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PHILOSOPHES
CoUecUon dirige par ];;mile B R ~ H I E R , Membre de l'InaUtut
HEGEL
SA VlE, SON UVRH
avec un
EXPOS DE SA PHILOSOPHIE
par Andr CRESSON
avee la collaboration de Ren SERREAU
PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE
108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, PARIS
1949
"
DtpOT LtGAL
1
re
dition .. . . . 2
e
trUneetre 194.9
TOUS DROITS
de traduction, de reproduction et d'adaptation
reerve pour toue paye
COPYRIGHT
by Prasa Universitaires de Fronce, 194.9
LA VIE
Georg- Wilhelm-Friedrich Hegel naquit le
27 aot 1770 Stuttgart o son pre tait un
haut fonctionnaire des Finances. A 14 ans il
perdit sa mre. Il avait un frre, Ludwig, qui
devint officier et mourut avant lui et une sur,
Christiane, qui lui survcut.
Il fut un brillant lve au gymnase de sa ville
natale, compltant ses tudes scolaires par d'a
bondantes lectures personnelles dont il recopiait
de longs extraits. Il s'intressait surtout aux
auteurs grecs et l'histoire. Il s'initia la philo
sophie en lisant Wolf: il commena 12 ans par
son trait Des Ides claires et possdait 14 ans
sa Logique.
En 1788 il sefit immatriculer comme tudiant
en thologie Tbingen o il fut pendant cinq
ans pensionnaire boursier au sminaire protes
tant (dont Fichte tait sorti). Il y eut pour
condisciples et amis le pote Holderlin et Schel
ling, de cinq ans plus jeune que lui, mais d'un
gnie plus prcoce. Malgr une stricte discipline,

2 HEGEL
on s'mancipait alors beaucoup dans ce smi
naire. Le disme de l'Aufklirung, mieux mme,
le panthisme, y taient trs en faveur et la
Rvolution franaise y eut de nombreux sym
pathisants. On dit mme que, par un dimanche
de printemps de 1791, Hegel et Schelling allrent
ensemble planter un arbre de la libert aux
environs de Tbingen.
Hegel subit avec succs les examens de Il: ma
gister Il en philosophie (1790), puis de candidat Il
en thologie (1793). Mais il ne fut que 3
e
au
classement de sortie et son certificat de fin
d'tudes lui reprocha d'avoir nglig la philoso
phie. Est-ce parce qu'il dlaissait Wolf pour se
tourner vers Kant et la philosophie nouvelle JI?
La vocation lui manquant, il renonce se faire
pasteur et, sa sortie du sminaire, occupe des
emplois de precepteur d'abord Berne, de 1793
1796, puis Francfort, de 1797 1800.
ces sept annes, il consacre ses loisirs parfaire
sa culture dans tous les domaines, de la thologie
aux sciences, s'intressant surtout l'histoire et
la politique (o ses opinions vont se Il modrer
de plus en plus). Il continue tudier Kant,
s'initie Fichte et adopte le spinozisme kan
tien de son ami Schelling, tout en
longuement sur le christianisme dans l'esprit de
3 LA VIE
Il. C'est alors qu'il crit une
Vie de Jsus (1795) et divers opuscules, surtout
thologiques, qui ne paratront qu'aprs sa mort.
Ayant perdu SOJl pre en 1799, Hegel recueille
un petit hritage qui lui permet de quitter son
preceptorat et de se consacrer entirement bes
travaux. II se rend en 1801 Ina o Schelling
tait, depuis 1796, professeur l'Universit.. C'est
l qu'il publie en juillet 1801 son premier ou
vrage : Diffrence des syslmes de Fichte et de
Schelling. Le mois suivant il soutient sa thse
d' habilitation De orbilis planetarum, o il )l,
attaque violemment Newton et dmontre II
a priori qu'entre Jupiter et Mars il ne peut y
avoir d'autre plante, l'anne mme o la dcou
verte de Crs dmentait sa trop aventureuse
dduction.
Agr comme privat-docent j'Universit
d'Ina, il y commence son premier cours en
octobre 1801. 11 est nomm en 1805 professeur
extraordinaire )l, c'est--dire non titulaire, avec
un traitement trs modique.
Connu jusqu'alors comme disciple de Schel
ling, Hegel labore peu peu sa doctrine per
sonnelle. Il commence se sparer nette-ment de
son ami dans son cours de 1803. La rupture
devient dfinitive quand parat la Phnomno
4 HEGEL
logie, son premier grand ouvrage, qu'il achve
en toute h;1te en octobre 1806, au moment de la
bataille d'Ina.
Dsormais Hegel est en possession de la m
thode qui, d'aprs lui, permet d'atteindre l'ab
solu. Il l'avait annonc gravement ses lves
la fin du semestre d'hiver 1805-6.- -Une re
r nouvelle, disait-il, a surgi dans le monde. Il
\ semble que l'Esprit du monde ait russi ... se
saisir enfin comme Esprit absolu... La conscience
1 de soi finie a cess d'tre seulement finie et ainsi,
1 de son ct, la conscience de soi absolue a aC<L'!!s
1 la ralit qui lui manquaitjusqu'aTors. -,; Ce qui
voulait dire que l'Esprit absolu venait de prendre
conscience de lui-mme dans la pense de Hegel.
Dsesprant d'tre jamais titularis Ina o
les candidats philosophes taient trop nombreux,
trs mal pay et bout de ressources, Hegel
renonce temporairement sa chaire et accepte
l'emploi de rdacteur en chef de la Gazette de
Bmberg, qu'il garda de mars 1807 novem
bre 1808. Le pays tan't occup par les Franais,
il lui fallait collaborer avec l'administration
napolonienne. Il admirait d'ailleurs sincrement
Napolon qu'il appelait l( l'me du monde : me
et non ~ s p , . i t , car il lui manquait la conscience
(qu'avait Hegel) du vrai sens de son uvre.
5 LA VIE
En octobre ~ 8 0 8 , son ami Niethammer, devenu
inspecteur gnral de l'Enseignement en Bavire,
le fit nommer directeur du gymnase de Nurem
berg. Jusqu'en 1816 Hegel exera consciencieuse
ment ces fonctions, assez bien rmunres. Il
tait un fervent de la culture grco-latine et se
mfiait de certaines nouveauts pdagogiques en
(vogue. Charg de la propdeutique philoso
1 phique dans les classes suprieures, il s'effora
) de clarifier sa pense pour l'adapter au niveau de
l'enseignement secondaire.
Le 16 septembre 1811, il se maria avec Maria
von Tucher, fille d'un noble peu fortun:-qi
avait vingt et un ans de moins que lui. Elle lui
donna deux fils : le premier, Karl, devint pro
fesseur d'histoire, le second, Immanuel, fut pas
teur.
C'est durant son sjour Nuremberg que He
gel crivit et publia son ouvrage le plus impor
tant, sa grande Logique (1812-1816). La noto
rit que lui valut ce livre pouvait lui faire esp
rer une nomination en titre dans une Universit.
Sa l"ituation Nuremberg tait d'ailleurs moins
so.re depuis que la chute de Napolon (qu'il
dplora) avait r a ~ la rac;tion catholique .a!!
pou-yoir en Bavire. Il songeait l'Universit de
Berlin o la chaire de Fichte tait vacante. Mais
6 HEGEL
c'est Heidelberg qu'il obtint en 1816 sa pre
mire nomination de professeur titulaire.
A Heidelberg Hegel achve la mise au point
de son systme qu'il rsume dans l'Encyclopdie
(1817). Il commence grouper un petit cercle de
disciples et convertit sa doet,rine jusqu'au rec
teur Daub, g de 57 ans. Victor Cousin, qui
professait dj en Sorbonne, vient le voir pour
la premire fois en 1817; il essaie de lire la Cl
terrible Encyclopdie " qu'un tudiant, Carov,
lui expliquait en franais, mais doit avouer
qu'elle rsista tous ses efforts >l.
En dcembre 1817, le ministre prussien Alten
stein offre Hegel la chaire de Fichte. Il accepte
et commence ses cours Berlin en octobre 1818.
Il devait y professer jusqu' sa mort, pendant
treize ans. Son activit y est considrable. Il
fait dix heures de cours par semaine sur des dis
fciplines qu'il doit recrer lui-mme puisqu'il re
\ fond toutes les branches de la philosophie dans
{ l'esprit de son systme. Il prside de nombreux
jurys d'examens, prononce des discours, rdige
des rapports officiels (il fut mme un an recteur).
Il ne s'accorde de repos que pendant les va
cances o il fait parfois de longs voyags. C'est
ainsi qu'il va en 1822 dans les Pays-Bas, en 1824
Vienne et d'aot octobre 1827 ParIs: il y
---
7 LA VIE
est reu par V. Cousin (qu'il avait revu Berlin
d'octobre 1824 mai 1825) et il s'y intresse
surtout aux souvenirs de la Rvolution.
Hegel est maintenant l'apoge de sa car-
rire. Il a de plus en plus d'auditeurs et de dis-
ciples; son cole s'organise. A ct de jeunes
gens comme von Henning, Gans, K. L. Michelet,
Hotho, Strauss, Bruno Bauer, Erdmann, Rosen-
kranz, il rallie sa doctrine des hommes d'ge
mlr, dj clbres, comme Marheineke, son col-
lgue de thologie, et J. Schulzc, directeur de
l'Enseignement suprieur en Prusse, qui vient
couter ses leons. Schelling qui l'avait prcd
dans la gloire est maintenant clips. Scho-
penhauer, privat-docent II Berlin en 1820 et
en 1825, n'a personne ses cours. Mme l'tran-
ger on regarde Hegel comme l'oracle de la philo-
sophie. V. COUsin fait humblement appel lui
pour Clairer ses compatriotes. Je prie le vent
de souffler de toute sa force, lui crit-il le
1er aolt 1826, ...je ne demande grce que pour la
France. Hegel, dites-moi la vrit, puis j'en pas-
serai mon pays ce qu'il en pourra comprendre. )l
Un ct trs discutable de la ,loire de Hegel,
c'est le rle de philo::>ophe d'tat qu'il accepta
de jouer Berlin. Regard comme ~ p ~ . r
officiel de la monarchie (en principe) constitu-
-- -- - -
8 HEGEL
tionnelle, il eut beaucoup de pouvoir grce
l'appui d'hommes comme Altenstein et Schulze et
en profita pour caser )l le plus possible de ses
disciples dans les chaires des Universits. On le
'1
souponne mme d'avoir fait suspendre les cours
de son ennemi Beneke et on a soulign l'inl
gance de ses attaques contre son collgue Fries,
frapp pour ses ides librales. Cependant, si la
bureaucratie prussienne le soutenait, il n'avait
pas la confiance des vieux conservateurs qui sa
Yhilosophie du Droit (1821) avait dE]u autant
q'aux libraux. Il tait surtout susp-ect sur le
Dans
jugeait peu chrtien. Son crdit officiel semble
avoir baiss la fin, en juger par les attaques
et pamphlets qu'on laissa circuler contre lui.
le dnonait comme panthiste et ngateur de
l'immortalit de l'me; on le ridiculisait sous le
nom d'Absolutus von :Ifegelingen. Fait" s-ignifica
tif: il ne put tre lu l' Acadmide Berlin, ni faire
patronner officiellement la revue de son cole.
Hegel mourut victime du cholra qui svit
durant l'I>t et l'automne de 1831. Tl fut atteint
l'un des derniers, alors que l'pidmie semblait
avoir cess. Il avait repris ses cours le 10 novem
bre, mais dut s'aliter le 13 et expira le lendemain.
... - '-. - - .----.,.
Dans son discours funbre le reet:ur Marheineke
9 LA VIE
compara Jsus-Christ. Sur sa
enterr ct de Fichte.
V. Cousin, qui a bien connu Hegel, le dpeint
en ces termes: Son visage tait l'image de sa
pense. Ses traits prononcs et svres, mais
tranquilles et sereins, son parler lent et rare,
mais ferme, son regard calme, mais dcid, tout
en lui tait l'emblme d'une rfleXIonpiofonde,
d'Une conviction parfaitement arl'te, exempte
de toute incertitude et de toute agitation, arrive
la paix du plus absolu dogmatisme. Au phy
sique Hegel n'avait rien de sduisant ni d'impo
sant. Son ennemi Schopenhauer dit qu'il avait la
tte d'un tenancier de brasserie . Son disciple
Hotho nous parIe de sa face blme, aux traits
mous, pendants, et comme engourdis . Sa tenue
tait nglige. Hotho nous le montre affaiss sur
sa chaire, l'air las, la tte baisse, feuilletant ses
cahiers dans tous les sens en toussotant sans
cesse. Son locution tait pnible, toujours hsi
tante. Chaque phrase, chaque mot ne sortait
que par bribes et comme contre-cur de sa
voix sourde, marque d'un fort accent souabe.
Le malaise qu'prouvaient ses auditeurs tait
rachet, il est vrai, par l'impression qu'il donnait
dt!. d'une pense tellilue
l'extrme. Son regard quand il abor
10 HEGEL
dait les sujets les plus ardus : c'est l qu'il se
sentait le plus l'aise, alors qu'il ne traitait les
questions faciles qu'avec une mauvaise humeur
vidente.
Au moral Hegel semble avoir t avant tout
l' homme d'intellect placide que Holderlin
aimait par contraste avec lui-mme. Il tait, dit
Dilthey, un de ceux qui n'ont jamais connu la
spontanitA nave de la jeunesse (au sminaire on
le surnommait ( le vieux ll), mais chez qui
mme dans la vieillesse bro.le un feu cach Il. n
resta toute sa vie, dit L. Herr, le Souabe
bonhomme et raide, au travail rgulier et tenace,
l'homme pure, sans vie ext
rieure, l'homme l'imagination interne puis
sante, sans charme et sans sympathie, le bour
geois aux vertus modestes et ternes, et, par
dessus tout le fonctionnaire ami de la force et de
l'ordre, raliste et respectueux ,
11 n'aimait pas qu'on le consulte, en dehors
de ses cours, sur des points de sa philosophie: il
ludait les questions ou renvoyait ses livres, en
disant qu'on ne pouvait comprendre ses ides
que dans leur enchainement systmatique. Il
prfrait d'ailleurs la compagnie des lettrs
celle de bons bourgeois sans culture, avec qui il
aimait jouer au whist.
11 LA VIE
Son temprament de mtaphysicien ne l'em
pchait pas de s'intresser aux vnements du
jour et il suivit toujours trs attentivement III
, vie politique de tous les pays europens. Il disait
que la lecture des journaux est une sorte de
prire du mjltinraliste n. V.-Cousin qui lui parla
souvent-politique s'est dclar entirement d'ac
cord avec lui dans ce domaine. Il tait comme
moi, crit-il, pntr de l'esprit nouveau ; il
, considrait la Rvolution franaise comme le
plus grand pas qu'et fait le genre humain depuis
le christianisme et il ne cessait de m'interroger
sur les choses et les hommes de cette grande
poque. Il tait profondment libral sans tre
le moins du monde rpublicain. Ainsi que moi
il regardait la Rpublique comme ayant peut
tre t ncessaire pour jeter bas l'ancienne so
cit, mais incapable de servir l'tablissement
de la nouveIie, et il ne sparait pas la libert 'de
la royaut. Il tait donc sincrement constitu
, tionnel et ouvertement dclar pour la cause que
soutenait et reprsentait en France M. Royer
CoUard. Il
En revanche Cousin s'entendait beaucoup
moins avec Hegel sur le terrain religieux. Sans
doute Hegel voulait comme lui un concordat
sincre entre la religion et la philosophie. Mais
12 HEGEL
il ne jugeait cet accord possible que dans le
cadre du protestantisme et se montrait violem
ment anticatholique. Voyant un jour vendre des
mdailles bnites devant la cathdrale de Colo
gne, il dit Cousin avec colre: Voil votre
religion catholique et les spectacles qu'elle nous
donne 1Mourrai-je avant d'avoir vu tomber tout
cela? Il Et Cousin ajoute qu' il demeurait une
sorte de philosophe du XVIIIe TI ne-dissi
mutait pas sa sympthie pour s-philosophes du
dernier sicle, mme pour ceux qui avaient le
plus combattu la cause du christianisme et celle
de la philosophie spiritualiste . Cependant Hegel
s'est toujours montr trs prudent dans ce do
maine. Ce n'est que rarement et en termes bi
zarres qu'il laissait chapper ses vrais sentiments
sur des questions comme celle de l'immortalit
de l'me. Le pote Heine (qui fut son lve de
1821 1823) raconte qu'un jour, l'entendant
parler des sanctions supraterrestres, Hegel lui
dit d'un ton incisif: (c Vous voulez donc toucher
un pourboire parce que vous avez soign votre
mre malade et n'avez pas empoisonn Mon
sieur votre frre? Et si Cousin sut quoi
s'en te!1ir sur le __de__ c'est gr' aux
leons confidentielles de Michelet qui nous a
rapport sa douloureuse exclamation: cc Mais ce
13 LA VIE
n'est pas l ce que croient nos bonnes mres 1
Aprs la mort de Hegel certains de ses disci
ples se montrrent moins discrets que lui sur ces
graves question..et c'est ce qui amena la scission
entre la droite de l'cole, qui revint au thisme
traditionnel, et la gauche qui se dclara ouverte
ment panthiste et aboutit mme l'athisme
avec Strauss, Feuerbach et Marx. Si la philoso
phie hglienne subit de ce fait un recul marqu
en Allemagne aprs 1850, elle s'est en revanche
diffuse dans toute l'Europe et connat mme un
vritable renouveau depuis la fin du sicle der
nier. Mais les divergences intrieures sont loin
d'tre teintes. Dans les Universit sanglo-saxon
nes, la doctrine de Hegel a t interprte dans
l'esprit religieux de la droite avec Green, Bradley
et J. Royce. En Russie ce sont au- contraire les
hglins de gauche qui l'ont emport depuis
Herzen dans les milieux d'avant-garde; ils s'in
tgrent aujourd'hui l'cole matrialiste dia
lectique l) issue de Marx. Ailleurs on trouve des
no-hgliens clectiques comme l'Italien Croce
qui veut trier ce qui est vivant et ce qui est
mort dans la doctrine. En France, Hegel a in
fluenc des hommes comme Renan, Vacherot et,
plus prs de nous, Hamelin. Son uvre est
tudie plus activement que jamais depuis une
l4 HEGEL
't5
quinzaine d'annes. Mais une opposition fon
damentale persiste aujourd'hui entre ceux qui,
comme M. Nit?l, interprtent sa pense dans le
sens du thisme chrtien et ceux qui, comme
M. A. Kojve, y voient une philosophie radi
calement athe Il, Le problme de ses rapports
avec l'existentialisme soulve des polmiques
qui sont loin de faire esprer une attnuation de
ces divergences.
R. S.
LA PHILOSOPHIE
1. - Aprs avoir expos les principes de son
historisme et avoir expliqu ; lOQue ce qui se
fait dans le monde ne se fait pas en vain;
(20 Qu'il s'y ralise une conscience totale de l'uni
vers qui sera la-science, mre de tout bien et
de toute beaut, autrement dit, l'idal ou le
divin; 3
0
Que, par suite, agissent bien ceux qi
concourent religieusement la science, au bien
et la beaut, mal ceux qui les abandonnent et
les mconnaissent, E. Renan conclut; Si c'est
cela qu'a voulu dire Hegel, soyons hgliens.
Formule remarquable- -; d'abord parce qu'elle
souligne l'obscurit d'une doctrine dont on n'est
jamais sr d'avoir entirement pntr la signi
fication, ensuite parce qu'elle en esquisse une
interprtation qui, faisant abstraction de sa
lettre, lui donne un sens non seulement suggestif,
mais d'une valeur peut-tre ternelle. Impos
sible, en une cinquantaine de pages,de rsumer
clairement une uvre aussi touffue que celle de
Hegel. On peut du moins en faire connattre l'e5
16 HEGEL
priJ:. et souligner les problmes qu'elle pose assez
nettement pour orienter les lecteurs. C'est cette
tche-l que nous nous sommes assigne.
II. - Il suffit d'examiner attentivement les
premires pages de la Logique de Hegel pour
cmprendre, et ce qu'il a voulu faire, et ce qu'il
estime avoir fait.
Et d'abord, il a essay de construire un
syslme : un systme qui embrasse tol1tes les
connaissances possibles en une vaste synthse.
Tout ce qui est fragmentaire est, ses yeux,
exclu du rang des sciences. C'est, en effet, la
faon dont les notions s'appuient les unes sur
les autres de manire former un difice complet
qui leur confre leur autorit.
Ensuite,. il a voulu donner son systme la
forme d'une dduclion universelle. Les connais
sances empiriques ne sont pas ngligeables. Mais
seule, la certitude de la ncessit du ncessaire
a une valeur scientifique. La phHsophie se doit
de dmontrer que ce qui se produit ne pou"ait
manquer de se produire. Elle doit, par suite se
construire a priori. La vraie pense est la
pense qui pense la ncessit. -------
~ Enfin il a prSent sa doctrine comme une
science entireme]lt rationnelle de l'absolu. Kant .-'
nous im;-ite faire la-critiquede nos facults de
LA PHILOSOPHIE 17
connatre avant de les appliquer la recherche
et se montre svre leur gard. Tche impos
sible : car pour pouvoir juger nos de
connatre} il faudrait dj lel3 con!1atre :- bau
cercle yi.cieux! Tche du reste dangereuse: en
l'excutant, on ouvre la porte au scepticisme
d'abord, puis, travers lui, des doctrines d'in
tuition et de sentimentalisme comme celles des
pitistes et de Jacobi. Gardons-nous de cette
maladie. Spinoza l'a proclam. Celui qui possde
la vrit sait en mme temps qu'HIa p"assde"-et

sait, du mme coup, discerner l'erreur.
vrit, Hegel estime l'avoi! dcouver_te et tre, - _
par suite, l'abri de l'erreur.' C'est l'absolu qu'il
va nous dvoiler. Il en a la parfaite notion. Il est
prt, grce"elle, tablir, par une dduction
pure, une science qui embrassera l'univers dans
, - . -_ . -.
sa totalit.
III. - Toutes les fois qu'on a affaire une
uvre qui se prsente ainsi, comme une vaste
dduction, a priori, on court un risque: s'ima
giner tort que cette uvre s'est constitue
dans l'ordre mme o elle s'expose et avec la
mthode qu'elle affiche. L'histoire en fournit
maint exemple.
Celui de la Gomtrie d'Euclide est caract
ristique. On est tent de se figurer qu'Euclide
A. CllllsSON :l
18 HEGEL
a conu ds l'abord les axiomes et
postulats qu'il admet et n'a dgag qu'ensuite
la srie de ses thormes. Mais l'rudition le
prouve : les choses ne se sont pas passes ainsi.
C'est l'exprience qui a rvl d'abord grossire
ment certaines vrits gomtriques, par exemple
le rapport du carr de l'hypotnuse la somme
des carrs des deux autres cts. Ce n'est que
longtemps aprs qu'on a su dmontrer a priori
le thorme de Pythagore. L'exposition synth
tique de la gomtrie euclidienne -la
manire dont elle s'est faite.
Illusion analogue propos de l'thique de
Spinoza. On est tent d'admettre que c'est pour
avoir rflchi a priori sur la substance et sur
la notion de Dieu que Spinoza a construit sa
doctrine. Mais croit-on que s'il n'avait pas connu
par une exprie!1ce antrieure, et l'tendue, et
la pense, et la multiplicit des modes finis de
l'essence divine, et le devenir qui les emporte,
il aurait, par le raisonnement pur, pu dduire
de ses dfinitions et conventions premires, leur
existence et leur nature?
Observation qui s'applique tout spcialement
deux t.hories qui ont eu sur Hegel une visible
influence.
L'une est, dans la Critique de la Raison pure
19 LA PHILOSOPHIE
de Kant, contenue dans les pages o Kant pro-
cde la dduction des principes de l'entende-
ment pur, fondements de la, mtaphysique de la
nature. Fort de la notion qu'il s'est faite du
caractre a priori de la forme du temps et de la
dcouverte des catgories, quantit, qualit, rela-
tion, modalit, Kant se croit en mesure de
dmontrer que le monde reprsent par l'es-
prit (mundus phrenomenon) ne pouvait manquer
d'tre soumis certaines lois. Or que sont ces
lois? Les principes de celles-l mmes que New-
ton avait dcouvertes en consultant l'exprience
et que notre science contemporaine, non seule-
ment ne considre plus comme ncessaires mais
encore estime partiellement suspectes. La d-
monstration a priori de Kant tait donc secr-
tement sous-tendue par la connaissance qu'il
avait des rsultats exprimentaux qui sem-
blaient valables, de son temps.
L'autre est la doctrine de Fichte dans sa par-
tie spculative. Kant croit seulement dmontrer
que la forme gnrale du monde reprsent ne
pouvait pas tre diffrente de celle qu'il dit. Il
reconnat que la matire qui vient se ranger SOUli
cette forme procde d'une cause inconnue. Fichte
le dpasse : il limine le noumne inconnais-
sable Il de Kant. Il croit pouvoir le prouver: le
1
20 HEGEL
Il moi ne peut se poser qu'en s'opposant lui
mme et en lui-mme un non-moi divisible Il.
Cette ide lui serait-elle venue s'il n'avait pas
eu, de ce non-moi, une notion exprimentale qui
le forait, non seulement poser le problme,
mais encore le rsoudre d'une certaine faon?
E:clair par de tels exemples, qui se laissera
prendre aux prtentions a prioristes de Hegel?
Elles dpassent de beaucoup celles de Kant.
Ce n'est plus seulement du monde reprsent
qu'il veut nous faire comprendre par le raison
nement pur, et la matire, et la forme. C'est
l'absolu lui-mme qu'il s'attaque. C'est sa consti
tution et son volution qu'il prtend nous clair
cir par une dduction intgrale. On pourrait donc
s'imaginer, en abordant sa Logique qui dbute
par la science de l'tre que c'est la rflexion
a priori sur cette seule notion qui l'a guid. Mais
plus on examine sa doctrine, plus s'impose l'vi
( dence contraire. La simple rflexion sur l'tre
1 n'aurait rvl Hegel ni l'existence du devenir,
ni les lois qu'il discerne dans son dveloppement.
) S'il s'y tait cantonn, il s'y serait enlis comme
autrefois Parmnide sans pouvoir en $ortir.
S'il ne l'a pas fait, c'est qu'il avait une notion
exprimentale du devenir qui l'a contraint
rflhir sr lui, discerner son mouvement
PHILOSOPHIE 21
gnral et chercher dans la logique pure de
quoi l'expliquer. La philosophie de Hegel n'est
qu'en apparence une construction a priori. C'est
une philosophie de l'histoire universelle, une
pope historico-logico-rationaliste.
Une telle philosophie a ses-postulats et ses cls.
Notre premier soin sera de dgager les uns et les
autres.
a) Soulignons d'abord deux postulats:
Le premier se formule dans ces propositions :
Tout le rel est rationnel Il, et : cc Tout le ration
nel est rel. )) Que donc? Qu'il
n'y a pas une chose, pas un vnement, pas un
dtail qui ne soit explicable par la raison rfl
chissante, c'est--dire dductible des principes
poss par la raison, et qui n'ait, par suite, sa
cause efficiente et sa cause finale. Le hasard
n'existe nulle part. Ceux-l seuls y croient qui
ignorent les dont l'action dtermine et
dont la connaissance claire tout. Rciproque
ment, tout ce qui se justifie rationnellement,
c'est--dire tout ce que dtermine l'action' des
principes, causes efficientes et causes finales
existe par cela mme. Affirmations capitales.
Hegel nie d'avance ce qui a frapp, par exemple
E. Meyerson, l'existence d' irrationnels li irr
ductibles, vrai scandale pour notre raison sans
22 HEGEL
cesse en qute de l'identique sous les diversits
apparentes.
Le second postulat est celui-l mme qui sduit
Renan. Le mouvement qui se produit dans l'his
toire du monde n'est pas une agitation strile.
Quelque chose se construit grce lui et c'est
v e r ~ sa construction que l'volution de l'en
semble est oriente. Ce quelque chose, c'est une
conscience universelle qui sera la conscience
mme de Dieu, conscience de lui-mme, de tout
ce qui existe en lui et par lui, des origines de
chaque chose, de son but, des rapports qu'elle
soutient avec toutes les autres, celles qui sont,
celles qui furent, celles qui seront. Le devenir
universel, c'est un vaste enfantement. La con's
c{ence qu'il fabrique, c'est faut-il dire le divin,
faut-il dire Dieu qui se fait?
b) Et voici maintenant les deux principales
cls dont il faut connatre le maniement pour
pntrer dans l'difice hglien.
A} La premire est celle de son idalisme.
Hegel appartient au groupe de ces philosophes
qui identifient l'Ide Il et l' }';;tre . Mais si Il l(
ceux qui risquent cette aventure sont tous ida
listes au sens mtaphysique du terme, ils ne le
sont pas de la mme manire, et Hegel a la
sienne. La plupart sont des mules de Berkeley.
23 LA PHILOSOPHIE
Pour ceux-l, la pense seule est relle. L'en
semble des objets matriels rpartis dans l'espace
et le temps n'est qu'apparence subjective. Il
n'existe que dans et par la reprsentation que les
esprits s'en forment. Doctrine qu'on retrouve
chez Kant et ses disciples fidles dans la mesure
o ils traitent de ce qui apparat travers les
formes subjectives de l'espace et du temps. Thse
commune de l'idalisme subjectiviste et de l'ida
lisme critique. Contre cet idalisme-l, Hegel
s'inscrit en faux. Ce ne sont pas les consciencs
qui sont la ralit. Le monde n'est pas une
apparence phnomnale. L'ide n'est pas un
produit d'un sujet conscient qui la forme. Elle
est, par elle-mme, la ralit objective. Aussi
Hegel rclame-t-il pour son idalisme un nom
spcial. Il l'oppose l'idalisme subjectif de la
philosophie critique ll. Il le dnomme l'ida
lisme absolu ll. Pour lui, les choses que-nous
connaissons d'une faon immdiate sont des
phnomnes non seulement pour nous, mais en
elles-mmes ll. Et il dit ailleurs: Ce qui fait la
vraie objectivit de la pense, c'est que les pen
ses ne sont pas 'seulement nos penses, mais
qu'elles constituent aussi l'en soi des choses
et du monde objectif en gnral. II
Ces propositions sont nettes mais obscures.
24 HEGEL
Et, en effet, suivant les conventions ordi
naires, le mot ide )) dsigne un tat de
conscience )). Je dis : J'ai l'ide d'un triangle
rectangle. )) Cela signifie : Je me reprsente
un triangle dont un des angles vaut 90

. )) Une
ide, c'est donc, en langage classique, une repr
sentation donne dans une conscience, soit d'une
manire concrte, comme celle que j'ai de mon
porte-plume, soit d'une manire abstraite, comme
celle que j'ai de la justice. Quand un idaliste
identifie l'ide et l'tre, il semble donc poser la
conscience comme la ralit premire.
Or l'examen des textes de Hegel le dmontre:
ce n'est pas du tout ainsi qu'il entend les choses.
Assurment, l'tat le plus parfait de l'ide est
bien pour lui celui o elle est consciente, et
consciente la fois des lments dont elle est
faite et des relations qui existent entre eux.
Cela est si vrai que l'Ide par excellence, c'est-
dire Dieu, embrassera consciemment l'ensemble
de l'Univers abstrait et concret. Mais ce n'est
pas d'abord, et, pour ainsi dire, de prime saut
que cette ide-l existe. L'ide qui est primitive
ment identique l'tre n'est pas consciente. Elle
tend le devenir. Elle .s'efforce sourdement de
se faire esprit ) d'abord--et esprit absolu -))
ensute.-Maisce n'est qu'aprs toute une srie
25 LA .PHILOSOPHIE
d'volutions et de transformations qu'elle y
russira. Il Lorsqu'on dit, crit Hegel, que la
pense en tant que pense objective constitue
le principe interne de l'univers, il semble qu'on
devrait par l attribuer la conscience aux choses
de la nature. Mais nous prouvons, au contraire,
une rpugnance concevoir comme pense l'ac
tivit interne des choses; car nous disons que
l'homme se distingue des choses de la nature
par la pense. li Et il ajoute : Il Dans la nature,
Je Il Nous li n'atteint pas la conscience. li Il L
mal ne peut pas dire : moi. L'homme seul le
peut, et cela parce qu'il est la pense.
Beau problme ds lors, mais sans doute inso
luble que celui de savoir ce qu'est au juste cette
Ide que Hegel pose comme primitivement
identique Qu'est-ce qu'une ide qui se
dveloppe en dehors de toute conscience et ne le
fait cependant ni sans cause ni sans but? Est
elle autre chose qu'un ensemble de puissances
orientes et qui tendent un certain ordre de
ralisations? Les textes nous disent seulement:
lOQue cette ide est un Il esprit qui se cherche
et qui aspire non pas seulement atteindre la
condition d'un esprit fini et limit mais encore
devenir un esprit infini et illimit, embrassant
J"j.miversel, le particulier et le singulier dans leur
26 HEGEL
ensemble et dans leurs dtails avec une entire
clart; 2 Qu'elle forme une parfaite unit, de
sorte que c'est sans en rien perdre qu'elle se
dveloppe la :rp.anire d'un embryon vivant;
30 Que dans son dveloppement elle est libre,
au sens spinoziste du mot, parce que ce dve
loppement mme ne procde que d'elle-mme et
de sa propre nature; 4 Que cela n'implique pas
pour autant que son dveloppement soit arbi
traire. Un embryon crot suivant certaines lois
dont dpend finalement la forme adulte qu'il
revt. L'Ide primitive n'opre pas plus que lui
sa croissance au hasard. Elle volue conform
ment sa notion suivant les lois d'une logique
inluctable que rien ne saurait modifier.
Ces lois, il faut les connatre. Car elles domi
nent tout. C'est ce qui donne la logique une
position prpondrante. Les autres sciences
philosophiques, la philosophie de la nature et la
philosophie de l'esprit, crit Hegel, nous appa
ratront, pour ainsi dire, comme une logique
applique; car ces formations ne sont qu'une
expression particulire des formes de la pense
pure )l, de sorte que la Logique est l'esprit vivi
fiant de toute connaissance )l. C'est le mouve
ment qu'elle cre, qu'elle maintient et qu'elle
rgle dans l'abstrait pur qui est dcidment le
27 LA PHILOSOPHIE
primum movens de l'Ide, et par l, pour ainsi
dire, l'me vritable des choses .
B) Que sont donc ces lois? Il faut les avoir
comprises pour possMer la seconde cl du sys
tme de Hegel.
Le principe en est le suivant: une ide quel
conque, une thse ne peut se poser sans susciter
l'ide contraire, son anlilhse : d'o une contra
diction pnible: d'o aussi, pour sortir de cette
contradiction, la ncessit de s'lever une ide
suprieure dans laquelle la thse et l'antithse
s'unissent en une synthse conciliatrice. Mais
cette synthse est une nouvelle thse : elle
appelle par suite une nouvelle antithse et, par
consquent aussi un nouvel effort vers une nou
velle synthse. Proposition logique qui implique
en toute matire la ncessit de deux glissements
successifs, l'un qui mne la pense de la thse
l'antithse, l'autre qui la conduit, de l'une et de
l'autre, leur synthse. C'est que Tout tre
contient des dterminations opposes et que,
par suite connatre un objet suivant sa notion,
c'est acqurir la conscience de cet objet en tant
qu'unit de dterminations opposes . Cette loi
domine aux yeux de Hegel, le dveloppement de
l'Ide, de la Pense. Mais comme l'Ide et la
Pense sont tout l'];;tre, elle est la loi mme
l
28 HEGEL
suivant laquelle a d se faire et se parfait sans
cesse le devenir universel. Rythme claudicant,
mais rgulier. On ne pourra pas manquer de le
retrouver partout et en toute matire. Il procde,
en effet, d'une raison logique imperturbable.
Dans le langage de Hegel, trois moments
du travail de l'esprit soulignent les phases de
ce rythme : 1 Le moment de l'ide logique
abstraite, fruit des oprations de l'entendement
(Verstand). La pense en tant qu'entendement
s'arrte des dterminations immobiles et .
leurs diffrences et, ces abstractions limites,
elle les considre comme ayant une existence
indpendante et comme se suffisant elles
mmes. 1) Mais ce que l'entendement dgage
ainsi n'est jamais que de l'abstrait, limit, fini
et gros de contradictions; 2
0
Le moment de
l( l'ide dialectique Il, fruit de la raison ngative
(Vernunft, dans la premire de ses fonctions).
L'abstrait fini, en raison de sa structure mme
s'aperoit de son incapacit se suffire et se
change en son contraire; 3
0
Enfin le moment de
l'ide spculative )l, fruit de la raison positive
(Vernunft dans la seconde de ses fonctions). La
raison se redresse l'occasion des contradictions
impliques par les points de vue finis de la thse
et de l'antithse, et elle bondit jusqu' une vue
29 LA PHILOSOPHIE
.
suprieure qui les embrasse toutes deux dans
une notion concrte. De l tout le travail de
Elle se cherche obscurment d'abord.
Puis s'tant cherche elle se trouve. Puis s'tant
, .
trouve, elle se dpasse. Formule que, selon
Hegel, vrifie partout le devenir de l'Univers
dans sa ralit effective.
IV. - Nous voil arms, orients et mrs
pour comprendre dans la mesure o elle est
comprhensible l'conomie gnrale du systme
hglien.
A) Essayons d'abord d'en discerner l'ensemble.
L'Ide primitivement inconsciente tend, nous
venons de le voir, devenir consciente, exister
Il pour soi )) et s'lucider jusqu' devenir la
conscience universelle et divine. Pourquoi donc
y tend-elle ainsi? Et d'autre part, comment
opre-l-elle ?
Les rponses de Hegel la premire de ces
deux questions ne sont pas sans analogies avec
certains passages d'Aristote et certains autres
de Plotin. Mais elles ne se confondent ni avec les
uns, ni avec les autres. Le Dieu d'Aristote est,
en effet, comme celui de Hegel, Cl la pense de la
pense . Mais il est ralis hors du monde. Ille
transcende et le meut par l'amour qu'il lui ins
pire. Le Dieu de Hegel est, au contraire, un Dieu
30 HEGEL
en formation; c'est dans le monde et grce lui
qu'il se construit d'une manire sourde et ins
tinctive. Et si les formules de Hegel rappellent
parfois celles de Plotin, elles ne leur sont pas
identiques. Pour Plotin, l'Un ou le Premier
engendre l'Intelligence qui, son tour, engendre
l'Ame, laquelle travaille la matire sa lumire.
Mais c'est parce que chaque chose vivante arri
ve un certain degr de maturit produit par
l mme, et, par exemple, porte des fleurs et des
fruits. Mtaphore dont Hegel use son tour en
passant, mais qui n'a qu'une valeur pot:que et
qui n'exprime pas toute sa pense. Le secret du
mouvement qu'il faut expliquer est ailleurs. Si
l'Ide se cherche, se trouve et se dpasse, cela
tient deux sortes de raisons qui concourent,
mais ne sont pas du mme ordre: 1
0
Une raison
purement logique: l'impossibilit o elle est, en
raison des contradictions qui se produisent, de
se tenir ce qu'elle tait d'abord, impossibilit
qui la contraint passer, d'une thse et de l'tat
qui y correspond l'antithse de cette thse et
de cet tat, puis la synthse des deux tats
antithtiques : raison, pour ainsi dire a lergo;
2
0
Une raison de finalit. C'est pour la ralisa
tion de la conscience universelle que l'Ide tend
se faire consciente et devenir esprif C'est
31 LA PHILOSOPHIE
pour se faire consciente et devenir esprit qu'elle
ttonne instinctivement comme elle le fait. Le
travail qui s'accomplit dans l'Univers procde
d'un mouvement engendr par l'activit propre
de l'Ide logique qui se dveloppe ultrieurement
comme nature et comme esprit ll. Or cette acti
vit est dtermine, et par l'horreur des contra
dictions o l'Ide ne peut pas rester, et par l'aspi
ration instinctive au divin qui est en elle.
Et voici la rponse la deuxime question.
Selon Hegel, l'Ide ne pouvait pas se dvelopper
d'un seul coup de manire devenir cet esprit
et cet esprit absolu qu'elle tend tre. Quand
nous connaissons des principes et quand nous
voulons tablir qu'une certaine proposition en
est la consquence, il nous faut construire un
syllogisme. Cette construction suppose que nous
trouvions un (c moyen terme qui nous montrera
la ncessit de cette conclusion par rapport
ces principes. La situation de l'Ide en soi qui
tend devenir ide consciente:-'?est--dire ide
pour soi et conscience universelle, en soi et
pour soi est, servatis servandis, certains gards,
analogue. Elle ne russira l'opration qu'elle
poursuit quesi elle utilise une sorte de moyen
terme entre ce qu'elle est et ce qu'elle tend
tre. Autrement dit, il faut qu'elle se fabrique les
32 HEGEL
instruments ncessaires aux ralisations qu'elle
cherche, qu'elle se mdiatise . Voil pourquoi
l'ide se disperse et se rfracte. Voil pourquoi
elle s'extriorise sous la forme de la nature.
Celle-ci est une production de l'Ide, antithse
de son premier tat comme le concret s'oppose
l'abstrait. Elle se justifie rationnellement parce
qu'elle est l'intermdiaire oblig, le moyen terme
indispensable entre l'ide purement abstraite
son stade initial et l'ide pleinement consciente,
entirement concrte et matresse de toutes les
connaissances son stade final.
Et en effet, c'est dans la nature et grce son
dveloppement que se forment ces organisations
complexes que sont les tres vivants. Et c'est
chez les plus relevs d'entre eux qu'on voit
nattre la conscience, l'esprit avec ses degrs.
Sortie de son unit primitive pour s'taler dans
son antithse, la nature multiforme, l'ide deve
nue esprit se retourne vers elle-mme. Elle
cherche se ressaisir dans son unit. Unit sup
rieure celle d'o elle tait partie. Celle-ci tait
l'unit confuse de l'immdiat. Celle que l'ide
cherche maintenant sera le fruit de l'analyse
sans doute, mais principalement de la synthse
dductive, seule mthode capable de mettre ( le
nceisaire en pleine lumire. Ce ncessaire, elle
LA PHILOSOPHiE 33
le recherche par une rflexion logique qui jus-
tifie par des preuves, des dmonstrations a
priori impeccables les propositions dont l'en-
semble exprime J'Univers sous sa double forme
abstrait et coo;crte. Effort immense par lequel
l'esprit s'lve au-dessus de la nature sans la-
quelle il n'aurait pas pu se dvelopper, et s'ache-
mine vers cette vision synthtique, qui embras-
- ..... - ---
sera _tout. Cette 'Vision, Hegel estime tre par-
venu la raliser. Il juge qu'tant parfaite, elle
est celle-l mme qui constitue l'esprit parexcel-
( lence. En dernire analyse, ses yeux, l'esprit
) de Dieu et celui du philosophe dans lequel l'Uni-
1ve.!'-s_ a pleine de se
" confondent.
Qu'est-ce donc que le systme hglien? C'est,
[ comme le dit justement . Brhier, une vaste
) thogonie Il. L'ide d'abord une et lllconsciente
\ ne disperse cfa."ns la nature que
1l'avnement non seulement de l'esprit, mais
encore-a:ecet esprit absolu DieU:
tallt donn les postulats et les cls que nous
avons dgags d'abord comment nous tonner
que la doctrine de Hegel se prsente sous cet
aspect? Puisque tout se fait ncessairement sui-
vant un rythme de thses, d'antithses et de
synthses, il fallait bien que du devenir
A. CRESSO'l 3
34 HEGEL
se scindt en trois parties dont la pre
mire ait la figure d'une thse, la seconde celle
d'une antithse et la troisime celle d'unlt syn
thse. D'o cette affirmation: L'ide .en soi
se fait nature pour devenir Il ide pour soi Il et
finalement (l ide absolue en soi et pour soi.
Mais il fallait bien aussi que chaque partie du
systme se subdivist en trois sections, elles
mmes divises en trois chapitres comportant
leur tour trois parties et ainsi de suite, toujours
suivant le mme rythme. Une vaste trilogie, faite
de trilogies plus petites, faites leur tour de
trilogies encore plus humbles, voil ce que logi
quement la philosophie de Hegel devait tre
et voil en effet l'aspect qu'elle revt.
Elle comporte trois vastes sections et pas
plus de trois. La premire est la Logique, la
seconde, la Philosophie de la nature, la trisime,
la Philosophie de La premire traite de
l'Ide abstraite et de la formation des l( caU>go
ries Il, c'est--dire des caractre, les plus gn
raux de l' }j:tre et de la Pense. La seconde tudie
la marche et les effets de la diffusion de l'Ide
logique travers la nature o elle se concrtise.
La troisime s'occupe de l'Ide qui devient
consciente et la suit dans l'ascension qui produit
cette conscience concrte universelle qu'est l'e8
----_._---- -
LA PHILOSOPHIE 3&
prit divin. Et naturellement chacune de ces
son tour faite de trois parties. La
Logique est d'abord la science de )l, l(
ensuite la science de l'essence ", enfin la
science de la notion (BegrifT) ", la dernire for
mant la synthse des deux autres. La Philosophie
de la nature comprend d'une manire analogue
la science de la nature mcanique, celle de la
nature physique, celle de la nature organique
o apparaissent chez les animaux avec la sensi
bilit et l'irritabilit, les premires traces rudi
mentaires de ce qui va devenir l'esprit. La philo
sophie de l'Esprit son tour comporte trois
subdivisions. Elle est d'abord la science de l'es
prit subjectif II que contribuent tablir l'an
thropologie qui s'occupe de l'me en tant que
principe de la vie, la phnomnologie de l'esprit
qui traite de la conscience et de ses manifesta
tions premires, la psychologie proprement dite
qui rflchit sur la pense elle-mme et son
mcanisme. Elle est ensuitelasc1ence de l'es- -- l.. Il
prit objectif )J, et, sous ce titre, elle s'occupe de
<ces uvres o l'activit de l'esprit se cristallise
et qui s'appellent le Droit, la Morale gnrale,
enfin l'E:tat et l'histoire humaine. Elle s'applique
enfin l'examen de (c l'esprit absolu l). Et l
encore trois types d'uvres rclament son atten
36 HEGEL
tion : l'art, la religion, la philosophie qui sont
les trois produits les plus remarquables de l'acti
vit spirituelle. L s'arrte l'ascension de l'Es
prit. Car la philosophie parfaite ne comporte pas
d'antithc;e. Arrive son suprme tat, celui
que lui a donn Hegel, reprsentant par excel
lence de la pense romantique allemande, elle est
la synthse dfinitive. Ne fournit-elle pas, comme
nous venons de le dire, sur l'Ide absolue Il
et les mtamorphoses qu'elle a d subir dans son
ascension, la vue d'ensemble o s'identifient la
pense humaine et la pense~ i ~ i n e enfin dgage
de sa gangue ?
Ces divisions et ces subdivisions elles-mmes
subdivises suivant le mme principe en parties
que nous ne saurions numrer ici marquent,
selon Hegel, les phases mmes que la logique des
choses ne pouvait manquer de dterminer et que
la rflexion philosophique permettait de prvoir.
Maintenant un problme s'impose. Pourquoi
ces phases ont-elles t ce qu'elles sont et non
pas d'autres? A cette question, Hegel fournit
une rponse globale d'une part, et, d'autre part,
toute une suite de considrations dialectiques
dont on ne saurait exagrer la complication et
l'obscurit dcevantes.
La rponse globale est catgorique et simple.
37 LA PHILOSOPHIE
Aux yeux de Hegel, tout ce qui s'est produit et
se produit encore, soit dans la Logique pure,
soit dans la Nature; soit dans l'Esprit est soumis
la ncessit. II est venu son heure, a dur ce
qu'il pouvait et devait durer, a disparu quand
il devait disparattre. Chaque chose, quelle que
soit sa nature, matrielle, spirituelle, juridique,
morale, politique, artistique, religieuse, philoso
phique, est un moment de l'Univers. Son appa
rition tait invitable, invitables aussi ses vo
lutions et ses destructions. Tout ce qui existe, a
exist et existera est donc justIfi i j5tinable.
Car il marque une tape sur la voie triomphale
qui m:ri"ela ralIsabon de la conscience univer
selle, autant dire l'avnement de Dieu. La
Logique montre l'lvation de l'Ide ce degr
o elle devient cratrice de la nature et passe
dans une forme immdiate plus concrte, forme
qu'elle brise encore pour atteindre l'unit d'elle
mme en tant qu'esprit concret.
Reconnaissons-le : on peut penser tout ce
qu'on voudra de ces thmes gnraux. Envisags
sous cette forme, on ne saurait leur refuser une
incontestable grandeur. Vu de loin, le systme
de Hegel est comme une de ces cathdrales
gothiques qu'on aperoit dans un vaste paysage
avec ses tours symtriques et ses clochetons
38 HEGEL
rguliers. Il fait un effet norme et grandiose.
Il est colossal ll.
Mais ds que, au lieu de se contenter d'une
vue d'ensemble, on se proccupe des dtails de
sa construction, on prouve des dceptions p
nibles. On croyait avoir affaire du granit et
des murailles solides. On en vient se demander
si l'on n'a pas t enthousiasm par un simple
dcor d'Opra fait de bouts de bois rajouts, de
morceaux de toile peinte et d'astucieux faux
semblants. C'est sans doute ce qui explique et
l'engouement suscit au dbut par l'uvre de
Hegel, et le discrdit o, dans sa lettre, elle est
rapidement tombe, sans compter ses renou
veaux actuels. Les auditeurs de la premire
heure et les rnovateurs ont t et sont blouis
par les vastes perspectives qu'Hegel ouvre
leurs yeux. Mais les lecteurs quand ils ont l'esprit
calme et suffisamment critique sont fatalement
frapps du caractre artificiel, voulu, souvent
arbitraire, jusqu'au ridicule et au ca,lembour, de
sa dialectique orgueilleuse. Nulle part, en effet,
plus que chez Hegel, on ne voit le danger de
l'esprit de systme. Thse, antithse, synthse,
c'est un lit de Procuste n. Et c'est assur
ment un jeu qui demande beaucoup d'ingnio
sit, d'imagination et de subtilit que celui qui
39
'\
LA PHILOSOPHIE
consiste tout y faire entrer. Mais comment
pratiquer un tel jeu sans utiliser, et les artifices
verbaux, et les obscurits propices, et les grandi
loquences impressionnantes, elles escamotages,
bref tous les procds ordinaires des illusion
nistes? II n'est pas, disait Bossuet et a rpt
Pasteur, de pire drglement de l'esprit que de
croire les choses parce qu'on veut qu'elles soient.
Formule mditer quand on lit Hegel.
B) C'est, croyons-nous, ce qui frappera tout
lecteur impartial qui fixera son attention sur
les procds dialectiques l'aide desquels Hegel
cherche le conduire de ses thses ses anti
thses, puis ses synthses familires.
Il y a trois points particulirement qui
voques dans la dialectique hglienne.
Le premier a t remarquablement mis en
vidence par Schelling partir du moment o,
aprs avoir t amis, Hegel et lui se sont refroi
dis. E. Meyerson le rappelle avec force dans son
livre sur ( l'explication dans les sciences . Ad
mettons que nos esprits d'hommes, faits comme
ils le sont, soient hors d'tat de penser, par
exemple ( l':f:tre , sans se sentir contraints de
lui attribuer certains caractres; cela suffira-t-il
garantir que l' :f:tre lui-mme ne peut manquer
d'avoir les caractres en question? Ce problme,
40 HEGEL
Kant l'avait rsolu par la ngative. On voudrait
trouver chez Hegel des preuves irrfutables ta
blissant qu'il a raison de s'inscrire en faux contre
lui.
Le second est le suivant. Pour Hegel, une thse
quelconque appelle invitablement son antithse.
On voudrait donc chaque tape du systme, une
dmonstration impeccable, tablissant qu'en ef
fet l'antithse qu'il souligne s'impose l'esprit.
Le troisime est du mme ordre. Chaque fois
qu'il a pos une thse et une antithse, Hegel en
fournit une synthse. On souhaiterait donc la
preuve rigoureuse de ce triple fait que la syn
thse en question en est effectivement une,
qu'elle est rellement valable en tant qu'unit
des diversits contraires, enfin qu'elle est la seule
possible et ne saurait tre mconnue sans un
manque de bon sens.
Trouve-t-on donc, chaque tape, dans la
dialectique hglienne, di quoi satisfaire sur ces
divers points un esprit scrupuleux? Ac;surment
certaines de ses dmarches, et par exemple en
histoire de la philosophie, sont d'une ingniosit
remarquable. Mais il n'en est ainsi ni partout
ni toujours. La chose est sensible mme dans les
parties les plus fondamentales, les assises de
l'uvre. Et il en est quelques-unes o l'on
41 LA PHILOSOPHIE
s'tonne, faut-il dire de la navet, faut-il dire
du cynisme avec lesquels Hegel s'accorde les
propositions les plus arbitraires, voire les plus
stupfiantes. Obligs de nous borner, nous nous
contenterons de quelques exemples.
a) Aucune partie de la dialectique de Hegel
Il'est plus soigne que celle qui se poursuit
travers sa Logique. Chose naturelle puisque,
son avis, cette science contient la lumire qui
claire tout. Rsumons-en l'essentiel et deman
dons-nous si elle nous donne pleine satisfaction.
Soulignons-le d'abord: les thmes de la Lo
gique hglienne sont fort surprenants pour ceux
qui ont l'habitude du langage philosophique tra
ditionnel. Pour ceux-ci, depuis Port-Royal, la
Logique est l'art de penser . Elle tudie, et les
conpts, et le jugement, et le raisonnement, avec
la proccupation de faire connatre comment il
faut cc dfinir , affirmer )1, raisonner , pour
se donner en toute matire les meilleures chances
d'viter l'erreur. Ce n'est pas l le but de la
Logique de Hegel. Ainsi conue, il affecte mme
pour elle un profond mpris. Telle qu'il l'entend,
la Logique doit tre la science de l'ide pure ,
celle de l'ide abstraite et des 11cessitS que sa
nature implique.
L'ouvrage s'apparente au T,'ail des calgo/'ws
42 HEGEL
d'Aristote, ainsi qu'aux doctrines labores
leur sujet par Kant puis par Fichte. Mais il a
des prtentions plus vastes. Aristote s'tait seu
lement propos de dcouvrir et de prciser le
sens et les particularits des grands types de rela
tions que nos esprits d'hommes sont capables de
dgager en examinant les choses. Mais, comme
Kant le lui reproche, sa liste est tablie sans
mthode de sorte qu'on ignore si elle est ou non
complte: elle met sur le mme pied des catgo
ries fondamentales et des concepts drivs de
mince importance; elle laisse subsister une grave
quivoque ~ l e s catgories" sontrelles de simples
points de vue de la pense humaine ou des rap
ports rels de choses absolues? De l les tenta
tives de Kant d'abord, de Fichte ensuite. Mais
Kant a cru pouvoir rduire les catgories de
simples biais )l sous lesquels l'esprit humain est
forc d'envisager les choses, de sorte que leur
valeur est seulement relative. Fichte a bien
essay de dduire a priori ses catgories. Mais
il n'est pas assez affranchi de l'idalisme cri
tique.
C'est pourquoi Hegel va de l'avant. Les rap
ports que les catgories"expriment sont, ses
yeux, des relations non pas phnomnales, mais
mtaphysiques. Elles ne sont pas indpendantes
43 LA PHILOSOPHlE
les unes des autres. Elles sont entirement dduc-
tibles. La difficult est de saisir le fil du laby-
rinthe. Si, une fois on le ~ t , on avancera
coup sl1r.
Le bout de ce fil, Hegel croit l'avoir trouv.
Aussi prsente-t-il sa Logique comme une mta-
physique rationnelle entirement (;nstruif a
priori.-
L'uvre est d'un abord difficile. Elle s'claire
quelque peu quand on le constate: son principal
objet paratt tre de dcouvrir une dfinition ra-
tionnelle qui convienne cet absolu qui le
proccupe. Dcouverte, en effet, enviableau
dernir point, tant donn son postulat initial.
Ce qui apparalt rationnel la pense n'est-il pas,
ses yeux, un caractre indiscutable de ~ ~ qui
est? Mattre de la dfinition rationnelle qu'il
cherche, il saura donc reUement..ce. qui est. Sa
nature, ses caractres, son volution, devien-
dront intelligibles pour lui.
Or il y a, pour Hegel, une proposition capi-
tale: Ce qui me..!!,t le monde en gnral, c'est la
contradiction. Toute dfinition de l'absolu qu'il
aura essaye devra donc tre abandonne si
elle contient des lments contradictoires. Elle
ne pourra marquer qu'une tape dans le mouve-
ment de la science' et le dveloppement de
44 HEGEL
Ir
)
"
'1
lIOn ne peut en effet 's'arrter la
contradietion Elle force et dans l'Ittre et dans
1
l>
la Pense aller au del.
Voil sans doute pourquoi la Logique de Hegel
est, pour ainsi dire, ponctue par toute une srie
de dfinitions de l'absolu. Elles se surpassent
les unes les autres. -Mais leur insuffisance que
rendent videntes chaque chelon, les contra
dictions constates-; oblige l'esprit' gravir les
dgr's de leur chelle ascendante. Le point de
dpart est la dfinition de 'absolu comme Il
p'!!r Le point cej:,te l>.
Il l'Ide est l'absolu l>. On va de l'un l'atre par
une fili;e de-rc;rmules intermdiaires dont au
cune n'est entirement fausse, mais aucune enti
rement vraie.
Ainsi avertis, essayons de suivre Hegel par
le chemin hriss d'pines travers lequel il
guide ses lecteurs et de traduire le moins mal
que nous pourrons en termes accessibles ses for
mules trop souvent nigmatiques.
On est tent de dfinir l'absolu par la notion
de l'Ittre pur, la plus simple et la plus abstraite
de t'Q;rtes. C'est ce qu'ont essay Parmnide et
les lates. Effort dcevant entre tous. Car
poser l'f:tre pur, c'est poser une notion contra
dictoire. Pour tre pur, l'tre ne devrait tre
45
L.

LA PHILOSOPHIE
ni ceci, ni cela, ni quoi que ce soit. Sans quoi,
au lieu d'tre pur, il ';;ritmlang quelque
autre chose. pur ne pourrait donc tre
que l'indtermin. Mais l'indtermin ne peut
pas tre. Ce serait ce qui ne serait rien. Ce seraIt
donc ce qui ne serait pas. Dire l'absolu estl'tre
,I>ur , c'est dire l'absolu est le non-tre l),
pur se confond avec sa ngation.
Pouvons-nous donc identifier l'absolu et le
? Les philosophes bouddhistes l'ont
tent. Mais cette solution n'est pas moins dce
vante que la premire. Car le propre du non
tre est de se perdre dans le pur nant, c'est-
dire dans ce qui n'est pas et ne peut pas tre.
Pour dcouvrir une notion de l'absolu qui
n'implique pas contradiction, il faut donc s'le
ver au-dessus de l'antithse de l' et du Non
et en oprer la synthse.
fugel croit la dcouvrir dans ce devnrr Il
dont Hraclite a fait la base de sa philosophie;
devenir, c'est en effet changer son de ma
nire tre ce qu'on n'tait pas. Dans le devenir,
l'tre et le non-tre se rejoignent donc d'une
faon synthtique et forment une unit sup
rieure.
Mais voil que la notion du devenir appa
rat contradictoire son tour. Le devenir sup
1
, 1
46 HEGEL
pose que ce qui devient tait dj quelque chose.
Sans quoi, comment pourrait-il se transformer?
Pas de devenir l o il n'y a pas une certaine
existence stable (Dasein) qui en est la condition.
Or que peut tre une telle existence stable?
Elle serait inconcevable sans la prsence dans
ce qui devient d'une certaine qualit. D'o une
nouvelle suggestion. L'absolu ne peut-il et ne
doit-il pas tre dfini par la qualit qui est en
lui et qui est lui?
Conception provisoire encore. Car la rflexion
sur la qualit y fait dcouvrir de nouvelles
contradictions intimes. Elles forcent substituer
la qualit son antithse, cette quantit dont
p-hilosophes matrialistes tendent leur tour
faire l'absolu. Et en ffet, une chose n'est quali
tativement dtermine que parce qu'elle est
li autre que les autres choses. La q1!a!i!- n'est
donc pensble que si l'on se reprsente des
units qui se repoussent les unes les autres et
qui sont cependant groupables par une sorte
d'attraction. Mais de telles units groupables
sont-elles autre chose que la quantit elle-mme?
C'est donc la quantit qui se sous la
qualit, vrit que Pythagore avait ;;t;Ve.
Mais voici, du coup, indispensable la
de la qualit et de quantit. Elle s'opre quand
f.). r.
)
J
)
1
-----
LA PHILOSOPHIE 47
on discerne une quantit de la qualit . Celle-ci
est parfois indiffrente la qualit elle-mme :
par exemple des fleurs ne cessent pas d'tre des
fleurs quel que-soItleur nombre. Dans d'autres
cas, la proportion quantitative des lments en
prsence entraine des changements de qualit
profonds: par exemple la proportion de leurs
membres et de leurs organes fait la diffrence
qualitative des espces &I!!.U!Q..ns
donc';( mesure II la synthse de la quantit et de

la qualit. Attribuons cette notion une impor


tance capitale. Nous comprendrons alors pour
quoi tant de thologiens ont dfini Dieu comme
Il la mesure de toute chose . Notion minente
sur laquelle se termine la Premire Partie de la
Logique de Hegel. La mesure en tant qu'unit
de la qualit et de la quantit est ainsi l'tre
achev.
Mais Hegel ne s'en tient pas l. La science de
(thse) suscite celle de l'essence (antithse)
et leur opposition exige celle de la notion (Be
grifT, synthse). Pour viter les subtilitS fasti
dieuses, nous ne rappellerons de ces deux der
nires parties que les vues les plus gnrales.
La notion de est celle d'une certaine
proportion de qualiti unies et fondues entre
elles. On ne s'y lve donc qu'en abandonnant
..
'\)
L

';\
, \...<.---...
M-J

.
48 HEGEL
Je point de vue de et en envisageant ce
groupement de qualits qui s'appelle l'Essence.
D'o la tentation d'une dfinition comm"CIle
ci : L'absolu, c'est l'essence. Il Point de vue
qui est celui de l'entendement.
Mais ds que l'esprit cherche se satisfaire
de cette dfinition, il est pris dans un nouveau
tissu de contradictions. Et en effet la rflexion
sur l'essence s'est faite traditionnellement avec
des prsuppositions que tous les logiciens ont
admises jusqu' Hegel et qu'il estime infrieures.
Tous ont pos comme intangibles le principe
d'identit, A = A, le principe de contradiction:
Une chose{ne)peut(pas)tre fois elle-mme
et son contraire Il, le principe du tiers exclu :
Un sujet ne peut tre que A ou non A. Il Tous

ont, parsuite, grand renfort de cette abstrac
tion qui est l'uvre propre de l'entendement
analys les essences sur lesquelles ils rflchis
saient, isol les qualits les unes des autres, pos
chacune d'elles en face des autres comme si
elles taient sparables et se suffisaient iles
ni!mes . en- exutant cette 'opration,
ifs n'ont russi qu' mieux mettre en vidence la
fausset de leurs principes. Le propre de toute
c'
-- chose est, en effet, de contenir la-'fois des <fon
-.-....
nes contradictoires. D'o l'impossi:bilit de po
1
....) D'
L"c
LA PHILOSOPHIE 49
ser l'une d'entre elles sans faire surgir son oppos.
Exemples: l'identique implique la diffrence,
le positif, le ngatif, l'intrieur, l'extrieur, la
partie, le tout, la substance,-l'accident, 'efiet,
( la cause et la cause l'effet, sans compter ces
, tonilntes rciprocits d'action o ce qui est
\ cause certains gards est effet de ce dont il est
cause, et ce qui est effet certains gards est
cause de ce dont il est l'effet, comme on peut le
1constater en tudiant, chez les vivants, les rac
tions rciproques de la ITgstion, d la respira
tion et de la circulation du sang. Mieux encore:
l'affirmation d'une qualit n'est que la ngation
de sa propre ngation. Exemple : u Ceci est
bea SIgnifie :- ci n'est pas laid. II Laid
signifie non beau Ceci est beau signifie ll.
donc en dernier ressort: u Ceci n'est pas non
beau , c'est--dire la ngation mme de sa
ngation. Dans l'essence les lments contra
dictoires fourmillent. Tranchons le mot: l'es
sence est par excellence le lieu du relatif.
~ alors, comment s'arrter une dfinition
de l'absolu par l'essence? Peut-on dfinir l'ab
solu par le relatif? Ce qui doit lever toutes les
contradictions et les faire dispara1tre en unissant
tous les opposs peut-il tre ce qui est le mieux
1
I " \ Y ' ~ "
fait pour les faire surgir et les souligner?
A. CRESSON
::
~ . '']
-"')


50
C'est l, croyons-nous, l'lment central des
raisonnements particulirement subtils que He
gel consacre cette science de l'Essence o il
entralne son lecteur de la rflexion-;.;'essence
la rflexion sur le phnomne, son antithse,
et sur la (1 ralit concrte >l, leur synthse, et
fixe son esprit sur ces trois relations capitales,
le rapport de substance accident, le rapport
de causalit et le rapport de rciprocit
11 nous conduit ainsi la Ille Partie de sa
., Logique. Celle-ci concerne cette Notion >l (Be
griff) qui est la synthse de et de l'Es
sence. Cette Notion Il est le produit du triple
travail de la formation des concepts, du juge
ment et du raisonnement syllogistique auquel,
en raison de son caractre dductif, Hegel at
tache une grande importance. Celui qui, comme
Hegel, s'est lev jusqu' elle voit cela mme
que nous venons de rsumer. L'Idee qui se
fait nature Il puis esprit Il. Il comprend que la
vraie dfinition de l'absolu Il est trouve. Il
n'est pas autre chose que cette Ide absolue li
dont nous savons qu'eUe est pure libert II
bien qu'elle se dveloppe suivant le rythme de
thses, d'antithses et de synthses qui nous est
familier" Cette Ide Il, c'est l'Universel. Mais
il ne faut pasoonronre YUni.;;mrabstrait
) , J
51 LA PHILOSOPHIE
qui est la notion de l' 1hre pur, la plus gnrale
etla plus pauvre de toutes et l:"'Universel concret II
qui est le principe dont dpend toute chose et
qui embrassetOut en lui, forme infinie dans
laquelle se -trouve envelopp tout contenu et
par laquelle tout contenu est engendr .
'Tels sont, trop simplifis sans doute, les prin
cipaux moments de la dialectique qui se dve
loppe dans la Logique hglienne. Est-il nces
saire de faire remarquer quel point ils laissent
anxieux le lecteur qui s'est pos les questions
dont nous sommes partis? Y a-t-il nulle part
dans la science de l' ~ t r e un effort srieux pour
dmontrer que ce qui parat rationnel un esprit
d'homme qui procde a priori est l'expression
exacte d'une ralit mtaphysique? Et quand
Hegel cherche dgager les contradictions qu'une
de ses thses implique ou tablir qu'une cer
taine synthse est valable et la seule possible,
le fait-il d'une faon dcidment irrfutable?
Hlas! Mme quand on essaye de leur donner
leur meilleur sens, combien de ses raisonnements
sont, comme on dit vulgairement tirs par les
cheveux ? Que d'artifices pour poser le non
~ t r e en face de l ' ~ t r e , pour trouver la quantit
derrire la qualit 1 QueUe bonne volont ne
faut-il pas pour voir dana le cc devenir la syn
52 HEGEL
thse de et du dans l'Essence,
l'antithse de l' et dans la Notion J)
(Begriff) leur synthse? Comme l'ont fait obser
ver mme de grands admirateurs de Hegel, en
le dplorant, on est oblig de se rappeler par
cur les articulations de sa doctrine, faute' de
pouvoir en reconstruire la filire par la seule
logique.
h) Cette impression de factice et d'arbitraire,
on la retrouve partout dans l'uvre de Hegel.
Mais nulle part elle n'est plus vive qu' propos
de la Philosophie de la Nature.
C'est une tche bien singulire que Hegel s'est
impose. Reconstruire la nature par la vertu
du raisonnement a priori, dmontrer qu'elle ne
pouvait pas manquer d'obir certaines lois,
ignorer, ou, ce qui est pire, mpriser comme un
vain accessoire le contrle exprimental, n'est-ce
pas, comme le dit E. Meyerson, Il une entreprise
condamne d'avance l'insuccs II ? Hegel aurait
dQ d'autant mieux le savoir que les penseurs
franais de l'Encyclopdie, d'Alembert en parti
culier, avaient soulign les erreurs auxquelles
on aboutit en physique, quand on y raisonne
a priori au lieu de consulter l'exprience. La
physique, la chimie, la biologie taient, du reste,
assez avances de son temps pour dfendre les
53 LA PHILOSOPHIE
esprits scrupuleux contre les tentatives des purs
raisonneurs. Rien de tout cela n'meut Hegel.
Il lui faut du ncessaire. Le ncessaire n'est
connu que par la dduction. C'est assez pour
l'orienter vers le pays de chimres.
Il sait cependant les difficults surmonter.
Nous lisons dans la Logique: Ce qu'on a appel
dans les denliers temps philosophie de la Nature
n'est, en grande partie qu'un jeu d'analogies
superficielles o l'on a voulu cependant voir de
profondes recherches. C'est ce qui a attir un
discrdit bien mrit sur la philosophie de la
nature. Cette phrase qui vise assurment Schel
ling fait esprer chez son auteur un souci mti
culeux de vrification et de contrle. Quelle
dception!
Nous voudrions savoir avec prcision pour
quoi et comment l'Ide logique prend le parti
de se faire nature. Or quand on remonte aux
principes du systme, on le voit bien; Hegel
devrait dmontrer qu'4Pe contradiction intrin
sque empche l'ide abstraite de rester simple
ide abstraite et la contraint s'extrioriser
sous forme de nature concrte. Mais o est la
dmonstration qui semblerait ici ncessaire?
En fait, Hegel y substitue des considrations
finalistes. La dcision de l'ide pure (de l'ide
54 HEGEL
logique) de se dterminer comme ide extrieure
(comme nature) n'est, crit-il, que le moyen
par lequel le concept dans l'esprit s'lve une
existence libre revenue de l'extrieur elle
mme. Cela revient dire: si l'ide se fait na
ture, c'est parce que cela est ncessaire l'av
nement de l'esprit. Soit! Mais o est la preuve
d'une telle affirmation? La dispersion de l'Ide
sous forme de nature tait-elle donc le seul moyen
dont elle dispost pour obtenir cc rsultat?
~ t a i t - e l l e du moins le meilleur? Et si elle n'tait
ni l'un ni l'autre, pourquoi donc s'est-elle faite?
Et, aussi bien, comment s'est-elle faite? Hegel
distingue la nature m.canique, la nature phy
sique, la nature organique. D'o trois degrs
concevables de la science de la nature: la mca
nique qui s'occupe de la manire dont se compor
tent dans l'espace et le temps des mobiles rduits
l'tat de points, abstraction faite des rsis
tances et des frottements: la physique, au sens
le plus gnral du mot yui s'occupe des objets
inertes, depuis les astres jusqu'aux composs
chimiques, la science des vivants qui tudie
toutes les formes vgtales et animales. Fort
bien! Mais la dialectique a-t-elle prouv que,
du moment o elle se faisait nature, l'Ide devait
ncessairement revtir ces trois formes et non pas
55 LA PHILOSOPHIE
d'autres? A-t-elle tabli que des contradictions
secrtes devaient invitablement la contraindre
les superposer? A-t-elle prouv que ce n'est
cependant pas par une 'Volution dans le temps
que cette s'est faite, de sorte
qu'elle ne relve pas de l'histoire? A-t-elle
dmontr que l'histoire ne commence qu'avec
le dveloppement de l'esprit. que la nature a
toujours t ce ( monotone qu'elle est avec le
mouvement rgulier de ses astres, la limitation
de ses espces chimiques, vgtales et ani-
males strotypes? Et comment comprendre
en dehors d'une histoire de la nature, les trois
moments mcanique, physique et organique que
caractrise si bien Ueberweg, celui o l'ide
est appesantie par un corps dont les membres
sont les corps clestes libres ", celui o elle
s'extriorise en proprits et qualits qui, se
rattachant une unit individuelle o.ot, en rai-
son d'un processus chimique, un mouvement
immanent et physique ", celui enfin o le poids
des membres s'organise dans la vie o rside
une unit subjective ? Tout cela tait-il donc
invitable? Hegel a-t-il dmontr que les choses
ne pouvcl.ient pas se pas:>er autrement, de sorte
que, si c'est l'exprience qui nous rvle l'ext-
rieur du monde, seul le raisonnement dductif
56 HEGEL
a pl'LOl'l nous en livre le secret, secret (fui est
celui-l mme dont Hegel nous fait connatre
le mot?
Et ce ne sont pas seulement les lacunes de la
dialectique qui frappent ici le lecteur. Ce sont
des choses bien singulires. Combien de fois
Hegel admet-il ce que nous savons tre et ce
qu'il aurait d savoir tre les plus graves erreurs
scientifiques, et cela pour sauvegarder les prju
gs de sa dialectique? C'est ainsi qu'il rejette
parce qu'elles le gnent les thories de Newton
sur la dcomposition de la lumire. Combien de
fois procde-t-il des rapprochements baroques?
C'est ainsi qu'il assimile plusieurs reprises une
opration logique comme un syllogisme et la
nature d'un barreau aimant sous ce prtexte
fallacieux que le barreau aimant runit deux
ples extrmes par un intermdiaire, comme le
syllogisme met en rapport un grand terme et
un petit terme par celui d'un moyen terme.
Combien de fois crit-il sans sourciller des propo
sitions comme celle-ci: un mtal, c'est de la
lumire coagule ou encore : dans un arbre
fruitier, le bouton est une thse, la fleur est une
antithse, le fruit est une synthse 'l Et rien de
tout cela n'est donn pour une vue intressante,
suggestive, voire amusante, mais sur le ton
57 LA PHILOSOPHIE
dogmatique, comme une vrit acquise. La
philosophie de la nature de Hegel, crit E. Meyer
son, nous plonge dans un profond ahurissement.
Elle ne nous montre que des monstres aux gri
maces absurdes ll. On dirait que Hegel s'y soit
cru tout permis.
Or il semble bien y avoir derrire tout cela
quelques partis-pris secrets. Le principal est
sans doute le dsir inavou de sauver aux yeux
de la philosophie et malgr Spinoza la situation
exceptionnelle que B.:es! tra
ditionnellement. C'est pour cela que bien que
l'homme soit comme tout le reste de la nature
un produit invitable du dveloppement de
l'Ide, Hegel crit : Pas de libert dans la
nature : tout y est soumis la ncessit et la
contrainte. li Chez l'homme, en revanche, la
libert natt avec la raison, cette raison dont
aucun animal ne participe. C'est pour cela qu'il
rejette toute explication naturaliste du mond.
Il faut que la pense spculative rprouve les
prtendues transformations de la nature sui
vant lesquelles les plantes et les animaux se
raient sortis de l'eau, les animaux qui ont une
organisation plus parfaite proviendraient d'une
classe infrieure, etc. Ces explications vagues et
obscures n'ont d'autre fondement que l'exp
58 HEGEL
rience sensible. Elles correspondent Un
moment infrieur et passager du dveloppement
de la philosophie )J. C'est pour cela qu'il ne faut
pas chercher dans la vie le secret de l'esprit,
dans la physico-chimie, celui de la vie, dans la
mcanique, celui de la physico-chimie, mais se
persuader au contraire que c'est pour la ralisa
tion de l'esprit absolu qu'est fait l'esprit, pour
la ralisation de l'esprit qu'est faite la vie, pour
la ralisation de la vie qu'est faite la nature phy
sique, pour la ralisation de la nature physique
qu'est faite la nature mcanique, et que, malgr
sa petitesse, la Terre apparatt dans l'Univers
comme un astre de premire importance, parce
qu'elle porte l'homme, ce qui rend possible, et
l'Esprit, et cet Esprit absolu dont la philosophie
de Hegel est le plus merveilleux produit.
Et ce n'est pas seulement dans la philosophie
de la nature, c'est aussi dans la philosophie de
l'Esprit que s'talent le factice et l'arbitraire.
Hegel a-t-il dmontr que l'art devait prendre
ncessairement les trois formes, symbolique, clas
sique et romantique, synthse des deux autres,
que la religion devait ncessairement prendre
celles de la religion de la nature, de la religion de
l'esprit, et de la religion de l'esprit absolu, leur
synthse, que la philosophie devait ncessaire
59 LA PHILOSOPHIE
ment avoir trois poques, celle de la pense
orientale ft vague et implicite Il, celle de la pense
grecque Il explicite mais finie ", celle de la pense
germanique moderne explicite et complte ?
Dans tout cela, que d'ingniosit, de roman
tisme... et de coups de pouce!
V. - Nous voudrions, pour finir et mieux
expliquer la gloire extraordinaire que le XIXe si
cle a prodigue Hegel, insister sur deux de ses
thories qu'on peut dire particulirement impor
tantes, d'abord parce que, dans toute son uvre,
ce sont les plus accessibles, ensuite parce qu'elles
ont eu la plus indiscutable influence, enfin parce
que Hegel y descend quelque peu dans le concret,
ce qui claire jusqu' un certain point la partie
abstraite de son uvre. Aussi bien ces deux tho
ries sont-elles troitement lies l'une l'autre.
Ce sont la thorie de l'tat et celle de l'Histoire
universelle.
A) Une nation, un peuple est un groupe d'in
dividus. Mais ce n'est pas toujours un tat.
Et seuls les groupes d'individus qui ont ussi
fonder un tat ont pu durer et prosprer. Seuls ils
comptent vraiment dans l'histoire de l'humanit.
Qu'est-ce donc qu'un tat? Il faut, pour s'en
rendre compte, faire attention deux ordres
de facteurs.
60 HEGEL
D'une part, un tat, c'est un certain ensemble
de lois, de rglements, de coutumes tradition
nelles, de murs, qui s'est form au cours du
temps. Cet ensemble s'est constitu comme un
produit ncessaire du dveloppement de l'histoire.
Il s'explique par l'action mme sur des individus
d'une race dtermine, de multiples conditions,
nature du climat trs froid, trs chaud ou tem
pr, situation gographique, hauts plateaux,
valles fluviales, plaines, rgions ctires, exis
tence de forts, de mines, d'alluvions fertiles,
d'inondations rgulires comme celles du Nil, etc.
Bref cet lment de l'tat est l'effet d'un dter
minisme trs net.
D'autre part les individus qui composent une
nation, quand ils sont arrivs un certain degr
de leur dveloppement, prennent conscience
d'eux-mmes, des raisons qu'ils peuvent avoir de
juger et d'agir, des motifs pour lesquels ils font ce
qu'ils font et ils peuvent faire ce qu'ils peuvent
faire. C'est dire qu'il se forme chez eux une vo
lont subjective qui est une libert. Et naturelle
ment,il ne s'agit pas d'un libre arbitre la manire
cartsienne. Il s'agit d'une libert qui s'acquiert,
se dveloppe, se consolide et devient d'autant plus
grande qu'ils se connaissent mieux etont pris plus
nettement conscience de ce qui est raisonnable.
61 LA PHILOSOPHIE
Cela pos, dans certains cas, la libert des
individus se traduit par des dcisions subjectives
qui jugent et condamnent le matriel accumul
des lois, des coutumes, des traditions objectives
de l'gtat. Mais, dans d'autres cas, cette libert
des individus se traduit par une approbation
parfois entire de cet ensemble de lois, de
coutumes, de traditions. C'est alors et alors
seulement que l'gtat est vraiment ce qu'il doit
tre. Il est alors, suivant le rythme hglien,
la synlhse dans laquelle s'accordent la lhse,
c'est--dire cet ensemble d'alluvions que la
vie du monde a produit sous la forme d'ins
titutions, et l'anlilhse, c'est--dire l'opinion
libre des individus soumis ces institutions.
Harmonie et quilibre o l'obissance aux lois
est voulue et maintenue librement par ceux
qui vivent sous leur rgime et y trouvent la
meilleure occasion pour l'exercice de leur libert.
On le conoit donc : il peut y avoir trois gran
des formes de l ' ~ t a t .
La premire est la forme despotique. Ici
le un seul personnage est libre c'est--dire )l,
conscient de lui-mme, de ce qu'il dcide et
des raisons pour lesquelles il dcide ce qu'il
dcide. Les autres sont rduits obir, sans
rflchir et sans comprendre, au besoin sous la
62 HEGEL
menace des coups de bton et des supplices.
La seconde est la forme dmocratique qui peut
tre, soit une dmocratie complte, soit une
Rpublique aristocratique. Cette fois, plusieurs
personnages sont libres au sens du mot que
nous venons de dire. Mais ils ne le sont pas tous.
Disons donc : Il Quelques-uns sont libres ; en
dehors de ceux-l rgne toujours un esclavage
plus ou moins rude, une obissance sanctionne
par un rgime de force.
La troisime est la forme monarchique. De
nouveau, il y a un personnage qui dcide. Mais
il n'est pas au-dessus des lois qu'il dicte, de
sorte qu'il est le premier s'y soumettre. D'autre
part, il ne promulgue une loi qu'avec l'adhsion
libre de tous ceux qui le soutiennent, parce
qu'ils reconnaissent qu'il a raison de vouloir
faire ce qu'il veut faire et que, par suite, ils
l'approuvent. Ici tous sont libres )l et c'est
l'accord de celui qui gouverne et de ceux qui,
librement, acceptent d'tre gouverns par lui
qui constitue l'essence mme de l'tat, ralisa
tion du divin sur la terre.
D'o, immdiatement, certaines conclusions
que Hegel estime capitales.
La Rvolution franaise a proclam les Droits
de l'homme et du citoyen. Elle a affirm la sou
63 LA PHILOSOPHIE
verainet du peuple. Si celui-ci avait le loisir
de s'occuper de ses affaires, aucun gtat ne serait
ncessaire. S'il en faut un, c'est parce que le
peuple a besoin d'un dlgu qui travaille pour
lui. L'gtat n'est donc et ne doit tre qu'une
sorte d'intendant, de fond de pouvoirs. C'est la
majorit qui lui confre ce qu'il doit avoir
d'autorit. Il ne le doit qu' sa confiance. Si,
par suite, il n'obit pas sa volont, la nation a
le droit et le devoir de le rvoquer. Principe de
la pure dmocratie.
Contre ce principe, Hegel, professeur l'Uni
i
\ versit de Berlin et sujet du roi de Prusse, entre
en rvolte. Le Droit n'est garanti que s'il rgne
dans la socit une moralit suffisante. Maig:1;ant
qu'elle n'est dirige que par lconscience indivi
duelle sujette aux fantaisies et aux erreurs, cette
moralit n'est pas assure. Elle ne le sera que
si elle est surveille par un tuteur et un guide.
Ce tuteur, ce guide, c'est'l'gtalqui doit l'tre.
Il ne doit donc pas tre le domestique qul'la
dmocratie"permet de chasser volont. Il doit
incarner l'me de la nation en maintenant cer
taines grandes traditions. Il doit donc jouir en
souverain d'une entire et pleine autorit.
Et Hegel ne veut pas voir l'gtat rduit une
puissance abstraite. Il exige qu'il soit un per
64 HEGEL
sonnage rel, en chair et en os , jouissant
du droit entier, et de faire les lois, et de les faire
excuter, et de presider la justice. Il veut lui
voir en mains, une police, une"arme. Il v ~ . ! ! ! . qu'il
n'aitde comptes rendre qu' lui-mme et Dieu,
que ses pouvoirs soient transmis par hrdit.
Bref, l'tat doit bien possder une constitu
tion : car il doit se soumettre aux lois qu'il ta
blit. Mais sa constitution doit tre aulocratique.
Et Hegel juge svrement l'ide dmocratique.
galit? O est-elle l'galit des individus?
Qu'ils soient gaux devant la loi, oui. Mais qu'ils
le soient dans le droit de participer la rdaction
des lois et la direction de la nation, non.
Donner chacun le mme droit de vote, c'est
(mettre sur le mme pied l'incomptent et le
) comptent, l'imbcile et l'intelligent, le criminel
~ et l'honnte homme. Belle manire d'organiser
1l'tat ! Un peuple qui se trouverait dans cette
1
condition serait un peuple en dlire, un peuple
chez lequel domineraient l'immoralite, l'injus
. tice et la force aveugle et sauvage. Conclusion:
il faut touffer les doctrines issues de la Rvo
lution franaise.
Ces points une fois dgags, on comprend
assez bien l'conomie de ce que Hegel nomme
l'Histoire universelle.
65
'l. (J'-""l
LA PHILOSOPHIE
Dfinissons d'abord ce qu'il appelle l'esprit
de l'Univers. C'est ce qui anime l'Ide da-ns
par lequel elle se fait nature pOli'rse faire
ensuite par ce moyen non seulement

encore sous le triple aspect de


l'art, de la religion et de la philosophie.
Dfinissons ensuite ce qu'il dsigne sous le
nom d'esprit d'un peuple. C'est l'ensemble des
aspirations caractristiques essentielles une
population donne une poque donne. Par
exemple, il y a un esprit de la Grce antique, un
esprit de Rome et du monde romain ...
Faisons attention enfin cette vrit triple.
Les individus n'agissent jamais utilement qu'en
dployant leurs forces. Ces forces sont domines
par leurs passions. Leurs passions sont dclen-
ches par ce qu'ils pensent tre chaque ins-
tant leur vritable intrt, intrt matriel et,
parfois, intrt moral.
Cela pos:
1(j Hegel considre comme dmontr a priori
par la philosophie que tout ce qui s'est fait et se
fait dans le monde a comme raison d'tre finale
la formation progressive de cette conscience uni-
verselle, consciente d'elle-mme, de ses raisons
d'agir et de l'explication de toute chose, qui sera,
dirons-nous le divin , dirons-nous Dieu Il
/1.. 1:J\IlSS0N :;
66 HEGEL
lui-mme? Il n'est donc pas douteux que tout
ce qui s'est fait dans l'histoire humaine s'explique
en dernire analyse comme un instrument des
tin concourir cette formation suprme.
2 Mais ni les peuples, ni les individus ne se
rendent compte de la vraie raison pour laquelle
ils font ce qu'ils font. C'est pour eux-mmes
qu'ils croient travailler. En ralit, en mme
temps qu'ils travaillent pour eux-mmes, il y a,
parmi les choses qu'ils font, des actes qui s'expli
quent par la mission qui leur est dvolue dans
l'Univers. C'est ainsi qu'il y a des peuples et des
tats qui ont une valeur prpondrante par rap
port l'histoire universelle. Il y a de mme des
hommes qui mritent de fixer l'attention de
l'histoire, tels Alexandre, J. Csar, Napolon 1
er
.
Car en croyant ne vivre que pour leurs ambitions
personnelles, les actes qu'ils ont excuts avaient
une valeur pour l'histoire universelle.
Ces points prciss, l'histoire s'claire. Elle est
celle des missions remplies par rapport aux vues
secrtes de l'Esprit universel, et par les indivi
dus et par les peuples. Gesla Dei per Francos. Il
Formule religieus de l'histoire de France: for
mule finalement recommandable si on J'adapte
celle des diverses nations aux diverses poques.
Hegel limine ce qui s'est pass dans les pays
67 LA PHILOSOPHIE
trop froids et dans les pays trop chauds. C'est
dans la zone tempre qu'est ne la civilisation.
Il met part ce qui s'est pass en Amrique
avant les temps modernes et ce qui s'est fait
dans l'Afrique centrale; car le mouvement dci
sif de la civilisation ne s'est pas produit l. Ille
proclame: l'avnement progressif de l'esprit et
de la libert a eu comme centre la Mditerrane.
La civilisation a dbut dans l'Asie, Chine, Inde,
Perse, et cette gypte qu'il faut y rattacher.
Elle a pass de l en Grce, puis Rome, et,
finalement dans le monde germanique, d e r n i ~ r e
et suprme tape du triomphe de l'esprit.
Or que constate-t-on ?
Que la civilisation asiatique n'a jamais dpass
le stade de ce despotisme o, comme le dit Hegel,
un seul est libre Il a pris diverses formes )1.
en Chine, aux Indes, dans l'Empire perse, en
gypte ; mais on le retrouve dans tous ces pays,
et il correspond cc l'enfance de l'humanit
tyrannie d'un empereur, d'un grand Lama ou
d'un rgime de castes.
Cette priode s'achve au moment o surgit
la civilisation grecque dont l'esprit est caract
ris par le got passionn de la c( belle indivi
dualit , ce qui entrane le dveloppement d'une
dmocratie extrmement libre, minemment ar
68 HEGEL
tistique et en pleine raction contre l'esprit
autocratique de l'Orient.
Mais bientt on voit se former Rome, en
opposition avec les relchements grecs, un got
de la force, de la discipline et de la conqute qui
se manifeste par une organisation, rpublicaine
vrai dire, mais arislocratique.
r La priode de la civilisation greco-latine cor
\ respond donc la formule hglienne plusieurs
1 sont libres, mais non pas tous . Adolescence de
la civilisation.
A cette priode succde enfin l're germanique
et chrtienne : on y voit se dvelopper et se
( consolider finalement la monarchie telle que la
\ dfinit Hegel: institutions raisonnables de l'];;tat
1 soutenues par l'adhsion libre et rflchie des
volonts individuelles. L tous sont libres Il.
Vieillesse, au sens de maturit, de l'humanit.
Thse, le despotisme, antithse, l'individua
lisme anarchique, synthse, l'accord du monarque
qui gouverne et de la volont hbre des gou
verns.
Laissons de ct les dtails historiques dont
Hegel se fait un argument pour la justification
de ces vues prestigieuses et constatons seulement
ce qui en rsulte.
Il en rsulte d'abord que chaque p e u p ~ e qui
LA PHILOSOPHIE 69
~ mrite le nom d'historique a marqu par ses
\ faits et gestes une tape dans la libration pro
1gressive et, finalement totale de l'Esprit. En e
sens, chaque peuple a eu, la date o ifremplis
saii sa mission historique, et l'art, et la religion,
et la philosophie qu'il lui fallait avoir et il n'au
f rait pas pu-enavoir d'autres. L'homme s'agite
1et l'Esprit universel le mne, alors mme qu'il
a le plus fortement le sentiment du contraire.

l
Il en rsulte, en second lieu, que les grands
hommes n'ont jamais t que des moments d'une
histoire qui s'est faite par eux. Le grand homme
n'est pas l'homme providentiel de Carlyle, dont
l'apparition fait flamber le tas de bois mort
qu'est l'humanit. Il n'est, dans ses origines que
l'expression et l'image du temps o il a vcu, et,
. dans son action, qu'un des moyens qu'emploie
pour ses fins l'Esprif universel. (e Il arrive sou
vent, crit Hegel, que l'esprit gnral d'une
poque s'imprime fortement dans quelques indi
vidualits remarquables. Mais les individus
ne sont que des instruments ). Ils sont pays
en gloire de la manire dont leur nom est
associ un instant de l'histoire, instant o ils
ont bien souvent souffert et t sacrifis.
Il y a, en troisime lieu, dans la succession des
peuples historiques une loi qui se vrifie sans
70 HEGEL
cesse. Au moment o un certain tat est domi
nateur, il se forme quelque distance de lui
une sorte d'aube 1) d'une civilisation diffrente.
Cette aube s'claircit et devient lumire. A ce
moment-l, un contact s'tablit entre la civi
lisation dominante et la civilisation naissante,
contact qui amne des luttes dont la civilisation
vieillie finit par tre la victime. Alors, aprs une
priode plus ou moins longue, commence, pour
l'tat vainqueur qui a fini sa mission, une dca
dence qui s'accentue par suite des contacts qui
s'tablissent avec la civilisation appele lui
succder. Qu'on se rappelle la manire dont la
Grce a fleuri aprs avoir vaincu l'Empire perse,
et Rome aprs avoir rduit la Grce en escla
vage.
l
l Et voici, en dernier lieu, le plus important.
1 Malgr les horreurs de l'histoire humaine, iIJa)!t
en l'ensemble avec le plus entier opti
misme. A chaque date, un peuple est prdestin
la domination du monde. Des individus le sont
au service de ce peuple. Les uns et les autres
sont entirement justifis de faire ce qu'ils font.
\ Ne sont-ils pas, un instant, l'instrument du
) divin? L'histoire ne pouvait pas tre diffrente
de ce qu'elle a t. Chacun de ses pisodes tait
une_condition indispensble de
. ----- --
71
\
\
LA PHILOSOPHIE
l'Esprit, c'est--dire de Dieu. En dernire ana
ly;e tout est bien: --------
. VI. - Une doctrine aussi considrable que
) celle de Hegel ne pouvait manquer d'mouvoir
le monde des philosophes. Elle a provoqu des
) ractions diverses. Constatons les principales
d'entre elles.
Tout un groupe de philosophes a pour devise
la formule de Confucius : Savoir vraiment,
\ c'est savoir qu'on sait ce qu'on sait et qu'on ne
) sait pas ce qu'on ne sait pas. Pour ceux-l, le
vritable philosophe n'est pas celui qui s'ima
gine tout savoir et encore moins celui qui cherche
persuader aux autres qu'il sait tout. C'est
(
celui qui a fait la critique de ses facults de
connatre, de ses moyens d'information et de
preuve et qui a su discerner ce qu'il y a chez lui
de connaissances indiscutables, d'ignorances soit
provisoires, soit irrmdiables, enfin de ces
croyances qui ne sont pas sciences mais convic
tions fondes, soit sur des probabilits, soit sur
des raisons pragmatiques d'ordre vital ou moral.
Les penseurs de cette catgorie ont pu admirer
l'imagination romantique et l'ingniosit subtile
de Hegel. Ils ne lui ont jamais pardonn. Ne
parle-t-fI pas comme s'il savait tout? N'a-t-il
pasla prtention d'avoir dit le dernier mot en
72 HEGEL" 1 !-.
r'ZvC(':
}
toute matire? Est-ce orgueil? Est-ce navet? cl-...
Faut-il voir en lui un illusionn ou un illusion
? Toutes ces opinions ont t
son compte. Comment ne l'auraient-elles pas t
dans le monde des esprits critiques?
Mais il y a des penseurs d'un autre ordre.
Malgr Montaigne, Pascal, Kant, A. Comte,
ceux-l continuent de croire l'absolu notre
porte. C'est parmi eux que HegJa trouv et
trouve encore des disciples. Seulement tous ne
l'ont ni compris, ni suivi de la mme faon.
Quelques-uns se sont attachs rpter fidle
ment les paroles du matre. Mais la plupart
d'entre eux se sont cramponns certaines de
\ ses formules et ont abandonn les D'o
une scission trs nette dans le monde des hg
liens.
Qu'on veuille bien se le rappeler: le mouve 1
ment gnral qui entrane l'Ide logique dans
son s'explique, chez Hegel, par
deux ordres deconsidrations. Les unes sont
d'un caractre purement logique: c'est en raison
de la contradiction implique dans chaque thse
et qui. s'exprime dans son antithse que le pas
sage la synthse sc fait ncessairement. Les
autres sont d'un caractre finaliste. C'est le but
que poursuit l'Ide dans son qui
73 LA PHILOSOPHIE
explique, celui-ci se fasse8qu'il soit ce
qu'il est. Le premier de ces points de vue est
d'ordre spinoziste. Le second est d'ordre tholo
g!que et proprement chrtien. Synthse-;rtIfi
cielle dont le rsultat ne s'est pas fait attendre.
_ Une partie des hgliens a laiss de ct les
causes finales. Il y a du spinozisme dans Hegel.
Ils en ont ajout davantage. Leur doctrine est
devenue exclusivement ncessitarienne. Et voici
que le Dieu de n'est plus leurs yeux
qu'un idal en- formation. Voici que, non seule
ment Dieu cesse d'tre le Crateur de l'homme,
mais encore c'est l'homme qui devient le Cra
teur de Dieu. - Pendant ce temps-l, une autre
partie des hgliens prend une attitude contraire.
Ce qui plat ceux-l, c'est que rien dans le
monde ne se fasse en vain, que l'infrieur
s'explique par le suprieur, que l'Ide se soit
faite nature pour que l'esprit puisse apparatre,
et que l'esprit soit appa;u pour que, travers
l'art, la religionet la' philosophie, l'Espritabsolu
puisse prendre conscience de lui-mme. Bref,
c'est l'lment chrtien de la philosophie hg
lienne qui les sduit. - Comment s'tonner
d'une telle scission? Marier le spinozisme et le
cb:ristianisme, c'tait marier l'ea et feu. La
constitution de la gauche et de la droite hg
74 HEGEL
liennes est l'effet de leur trop prvisible dis
sociation.
Si des traces de l'hglianisme subsistent, on
chercherait vainement, je crois, aujourd'hui un
hglien orthodoxe. Il est bien mort, ce roman
tisme m{taphysique qui pretendait se domier,
en dehors' de toute science positive comme la
science universelle. Nous le savons trop. Il faut
avancer pedelentim dans l'tude de la nature,
de l'homme et de la socit. Le sage doit se
rsigner ignorer beaucoup de choses. Il ne
peut compter pour s'instruire, ni sur le raisonne
ment a priori seul, ni sur l'exprience seule. Il
ne doit donc imiter, ni l'araigne qui tire d'elle
mme les fils de sa toile )1, ni la fourmi qui
accumule des grains sans plus , L'exprience doit
lui fournir les faits dont il doit partir et l'aide
desquels il doit contrler ses ides. Le raison
nement doit lui fournir les ides plausibles pour
classer et expliquer ces faits, ainsi que le pro
gramme des expriences qui seront significatives
et mritent d'tre tentes. Ngliger l'un ou
l'autre, c'est se condamner la stagnation ou
l'erreur.
A. C.
\ ~
I ~ "
ln9- L.L ft ~ c,
L'UVRE
Tous les ouvrages que Hegel a publis de son
vivant ont paru de 1801 1831, alors qu'il tait
professeur Ina, Nuremberg, Heidelberg et
Berlin.
A INA, Hegel a publi(> :
1
0
Diffrence des syslmes de Fichle et de Schel-
ling (juillet 1801) ;
2
0
Sa thse latine: De orbitis planelarum, qu'il
soutint le 27 aot 1801 ;
()o Cinq articles dans le Kritisches Journal der
Philosophie (imprim Tbingen) qu'il rdigea
avec Schelling en 1802 et 1803. Les plus impor-
tants sont : Foi el science et Sur la mlhode
scientifique du DrTCnalure[;
4
0
La Phnomnologie de l'Esprit (Hambourg
et Wrzburg, 1807), sa premire grande uvre,
qui sert d'introduction au systme.
A NUREMBERG a paru son ouvrage le plus
tendu, la Science de la Logique (ou ( grande
Logique ), en 3 volumes (le 1er et le 2
e
en 1812,
le 3
e
en 1816). Hegel en prparait une 2
e
dition
76 HEGEL
quand il mourut; il n'a pu que remanier le
1er volume et en rdiger la prface, date du
7 novembre 1831.
A HEIDELBERG il a fait diter :
1
0
L'Encyclopdie des Sciences philosophiques
(1817), rsum de son systme l'usage des
tudiants. Il en publia deux autres ditions
Berlin en 1827 et en 1830 (la premire partie de
l'Encyclopdie est souvent appele la u petite
Logique Il) ;
2
0
Deux articles dans les HeidelbergischeJahr
bcher fr Lileratur: sur les uvres de Jacobi, sur
les dbats la runion des ~ t a t s du Wrtem
berg (1817).
A BERLIN Hegel a fait parattre :
1
0
Les Principes de la Philosophie du Droit
(1821), le dernier grand ouvrage qu'il ait publi;
2
0
Huit articles qui parurent dans les Jahr
bcher fr wissenschaflliche Krilik de 1827
1831. Ce sont des comptes rendus d'ouvrages de
Humbold, Solger, Hamann, ete., ou des rponses
des critiques;
3
0
Un article dans l'Allgemeine preussische
Slaalszeilung sur Le Bill de rforme anglais
(1831).
Aprs la mort de Hegel ses amis et disciples
prparrent une dition complte de ses uvres
77 L'UVRE
qui devait rassembler non seulement tout ce
qu'il avait publi de son vivant, - livres et
articlesderevii's, - mais tout ce qu'il laissait
en manuscrit, en particulier les notes aont use
servaTCpour ses cours. Ce dernier point tait
capital. Les diteurs voulaient en effet recons
tituer intgralement le systme de leur matre.
Or en dehors de la Phnomnologie, introduction
assez obscure, Hegel n'avait dvelopp fond
dans ses livres que deux branches de sa doc
trine : la Logique et la Philosophie du Droil.
L'Encyclopdie contenait un abrg substantiel
de la Logique, mais exposait beaucoup trop som
mairement le reste du systme, surtout la Philo
sophie de l'Esprtt (p. ex., l'Esthtique yestrsu
me en 5 pages). Or Hegel avait dvelopp trs
longuement dans ses coms la
logique et "la philosoPhIedu droit, mai::lla philo
sophie de la nature, la psychologie, la philoso
phie de l'histoire, l'esthtique, la P?ilosophie <!..e
la et l'histoire de la philosophie. Il expli
quait et illustrait d'exemples tout ce qui est
condens en formules abstraites dans l'Encyclo
pdie. Il fallait donc, pour faire connatre vrai
ment le systme, reconstituer les leons de Hegel.
Comme premire source on avait ses
notes, crites sur de grands cahiers in-folio. Mais
78 HEGEL
il n'avait rdig que certains passages impor
M
tants ; le reste tait abrg et le texte de ce
canevas, remani d'une anne l'autre, tait
encombr de notes marginales o l'on avait de
la peine se retrouver. de Hegel ne
contenaient d'ailleurs aucune trace de certains
claircissements oraux qu'avaient nots ses audi-
J teurs. Pour reconstituer intgralement ses leons,
\ il fallait donc consulter aussi les notes prises par
} ses lves. Les diteurs utilisrent pour cela les
cahiers d'tudiants les mieux tenus, en com
par les lems. Tous ces documents, qui
se compltaient et se rectifiaient l'un l'autre,
permirent, confronts avec les notes de Hegel,
de reconstuire l'essentiel de son enseignement
oral.
Les diteurs de ces leons reconstitues furent
GANS pour la Philosophie de l' Histoire (1 vol.)
dont Karl HEGEL fit plus tard une nouvelle
dition, HOTHO pour l'Esthtique (3 voL), MAR
HEINEKE pour la Philosophie de la Religion
(2 voL), K. L. MICHELET pour l'Histoire de ta
Philosophie (3 vol.). D'autre part l'Encyclopdie
fut enrichie d'additions (Zusatze), faites d'clair
cissements et d'exemples tirs des cours de He
gel. Ces additions, souvent fort longues, furent
rdiges par VON HENNING pour la Logique,
79 L'UVRE
K. L. MICHELET pour la Philosophie de la Nature,
BOUMANN pour la Philosophie de l'Esprit (psy
chologie seulement). En outre ROSENKRANZ pu
blia la Propdeutique, c'est--dire les rsums du
cours lmentaire fait Nuremberg. - Les di
teurs des leons devaient. en principe s'effacer
au maximum de faon faire revivre aussi fidle
ment que possible l'enseignement oral de leur
matre. En fait ils ont souvent retouch le style
de Hegel et mis beaucoup du leur dans la recons
truction des cours.
L'dition complte des uvres de Hegel ainsi
mise au point comprit en tout 18 volumes qui
parurent Berlin de 1832 1845. Elle fut com
plte en 1844 par une biographie de Hegel, due
ROSENKRANZ et en 1887 par la publication de
lettres rassembles par Karl HEGEL.
Cette dition, dont plusieurs volumes furent
rimprims au cours du XIX
e
sicle, passa long
temps pour dfinitive. Cependant il restait en
core des manuscrits indits de Hegel, comme ses
cours d'Ina et surtout des opuscules de jeu
nesse, parfois inachevs, dont Rosenkranz n'a
vait publi que des fragments dans sa biographie.
Cette lacune fut comble : 1
0
Par la publication
en 1893 (par G. MOLLAT) d'une partie des cours
d'Ina, le Systme des institutions morales et de
80 HEGEL
La Conslilulion de l'Allemagne (crite en 1802) ;
2
0
Par l'dition en 1907 (par NOHL) des crils
philosophiques de jeunesse (rdigs de 1788
1800). La publication de ces travaux de jeunesse,
notamment d'une Vie de Jsus (inacheve) a
suscit de nombreux commentaires (p. ex. ceux
de DILTHEY et de HAERING en Allemagne, de
Jean WAHL en France) qui ont, comme le dit
M. Hyppolite, renouvel t'interprtation de
l'hglianisme, jusqu' faire ngliger peut-tre
un peu trop le systme achev .
Aujourd'hui l'dition complte, dite du Jubil,
de GLOCKNER en 20 volumes (Stuttgart, 1927 sq.)
ne fait que reproduire dans l'ensemble l'dition
de 1832-45. L'dition critique en 26 volumes de
G. LASSON et J. HOFFMEISTER (Leipzig), com
\ mencee en 1905, est la plusexacte et la plus
complte; elle reconstitue mieux certaines leons
(p. ex. la Philosophie de l' Hisloire) et publie
intgralement tous les crits de jeunesse, notam
ment le Cours d'Ina (en 3 vol.).
Pendant longtemps la traduction franaise la
plus importante de Hegel a t celle que V ~ ~
a donn de l'Encyclopdie (avec les additions)
sous les titres suivants : Logique (2 vol., 1859,
2
e
d. en 1874), Philosophie de la Nature (3 vol.,
1863-66), Philosophie de l'Esprit (2 vol., 1867-69)
L'UVRE 81
et de la Philosophie de la reli[/ion (2 vol.,
78). Avant lui BNARD avait traduit
-(5 vol., 1840-52) et SLOMANN et WALLON la fin
de la grande Logique : La Logique subjeclJe
(1854). Ces premires traductions sont souvent
dfectueuses. Ce n'est que depuis 1938 qu'ont
paru des traductions de la Philosophie de 1'1-1 is
toire par GIBELIN (2 vol., Vrin, 1938). la Phno
mnologie (avec notes) par HYPPOLITE (2 vol..
Philosophie du Droit par
A. AN (Gallimard, 1940). L'Esthlique a t
retraduite par Janklvitch (4 voL, Aubier,
1945). - On a traduit galement divers opus
cules comme la Vie de Jsus (1928) et l'Esprit du
Chrislianisme el son de"lin (1948). - Des mor
ceaux choisis ont tk publis par ARCHAMBAULT
et par H. LEFEBVRE et GUTERMANN (Gallimard,
1939).
Les uvres de Hegel sont d'une lecture extr
mement difficile. (( Lorsqu'on lit Hegel, dit
M. Koyr, ... on a bien souvent l'impression de ne
rien eomprendre. Chose plus grave: mme lors
que l'on comprend ou croit comprendre; on a
trop souvent le sentiment pnible de ne pas
suivre. On a l'impression d'assister, en tmoin
\
merveill et impuissant, une acrobatie sur
prenante, une espce de _ Et l'on a
.... CllSllOM 6
82 HEGEL
parfois toutes les peines du monde se persuader
soi-mme que c'est srieux, que Hegel. .. ne se
fiche pas de nous. Cette difficult tient non
seulement au fond, l'extrme tension de la
pense, mais aussi : mme aux yeux
des Allemands le stYle de Hegel est lourd et
inlgant, sa syntaxe est complique et souvent
confuse. Le plus grave, pour nous Franais,
c'est que sa pense adhre trs troitment Ta
...
l
langue allemande dont elle exploite l'esprit
1
spculatif par de v-ritables Ainsi
\ les quivoques du vocaoulafre appuyer
) la dialectique : p. ex. Bestimmung signifie la
fois dtermination et destination; aufheben, c'est
la fois supprimer, conserver et lever. Des ty
mologies (parfois fausses) soutiennent l'argumen
tation. P. ex. le concept (Begritt, traduit no
\ tion par Vra) est la comprhension qui sai.sit,
) embrasse (be-greift) tout dans l'universel, alors
) que le jugement (Ur-teil) est le partage originel
l (ursprngliche Teilung) qui en spare le parti
culier. Dans l'essence (Wesen), l'tre immdiat
( n'est plus qu'un pass, ce qui a t (ge-wesen) :
1il s'est intrioris (er-innert) comme le souvenir
\ (Er-innerung). Hegel mprise les termes abs
\ traits grco-latins universellement adopts: il
( les emploie souvent dans un sens pjorat_if (p. ex:
83 L'UVRE
un Riisonnement est faux) ou pour doubler son
vocabulaire quand il veut opposer le rflchi
il. l'immdiat: p. ex. l'tre dtermine comme
existence immdiate (Da-sein = tre-l) d e v i e n ~
Existenz quand on l'explique comme rsultant,
sortant (ex-sistens) de ce qui le conditionne.
( Pour t.raduire exactem.eut Hegel il faut don"
1renoncer toute lgance de style, donner a
\ certains termes u-n double -sns et mme fabri
1quer des mots comme l' tre-l la cho 1),
sit ), etc.
Les uvres de Hegel les plus faciles lire sont
l'Eslhtique et la Philosophie de l'Histoire. L'in
troduction ce dernier ouvrage rsume assez
clairement certains points essentiels de la doc
trine. L'dition qu'en a publie Lasson sous le
titre Die Vernllnjt in der Geschichle (La Raison
dans l' histolre) est la meilleure initiation pour
qui veut s'entraner lire Hegel en allemand. Le
Diclionary of Philosophy de BALDWIN donne,
l'article Hegel, une explication aussi claire que
possible de la terminologie hglienne.
R. S.
EXTRAITS
(Traduction et notes par Ren SERREAU)
I. -- LA LOGIQUE NE FAIT QU'UN
AVEC LA MTAPHYSIQUE
Les penses peuvent, d' aprs ces dterminations (1),
tl'e appeles objectives et parmi celles-ci il faut ranger
aussi les formes qu'on examine en premier lieu dans
la logique ordinaire et qu'on ne regarde habituelle
ment que comme des formes de la pense consciente.
La logique se confond donc avec la mtaphysique,
science qui comprend les choses dans des penses qui
passaient pour exprimer les essences des choses.
(2) Quand on dit que la pense, en tant que pense
objective, est le principe interne du monde, il peut
sembler qu'on devrait par l attribuer la conscience
aux choses de la nature. Nous prouvons de la rpu
gnance concevoir comme pense l'activit interne
des choses, puiRque nous disons que l'homme se dis
tingue par la pense de l'ensemble de la nature. Nous
(1) Hegoel vient d'opposer la p e n . ~ e (qui comprend tout dans
l'universel) aux donnes sensibles et aux reprsentations qui res
tent isoles et juxtaposes.
(2) A partir d'ici le texte est une addition rdige par von Hen
ning d'aprs des notes de cours.
86 HEGEL
J,
i'
devrions donc regarder la nature comme un systme
de penses inconscientes, comme une intelligence qui
est ptrifie, suivant le mot de Schelling. Aussi, pour
viter un malentendu, vaut-il mieux, au lieu d'em
ployer le mot pense, parler de dtermination de La
pense. - Somme toute, la logique doit tre consi
dre comme un systme de dterminations de la
pense, o disparatt l'oppoc;ition du _e!_Qe
l'objectif (au sens o on l'entend d'ordinaiIe). Cette
signifiation importante donne la penSe et ses
dterminations se trouve exprime plus nettement
quand les Anciens disent que cc le Nos gouverne le
monde ou quand nous disons 4I[u' cc il y a de la raison
dans le monde , en entendant par l que la raison
e'lt l'me du monde, demeure en lui, lui est imma
nente, en est la nature la plus propre, la plus intime,
la base universelle. Pour prendre un exemple plus
prcis, quand nous parlons d'un anim,al dtermin,
nous disons qu'il est animal. On ne peut montrel'
l'animal en tant que tel, mais seulement un animal
dtermin. L'animal n'existe pas : c'est la nature
universelle des animaux individuels et tout animal
existant est un tre dtermin d'une faon beaucoup
plus concrte, un tre particulier (1). Mais le fait
d'tre animal, le genre en tant qu'essence universelle
appartient l'animal dtermin et constitue SOIl
essence dtermine. Si on enlve au chien l'animalit,
on ne saurait plus dire ce qu'il est. D'une manire
gnrale les choses ont une nature permanente, int
rieure et une existence empirique extrieure. Elles
(1) Ein Buondul"," : If! particulier (das B6Iloudere).
l'universel qui s'est. J.'m/icu/ari8 en se dterminant.
87 EXTRAITS
vivent et meurent, naissent et passent; leur essen-
tialit, leur universalit est le genre et celui-ci ne doit
pas tre conu comme une simple somme de carac-
tres c!,mmuns.
De mme qu'elle constitue la substance des choses
extrieures, la pense est galement la substance uni-
verselle des choses de l'esprit. Dans toute intuition
humaine il y a de la pense; de mme la pense est
l'lment universel dans toute reprsentation, dans
tout souvenir et d'une manire gnrale dans toute
activit mentale, dans toute volition, tout dsir, etc.
Toutes ces activits ne sont que des spcifications
plus prcises de la pense. En concevant ainsi la
pense, elle nous apparat sous un tout autre aspect
que quand nous disons simplement que nous avons
la facult de penser parmi et ct d'autres facults,
orome l'intuition, la reprsentation, la volont, etc.
Si nous considrons la pense comme le vritable
principe universel de toute existence naturelle aussi
bien que spirituelle, elle domine et embrasse toutes
'es choses nos yeux et est la base de tout.
Si nous considrons la logique comme le systme
des dterminations pures de la pense, les autres
sciences philosophiques, la philosophie de la nature
et la philosophie de l'esprit, apparaissent pour ainsi
dire comme une logique applique, car la logique est
l'me qui les anime. Ce qu'il y a alors d'intressant
dans les autres sciences, c'est seulement de recon-
nattre les formes logiques dans les formations de la
nature et de l'esprit, formations qui ne sont qu'un
mode d'expression particulier des formes de la pense
pure. Prenons par exemple le syllogisme (non pas
88 HEGEl
dans le sens que lui donnait l'ancienne logique for
melle, mais dans sa vrit) : il est cette dtermination
qui fait que le particulier est le moyen qui unit les
extrmes : l'universel et l'individuel. Cette forme de
raisonnement est la forme universelle de toutes cho
ses. Toutes les choses sont des dterminations parti
culires (1) qui s'unissent comme un universel
l'individuel. Mais l'impuissance de la nature fait alors
qu'elle ne peut reprsenter les formes logiques dans
leur puret.
Le problme de la vrit des dterminations de ta
pense doit paratre trange la connaissance vul
gaire, car ne semblent avoir de vrit que
dans leur application des objets donns et, par
suite, cela semble n'avoir aucun sens de se demander
quelle est leur vrit en dehors de cette application.
( Mais c'est l justement le problme Certes,
1il faut savoir ce q J'on doit entendre ici par vrit.
l D'ordinaire nous appelons vrit l'accord d:un objet
avec notre Ici nous avons comme
prsupposition un objet auquel doit tre conforme la
reprsentation que nous en avons. Au sens philoso
phique, par contre, on entend par vrit, dans l'accep
tion abstraite du terme, l'accord d'un contenu avec
lui-mme. C'est donc l une signiUon de la vrit
tout autre que celle mentionne prcdemment. D'ail
leurs ce sens plus profond (philosophique) de la vrit
se trouve dj en partie dans le langage ordinaire.
On parle, par exemple, d'un vrai ami en entendant
(1) Les dterminations gnriques qui particulal'isEmt l'uui
l'unissent l'individuel.
89 EXTRA1TS
par l un ami dont le comportement est conforme au
concept de-Vamiti ; c'est dans le mme sens qu'on
parie d'une uvre d'art vritable. Faux quivaut
alors mauvais, inadquat soi-mm.O-'esten e
sens qU'ml tat mavais esCn tat faux et que le
mauvais et le fl:!.\1X en gnral consistent dans la
contradiction qui a lieu entre la dtermination ou le
concept et l'existence d'un objet. Nous pouvons nous
faire une reprsentation exacte d'un tel objet mau
vais, mais le contenu de cette reprsentation est en
soi quelque chose de faux. Des reprsentations exactes
de ce genre qui sont en mme temps des contre
vrits, nous pouvons en avoir des quantits dans
( notre tte. - Dieu seul est l'acGord vritable du
\ et de la ralit [1), malS touEes ls _cgoss
\ finies ont en soi un ct faux; elles o.nt un concept
(et une existence, mais celle-ci n'est pas adquate
concept. C'est pourquoi elles divent prir (aITer
au fond) (2), et par l se manifeste d'inadquation
de leur concept et de leur existence. L'animal
en tant qu'individu a son concept dans son espce
et l'espce s'affranchit de l'individualit par la
mort.
L'examen de la vrit prise au sens ici expliqu
d'accord avec soi-nime, voil ce qui constitue l'in
trrpropr de la i!ue. La conscience ordinaire ne
se pose pas du tout le problme de la vrit de!>
minations de la pense. La tche de la logique peut
se dfinir aussi en ces termes: en elle on considre les
(Il Hegel dtend contre Kant l'argument onLologique.
(2 Jeu de mots: prir (zu Grunde gehen), c'est pour l'indi
vidu rentrer d<lns le fond (Grund) universel (de la nature et
de son espce). -- -
90 HEGEL
formes de la pense en se demandant dans quelle
mesure elles sont aptes saisir le vrai.
(Encyclopdie, 24 et additions.)
II. - LA DIALECTIQUE
SA VRAIE NATURE; SES DIVERS ASPECTS (1)
Il est de la plus haute importance de bien saisir et
de bien reconnatre le moment dialectique. C'est lui
qui, d'une manire gnrale, est le principe de tout
mouvement, de toute vie et de toute action efficace
dans la ralit. Il est aussi l'me de toute connaissance
vraiment scientifique. Ne pas s'arrter aux dtermi
nations abstraites de l'entendement, cela paratt n'tre
notre conscience ordinaire qu'une simple question
d'quit suivant le proverbe: vivre et laisser vivre,
si bien qu'on admet l'un et aussi l'autre. Mais en y
regardant de plus prs, le fini n'est pas seulement
limit du dehors, il se supprime (2) par sa propre
nature et par lui-mme passe en son contraire. Ainsi
on dit, par exemple, que l'homme est mortel et on
considre alors le fa:it de mourir comme quelque chose
qui n'a son fondement que dans les circonstances
extrieures: d'aprs cette faon de voir ce sont deux
proprits particulires (spares) de l'homme que
d'tre vivant et aussi d'tre morteL Mais l'interpr
tation vritable c'est que la vie en tant que telle
porte en soi le germe de la mort et que d'une manire
gnrale le fini est en lui-mme contradictoire (3) et
(Il Leon reconstitue par von Henning.
(2 Sich au{hebt = la fois se supprime, se COIISerVI' el s'lve.
( ~ ) Le fini est contradictoire parce cru'il exclut l'infini, toul
"n l'impliquant. dans la mesure oil il n ~ se suffit pas P. lul-mtlmp.
el n'est qu'un moment du dveloppement. de l'EIre.
91 EXTRAITS
par l mme se supprime. - En outre il ne faut pas
confondre la dialectique avec la pure sophistique dont
l'essence consiste justement faire admettre comme
valables en soi isolment des dterminations unila
trales et abstraites (1), suivant ce qu'exige chaque
fois l'intrt de l'individu et de sa situation parti
culire. Par ex;emple, en ce qui concerne l'action,
c'est un moment essentiel que j'existe et que j'aie les
moyens de m'assurer l'existence. Mais quand je fais
ressortir seul pour soi cet aspect, ce principe de mon
bien propre et en dduis cette consquence qu'il
m'est permis de voler ou de trahir ma patrie, c'est
l une sophistiquerie. De mme dans mon activit
ma libert subjective est un principe essentiel, en ce
sens que j'adhre ce que je fais avec mes vues et
mes convictions. Mais si je raisonne (2) en partant d
ce seul principe, c'est galement de la sophistiquerie
et. on renverse ainsi toutes les bases de la morale.
La dialectique est essentiellement diffrente de cette
faon d'agir, car elle vise justement considrer les
choses comme elles sont en soi et pour soi (3), et alors
se rvle le caractre born des dterminations uni
latrales de l'entendement.
D'ailleurs la dialectique n'est pas quelque chose de
nouveau dans la philo!\ophie. Parmi les Anciens on
cite Platon comme l'inventeur de la dialectique et
(1) Abstrait a un liens pjOl'atiC = qui isole (ou est isol) arti
llciellement d'ull tout concret.
(2) Rsonnieren a Wl sens pjoratif.
(3) L'tre en soi n'est qu'une virlualit qui n'est pas oncore
sortie de son unit inlrieure pOlir passer l'existence, - pour
Roi il est ralis comme existence particulire distincte, - en soi
Il pOlir . ~ o i il est, pleinement dvelopp comme un universel
cuncrel comprenant dans son unit toutes see dterminations.
92 HEGEL
cela juste titre dans la mesure o c'est dans la philo
sophie platonicienne que la dialectique apparat pour
la premire fois sous une forme scientifique sponta
ne et par l en mme temps objective (1 )... Dans les
temps modernes, c'est surtout Kant qui a tir de
l'oubli la dialectique et lui a redonn l'importance
qu'elle mrite par l'examen de ce qu'il nomme les
antinomies de la raison: ici on n'a pas affaire un
simple va-et-vient d'un argument l'autre et une
opration purement subjective; il s'agit au contraire
de montrer comment chaque dterminatiol1 abs
traite (2) de l'entendement, si on la prend simplement
telle qu'elle se prsente d'elle-mme, se convertit
directement en son antithse. - L'entendement a
beau se regimber d'ordinaire contre la dialectique:
celle-ci pourtant ne doit, en aucune manire, tre
considre comme n'tant qu'un objet de connais
sance philosophique; au contraire ce dont il s'agit Ici
se trouve dj dans toute autre forme de connaissance
et dans l'exprience commune. Tout ce qui nous
entoure peut tre regard comme un exemple de
dialectique... La dialectique se fait valoir dans tous
les domaines et sous tous les aspects particuliers du
monde. de la nature et de l'esprit. Par exemple dans le
mouvement des corps clestes. Une plante se trouve
maintenant telle place, mais il est dans sa nature
en soi (3) d'tre aussi une autre place et c'est en se
mouvant qu'elle fait passer l'existence cet tre
autre qui lui est propr'e. De mme les lments phy
(1) Ce qui l'oppose la dialectique artificielle et subjective
des sophistes.
(2) Cf. p. 91, n. 1.
(3) cr. p. 91, n. 3.
93 EXTRAITS
siques montrent leur caractre dialectique et le pro
cessus mtorologique est la manifestation de leur
dialectique. C'est le mme principe qui constitue la
base de tous les autres processus naturels et fait en
mme temps que la nature est pousse aller au del
d'elle-mme (1). Pour ce qui concerne la prsence de
la dialectique dans le monde spirituel et plus p r ~ i s
ment dans le domaine juridique et moral, il suffit
de rappeler ici comment, conformment l'exp
rience commune le degr extrme d'un tat ou d'une
activit se convertit d'ordinaire en son antithise :
cette dialectique est alors reconnue souvent dans les
proverbes. On dit, par exemple, summum jus, summa
injuria, ce qui signifie que le droit abstrait (2) pouss
l'extrme aboutit l'iniquit. On sait de mme
que dans le domaine politique ces extrmes que sont
l'anarchie et le despotisme s'entratnent d'ordinaire
l'un l'autre. Le sentiment de la dialectique dans le
domaine moral sur le plan individuel, nous le trou
vons dans ces proverbes bien connus: l'orgueil pr
cde la chute, -lame trop effile s'brche. La sensi
bilit, aussi bien physique que morale, a aussi sa
dialectique. On sait que les degrs extrmes de la
douleur et de la joie se convertissent l'un dans l'autre:
le cur rempli de joie se dcharge par des larmes et il
arrive que Ja mlancolie la plus profonde se traduise
par un sourire.
(Encyclopdie, addition au 81.)
(Il Pour produire, avec la vie, la conscience et l'esprit.
(2 C'est--dire le droit priv.
94 HEGEL
III. - LA CONTRADICTION EST LA SOURCE
DE TOUT MOUVEMENT ET DE TOUTE VIE
Si les premires dterminat.ions de larilexion,
l'identit, la diffrence et l'opposition ont t riges
en principes (1), on devrait plus forte raison com
prendre et formuler comme pdncipe celles o elles
vont toutes se fondre comme dans leur vrit (2),
la conlradiction et dire : toutes les choses sont en elles
mmes contradictoires, en soulignant que c'est ce prin
cipe qui bien plus que les autres exprime la vrit et
l'essence des choses...
C'est nanmoins un des prjugs fondamentaux de
l'ancienne logique et de la pense ordinaire de croire
que la contradiction n'est pas une dtermination
aussi essentielle et aussi immanente que ridentit.
Pourtant si l'on devait tablir une hIrarchIe et
mamtenir spares les deux dterminations, il fau
drait considrer la contradiction comme plus pro
fonde et plus es'>entielle. En face d'elle en efIet l'iden
tit n'est que la dtermination de l'immdiat pur et
simple, de l'tre mort; tandis que la contradiction
est la source de tout mouvement et de toute vie;
c'est seulement en tant qu'une chose a en elle-mme
une contradiction qu'elle se meut, a une force impul
sive et une activit.
La contradiction est d'ordinaire carte en premier
lieu des choses, de l'tre et du vrai; on affirme qu'il
n'y a rien de contradictoire. En revanche on la met
(1) Le principe d'identit, le principe des indiscernables et le
principe du tiers exclu.
(2) Sur le sens hglien du mot uh'itt, cf. les deux derniers
alinas de l'extrait r.
95 EXTRAiTS
aprs Jans la rflexion subjective: c'est elle seulement
qui la poserait par ses rapports et comparaisons.
Mais mme dans cette rflexion elle n'e:ll;isterait pas
vrai dire, car le contradictoire, dit-on, ne peut tre
ni reprsent, ni pens. Que ce soit dans le rel ou dans
la pense rflchissante, la contradiction passe en
gnral pour quelque chose d'accidentel i elle serait
comme une anomalie et le paroxysme d'un tat mor
bide passager.
... Pourtant l'e:ll;prience commune proclame e1le
mme qu'il y a pour le moins un grand nombr
de choses contradictoires, d'institutions contradic
toires, etc., dont la contradiction ne se trouve pas
seulement dans une rfle:ll;ion e:ll;trieure elles, mais
bien en elles-mmes. Bien plus: il ne faut pas prendre
la contradiction seulement pour une anomalie qui
n'apparattrait que a et l : c est au contraire le nga
tif (1) dans sa dtermination essentielle1 le principe
de tout mouvement spontan qui n'est rien d'autre
qu'une reprsentation sensible de la contradiction. Le
mouvement e:ll;trieur peru par les sens est lui-mme
son existence immdIate. Une chose se meut non pas
parce qu'elle est un moment ICI et un autJ'e mo
ment l, mais seulement parce qu'elle est un seul et.
mme moment ici et non ici, parce qu'elle est et n'est
pas la fois la mme place. Il faut concder aux
dialecticiens de l'Antiquit les contradictions qu'ils
montrent dans le mouvement i mais il n'en rsulte
nullement que le mouvement n'existe pas; il faut en
conclure au contraire que le mouvement est la contra
diction dans son existence empirique.
(1) Le nt'galif cbl le v6hicule du progrl; dialecLique.
cO.. ('...........
96 HEGEL
De mme le mouvement spontan interne propre
ment dit, la tendance en un mot (l'apptit ou le
nisus de la monade, l'entlchie de la nature absolu
ment simple) n'est rien d'autre que ce fait que, d'un
seul et mme point de vue, une chose est en soi-mme
et est le manque, le ngatif de soi-mme (1). L'identit
abstraite avec soi ne constitue pas enco"e la vie, mais
du fait que le positif en soi-mme y est la ngativit,
il sort de lui-mme et se met en mouvement. Une
chose n'est donc vivante qu'en tant qu'elle renferme
en elle la contradiction et est aU vrai cette facult de
comprendre et supporter en soi la contradiction (2)...
- La pense spculative consiste seulement en ceci
que la pense y retient la contradiction et se main
tient elle-mme dans celle-ci au lieu de se laisser
dominer par elle, comme la pense reprsentative, et
de la laisser rsoudre ses dterminations en d'autres
sans plus ou en nant.
(Science de la Logique, d. Lasson, II, pp. 58-60.)
IV. - LE DEVENIR (3)
Le devenir est la premire pense concrte et par
l le premier concept, tandis que l'tre et le nant
sont des abstractions vides. Quand on parle du con
(1) Par la tendance l'tre vivant, certitpde de soi " s:afflrme
en niant son tat prsent o quelque chose lui manque,. d'o
son effort pour sortir de cette contradiction pnible (sentie sous
forme de besoin) en cherchant se procurer ce qui lui manque
(des aliments, p. ex.).
(2) P. ex. l'organisme s'oppose aux processus inorganiques
(mcanisme, chimisme), doit leur rsister pour v.ivre, tout en
trouvant en eux les conditions de son existence (lments qu'il
s'assimile, par ex.).
(3) l.eon reconstitue par von Henning.
c
kJ
,...
EXTRAITS 97
cept de l'tre, celui-ci ne peut consister qu' tre
devenir, car en tant qu'Lre il est le nant vide et en
tant que nant l'tre vide. Nous avons donc dans
l'tre le nant et dans le nant l'tre; or cet tre qui
demeure en lui-mme dans le nant est le devenir.
Dans l'unit du devenir on ne doit pas laisser chap
per la diffrence, car sans la diffrence on reviendrait
l'tre abstrait. Le devenir n'est que la position de ce
qu'est l'tre dans sa vrit (1).
En tant qu'il est la premire dtermination con
c r ~ t e , le devenir est aUSSI la premire dt.ermination
vraie de la pense. Dans l'histoire de la philosophie,
c'est le systme d'Hraclite qui correspond ce degr
de l'ide logique. Quand Hraclite dit que tout s'
col!!e (7tcXVT pe:'q, il fait par l mme du devenirIa
atermination fondamentale de tout ce qui existe,
tandis que les lates concevaient l'tre, l'tre immo
bile et sans processus comme la seule vrit. Se rf
rant au princip'des lates, Hraclite dclare plus
loin que l'tre n'est pas plus gue le non-tre, nonant
par l la ngativit de l'tre abstrait et son identit
pose dans le devenir avec le nant qu'il estaussi
impossible de maiiitenir dans son abstraction. - Nous
avons ici en mme temps un exemple de la vraie
rfutation d'un systme philosophique par un autre,
rfutation qui consiste justement montrer que le
principe de la philosophie rfute se trouve impliqu
dans sa dialectique et y est rduit au rle d'un mo
ment idel d'une forme plus haute et plus concrte
(1) Sur le sens hglien du mot vrit, ct. les deux derniers
alinas de l'extrai t I.
7 A. CRIlS80N
'\.\
57 1h 1-
98 HEGEL
de l'ide. - Ajoutons toutefois que le devenir en soi
pour soi est encore une dtermination extrmement
pauvret qu'il lui faut s'approfondir davantage et se
dans sa plnitud"e. Une telle ralisation plus
profonde du devenir, nous l'avons, par exemple, dans
la vie. La vie est un devenir, mais le concept du
devenir n'est pas pUis ce stade. Nous trouvons le
devenir sous une forme encore plus haute dans l'es:
prit. Lresprit est aussi un devenir, mais un devenir


plus intense, plus riche que le simple logique.
Les moments dont l'esprit est l'lln!t ne sont pas les
simples abstractions de l'tre et du nant, mais le
systme de l'ide logique et de la nature.
(Encyclopdie, addition au 88.)
V. - DIALECTIQUE DE L'VOLUTION QUANTITATIVE
ET DE LA RVOLUTION QUALITATIVE
Il La nature ne fait pas de sauts , dit-on; et dans
la conception ordinaire, quand on veut comprendre la
formation ou la disparition d'une rhose,.on s'imagine
les avoir comprises en se les reprsentant comme une
naissance ou une disparition graduelles. Il est. pour-
tant tabli que les changements de l'tre ne sont pas
seulement le .passage d'une grandeur une autre
grandeur, mais le passage du qualitatif au quantitatif
et inversement, changement qui est une interruption
du devenir graduel et une manire d'tre qualitative-
ment diffrente par rapport l'existence dtermine
antrieure. L'eau ne se solidifie pas progressivement
par l'efi'et du refroidissement, de faon se glifier et
durcir peu peu jusqu' ce qu'elle ait la consistance
de la glace: c'est d'un seul coup qu'elle se solidifie;
99 EXTRAITS
elle peut encore 00, si elle est immobile, conserver
entirement son tat liquide et une secousse insigni-
fiante la fait passer l'tat solide.
La doctrine de la formation graduelle repose sur
cette ide que l'lre naissanl serait dj prsenl comme
donne sensible ou 1alit agissante, mais encore im-
perceptible cause de ses petites dimensions; de
mme, lors de la disparition graduelle d'une chose, on
s'imagine que le non-lre ou l'aulre qui prend sa place
seraient galement prsents, mais non encore percep-
tibles, - prsents non en ce sens que l'un serait
contenu en soi (en puissance) dans l'autre prsente-
ment donn, mais en ce sens qu'il y serait prsent
en lant qu'existence dislincle, mais imperceptible. On
supprime ainsi entirement la formation et. la dis-
parition; autrement dit l'en soi (1), l'tat intrieur
o est quelque chose avant son existence distincte,
est ramen un rapelissement de l'exislence exlrieure
distincte et la diffrence qui tient l'essence ou au
concept devient une diffrence extrieure purement
quantitative (2). - Cette faon d'expliquer la for-
mation ou la disparition d'une chose par la gradualit
du changement a le caractre fastidieux propre la
tautologie; elle tient dj tout prt d'avance ce qui
est en train de se former ou de disparatre et fait de la
transformation un simple changement dans une diff-
rence extrieure, la rduisant en fait une tautologie.
Pour l'entendement qui veut ainsi comprendre la
difficult rside dans le passage qualitatif d'une chose
(Il cr. p. 91, n. 3.
(2 Ces changements sont lis au degr et la mesure qui
marque le passage de la sphre de l'ltre (otl rgne la quantit)
il cene de l'essence (qui prpare celle du concept).
100 HEGEL
son autre et son contraire; il se fait une image de
l'identit et du changement en leur donnant le carac
tre indifTrent et extrieur du quantitatif.
Le mme passage du quantitatif au qualitatif se
produit dans la vie morale en tant qu'on la considre
dane; la sphre de l'tre (1) : des qualits difTrentes
apparaissent comme fondes sur une difTrence de
quantit. C'est par un plus ou un moins qu'on dpasse
la mesure de l'insouciance et qu'apparatt quelque
chose de tout fait difTrent, le crime; c'est par un
plus ou un moins que le juste devient injuste et la
vertu vice. - De mme, tout.es choses gales par
ailleurs, des tats acquirent par leur difTrence de
grandeur un caractre qualitatif difTrent. Les lois
et la constitution deviennent quelque chose d'autre
quand l'tendue de l'tat et le nombre des citoyens
s'accroissent. Il y a pour l'tat une mesure de sa
grandeur, au del de laquelle il perd toute consis
tance et s'croule sous la mme constitution qui,
quand son tendue tait autre, faisait son bonheur.
et sa force.
(Science de la Logique,
d. Lasson, I, pp. 383-384.)
VI. - L'EXPLICATION D'UN PHNOMF.NE
PAR UNE FORCE
EST UNE PURE TAUTOLOGIE
On dit d'ordinaire que la nalure de la force en elle
mme est inconnue et qu'on ne connatt que sa mani
(1) C'est--dIre qu'on s'en tient des dterminations .l
rteurll$, quantiLatlves, en faisant abstraction de l'essence et du
concept.
101 EXTRAITS
festation extrieure. Mais toute la dtermination du
contenu de la force est justement la mme que celle
de la manifestation extrieure: c'est pourquoi l'expli
cation d'un phnomne par une force est une tauto
logie vide.
(Encyclopdie, 136.)
Les sciences, surtout les sciences physiques sont
remplies de tautologies de ce genre, qui constituent
en quelque sorte leur prrogative. - Par exemple,
pour expliquer le mouvement des plantes autour du
soleil, on donne comme raison (1) la force attractive
rciproque de la terre et du soleil. On ne dit rien d'autre
ainsi, quant au contenu, que ce qu'il y a dans le ph
nomne, savoir la relation de ces corps l'un par
rapport l'autre dans le'ur mouvement, seulement
sous la forme d'une dtermiilation rflchie en soi (2),
d'une force. Quand on demande ensuite quel genre
de force est ceLLe force attractive, on rpond que
c'est la force qui fait que la terre tourne autour du
soleil; ce qui revient dire qu'elle a exactement le
mme contenu que l'existence empirique dont elle
doit tre le fondement; la relation de la terre et du
soleil est la base identique de ce qui fonde (explique)
et de ce qui est fond (expliqu).-Quandon explique
(1) Grund = raison, principe, fondement; littralement fond
(ce qui fait le fond des choses et les fonde en raison).
(2) Dans la sphre de l'essence, l'tre apparatl comme ddou
bl: ses deux faces, p. ex. le phnomne (manifestation ext
rieure) el la force (principe interne) se rflchissent l'une dans
l'sutre. Ici au lieu d'envisager la force dans sa ralit etrective
comme s'ext.riorisant (se rflchissant) dans le phnomne, on la
considre en elle-mme, abstraction faite de sa manifestation,
sous la forme viQe de ta rfle;twn ln 60i.
102 HEGEL
une forme cristalline en lui donnant. pour fondement
la structure particulire suivant laquelle les molcules
se disposent les unes par rapport aux autres, la cris
tallisation existant en fait est cette structure mme
qu'on prsente comme fondement. Dans la vie cou
rante ces tiologies, dont les sciences ont le privilge,
sont tenues pour ce qu'elles sont, pour un bavardage
tautologique et vide. Si pour rpondre cette ques
tion : pourquoi cet homme va-t-il la ville? " on
donne comme raison : Il parce qu'il y a dans la ville
une force attractive qui le pousse y aller Il, on jugera
inepte ce genre de rponse qui passe pour valable
dans les sciences. - Leibniz reprochait la force
attractive newtonienne d'tre une qualit occulte
analogue celle que les scolastiques utilisaient dans
leurs explications. Il faudrait plutt lui adresser le
reproche contraire: qu'elle est une qualit trop con
nue, car elle n'a pas d'autre contenu que le phno
mne lui-mme. - Cette faon d'expliquer les choses
se recommande prcisment par sa grande clart et
sa grande intelligibilit, car il n'y a rien de plus clair
et de plus intelligible que de dire, p. ex., qu'une
plante a son principe dans une force vgtat.ive,
c'est--dire qui produit des plantes. - On ne pourrait
parler de qualit occulte que dans la mesure o le
fondement aurait un autre contenu que ce qui doit
tre expliqu; or on ne nous apporte rien de tel. Il
est vrai que cette force utilise pour l'explication est
une raison (1) cache, en ce sens que l'on ne donne paa
de raison, comme on le demande. Une chose n'eat pal
(l) Grund = raison, principe, fondement; littralement. tOM
(ce qui fait. \e tond des chosel et. les tonde en raiaon).
EXTRAITS 103
plus explique par ce formalisme que la nature d'une
plante n'est connue quand je dis qu'elle est une
plante ou qu'elle a sa raiFon d'tre dans une force qui
produit des plantes. C'est pourquoi, malgr toute la
clart de cette proposition, on peut dire que c'est
une faon trs occulte d'expliquer les choses.
(Science de la Logique, d. Lasson, II, pp. 79-80.)
VII. - L'INTRIEUR ET L'EXTRIEUR
ONT LE MtME CONTENU
C'est l'erreur habituelle de la rflexion (1) de
considrer l'essence comme n'tant que l'intrieur
des choses. Quand on l'envisage seulement ainsi,
on la considre d'une faon tout exlrieure (2) (super
ficielle) et cette essence est l'abstraction vide et
extrieure (super ficielle).
A l'intrieur de la nature, dit un pote (3) ne
pntre aucun esprit cr. Trop heureux s'il connalt
seulement l'enveloppe extrieure. Il aurait fallu dire
plutt que c'est justement quand l'essence de la
nature est dfinie par lui comme quelque chose d'in
trieur qu'il n'en connalt que l'enveloppe
Dans l'tre (4) en gnral ou mme dans la perception
au niveau purement sensoriel, c'est parce que le con
cept n'est encore que l'intrieur qu'il y est un lment
Voir n. 2, p. 101.
2) Ausserlich = la fois e:lrieur et superficiel.

3) A. von Haller (cit. d'ailleul's inexactement). Gthe lui
a rpondu par des vers clbres: La nature Il'a ni noyau ni
enveloppe, eUe est tout simultanment.
(4) C'est--dire la donne immdiate (qualit. ou quantit.
pure) non encore intriorise. par laJrllexion.
104 HEGEL
extrieur, - l'tre et la pense tant galement sub
jectifs et sans vrit. - Dans la nature comme dans
l'esprit, dans la mesure o le concept, la fin, la loi ne
sont encore que des dispositio'ns intrieures, de
possibilits, ils ne sont encore que nature extrieure
inorganique (1), science d'un tiers, autorit d'au
trui (2), etc. - Tel est l'homme extrieurement, c'est
-dire dans ses actes (non pas certes dans sa seule
extriorit corporelle) (3) tel il est intrieurement; et
si ce n'est qu'intrieurement, c'est--dire seulement en
intentions, en. sentiments qu'il est vertueux, mo
ral, etc., et que son extrieur n'y soit pas identique,
c'est que l'un est aussi creux et vide que l'autre.
(4) En maintenant spars l'intriel;Ir et
l'entendement en fait une couple de formes vides,
aussi illusoires l'une que l'autre. Dans l'tude de la
nature aussi bien que du monde de l'esprit, il est de
la plus grande importance de bien saisir la faon dont
se prsente le rapport de l'intrieur et de l'extrieur
et de se garder de l'erreur qui fait croite que le pr
miel' seul est l'lment essentiel, ce qui importe vrai
ment, tandis que l'autre n'est qu'un lment inessen
tiel et insignifiant. On tombe d'abord dans cette
erreur quand, comme cela arrive souvent, on ramne
la diffrence de la nature et de l'esprit la diffrence
(1) La vie (qui ralise le concept) n'est qu'en puissance (int
rieurement) dans le monde inorganique.
(2) Les exemples cits plus loin clairent ces formules obscures:
la science et la moralit, n'tant l'origine que des possibilits
intrieures, doivent d'abord tre imposes du dehors (science du
martre, voiont des parents, coercition lgale).
(3) Dans la Phnomnologie Hegel combat vivement la physio
gnomonie et la phrnologie.
(4) A partir d'Ici le texte est une addiUon rdige par von Hen
ning d'aprs des not.es de cours.
EXTRAITS 105
abstraite (1) de l'intrieur et de l'extrieur. Pour ce
qUi concerne l'interprHition de hi natu.:e, il est cer
tain que celle-ci n'est pas extrieure pour
l'esprit, mais qu'elle est en soi l'extriorit absolue.
Toutefois il ne faut pas comprendre ceci au-Sns
" d'extrIorit abstraite (2) car il n'y a pas d'extriorit
de genre, mais en ce sens que l'ide qui forme le
, contenu commun de la nature et de-T'esprit n'existe
dans la nature que comme lment extrieur et juste
ment pour cela n'y existe en mme temps que comme
lment intrieur. L'entendement abstrait a beau
se regimber avec son Il c'est ceci ou cela li (3) contre
cette interprtation de la nature, celle-ci se retrouve
pourtant ailleurs et de la faon la plus explicite dans
, conscience religieuse. D'aprs celle-ci la nature
est, tout autant quele monde spirituel, une rvlation
1de Dieu, mais leur diffrence consiste en ce que la
nature ne peut parvenir prendre conscience de son
essence divme, alors que c'est l la tche expresse de
l'esprit (qui ici est d'abord fini). Ceux qui regardent
l'essence de la nature comme une chose purement
intrieure et cause de cela inaccessible pour nous,
adoptent par l-mme le point de vue de ces Anciens
qui considraient Dieu comme jaloux, ce contre quoi
Platon et Aristote s'taient dj prononcs. Ce que
Dieu est, il le communique, il le rvle et d'abord par
la nature et en elle. - D'une manire gnrale le
dfaut ou l'imperfection d'un objet consiste n'tre
(1) Abstrait a un sens pjoratif = qui isole (OU est isol) arti
fiCiellement d'un tout ceneret.
(2) C'est--dire entirement indpendante de l'ide, comme
l'est celle de la matire dans l'atomisme.
(3) L'entendement spare et Opp069 ce que la raison unit
l'lans une totalit concrte.
106 HEGEL
qu'une chose purement intrieure et par l aussi
tout extrieure ou, ce qui revient au mme, n'tre
qu'une chose purement extrieure et par l purement
intrieure. Ainsi, p. ex., l'enfant est certes en tant
qu'tre humain un tre raisonnable, mais la raison de
l'enfant en tant que tel n'existe d'abord que comme
lment intrieur, c'est--dire comme aptitude, dis
position naturelle, etc., et cet lment purement int
rieur prend aussi pour l'enfant la forme d'une donne
purement extrieure comme volopt de ses parents,
savoir de ses mattres, d'une manire gnrale comme
monde rationnel qui l'entoure. L'ducation et la for
mation intellectuelle de l'enfant consistent alors en
ceci que ce qu'il n'tait d'abord qu'en soi et par l
pour les autres (les adultes), il le devient aussi pour
soi (1). La raison qui n'existait chez l'enfant que
comme possibilit intrieure est ralise effectivement
par l'ducation et inversement la moralit, la religion,
la science o il n'avait d'abord vu qu'autorit ext
rieure sont saisies par sa conscience comme son l
ment propre et intrieur. - Ce qui est vrai de l'enfant
l'est aussi sous ce rapport de l'adulte dans la mesure
o celui-ci, contrairement sa destination, reste atta
ch l'tat de nature (2) de son savoir et de son
vouloir; ainsi, p. ex., pour le criminel, la peine qu'il
subit a sans doute la forme d'une violence extrieure,
mais n'est en fait que la manifestation de sa propre
volont criminelle (3). - D'aprs ce qui prcde on
(1) cr. p. 91, n. 3.
(2) 'est-dire au stade de l'animalit.
(3) L'acte du criminel implique Ion insu (en tant qu'il est
virtuellement dou de raison) un lment universel: la loi qui
le oondamne.
EXTRAITS 107
voit ce qu'il faut penser d'tm homme qui invoque,
en l'opposant ses travaux sans valeur et mme
ses actions condamnables l'intriorit que reprsen
tent ses vises et ses intentions soi-disant excellentes.
II peut arriver parfois sans doute que, par suite de
circonstances extrieures dfavorables, de bonnes in
tentions soient voues l'chec, que des plans bien
combins avortent ; mais en gnral l'unit essentielle
de l'intrieur et de l'extrieur reste valable ici aussi,
de telle sorte qu'il faut dire: lels sonl les actes d'un
homme, lel il est,. - et la vanit mensongre qui
s'exalte dans la conviction de sa supriorit int
rieure, il faut opposer ce passage de l'vangile ;
vous les reconnatrez leurs fruits ll. Cette parole
clbre, qui vaut d'abord au point de vue moral et
religieux, s'applique aussi bien aux produits de la
science et de l'art. Pour ce qui concerne ces derniers,
un matre perspicace peut, en constatant des dons
marqus chez un enfant, exprimer l'opinion qu'il y a
en lui l'toffe d'un Raphal ou d'un Mozart: la suite
montrera dans quelle mesure une telle opinion tait
fonde. Mais si un peintre sans talent et un mauvais
pote se consolent en pensant que l'intrieur de leur
tre est plein d'idaux grandioses, c'est l une triste
consolation, et s'ils prtendent qu'on doit les juger non
pas d'aprs leurs uvres, mais d'apr3leurs intentions,
on rejette bon droit une telle prtention comme
vaine et dnue de fondement. Il arrive aussi souvent,
en sens inverse, qu'en jugeant d'autres hommes qui
ont ralis une uvre excellente, on se serve de cette
distinction factice de l'intrieur et de l'extrieur
pour affirmer que ce n'est l que leur aspect extrieur,
mais qu'intrieurement il s'est agi pour eux de quel
108 HEGEL
que chose de tout fait difTrent, de la satisfaction
de leur vanit ou de quelque autre passion condam
nable. Cette manire de voir est celle de la jalousie
qui, incapable elle-mme d'accomplir quelque chose
de grand, s'efforce de rabaisser son niveau ce qui
est grand et de le rapetisser. Contre cet tat d'me il
faut rappeler la belle formule de Gthe: en face des
grands mrites des autres il n'y a d'autre moyen de
salut que l'amour. Ajoutons que si, pour dprcier
les actions louables des autres, on parle d'hypocrisie,
on doit remarquer contre une telle accusation que,
sans doute, l'homme peut parfois dissimuler et cacher
plus d'un dtail de sa vie, mais qu'il ne peut dans
l'ensemble cacher son intrieur qui se manifeste infail
liblement dans le decursus vitae, de sorte que sous ce
rapport aussi il faut dire que l'homme n'est rien d'autre
que la srie de ses actes. C'est surtout la manille dite
pragmatique d'crire l'histoire qui, par cette spara
tion fausse de l'intrieur et de l'extrieur, a dans les
temps modernes frquemment pch contre de gran
des personnalits historiques et a ainsi troubl et
dfigur l'interprtation limpide de leur caractre. Au
lieu de se borner raconter simplement les grands
e x p l o i t ~ que les hros de l'histoire ont accomplis et de
reconnattre que leur intrieur tait en harmonie avec
le contenu de ces actes, on s'est cru autoris et oblig
de rechercher derrire ce qui s'tale au grand jour de
soi-disant motifs secrets et l'on a pens alors que
l'investigation historique se montrait d'autant plus
profonde qu'elle parvenait davantage dpouiller de
son aurole ce qu'on avait jusqu'alors clbr et
exalt et le rabaisser dans sa source et dans sa
valeur propre au niveau de la mdiocrit commune.
EXTRAITS 109
A l'appui de cette investigation pragmatique de l'his
toire, on a souvent recommand l'tude de la psycho
logie, parce que par elle on se documente sur les mobiles
vritables qui dterminent les hommes agir. Mais la
psychologie laquelle on renvoie ici n'est jamais que
cette connaissance mesquine de l'homme qui, au lieu
de considrer ce qu'il y a d'universel et d'essentiel dans
la nature humaine, ne prend pour objet principal de ses
rflexions que l'aspect particulier et contingent de ten
dances et passions sporadiques, etc. D'ailleurs en ap
pliquant cette mthode psychologico-pragmatique
l'examen des motifs qui sont la base de grandes ac
tions, il resterait d'abord pour l'histoire choisir entre
les intrts substantiels (1) de la patrie, de la justice,
de la vrit religieuse, etc., d'une part et les intrts
subjectifs et formels (2) de la vanit, de l'ambition, de
la cupidit, etc., d'autre part i mais ces derniers sont
considrs comme le vritable mobile, parce qu'autre
ment l'opposition prsuppose entre J'intrieur (l'in
tention de l'agent) et l'extrieur (le contenu de l'ac
tion) ne se trouverait pas vrifie. Mais comme en
vrit l'intrieur et l'extrieur ont le mme contenu,
il faut opposer cette malice de pdant vulgaire cette
affirmation expresse que, si les hros de l'histoire
n'avaient t mus que par des intrts subjectifs et
formels, ils n'auraient pas accompli ce qu'ils ont
accompli et, en considrant l'unit de l'intrieur et
de l'extrieur, reconnattre que les grands hommes ont
voulu ce qu'ils ont fait et ont fait ce qu'ils ont voulu.
(Encyclopdie, 140 et addition.)
(1) Substantiel = qui 8 un fond universel ei obJecUf.
(2) Formel = vide de contenu aubst&nUel.
110 HEGEL
VIII. - LA RAISON
EST LA SUBSTANCE DE L'HISTOIRE (1)
... Ce qu'on reproche en premier lieu la philoso
phie, c'est d'aborder l'histoire avec des ides et de la
considrer en fonction de ces ides. Mais la seule
ide qu'apporte la philosophie c'est simplement celle
de la raison, l'ide que la raison gouverne le monde
et que par consquent dans l'histoire universelle aussi
les faits sont arrivs rationnellement. Cette convic
tion, cette ide directrice est une hypothse au regard
de l'histoire en tant que telle. Mais pour la philosophie
ce n'est pas une hypothse; ici il est tabli par la
connaissance spculative que la Raison (nous pou
vons nous en tenir ici ce terme sans prciser davan
tage ses relations avec l'ide de Dieu) est la substance
aussi bien que la puissance infinie, qu'elle est pour
elle-mme la matire infinie de toute vie naturelle
et spirituelle, aussi bien que la forme infinie, l'actua
lisation de ce contenu qui est sien. - Elle est la
substance, ce par quoi et en quoi toute ralit a son
tre et persvre dans son tre. Elle est la puissance
infinie, en ce sens que la raison n'est pas impuissante
au point de ne pouvoir aboutir qu' l'idal, au devoir
tre (2) et de n'exister qu'en dehors du rel, sans doute
comme une chose part dans la tte de quelques
hommes. Elle est le contenu infini, toute essentialit
et vrit, et est elle-mme sa propre matire qu'elle
fait laborer par sa propre activit. Elle n'a pas
(1) Les extraits VIII, IX et X reproduisent exactement le
manuscrit de Hegel.
(2) Contre la philosophie de Fichte, dans laquelle l'idal n'est
jamais atteint.
EXTRAITS III
besoin, comme l'activit finie, de matriaux ext.-
rieurs, de moyens donns, conditions dont elle rece-
vrait l'aliment et l'objet de son activit; elle se
nourrit de sa propre substance et est pour elle-mme
le matriel qu'elle travaille. Comme elle ne suppose
rien d'autre qu'elle-mme et que sa fin est la fin der-
nire absolue, elle est elle-mme sa propre actualisa-
tion et la force gnratrice qui fait sortir de l'intrieur
et se manifester non seulement l'univers matriel,
mais aussi le monde de l'esprit, - celui-ci dans l'his-
toire. Que cette Ide soit le Vrai, l'ternel, la Puis-
sance absolue, qu'elle se rvle dans le monde et soit
seule s'y rvler dans sa splendeur et sa gloire,
voil, comme nous l'avons dit, ce qui a t dmontr
dans la philosophie et est prsuppos ici comme dj
dmontr.
Je veux seulement rappeler deux points de vue se
rapportant cette conviction gnrale que la raison
a rgn et rgne dans le monde et par l galement
dans l'histoire...
Le premier est ce fait historique que le Grec Anaxa-
gore a le premier dit que leNous, c'est--dire l'intellect
au sens large ou la raison, gouverne le monde, - non
pas une int.elligence en tant que raison conscient.e
d'elle-mme, ni un esprit en tant que tel; il nous faut
distinguer trs nettement ces deux choses. Le mouve-
ment du systme solaire se produit suivant des lois
immuahles : ces lois en sont la raison. Mais ni le
soleil, ni les plantes tournant autour de lui suivant
ces lois n'en ont conscience. C'e.st l'homme qui dgage
ces lois des faits et les connatt...
Socrale a emprunt cette ide Anaxagore et elle
112 HEGEL
a pris aussitt une place prpondrante dans la philo
sophie, sauf chez picure qui a attribu tous les vne
ments au hasard... Platon fait dire Socrate au sujet
de cette trouvaille... : Cette pense me remplissait
de joie et j'esprais avoir trouv un mattre qui' m'ex
pliquerait la nature selon la raison et montrerait
dans le particulier sa fin particulire, dans le tout la
fin universelle, la fin dernire, le bien. Je n'aurais
pas abandonn facilement cette esprance. Mais com
bien je fus du, poursuit Socrate, quand, plein d'ar
deur, je pris les ouvrages d'Anaxagore lui-mme. Je
constatai qu'il n'invoquait que des causes extrieures,
l'air, l'ther, l'eau, etc., u lieu de faire intervenir
la raison. Il - On voit que ce que Socrate trouvait
insuffisant dans le principe d'Anaxagore ne concerne
pas le principe mme, mais le manque d'application
de ce principe la nature concrte, ce fait que celle-ci
n'est pas vraiment comprise partir de ce principe,
- que d'une manire gnrale ce principe est rest
maintenu dans l'abstrait, en termes plus prcis, que
la nature n'est pas comprise comme un dveloppe
ment de ce principe, comme une organisation pro
duite par lui, ayant la raison pour cause...
Mais si j'ai cit la premire apparition de c e ~ t e
ide que la raison gouverne le monde et en ai soulign
l'insuffisance, c'est d'abord parce que cette critique
s'applique entirement une autre forme de cette
ide, qui nous est bien connue et laquelle s'attache
notre conviction, - savoir cette vrit religieuse
que le monde n'est pas livr au hasard et des causes
extrieures accidentelles, mais qu'une Providence gou
verne le monde... Cette vrit qu'une Providence, la
Providence divine, prside aux vnements du monde
EXTRAITS 113
rpond au principe indiqu. La Providence divine
est en effet la sagesse, conforme la puissance infmie,
qui ralise ses fins, c'est--dire la fin dernire absolue,
rationnelle du monde; la Raison, c'est la Pense qui
lie dtermine elle-mme en toute libert, le Nous.
Mais la diffrence, je dirai mme l'opposition, de
cette croyance et.' de notre principe apparatt juste
ment de la mme faon que pour le principe d'Anaxa
gore, quand on le confronte avec ce que Socrate
e ~ i g e de lui. Cette croyance est en effet galement
indtermine; c'est la foi en la Providence en gnral;
elle ne progresse pas jusqu' une dtermination pr
cise, jusqu' s'appliquer la totalit des faits, l'en
semble du cours des vnements. Au lieu de cela on
se plat expliquer l'histoire par des causes naturelles.
On s'en tient des dtails comme les passions des
hommes, l'arme la plus forte, le talent, le gnie de
tel individu ou le manque d'hommes de valeur dans
un tat, - bref des causes dites naturelles, pure
ment accidentelles, comme celles que Socrate blmait
chez Anaxagore. On reste dans l'abstraction et on se
contente d'invoquer d'une manire gnrale l'ide de
Providence, sans l'introduire dans le dtail prcis des
faits. Cette dtermination prcise dans la Providence
qui fait qu'elle agirait de telle ou telle faon, c'est ce
qu'on appelle le plan de la Providence. Mis c'est ce
plan, dit-on, qui serait cach il. nos yeux et que mme
il serait tmraire de vouloir connattre... Sans doute
cela est admis a et l pour des cas particuliers et
des mes pieuses voient dans maintes conjonctures,
o d'autres ne voient que des effets du hasard,
non seulement des dcrets de Dieu, mais des dcisions
de la Providence, c'est--dire des fins que celle-ci
A. CRBSSIlN
l:I
114 HEGEL
ralisa par ces coups du sort. Cela n'arrive toutefois
qu'exceptionnellement; quand, p. ex., un secours
inattendu vient tirer d'embarras un individu dans
une grande dtresse, nous ne pouvons pas lui donner
tort s'il lve alors vers Dieu un regard reconnaissant.
Mais ici la fin elle-mme est de nature limite; son
contenu n'est que la fin particulire de cet individu.
Or dans l'histoire nous avons affaire des individua
lits qui sont des peuples, des totalits qui sont des
tats. Nous ne pouvons donc nous en tenir cette
faon de dbiter au dtail en quelque sorte la foi en la
Providence, non plus qu' la croyance purement
abstraite et indtermine qui s'arrte l'ide gnrale
d'une Providence qui gouverne le monde, mais ne
veut pas aller de l'avant pour se prciser. Le concret,
les voies de la Providence sont les moyens, les mani
festations qui, dans l'histoire, s'talent ouvertement
devant nous; et nous n'avons qu' les mettre en
rapport avec ce principe gnral.
. . . . . . . . .. .. .
Le temps est enfin venu de comprendre cette riche
production de la Raison cratrice qu'est l'histoire
universelle. - Notre connaissance vise nous fair'e
voir clairement que, tout comme sur le terrain d la
Nature, la Sagesse ternelle est parvenue raliser
ses fins dans le domaine de l'Esprit qui se ralise et
agit effectivement dans le monde. Notre mditation
est en ce sens une thodice, une justification de Dieu.
C'est ce que Leibniz a tent de faire sa faon suivant
ses catgories encore abstraites et indtermines :
tout le mal qui est dans le monde, y compris le mal
moral, devait tre compris, il fallait rconcilier l'esprit
qui pens!', avec le ngatif. Or c'est dans l'histoire
EXTRAITS 115
que tout le mal se prsente en masse, d'une faon
concrte, sous nos yeux...
On ne peut parvenir cette rconciliation que par
la connaissance de l'affirmatif dans lequel ce ngatif
s'vanouit en devenant un moment subordonn et
dpass, - en prenant conscience de ce qu'est en
vrit la fin dernire du monde et en se rendant
compte d'autre part que cette fin a t ralise effec-
tivement en lui et que le mal ne s'est. pas manifest
ct d'elle au mme degr et titre gal. La justifica-
tion vise rendre le mal comprhensible en face de la
puissance absolue de la Raison. II s'agit de la cat-
gorie du ngatif, dont il a t question plus haut,
et qui nous fait voir comment dans l'histoire ce qu'il y
a de plus noble et de plus beau est sacrifi sur son
autel. Ce ngatif est repouss par la raison qui pense
et veut mettre sa place une fin affirmative. La
raIson ne peut s'arrter ce faIt que des individus,
pris part, ont t lss; les fins particulires se per-
dent dans l'Universel.
(Introduction la Philosophie de l'Hisloire,
d. Lasson, pp. 4-5, pp. 13 17, pp. 24-25.)
IX. - L'HISTOIRE EST LE PROGRS
DANS LA CONSCIENCE DE LA LIBERT (1)
On peut dire de l'histoire lluivcrsellc... qu'elle est
la reprsentation de l'esprit montrant comment il
s'efforce de s'lever' il la connaissance de ce qu'il est
.en soi (2). Les Orienlaux ne savent pas que l'esprit
(I) Les extraits Vlll, IX! et X reproduisent exactement le
manuscrit de Hegel.
(2) ct. p. 91, n. 3.
116 HEGEL
ou l'homme en tant que tel est en soi libre. C'est
parce qu'ils ne savent pas cela qu'ils ne sont pas
libres. Ils savent seulement qu'un seul homme est
libre. C'est justement pourquoi une telle libert n'est
qu'arbitraire, brutalit, dchatnement trouble dela
passion ou aussi bien une douceur, un refoulement de
la passion qui ne sont eux-mmes qu'un hasard de la
nature ou un caprice. Aussi cet individu unique
n'est-il qU'UIl despote et non un homme libre, un
tre humain. - C'est seulement chez les Grecs que
la conscience de la libert s'est panouie pour la
premire fois et c'est pourquoi ils ont t libres; mais
les Grecs, ainsi que les Romains, savaient seulement
que quelques individus sont libres et non l'homme
en Lant que tel. Cela Platon et Aristote ne le savaient
pas; c'est pourquoi les Grecs non seulement ont eu
des esclaves et ont associ l'esclavage leur vie et
le maintien de leur belle libert, mais leur libert n'a
t elle-mme, d'un ct, qu'une floraison toute for
tuite, inacheve, phmre et restreinte et, de l'autre
ct, en mme temps un dur asservissement de
l'homme, de l'humain. - Ce sont seulement les na
tions germaniques qui, dans le christianisme, se sont
leves les premires la conscience de cette vrit
que l'homme en tant qu'homme est libre, que la
libert de l'esprit constitue sa nature la plus propre.
Cette conscience s'est d'abord panouie dans la reli
gion, dans la rgion la plus intime de l'esprit. Mais il
restait modeler les institutions temporelles l'image
de ce principe : pour accomplir cette tche et la
mener bonne fin, il a fallu un pnible et long travail
d'ducation. Avec l'adoption de la religion chr
tienne, p. ex., l'esclavage n'a pas imm..ciiatement
EXTRAITS 117
cess, encore moins a-t-on vu la libert rgner aussitt
dans les Btats, les gouvernements et les lgislations
tre organiss d'une faon rationnelle et fonds sur
le principe de la libert. L'application de ce principe
aux institutions temporelles, la pntration, la trans
formation par ce principe de l'ordre temporel, voil
la longue volution dont fe cours constitue l'histoire
elle-mme... L'histoil'e universelle est le progrs dans
la conscience de la libert,. - progrs que nous avons
reconnatt.re dans ce qui en fait la ncessit.
Nous avons prsent, d'une manire gnrale,
comme tant la raison de l'Esprit dans sa dtermina
tion et par suite la destination du monde spirituel,
et, - celui-ci tant le monde substantiel et le monde
physique lui tant subordonn ou, en langage sp
culatif, n'ayant pas de vrit (1) par rapport lui,
comme tant la fin dernire du monde, la conscience
que l'esprit prend de sa libert et par l-mme la
ralit qu'acquiert alors seulement sa libert. Mais
que cette libert, ainsi mentionne, soit elle-mme
encore mal dfinie ou constitue un terme extrme
ment quivoque, qu'elle entratne avec elle, tant
l'idal suprme, une infinit de malentendus, de con
fusions et d'erreurs et implique tous les excs possi
bles, voil ce qu'on n'a jamais mieux su et mieux
expriment qu' l'poque prsente. Mais nous nOU5
en tenons ici pour le moment cette dtermination
gnrale. En outre on. a attir l'attention sur l'impor
tance de la diffrence absolue qu'il y a entre le prin
(1) Sur le sens hglien du mot vrit, cf. les deux derniers
alinas de l'extrait r.
A. CIUlSSOJC 8
118 HEGEL
cipe, ce qui est seulement en soi (1) et ce qui existe
rellement. C'est la libert en elle-mme qui renferme
en soi la ncessit absolue de s'lever prcisment
la conscience, - car elle est, d'aprs son concept,
connaissance de soi, - et par l-mme la ralit;
elle est pour soi la fin qu'elle ralise et la fin unique
de l'esprit. .
(Introduction la Philosophie de l'Histoire,
d. Lasson, pp. 39 41.)
X. -- COMMENT L'IDE
SE RALISE DANS L'HISTOIRE (2)
La premire remarque faire c'est que ce que nous
avons appel principe, fin dernire, destination, autre
ment dit ce que l'esprit est en soi (3), sa nature, son
concept, - n'est qu'un lment universel et abstrait.
Un principe, comme une maxime, une loi, est quelqu
chose d'universel, d'intrieur et en tant que tel, si
vrai qu'il soit en lui-mme, n'est pas entirement
rel. Des fins, des principes, etc., n'existent d'abol'd
que dans nos penses, dans nos intentions ou dans
les livres, mais pas encore dans la ralit. Autre
ment dit ce qui est seulement en soi est une possi
bilit, une virtualit, mais ne s'est pas encore ext
rioris pour passer l'existence. Pour acqurir la
ralit, il faut qu'un second moment s'y ajoute :
c'est la mise en acte, la ralisation, dont le principe
est la volont et d'une manire gnrale l'activit
(1) Cf. p. 91, n. 3.
(2) Les extraits VIII, IX et ;X reproduisent exactement le
manuscrit de Hegel.
(3) Cf. p. 91, n. 3.
EXTRAITS 119
des hommes dans le monde. Ce n'est que par cette
activit que ces concepts, ces dterminations, qui
ne sont qu'en soi, sont raliss en fait.
Les lois, les principes ne vivent pas, n'ont pas
, d'efficacit immdiatement par euX-mmes. L'activit
qui les met en uvre et les fait passer l'existence,
c'est le besoin de l'homme, sa tendance et ensuite
son inclination et sa passion. Pour que je fasse passer
une chose dans les actes et dans l'existence, il faut
que j'y trouve ma part; il faut que je sois dans le
jeu, je veux tre satisfait par ce qui s'accomplit, - il
faut en un mot que cela m'intresse. Interesse II
veut. dire ( tre dans, auprs ll. Une fin pour laquelle
je dois agir, doit ncessairement d'une faon ou de
l'autre tre aussi ma fin; il faut que je satisfasse en
mme temps ma fin personnelle, mme si la fin pour
laquelle j'agis a encore beaucoup d'autres aspects
sous l'angle desquels elle m'est indiffrente. C'est le
droit absolu du sujet, le second moment essentiel de
la libert, de trouver sa propre satisfaction dans une
activit, un travail. Pour que les hommes s'intres
sent une chose, il faut qu'ils puissent y avoir leur
part en agissant, autrement dit ils rclament leur
intrt propre dans un intrt gnral, ils veulent
s'y retrouver eux-mmes avec la conscience qu'ils
ont de leur propre valeur... Parmi ces intrts ne
figure pas seulement celui des besoins et de la volont
propre des individus, il y a aussi celui de leur convic
tion claire ou du moins de leur opinion, si toutefois
s'est veill en eux le besoin de comprendre et de
raisonner.
Nous disons donc qu'en rgle gnrale rien n'a pu
120 HEGEL
tre men bonne fin sans qu'entre en jeu l'intrt
de ceux qui y ont collabor. Si nous donnons un
intrt le nom de passion dans la mesure o l'indivi
dualit tout entire, rejetant au second plan t.ous
les aut.res intrt.s ou buts qu'on a ou peut. avoir, se
fixe sur un objet avec tous les ressort.s de sa volont.,
concent.re sur cett.e fin toutes ses aspirat.ions et toutes
ses forces, nous devons dire qu'en rgle gnrale
rien de grand ne s'est accompli dans le monde sans
passion.
.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . ....
C'est seulement en soi, c'est--dire comme nature,
que l'hist.oire commenpe par sa {in universelle qui est
que le concept de l'esprit soit satisfait. Cette fin est sa
force impulsive int.erne, sa tendance inconsciente la
plus intime et toute la tche de l'hist.oire est, comme
on l'a rappel, le travail pour l'amener la conscience.
Ainsi se prsentant sous forme d'essence naturelle, de
volont naturelle, existe immdiatement pour soi
mme ce qu'on a appel le ct subjectif: le besoin,
la tendance, la passion, l'intrt particulier, ainsi
que l'opinion, la reprsentation subject.ive. Cette
masse immense de volitions, d'intrts et d'activits,
voil les instruments et les moyens se sert l'Esprit
universel pour parvenir sa fin, - l'lever la
conscience et la raliser; et cette fin ne consiste qu'
se t.rouver, venir soi et se contempler comme
ralit. Mais que ces ralits vivant.es que sont. les
individus et les peuples, en cherchant et en satisfai
sant leur {in propre, soient en mme temps les moyens
et les instruments d'une .{in plus haute, vaste,
qu'ils ignorent entirement et qu'ils ralisent incons
: voila ce qui pourrait tre et. a t assi
EXTRAITS 121
mis en question, voil ce qui a t aussi souvent ni,
dcri et rejet avec mpris comme rverie, comme
ide de philosophe. Je me suis expliqu l-dessus
ds le dbut et ai formul notre hypothse ou, si l'on
veut, notre croyance... que la Raison gouverne Le
monde et qu'ainsi elle a gouvern et gouverne toujours
l'histoire. En face de ce principe en soi et pour soi (1)
universel et substantiel, tout le reste est subordonn,
n'est qu'un moyen son service. Mais de plus cette
Raison est immanente dans l'existence historique et
se ralise en elle et par elle. L'union de l'universel,
qui est en soi et pour soi, et de l'individualit, du
subjectif, - et le fait que cette union seule constitue
la vrit, - c'est l un point de nature spculative qui
est trait dans la Logique sous cette forme gnrale.
Mais dans le cours de l'histoire mme, en tant que
ce cours progresse encore, le ct subjectif, la cons
cience, n'est pas encore en tat de savoir ce qu'est
la fin dernire, absolue de l'histoire, ce qu'est le
concept de l'esprit. Aussi celui-ci n'est-il pas alors
l'objet de son besoin et de son intrt; pourtant,
bien qu'il n'en ait pas conscience, l'universel n'en est
pas moins compris dans les fins particulires et se
ralise travers elles. Comme, ainsi que nous l'avons
dit, le ct spculatif de cette connexion relve de la
logique, je ne peux en donner et en dvelopper ici le
concept, la comprhension, c'est--dire, comme le mot
l'indique, le rendre comprhensible (2). Mais je peux
essayer d'en suggrer une reprsentation plus claire
l'aide d'exemples.
(Il ct. p. 91, n. 3.
(2) Begreillich (comprhensible) est li Begrlll (concept).
122 HEGEL
Cette connexion implique notamment ceci, que
dans l'histoire les actions des hommes aboutissent
un rsultat dpassant celui qu'ils visent et atteignent,
qu'ils savent et veulent obtenir immdiatement. Ils
ralisent leur intrt; mais en mme temps se trouve
ralise une fin plus lointaine, qui y est immanente,
mais dont ils n'avaient pas conscience et qui n'tait
pas dans leur intention (1).
Csar risquait de perdre la position laquelle il
s'tait leve et qui lui assurait, sinon encore la pr
pondrance, du moins un partage gal avec les autres
mattres du pouvoir; il risquait d'tre vaincu par ces
associs qui taient en train de devenir ses ennemis et
avaient pour eux, l'appui de leurs fins personnelles,
la lgalit formelle de l'tat et cette force que donne
l'apparence du droit. Il leur fit la guerre dans le but
intress de sauvegarder sa vie, sa position, son hon
neur et sa scurit, et la victoire qu'il remporta sur
ses adversaires, qui devaient leur puissance la domi
nation des provinces de l'Empire romain, fut en mme
temps la conqute de tout cet Empire. Ainsi, en
laissant intactes les formes lgales, il fut le mattre
personnel du pouvoir dans l'Etat. Mais ce que lui
assura ainsi la ralisation de cette fin d'abord nga
tive, le pouvoir pour lui se\ll Rome, tait aussi en
soi une dtermination ncessaire dans l'histoire de
Rome et du monde, si bien que ce ne fut pas l seule
ment un succs personnel pour lui, mais son uvre
ralisa ainsi instinctivement ce qui rpondait en soi
(l) C'est ce que Hegel appelle la rusll de la RaiSUD : elle
lll'/'ive il ses fins en ut.ilisan Les passions des i n d i v i d l l ~ .
EXTRAITS 123
et pour soi (1) aux de son poque. Voil ce
que sont les grands hommes dans l'histoire : leurs
propres fins particulires renferment le contenu subs
tantiel (2) qui esl la volont de l'Esprit universel.
C'est ce contenu qui fait leur vraie puissance; il est
dans l'instinct universel, inconscient des hommes. Ils
y sont pousss par une force interne; ils n'ont rien
qui leur permette de rsister celui qui a entrepris,
dans son intrt, la ralisation d'une telle fin. Les
peuples se rassemblent au contraire autour de son
drapeau; il leur montre et il ralise ce qui est leur
propre tendance, immanente en eux.
(Introduction la Philosophie de l' Histoire,
d. Lasson, pp. 59-60, pp. 63 68.)
XI. - COMMENT SE RENOUVELLENT LES INSTITUTIONS
ROLE DES GRANDS DE L'HISTOIRE (3)
Dans la marche de l'histoire un premier moment
essentiel est la conservation d'un peuple, d'un tat
et le maintien des sphres ordonnes de sa vie. Et
c'est la tche des individus de participer l'uvre
CODlmune et de contribuer son laboration sous ses
difTrents aspects; c'est l le maintien de la vie
morale (4) collective. Mais l'autre moment c'est que
la structure de l'esprit d'un peuple, telle qu'elle est,
se brise parce qu'elle s'est vide de sa substance et
(l) ct. p. 91, n. 3.
(2) Substantiel = qui a un fond universel et objectif.
(3) Les extraits XI, XII et XIII sont des leons reconstitues.
(4) Siltlich.- Hegel distinguc la SiIIlicllkeil, moralit objec
tive qui s'incarne dans l'Etat et la vic sociale, et la Moralil/,
moralit subjective, au sens kantion.
124 HEGEL
s'est entirement use, et que l'histoire universelle,
l'Esprit universel, poursuit sa marche en avant...
C'est ici justement que se produisent les grandes colli
sions entre les devoirs, les lois et les droits reconnus
en fait et des possibilits qui sont opposes ce sys
tme, l'branlent et mme le dtruisent dans sa
base et dans sa ralit effective, mais ont un contenu
qui peut lui aussi parattre bon, avantageux dans
l'ensemble, essentie1 et ncessaire. Ces possibilits de
viennent alors historiques. Elles impliquent en soi
un fond universel diffrent de celui qui sert de base
la structure existante d'un peuple ou d'un Cet
universel est un moment de l'Ide productrice, un
moment de l vrit qui cherche se faire jour et
pousse vers sa ralisation.
lel!_grands hommes de l'hilitoire qui
universel et en font leur
fin propre, rjpondJw..c.o.nc..ept
)
1 de, Pespdt. C'est en 'e se.. qu'on doit les
l!Ieler des hros. Ils ne tirent pas leur fin et leur
vocation de l'ordre tabli, paisible et rang, du cours
1
oonsacr des vnements. Leur justification ne rside
pas dans l'tat actuel des choses; c'l;lJ.tA.'!lne

sourge Ira1!pe
la porte du prsent: il est encore sous terre, n'est
[ pas encore assez puissant pour passer l'existence
et veut se .uE_e ; le monde .!:'t
. pourju!ununye.l!>ppe gUI renti=me un

que celui qui s'adaptait elle. Sans doute tout ce qui
s'carte de l'ordre existant, - intentions, fins, opi
nions, idaux, comme on dit, - diflre galement de
la ralit prsente. Des aventuriers de tout genre ont
1. de tels id!ux et leur-actiVlt versaC8 con
EXTRAITS 125

ceptions contraires l'ordre tabli. Mais le fait que
ces conceptions, ces bons motifs, ces principes gn-
raux diffrent de ce qui existe ne suffit pas leur
des .droits.
Immanent lui-
mme p'ar sa Ulssance absolue; et les grands hommes
ceux, gui lm:
non pas un but imaginaire et il usoire, mais
@ solution exacte qui s'imposait, qui ont su ce
1
qu'il fallait, qui s'est rvl ce qJl'exigeaient les
ce-qui tait ncessaire.
(Introduction la Philosophie de l'Histoire,
d. Lasson, pp. 74 76.)
XII. - LA RVOLUTION FRANAISE (1)
On a dit que la Rvolution franaise est sortie de
la philosophie et ce n'est pas sans raison que l'on a
appel la philosophie la sagesse du monde (Well-
weisheit), car elle n'est pas seulement la vrit en soi
et pour soi comme pure entit, elle est aussi la
vrit en tant qu'elle devient vivante dans le monde
rel. Il ne faut donc pas s'inscrire en faux quand on
dit que la Rvolution a reu sa premire impulsion
de la philosophie. Mais cette philosophie n'est encore
que pense abstraite et non comprhension concrte
de la vrit absolue, ce qui fait une norme diffrence.
Le principe de la libert de la volont s'est donc
fait valoir cdntre le droit existant. Sans doute, avant
la Rvolution franaise, les grands ont dj t rabais-
(1) Les extraits XI, XII et XIII sont des leons reconstitues.
126 HEGEL
ss par Richelieu, leurs privilges ont t supprims i
mais, comme le clerg, ils conservaient tous leurs pri
vilges vis--vis de la classe infrieure. Tout l'tat de
la France en ce temps-l est un agrgat confus de
privilges contraires toute pense et toute raison,
un vrai non-sens, quoi s'associe la corruption des
murs et de l'esprit, - un rgne de l'injustice, qui
tourne l'injustice cynique ds qu'on commence
en prendre conscience. L'oppression terriblement dure
qui pesait sur le peuple, l'embarras du gouvernement
pour procurer la cour de quoi alimenter son luxe
effrn et ses folles dpenses, furent les premiers
motifs qui provoqurent le mcontentement. L'esprit
nouveau devint agissant; l'oppression suscita l'exa
men critique. On vit que les sommes extorques la
sueur du peuple n'taient pas consacres aux besoins
de l'tat, mais gaspilles de la faon la plus insense.
Tout le systme de l'tat apparut comme n'tant
qu'une injustice. La transformation fut ncessaire
ment violente, car la rforme ne fut pas entreprise
par le gouvernement. Si elle ne fut pas entreprise par
le gouvernement, c'est parce que la cour, le clerg, la
noblesse,les parlements mme ne voulaient renoncer
leurs privilges ni cause de la misre, ni au nom du
droit en soi et pour soi, de plus parce que le gouverne
ment comme centre concret du pouvoir de l'tat ne
pouvait prendre pour principe les volonts parti
culires abstraites (1) et reconstruire l'tat partir
d'elles, enfin parce qu'il tait catholique et que par
consquent le concept de la libert, de la raison dans
(l) .-lbs/rait a un sens pejoratif = qui isole (ou est isol) arti
fiCiellement d'un tout concrel.
EXTRAITS 127
les lois n'avait pas la valeur d'une obligation suprme
absolue, du fait que le sacr et la conscience reli
gieuses en sont spars (1). La pense, le concept
du droit se fit valoir d'ull seul coup et le vieil difice
de l'iniquit ne put lui opposer aucune rsistance.
C'est donc SUI' l'ide du droit qu'on a alors rig une
constitution et c'est sur ce fondement que tout devait
tre bas dsormais. Depuis que le soleil est au firma
ment et que les plantes tournent autour de lui, on
n'avait pas vu l'homme prendre pour base sa tte,
c'est--dire la pense et construire la ralit l'image
de celle-ci. avait dit le premier que le
gouverne le monde; mais c'est maintenant seulement
que l'homme est arriv reconnaUre que la
\
doit gouverner la ralit spirituelle. Ce tut donc-l
un magnifique lever de soleil. Tous les tres qui pen
1sent ont clbr ensemble cette poque. Une motion
1 sublime a rgn ce moment, un enthousiasme de
J a fait frmir le monde, comme sI c'tait alrs
\ seulement qu'on tait parvenu la rconciliation
effective du divin avec le monde.
(Philosophie de l' Histoire,
d. Brunstad, pp. 550-552.)
XIII. - NAPOLON El' LA RESTAURATION (2)
... La ncessit absolue d'une autorit gouverne
mentale tait vidente. Napolon la restaura par la
force des armes et se plaa ensuite de nouveau comme
volont individuelle la tte de l'tat. Il savait agir
(1) Alors que, pour Hegel, le protestantisme rconcilie la
l"eligion avec la ralit juridique.
(-l Les exlraitli Xl, XII et XlII 1sont des leons reconstitues.
128 HEGEL
en mattre et eut vite fait de s'imposer l'intrieur.
Il chassa tout ce qui restait encore d'avocats, d'ido
logues et d'hommes principes et dsormais ce ne fut
plus la dfiance (1) qui rgna, mais le respect et la
crainte. Il s'est tourn ensuite vers l'extrieur avec la
force crasante de son caractre, il a soumis toute
l'Europe et a propag partout ses institutions lib
rales. Jamais ne furent remportes de plus grandes
victoires, jamais campagnes ne furent conduites avec
plus de gnie, mais aussi jamais l'impuissance de la
victoire n'apparut sous un jour plus clair qu'en ces
annes. Les sentiments des peuples, c'est--dire leur
sentiment religieux et leur sentiment national ont
fini par renverser ce colosse et on a institu de nou
veau en France une monarchie constitutionnelle, fon
de sur la Charte. Mais alors se manifesta de nouveau
l'opposition du sentiment et de la dfiance. Les Fran
ais ne faisaient que se mentir les uns aux autres
quand ils publiaient des adresses pleines de dvoue
ment et d'amour pour la monarchie, pleines de sa
bndiction. Ce fut une farce qu'on joua pendant
quinze ans. En effet quoique la Charte fOt la bannire
de tous et que les deux partis lui eussent jur ser
ment, l'opinion tenait d'un ct la foi catholique
qui se faisait une affaire de conscience d'anantir les
institutions existantes. Ainsi une rupture se produisit
de nouveau et le rgime fut renvers. Enfin, aprs
quarante annes de guerre et d'infinie confusion, un
cur prouv par les ans pourrait se rjouir d'en
voir apparattre la fin et d'entrer dans une priode
(1) C'est la dfiance qui, d'aprs Hegel, a provoqu la chule
de Louis XVI el la Terreur.
EXTRAITS 129
d'apaisement. Cependant bien qu'un point capital
soit actuellement rsolu, cette rupture persiste tou
jours d'une part du ct du principe catholique,
d'autre part par le fait des volonts subjectives. Sous
ce dernier rapport existe encore cette troitesse capi
tale du principe qui veut que la volont gnrale soit
aussi la volont gnrale empirique, c'est--dire que
les individus en tant que tels gouvernent ou partici
pent au pouvoir. Que des droits raisonnables, la
libert de la personne et de la proprit soient re
connus, qu'il y ait une organisation de l'};:tat et en
celle-ci des sphres de l'activit civile qui aient elles
mmes grer des affaires, que les hommes comp
tents aient de l'influence sur le peuple et que la
confiance rgne chez celui-ci: voil ce qui ne saurait
satisfaire le libralisme qui oppose tout cela le
principe des atomes, des volonts individuelles,. tout
doit se faire en vertu de leur pouvoir expressment
formul, avec leur adhsion expresse. Avec cette
libert toute formelle (1), avec cette abstraction (2),
ils ne laissent s'tablir rien de solide en fait d'organi
sation. Aux dcisions particulires prises par le gou
vernement s'oppose aussitt la libert, car ces dci
sions reprsentent une volont particulire, donc l'ar
bitraire. La volont du nombre renverse le gouverne
ment et ce qui tait jusqu'ici l'opposition vient alors
au pouvoir; mais celle-ci, en tant qu'elle est mainte
nant le gouvernement, a de nouveau contre elle le
(Il Formel = vide de contenu substantiel.
(2 Abstraction, car, pour Hegel, la vraie libert consiste pour
l'individu faire triompher en lui l'universel en s'intgrant
consciemment ce tout concret qu'est l'organisme collectif
dill'Etat.
130 HEGEL
nombre. Ainsi se poursuit l'agitation et le dsordre.
Cette collision, cette difficult, ce problme : voil
o en est l'histoire, voil ce qu'elle devra rsoudre
dans les temps venir (1).
(Philosophie de ['Histoire,
d. Brunstd, pp. 556 558.)
(1) Cette leon est tire du dernier cours de Hegel (1830-31).
BIBLIOGRAPHIE
G. NOL, La Logique de Hegel (1895).
B. CROCE, Ce qui est vivant et ce qui est mort dans la
philosophie de Hegel. - Traduit par H. BURIOT
(1910) et suivi d'une Bibliographie hglienne.
P. ROQUES, Hegel, sa vie et ses uvres (1912).
J . WAHL, Le Malheur de la conscience dall.. la philo
sophie de Hegel (1929).
Numro spcial de la Revue de Mtaphysique Uuil
let 1931).
Numro spcial de la Revue Philosophique (nov. 1931).
. BRHIER, Histoire de la Philosophie. T. II, fase. III,
pp. 734-800 (1932) .
ALAIN, Ides (1939), p. 203-288.
H. NIEL, De la Mdiation dans la philosophie de
Hegel (1945).
J. HYPPOLITE, Gense et structure de la Phnomnologie
de Hegel (1946).
A. KOJVE, Introduction la lecture de Hegel. Leons
sur la Phnomnologie (1947).
J. HYPPOLITE, Introduction la Philosophie de /'Hi8
toire de Hegel (1948).
TABLE DES MATIt RES
PAGllC
LA. VIE ................ : . .. . . . . . . . . . l
LA rlilLuSOPHIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 ~

L'UVRE................................. 75
EXTRA.ITS .......... . . . . . . . . . 85
I. - La Logique ne faiL qu'un avec la
mtaphysique. . . . . . . . . . . . . . . . 8
II. - La dialectique: sa vraie nature; ses
divers aspects .... . . . . . . . . . . . 90
III. - La contradiction est la source de
tout mouvement et de toute vie 94
IV. - Le devenir.... 96
V. - Dialectique de l'volution quanti
tative et de la rvolution quali
tative .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
VI. - L'explication d'un phnomne par
une force est une pure tautologie 100
VII. - L'intrieur et l'extrieur ont le
mme contenu 103
VIII. - La raison est la substance de l'his
toire .. . .. . ... . . .. . . . . . . . ... 110
134 HEGEL
PAGES
IX. - L'histoire est le progrs dans la
conscience de la libert....... 115
X. - Comment l'Ide se ralise dans
l'histoire 118
XI. - Comment se renouvellent les ins
titutions. Rle des grands hom
mes de l'histoire .. . . . . . . . . . .. 123
XII. - La Rvolution franaise........ 125
XIII. - Napolon et la Restauration.... 127
BIBLIOGRAPHIE : Principaux ouvrages franais
consulter. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 131
"
S
G

C

J

PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE
H OSO DES
Collection dirige par
~ m i l e BRHIER, membre de l'Institut
Celle collection nouvelle a pour but de permettre un large
public de connatre l'essentiel des grandes doctriTZe$ philoso
phiques et de se faire une ide exacte de ce que furent ces
hommes qui ont jou un rle prpondrant dans l'volution
de la pense humaine.
Chaque volume se compose d'une biographie, d'un expos de
la doctrine et de nombreux extraits des uvres.
PLATON - PICURE - SOCRATE
ARISTOTE - SNQUE - MARC-AURLE
SAINT AUGUSTIN - SAINT THOMAS D'AQUIN
MONTAIGNE - BACON - DESCARTES
LEIBNIZ - PASCAL - SPINOZA
MALEBRANCHE - VOLTAIRE - ROUSSEAU
DIDEROT - HEGEL - SCHOPENHAUER - K
AUGUSTE COMTE - CLAUDE BERNARD
NIETZSCHE - BERGSON
108, Boulevard Saint-Germain - PARIS 6
e
22.287 1Q49 tmp. PRUSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE' Vendme IfrQllc:eJ {20 t'I'.