lesprit de la dclaration du 7 novembre 1987. Or, ce 26 mai 2002, par rfrendum auquel trs peu de Tunisiens ont particip, Ben Ali obtint une rvision de la Constitution, rvision qui lui accorde un double avantage : premirement, la possibilit de participer aux lections prsidentielles de 2004 puis celles de 2009 ; deuximement limmunit absolue lui est garantie. Il naura aucun compte rendre personne. Effectivement, deux farces lectorales reconduisent Ben Ali la tte de lEtat. La deuxime, celle de 2009, le reconduisent jusquen 2014. Or, huit mois peine aprs sa rlection, il lance la farce des farces: lappel des cent, puis lappel des mille. Mille citoyens parmi les plus reprsentatifs sont pris de supplier Ben Ali de se reprsenter aux lections prsidentielles de 2014. Un appel dbile pour une sixime lgislature qui le maintiendra au pouvoir jusquen 2019. Aprs, on verra. Si dici l Dieu lui prte vie, on trouvera bien le moyen dendormir les citoyens en leur faisant avaler des nouvelles couleuvres et en faisant admettre que la rlection dun octognaire ne signifie pas ncessairement une rsurrection de la prsidence vie et quil y a vieillard et vieillard. Ben Ali nest pas comparable Bourguiba. Or, Ben Ali et ses conseillers savent bien que cest tort quils prennent les enfants du bon Dieu pour des canards sauvages. Ils savent que les ractions violentes risquent un jour dclater, comme par le pass. Ces ractions, aprs les meutes de Redeyef et du bassin minier de Gafsa en 2008, aprs Ben Guerdane en aot 2010, ne viennent-elles pas dclater de nouveau, Sidi Bouzid, aprs la tentative de suicide, le 17 dcembre 2010, dun jeune homme soutien de famille que les services municipaux ont empch de gagner sa vie honntement en vendant des lgumes? Ce jeune sest immol par le feu pour exprimer sa colre contre linjustice, et surtout pour navoir pas pu trouver une oreille attentive et chaleureuse pour lcouter. En ce 17 dcembre, Ben Ali avec toute sa famille se trouvait Duba pour ses vacances de fin danne. Il tait parti avec son nouvel avion Airbus 340. On lui tlphona pour le mettre au courant de lincident. Il rpondit que ce nest pas grave. Le lendemain on lui fit part de la manifestation, il rpondit quil y a lieu de les disperser coups de matraque. Le surlendemain, on lui fit part des incidents de Menzel Bouzaiene. Furieux, il rentre Tunis le 20 et fait sa

EXCLUSIF

Kapitalis.com

133

dclaration tlvise. Quant la famille, elle est reste Duba pour assister au grand feu dartifice. Les manifestations, dclenches Sidi Bouzid, nont-elles pas gagn, peu peu, toutes les autres villes du pays, de Bizerte, lextrme nord, Ben Guerdane, lextrme sud, en passant par Jendouba, Tunis, Sousse, Kairouan, Sfax, Zarzis et mme la touristique et prospre Djerba, traduisant un malaise profond et un ras-le-bol gnralis? Les conseillers grassement pays continuent de rdiger les discours et svertuent camoufler lcart entre les paroles et les actes. Des thurifraires trangers, galement pays, continuent de lui dcerner des diplmes et des distinctions sans intrt, tantt lui-mme tantt son pouse. Les hbleries prpares pour Ben Ali sont longues et vides linstar de celles qui sont destins tre lues par celle qui se fait dsigner comme Premire Dame de Tunisie . En multipliant les mensonges, Ben Ali cherche en ralit brouiller les cartes et se drober aux vrais problmes du pays. Les diffrents sminaires et confrences organiss, tel le Sommet Mondial de la Socit de lInformation (SMSI), en novembre 2005 ou le 3 e Sommet de lOrganisation de la Femme Arabe (OFA) en octobre 2010, outre quils font saigner le budget et dilapident des fonds qui auraient t mieux utiliss impulser le dveloppement rgional, portent sur des thmes destins leurrer les nafs et les dtourner de ce qui proccupe les citoyens conscients des ralits du pays. Vaines diversions comme sont vains les soins que Ben Ali donne son visage et particulirement ses cheveux. Prenez de la peine Monsieur le Prsident en vous documentant sur la vie exemplaire et le comportement du prsident brsilien Luiz Ignacio Lula da Silva. Au terme de son mandat, aprs huit ans de prsidence avec une popularit de plus de 70%, il refuse la modification de la Constitution, et tel Socrate, il prfre se plier aux lois de son pays. Il part les poches vides, mais vnr de tout un peuple. Rappelez-vous le Sngalais Lopold Sdar Senghor, la Malien Amadou Tour et tant dautres dont lhistoire est marque de gloire. Alors quici, dans ce pays de glorieuse histoire, tout se dgrade sous la lourde treinte de votre interminable rgne, y compris la dignit.

EXCLUSIF

Kapitalis.com

134

EXCLUSIF

Kapitalis.com

135