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J-Crate Larkin

Du rgime de dettes

la Prosprit

Par un systme dargent honnte au service de la personne humaine

Traduit de langlais par Louis Even

Publi pour: lInstitut Louis Even pour la Justice Sociale Par les Plerins de saint Michel - www.versdemain.org

Les Plerins de saint Michel publient aussi le journal Vers Demain, qui parat cinq fois par anne. Le prix de labonnement: 20 dollars pour 4 ans (pour lEurope: surface, 18 euros pour 2 ans; par avion, 24 euros pour deux ans.) Ce journal est aussi disponible en anglais, espagnol, ou polonais.

ISBN

978-2-9810896-0-1

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Avant-propos Un rgime conomique combattre et remplacer


Son Eminence le Cardinal Jules-Graud Salige (18701956, photo de droite), archevque de Toulouse (France), dans son mandement de Carme de 1954, sur le Devoir du Chrtien dans notre socit: On oublie, on ne voit pas, on ne veut pas voir quil y a des gens mal logs, des gens mal nourris, des salaires insuffisants, quil y a des pays tout entiers qui souffrent de la faim. Ce nest pas chrtien de penser, plus forte raison de dire; cest leur faute... Longtemps, un chrtien tait reconnu ce signe quil aimait et secourait le pauvre, en qui il voyait Jsus-Christ, le pauvre par excellence, lequel navait pas une pierre o reposer sa tte. Un rgime conomique qui fabrique des pauvres en srie, des sans-toit en srie, des ayant-faim en srie, tout chrtien se doit de le combattre et de le remplacer. L encore, il ne faut pas se faire illusion: le chrtien qui veut faire son devoir est contredit par dautres chrtiens qui ne comprennent pas, qui nacceptent pas la doctrine de lEvangile et des Papes, et par beaucoup dathes conservateurs qui sont pour lordre tabli.

 Avant-propos

Dieu ou le veau dor ?


par le Pre Peter Coffey Docteur en philosophie, professeur au collge de Maynooth, en Irlande Frustrations devant labondance
Les maux conomiques et politiques de la socit crvent les yeux; mais encore faut-il dterminer scientifiquement leurs causes si lon veut apporter le remde appropri... Quel est le but de lorganisation conomique ? Vise-t-elle fournir du travail tout le monde ? Ou bien son but nest-il pas plutt de produire le plus de biens possible, marchandises et services, avec le moins de peine possible ? Les mthodes agricoles et industrielles amliores augmentent le rendement du travail humain. Souvent mme, elles remplacent le labeur de lhomme par des machines, surtout depuis la grande guerre (1914-1918). Si bien quaujourdhui, la socit organise peut fournir assez de biens utiles pour satisfaire les besoins vitaux de tous les hommes. Et cela tout en diminuant progressivement la part du labeur humain. a) Le peuple se rend compte de lnorme capacit de production du systme industriel; mais b) Le peuple croit encore que les biens utiles lhomme doivent tre lis au travail de toute la population, comme avant lavnement de la machine moderne. De l... le blme quon jette sur la machine, sur le progrs, au lieu de chercher pourquoi on empche la distribution des produits de la machine... Dune part, le peuple entend parler... de rcoltes diverses dlibrment rduites; de richesses de toutes sortes que lon dtruit systmatiquement plutt que de les distribuer pour la consommation; dusines et de machines ne fonctionnant que par intermittence; de milliers dhommes valides, avides de travailler, et forcs au chmage.

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Dautre part, ce mme peuple entend dire et constate que des millions dtres humains vivent dans une pauvret abjecte; que le droit naturel au mariage est frustr, parce que le systme est incapable de distribuer labondance des richesses quil est capable de produire. Mais le peuple, tout en se rendant compte de labsurdit de cette situation et tout en rclamant contre elle, ignore tout de mme la cause relle de son malheur. En dsespoir de cause, il soutient et prconise des rformes futiles et illgitimes. Ces rformes futiles et illgitimes sont le communisme et le socialisme. Illgitimes, parce quelles nient les droits naturels de la personne humaine. Futiles, parce quelles ne vont pas au vrai mal; elles ne sont pas appropries et ne guriraient point les maux conomiques dont souffre la socit. Dailleurs, les papes les ont condamnes, et pour nous, catholiques, cela doit suffire...

But du systme conomique


Le but de lassociation conomique est de procurer les biens matriels et les services requis par les consommateurs, par les hommes, les femmes et les enfants. Cela se fait par deux procds bien distincts: a) La production, y compris les moyens de transport; b) La distribution de ces produits parmi les consommateurs. Le premier de ces moyens, la production, devient de plus en plus efficace. Ce nest donc pas dans la production que se situe le mal conomique dont nous souffrons. Il faut donc chercher le mal dans le deuxime procd: cest la distribution qui a failli la tche et qui se trouve aujourdhui paralyse. Mais linstrument de distribution, loutil des changes, cest largent, la monnaie. Cest donc le systme montaire qui remplit mal sa fonction; il ne distribue pas les biens, les fruits de la production...

 Avant-propos Systme montaire vicieux


La monnaie est essentiellement un systme de tickets ou bons pour faciliter les changes de biens. La valeur ou validit de largent est base sur la confiance que les hommes ont dans la capacit productrice de leur pays. La fonction naturelle de largent est dassurer continuellement la distribution de tous les biens utiles que le peuple peut produire et dont il a besoin. Tous les gouvernements modernes ont nglig leur devoir, en abandonnant le contrle du systme montaire un petit groupe dhommes qui se fichent de la fin premire de largent et lui font atteindre un but diamtralement oppos. Ces hommes ont ainsi la haute main sur tout le pouvoir conomique et mme politique de la socit. Dans son encyclique Quadragesimo Anno, le Pape Pie XI attire lattention du monde chrtien sur ce monopole international de la finance et indique quelques-unes de ses consquences les plus dsastreuses. Les contrleurs du rgime financier actuel, cest--dire les matres du systme bancaire se sont fait rserver le droit dmettre largent. Or ils ne crent et ne mettent largent en circulation que sous forme de dette quil faut leur rembourser avec intrt. Par les remboursements quils exigent date fixe, ils retirent et annulent cet argent, avant mme que les biens produits aient atteint les consommateurs. Vu que largent est le vhicule pour faire passer les biens du producteur au consommateur, la disparition de largent enlve au peuple le pouvoir dacheter toute la production faite pour lui. Le systme bancaire, en retirant ainsi largent contretemps et en retirant plus dargent quil en avait mis, tablit la raret de largent en face des produits et en face du travail qui demande emploi. De l, les exportations et la concurrence effrne pour les marchs trangers, parce quil ny a pas assez dargent dans le march domestique. De l, les dettes internationales.. De l, les conflits conomiques conduisant la guerre.

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De l aussi, les hypothques progressives sur lagriculture, lindustrie, le capital et les ressources naturelles de la socit hypothques qui placent lunivers la merci de ce monopole bancaire mondial...

Ltat devenu esclave


Une autre consquence dsastreuse souligne par le Pape, cest la mise en esclavage, la soumission complte de lEtat, de tous les gouvernements, de tous les organismes politiques, vis--vis dune ploutocratie qui nest, en somme, quun Etat dans lEtat. Vritable pouvoir politique usurp et conduit par les monopoleurs qui contrlent largent, le sang mme de la vie conomique. Cest l une inversion nfaste de lordre. Lorganisme conomique et industriel de la socit devrait tre subordonn lorganisation politique attitre. Dans le domaine temporel, le pouvoir politique rgulier doit tre suprme. Son autorit, en effet, dcoule de Dieu, et non pas de la force ou de la ruse de ceux qui, anims par des sentiments de domination et de lucre, ont usurp le pouvoir conomique en usurpant le contrle de largent... Le poids des hypothques, des dettes est devenu trop lourd et lEtat se voit forc dintervenir et de prendre sous sa tutelle lexercice de maintes fonctions conomiques qui appartiennent de droit aux organismes conomiques subordonns lEtat. Le Pape Pie XI, dans Quadragesimo Anno, indique quelques-uns de ces organismes coopratifs guildes ou corporations par lesquels seraient instaures des mthodes plus efficaces de production et de distribution des richesses. Mais ils ne pourront atteindre leur objectif que si lEtat commence par assujettir lindustrie le systme montaire du pays en le dirigeant lgitimement vers son but: distribuer les produits de la socit considre comme productrice la socit considre comme consommatrice... LEtat doit donc, par des actes lgislatifs a) Dterminer la fonction propre du systme montaire;

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b) Passer des lois pour que cette fonction soit accomplie. Donc, tracer les grandes lignes de la politique bancaire qui doit prsider lmission et au retrait du crdit de la socit... Le devoir du gouvernement politique et des hommes dEtat qui voudront partager ses responsabilits, sera de faire adopter les lois ncessaires pour fixer la politique financire nationale. Puis donner aux administrateurs actuels du systme bancaire lordre dagir en sorte que le but indiqu par cette politique soit atteint.

La socit vole de son crdit


Le systme bancaire seul possde et exerce de facto le pouvoir de fabriquer et de supprimer la monnaie. La valeur, la validit, le pouvoir dachat de cet argent ne proviennent pas de lor, mais du crdit national, cest--dire de ce que la socit est capable de produire des biens pour honorer cet argent. La socit ne devrait donc pas tre force de payer des intrts perptuels aux crateurs de largent. Elle paie tribut des comptables qui ne font quenregistrer une valeur de production qui lui appartient, elle, la socit. De plus, la socit est force de payer ce tribut, non pas en produits quelle peut faire, mais en argent quelle ne fait pas. Le banquier exige, comme tribut, une chose que lui seul a le droit de faire. Le banquier seul fait largent. Or il ne fabrique que le capital, mais il demande de lui rapporter le capital quil a cr, plus lintrt quil na pas fait et que personne autre na le droit de faire. Ce paiement dintrt, par la socit, au systme bancaire, sur de la monnaie nouvellement cre et qui ne cote rien, nest pas du tout semblable ni comparable lintrt quun prteur ordinaire exige sur de largent dj en existence, quil a gagn, pargn et prt lindustrie.

Consquences
Le systme bancaire sefforce constamment de retirer le plus tt possible largent mis pour la production, sans

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se soucier de voir ce que cet argent ait effectu aussi la distribution... Do nombre de consquences dsastreuses: a) Une concurrence effrne. On cherche diminuer le plus possible les prix de revient, en coupant sur les salaires ou en pressurant les ouvriers. Puis on cherche vendre le plus cher possible. Le tout pour rcuprer les frais totaux, y compris lintrt sur largent cr. b) Une srie continuelle de faillites. Les plus faibles et les moins brutaux tombent devant la concurrence, faute de pouvoir dachat global suffisant chez les consommateurs. c) La naissance de monopoles par la disparition des concurrents faibles. d) Accumulation croissante de produits qui ne se vendent pas, malgr les besoins de consommateurs sans argent. e) Lutte internationale pour les marchs trangers, afin dy couler ces surplus. Do conflits conomiques engendrant des conflits militaires. f) Orientation de lindustrie vers la production de biens de capital: machines, outillage, etc., pour essayer daugmenter entre les mains du public largent ncessaire lachat des biens de consommation. g) Faillite graduelle de cette tentative, vu que les machines dplacent louvrier et parce que loutillage ainsi augment est bientt rduit au repos, les consommateurs nayant pas largent pour acheter les produits de cet outillage.

Le vrai remde
Les gouvernements ont voulu venir au secours de ces situations par divers palliatifs, par des travaux publics ou par des secours directs aux plus prouvs. Mais les gouvernements ne peuvent se procurer largent ncessaire ces remdes que de deux faons: a) Par des impts, soutirs du revenu dj insuffisant des consommateurs; b) Par des emprunts venant des banques, monnaie nou-

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velle faite par les banques, mais plus tard rclame plus quen entier, vu lintrt quelle commande. La faillite de ces remdes est donc trs vidente. Ils laisseront les consommateurs grevs dune plus grosse dette et de plus en plus dpourvus de pouvoir dachat... Pour solutionner ce problme, il est clair que les gouvernements doivent: a) Reprendre leur prrogative, exercer eux-mmes le contrle sur le volume de largent ncessaire leur peuple; b) Baser la monnaie sur la capacit productive de leur pays; c) Emettre largent nouveau, non plus comme une dette envers les banquiers et comme grev dintrt, mais mettre de largent absolument libre de dette; d) Donner un dividende national chaque citoyen. En mme temps, pour empcher automatiquement toute inflation comme toute dflation, pour maintenir un quilibre parfait et constant entre les prix et le pouvoir dachat, les prix doivent tre soumis un escompte national tabli daprs les statistiques de la production et de la consommation. Cet escompte sera calcul de manire combler lcart entre les prix et le pouvoir dachat collectif.

Pre Peter Coffey

Apprciations de Louis Even


Cet opuscule est lorigine de la fondation de lOeuvre des Plerins de saint Michel. Voici ce quen disait son fondateur, Louis Even, dans une magistrale confrence prononce au congrs de 1959 Allardville, Nouveau-Brunswick, Canada: Le bon Dieu soccupe de nous, Il soccupe des pauvres, de ceux qui ont des besoins, Il regarde, et quand lheure est venue pour lui dintervenir, quand bien mme Il lui faudrait envoyer un ange, Il lenverrait. Saint Thomas dAquin nous le dit luimme, pour le spirituel par exemple, si lme est bien dispose, le Bon Dieu lui enverra un ange, sIl ne peut pas lui envoyer un missionnaire pour lui aider se sauver. Eh bien ! dans notre pays et dans tous les pays du monde, on sait quil y a aujourdhui des gens qui souffrent. On dirait que cest lheure du bon Dieu, quIl a mis sur notre chemin le Crdit Social. Sur notre chemin tous, il nous met le Crdit Social, et pour ma part, tous les jours de ma vie, je pense bien de lautre bord aussi, je bnirai le Bon Dieu davoir mis cela sur mon chemin. Je me rappellerai toujours, cette journe de 1934, lorsque sur le train qui me conduisait mon ouvrage, de Montral SteAnne de Bellevue, jai eu le privilge de lire une brochure de 96 pages, (Il sagissait du prsent opuscule: Du rgime de dettes la prosprit) qui expliquait le Crdit Social. Je ne cherchais pas le Crdit Social. Je cherchais quelque chose pour finir avec la crise absurde dans laquelle on se dbattait dans ce temps-l. Javais lu pas mal de choses. A part mon ouvrage dans la journe, jtais professeur pour les employs de notre imprimerie, qui taient un peu plus dune centaine. Toutes les semaines, nous avions une sance dtude. On avait choisi comme sujet dtude la question de largent et du crdit. Alors on cherchait un manuel. Javais lu beaucoup de manuscrits, et de petits opuscules, et de livres qui nous taient envoys, et dans tous, je trouvais quil y avait des efforts pour amliorer la situation, mais quil y avait quel-

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que chose qui clochait aussi dans tous. On pouvait venir au secours du monde, condition, condition, condition: fallait faire des plans, fallait faire de la dictature, fallait faire du socialisme, pour venir au secours du monde. Quand jai vu le Crdit Social, mais jai dit: cest merveilleux ! Jai trouv tout de suite que ctait vrai, que ctait une vrit que je dcouvrais l. Les autres avaient des ombres dans leur tableau. Il ny avait pas dombre dans le Crdit Social, ctait une vrit. Je ntais pas bien avanc dans le livre, avant de le finir, en voyant ce que ctait, jai dit: Cest si beau, quil faut que tout le monde sache ce que cest. Il a t mis sur mon chemin, il faut que ce soit mis sur le chemin de tout le monde. Cest la Providence qui avait mis cela sous mes yeux, et malgr que je navais pas beaucoup de moyens dans ce temps-l, je ne savais pas trop comment my prendre. Mais javais le dsir et jen faisais presque le vu que je me mettrais rpandre cela le plus possible. Je faisais mon ouvrage, je ne pouvais pas faire grand-chose, except en fin de semaine, jusquau jour o grce linitiative et lappui de Mme Gilberte Ct-Mercier, jai pu dcider de quitter mon ouvrage et devenir Plein-Temps pour la grande uvre du Crdit Social. Que ferait donc le Crdit Social ? Le Crdit Social finirait un problme qui na pas sa raison dtre. Un problme dont la seule existence est un affront la logique mme et cest une condamnation de tous ceux qui tiennent les leviers de commande dans les pays civiliss aujourdhui. Quel est ce problme-l ? Cest le problme qui est celui de tout le monde. En bas et en haut, dans vos familles, dans vos Conseils municipaux, dans vos Commissions scolaires, partout, rien quun problme, le problme de largent, le seul problme qui se pose. Or lexistence de ce problme-l cest une preuvre que lhumanit est absolument dans les tnbres comme taient les idoltres qui adoraient les faux dieux. Ils sont l au pied de largent, ils ne sont pas capables, ils pensent quils ne sont pas capables o ils ne veulent pas rsoudre un problme qui est si facile rgler.... Louis Even

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Cet opuscule expose brivement lanalyse conomique et les propositions constructives du Crdit Social. Celles-ci sont principalement luvre du Major C. H. Douglas, un ingnieur cossais de grande exprience pratique en sciences, en affaires et en conomique. Les propositions du Crdit Social C.-H. Douglas sont conues pour raviver les affai1-12 res, prserver la proprit prive et le concepteur des systme de profit, rduire les dettes, propositions financires du diminuer les taxes et procurer la sCrdit Social curit conomique tout citoyen du Canada. Le Crdit Social atteindrait ces rsultats par lmission de pouvoir dachat aux consommateurs, directement, sous forme de crdit. Trois mesures pratiques, bien dfinies sont ncessaires cette fin: 1. Ltablissement, au Trsor du Canada, dun compte de Crdit National dans lequel la production de richesse relle de la nation figure au crdit et la consommation au dbit. 2. La vente de tous les biens de consommation au juste prix, au moyen dun escompte au dtail dtermin par le cot rel de production. 3. Lmission du dividende mensuel tout citoyen canadien. Le Crdit Social aborde et tudie les problmes actuels du point de vue pratique dune civilisation enrichie de toutes les devises modernes de la science pour satisfaire les besoins et les dsirs de ses membres. En rponse aux problmes de la pauvret et de la dpression, le Crdit Social propose une solution bien dfinie, la voie la plus raisonnable et la moins difficile pour sortir de la

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confusion financire qui humilie notre vingtime sicle. Le Crdit Social montre le moyen de remplacer les dpressions priodiques par la scurit conomique permanente, base sur une vritable valuation financire de la richesse relle du Canada et loctroi dun pouvoir dachat adquat aux citoyens de ce pays. Le Crdit Social est fond sur deux propositions: Premirement: La monnaie doit exactement reflter ltat exact de notre RICHESSE RELLE. Deuximement: Toute nation civilise o le systme montaire reflterait les faits et accomplirait son rle (distribuer les produits et les services) verrait chez elle le rgne de la prosprit et de la scurit conomique permanente et la disparition de la pauvret, des dettes paralysantes et de la dpression industrielle. Le Crdit Social nest cependant, remarquons-le bien, ni du socialisme, ni du fascisme, ni du communisme. Il nentrane aucune confiscation et ne veut sacrifier, ni la libert, ni les droits de proprit de personne. Plus que nimporte quelle autre doctrine, il veut lapplication du simple bon sens la monnaie et aux affaires. Le Crdit Social ne touche qu la partie montaire du systme conomique, parce que cest la seule qui soit en dfaut. Les mthodes de production sont bonnes; linitiative prive est excellente; le mobile profit nest point condamner. Pas besoin donc de toucher ces choses. Les thories socialistes et communistes sont aux antipodes du Crdit Social ; elles veulent embrigader lhomme au service dun systme, tandis que le Crdit Social place un systme au service de lhomme. Il reste vrai quen corrigeant la partie montaire dfectueuse du systme conomique, tout le systme sen ressent, et pour le mieux. Cest la fin de la loi de la jungle, la fin de la philosophie qui enseigne quon ne peut russir quen appauvrissant son voisin.

Chapitre 1 La situation actuelle


Depuis quelques annes nous souffrons dune dpression universelle de lindustrie. Tous dsirent la reprise des affaires. Des millions ont faim, pendant que les entrepts regorgent de bl, ils rclament des vtements et lon dtruit le coton; ils sont sans foyer et des maisons restent vacantes. Des foules vivent dans les privations, avec une richesse inutilise porte de leurs mains. Pauvret au sein de labondance! Quel triste paradoxe pour un monde civilis ! Mais ce spectacle pitoyable devient encore plus frappant si lon compare le Canada producteur avec le Canada consommateur, le Canada manufacturier avec le Canada acheteur. Le manufacturier peut produire presque sans limite, mais lacheteur a des moyens trs borns et ne peut acheter. cause de ce non-sens, les roues de lindustrie demeurent en panne. La reprise des affaires est dordre purement conomique, puisque les lments physiques ne font pas dfaut. Il ne faut pas seffaroucher de ce mot, conomique. Lconomie domestique est la bonne gouverne de la maison ; lconomie politique soccupe de la gouverne des collectivits. Les questions conomiques sont du domaine de lintelligence ordinaire ; on peut en parler en langage simple et courant. Au lieu dessayer de saisir un amas dides abstraites, il est bien plus comprhensible et plus utile, de considrer lconomie simplement dans son application aux affaires de tous et de chacun. Encore faut-il sentendre sur le sens des termes quand on veut traiter un sujet. Nous allons appeler commerce le procd qui consiste satisfaire les dsirs des hommes par lchange entre eux des produits de leur travail, au moyen dun intermdiaire appel monnaie. Sil ny avait pas dintermdiaire, ce serait le simple troc, beaucoup moins souple et incapable de fonctionner adquatement dans le monde avanc daujourdhui.

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Lindustrie et le commerce sont ncessaires pour satisfaire les besoins et les dsirs des hommes. Nous avons constamment besoin de produits nombreux et varis, et nous avons tabli des moyens perfectionns pour les manufacturer en grande quantit. Mais le moyen de les distribuer, de les passer du producteur presque inpuisable au consommateur qui les recherche est loin dtre de pair avec les progrs raliss dans les procds de fabrication. But du systme conomique Voyons en imagination une immense vitrine de magasin traversant le continent de Halifax Vancouver. lintrieur de cette vitrine plaons toutes les marchandises que le Canada produit. lextrieur onze millions dtres humains, brlant dacheter, le nez cras contre la vitre, posture familire nos annes denfance. Entrons dans le magasin et jetons un coup dil. La premire chose qui nous impressionne est ltonnante varit des marchandises offertes. Des centaines de mille articles sont l en vente tout ce quil faut pour vivre dans le confort, laisance, la satisfaction. Demandons au marchand comment il peut maintenir cette abondance de provisions. Il nous montrera les entrepts bonds de produits. Fournissant les entrepts, une chane de manufactures; alimentant les manufactures, des fermes et des mines productives; orientant les fermes et les usines, les laboratoires et les coles, et derrire toutes ces choses, les appuyant de son ambition et de son enthousiasme, le peuple canadien lui-mme avec son histoire, ses talents, son gnie, ses progrs. Fort de toutes ces ressources, le marchand peut vous garantir une abondance de marchandises dpassant les pouvoirs de limagination la moins freine. Cette provision de marchandises et de services constitue la Richesse Relle du Canada. La capacit de produire et de livrer ces biens, marchandises ou services, est

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la seule vraie limite notre Crdit Rel. Nous avons les matriaux et les aptitudes voulus pour produire immensment plus de marchandises et de services que nous nen produisons aujourdhui. Il nexiste aucun doute sur labondance de notre Richesse Relle et tangible. Regardez maintenant autour de la manufacture de richesses. Combien peu de personnes y travaillent ! Partout, des machines remplacent le travail manuel, machines conues et installes pour pargner les corves fatigantes lhomme, tout en multipliant pour lui les fruits de la production. La science a soulag lhomme; la maldiction qui condamnait Adam manger son pain la sueur de son front sest adoucie en dchargeant la grosse partie du fardeau sur les paules bien plus larges des forces de la nature, en attelant son service lnergie solaire transforme en vapeur et en lectricit. Ces forces matrises peuvent tenir la vitrine du magasin remplie de marchandises qui merveillent notre vue. Et nous ne faisons que commencer savoir utiliser nos nouveaux serviteurs dune manire efficace ! Vraiment, cette visite au grand magasin national cre limpression dune richesse prodigieuse. Nous nous rjouissons spontanment de vivre dans un pays si inpuisablement riche. Joignons maintenant les onze millions dacheteurs (la population du Canada en 1934) lextrieur de la vitrine. Quel changement ! Au lieu de la coopration ordonne et scientifique de la production qui spanouit dans une plnitude de biens, en franchissant la porte de sortie, nous tombons au milieu dune cohue de gens inquiets, se dbattant avec la misre, mcontents daujourdhui, inquiets de demain, se combattant les uns les autres comme pour se disputer une proie trop rare. Avons-nous chang de pays ? Qui est cette foule ? Qui sont ces onze millions ? Nous, tous. Nous sommes tous acheteurs et consommateurs de produits. Il nous faut nourriture, vtements et abri pour pouvoir vivre. Et que dautres dsirs inhrents

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notre tat de civilisation ! Pourquoi cet immense magasin dbordant de richesse ? Pourquoi lexploitation intelligente du sol, du soussol, des forces naturelles, et pourquoi lrection dusines bien outilles pour maintenir ses provisions ? La rponse est claire. On produit pour consommer, non pour garnir des tagres et des entrepts. Le but de la production est la consommation. Chacun sait par exprience quil ne peut seul produire tout ce dont il a besoin. Il est des marchandises et des services quil doit demander dautres mieux en tat de les fournir. Il faut du systme dans la production et la distribution de ces produits, si lon veut travailler de concert, avec ordre et efficacit. Du ct production, le succs est remarquable. Lindustrie moderne sest dveloppe un degr que les plus audacieux neussent os rver il y a seulement quelques gnrations. La capacit de lindustrie nest plus tablir. Brivement dfini, le but du systme conomique est de livrer les biens la consommation o, quand et comme lexigent les besoins et les dsirs des consommateurs. Avec ce but bien prsent lesprit, et retenant le double aspect dun Canada manufacturier et dun Canada acheteur, jetons un regard sur notre systme conomique actuel. Les traits saillants de nos difficults prsentes sont malheureusement des choses tellement familires que nul dentre nous ne peut les ignorer. On peut grouper les calamits qui nous accablent sous quatre titres principaux: Pauvret, Dette, Taxes, Dpression. La prsance de lune ou de lautre peut prter litige, mais ce qui est certain et fait honte la civilisation du 20me sicle, cest quelles sont ici toutes les quatre, dans la plus grande re de science et de contrle des forces de la nature que le monde ait jamais connue.

La situation actuelle 1 Le paradoxe de labondance Grce aux progrs continus de la science, nous sommes enfin arrivs lge si dsir de labondance. Les inventions et les perfectionnements technologiques ont augment, dune faon presque incroyable, notre capacit de production de Richesse Relle. Mais nous navons pas tabli un moyen adquat de distribution et cette norme richesse relle du Canada ne pouvant atteindre le consommateur, une bonne partie de la capacit de production doit rester inutilise. Les producteurs cherchent vendre. Les consommateurs voudraient acheter, mais ne le peuvent pas. Beaucoup souffrent du froid, de la faim et vivent dans des taudis. Ils ne peuvent se nourrir, se vtir, se loger, parce quils nont pas de monnaie pour acheter ce que le producteur de nourriture, de vtements, de logement ne demande pas mieux que de vendre. Voil le fameux paradoxe de La pauvret au sein de labondance dont on parle si souvent tat humiliant de souffrance et de misre, chez une des plus riches nations de la terre. Nest-ce pas une insulte lintelligence humaine ? La majeure partie de la population du Canada ne reoit pas assez pour vivre dans une scurit raisonnable. Bien pis, nombreux sont ceux de nos citoyens qui doivent vivre de secours direct, tat dabandon dmoralisant dans ses effets et ne donnant satisfaction aucun point de vue. Son seul mrite est dempcher de mourir tout fait ceux qui ne peuvent acheter les ncessits de lexistence... dans un sicle de lumire et dabondance ! Impts, dettes et le fardeau augmente toujours Les affaires sont stagnantes, faute de ventes, et nous nous dbattons sous un fardeau de plus en plus crasant dimpts et de dettes. Lintrt sur les dettes publiques de toutes sortes (fdrales, provinciales, municipales, etc.)

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est tel que 35 pour cent des gains des travailleurs vont en tribut au systme, ce qui veut dire que toute personne qui travaille donne deux jours et quelques heures sur les six jours de sa semaine nos matres les barons de largent. Les taxes montent toujours et ne suffisent mme pas payer lintrt, malgr les coupures quon a faites dans les services administratifs et sociaux. Les dpenses gouvernementales occasionnes par le secours aux ncessiteux et les entreprises de relvement conomique augmentent continuellement et appellent de nouvelles taxes. Chaque nouveau budget confirme ces constatations. Dettes et taxes poursuivent leur ascension vertigineuse alors que sappauvrissent le dbiteur et contribuable. Au znith de leur course, dont elles approchent rapidement, ce sera lexplosion, la banqueroute nationale. Allons-nous attendre patiemment que se produise cette catastrophe ? Ceux qui travaillent gmissent sous le fardeau des impts. Et pourtant les fonds prlevs sont insuffisants pour donner une part dcente de nourriture, de vtement et de logement aux sans-travail et leurs familles. Un cinquime de nos travailleurs chme. Victimes du systme, la plupart de ces chmeurs ne demanderaient pas mieux que travailler, mais impossible de leur trouver des places. Il faut pourtant bien quils vivent. Pour leur fournir nourriture, vtements et abri, les secours directs, les camps de concentration, les entreprises de secours tirent sur les fonds du public, recueillis principalement au moyen de taxes, de sorte que ceux qui travaillent emploient, pour ainsi dire, les victimes du chmage. Mme si les fonds de secours ncessaires immdiatement sont prlevs au moyen dobligations, achetes surtout par les banques, ces obligations devront tre finalement retires au moyen de taxes. On chafaude simplement des dettes futures sur les dettes prsentes, on hypothque lavenir pour payer la confusion actuelle.

La situation actuelle 21
Les efforts du gouvernement pour distribuer un pouvoir dachat supplmentaire par des prts, des programmes dentreprises publiques et civiles, des mesures de secours, etc. ont augment un peu lemploi et stimul certains producteurs; mais le pouvoir dachat parvenant aux mains des acheteurs de la nation reste insuffisant pour absorber le total de cette production. Aux tats-Unis, on calcule que la somme dpense pour le programme de relvement du gouvernement gale le chiffre effarant de 12 000 $ par minute. Cette monnaie est emprunte, surtout du systme bancaire, au moyen dobligations du gouvernement. En mme temps, les statistiques estiment que les proprits commerciales, industrielles et autres des tats-Unis sont hypothques pour plus de 85% par le systme bancaire de ce pays. Les entreprises ne peuvent emprunter, les banques ne peuvent prter, les acheteurs ne peuvent acheter. Dans ce cercle vicieux, la reprise est embourbe. Au Canada, la mme politique prvaut. Nos gouvernants ne semblent voir aucune autre solution que la continuation du systme actuel demprunts, qui lie la nation en servitude au systme bancaire priv. Pour la dette fdrale seule, chaque homme, femme et enfant de ce pays doit aujourdhui plus de 260 $ et ce chiffre augmente continuellement. Comment sera-t-il jamais pay ? Et pourtant on semble croire quil ny a pas sen tracasser pour le moment et quon peut continuer demprunter pour tcher de sortir de la pauvret qui rgne. Est-ce sens ? Ne devrait-on pas chercher une autre mthode ? Combien de nouvelles dettes faudra-t-il pour sortir des dettes actuelles ? Aussi bien vouloir lutter contre le froid en se dfaisant de ses habits !

La stupidit du sabotage On a aussi le spectacle surprenant dun plan de sabotage organis et sanctionn par les gouvernements la destruction ou la limitation dlibre de la richesse

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agricole afin dabaisser la production au niveau dprim de la consommation ? Comment la destruction des biens va-t-elle remdier aux besoins des ncessiteux ? videmment toute destruction de richesse dtruit son quivalant de possibilits de satisfaction humaine. Confusion conomique crivant dans le Saturday Evening Post du rve dabondance pour tous qui a hant lhomme travers les ges et de son incapacit actuelle grer ses propres affaires, Garet Garret dit: Dans lacte mme de saisir la ralit dune abondance illimite, il est frustr, non par quelque chose qui arrive malencontreusement au rve lui-mme, mais parce que le rve se ralise. Labondance crase lhomme qui la cherche. Il ne peut ladministrer. Et quand il essaie dexpliquer pourquoi, ce quil dit na pas de sens pour ses propres oreilles. Parce quun peuple peut produire plus quil ne peut consommer, il ne peut consommer autant quil voudrait! Insens ! Pourtant il doit agir comme si ctait sens, incapable quil est de songer quelque autre solution. Avec de la monnaie venant du Trsor public, cest--dire de son propre gousset, cet homme moderne se paie lui-mme pour enfouir son coton sous terre, parce quil y en a trop; il se rcompense lui-mme pour ne pas cultiver du bl parce quil a un surplus de bl; il achte de jeunes cochons et les tue pour sen dbarrasser. Avec la monnaie venant toujours de sa propre poche, il se paie lui-mme pour limiter ses heures douvrage. Laquelle de ces mesures a du bon sens ? Il est clair que pareille destruction ne peut quappauvrir le monde... A-t-on jamais vu pire confusion ? Le mcanisme conomique merveilleux dont nous nous vantions tant est-il donc absurdement dtraqu ?

La situation actuelle 23 Simples faits Nos riches ressources naturelles, nos champs, nos mines et nos usines, avec toutes leurs capacits productives, existent aujourdhui aussi bien quen 1929. Et Dieu sait si nos onze millions de Canadiens ont des besoins et des dsirs satisfaire ! Nourriture, vtements, logements, articles de ncessit, articles de confort, radios, couvertes chaudes, automobiles, etc., trouveraient certainement preneurs, tant donn un pouvoir dachat suffisant. Notre richesse productive est toujours l, capable de rpondre toutes nos demandes, et cependant on nous dit que nous sommes en dette. Depuis 1929, la valeur de notre richesse nationale, mesure en monnaie, sest contracte, a perdu presque un tiers de sa valeur totale de 1929. Daprs les experts financiers, en termes de monnaie, presque un tiers de notre richesse sest volatilise. Que le tiers de notre pays ft dtruit par un tremblement de terre, par le feu ou par linondation, la disparition du tiers de notre richesse sexpliquerait. Mais on na pas eu dplorer de catastrophe de ce genre. Le Canada est rest aussi beau et aussi fertile que jamais, avec ses riches moissons actuelles ou potentielles et ses usines remplies de machines do les produits peuvent sortir flot. Quest-il donc arriv cette richesse pour quelle ait perdu sa valeur ? Absolument rien. La richesse ellemme existe toujours, cest sa valeur en fonction de la monnaie quon a dtruite. Nallons pas confondre RICHESSE avec MONNAIE. La richesse est l, ce sont les titres la richesse, la chose la plus simple crer et dtruire quon a dtruits, et pour cette absurdit, nous vivrons comme dpouills de la richesse dont nous avons besoin, alors quelle est toujours notre porte. Revenez la vitrine du magasin dabondance. De lextrieur, la foule mme qui a produit ces biens gmit

2 Chapitre 1
de navoir pas largent pour les acheter. Pauvre humanit qui ne peut jouir du fruit de tes propres travaux, simplement cause des limites du pouvoir dachat imposes par un systme de ta propre cration ! Quelle tragique absurdit ! Et doublement stupide parce quil ne dpend que de nous de changer, lheure mme o nous dciderons de le faire, un systme montaire qui nous sert si mal. Il ne sagit pas dun phnomne naturel quil faut subir, mais dun simple mcanisme tabli par lhomme pour le servir, et dont lhomme si clair daujourdhui semble devenir lesclave insens.

Affaires confuses Posons le problme dans toute sa simplicit, dans toute sa crudit. Les ingnieurs industriels attestent que nous pouvons produire en abondance tout ce quil faut pour satisfaire nos besoins. Pourquoi donc ne pas le faire quand tant de besoins crvent les yeux ? Simplement parce que nous avons dj produit, non pas assez pour nous satisfaire, mais plus que nous ne pouvons vendre. Analysez un peu cette chose appele surproduction. Pourquoi ne peut-on vendre ce surplus de produits pour lesquels on constate tant de demande ? Parce quil ny a pas dans le pays un pouvoir dachat gal au prix des marchandises produites. Ceci saute aux yeux de tous. La difficult ne rside pas dans le manque de dsir, mais dans linsuffisance de pouvoir dachat. Cette insuffisance du pouvoir dachat chez des acheteurs qui sont dans le besoin a sa source dans le systme montaire. Pourtant la monnaie fut imagine par lhomme lui-mme comme mesure des valeurs et pour faciliter le commerce et les affaires. Comment peut-on conduire les affaires dune faon aussi paradoxale, avec un surplus invendable, qualifi absurdement du nom de

La situation actuelle 2
surproduction, alors que les consommateurs rclament des produits ? Lide de surproduction est un non sens tant quexistent des demandes non satisfaites.

Sous-consommation Et pourquoi Voici que nous approchons du cur du problme. De toute vidence, le mal qui paralyse la vie conomique nest pas dans une surproduction, mais plutt dans une sous-consommation. Pour avoir accs aux produits, les consommateurs doivent possder un pouvoir dachat. Mais ce pouvoir dachat est aujourdhui trs insuffisant. La sous-consommation existe parce que nous navons pas assez de pouvoir dachat pour acheter le total des biens que nous produisons. Notre systme conomique pourvoit amplement la finance de la production, mais le mode de finance de la consommation est pitre et dfectueux, cest lui quil faut blmer. Le producteur peut produire, mais le consommateur ne peut pas consommer. Et pourquoi les consommateurs manquent-ils de pouvoir dachat ? cause du systme financier lui-mme. Ce manque de pouvoir dachat continuel existe parce que le systme montaire, qui fut conu pour effectuer facilement le flux des marchandises du producteur au consommateur, porte en lui-mme des dfauts fondamentaux si srieux que le systme ne peut rsister. De ces dfauts sont nes les dpressions, la misre, les dettes et les taxes, toutes fruits dune insuffisance chronique du pouvoir dachat, en temps de prosprit comme en temps de crise. La faillite de la finance Il ny a pas ergoter propos de la faillite du fonctionnement du systme montaire. Elle est un fait. Accusation grave, mais fonde sur des preuves irrfutables, prises non seulement dans les annales des faits passs, mais chaque pas de notre exprience quotidienne.

2 Chapitre 1
veill par la souffrance, lintrt public commence enfin concentrer son attention sur ce manque de pouvoir dachat. La faillite du systme montaire dans son rle, qui consiste permettre lcoulement des marchandises du producteur au consommateur, ne peut rester dissimule plus longtemps. Regardons les faits en face. Quest-ce donc qui a caus la chute de notre structure financire ? Avec lavnement des forces motrices, la monnaie a cess dtre un serviteur hauteur de sa tche. Lorsque la production tait difficile, les produits relativement rares, notre vieux systme montaire pouvait soutenir assez bien la marche des affaires. Des marchs nouveaux souvraient et absorbaient notre surplus de production. Mais aujourdhui que le monde peut, en utilisant des machines force motrice, produire en quantit pour ainsi dire illimite, nous avons gard le mme systme montaire, ni conu, ni ajust pour ces conditions nouvelles. La science et les inventions ont dpass notre vieille conception de la monnaie. La raret des produits a fait place labondance, mais la monnaie rare est demeure un dogme et une pratique que les chefs de la finance veulent maintenir sacrs. Pour comprendre cet anachronisme et distinguer clairement la raison basique de linsuffisance du pouvoir dachat, apprenons premirement comment le systme montaire opre en pratique. Puisque ses oprations ont conduit la faillite, il convient de rechercher les motifs qui lont amene. Nous avons vu que le manque de pouvoir dachat est seul responsable de la sous-consommation. Dterminons maintenant ce qui cause linsuffisance chronique de monnaie.

Chapitre 2 Trois mots importants


Toute discussion du systme montaire ramne frquemment trois mots dont on fausse le sens trangement. Il convient de les expliquer ds labord si nous voulons comprendre clairement pourquoi les oprations du systme montaire produisent une insuffisance chronique et toujours plus prononce du pouvoir dachat. Il sagit de richesse, crdit et monnaie. Ces trois choses sont troitement lies ensemble, mais cependant trs distinctes.

RICHESSE Larousse dfinit la richesse une abondance de biens. La richesse consiste donc surtout en produits. Bien des auteurs tendent le sens du mot richesse tout ce qui satisfait directement ou indirectement les dsirs de lhomme, ce qui comprend, non seulement les produits matriels, mais aussi les services (du mdecin, du professeur), etc. Considre au point de vue national, la richesse doit embrasser, comme partie trs importante, limmense hritage intellectuel que nous ont lgu nos anctres. Que seraient les abondantes ressources naturelles, les forts, les mines, les fermes et les manufactures qui enrichissent le Canada daujourdhui si nos anctres ne nous avaient lgu des connaissances scientifiques bien tablies. Cette partie de notre richesse est un actif appartenant la nation tout entire. Le systme de production conomique moderne nest pas un systme de production individuelle. Cest de plus en plus un ensemble synthtique de biens dont lexistence est surtout due principalement lemploi de la force motrice, aux procds scientifiques modernes et aux organisations de toutes sortes. (Douglas, Oslo, Norvge, fv. 1935.) La richesse relle dune personne ou dune nation, peut tre mesure par laptitude de cette personne ou

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de cette nation distribuer les produits et services demands. Ce nest pas toujours chose facile de mesurer la richesse, parce que la valeur de chaque article qui la compose dpend directement du dsir quen prouvent les consommateurs. Mais puisque nous avons tous affaire avec la richesse dans la satisfaction de nos dsirs, il faut bien quelque moyen de mesurer la valeur des biens produits ou services par rapport ces dsirs. Rsumons: La richesse relle est tout bien produit matriel ou service qui correspond un besoin, un dsir du consommateur.

CRDIT rel et financier Le Crdit est lair essentiel la vie du commerce moderne. Le mot crdit drive du mot latin credere signifiant croire, avoir confiance. Tout crdit est donc fond sur la confiance. Dit-on que le crdit dun homme est bon, on veut dire quon peut avoir confiance en son pouvoir de tenir sa promesse de payer. Le crdit est bas sur les moyens de payer ou de livrer la marchandise, comme ctait promis. Mais on ne ralise pas gnralement quil y a deux sortes de crdit, diffrentes et bien distinctes, connues respectivement comme crdit rel et crdit financier. On peut les dfinir ainsi: Le crdit rel, est le degr daptitude livrer une richesse relle (marchandises ou services) o, quand et comme elle est demande. Le crdit financier est le degr daptitude livrer de la monnaie o, quand et comme elle est demande. Le crdit rel dpend donc de la capacit de production et de transport. Le crdit financier dpend de la capacit de paiement en monnaie. Cette distinction est trs importante, et on doit lavoir clairement prsente les-

Trois mots importants 2


prit quand on tudie le systme montaire. Nous y reviendrons.

MONNAIE La Monnaie est devenue la chose ncessaire pour pouvoir vivre dans la socit moderne. Mais est-il dans notre langue un autre mot qui soit sujet tant de confusion et qui ait autant embrouill la pense ? Il nest pas exagr de dire que la plus grande partie des ruines accumules par notre systme conomique en panne est due une fausse conception de la vraie nature et du rle de la monnaie. Do limportance vitale de saisir le sens du mot Monnaie, mme sil faut pour cela reviser compltement nos ides antrieures. On peut dfinir la monnaie comme tant un intermdiaire dchange, un moyen dexprimer une demande effective pour des produits. En ces jours dhystrie conomique, cette dfinition simple dissipera une grande partie de la confusion qui enveloppe la monnaie dans le mystre. Le Dr Walker dit: La Monnaie est tout intermdiaire ayant atteint un tel degr dacceptabilit que, peu importe de quoi il est fait ou pourquoi les gens le veulent, personne ne le refuse en change de ses produits. On crit et on parle beaucoup de monnaie saine. Quest-ce que la monnaie saine ? Les experts se servent de cette expression pour imposer silence la critique. Il nous semble pourtant raisonnable de dire quun systme de monnaie sain, cest celui qui fonctionne, celui qui dplace les produits, celui qui permet une production abondante et varie de satisfaire des besoins nombreux et varis. La Monnaie et lOr Lorigine de lusage de la monnaie se perd dans la nuit des temps. videmment les hommes ne connurent dabord que le troc ou change de produits pour pro-

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duits. Avec le temps, nanmoins, ils trouvrent une pratique commode pour effectuer les changes plus souplement au moyen dune sorte de circulation de gages, ces gages tant des objets de valeur, des bestiaux, des peaux, ou de lor. Plus tard, les objets, parfois encombrants, firent place aux rondelles de mtal, et finalement aux pices de monnaie, servant aux mmes fins que les gages. Sans avoir ncessairement une valeur intrinsque, elles servirent de mesures acceptes des valeurs et furent mises par les gouvernements comme intermdiaire de circulation ou monnaie de ltat. Parce que lor tait rare et facile mesurer, on sen servit de plus en plus pour les pices de monnaie et il fut graduellement accept comme base presque universelle de la valeur de la monnaie. Lor, qui est simplement un produit, grandit donc au point dtre considr comme la fondation du premier systme montaire. Au moyen-ge, quand les marchands sentaient le besoin dune place sre pour garder leur monnaie, ou les seigneurs leurs bijoux, les seules personnes qui leur inspirassent assez de confiance taient les orfvres, et la pratique stablit de dposer la monnaie chez lorfvre. Si, au dbut, le marchand retirait son or ou son argent pour effectuer des paiements, il ne tarda pas prendre lhabitude de donner seulement lordre lorfvre de payer qui de droit... Et ces ordres, passs au bnficiaire taient souvent transmis par lui dautres, de sorte que maintes transactions avaient lieu sans dplacement dor. Avec laugmentation du commerce de la richesse, le papier-monnaie ou billet, supplanta graduellement le transfert dor. La monnaie mtallique fit place aux billets vers lan 1700 de notre re et les orfvres volurent en banquiers. Depuis, on a dvelopp un systme encore plus souple et plus commode: les banques, en tendant

Trois mots importants 31


les crdits, crent des dpts que les emprunteurs mettent en circulation au moyen de chques, et cette monnaie de banque est si bien accepte quelle sert maintenant la plus grande partie de nos transactions. Par le volume de sa circulation, cette monnaie de banque compte pour plus de quinze fois la monnaie mise par le gouvernement. Un point important mrite ici de retenir lattention. Avant lusage des chques, lor tait la principale mesure de valeur sur laquelle on basait lmission de monnaie. Maintenant que le chque prvaut et que lor nest plus en circulation dans la plupart des pays, le systme montaire devient de plus en plus une simple mthode de comptabilit, tenant le record des valeurs changes, et se dtache de plus en plus de lor. Certaines gens maintiennent encore que le prix de lor est le seul talon des valeurs, mais lhistoire rcente, lexprience actuelle dfient cette croyance. La valeur de la monnaie, son pouvoir dachat, dpend de la quantit de monnaie par rapport la demande, cest--dire par rapport au volume des produits, au chiffre de la population et lactivit commerciale. Ltalon-or na pas empch la dvalorisation (suivie de la dvaluation) du franc, de la lire, du mark, lorsquon a mis cinq fois plus de francs en circulation en France sans augmenter simultanment le volume des produits, quatre fois plus de lires en Italie et des millions de fois de plus de marks en Allemagne. Ltalon-or ne nous intresse pas. Nous nous intressons bien plutt au fonctionnement pratique du systme montaire, et lor nest plus maintenant en circulation. Nous avons dfini la monnaie comme simple moyen dchange, et nous tudions la manire dont cet intermdiaire remplit actuellement son rle.

Chapitre 3 Nature de la monnaie


Nous savons que les produits sont transfrs du producteur au consommateur au moyen de monnaie. La monnaie est donc le chanon unissant la production la consommation. Elle sert de pont entre la demande de produits de la part du consommateur et la satisfaction de cette demande de la part du producteur. On pourrait dire que la monnaie est lagent dquation entre les dsirs et les produits, permettant la satisfaction des premiers en terme des seconds. Elle fonctionne comme une force semblable llectricit: elle actionne un moteur, mais reste invisible, et nous en voyons seulement les effets, la transformation des dsirs, qui sont mentaux, en produits matriels qui reprsentent la satisfaction de ces dsirs. La monnaie est un nombre et non une substance matrielle. La monnaie nest pas la richesse, mais un symbole de la richesse et un moyen den mesurer la valeur. La monnaie nous donne une mthode pour appliquer une valeur numrique aux produits. Il suffit dinterprter notre exprience personnelle de tous les jours pour comprendre que la monnaie est seulement un titre la richesse, un simple billet qui nous autorise tirer des biens du magasin des Richesses de la Nation. La monnaie donne droit la richesse, aux produits varis qui sont dans le magasin. Un billet de banque, une pice de monnaie est exactement comme un billet de chemin de fer, except que le billet de chemin de fer est seulement valable pour voyager, tandis que le billet-monnaie donne droit nimporte quoi dont le prix quivaut au montant fix sur le billet. Nous arrivons ainsi un concept plus exact de la nature de la monnaie ; la monnaie nest autre quun mcanisme social conu pour faciliter le bon ordre dans la production et la consommation. Le systme montaire nest, en ralit et sous tous les rapports, quun simple systme

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de billets confrant aux porteurs de ces billets un titre aux produits et aux services. La monnaie, comme telle, nest donc pas une marchandise: sa valeur intrinsque peut tre nominale ou nulle; elle tire sa valeur des fonctions quelle remplit. Considrer la monnaie comme une marchandise dnote une ignorance radicale du rle de la monnaie. La monnaie nest pas une marchandise ayant substance, grandeur et poids, comme le bl ou lacier. La confusion actuelle provient surtout de ce quon prend la monnaie pour un produit, comme lor, au lieu de la considrer comme simple mesure de valeur. Les experts financiers eux-mmes reconnaissent que toutes les marchandises subissent des fluctuations dues la loi de loffre et de la demande; aussi aucune marchandise ne saurait convenir, dune faon unique et absolue, mesurer la valeur des autres. Le professeur Frdrick Soddy dit: Lor est, sous tous les rapports, peu prs le pire des produits choisir comme talon montaire. La monnaie joue un rle si important dans notre vie moderne quon peut la considrer comme la clef de vote de notre structure conomique tout entire. Les billetsmonnaie sont indispensables pour se procurer les articles offerts aux consommateurs. Do la lutte serre pour se disputer ces billets. La monnaie aujourdhui est aussi ncessaire aux achats que les achats sont ncessaires lentretien de la vie matrielle. De sorte que, dans la socit civilise, notre vie mme dpend de la monnaie et du systme montaire. Sans monnaie qui fonctionne, sans monnaie saine, impossible de toucher la moindre partie de la richesse expose derrire les vitrines du Canada. Mais pour mriter cet attribut de saine, la monnaie doit remplir deux conditions bien importantes. La premire est quelle soit acceptable, ce qui veut tout simplement dire que ceux qui lutilisent aient confiance, quils sachent pouvoir lchanger pour les produits et les services dsirs. En second lieu, puisque cest lintermdiaire

3 Chapitre 3
des changes, la monnaie doit reprsenter exactement la demande courante vis--vis des produits disponibles. Tout systme montaire sain doit reflter les faits rels de la production. Il doit fournir les moyens dchange en quantit suffisante pour que les marchandises continuent leur mouvement, du producteur lacheteur qui consomme les produits. Deux sortes de monnaie Nous avons aujourdhui deux sortes principales de monnaie en usage. La premire est le numraire ou monnaie tangible, comprenant les pices de mtal frappes par le gouvernement, les anciens billets du Dominion et les billets de banque de diffrentes dnominations. La seconde est la monnaie de crdit, ou les dpts bancaires circulant sous forme de chques. Le numraire est seulement la monnaie de poche du commerce. La monnaie de crdit (ou chques) est utilise dans presque toutes les grandes transactions, o les pices de monnaies et les billets ne sont pas pratiques, et dans une foule de transactions plus modestes o ce genre de paiements accommode mieux celui qui sen sert. Plus de 90% de nos affaires se font par chques, ou monnaie de crdit. Nul nignore que le numraire est mis par le gouvernement sous forme de pices mtalliques ou par les banques sous forme de billets imprims; mais combien peu savent au juste do vient la monnaie de crdit, comment elle nat et comment elle meurt. On se sert de chques cause de leur scurit et de leur commodit. On inscrit sur le chque le montant exact devant tre pay une certaine personne, et du moment que le chque est acceptable et accept, on ny pense plus.

Naissance et mort de la monnaie de crdit Jetons un coup doeil la source de cette monnaie de crdit qui rgle au moins 90% de nos achats et ventes.

Nature de la monnaie 3
O nat-elle? Nous savons quun chque est un ordre de dbiter un solde crditeur en banque. Le solde crditeur consiste en dpts crdits un compte dfalqu des retraits date. Ces dpts eux-mmes peuvent provenir de chques tirs sur dautres comptes. Un chque passe une inscription dun compte un autre sans dplacement de numraire. Des transactions compliques, reprsentant dimmenses sommes de monnaie, se font ainsi, au moyen de simple comptabilit dans les livres des banques, par des entres de crdits et de dbits. Dans leur comptabilit, les banques crditent et chargent les comptes de leurs clients. videmment, les soldes entre banques se rglent: ce sont les compensations bancaires, qui dplacent du numraire, mais pour les balances du total des comptes de la journe seulement. Il ressort de tout ceci que, quel que ft autrefois le rle du numraire dans la monnaie, lhistoire est bien diffrente maintenant que nous crivons des chques. Le systme de chque est simplement une srie dentre de comptabilit, et le systme montaire actuel fonctionne surtout par la circulation de ces chques. Les transactions se font presque toutes au moyen de morceaux de papier qui tmoignent de lexistence dun crdit financier. Ce crdit lui-mme est cr ou dtruit par les procds de comptabilit des banques. Le systme de chque est, bien des points de vue, une grande amlioration sur le systme des gages, de la monnaie tangible. Mais son invention a eu pour rsultat de faire des banques des manufactures de monnaie, non par la frappe de la monnaie, devenue tout fait inutile, mais par la cration de simple monnaie scripturale, dispensant mme de billets imprims. Ingnieuse, la mthode par laquelle le banquier fabrique ainsi la monnaie. Simple procd de comptabilit!

3 Chapitre 3
Cette sorte de monnaie nat et meurt dans la banque, et la banque est responsable et de sa naissance et de sa mort. Le banquier cre de rien les moyens de payer. Les banques crent et dtruisent la monnaie par un simple procd de comptabilit, par mission et annulation de crdits, comme le dmontre bien le prt bancaire ordinaire. Allez-vous la banque pour emprunter 1000 $, le banquier sinforme de la valeur de votre crdit financier; sil le juge bon, il accepte votre billet et vous accorde lemprunt sollicit, en crditant votre compte de 1000 $, exactement comme si vous aviez dpos cette somme en monnaie. Vous voil maintenant en dette avec votre ami le banquier. Vous lui devez le 1000 $ que vous avez emprunt, plus lintrt quil charge pour lusage de ce 1000 $ fabriqu par lui, sur la base de votre richesse gage. Vous pouvez maintenant tirer des chques sur votre nouveau compte, ces chques sont acceptables comme monnaie. Il y a dans le pays 1000 $ de plus quauparavant. Mais quand arrive le temps de rembourser cette somme, vous retirez de la circulation le montant de 1000 $ plus lintrt et vous le remettez au banquier. Le compte du prt est balanc, 1000 $ ont cess de vivre. Et cest promptement et fidlement que vous devez rembourser le banquier, sous peine de perdre les garanties dposes chez lui comme collatrales. Si vous ne pouvez pas payer, vos garanties passent entre ses mains et lui-mme peut retirer largent de la circulation en vendant vos garanties, dont la valeur est toujours bien suprieure celle du prt. En dautres termes, chaque prt bancaire cre un dpt et le remboursement dun prt bancaire dtruit un dpt. Les prts sont accords et les dpts crs, en crditant le compte de lemprunteur dans le livre du banquier. La monnaie ainsi cre est dtruite de la mme faon, par de simples entres dans les livres, mesure que

Nature de la monnaie 3
lemprunteur rembourse. Ces remboursements font disparatre leur montant de la circulation. Quen a-t-il cot la banque pour cette cration de $1000, suivie de sa destruction ? Rien part le cot de la comptabilit. Par simple procd de comptabilit bancaire, de la nouvelle monnaie est constamment cre et dtruite. Et cette monnaie, que lEncyclopdie Britannique dit tre cre de RIEN (out of nothing), est rellement manufacture avec une plume, du papier, de la confiance et une bouteille dencre. Ce procd de comptabilit, la mthode bancaire qui rgit la naissance et la mort de la monnaie scripturale, du gros de la monnaie actuelle, est dcrit clairement par Reginald McKenna, directeur de la Midland Bank de Londres et ancien Chancelier de lchiquier Britannique: Le montant de monnaie en existence varie seulement avec laction des banques. Chaque prt bancaire cre un dpt... Et plus loin: Nous navons quune mthode pour augmenter ou diminuer le montant total de notre monnaie... Le montant de monnaie en existence varie seulement avec laction des banques en augmentant ou diminuant les dpts. On sait comment ceci se fait. Chaque prt bancaire et chaque achat de titres par la banque crent un dpt, et chaque remboursement ou vente de titres en dtruit un. Les banques ne prtent pas, comme beaucoup de gens le supposent, les dpts de leurs clients. En vertu de leur privilge de prter jusque 10 fois leur rserve, les banques crent le Crdit Financier qui, dans leur comptabilit, devient une dette contre lemprunteur. Les banques peuvent, en effet, prter jusqu dix fois le numraire quelles ont en rserve, en vertu des chartes que le gouvernement leur a octroyes. Penser que les dpts bancaires sont crs par le public, par des dpts en espces reprsentant des co-

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nomies ou des sommes non ncessaires, cest tout naturel pour le profane, mais faux: la plus grande partie des dpts provient de laction des banques elles-mmes, car en accordant des prts, en consentant des dcouverts et en achetant des titres, la banque cre, dans ses livres, des crdits qui quivalent des dpts. (Rapport McMillan au Parlement anglais, juin 1931.) Une des plus grandes autorits sur la question bancaire, H.-D. McLeod, nous dit dans son livre, The Theory and Practice of Banking: La caractristique essentielle et distinctive dune banque et dun banquier, cest de crer et dmettre du crdit payable demande, crdit destin la circulation, o il remplira les mmes fonctions que la monnaie. Une banque, par consquent, nest pas un bureau pour emprunter et prter de la monnaie, mais bien une manufacture de crdit. En langage bancaire, un dpt et une mission de crdit sont une seule et mme chose. On simagine gnralement que les profits du banquier viennent de la diffrence entre lintrt quil paie pour la monnaie quil reoit, et lintrt quil charge pour largent quil prte. Le fait est que les bnfices du banquier consistent exclusivement dans les profits quil fait en crant et mettant le crdit en excs du montant des espces quil dtient. Une banque qui nmet de crdit quen change de monnaie ne peut faire de profits. Ceux-ci commencent seulement quand elle cre et met du crdit en change de dettes payables une date ultrieure. Nous ne voulons nullement insinuer que cette manufacture de monnaie par les banques soit un acte criminel, puisquelles se conforment aux chartes lgalement obtenues. Notre objectif est de faire ressortir ce fait im-

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portant: cest une institution prive, nullement responsable envers la nation, qui actuellement manufacture et contrle la fabrication de la monnaie, et par ce fait, contrle les moyens de vivre de toute la nation. Notre sang conomique La monnaie circule fait familier tous. Dans le systme conomique, la monnaie peut trs bien tre compare au sang du corps humain. La monnaie en affaires est tout aussi essentiellement ncessaire que le sang au corps. Elle circule, propageant la vie et lactivit sur son passage. La monnaie est, en effet, lintermdiaire dchange. Or change veut dire activit, et cette activit est le flux de la monnaie, sa circulation. Ce flux est inhrent la nature de la monnaie; elle ne satisfait les dsirs quchange pour des produits ou des services. Quelle valeur lui connaissez-vous en elle-mme ? La monnaie ne peut delle-mme vous vtir, ni vous nourrir; mais elle peut acheter des vtements pour vous vtir et des victuailles pour calmer votre faim ou satisfaire votre apptit. Cesse le flux de la monnaie, le commerce meurt, exactement comme meurt lhomme dont le sang est arrt dans son cours. Les affaires ne vivent et ne prosprent quen autant que la monnaie circule. Nous savons quel temps il faut la circulation du sang pour faire le tour du corps humain. On mesure ce temps par les battements du pouls. De mme aussi faut-il du temps pour que la monnaie fasse le tour du commerce. Le temps et le volume du flux pris ensemble donnent le rythme de circulation. Cest ce rythme qui dtermine la vitesse de circulation de la monnaie. Mais la ressemblance entre la monnaie et le sang ne sarrte pas l. Lun et lautre circulent, cest--dire que le cours de leur flux les ramne au point de dpart. Le sang part du cur et revient au cur. De mme, le mouvement de la monnaie tend dcrire une sorte de cercle. Sa circulation commence dans une banque, puisque

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cest dans les banques que nat la plus grande partie de la monnaie. Le banquier, par exemple, octroie un prt au producteur. Cest la naissance de la monnaie. Le producteur paie ses ouvriers, ses directeurs et ses actionnaires, qui, en leur fonction de consommateurs, achtent des produits au march de dtail. Le dtaillant paie le marchand de gros, celui-ci paie le producteur qui peut ainsi rembourser son emprunt la banque. Ce montant de crdit est dtruit par le fait mme de son remboursement. La banque accorde-t-elle un nouveau prt, elle cre un nouveau dpt et plus de crdit. Le cercle se rpte. Cration et destruction sont en marche tous les jours. La vie des affaires dpend de la circulation de ce sang dans le corps conomique. Affaires contre dettes Cette tude de la monnaie devient excitante, car nous voici face face avec la question des dettes. Qui ne connat les dettes? Elles sont toujours notre porte. Elles se prsentent sous le visage de notre ami crdit loup recouvert dune peau de mouton. Les dettes nous harclent continuellement, puisque chaque cration dargent, chaque prt de banque, en crant un dpt, jette directement lemprunteur dans les griffes des dettes. Les banques, il est vrai, octroient du crdit lemprunteur. Mais ce crdit de la banque devient la dette de lemprunteur. vrai dire, la plupart de nos affaires se financent au moyen des dettes, car la monnaie cre pour une entreprise est mise titre de prt, lequel doit tre rembours avec lintrt. Le dluge de dettes La vieille histoire biblique de No et du dluge a son parallle moderne. On nous dit quau temps de No le monde tait submerg sous une immense quantit deau. Hlas ! notre dluge moderne est encore plus complet que celui de No et non moins rel. Car de nos jours, nous sommes srement noys dans un dluge de det-

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tes. Nous ne parlons pas ici des dettes de guerre ou des dettes internationales, ni daucune autre de cette espce qui occupe la scne momentanment, mais du systme lui-mme, en vertu duquel toute monnaie est dette. La monnaie ne vient au monde qu ltat de dette envers le systme bancaire. Quon se dbatte tant quon voudra, tant que la monnaie sortira de sa manufacture ltat de dette envers le systme bancaire, nous serons les esclaves du systme bancaire. Colbourne remarque: La perversion a envahi mme notre vocabulaire. On dit quune banque vous octroie un crdit alors quelle ne fait rien de ce genre, cest une dette quelle vous passe ! Voil bien de quoi sinquiter: la presque totalit de notre monnaie est une monnaie de dette, cre par le systme bancaire qui base cette dette sur les ressources du pays, sur sa capacit de production. Renversant, mais nanmoins bien vrai ! Notre monnaie est le tmoignage, circulant de main en main, de notre esclavage conomique, de notre dette envers le systme bancaire priv. Voil le fait capital quil faut comprendre et retenir: La majeure partie de notre monnaie est une monnaie de dette. Dettes impayables Est-il tonnant que nous sombrions dans un dluge de dettes quand chaque article de richesse achet doit tre pay avec de la monnaie qui reprsente elle-mme une dette ? Les dettes sacharnent aprs nous ds notre berceau et nous accompagnent jusque dans la tombe. Impossible de sarracher lempire des dettes alimentes par lingnieux dispositif financier qui ne cre de monnaie que moyennant intrt. La dette ne peut jamais steindre sous un tel systme, parce que tout argent mis en circulation lest par des prts bancaires et que lemprunteur doit rembourser plus que le montant reu. Il doit rembourser le principal,

2 Chapitre 3
cr par le banquier, plus lintrt cr par personne ! ... Le procd est cumulatif la dette grossit toujours, parce que, pour payer lintrt, il faut ncessairement quelque part une nouvelle alimentation de monnaie, et cette nouvelle mission est elle-mme porteuse dintrt. Comment la dette serait-elle remboursable ? Cest Thomas A. Edison qui a dit: Dans toutes les grandes missions dobligations, la somme des intrts est toujours suprieure au capital. Le total, capital et intrt, toujours beaucoup plus lev que le prt original, ne peut seulement tre rencontr que par une cration de nouvelles dettes. Cest pourquoi les dettes engendrent, multiplient les dettes, et plus nous nous dbattons, plus nous enfonons. Pas dindustrie sans capital; pas de capital sans dette; donc pas de dveloppement industriel sans augmentation de dette. Mais la situation, si mauvaise quelle soit prsent, ne peut quempirer. Essayez dutiliser cette monnaie emprunte pour obtenir la richesse de la grande vitrine de la nation. Impossible demployer la monnaie la fois pour acheter les produits et pour rembourser la dette. Si vous empruntez 5 dollars, le prix dune paire de bottine, vous devrez choisir entre acheter la paire de bottines ou rembourser la dette. Optez-vous pour la chaussure, vous devrez toujours la dette de 5 dollars. Vous pouvez ou acheter les bottines ou payer la dette, mais vous ne pouvez pas faire les deux. Et ce nest pas toute lhistoire. Les affaires dpendent de la monnaie de dette du systme bancaire. Chaque dollar prt aux entreprises doit tre retrouv dans les prix. La monnaie nest emprunte que pour tre dpense. Lemprunteur doit rembourser; il va donc dpenser sa monnaie produire quelque chose qui soit vendable, afin que le produit de la vente puisse rembourser capital et intrt. Cet intrt va en dfinitive ncessiter une nouvelle dette. Ce qui veut dire que plus la communaut

Nature de la monnaie 3
travaille ou plus elle produit, plus elle est en dette avec les banques. Les dettes montent donc aux dpens du pouvoir dachat. Qui ne constate que le monde entier sendette graduellement de plus en plus; il narrive pas rencontrer ses affaires, pour employer une expression courante. Le public paie tout ce quil peut, et achte ce quil peut. Limpossibilit de payer davantage force dtruire une partie de la production ou restreindre celle-ci malgr des besoins criants non satisfaits. La production restreinte empche lindustrie de pouvoir acquitter ses comptes et la dette monte toujours. quelle vitesse les dettes augmentent-elles ainsi ? Au 17me sicle, sicle qui vit natre la banque dAngleterre, la dette du monde et nous avons des chiffres assez justes sur ce sujet augmenta de 47%. La banque dAngleterre ne fut fonde que vers la fin du 17me sicle. On peut donc sattendre ce que le systme bancaire crateur de dettes va enchaner le monde partir de cette poque. En effet, la fin du 18me sicle, la dette mondiale avait augment de 466%; la fin du 19me sicle, la dette mondiale, publique et prive, avait augment de 12,000% ! Le rythme sacclre et, daprs des calculs trs exacts faits par un professeur de gnie industriel de lUniversit Columbia de caractre irrprochable, le Professeur Rautenstrauch, si lon prend lan 1800 comme origine et 100 ans comme unit, la dette mondiale augmente selon la puissance quatrime du temps; ce qui veut dire, non pas comme le carr, ni comme le cube, mais comme le carr du carr du temps; et cette allure vertigineuse se poursuit malgr les nombreuses rpudiations, les cancellations de dettes effectues par les faillites, et malgr les autres mthodes utilises pour se dbarrasser des dettes et recommencer neuf.

 Chapitre 3 La clef de la dlivrance signale par Douglas Mais nallons pas manquer le point vital qui va nous fournir la clef pour sortir de cette prison. La monnaiedette cre et dtruite par les banques est appele crdit financier. Dans ce terme, cest le mot financier qui mrite notre attention. La dette qui nous noie est simplement une dette financire, base sur ce que les banques appellent le crdit cr par elles. Nous savons dj quil y a deux sortes de crdit: le crdit financier et le crdit rel, et cest ici notre clef. Cest pour claircir ce point que nous avons dfini les deux, le crdit financier et le crdit rel, avant dexaminer le systme montaire. Nous aurons dailleurs loccasion de reprendre plus loin notre dfinition du crdit rel. Rsum des notions acquises ce point, arrtons-nous un moment pour rsumer ce que nous venons de dire du systme montaire et en tirer conclusions. 1. La monnaie nest pas la richesse. Monnaie et richesse sont deux choses spares et distinctes. 2. Notre systme de monnaie moderne a dpass la phase premire, pices mtalliques, et est devenu un systme de comptabilit. 3. La majeure partie de notre monnaie plus de 90 pour cent est cre et dtruite par la comptabilit dun systme bancaire priv. 4. La monnaie nat ltat de dette prte intrt par le systme bancaire priv. Le sang conomique circulant dans les veines des affaires est un sang fait de monnaie de dette. La premire conclusion qui ressort de tout ceci, cest quun systme montaire difi sur la dette et sur lin-

Nature de la monnaie 
trt ne peut fonctionner la longue quen crant toujours plus de dettes. Cest prcisment ce qui est arriv. Les faits confirment le raisonnement. La remarque en vaut la peine, ce curieux mcanisme lintrt est exclusif aux finances. On ne lui trouve aucun parallle dans la nature. Cest une invention de lhomme, mais pas sa plus heureuse, assurment ! La deuxime conclusion, peut-tre moins facile discerner, cest que, sous ce systme, une insuffisance de monnaie devient invitable, rendant de plus en plus difficile lachat de marchandises. Deux raisons fondamentales motivent cette dernire conclusion. Nous allons les exposer en commenant par la plus simple.

Chapitre  La monnaie rare


Nous avons dj mentionn la vieille thorie qui place lor la base de toute monnaie. Il est vrai que lor, luimme un simple produit parmi tant dautres, a servi de monnaie pendant plusieurs sicles. Il pouvait convenir comme unique monnaie avant lge de la force mcanique. Mais nest-il pas vraiment trange de rencontrer des financiers qui croient encore aujourdhui que le mtal jaune est la seule base de monnaie dans le monde si complexe des affaires de notre vingtime sicle ? La monnaie, cest lor, et rien dautre, disait J.-P Morgan en . 1912. tait-il sincre ? En dpit de labsurdit de cette dclaration, beaucoup de gens lont accepte, et cette acceptation entrane de srieuses consquences. Lor est un mtal dont la quantit est trs restreinte. vrai dire, cest principalement sa raret qui le distingue. Compar aux besoins de lindustrie et du commerce modernes, lor est beaucoup trop rare pour tre pratique comme monnaie. De fait, la monnaie est loin dtre en parit avec lor. Lor disparat de la circulation. Les lois de plusieurs pays dfendent mme de sen servir comme monnaie domestique. Aux tatsUnis, la simple possession de pices dor est devenue une infraction la loi. Mais ceux qui contrlent la monnaie entretiennent cette thorie dune base dor, pour attacher lide de la monnaie lide de lor et, par voie de consquence, justifier la raret dlibre de la monnaie daujourdhui sur le fait que lor est un mtal rare. Ils font ainsi accepter au public une monnaie rare, difficile obtenir, en plein sicle dabondance de produits. Pourtant, si tout lor du monde coulait demain au beau milieu de lAtlantique, ne continuerait-on pas malgr cela crire des chques ? Combien de temps le public va-t-il tolrer cette illusion de lor dans la monnaie, qui permet un petit nombre de maintenir le monde dans la dette et la pauvret ? Les pays civiliss, avec leur exprience et

La monnaie rare 
leurs connaissances conomiques, nont-ils pas atteint la phase o ils peuvent abandonner la fiction, lirralit, et ltat chaotique de la monnaie base sur lor, et adopter une monnaie base sur lutilisation de la richesse relle dans toute sa plnitude ? La monnaie-or est une fiction, une fable. Comment cette fable a-t-elle t transforme en pnible ralit ? Quel intrt les financiers ont-ils restreindre la quantit de monnaie ? Noublions pas que les financiers traitent aujourdhui la monnaie comme un article de commerce. Leur commerce de la monnaie ressemble notre commerce des autres produits, except quil leur faut trs peu de matire premire pour la manufacturer. Si vous prenez la farine ou le charbon, deux marchandises bien connues, vous savez que plus ils sont rares, plus leur prix augmente. Les financiers considrent la monnaie exactement de la mme faon et la tiennent relativement rare afin den commander un prix lev. Ce que, nous disons de la monnaie sapplique au crdit, monopolis par le systme bancaire priv, qui compose le gros de la monnaie daujourdhui. Matres de la monnaie, ils lui confrent un prix lev et dominent par l les produits que la monnaie achte. La valeur de la monnaie ainsi traite comme marchandise augmentant avec sa raret, les financiers sopposent naturellement avec vhmence toute suggestion qui tend la rendre plus abondante. La fourniture de la monnaie est limite par les lois que le systme financier lui-mme a faites. Mais ces faits sont cachs au public. La fraternit des financiers a tiss dans lesprit public une illusion trompeuse concernant la raret de la monnaie. Sous cette raret de la monnaie, on voit mieux maintenant la main du manipulateur intress. Le crdit financier est restreint parce que la monnaie est traite comme marchandise, et ceux qui contrlent la monnaie la

 Chapitre 
tiennent rare vis--vis des produits pour augmenter sa valeur vis--vis des produits. Voil le rsultat dplorable de labandon du contrle de la monnaie un monopole priv dont les intrts ne sont pas identiques avec les intrts de la socit dans son ensemble. La monnaie rare nest pas une ncessit naturelle. Nous sommes maintenant dsillusionns l-dessus. Les tmoignages des banquiers eux-mmes prouvent que les banques crent et dtruisent 90% de notre monnaie par une mthode qui nest rien autre que de la comptabilit. Mais ils nont dautre guide dans ce procd que leur intrt personnel et cest la nation qui en souffre. La monnaie artificiellement tenue rare ne rpond plus son but. Elle nest pas en quantit suffisante pour exprimer la demande de produits, ce qui est cependant sa premire fonction. Lillusion de raret empche la monnaie daccomplir ses fonctions. Une insuffisance constante de pouvoir dachat sensuit invitablement et les besoins et dsirs des consommateurs doivent rester inassouvis dans la mesure de cette insuffisance. Condition qui persistera tant que durera lillusion subtile de raret de monnaie habilement entretenue par les matres de la monnaie. Trs difiantes sur ce point les instructions confidentielles contenues dans une circulaire secrte adresse par les principaux banquiers de New-York toutes les national banks des tats-Unis en 1877: Le rappel de la loi permettant lmission de billets par les national banks et la remise en circulation de monnaie mise par le gouvernement procurerait de largent au peuple et par consquent affecterait srieusement vos profits individuels comme banquiers et comme prteurs. Vous allez immdiatement retirer un tiers de votre circulation et rappeler la moiti de vos prts. Ayez soin de faire sentir la raret de mon-

La monnaie rare 
naie vos clients, particulirement aux hommes daffaires influents. Eh bien, cette raret nest pas un fait isol dans notre histoire conomique. Nous connaissons sa puissance anti-humaine. Mais cette puissance va hter la chute du systme financier. Lhumanit se rvolte, et bon droit. Le systme bancaire priv jouit dun pouvoir trop souverain. Crateur dune monnaie-dette, il peut rappeler et dtruire cette monnaie volont. Il peut donc changer le volume de la monnaie en circulation. La panique de 1929 fut produite par lexercice de ce pouvoir, par une compression, sur une grande chelle, des dpts ou crations bancaires de monnaie. Ainsi commena la destruction de 20 milliards de dollars aux tats-Unis. Do rduction du torrent circulatoire (turnover) de 1200 milliards de monnaie-chque en 1929 400 milliards en 1933: anantissement des deux tiers du chiffre des affaires. Une diminution dlibre semblable de la monnaie prive, par le resserrement du crdit, des prts bancaires et des dpts avait produit la dpression de 1907. De nouveau, en mai, 1920, une assemble tait tenue en secret par les membres de la Federal Reserve Board, du Federal Reserve Advisory Council, et 36 directeurs, Classe A, des banques de rserve fdrales, lesquelles appartiennent des intrts privs. Aprs une journe de dlibrations, il fut dcid de restreindre le crdit et numraire de la monnaie du pays. Comme consquence de cette restriction dcide en mai 1920, ds juillet suivant, le niveau de prix des marchandises dgringola de 166 93, compar au niveau des prix de 1913. Les prix des produits agricoles saffaissrent de plus de moiti et la valeur des fermes descendit dun total de 79 milliards 58 milliards.

Chapitre  Le monopole du crdit


Notre tableau du systme montaire serait incomplet sil ne mentionnait spcialement la nature monopolistique du contrle de la Monnaie. Nous ne voulons nullement nous livrer ce jeu stupide, trop commun aujourdhui, qui consiste sattaquer aux banques tort et travers. Nous tudions simplement les faits. Pour apprcier le besoin dun systme montaire scientifique 20ime sicle, il faut connatre o sont les causes de la faillite financire qui nous appauvrit. Nous avons vu comment les banques, par leurs procds de comptabilit, crent et dtruisent la monnaie sur laquelle repose lusage du chque. Nous avons vu aussi que des dettes toujours grossissantes sont le rsultat invitable de ce procd de comptabilit. Concluons-en avec Colbourne que La puissance dun systme bancaire qui peut crer, tendre ou comprimer, rgler et dtruire la monnaie, est incalculable, sans gale et sinistre. ... Plus de 97% du montant total de la monnaie au service des individus composant la nation sont mis privment, et la plus grande partie na aucune existence tangible. Cette monnaie reprsente une dette, due par la nation aux individus qui ont la prrogative de lmettre. Elle peut tre rclame au nom de la loi, mme si elle fut mise sans la sanction des autorits nationales. Dette ajoute tranquillement au fardeau de la nation par des mthodes qui portent tous les caractres dun escamotage. (Frederick Soddy). Le Prsident Wilson disait en 1916: Une grande nation industrielle est contrle par son systme de crdit; notre systme de crdit est centralis. Le dveloppement de la nation, par consquent toutes nos activits, sont entre les mains de quelques hommes qui ... dcouragent, arrtent et dtruisent notre libert conomique naturelle.

Le monopole du crdit 1 Le monopole de la monnaie et les taxes Si vous cherchez qui est crancier des dettes mondiales et des prts de guerre, dit Douglas, vous trouverez quelles sont dtenues pour la majeure partie par de grandes institutions financires. Vous avez tout de suite une trs bonne explication des innombrables taxes qui nous accablent, puisquil faut en passer la moiti au service des emprunts nationaux dtenus par les grandes institutions financires. Ces dettes furent dailleurs cres lorigine par les institutions financires, sous forme de prts au gouvernement, en retour dnormes tranches de titres nationaux que les institutions financires reoivent pour rien. Emprunt de notre propre crdit Les journaux parlent souvent des finances du gouvernement et de la dette nationale. Que signifient ces termes ? Lextrait suivant dun discours de Goldsborough, prononc le 7 janvier 1935, la Chambre des Reprsentants, Washington, lexplique: Il y a quelques annes, jtais en confrence avec le Prsident quand le Secrtaire du Trsor entra et, des larmes aux yeux, exprima le doute quun emprunt urgent put tre couvert. Cette pense me vint lesprit: quelle tonnante situation quun gouvernement emprunte des banques ce que les banques nont pas, ce quelles crent sur les garanties du gouvernement lui-mme, puis quen redposant cette monnaie aux banques o elle va mourir, le gouvernement leur paie un intrt pour avoir obtenu delle la permission demployer le crdit de la nation. Le Trsor des tats-Unis, cause de ce que nous appelons dette nationale, est sous le contrle des grandes maisons bancaires du pays depuis la Guerre Civile. La dette nationale dpasse maintenant 26 000 000 000 $. Le paiement des intrts sur la dette nationale approche de 750 000 000 $ par anne.

2 Chapitre 
Le capital total, surplus et profits non distribus de toutes les banques des tats-Unis, est infrieur 7 000 000 000 $. Le montant total des emprunts privs accords par les banques approche de 34 000 000 000 $, soit 27 000 000 000 $ de plus quelles ont prter. Outre cela, sur les 26 000 000 000 $ de dette nationale, les banques dtiennent 13 000 000 000 $. Comprenez-vous bien ? Elles ont seulement un peu moins de 7 milliards prter. Elles ont cependant prt aux entreprises prives 34 milliards, soit 27 milliards de plus que leur avoir, et elles ont encore trouv moyen de prter au gouvernement 13 milliards faits de quoi, sinon de lazur du ciel bleu ?

qui les rnes ? Ceux-l assument, certes, une grande responsabilit qui exercent la dictature financire et contrlent la politique montaire dune nation. Quand de plus, cette dictature inclut le monopole de la cration et de lmission de la monnaie, elle affecte la vie de millions dtres humains et, pour tre exerce avec justice et pour le bien commun, exige une sagesse rien moins que surhumaine. La vie de chaque citoyen est entre les mains de ceux qui contrlent la monnaie. Le contrle de la monnaie signifie le contrle de lhumanit civilise, remarque Douglas. La clbre parole de Rothschild: Quon me laisse mettre la monnaie dune nation et je me soucie peu qui fait les lois de cette nation mrite de retenir lattention de lhumanit. La monnaie tant lintermdiaire ncessaire lchange des produits dans notre monde civilis, le contrle de la monnaie signifie le contrle de la richesse elle-mme. De plus, ce contrle de la monnaie donne lieu un pouvoir de commande parallle sur la politique et les affaires, influenant les destines conomiques tant des producteurs que des consommateurs. Capables maintenant de raliser quel point la prosprit de lagglomration industrielle moderne dpend dune politique montaire intelligente et dsintresse,

Le monopole du crdit 3
nous comprenons que les vritables matres dune nation sont ceux qui ont le pouvoir dmettre et de restreindre sa monnaie. (Douglas). Qui ne connat le vieux dicton: Il faut de la monnaie pour faire de la monnaie. Le monopole de la monnaie est sous le contrle priv de quelques individus. Voil qui mrite considration attentive. Il est publiquement reconnu que le systme bancaire priv a le pouvoir de crer et de dtruire la monnaie de crdit, qui constitue de beaucoup la plus grande partie de notre monnaie courante, mais le public acheteur ne se rend gnralement pas compte de toute la porte de cette condition sur son pouvoir dachat. remarquer ici que, selon les termes de Maurice Colbourne, la critique nest pas dirige contre la cration mme de la monnaie, mais contre le monopole du pouvoir de la crer, monopole dtenu par les banques, cest--dire par des particuliers qui ne reprsentent pas la nation et ne travaillent que pour leur profit. Nous ne critiquons aucunement les banquiers comme hommes daffaires, ni comme individus. Nulle malice ne doit sinfiltrer dans cette question. Les banquiers nont certainement pas linhumanit de souhaiter les mauvais effets du systme qui les emploie. Nous en connaissons tous plusieurs; ce sont des hommes comptents, courtois et honntes. Nos critiques ne les visent en aucune faon. Ils sont, sans le vouloir, victimes du systme au mme degr que nous. Ce sont les dfauts inhrents au systme bancaire luimme qui rclament notre attention. Cest dans ces dfauts et leurs consquences quil faut chercher la source principale des privations et des souffrances qui affligent lhumanit. Les puissances dargent contrlent toute notre vie conomique. Le systme bancaire priv doit tre amput de ses abus pour accomplir son rle de serviteur de lhumanit.

Chapitre  Insuffisance du pouvoir dachat provenant des prix


Jusquici nous avons surtout trait de la monnaie. Pratiquement tout le pouvoir dachat nat sous forme de crdit, et mme sil est transform en numraire en passant par les mains du pauvre qui na pas de compte de banque, ou du riche qui veut de largent de poche, il reprend sa forme de crdit pour disparatre. (Hawthrey, Currency and Credit.) Nous avons vu que le premier dfaut fondamental de notre systme montaire est la raret artificielle de monnaie due au monopole qui en rgle la quantit et qui ne la cre qu ltat de dette. Le second dfaut, plus subtil, est peut-tre encore plus dsastreux que le premier, parce quil concerne les relations directes entre la monnaie et les produits. Il fait sentir sa morsure sur toute bourse, depuis celle du mendiant jusqu celle du millionnaire, puisquil touche aux prix payer pour les produits ncessaires la vie. On reconnat gnralement que lhumanit civilise ne souffre pas de surproduction, comme daucuns le prtendaient il y a quelques annes, mais plutt dune sous-consommation, rsultant dun manque de pouvoir dachat. Sous le systme actuel, quelque priode que lon considre, le montant de monnaie dans la poche du public acheteur est ncessairement insuffisant pour acheter la production totale de lindustrie dans cette mme priode. Pourquoi ? Revenons limage de la grande vitrine du magasin o nous voyons tale limmense richesse, fruit de la production canadienne. Notre visite lintrieur du magasin nous laissa merveills la vue des centaines de milliers darticles varis offerts en vente et de la part que prend la Science dans leur production.

Insuffisance du pouvoir dachat 


Mais une chose aussi a d frapper notre regard; cest que chaque article porte une tiquette avec un prix. Do viennent ces prix ? Ils sont fabriqus, si lon peut sexprimer ainsi, comme les produits et en mme temps queux. Dans les usines et ateliers de fabrication, deux procds de manufacture marchent simultanment. Le premier, visible, fournit des produits rels, articles de richesse dont lhomme a besoin et quil dsire. Le second procd, plutt invisible, opre sur des chiffres et donne les prix. Deux courants marchandises et prix coulent paralllement, lun quon remarque, lautre quon ne remarque pas, et se prsentent ensemble dans la vitrine: marchandises vendre, chacune rclamant son prix.

Pouvoir dachat et prix Nos usines produisent donc, en mme temps que des marchandises, des prix. Toute marchandise doit avoir un prix de vente. Ce prix de vente doit couvrir tous les frais entrans par la production de la marchandise. Voyons maintenant do, comme acheteurs et consommateurs, nous recevons la monnaie ncessaire pour galer les prix des marchandises acheter ? Dans latelier de la richesse, nous avons considr deux courants parallles, un courant de marchandises et un courant de prix. Pour complter le tableau, introduisons un troisime et dernier courant: celui de la monnaie, des billets qui donne droit aux produits. Le courant des marchandises et le courant des prix proviennent tous deux du systme de production. Il en est de mme de la monnaie avec laquelle sachtent les marchandises. Elle aussi vient du systme de production. Le public acheteur la reoit en salaires, en dividendes, et en profits. Le total des sommes ainsi reues par le public est ce quon appelle le Pouvoir dachat de la nation. Dans notre systme conomique, ces revenus distribus par la production en change de travail, de servi-

 Chapitre 
ces rendus, sont lunique fonds qui alimente le pouvoir dachat. Cest la seule monnaie dont dispose la nation consommatrice pour acheter les biens que, comme productrice, elle a elle-mme placs dans la vitrine avec un prix. Le revenu des acheteurs dpend de lindustrie. Ce revenu est naturellement plus fort quand lindustrie est active; il diminue quand les affaires marchent au ralenti. Mais ce qui nous intresse surtout, cest de comparer, dans une priode dtermine, le nombre de billets dachat, ou de monnaie, distribus par lindustrie la nation acheteuse avec les prix crs dans latelier de fabrication pendant la priode. Si la monnaie reue par le Canada acheteur tait toujours exactement gale aux prix crs par le Canada producteur, le premier pourrait acheter toutes les marchandises offertes par le second. On pourrait peut-tre critiquer la rpartition des billets, il y en aurait certainement assez pour acheter toute la production. Mais tel nest pas le cas. Lexprience est l pour le dmontrer. Ce quon trouve en ralit, cest un pouvoir dachat, dcoulant du systme de production, beaucoup moindre que les prix crs par ce mme systme pendant la mme priode. Les deux courants, pouvoir dachat et prix, ne concordent ni en volume, ni en vitesse dcoulement. Le courant des prix atteignant la grande vitrine va beaucoup plus vite que le courant des billets atteignant le public acheteur. Rsultat: le pouvoir dachat distribu dans un temps donn reste infrieur aux valeurs-prix des marchandises mises en vente pendant le mme temps. Le seul titre aux fruits de la production est la monnaie distribue par le systme mme de production. Or le total de monnaie distribu dans toute la nation est continuellement gal peu prs aux deux-tiers seulement des prix qui salignent dans le magasin de la nation.

Insuffisance du pouvoir dachat 


Ce nest pas l une thorie, mais un fait. Fait prouv par simple rgle darithmtique et confirm par lexprience. On peut le dcouvrir dans tous les comptes des frais doprations industrielles. Cest le Major C. H. Douglas qui, le premier, en 1920, signala cette disparit chronique entre le pouvoir dachat et les prix. En expliquant au monde comment le pouvoir dachat trane constamment en arrire des prix, il rvlait pourquoi nous restons pauvres au sein de labondance. La faute en est dans la distance qui spare le pouvoir dachat de la richesse que notre monde moderne peut produire. Dans cet cart, dans ce gouffre entre le pouvoir dachat et les prix prennent racine les causes de la dpression, de pauvret, de privations injustifies, de grves, de bagarres, de banqueroutes et de faillites prives. Dun ct du gouffre, beaucoup de produits; de lautre, insuffisance constante de monnaie. Rien dtonnant donc quil y ait toujours plus de produits que dacheteurs ! Rien dtonnant que les hommes se battent pour les prcieux et rares billets dachat. En plein sicle de mcanisme, seul celui qui a un emploi peut prtendre un moyen de vivre. Ceux que la machine a dplacs, quand bien mme la richesse produite a augment, ne vgtent que grce des programmes de secours et de charit, lesquels diminuent dautant le pouvoir dachat des autres. Tant que durera cette lacune dans notre systme conomique, la reprise permanente des affaires est un vain mot. Exemple Prenons une manufacture de radio, en affaires disons depuis cinq ans. Le directeur de lentreprise apprend que ses concurrents installent de nouvelles machines qui pargnent la main-doeuvre et rduisent leurs prix de revient au-dessous des siens. Il lui faut absolument ces nouvelles machines sil veut continuer ses affaires. Il se prsente chez son banquier et sollicite un prt de 10 000

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$ pour acheter les machines ncessaires. Le banquier considre lide bonne, le placement sain et accorde le prt, incidentellement crant les 10 000 $, qui deviennent une dette pour notre producteur de radios. Ce dernier plein despoir achte sa machinerie et linstalle. Il peut maintenant se passer de dix hommes. Il les renvoie. Leur place est prise par la nouvelle machine, qui ne cote plus que sa dprciation et la force motrice. Il pargne les salaires des dix hommes et il y gagne certainement; autrement il naurait pas install la machine. Mais ces dix victimes du progrs ont perdu leur emploi et leur paye. Voil une diminution relle de pouvoir dachat provenant du remplacement des hommes par la machine. Comment sont forms les prix Le procd de construction des prix stage sur tout le parcours de la production, depuis la matire premire jusqu la mise en vente du produit fini dans la vitrine du magasin. Examinons le procd une tape dfinie, la manufacture de radio. Chaque dpense, profits inclus, qui entre dans la fabrication, dune radio doit aussi entrer dans le prix de dtail charg au consommateur. Autrement la manufacture ne peut tenir. Toutes les dpenses doivent tre rcupres dans les prix. Cest le principe fondamental des affaires. Si le fabricant de radio ne peut retrouver certaines dpenses, il devra bientt fermer son tablissement. Dans les tats de compte enregistrant toutes ses dpenses, tous ses dbours, on distingue deux catgories de dpenses bien nettement tranches. Pour en parler avec clart, nous allons diviser les dpenses totales du manufacturier en deux groupes, appelant groupe A les dpenses qui passent directement entre les mains du public, groupe B celles qui restent du ct frais dopration. A comprend tous les paiements que la manufacture fait directement aux individus, tels que salaires, bo-

Insuffisance du pouvoir dachat 


nis, dividendes et profits. B embrasse tous les paiements faits dautres organisations, sous des titres tels que matire premire, machines, clairage, chauffage, force motrice, assurances, taxes, frais bancaires, frais de publicit, et toutes autres dpenses extrieures qui apparaissent au compte des frais dopration. Toutes les dpenses A sont des paiements qui atteignent directement les mains des consommateurs particuliers; ceux-ci peuvent les utiliser pour acheter. Ces dpenses A reprsentent donc un pouvoir dachat actuel et immdiat. Pour les personnes qui les reoivent, ce sont des billets dachat immdiatement utilisables pour obtenir possession des produits dsirs. Quant aux dpenses B, ce sont des paiements allant dautres entreprises qui, leur tour, les distribuent. Il est bien vrai que finalement, la plus grande partie des dpensent B arrivera aux mains des consommateurs. Mais si nous observons le compartiment de la manufacture de radio et nous pourrions faire de mme dans tout autre compartiment de lindustrie seuls les paiements A atteignent actuellement les individus qui peuvent sen servir pour acheter. Pourtant, toutes les dpenses, A et B, doivent tre charges dans le prix total de vente des radios si le manufacturier veut raliser ses dpenses totales, plus un profit raisonnable. Le prix de vente total des radios devra donc inclure et les dpenses A et les dpenses B. Autrement dit, son prix de vente sera A plus B.

Faiblesse invitable du pouvoir dachat Voil un tableau qui ne manque pas dintrt. Le seul POUVOIR DACHAT immdiat, distribu jusquici dans la production des radios, est A. videmment A tout seul est moindre que le prix A plus B. Comment A, reprsentant tous les paiements en monnaie faits

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aux consommateurs particuliers par la manufacture de radios, pourra-t-il acheter A plus B, le prix des radios finies ? Cest un effet des pratiques financires actuelles, crit A. R. Orage, que lindustrie ne peut distribuer assez de monnaie en salaires, gages, etc., aux consommateurs pour leur permettre dacheter les articles quils produisent et de jouir ainsi des fruits de leur travail. Quand nous, de la nation acheteuse, voulons acheter un radio, nous devons payer dans son prix toutes les dpenses encourues par sa production. Nous payons non seulement la radio elle-mme, mais aussi une partie du cot de la machinerie et des autres charges de la manufacture de radios. Nous nachetons pas seulement la radio, mais aussi une partie de la manufacture qui la produit. Or nous ne disposons pour cela que de la monnaie reprsente par les dpenses A. Cest tout ce que nous avons reu pour faire lemplette ! Ce qui est vrai de ltablissement o lon fabrique des radios lest de tous les autres domaines de lindustrie. Or le tout est fait de la somme de ses parties. Cest pourquoi la situation, dans notre systme actuel se rsume une insuffisance de pouvoir dachat engendre continuellement par le cours mme de lindustrie. Les relevs effectus par des statisticiens indiquent quen une priode de temps donne, la monnaie distribue par lindustrie et utilisable comme pouvoir dachat est seulement les DEUX-TIERS de la valeur totale attache la production. Cette insuffisance de pouvoir dachat est inhrente au procd mme de la facture des prix. Quest-ce donc qui produit cet cart entre le pouvoir dachat et les prix, dont la constatation simpose tout observateur ? Lexplication quen donne le Major Douglas me parat convaincante. Il dit quune forte proportion de la monnaie place dans le systme de production, sous forme de prts de banque, ne passe jamais ltat de revenu durant la priode mme de son placement, mais

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sert simplement transfrer les biens de capital dune manufacture une autre. La monnaie affecte dans ce sens ajoute au courant des prix sans rien ajouter aux revenus des acheteurs. Le prix de dtail se prsente lacheteur charg de toutes les dpenses de la production et de la distribution. Il comprend les remboursements aux banques, les intrts, les charges de dprciation des manufactures et de leur matriel et tout autre frais de production. Contre toutes ces dpenses figurant dans le prix de dtail, le pouvoir dachat ne peut faire valoir que le mince filet de billets-dachat issu du systme de production en salaires, gages, bonis, dividendes et profits. De sorte que plus on emprunte du systme bancaire pour produire la richesse, plus le gouffre slargit entre le pouvoir dachat et les prix. Et pendant que le commerce se paralyse ainsi, les dettes montent toujours et atteignent dj des sommets qui donnent le vertige. Le facteur temps Mais si ce retard du pouvoir dachat sur les prix a toujours exist, pourquoi nen a-t-on pas ressenti les effets plus tt ? Pourquoi du moins ces effets nont-ils t dnoncs que dernirement ? Le plus tt de la question suggre la rponse. Cest principalement une question de TEMPS. Douglas appelle le retard un retard chronique. Le mot chronique vient du grec khronos qui signifie temps. Une maladie chronique empire avec le temps. De mme le mal de notre systme. Nous avons observ le cours de la monnaie et le cours des prix un point seulement, la manufacture de radio. Mais le double courant est aussi continu que le temps lui-mme. Il narrte jamais. Si nous tendons notre analyse au-del de cet tablissement et sur une plus longue priode de temps, nous verrons le mme phnomne se rpter constamment.

2 Chapitre 
chaque dtour, les dpenses A sont MOINDRES que le total des prix A plus B, de sorte que, quelle que soit la priode considre, le prix total (A plus B) sera toujours plus lev que le total du pouvoir dachat de lacheteur (A). Les paiements de monnaie aux consommateurs individuels restent toujours en arrire des prix des marchandises que cherchent les clients. Le retard augmente avec le temps. Reculez sur la ligne; passez de la manufacture de radio au fabricant des machines: vous constaterez la mme situation que dans la manufacture de radio elle-mme. Allez plus en arrire encore, la fonderie qui fabrique des parties des machines ou mme jusquaux mines do lon extrait le minerai de fer: mme histoire! Sur toute la ligne, les sommes distribues par lindustrie comme pouvoir dachat sont moindres que les prix des produits livrs. la racine du retard, vous trouvez le facteur temps. Le retard du pouvoir dachat par rapport aux prix est un retard de temps. Temps et monnaie pris ensemble donnent la vitesse dcoulement de la monnaie. La vitesse dcoulement de la monnaie en paiements aux acheteurs est toujours en retard sur la vitesse du cours de fabrication des prix. Le rythme du pouvoir dachat est infrieur au rythme de production. Plus celle-ci devient efficace plus le retard saccentue. Sur toute la ligne Linsuffisance du pouvoir dachat pour racheter les produits est continuelle et cumulative; elle grandit de plus en plus. Le cours des dpenses qui entre dans la facture des prix commence avec le premier producteur et se continue jusquau prix de vente au dtail que doit payer le consommateur. Ces produits suivent, autant que possible, la ligne droite, du producteur primaire, de celui qui fournit la matire brute, jusquau consommateur. Mais il faut du temps pour que les produits passent dune tape une autre. chaque tape, tout le long du parcours,

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toutes les dpenses faites dans cette tape, plus un profit raisonnable, entrent dans la confection du prix des produits. Comme acheteurs, nous devrons payer le total de toutes ces dpenses. Mais nous navons pour cela que les paiements A. Lorsque les produits arrivent au march, comment, avec A, peut-on acheter A+B, le prix de ces produits ? Mme si lon exclut les profits du prix de vente, le pouvoir dachat reste encore insuffisant. Le cercle vicieux Rappelons-nous maintenant comment la monnaie circule dans les affaires, commenant par un prt de banque et finissant avec le remboursement du prt la banque. Le producteur de radio, dans lexemple choisi, a emprunt 10 000 dollars pour installer ses nouvelles machines. Ces 10 000 $ doivent tre rembourss la banque plus les intrts accumuls. Le producteur doit recouvrer cette monnaie en incluant, dans les prix des radios, non seulement le montant du prt mais aussi lintrt. Le public doit payer plus que le manufacturier a emprunt! Quand le producteur rembourse son emprunt, ces 10 000 $ disparaissent de la circulation. Ils sont disparus, bien quils soient toujours chargs dans les prix demands au public acheteur. Ce montant de monnaie est dtruit au dtriment du pouvoir dachat du public acheteur. Impossible de revoir en circulation la monnaie reprsente par ce prt, except par un autre prt bancaire destin une production nouvelle. Celle-ci chose faite, tout le cercle vicieux recommence. Mme si les prts bancaires sont renouvels au lieu dtre rembourss, les paiements en monnaie qui alimentent le pouvoir dachat restent en retard sur les valeurs attaches aux produits. Notre revenu natteint jamais les prix des produits qui sont le fruit de notre industrie, dont nous avons besoin et que nous dsirons. Nous ressemblons des cureuils en cage faisant tourner la cage et narrivant nulle part.

 Chapitre  conomies et placements La condition se complique encore de ce que nos salaires ou gages ne peuvent tous aller lachat des produits. Le souci de lavenir commande den conomiser une partie pour les mauvais jours et la vieillesse. La monnaie affecte en placements ne peut ltre la consommation. Place, elle devient la source dune nouvelle production, crant ainsi un nouvel tablissement o les dpenses englobes dans les prix dpasseront encore le pouvoir dachat. Un des rsultats des placements est donc dagrandir la distance entre le pouvoir dachat et les prix. La somme des pargnes que le public acheteur peut russir, force de gratter, contribue dautant rduire le pouvoir dachat actuel vis--vis des biens de consommation. Quant la thsaurisation, elle rend la monnaie inactive et quivaut simplement la retirer de la circulation. La disparit grandit Comme nous avons vu, plus la machine automatique remplace louvrier, plus grande devient la disparit entre le pouvoir dachat et les prix, parce qualors, dans les prix entrent proportionnellement moins de salaires et plus des autres frais, moins de A immdiatement distribu et plus de B qui reste du ct production. Si lon sarrte rflchir cette disparit toujours grandissante, au fur et mesure que des machines de plus en plus perfectionnes dplacent les hommes pour fournir la production du monde, on comprend que le progrs nous conduit labsurdit insense dun maximun de production avec un minimum de consommation ! Et lon stonne encore du paradoxe de la pauvret au sein de labondance ! Quest-ce donc qui tient les affaires en marche ? Dans ces conditions, demandez-vous tout naturellement, comment se fait-il que les produits russissent tant

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soit peu scouler ? Comment les ventes ne sont-elles pas tout fait paralyses ? La rponse se trouve justement dans les cahots du commerce ou dans le chaos de lindustrie. On peut jeter artificiellement un pont temporaire travers le gouffre sans pour cela combler celui-ci. Nous nous trouvons rpondre en mme temps cette autre question: Pourquoi navons-nous pas senti plus tt les effets dun pouvoir dachat perptuellement en retard sur les prix ? Si ce manque de pouvoir dachat chronique a toujours exist, pourquoi ses effets ne sontils devenus apparents quen 1929 ? Pour lucider ce point, reconnaissons dabord ce fait indniable que, dans le systme conomique moderne, le ct industriel est asservi au ct financier. Pour sauver celui-ci, lindustrie dtruit ses produits ou en restreint systmatiquement la quantit. Ou bien elle les cde audessous du prix de revient, ce qui explique pourquoi 90 pour cent des entreprises industrielles font banqueroute. Ou bien, elle donne ses produits en change dune reconnaissance de dettes, ce qui veut dire, en hypothquant un revenu futur: do les ventes temprament avec tous leurs alas et leurs ruines. Ou bien le systme saccroche la fermentation de haines entre les nations, pour activer la fabrication des munitions, au risque de conduire les hommes la boucherie. Les considrations qui suivent vont jeter un peu de lumire l-dessus.

Nouveaux prts bancaires pour financer la production Lextension par le systme bancaire de ce qui sappelle crdit fournit la principale force motrice qui tient la monnaie en activit dans les affaires. Sans cette extension et renouvellement de prts, le retard du pouvoir dachat deviendrait directement visible. Une nouvelle production distribue un nouveau pouvoir dachat aux consommateurs. Mais elle cre aussi de nouveaux produits et par consquent de nouveaux prix. De sorte que

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le correctif ne va pas loin en ce qui concerne le consommateur. On a des produits en abondance, mais un pouvoir dachat insuffisant dans les mains du peuple pour se les procurer. Les prts agissent comme des narcotiques; plus on en prend, plus il en faut, jusqu ce quon en devienne la victime. On sait si les dettes nous ont placs la merci du systme bancaire ! Surdveloppement des industries de capital Lindustrie fabrique deux sortes de produits; les biens de consommation et les biens de capital ceux que le public consommateur achte et ceux quil nachte pas. Durant et aprs la guerre, dnormes sommes de monnaie furent empruntes des banques et verses flot dans des industries de capital: extensions dusines, installations de machine, etc. La monnaie distribue sous forme de dpenses A dans ces industries se joignait la monnaie A de lindustrie des biens de consommation. Ctait une injection de pouvoir dachat. Mais le remde ne pouvait tre que temporaire, car ces industries nouvelles augmentaient la capacit de production, et toute nouvelle production accentue la disparit entre les prix et le pouvoir dachat. Cest pourquoi, aprs une re de prosprit apparente, le mal chronique se fit sentir encore plus terriblement. Nous restons maintenant en face de manufactures inactives, de production restreinte, de revenus diminus et de dettes augmentes, car les prts exigent remboursement et intrt. Sabotage et restriction de la production Nous avons dj parl de la stupidit du sabotage et de la restriction dlibre de la production. Pourtant, dans notre pays mme, ces choses se pratiquent tous les jours, et dans lindustrie et dans lagriculture. On restreint les emblavures, on ferme des usines, aux tatsUnis on enfouit le coton, au Brsil on brle le caf, etc., alors que des millions dindividus ont dsesprment

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besoin de toutes ces choses. On sapplique idiotement rduire la production au niveau dun pouvoir dachat diminuant sans cesse. Combien de temps va-ton continuer dtruire ainsi la richesse relle au lieu den permettre la distribution par un systme financier plus sens ?

Faillites, liquidations, banqueroutes Les hommes daffaires ont aval une forte dose de mdicaments amers durant les cinq dernires annes. Liquidations et baisse des prix sont choses ruineuses pour le commerce. Lindustrie diminue ses prix pour augmenter temporairement le pouvoir dachat du public acheteur. Elle partage le mal du consommateur, pour que les deux ne prissent pas en mme temps. Mais la disparit continue entre le pouvoir dachat et les prix, parce que ce palliatif temporaire a pour consquence daugmenter les faillites et de crer du chmage. Le march dexportation Dans le pass, lexportation absorbait beaucoup de la production domestique que le pouvoir dachat canadien ne pouvait acqurir. Les exportations sont finances en majeure partie par des prts trangers, chose assez facile autrefois, mais devenue de plus en plus difficile. La machine augmente la capacit productive. Mais la possibilit dexportation diminue cause des hauts tarifs, des dettes internationales impayes et de la comptition entre les nations. Nous ne pouvons plus couler chez les voisins les surplus accumuls par notre manque de pouvoir dachat domestique. Toutes les nations souffrent du mme systme malsain, et toutes essayent den attnuer les effets, en se disputant prement les marchs dexportation, do conflits conomiques, avant-coureurs des guerres. La paix ? Quelle personne bien pensante ne la dsire de toute son me ? Mais qui ne sait aussi que la semence des guerres dans le monde moderne, cest la rivalit industrielle et commerciale ? La dernire fut

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une guerre commerciale et industrielle bien plus quune guerre politique. Une autre guerre ? Lorsquune guerre clate, la ncessit de la prservation nationale met de ct les vieilles lois de la finance. La production passe au premier plan. Les salaires ne manquent pas. Les travailleurs qui produisent des munitions ne les achtent pas. La monnaie distribue par leur enveloppe de paie sert lachat des biens de consommation. Les produits ne languissent plus dans la grande vitrine de la nation. Temporairement, cest le rgne de la prosprit. Mais la guerre finie, le quart dheure de Rabelais sonne et il dure longtemps. Le systme bancaire international qui a financ la guerre rclame paiement. La mainduvre et les machines sont raffectes la production de biens de consommation. La disparit entre le pouvoir dachat et les prix reparat, en mme temps que se ferment les marchs. On connat le reste. Faut-il donc que notre systme conomique insens nous conduise une autre guerre pour maintenir ses positions ? Nous avons encore frais la mmoire lhorrible souvenir de la dernire tragdie. La mort et la destruction sont des prix trop levs payer pour une prosprit passagre. La prochaine guerre sera, dit-on, beaucoup plus destructive que la dernire. Peut-on sans frmir envisager pareille hcatombe et pareil coup notre civilisation ?

Comment les dettes engendrent les dpressions Repassant cette liste de palliatifs, si lon excepte peuttre le sabotage, on les trouve tous entachs dun trait commun laugmentation de dette. Tous sont des remdes sans valeur pour combattre la gangrne de la dette. Ils la propagent au contraire. Lentement, mais srement, le poison de la monnaie-dette

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sinfiltre dans le sang des affaires, provoquant la ruine et la dbcle financire. Lorsque les bases chancellent, les banques se htent de vendre des obligations, de rappeler les prts, dannuler les crdits, de dtruire la monnaie quelles avaient cre. La chute des prix, la paralysie des affaires et le chmage sensuivent. Les consquences nous sont familires. Nous avons vu tout cela depuis 1929. Nous payons le prix du progrs en pauvret et en souffrance. Un pouvoir dachat adquat changerait la situation du tout au tout. Mais il faudrait pour cela corriger un systme montaire dfectueux qui ne peut se liquider lui-mme. Dici l, le fardeau des dettes ne peut quaugmenter et il est vain de parler de libert conomique.

Chapitre  Rvolution ou volution?


Tant que durera cette disparit entre le pouvoir dachat et les prix de vente des produits qui pousse la lutte pour semparer des marchs et constitue un vritable germe de guerre, que peut-on attendre des confrences internationales pour la paix ? Et quel soulagement une nation peut-elle esprer lorsque son gouvernement recourt de nouvelles missions dobligations pour financer des programmes de relvement ? Est-ce en sendettant de plus en plus, en hypothquant la production venir entre les mains de banquiers privs que nous allons restaurer sainement la consommation de la production actuelle ? Nous sommes de plus en plus acculs faire un choix. Allons-nous dlibrment continuer notre rgime de dettes et de pauvret et imiter la Russie de 1916 vers une rvolution dune violence insense ? Ou allons-nous plutt prfrer une VOLUTION tranquille, ordonne et ncessaire dans la comptabilit de notre systme montaire, volution qui conduira une re de prosprit et dabondance soutenues ? Le Canada peut-il hsiter plus longtemps ? Toutes nos machines productives sont plus quinutiles si nous ne pouvons en acheter les produits. Leur seule raison dtre est de produire des biens pour la consommation. Ces marchandises et services dsirs par le consommateur et laptitude du pays les produire constituent la richesse relle du Canada. Cette richesse est la seule base vritable de notre Crdit National. Mais nous ne pouvons aujourdhui utiliser ce Crdit Rel cause de la comptabilit pervertie dun systme montaire moribond qui prsente ce crdit comme dette insolvable. Le fardeau de cette dette, pure cration du systme financier, continuera de paralyser lindustrie et le commerce jusqu ce quon ait enfin compris que le Crdit du Canada est un ACTIF NATIONAL, non une dette au systme bancaire. Le simple bon sens commande cette rectification. Une comptabilit saine consid-

Rvolution ou volution ? 1
rera naturellement notre capacit de production comme un CRDIT, et non comme une dette au teneur de livres. Il est plus que temps den venir l, deffectuer le changement avant que sinstalle le dsordre. Pourquoi attendre une autre faillite de comptabilit qui rvoltera un monde fatigu de se priver devant une vitrine dbordante ? Un systme sain doit fournir la monnaie ncessaire pour lchange des produits. Cette monnaie doit tre un outil du commerce, un intermdiaire dchange et non une dette. Mais tant que la monnaie du pays est, par son origine et sa destine, entre les mains dhommes intresss premirement leurs profits personnels, comment peut-on esprer un rapport raisonnable entre la somme de monnaie et la somme des produits? Un monopole financier qui cre la monnaie ltat de dette ne peut donner quun systme montaire ignorant des besoins de la consommation. Un systme de cette nature ne peut que conduire au mal chronique dont souffre le monde: insuffisance de pouvoir dachat. Sil tait question dune insuffisance de produits, il ny aurait qu se soumettre, se priver, ou du moins se rationner. Mais on sait quil nen est pas ainsi. On sait que le Canada possde assez de richesses naturelles, de machines, de cerveaux et de bras pour mettre laisance, le confort, et mme ce quon appelle encore aujourdhui le luxe, dans tous les foyers. Pourquoi alors une monnaie rare ? Raret artificielle cre et maintenue par ceux qui contrlent notre monnaie, parce que cette politique les a admirablement servis jusquici. Ils sont devenus les matres de la nation et nul ne peut respirer sans leur permission. Par cette raret, ils maintiennent le prix lev de la monnaie dont ils ont le contrle absolu et peuvent commander la richesse. Mais nous nous en rendons peine compte, parce quon a fauss notre mentalit. Les grands-matres de la finance internationale et les conomistes leur solde ont habilement

2 Chapitre 
entretenu lillusion. Tant que le public ne se sera dvtu de cette fausse ide de raret, de richesse trs limite, il ne songera pas rclamer un changement radical et le crdit financier ne sera pas la rflexion exacte du crdit rel. Il est futile dattendre des matres du systme quils le corrigent eux-mmes; ils devraient pour cela abdiquer le contrle quils ont usurp, car jamais une monnaie saine ne peut sortir dun monopole priv qui ne cherche que les profits. Faut-il attendre passivement que les gouvernements oprent le changement ? Ils sont aujourdhui soumis aux matres de la finance, la porte desquels ils vont servilement demander la permission de se servir du crdit rel de la nation, endettant la nation entire pour obtenir cette permission. Ce qui ne veut pas dire que ceux qui dtiennent le pouvoir soient des hommes corrompus ou des tratres. Mais ils suivent le chemin battu. Peut-tre conoivent-ils eux aussi labsurdit dun gouvernement asservi des particuliers. Mais sils manifestent le dsir de rectifier la situation, la force organise des puissances dargent se dresse devant eux. Que peuvent-ils, moins davoir pour eux cette autre force toute-puissante, une opinion publique claire ? Cest dire que le changement ne peut venir que du peuple lui-mme, videmment par voie lgale, par lentremise de ses reprsentants, lorsquil saura rclamer et exiger ses droits, le droit de vivre autrement quen paria dans son propre domaine, quand ce domaine dborde de richesse bien lui. Le temps dun changement est arriv. Cest maintenant et tout de suite. Les forces crasantes de la ncessit conomique exigent quon envisage ce fait et quon sapplique srieusement laborer et mettre en fonctionnement un systme montaire sain, qui tablisse et maintienne lgalit entre le pouvoir dachat de la nation et les prix des produits que la nation peut fournir pour rpondre ses propres besoins. Refuser de se rendre cet appel nest rien moins quun suicide national.

Chapitre  Les propositions du Crdit Social


Le Crdit Social rpond cet appel. La solution propose par Douglas au plus grand problme de notre poque est un systme montaire scientifique basant le volume du crdit directement sur le volume des produits. Douglas a dfini le Crdit Social comme un systme capable de montiser la richesse relle existante au profit de la socit. Le Crdit Social fournit un plan pratique bien dfini pour le fonctionnement dun systme montaire conu spcialement pour quilibrer le pouvoir dachat avec la production. Voici les propres paroles du Major Douglas: La fonction dun systme financier efficace et moderne est dmettre du crdit au consommateur, jusqu concurrence de la capacit de production du producteur, tant que le consommateur nest pas rassasi, ou la capacit de production puise. Le Crdit Social vise aussi au relvement immdiat et permanent des affaires. Son but est de cesser laccumulation des dettes, nationales et internationales, et mettre fin lexistence continue et simultane de la surabondance et du dnuement. (A.-R. Orage) La voix du public acheteur rclame de plus en plus instamment un rgime qui remplace le dluge des dettes par la scurit conomique pour tous. La dpression doit cder les lieux une prosprit nationale permanente, solidement tablie sur la RICHESSE RELLE. En cet ge dAbondance, fruit des progrs de la science et de lindustrie, nous ne pouvons plus ignorer que chaque individu, titre de consommateur, est un associ dans lindustrie et, dailleurs, la production pourrait-elle continuer sans le flot continu des acheteurs ? Nous avons vu que linsuffisance actuelle de pouvoir dachat entre les mains des consommateurs est due deux

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causes fondamentales, toutes deux provenant du systme de monnaie-dette. Les propositions du Crdit Social sont conues pour supprimer ces causes et par l-mme liminer le manque de pouvoir dachat. Brivement, le but que se propose le Crdit Social, cest, en premier lieu, simplement daugmenter le pouvoir dachat par un systme montaire qui opre automatiquement, puis dadapter le systme aux conditions du progrs moderne qui exige de moins en moins doprateurs au service des machines perfectionnes de la production. (Douglas.) Ceci peut paratre une tche immense. Voyons si elle est possible et comment. Le Crdit Social affirme quelle est aussi possible que logique et ncessaire. Prtendre que notre monde, auteur des merveilleux progrs mcaniques, scientifiques et intellectuels des 150 dernires annes, nest pas capable dtablir un systme, une combinaison de comptabilit et dmission de billets qui reflte fidlement les faits de la production, mesure quils changent de temps autre, cest de beaucoup dpasser les bornes de la crdulit dun public exaspr. (Douglas.)

Chapitre  Le compte de crdit national


Si lon veut une monnaie qui travaille pour nous et non contre nous, il faut dabord voir sa nature: quelle soit une monnaie-Crdit au lieu dune monnaie-Dette. On devra ensuite, pour que le systme conomique remplisse efficacement son rle de production et de distribution des produits, faire disparatre la disparit entre le pouvoir dachat et les prix de vente. La mthode la plus efficace pour tablir lquilibre semble tre dlever le pouvoir dachat et de diminuer les prix, simultanment. Comment y arriver dune faon pratique ? Une prosprit gnrale et permanente dpend videmment dun quilibre constant entre un niveau de production lev et un niveau galement lev de consommation. On maintient cet quilibre en satisfaisant constamment les besoins vitaux des consommateurs au moyen de produits actuels des producteurs. Pour que les consommateurs puissent exercer un appel efficace sur les produits, ils doivent avoir suffisamment de monnaie pour se procurer ces produits. Une demande sans monnaie, cest--dire sans loutil indispensable, est impuissante, inefficace. La seule limite justifie la satisfaction des besoins de la nation; cest la limite de sa capacit de production. Cette capacit de production nest actuellement utilise que dans une faible proportion seulement. Il faudrait avoir suffisamment de monnaie disponible pour exprimer exactement la demande de produits. La monnaie, faisant office de pont entre les dsirs et les produits, doit reposer sur le CRDIT REL, cest--dire sur le degr daptitude de la nation livrer aux consommateurs les biens dont ils ont besoin. En dautres termes, la monnaie doit reflter vritablement les faits de la RICHESSE RELLE. La monnaie tant le moyen accept pour exprimer efficacement une

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demande de produits disponibles, lquilibre entre laptitude de la nation produire et son aptitude acheter ses produits doit seffectuer par la monnaie. Le relvement permanent des affaires demande donc de hausser la consommation au niveau de la production. La nation, la fois acheteuse et consommatrice des produits, doit pouvoir acheter ce quelle produit. Le Canada consommateur nabsorbera la production entire du Canada producteur, quen autant que son pouvoir dachat sera au niveau de sa capacit productive. On narrivera cet quilibre quen contrlant le montant total de la monnaie en circulation de telle sorte quil varie en proportion directe de la production trouvant consommateur. Pour tre sain, pour livrer efficacement aux consommateurs les produits quils demandent et qui sont tout fait possibles, le systme montaire doit tre une expression fidle du crdit rel. La r-identification du crdit rel avec le crdit financier est la vritable question en jeu. (Douglas.)

Ltablissement dun Bureau de Crdit National Deux mesures sont ncessaires pour tablir un systme montaire qui reflte vritablement notre Crdit Rel. Toutes deux ressortent du gouvernement fdral agissant comme reprsentant du peuple. Toutes deux sont dexcution facile, en se servant dagences dj existantes au service du gouvernement. La premire ncessit, on la dj dmontr cest de restituer la nation ses droits constitutionnels en matire de monnaie. Le contrle du volume de monnaie de la nation est une prrogative souveraine que seul doit exercer le gouvernement souverain. Ce contrle inclut le crdit aussi bien que le numraire. Ce sera le premier pas vers une vritable reprise conomique dun caractre permanent. En second lieu, la nation doit recueillir les faits et

Le compte de crdit national 


chiffres tablissant notre capacit de production et de livraison des produits la consommation. Cest sur cette fondation solide que repose notre Crdit Rel. cette fin, ds que la nation aura repris le contrle constitutionnel de son propre systme montaire, laction pratique et immdiate propose par le Crdit Social sera la nomination dune commission de Crdit National, compltement en dehors de la politique. Le premier devoir de cette commission serait de dresser un inventaire national de la capacit productive actuelle du pays en tant quil sagit de produits dsirs par les consommateurs. Un COMPTE DE CREDIT NATIONAL serait ouvert, bas sur cette capacit de production. Le compte de Crdit National est simplement un bilan reprsentant les faits connus de la capacit de production compars avec la consommation; on peut considrer cette dernire comme exprimant le pouvoir dachat. Ce compte fournit les donnes pratiques pour rgler la montisation de la Richesse Relle de la Nation, cest-dire lexpression de sa valeur en monnaie. Le but de ce compte est de tenir les prix de vente crs dans la manufacture de richesse de la nation en quilibre constant avec les billets-monnaie distribus pour acheter cette richesse. Montiser la richesse relle signifie transformer le crdit rel en son quivalent financier. Cest ncessairement un travail de tenue de livres exactement comme la cration actuelle de la monnaie. Mais il y a cette diffrence quaujourdhui le volume de monnaie de la nation est cr ltat de dette dans les livres de comptabilit du systme bancaire priv, au lieu que le Crdit Social cre une monnaie exempte de dette, reprsentant un actif rel, un vritable Crdit, dans les livres de la nation.

missions de monnaie La Commission du Crdit National, libre de toute attache politique, agit comme un bureau de comptables. Elle

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groupe et classe, dans la feuille de balance nationale, les chiffres rsumant notre norme capacit productive compare avec notre consommation de produits si restreinte aujourdhui. La nation est crdite de sa production et dbite de sa consommation. La balance indique la limite relle du Crdit National. Le surplus de production sur la consommation est rendu profitable sous forme de crdit pour augmenter la consommation. Le Trsor met, sous forme de crdit directement aux consommateurs, de la monnaie en quantit suffisante pour les rendre capables dacheter toutes les marchandises produites qui conviennent leurs besoins. Cette monnaie de crdit sera en quantit exactement suffisante pour permettre la capacit de production tablie de livrer marchandises et services aux consommateurs. Pour cela, il faut que le volume de la monnaie soit bas sur le rapport courant entre la production et la consommation. Le Compte de Crdit National est essentiellement un rapport de ltat des affaires de la nation, de la production et de la consommation de richesse relle pendant une priode dtermine. Le crdit rel est transform en crdit financier dans la comptabilit du Trsor en vertu des pouvoirs constitutionnels du gouvernement. Le compte de Crdit National est administr par la Commission de Crdit National, compose de commissaires indpendants des partis politiques, dont lautorit, dans leur sphre, est comparable celle de la Cour Suprme en matire de loi. Il est suggr que le prsident de cette commission soit dsign sous le titre de Commissaire du Crdit National et soit nomm par le Gouvernement pour temps de bonne conduite. Le Commissaire du Crdit National et les autres membres de la Commission de Crdit devront tre, par dessus tout, des hommes dune intgrit irrprochable, reconnus pour leur comptence et leur exprience en comptabilit et en mathmatiques.

(Les chiffres expriment des millions de dollars) Diminution de la richesse relle 1. CONSOMMATION ............................... 6 000 (Produits vendus au dtail) 2. Exportations ........................................ (Richesse relle sortie du pays) 600

COMPTE DE CRDIT NATIONAL

Augmentation de la richesse relle

1. PRODUCTION (a) Produits de consommation ........ 7 000 (b) Produits de capital .................... 2 500 300

2. Importations ........................................ (Richesse relle reue)

3. Dprciation ....................................... 900 (Usure des usines, de loutillage, etc.) 4. Paiements sur la Dette Nationale .........
(Dpenses pour retirer les obligations dtenues par les banques, rduire les taxes.)

3. Apprciation ....................................... 200 (Augmentation de valeur commerciale des actifs de production) 4. Paiements sur les dettes trangres .... ? (Reus des autres nations)

ADDITION totale la Richesse ............... 10 000 SOUSTRACTION totale de la richesse relle 7 500 (Enrichissement) (Appauvrissement)

BALANCE DE CRDIT REL ...................... 2 500

Disponible pour financer la consommation addition(Surplus net de laugmentation de la nelle (au moyen de lescompte et du dividende) richesse nationale relle) (Ces chiffres sont imaginaires, titre dexemple seulement)

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Saisissons bien le point le plus important propos de cette mission de monnaie de crdit base sur le crdit rel de la nation: la monnaie ainsi cre est garantie 100% par la richesse de la nation, cest--dire par la capacit de la nation produire marchandises et services et les livrer aux consommateurs qui les demandent. Cette richesse, cre par les industries de la nation, est un ACTIF. Le Crdit Social la reconnat comme telle et non comme une dette au systme bancaire. Cest pourquoi sa monnaie est exempte de dette. Un exemple sommaire et quelques chiffres illustreront dune faon gnrale comment le Compte de Crdit National produit les faits ncessaires la montisation de la richesse relle. Supposons que le tableau donn la page prcdente (page 79) reprsente un compte trimestriel du Crdit National. Daprs les chiffres de cet exemple, le Trsor pourrait mettre deux milliards et demi de dollars, en monnaie de crdit, transformant ainsi le crdit rel en crdit financier plac la porte des consommateurs pour leur permettre dacheter les fruits de la production.

Les banques sous le Crdit Social Linstitution et la tenue des comptes de crdit national nexigent pas la nationalisation des banques. En pratique, telle nationalisation serait une grande erreur. Je ne suis pas moi-mme avocat de la nationalisation des banques, disait Douglas en 1935. Je crois que cest l une des mprises quon commet si frquemment dans ce domaine. La nationalisation des banques en soi est simplement un changement dadministration; elle nentrane pas pour cela un changement de mthode. Or on ne peut sattendre ce quun simple changement dadministrateurs produise des rsultats. Cest un changement dans la politique montaire quil faut et ce changement peut

Le compte de crdit national 1


seffectuer sans intervenir avec ladministration ou le propritaire dune seule banque au monde. Seule la politique montaire doit tre place sous le contrle national. Bien que le Crdit Social mette fin au monopole quexerce actuellement le systme bancaire sur le volume de la monnaie, il garderait les banques et protgerait les banquiers. Le gouvernement assumerait en propre, comme fonction constitutionnelle, le contrle complet de lmission de la monnaie. Ce changement ne comporte ni violence, ni suppression des banques. Tel que propos, le Crdit Social conserverait au systme bancaire son caractre de proprit prive. Les banques pourraient, sous la surveillance du gouvernement, servir de succursales du Trsor. Elles soccuperaient de monnaie, accepteraient les dpts et tiendraient les livres de comptes ncessaires pour la circulation des chques. Les transactions commerciales leur resteraient. En effet, daprs Hattersley, les banques sont des institutions utiles pour recevoir en dpt la monnaie du peuple et recouvrer les dettes. Lart bancaire est un des arts les plus perfectionns des temps modernes. Le mcanisme, des banques doit tre prserv autant que possible, peuttre mme dvelopp. Cest la rgie montaire quil faut enlever au contrle priv. Ceci veut tout simplement dire que les banques ne pourront plus exercer le pouvoir monopolistique et souverain quelles possdent aujourdhui de crer et de dtruire la monnaie. Industrie et individus ont besoin des facilits du systme bancaire pour leurs activits commerciales. Toutes les fonctions utiles des banques seront sauvegardes pour le service et la commodit des affaires. Le systme bancaire servira de plus la distribution des crdits du gouvernement aux consommateurs. Les prts bancaires continueront, mais ce seront de simples prts, 100 pour cent de rserve, et non des crations de dettes. Au lieu

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de tirer leurs profits dintrts sur une monnaie cre ltat de dette, les banquiers toucheront des honoraires pour services rendus. Le Crdit Social propose dutiliser et de rmunrer les aptitudes des banquiers comptents qui mettront leur exprience au service de la Commission du Crdit National. Les occasions pour les banquiers de rendre des services utiles et profitables au public se multiplieront avec laugmentation de prosprit. Mais le contrle du Crdit doit passer du systme bancaire ltat, qui reprsente tous les citoyens consommateurs, pour que le Compte de Crdit National fonctionne dune faon pratique. Ce compte, refltant la richesse relle du pays et galisant le crdit financier avec le crdit rel, fournirait une circulation de monnaieCrdit suffisante pour les affaires et les consommateurs. Lintroduction du Compte de Crdit National ne drange en rien les pratiques daffaires actuelles. La Constitution donne au Gouvernement le pouvoir dmettre et de contrler la monnaie. Pourquoi ne se sertil pas de ce droit ? Non seulement permet-on au systme bancaire de monopoliser la cration de monnaie pour lindustrie, mais le gouvernement lui-mme emprunte des banques son propre crdit, empilant sur des administrs un fardeau de plus en plus lourd, enchanant la nation au systme bancaire priv par une dette publique toujours croissante, alors quelle na pas sa raison dtre. Stupide ou outrageant ? Lun et lautre. Mais lopinion publique, qui seule peut changer cet tat de choses, ne fera sentir sa pression que lorsquun nombre plus considrable sera au courant des faits. Les faits une fois connus, la demande publique changera certainement la situation, car, ne loublions pas, cest avec notre consentement que les banques exercent leur monopole sur la monnaie et le crdit. Elles tiennent leurs chartes du gouvernement.

Le compte de crdit national 3 Garantie contre linflation Lide dun gouvernement crant de la monnaie pour fournir du pouvoir dachat aux consommateurs de la nation peut faire surgir dans certains esprits le spectre de linflation. Inflation ! pouvantail immanquablement agit par les banques et ceux dont les intrts sont souds ceux des banquiers ds que vient sur le tapis la question de modifications au systme montaire. Ils prennent bien garde de tirer au clair le sens du mot inflation. Linflation nest pas une simple augmentation du pouvoir dachat. Cest une augmentation dans la quantit de monnaie (monnaie de papier ou autre) accompagne dune augmentation des prix. Linflation suppose donc une augmentation parallle et de la monnaie et des prix. Elle provient dune trop grande abondance de monnaie par rapport aux produits, ou si lon veut, de titres la richesse par rapport la richesse. Mais si laugmentation de monnaie correspond une augmentation de production, il ny a pas daugmentation de prix et pas dinflation. Tout le monde sait que linflation est dangereuse cause de laugmentation des prix qui la caractrise et qui ruine le pouvoir dachat des salaris. Le Crdit Social vite et prvient linflation par le contrle automatique de lmission de la monnaie, non seulement dans son mission, mais dans son rapport avec la richesse sur laquelle est base son mission. Le Compte de Crdit National rgularise le montant de monnaie mis de manire viter et linflation et la dflation. Le Crdit Social assure le contrle de la monnaie par rapport aux produits dune faon directe et absolue, au moyen du juste prix. Cest la fin du rgne des paniques, des dbcles et des dpressions. Deux voies de distribution du crdit au consommateur La monnaie cre sur la base de lexcdent de riches-

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se indiqu par le Compte de Crdit National sera employe de deux manires pour tablir la parit entre le pouvoir dachat et les prix de vente. La premire manire augmente le pouvoir dachat de chaque dollar de lacheteur tout en empchant linflation des prix: cest la mthode dite du JUSTE PRIX. Lautre prend la forme de DIVIDENDE NATIONAL. Considrons dabord le JUSTE PRIX.

Chapitre 10 Le Juste Prix


Le Juste Prix est le pivot dun systme conomique sain, quilibrant le flux et reflux du crdit avec la production et la consommation des produits. Il na rien de commun avec les mthodes actuelles de barguignage pour dterminer les prix. Cest une question de calcul scientifique, bas sur des statistiques enregistres, mais un calcul trs simple malgr tout.

Plus de pouvoir dachat pour tous Aussitt que le Compte de Crdit National aura fait connatre le crdit rel disponible, le premier acte de relvement sera dtablir un systme scientifique des prix, destin appliquer le crdit o il est le plus pressant. Ce systme doit viser spcialement liminer la disparit entre les billets dachat dont dispose la nation et les prix de vente des produits dans le commerce de dtail. La survivance dune entreprise industrielle exige que toutes les dpenses soient couvertes par les prix de vente. On sait, dautre part, que pour acheter les produits de lindustrie, les acheteurs doivent prsenter des billets dachat dune valeur gale aux prix attachs ces produits. Cest cette phase du cycle que le systme doit tirer de lacheteur toutes les dpenses de production et de distribution de larticle vendu. Comment y parviendra-t-il si, comme on la expliqu, le pouvoir dachat est infrieur au prix de vente. Le moyen logique pour augmenter le pouvoir dachat et en mme temps diminuer les prix est dintroduire de la monnaie supplmentaire ce moment-l mme au moyen dun ESCOMPTE sur les prix de dtail des produits vendus. Par cet escompte sur le prix de dtail, le Crdit Social propose de baisser les prix et daugmenter le pouvoir dachat. Le Juste Prix est simplement le prix rgulier du dtail moins cet escompte. Lescompte est applicable

 Chapitre 10
tous les produits vendus au dtail lacheteur pour la consommation. Le marchand dtaillant est le point de contact entre le ct producteur et le ct consommateur; cest le dernier anneau de la chane de distribution reliant production et consommation. Cest pourquoi le prix de dtail doit inclure toutes les dpenses de production et de distribution et les profits. Le total de toutes ces dpenses et profits tablit le prix de dtail. Cest donc ici, ce point final, que doit se concentrer lquilibre entre la production et la consommation. Ladoption du Juste Prix augmente le pouvoir dachat de chaque acheteur en tablissant un escompte au dtail continu sur tous les achats. Le but de la rgularisation des Prix (au juste prix) est den finir pour toujours avec le retour alternatif dinflation quand le crdit est abondant et de dflation quand le crdit est rare. Au moyen du Juste Prix, lindustrie peut recevoir une partie de ses dpenses de production du Compte National de Crdit, de sorte quelle ne se repose plus uniquement sur un pouvoir dachat inadquat distribu par elle aux consommateurs. (A.-R. Orage.) Pour quilibrer les sommes reues de lindustrie en salaires, bonis et dividendes par les consommateurs avec le prix total de dtail quils doivent payer pour les produits offerts en vente, lescompte de dtail est accord tous les acheteurs de ces produits au moment o les produits passent dfinitivement la consommation.

Comment fonctionne lescompte Ceci peut paratre dune pratique complique. Appliquons-en donc le fonctionnement quelque exemple de la vie courante. Supposons que depuis longtemps vous dsiriez acheter un nouveau pneu pour votre Ford. Mais vous remettiez votre achat faute de monnaie. Le prix de dtail du pneu est dix dollars. Voici venir le Crdit Social

Le Juste Prix 
avec un taux descompte au dtail marqu pour le semestre 25%. Dduisant lescompte de 25% du prix au dtail, il reste 7,50 $ pour le juste prix. Avec le pouvoir dachat supplmentaire que vous donne lescompte, vous achetez du marchand le pneu de 10,00 $ pour 7,50 $. premire vue, lide dacheter un pneu de 10 $ audessous du prix de revient peut paratre trange. Cest certainement une aubaine pour vous ! Eh bien, cest aussi lavantage du marchand: suivons, en effet, la transaction pour voir ce qui arrive. Le commis qui vous a vendu le pneu fait rapport de la vente; sur la facture coutumire, il inscrit le prix du pneu et le montant de lescompte allou. Le dtaillant comme dhabitude dpose ses recettes sa banque. Mais il va inclure avec celles-ci le double de ses factures, montrant et ses transactions et les escomptes allous. La banque, aprs examen des factures, crdite le compte de banque du dtaillant du total des escomptes par lui accord sur les ventes. Ainsi se complte le prix pour le marchand et il peut balancer ses comptes. Lescompte compens favorise le consommateur en augmentant son pouvoir dachat et le marchand en activant ses ventes. La banque son tour fait rapport du montant total quelle a dbours. Lescompte est charg au ct dbit du Compte de Crdit National comme consommation. La banque est rembourse en Certificats de Crdit mis par le Trsor et peut ds lors balancer ses comptes. Quel est le rsultat net de ce procd de comptabilit ? Augmentation du pouvoir dachat du consommateur qui se trouve ainsi quilibr avec la production; plus dactivit chez le marchand et la banque, et tous les comptes se balancent. Le procd tout entier est, tout prendre, beaucoup moins compliqu que bien des mthodes commerciales dj en usage. critures trs simples pour obtenir un rsultat remarquable: le rehaussement du pouvoir dachat.

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Mais do vient la monnaie pour financer cette augmentation du pouvoir dachat ? Elle est cre par un procd de comptabilit, exactement comme elle lest par les banques dans le systme daujourdhui. Mais la monnaie du Crdit Social drive directement des chiffres du crdit rel inscrit au Compte de Crdit National, au lieu de driver de chiffres inscripteurs de dettes du systme bancaire priv. Nous avons vu que, dans le Compte de Crdit National, la nation est crdite de la production de richesse et dbite de sa consommation. La production de la richesse relle doit ncessairement toujours devancer la consommation. Lescompte au dtail est dtermin par la diffrence entre la production actuelle de richesse et sa consommation. De sorte que le crdit servant financer lescompte vient de la montisation de lexcdent de la production sur la consommation indiqu dans le Compte de Crdit National. La cration de ce crdit est donc base sur une richesse relle qui, sans cette cration, ne pourrait tre utilise; elle prvient la destruction ou la restriction insenses de la richesse.

Cot Rel Profit Rel Le Juste Prix est bas sur le cot rel cest--dire sur ce principe que le cot rel de chaque article est le total de tout ce qui est consomm pour le produire. Sagitil dune table, par exemple. Il a fallu une certaine quantit de bois, provenant dun arbre abattu quelque part dans la fort; le procd de fabrication entrane un certain montant de dprciation dans les scies, les wagons de transport, les machines de la manufacture, et jusque dans le camion qui dlivre la table chez lacheteur. Le bcheron, les scieurs, le menuisier et autres employs contribuant la fabrication de la table consomment de la nourriture, des vtements, etc. la fin de lensemble du procd, arbre, nourriture, vtements, etc. sont consomms en tout ou en partie; la table est reste. Que doit-elle

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coter ? videmment le total des choses consommes en cours de fabrication et de manipulation. De mme, si lon considre la production totale de biens dans un pays pour une priode donne, son cot rel est le total des biens consomms dans ce pays pendant cette mme priode. Si la production excde la consommation, le travail se dnoue en un profit, en termes de richesse relle. Le crdit rel de ce pays a augment. Le Juste Prix, ou prix de dtail moins lescompte, est bas sur ce fait que le cot rel de production est la consommation. Mais nous savons que les innombrables charges fixes sur le capital investi, intrts, remboursements de prts et autres dpenses financires, doivent tre inclues dans le total du prix de dtail de chaque article. On comprend aisment que le cot rel de nimporte quel article est toujours moindre que son cot financier. Le Crdit Social propose que, par le mcanisme dit du Juste Prix, le consommateur paie le cot rel, quivalant la consommation de richesse relle, et que la balance du prix total de dtail soit reprsente par lescompte. La fonction de cet escompte est de faire disparatre pour le consommateur la diffrence entre le cot rel et le cot financier pour combler le vide qui spare le pouvoir dachat des prix de vente. Ce que nous payons dans les prix Comme nous lavons vu la manufacture de radio, lindustrie ne produit pas seulement des marchandises, mais aussi des prix. Lacheteur dune radio paie dans le prix non seulement le radio, mais aussi une partie de la manufacture qui la produit. Dans la mthode actuelle de confection des prix, tous les produits manufacturs doivent se vendre un prix embrassant non seulement le cot direct de chaque article, mais aussi le cot des moyens de production. Le cot financier doit tre rcupr au mme titre que le cot rel.

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Quand vous achetez un sac de farine, vous payez aussi une partie des dpenses du chemin de fer qui a transport le bl et du moulin qui en a fait de la farine. Assurment, vous ne mangez que la farine, vous navez aucun apptit pour les chemins de fer ou les meuneries. Quand vous avez mang la farine dans votre pain quotidien, les meuneries et chemins de fer que vous avez contribu payer existent encore. Et ils sont toujours aptes prparer et transporter la farine. Le consommateur achte les marchandises quil dsire consommer. Cependant, sous le systme actuel des prix, il paye non seulement ce quil consomme, mais aussi les manufactures, les ateliers et les machines quil ne consomme pourtant pas. Et aprs quil a consomm les produits achets, les manufactures et les machines continuent dexister, prtes produire de nouvelles marchandises. Le but du Juste Prix, bas sur le cot rel, est de faire en sorte que lacheteur paie exactement ce quil consomme. Le Crdit Social regarde les moyens de production comme un actif utile, une augmentation bon droit de richesse qui mrite dtre reprsente par une augmentation de monnaie libre de dette. Est-elle logique, la comptabilit en vertu de laquelle la nouvelle monnaie cre par une banque pour la production de la richesse constitue une dette rembourser dans les prix par la nation acheteuse ? Une comptabilit honnte doit crditer la nation de la valeur de son nouveau capital, fruit de son travail, puisquil constitue un vritable actif. Cest ce que fait le Crdit Social par lescompte de dtail. Les mots Juste Prix ne sont donc pas de vains mots. Le Crdit Social applique les faits de la production et de la consommation dans la dtermination des prix des produits et des services. Le Juste Prix est un moyen logique, autant que commode, pour tablir la concor-

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dance entre la comptabilit et les faits. Pour tant soit peu quon remarque les escomptes nombreux et complexes qui entrent dans les transactions commerciales de tous les jours, on se rend compte quun escompte uniforme, sur le prix au dtail de tous les produits vendus pour la consommation, serait chose facile enregistrer et contrler. Le Juste Prix ne demande aucun bouleversement, aucune modification de notre structure industrielle si efficace. Pas dinutiles tentatives tablir des prix fixes, nulle intervention du gouvernement dans les affaires de lindustrie. Linitiative prive et la concurrence gardent leur libre cours. Le contrle du crdit Un autre trait important du Juste Prix, cest quil laisse le contrle de lutilisation du crdit entre les mains des consommateurs eux-mmes, puisque lescompte sapplique seulement aux ventes faites. Le consommateur reste donc libre de choisir les produits qui lui sient. Le Crdit cr par lescompte pour augmenter le pouvoir dachat nest mis quavec une vente de produits, de sorte que le rapport entre les produits et la monnaie demeure exact et constant. Le Crdit Social prvient ainsi les vagues dinflation et daffaissement qui suivent invitablement toute augmentation de monnaie, toute expansion de crdit sous le systme actuel de dettes aux banques. Le crdit cr par le juste prix ne peut servir la spculation, car il ne prend naissance que par une vente. Il est particulirement intressant de remarquer que lmission de nouvelle monnaie par lescompte national de dtail, au lieu daugmenter le niveau gnral des prix, est positivement linstrument qui les diminue. Voil qui fait table rase des arguments qui prtendent que le Crdit Social prne linflation. La plupart des autres propo-

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sitions pour augmenter le pouvoir dachat rclament en premier lieu une mission de nouvelle monnaie et, en second lieu, un dispositif pour combattre la tendance naturelle laugmentation des prix. La suggestion du Major Douglas commence par les prix. Lmission de nouvelle monnaie est en elle-mme le dispositif qui non seulement empche laugmentation des prix, mais en ralit les rduit au niveau qui leur convient. Lescompte au dtail, rduisant le prix des produits pour tous les consommateurs, ajoute au pouvoir dachat de chaque dollar composant les revenus des particuliers. Par exemple, avec un escompte de 25%, un revenu annuel de 3 000 $ achte des produits pour une valeur de 4 000 $. Lescompte procure un pouvoir dachat supplmentaire utilisable au got du consommateur. Lescompte de dtail fait donc disparatre la disparit entre le pouvoir dachat et les prix de vente qui paralyse le commerce et lindustrie et engendre la pauvret, les dpressions, les banqueroutes, le nationalisme conomique outrancier et les guerres. La mise en pratique du Juste Prix ne dtruit cependant ni les profits ni la concurrence, aliments et dynanisme du commerce et de lindustrie. Au contraire, en amenant une circulation plus grande des produits, il procurerait un stimulant sain aux affaires. La comptition se ferait vis--vis dun pouvoir dachat adquat, au lieu de sagiter frntiquement devant des revenus insuffisants entre les mains de lacheteur. La loi de loffre et de la demande oprerait sans entraves. La qualit des produits, lefficacit de la production et lart de vendre marqueraient les succs. Comment dterminer le Juste Prix LEscompte au Dtail pour une priode donne est dtermin par les faits existants de la production (incluant les nouvelles entreprises et les importations) et de la consommation (incluant la dprciation et les ex-

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portations). Ces faits sont exprims dans le Compte de Crdit National. Une simple opration darithmtique dtermine alors le Juste Prix, daprs le rapport mathmatique entre la production totale de la richesse et la consommation totale de richesse. Quon se reporte lexemple du Compte de Crdit National, en page 79. En vertu des chiffres donns dans ce tableau, lescompte au dtail serait calcul comme suit: Balance nette de crdit rel 25 1 = = 25% = Addition totale la richesse relle 100 4 Le taux courant de lEscompte au Dtail pour le trimestre serait donc de 25%. Lors de la mise en marche du Crdit Social, on suggrerait de commencer par un escompte, trs modr, de 15% sur tous les achats au dtail pour la consommation. Ce taux initial descompte ne serait pas permanent, mais tabli pour la premire priode seulement. Plus tard, il varierait priodiquement, selon les chiffres de la production et de la consommation comme nous lavons expliqu. Aprs avoir t de 15% pendant trois mois, lescompte pour les trois mois suivants peut trs bien tre fix 20%. Pour le troisime trimestre, les chiffres de la production de 1929 peuvent servir de jalon. De cette faon, les affaires se relveraient graduellement et srement. Aprs une anne complte, on aurait une base fiable pour dterminer lescompte, avec la mme prcision que les compagnies dassurances apportent la dtermination de leurs taux daprs les statistiques des actuaires. Le taux de lescompte pourrait tre rajust trimestriellement ou semestriellement, en rapport avec les donnes du Compte de Crdit National, ou de la production et de la consommation. LEscompte National de Dtail empcherait dune part la concurrence malsaine de la coupe des prix pour

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semparer dun pouvoir dachat trop maigre, et dautre part limiterait efficacement toute tendance laugmentation des prix. Le dtaillant qui essaierait de tirer profit illgalement de laugmentation du pouvoir dachat pourrait tre priv de ses droits lescompte, ce qui le placerait dans une condition dsavantageuse et la merci de ses concurrents. Reprise des affaires Mis en pratique, le Juste Prix fournirait un soulagement immdiat la dpression actuelle, en mettant en marche les roues de lindustrie, grce laugmentation du pouvoir dachat qui permettrait aux acheteurs de rclamer de nouveaux produits. La consommation active aurait vite dispos du surplus invendable dont se plaint lindustrie. II ne serait plus ncessaire de recourir stupidement au sabotage ou la restriction dlibre de la production quand tant de consommateurs ont tant de besoins satisfaire. Ajoutez cela le facteur psychologique. Les consommateurs se hteraient de profiter des avantages de lescompte, car avant le rajustement trimestriel, nul ne saurait quel escompte laugmentation des affaires justifiera pour le trimestre suivant. Voulez-vous vous faire une ide des effets du Juste Prix: demandez-vous ce que vous feriez avec une augmentation de 20% de votre revenu. tendez le cas aux onze millions de consommateurs du Canada. Les achats ainsi dclenchs seraient le point de dpart qui remettrait les manufactures de richesse en activit afin de produire et livrer encore plus. La nation consommatrice serait en mesure de pouvoir acheter tous les produits de la grande vitrine nationale. Rien narrterait plus llan de la production. Le Juste Prix fournit une base saine pour une reprise permanente des affaires. Toute nation civilise possdant

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les avantages de la production mcanise tend naturellement devenir de plus en plus riche, au fur et mesure quelle produit de la richesse relle. Seule notre fausse comptabilit, qui nous oblige montiser la richesse sous forme de dette aux banques, nous rend de plus en plus pauvres au lieu de plus en plus riches. Que de souffrances ce systme stupide vaut lhumanit ! Ladoption du Juste Prix y mettrait fin immdiatement. On liquiderait facilement le fardeau crasant des dettes qui paralyse actuellement lactivit industrielle en les payant mme les profits provenant dune augmentation des affaires. Il faut pour cela des annes de prosprit; le JUSTE PRIX est le moyen le plus pratique pour nous les donner. Mais si tout ce que nous venons de dire du Juste Prix est exact, il faut tout de mme remarquer que seuls ceux qui ont de la monnaie dpenser en profiteraient. Le Juste Prix augmente le pouvoir dachat du dollar, mais il ne donne rien ceux qui nont pas ce dollar. Le Crdit Social va-t-il donc ignorer les sans-emploi ? Le relvement des affaires donnera certainement du travail un grand nombre dentre-eux, mais non pas tous cause des progrs du machinisme. Quauront les autres pour vivre ? Le Crdit Social voit ce problme au moyen du Dividende National, et cest le sujet des pages qui suivent.

Chapitre 11 Le Dividende National


Comment pourvoir aux ncessits de la vie de la multitude des sans-emploi, beaucoup dentre eux impatients de travailler ? Voil peut-tre le plus urgent de nos problmes. Si le chmage semble le grand mal du jour, il faut pourtant remarquer que le besoin de main-duvre dans lindustrie, mme en temps normal, tend diminuer de jour en jour. Le nombre douvriers requis, si faible quil soit aujourdhui, est presque certain de dcrotre encore lavenir. La machine devient de plus automatique; la force motrice, surtout sous forme dnergie lectrique, tend toujours son champ daction, il nest pour ainsi dire rien quelle ne puisse accomplir. Or lnergie transformable en lectricit mise notre disposition par les rivires, les lacs, les mers et le soleil lui-mme est illimite. Les machines remplacent les hommes, grce aux efforts de ces derniers pour abolir les corves fatigantes, tout en augmentant la qualit et labondance des produits; de sorte quon peut dire que la calamit du chmage est simplement le rsultat naturel de nos succs matriser les forces de la nature. La science a si rapidement remplac le travail manuel par la machine quaujourdhui la somme douvrage ncessaire pour occuper tout le monde nexiste plus. Vous devrez admettre, disait Douglas son auditoire distingu dOslo, en 1935, que les meilleurs cerveaux (savants et autres) ont, depuis 150 ans et plus, fait tout en leur pouvoir pour mettre le monde sans ouvrage, et ils ont russi. La machine moderne est entre pour rester. Vouloir rejeter les connaissances scientifiques de lhumanit et renoncer aux facilits quelles ont cres pour produire beaucoup avec un minimum de travail, cest vouloir abandonner la civilisation pour la barbarie. Il faudra bien se rendre compte que nous navons pas tant faire face

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un problme de manque demploi qu un problme de manque de revenus. Le progrs supprime le travail et lon persiste vouloir que nul ne vive sans travail. Dans notre monde de progrs, le problme nest pas tant dinventer de louvrage pour les sans-travail que dadopter un moyen pratique pour leur procurer le pouvoir dachat dont ils ont besoin pour vivre. Cest encore Douglas qui crit: La machine industrielle est un levier, dont la force augmente parce que le bras sallonge mesure des progrs de la science et de ses applications. Moins il faut dhommes requis pour faire fonctionner le levier, plus il en reste pour lallonger encore et le rendre de plus en plus puissant avec de moins en moins de force manuelle. On saccorde admettre que le systme conomique existe pour fournir des produits et des services la consommation, et cependant on parle et on agit comme sil existait pour fournir du travail, non des produits. On ne sait pas rcolter les fruits du progrs: nouveaux loisirs, affranchissement de la ncessit pour lhomme de travailler durement pour gagner sa vie, abondance pour tous. Lhumanit se punit de ses propres succs. Le dernier pas Si lon veut transformer en bndiction la calamit des loisirs crs par les perfectionnements de la production, il faut tablir une mthode pratique pour procurer un revenu, un pouvoir dachat aux sans-emploi. Cest le troisime et dernier pas pour parachever la scurit conomique. Il consiste dans la distribution de billets dachat tous les consommateurs de la nation. Utopie ! Innovation impossible ! crie-t-on en plusieurs milieux. Mais qui de nous na connu dans les belles annes, en 1929 par exemple, des gens qui vivaient de dividendes il y en a qui le font encore. Ils ne travaillent pas. Les appelle-t-on des victimes infortunes de lpo-

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que, des chmeurs plaindre ? Nous les trouvons, au contraire, gens heureux. Ce sont les rentiers, gens dont toutes les journes sont des loisirs. Mais la diffrence conomique entre lhomme qui na pas demploi et vit de ses dividendes et lhomme qui na pas demploi et ne peut acheter de nourriture pour sa famille, cest que le premier possde les billets qui constituent le pouvoir dachat et lautre en est dpourvu. Les dividendes aux actionnaires viennent du rendement de leur placement, de laugmentation dans le pouvoir de gain de lentreprise. Eh bien, on peut considrer le Canada comme une grande socit, dont tous les consommateurs canadiens sont les membres. Le travail de cette socit est de produire et de livrer les biens demands par la consommation. Chaque citoyen consommateur est un associ, un actionnaire de lentreprise complte. La socit existe pour le bnfice de tous et de chacun de ses membres. Ceux-ci ont choisi leurs administrateurs et directeurs le gouvernement. Il ny a pas l la moindre teinte de socialisme. Tous reconnaissent que les membres dune mme nation sont lis entre eux par des intrts communs quils administrent en commun, par lentremise de leur gouvernement. Lactif principal de cette grande socit, potentiellement une des plus riches sur la surface du globe, cest sa puissance norme de production de richesse. Cette puissance existe surtout grce aux connaissances scientifiques accumules et transmises, reues par chaque gnration et augmentes par elle, dans tous les domaines: chimie, mdecine, mcanique, gnie civil, contrle des forces de la nature, etc. Notre capacit de production est peut-tre pour les quatre-cinquime due lorganisation efficace des affaires modernes, intensifie par les recherches et les dcouvertes des sicles passs. Ce fonds de connaissance est lhritage culturel de la

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nation. Notre vie quotidienne en dpend de plus en plus. Depuis cinquante ans, les dcouvertes de la science ont plac notre service des facilits et des forces tout fait ignores de nos grands-parents. Voil des considrations qui, dhabitude, ne nous arrtent gure. Pourtant la vie moderne, avec tout son confort, est le fruit des penses, des inventions scientifiques, et du travail de nombreuses gnrations dhommes. La production de nimporte quel article aujourdhui met profit les dcouvertes passes. Nous hritons de bienfaiteurs dont, dans bien des cas, nous navons mme pas conserv les noms. Ces dcouvertes du pass sont un bien commun toute la famille humaine. Ils constituent un hritage lgu de gnration en gnration. Le tlphone, lautomobile, la route dasphalte, le chauffage central, lclairage llectricit, la radio et mille autres choses ne seraient pas notre partage sans cet hritage intellectuel. En vertu de lassociation constitue par la nation, chaque citoyen a droit sa part des valeurs de la nation reprsentes par lhritage culturel.

La base du dividende Comme actionnaire de lhritage culturel dvolu une nation riche, chaque citoyen du Canada peut trs bien recevoir un dividende national comme son d. Le titre de citoyen lui donne droit au revenu accru de la nation dont il est membre. Il y a la valeur associationnelle provenant de tous les consommateurs et qui augmente la valeur de la richesse du pays. Le dividende doit tre au moins suffisant pour subvenir aux ncessits premires de la vie nourriture, vtements et logement. Le Canada est certainement capable, si son industrie nest pas entrave par le systme de monnaie-dette que nous connaissons, de produire assez pour que personne ny souffre de pauvret au point de manquer du ncessaire. Puisque la machine dplace des

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hommes, le revenu pay auparavant ces hommes en salaire doit continuer leur venir, gagn par les machines qui les ont dplacs. Le dividende est le successeur logique des salaires, ou bien le progrs est un vain mot. Nous avons la richesse et les moyens den procurer beaucoup plus, en abondance pour tous. Seule manque la monnaie pour acheter la richesse, Il y va de lintrt de tous que les consommateurs puissent consommer. Si la consommation est arrte par insuffisance de pouvoir dachat, la richesse devient inutile pour tous, producteurs et consommateurs galement. Le Dividende National distribue la richesse qui, autrement, ou serait dtruite ou resterait ltat potentiel. Il est bas directement sur laugmentation de valeur actuelle de la richesse relle. tabli sur cette fondation solide, le Dividende National pourra tre pay chaque citoyen du Canada aussitt que le Compte de Crdit National enregistrera en monnaie les faits de la richesse relle du pays. Esquissons brivement comment fonctionnerait le Dividende et ses effets immdiats. Supposons, par exemple, que le premier du mois prochain, et le premier de chaque mois par la suite, chaque citoyen de ce pays, employ ou non, reoive un chque de 12,50 $ sign par le Trsor du Canada. Le chque, tir sur le Compte de Crdit National et mis par lentremise dune banque autorise arrive par la poste dans une enveloppe du gouvernement. Le facteur ordinaire le porte chaque domicile. Pour saisir les effets de cette distribution de dividendes, quon pense aux conditions misrables de pauvret partout videntes lheure actuelle. Des masses qui ont peine de quoi vivre pourraient enfin satisfaire leurs besoins et leurs dsirs si longtemps contenus. Le chque serait immdiatement encaiss et la monnaie dpense pour acheter les produits ncessaires. Le dtaillant devrait sempresser de regarnir ses ta-

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gres, le marchand de gros ses entrepts. Le manufacturier rappellerait ses ouvriers et remettrait ses machines en marche pour faire face la demande. Le producteur primaire naurait plus se morfondre et restreindre son exploitation, il serait sr dcouler ses produits. premire vue, cet exemple peut paratre exagr; ce nest en ralit quun timide pas vers labondance qui est notre porte et soffre nous tous. Enchan par un systme absurde, on sest abstenu de la saisir. Mais la ncessit va vaincre les obstacles. Comment rsister sa pression ? Laugmentation des taxes et les dettes grossissantes dtruisent les efforts de lindustrie. Le fardeau de secours directs, financs avec de la monnaie-dette emprunte au systme bancaire, devient vite aussi intolrable quil est inadquat. Le public rclame un systme plus sens. Ds le premier mois, le dividende national accomplirait normment pour relever les affaires. Escompte de Dtail et Dividende National ensemble amneraient graduellement un niveau de vie plus lev. Ce serait lavnement de laisance et du confort pour des centaines de mille Canadiens aujourdhui en proie la faim, au froid, la maladie, aux soucis, tranant une misrable existence en plein pays de richesse. On doit bien comprendre que laugmentation du Dividende National dpend directement de laugmentation de la production, de laccroissement, de la richesse relle, exprime par le Compte de Crdit National. Il augmenterait progressivement avec lactivit et le dveloppement de lagriculture et de lindustrie. La pauvret ferait place la scurit conomique.

Importance du travail des banques Le crdit pour financer le Dividende National est cr par le Trsor, mme le compte de Crdit Natio-

102 Chapitre 11
nal, et garanti par la richesse relle du Canada. Lorsque le consommateur change son chque de dividende ou lchange pour des produits, le chque trouve le chemin de la banque, o il est charg au compte du Crdit National. Celui-ci le dbite contre la production, puisque le chque utilis reprsente une production consomme. Les banques, comme agents du Trsor, acceptent et changent les chques des dividendes, faisant ces oprations exactement comme elles le font prsentement. Notre systme bancaire actuel possde le mcanisme et lexprience ncessaires pour remplir efficacement ces fonctions. Les banques et leur personnel entran sont des facteurs essentiels pour ladministration pratique du Crdit Social. Dans tous leurs champs dactivit, les banques continuent leurs oprations comme par le pass, sauf videmment quelles perdent le privilge injustifiable de crer et dtruire la monnaie volont. Il nest donc pas besoin de bouleversement dans le systme bancaire pour le bon fonctionnement du Dividende. Les banques se font videmment payer pour services rendus titre de fonctionnaires publics. Canada Incorpor, notre grande socit, doit poursuivre ses activits sur une grande chelle ou faire banqueroute. Elle possde les matriaux, les manufactures, la force motrice, la main-doeuvre et les talents pour produire au moins trois fois autant de richesse qu lheure actuelle, et le dveloppement va bien au del. Seul le manque de monnaie larrte. Linsuffisance de pouvoir dachat seule empche la prosprit, la production abondante et la distribution des dividendes que justifie le pouvoir de gain du pays. Pendant combien de temps les actionnaires tolreront-ils cette insuffisance si facile corriger par ladministration ?

Salaires plus dividendes Nallons pas dfigurer le sens de cet expos et conclure que le Crdit Social veut supprimer le travail ou les salaires et placer tout le pouvoir dachat dans les dividendes.

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Ceux-ci, dailleurs, supposent la production, une production plus abondante que le pouvoir dachat, quils ont pour mission de complter, de concert avec le juste prix. Les salaires continueront comme aujourdhui, bass sur les services du travailleur. Lutilit conomique et sociale de chaque ouvrier doit toujours rgler le montant de son salaire. Mais il faut bien reconnatre que le total des honoraires et salaires, si lev soit-il, ne peut acheter le total de la production. Lexprience le prouve lvidence, et nous avons dmontr pourquoi. Laugmentation des salaires et la diminution des heures douvrage ne rsolvent pas le problme: on constate alors une hausse de prix qui maintient la disparit, si mme elle ne laccentue pas. Le pouvoir dachat doit tre augment par un moyen qui najoute pas aux dpenses de la production. Le Dividende National est la solution qui libre de ce cercle vicieux. Mais nous avons une mentalit corriger. Habitus la raret dargent qui nous fait croire que le pays est pauvre, nous avons peine comprendre les avantages matriels et moraux qui rsulteraient de lquation du pouvoir dachat avec les prix de vente des produits. Moraux, avons-nous dit, car il en dcoulerait un concept nouveau de limportance de lhomme quaujourdhui on fait passer aprs largent. On verrait se dvelopper une meilleure comprhension de la coopration de lhomme avec lhomme au profit de tous et de chacun. De ce ct, les effets bienfaisants dun systme qui, sans nuire linitiative prive ni la proprit, permet tous de participer la richesse dun pays et dun sicle dabondance, dpasse les prvisions les plus hardies. Nanmoins, le besoin immdiat dun Dividende reste surtout un besoin conomique, le besoin de pourvoir aux multitudes qui vivent de secours direct alors quon limite la production possible. Le Dividende livrerait aux consommateurs des biens quon dtruit ou quon se prive de produire parce que le systme ne le permet pas.

10 Chapitre 11 Le dividende nest pas une aumne Ceux qui, pour la premire fois, entendent parler du Dividende, sont parfois ports le prendre pour une forme de charit publique, une espce de bien-tre social. Le Dividende nest pas une aumne. Laumne publique, telle quon la actuellement dans le secours direct, prend Pierre pour passer Paul. Elle naugmente pas le pouvoir dachat. Elle soustrait la monnaie, au moyen de taxes, du revenu dj inadquat des employs pour supporter ceux qui ne sont pas employs. Le secours direct najoute pas un sou au total du revenu national. Le Dividende, au contraire, est le moyen dentamer un nouveau rservoir de crdit, inutilis aujourdhui, mais dont lexploitation est ncessaire pour distribuer la production dont le Canada se prive ou quil laisse prir sous les yeux dune population dans le besoin. Il augmenterait directement le revenu national. Pour chaque acheteur, consommateur de produits, il reprsente le droit aux bnfices de la civilisation moderne. Le dividende conduirait-il la paresse ? Nous ne croyons mieux rsoudre cette objection quen citant ici Le Moniteur de dcembre 1935, pages 52 54: Quelques moralistes vont poser une objection. Concd, diront-ils, que la nation reprenne et exerce seule le contrle du crdit et de la monnaie; concd, que la monnaie doive tre rgle de faon distribuer adquatement les fruits de la production; concd encore, cet escompte sur les prix de dtail, qui quivaut une augmentation momentane des salaires des travailleurs pour les rcompenser dune production surabondante; mais ce dividende national, distribu indistinctement tous les citoyens, nest ni mrit ni juste et son fruit sera loisivet. Quelques remarques vont disposer de cette objection. Il y a toujours eu et il y aura toujours des gens qui ne travaillent pas, souvent victimes de circonstances, de

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dfectuosits physiques ou mentales, ou mme simplement parce quils ne veulent pas travailler et prfrent vivre au crochet des autres. La socit a toujours eu ces malheureux ou ces parasites charge, dune manire ou de lautre. Ce fut la mendicit, ce furent les refuges publics, cest le secours direct, et cest mme, dans certains cas, la prison. Lorsque le Crdit Social, au lieu de taxer Pierre ou Paul, qui nont rien de trop, pour soutenir ces chmeurs, volontaires ou non, leur distribue modrment assez pour les soustraire au dnuement absolu des surplus de la production, il est dj bien suprieur au systme actuel. Celui-ci rpartit la pauvret, au lieu que le Crdit Social rpartirait labondance. De plus, il est faux de dire quun dividende alimenterait la paresse, puisque, comme nous le remarquons plus haut, le flchissement dans la production affecterait le montant de ce dividende. Sache-t-on quun dividende pay aux actionnaires dune socit cooprative les dsintresse des activits de leur socit et les porte la fainantise ? Le contraire na-t-il pas lieu ? Il y a certainement des insouciants qui bnficient de lnergie et de lardeur des autres; mais cela est invitable et, dailleurs, les travailleurs ayant leur salaire en plus et ce salaire restant la principale source du pouvoir dachat, nous ne voyons pas quils soient ports se croiser les bras pour joindre les rangs des parasites. Cest, en dfinitive, le travail fructueux qui dtermine les disponibilits du Crdit Social, dividende y compris. La paresse dtruirait ces disponibilits, de sorte que le systme porte en soi-mme limpulsion au travail. On cite, il est vrai, des cas o des chmeurs secourus ont refus de se remettre au travail, salaire. Il serait premirement intressant de savoir quel salaire on leur a offert en regard du secours direct; il faut observer, deuximement, quon inflige une sorte de pnalisation au travail en supprimant le secours lhomme quon renvoie louvrage.

10 Chapitre 11
Le dividende ne fait rien de la sorte; le travailleur en bnficie au mme titre que celui qui ne travaille pas. Le travail conserve donc tout son stimulant. Il est faux de dire que le dividende soit immrit. Dans une compagnie, ceux qui apportent des capitaux, mme sils ne travaillent pas, ont droit une certaine partie des revenus de la production. Dans la socit, tous les consommateurs apportent une certaine valeur aux fruits de la production, par le simple fait quils font partie du corps des consommateurs. Quelle valeur aurait la centrale lectrique de Beauharnois, sil ny avait pas dans le pays une population capable den utiliser le produit ? Dailleurs, laugmentation moderne, phnomnale, de la capacit de production, est le fruit du cerveau humain de cette gnration et de gnrations passes. Cest une acquisition commune laquelle ont droit tous les hommes. La science, les recherches ont donn la machine pour soulager lhumanit de ses corves assujettissantes. Si la machine dplace le travail des bras, cest une bndiction, la condition que le salaire gagn par la machine aille ceux dont elle diminue louvrage. Le systme actuel change cette bndiction en maldiction, comme il fait pour bien dautres choses, car il est un systme mauvais, n de lavarice et de la loi du plus fort; il met la main sur les revenus de la machine et les dirige vers les coffre-forts des rois de la finance, tandis que le travailleur limite ses satisfactions un salaire mesquin et envisage le lendemain avec terreur, sil nest pas dj la ration des secours directs. Le Crdit Social nest pas du socialisme, nabolit pas la proprit prive et ne vise pas au partage gal de la richesse. Mais il ne reconnat pas la loi de la jungle; il tablit une saine solidarit entre les membres de la nation; il accueille les dveloppements de la science et en fait bnficier toute lhumanit; il cre une atmosphre de justice sociale; il favorise le mariage et la famille.

Conclusion
(Par le Traducteur) Le simple expos des principes du Crdit Social donn dans cet opuscule est de nature faire tomber bien des prjugs. Dans la correspondance assez volumineuse qui sest greffe sur nos tudes montaires, nous avons remarqu que la plupart des objections ou des simples points dinterrogation poss lgard du Crdit Social se rsolvent facilement par une connaissance un peu plus approfondie du systme. De sorte quil serait sans doute oiseux den traiter ici, aprs les chapitres qui prcdent. Cependant, quelques considrations, glanes un peu au hasard parmi celles que suscita la correspondance laquelle nous venons de faire allusion, ne seront peut-tre pas tout fait hors de propos. Ne craignez-vous pas lingrence de ltat avec un tel systme ? nous demande quelquun. Il faudrait dabord sentendre sur le genre dingrence dont on veut parler. Sil sagit dingrence dans la production, nous rpondons emphatiquement: NON ! Le Crdit Social ne touche aucunement la partie production du systme conomique. Il ny a rien reprocher aux mthodes de production. Assurment, elles se perfectionneront encore, lorsquelles ne seront plus entraves par laccumulation de produits demands, mais invendables faute de pouvoir dachat. Veut-on dire lingrence de ltat dans la consommation ? Le Crdit Social respecte absolument la libert du consommateur, puisquil nmet de nouvelle monnaie quentre ses mains par le dividende, ou daprs son choix par le juste prix qui sapplique aux ventes effectues. Sagit-il de lingrence de ltat dans le contrle de la monnaie ? Sil est un service public qui doit tomber sous la rgie publique, cest celui de la monnaie. Prfre-t-on lingrence du monopole priv de la monnaie dans les affaires de la nation, sa dictature toute-puissante sur les gouvernements tous les paliers (au fdral, au provincial, au municipal) ? Remarquons dailleurs, que ce nest pas prcisment le gouvernement du jour qui crera la monnaie et en rglera la quantit; mais bien plutt la foule des producteurs et consommateurs, par la somme de leur travail, dune part, et de leur demande de lautre. Dans le Crdit Social, il nest pas question de monnaie dirige, dans le sens o on lentend gnralement, de mon-

10 Chapitre 12
naie cre ou retire de la circulation par des hommes, mme fonctionnaires de ltat, au gr de leur jugement. Dans le Crdit Social, la monnaie augmente ou diminue automatiquement selon la production de la nation travaillante rpondant aux besoins de la nation consommatrice. Ce nest donc pas le gouvernement qui rgle la quantit de monnaie, ce sont les travailleurs eux-mmes. Plus vous produisez de biens qui trouvent consommateurs, plus vous avez de monnaie pour permettre leur coulement. Tout ce qui est matriellement possible le devient financirement. Lingrence de ltat, ou lingrence de particuliers, nest pas craindre dans un systme o seule la production de richesse relle, obissant la capacit de production et la demande de la consommation, rgle le volume de la monnaie. Ne craignez-vous pas le glissement vers le socialisme ? Allez dans louest, vous verrez que la plus vive opposition lexpansion de la doctrine montaire du Crdit Social vient des socialistes. preuve, cet opuscule de Charles E. Burford, dEdmonton (Alberta), Douglasism vs Socialism, dans lequel lauteur, socialiste, dclare que ltablissement dun programme de Crdit Social Douglas ferait plus que nimporte quelle autre force pour reculer lavnenement du socialisme et perptuer le rgime capitaliste. Et il sen lamente ! Le socialisme et dautres ismes encore plus nfastes nont pas de meilleur terrain pour se propager que le mcontentement des masses, loppression des travailleurs par les puissances de largent. En corrigeant ces injustices, le Crdit Social gte les chances des propagandistes qui voudraient bouleverser lordre social. Admettons quen certains, lieux, des groupes tendances communistes font du zle pour le Crdit Social. Il sagit de gens qui comprennent mal le Crdit Social, sils pensent pouvoir sen faire un tremplin pour monter sur un trne communiste. Le Crdit Social est, en effet, aux antipodes du communisme. Le communisme met lhomme au service dun systme; le Crdit Social place un systme au service de lhomme. ce point de vue, le capitalisme abusif daujourdhui prsente un aspect commun avec la dictature communiste, puisquil place lhomme au service de largent ! Les socialistes veulent la socialisation de lindustrie et mme de lagriculture. Le Crdit Social, nous venons de le dire,

Conclusion 10
ne propose aucun changement au systme de production. La production nest pas en dfaut, elle fait merveille. Notre production, sous le rgime de lentreprise prive, donne pleine satisfaction. Pourquoi la changer ? On corrige ce qui est mauvais, pas ce qui est bon. Si le peuple juge que certaines exploitations devraient tre sous le domaine de ltat, de la province ou de la municipalit (exemple: les postes, llectricit, la voirie, le service deau, etc.), cest affaire dadministration. Il y a certaines catgories de biens pour lesquels on peut soutenir avec raison quils doivent tre rservs la collectivit, lorsquils en viennent confrer une puissance conomique telle quelle ne peut, sans danger pour le bien public, tre laisse entre les mains des personnes prives. (Pie XI, Encyclique Quadragesimo Anno du 15 mai 1931) . Le Crdit Social ne vise que la partie financire du systme conomique. Celui-ci, en effet, incorpore trois systmes subsidiaires distincts: systme producteur, systme financier, systme consommateur. Le Crdit Social ne trouve de faute quau second; et encore dans celui-ci ne cherche-t-il corriger que ce quil juge dfectueux. Les socialistes, les communistes, les technocrates veulent une sorte de dictature par ltat ou par un bureau dexperts. Quand bien mme ils feraient disparatre la pauvret, ils ne satisferont pas lhomme qui veut une certaine libert. Le Crdit Social respecte cette libert, respecte linitiative prive, la recherche du profit lgitime, mais, en tablissant une monnaie rpondant la production trs dveloppe daujourdhui, il tue la pauvret. Le Crdit Social ne prend le bien de personne. Il ne suggre mme pas de reprendre les acquisitions dorigine discutable effectues par des intrts puissants. Il ne rpudie pas les dettes contractes. Mais il fait cesser la fabrication de monnaie par des particuliers; il arrte laccaparement, il arrte lendettement de la nation un petit groupe. Toute lopposition quon lui fait vient de l. Les dettes passes se rgleront facilement par la production abondante dont le pays est capable, sous un systme qui permet de montiser la production. Mais qui va empcher, comme aujourdhui, les intrts puissants de saccaparer de tout ? Le Crdit Social cre plus de monnaie, mais les ogres de largent ne vont-ils pas tout engloutir ?

110 Chapitre 12
Cette objection, qui parat trs srieuse, envisage mal le Crdit Social quelle confond avec une simple augmentation du volume de la monnaie. Ce systme donne certainement lieu une augmentation du volume de la monnaie proportionnellement la production potentielle, immensment plus leve que la production limite et paralyse daujourdhui. Mais ce quil ne faut pas oublier, cest que le mode dmission de la monnaie nest plus le mme; la cration nest plus le fait dun monopole priv. Ce qui fait la puissance des accapareurs laquelle lobjection fait allusion, cest que ces mmes accapareurs contrlent la cration, lmission, le retrait et la destruction de la monnaie. Cest le contrle de la monnaie qui leur a permis de prendre le contrle de lindustrie. Supprimez leur contrle de la monnaie, vous leur enlevez les armes de loppression. Dailleurs, il faut bien situer le Crdit Social dans ses cadres et lon aura rsolu une foule dobjections. Le Crdit Social nest pas un mode dadministration; ce nest pas un changement de mode de gouvernement. Il nintervient en rien dans le systme politique. Ce nest quune rforme montaire, rforme qui ne supprime pas la monnaie actuellement en cours, ne touche aux acquisitions de personne, mais change simplement le mode dmission de la monnaie pour en faire le reflet exact de la richesse relle. Si lon sen tient l, on cessera de taxer les crdidistes de rvolutionnaires, de philosophes nouveaux et dautres jolis pithtes de cette catgorie. Nous voulons, pour plus dune raison, terminer par une citation de ladmirable encyclique Quadragesimo Anno: Lorganisme conomique et social sera sainement constitu et atteindra sa fin, alors seulement quil procurera tous et chacun de ses membres tous les biens que les ressources de la nature et de lindustrie, ainsi que lorganisation vraiment sociale de la vie conomique, ont le moyen de leur procurer. Ces biens doivent tre assez abondants pour satisfaire aux besoins dune honnte subsistance et pour lever les hommes ce degr daisance et de culture qui, pourvu quon en use sagement, ne met pas obstacle la vertu mais en facilite au contraire singulirement lexercice. Louis EVEN

Le devoir de tout chrtien


Cest un devoir et une obligation pour tout chrtien de travailler ltablissement de la justice et dun meilleur systme

conomique: Celui qui voudrait renoncer la tche, difficile mais exaltante, damliorer le sort de tout lhomme et de tous les hommes, sous prtexte du poids trop lourd de la lutte et de leffort incessant pour se dpasser, ou mme parce quon a expriment lchec et le retour au point de dpart, celui-l ne rpondrait pas la volont de Dieu crateur. (Jean-Paul II, Sollicitudo rei socialis, n. 30.) La tche nest pas impossible. Le principe de solidarit, au sens large, doit inspirer la recherche efficace dinstitutions et de mcanismes appropris: il sagit aussi bien de lordre des changes, o il faut se laisser guider par les lois dune saine comptition, que de lordre dune plus ample et plus immdiate redistribution des richesses. (Jean-Paul II, Redemptor hominis, n. 16.) Plus que quiconque, celui qui est anim dune vraie charit est ingnieux dcouvrir les causes de la misre, trouver les moyens de la combattre, la vaincre rsolument. Faiseur de paix, il poursuivra son chemin, allumant la joie et versant la lumire et la grce au coeur des hommes sur toute la surface de la terre, leur faisant dcouvrir, par-del toutes les frontires, des visages de frres, des visages damis. (Paul VI, encyclique Populorum progressio, 75.) Ce quil faut, ce sont des aptres pour duquer la population sur la doctrine sociale de lglise et sur des moyens, des solutions concrtes pour lappliquer (comme les propositions financires du Crdit Social). Le Pape Paul VI crivait, toujours dans Populorum Progressio (n. 86): Vous tous qui avez entendu lappel des peuples souffrants, vous tous qui travaillez y rpondre, vous tes les aptres du bon et vrai dveloppement qui nest pas la richesse goste et aime pour elle-mme, mais lconomie au service de lhomme, le pain quotidien distribu tous, comme source de fraternit et signe de la Providence. Et dans son encyclique Sollicitudo Rei Socialis, le Pape JeanPaul II crivait (n. 38.): Ces attitudes et ces structures de pch (la soif dargent et de pouvoir) ne peuvent tre vaincues bien entendu avec laide de la grce divine que par une attitude diamtralement oppose: se dpenser pour le bien du prochain.

Il est grand temps que tous simpliquent pour enrayer ces structures de pchs. Les Plerins de saint Michel vous offrent lopportunit duvrer dans ce sens,

Autres livres pour approfondir le Crdit Social


Les propositions du Crdit Social expliques en 10 leons et vues la lumire de la Doctrine Sociale de lEglise est une lumineuse synthse qui nous fait voir clairement la possibilit de mettre en application les grands principes de la Doctrine sociale de lEglise et qui mettrait fin au scandale de la pauvret dans le monde. Que ceux qui prennent connaissance de ces cours, sen fassent les promoteurs en formant de petits groupes pour les tudier ensemble. Pour cela vous pouvez faire venir des quantits de ce livre de 10 pages prpar par Alain Pilote. Et ceux qui veulent approfondir davantage leurs connaissances sur le sujet, nous vous proposons les autres livres suivants: Sous le Signe de lAbondance, une conception nouvelle de lEconomie, Louis Even. 31 pages Finance saine et efficace. Louis Even. Format magazine, 32 pages. Et, bien sr, vous pouvez aussi commander des copies supplmentaires de ce livre de J. Crate Larkin, Du rgime de dettes la prosprit. Ces livres ne sont pas dans le commerce normal avec un prix dtermin. Vous pouvez offrir un don pour limpression et lexpdition des livres. Nous vous donnons une petite ide des frais dexpdition: International par avion: 2 volumes des 10 leons,  dollars canadiens. Tarifs conomiques par avion: bote de 3 volumes, 0 dollars canadiens. Bote de  volumes,  kgs, par avion,  dollars canadiens Pour les Etats-Unis: le tarif est de 1 dollar par volume Qubec: 10 volumes pour  dollars et un dollar par  volumes additionnels Canada: 10 volumes pour 13 dollars et un dollar et demi par  volumes additionnels.

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