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DVELOPPEMENT

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Dveloppement : pourquoi les pays d'Afrique francophone sont la trane


03/01/2012 17h:35 Par Alain Faujas

Manque dinfrastructures, culture dentreprise moins dveloppe, carences de la gouvernance Dans un dossier spcial, Jeune Afrique explique pourquoi les tats subsahariens adeptes de la langue de Molire sont souvent distancs par leurs voisins anglophones. Sans aucun doute, lAfrique

subsaharienne francophone perd du terrain sur sa sur anglophone, mme en excluant lAfrique du Sud. Sur les terres plutt dans louest du continent o fleurit la langue de Molire, cest la langueur qui domine ; de Dakar Yaound et Kinshasa, on rve dmigration. Sur les terres plutt dans lEst o rgne celle de Shakespeare, lactivit est trpidante ; dAccra Lagos et Nairobi, on fourmille de projets et on rgle ses factures dun clic ou par tlphone. Pour mesurer ce dcalage, laissons de ct la corruption et les conflits ethniques, des flaux aussi rpandus dans lune de ces deux Afrique que dans lautre. Oublions lexception dun Zimbabwe longtemps la drive, o les folies conomiques dun pouvoir autocratique avaient dchan une inflation de 200 000 000 %. Et tournons-nous vers les chiffres globaux. Ils sont implacables. Les pays francophones psent 19 % du produit intrieur brut moyen de lAfrique subsaharienne, quand les anglophones en reprsentent 47 % (hors Afrique du Sud). Les pays de lUnion

Le franc CFA, un ciment sans gouvernance commune.

AFP

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conomique

et

montaire

ouest-africaine

(UEMOA), dominante francophone, croissent la cadence de 3,4 % en moyenne par an depuis dix ans, et ceux de la Communaut dAfrique de lEst (EAC), dominante anglophone, 5,4 %.

En ce qui concerne le dveloppement humain, sept des dix pays les plus mal classs (sur 187) par le Programme des Nations unies pour le dveloppement sont des tats africains francophones

Selon le classement du rapport Doing Business de la Banque mondiale, qui mesure la qualit de lenvironnement des affaires, les Africains anglophones sont plus favoriss que leurs frres francophones : il leur est plus facile de crer des entreprises, de ddouaner leurs importations et dobtenir le paiement de leurs crances. Les communications tlphoniques cotent au Bnin quatre cents fois plus cher quau Ghana. En ce qui concerne le dveloppement humain, sept des dix pays les plus mal classs (sur 187)

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par le Programme des Nations unies pour le dveloppement (Pnud) sont des tats africains francophones, et lon retrouve trois dentre eux aux trois dernires places : le Burundi, le Niger et la RDC. Un handicap irrmdiable ? Le dveloppement dpend dune foule de facteurs ; le non-dveloppement aussi. Cinq experts de lAfrique ont accept de sparer limportant de laccessoire, de distinguer les freins institutionnels des pesanteurs culturelles et danalyser les mauvaises habitudes la lumire des montaires ou gopolitiques questions afin de

rpondre ces lancinantes questions : do vient ce handicap ? Est-il irrmdiable ? Pour Jean-Michel Severino, grant du fonds Investisseur et dveloppement, Partenaire pour le consacr aux PME

africaines, et ancien directeur gnral de lAgence franaise de dveloppement (AFD), ce sont les conflits qui ont plomb lAfrique francophone. Deux de ses grands pays, la RDC et la Cte dIvoire, ont connu au cours de la dernire dcennie des troubles majeurs qui ont affect le dveloppement de toute la zone, alors que celle-ci avait connu depuis les indpendances une progression comparable celle des pays anglophones. Le franc CFA lui semble aussi avoir t un fardeau, bien quil ait mieux contenu

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linflation que les monnaies non alignes sur leuro. Durant la dernire dcennie, le franc CFA a t fort, souligne lancien directeur gnral de lAFD, et on peut imaginer que les pays aux monnaies flottantes se sont mieux adapts que ceux utilisant cette monnaie commune. Mais sil a dfavoris les

exportations, ce nest pas tant le niveau du franc CFA que son rgime qui est en cause, car celui-ci induit une volution montaire dconnecte de la conjoncture africaine. Il

Les communications tlphoniques cotent au Bnin quatre cents fois plus cher quau Ghana

faudra que les responsables africains rflchissent sereinement aux bons mcanismes lui substituer, mais qui ne devront ni mettre fin lunion montaire rgionale ni couper totalement les liens entre leuro et le franc CFA. Dernire explication, pour Jean-Michel Severino : les infrastructures, plus dficientes en terre francophone. Je suis frapp de voir que dans le domaine de lnergie, de leau ou des transports les politiques ont t plus conservatrices en matire de tarifs, explique-t-il. Cela a gnr un dficit en infrastructures aveuglant dans le cas du Cameroun ou du Sngal qui a un impact fort sur le dveloppement. Thierry Tanoh, vice-prsident pour lAfrique subsaharienne de la Socit financire internationale (SFI, du groupe Banque mondiale), le rejoint sur ce point : les infrastructures sont, avec la taille des marchs, les deux grandes faiblesses des pays francophones. Des carences quil illustre par des anecdotes : La patronne dune entreprise agroalimentaire du Niger se dsespre, raconte-t-il, parce quelle a atteint son plein dveloppement sur son march national limit et quil lui est impossible dexporter les produits quelle serait en mesure de fournir en raison des obstacles rglementaires et des cots de transport. Autre exemple, ce transporteur de cacao, habitant lui aussi un pays francophone, lui aussi dsespr : Normalement, un camion samortit sur trois ans, rappelle Thierry Tanoh. En raison du trs mauvais tat des routes dans son pays, son matriel est hors dusage en un an. Il y a de quoi dcourager les investisseurs, qui visent videmment le moindre risque.

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"Travailler ensemble" Les pays francophones sont trop petits et trop peu peupls. Si lon exclut la RDC, il faut reconnatre que les grands pays africains sont anglophones ou lusophones, poursuit-il. Lintgration des marchs est donc la seule solution pour compenser ce handicap. Or si les organisations intgratrices sont nombreuses dans la zone francophone, en ralit ce sont les anglophones, avec la SADC [Communaut de dveloppement de lAfrique australe, NDLR] et lEAC, qui sont les plus actifs pour regrouper leurs forces, alors quils nont pas la mme monnaie ! Pour Anthony Bouthelier, prsident dlgu du Conseil franais des investisseurs en Afrique (Cian), si les entreprises hexagonales mettent le cap sur les pays anglophones, comme Lafarge ou LOral, cest aussi parce que la rgionalisation des marchs fonctionne plutt mieux que dans louest du continent . Le Kenya, lOuganda, le Rwanda, le Mozambique donnent limpression de vouloir travailler ensemble , ajoute-t-il. Mais pour lui, la psychologie collective compte aussi : Les pays de culture anglo-saxonne sont plus orients vers les affaires et lesprit dentreprise ; leurs habitants ont moins envie de devenir fonctionnaires que les Africains de culture franaise. Cest aussi ce que relve Serge Michailof, professeur lInstitut dtudes politiques de Paris, et ancien de la Banque mondiale et de lAFD. Assurment, dit-il, la formation des lites dans les pays anglophones, en particulier des lites administratives, y est pour quelque chose, puisquon y inculque la conviction que le business priv est essentiel pour le processus de dveloppement. La formation dispense par des enseignants trs gauchisants en France ne va pas du tout dans le mme sens Serge Michailof ajoute que le franc CFA survalu a jou un rle trs ngatif, mais cest surtout son caractre dresponsabilisant qui a t nuisible, car il est pilot par lancienne puissance coloniale . Shanta Devarajan, conomiste en chef pour lAfrique la Banque mondiale, est plus nuanc. Il estime que lcart entre ces deux blocs linguistiques est moins fort quon ne le dit et que les pays anglophones ont connu eux aussi des annes difficiles. Parmi les causes de la langueur francophone, il pointe dabord le fait que les pays de lOuest disposent dimportantes ressources

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naturelles, richesse qui est corrle avec leur fragilit ne de la multiplication des conflits, plus graves quen Afrique de lEst . Mais ces conflits ne concernent pas que les pays francophones : la Sierra Leone et le Liberia, notamment, ont t ravags par les combats. Systme opaque Shanta Devarajan incrimine surtout le mode de financement des tats. Dans les pays de lOuest africain o la rente gnre par les produits de base minraliers et nergtiques est omniprsente, largent ne passe pas par les citoyens, mais va directement des socits minires et ptrolires vers les gouvernements, explique-t-il. Ce processus procure bien des occasions de capture de cette rente dans un systme trs opaque. Il nimplique pas les populations qui ne paient pas dimpts, faute de revenus, et qui sont donc peu soucieuses du bon emploi des deniers publics. Largent serait moins facile en terre anglophone, ce qui expliquerait non seulement une moindre gravit des conflits, mais aussi un contrle rel des gouvernants, deux facteurs defficacit macroconomique. Enfin, Shanta Devarajan souligne que les francophones sont plus souvent enclavs que les anglophones et quil leur en cote donc plus pour commercer en raison des insuffisances criantes des infrastructures. Le port de Lom ne fonctionne pas correctement et ce sont les pays de lhinterland quil dessert qui en paient le prix fort, dit-il. Les pays les plus dynamiques en Afrique sont des pays ctiers. Si lon rsume ces analyses, on dcouvre sans surprise que les causes du retard de lAfrique francophone sont connues de longue date et que leurs remdes figurent dans les refrains serins par les organismes multilatraux pour acclrer le dveloppement dun continent longtemps laiss lcart. videmment, le franc CFA est un problme. Certes, il sert de ciment aux francophones, mais on constate comme dans le cas de leuro quune monnaie sans gouvernance ni vision communes peut se rvler un handicap, surtout quand elle est pilote depuis Paris. Lexemple des pays dAfrique de lEst, vastes et peupls, dmontre que les investissements et la richesse se dirigent l o les consommateurs sont nombreux. Pour lAfrique de lOuest, cela implique daller au-del de la simple suppression des frontires et de dboucher sur une intgration des politiques budgtaires, tche hroque que lEurope elle-mme a beaucoup de mal

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mener bien. Cest pourquoi lon coutera le commissaire europen Michel Barnier, qui a appel, le 15 dcembre Genve, le continent immense quest lAfrique organiser et mutualiser ses marchs pour quils deviennent des marchs communs . Un conseil de connaisseur. On ne stonnera pas que la qute de la bonne gouvernance et la lutte contre la corruption se retrouvent en tte des remdes que lAfrique francophone a intrt appliquer pour viter que ses matires premires ne se changent en maldictions conomiques et politiques. La rente doit tre dappropriation publique et contrle par les citoyens. Tentations de lassistanat On ne rappellera jamais assez que les insuffisances des infrastructures routires, ferroviaires, portuaires et nergtiques tranglent la croissance, en Afrique francophone plus quailleurs. Cest vers elle que doivent se diriger en priorit les 31 milliards de dollars (prs de 24 milliards deuros) supplmentaires dont aurait besoin chaque anne lAfrique subsaharienne, selon une tude de la Banque mondiale, pour mettre ses infrastructures au niveau de ses besoins. Reste lducation. Cest elle qui peut promouvoir lesprit dentreprise et chasser les tentations de lassistanat. Cest elle qui donnera aux classes moyennes en cours dmergence Dakar, Lom ou Brazzaville lenvie de crer de la vraie richesse et non de subir la misre et les outils pour le faire. Les Africains francophones nont pas encore perdu, condition que leurs gouvernants, leurs banques, leurs enseignants et leurs lites jouent le jeu de louverture et de la modernit. Banal, donc faisable.

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