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Tiliqua scincoides - le scinque langue bleue.

Vincent NOL. Article issu du site : http://tiliqua.wifeo.com

Sous-ordre des Sauriens. super-famille des scincomorphes (incl. Les teids, lacertids,). Famille des scincids. sous famille des Lygozomins. Genre Tiliqua Gray, 1825 (7 espces dcrites) Tiliqua scincoides est rparti en 3 sous-espces : Tiliqua scincoides scincoides (Hunter, 1790). Scinque langue bleue de lest ou oriental. Tiliqua scincoides intermedia Mitchell, 1955. Scinque langue bleue du nord. Tiliqua scincoides chimaerea Shea, 2000. Scinque langue bleue de Tanimbar ou de la Sonde. I: Description. Les scinques du genre Tiliqua sont des lzards de forte corpulence, possdant de petites pattes aux doigts trs courts (5 doigts). La queue est gnralement petite, la tte triangulaire et massive. Ils possdent une grande langue bleue qui entirement dploye peut occuper une surface aussi grande que la tte. Tiliqua gigas et Tiliqua scincoides sont les deux espces plus rpandues en captivit. Il y a parfois amalgame et confusion entre ces deux espces ainsi qu'avec Tiliqua sp. Irian Jaya, une espce non dcrite est souvent nomme Tiliqua scincoides ssp, Irian Jaya, or certains herptologues la considrent malgr une certaine ressemblance avec T. scincoides comme une sous-espce de T. gigas. Quoiqu'il en soit, ces trois espces et leurs sous-espces sont trs souvent mal identifies, souvent vendues sous le nom de T. scincoides et croises entre elles, Le nombre d'hybrides est malheureusement important et passent totalement inaperus car ces croisements ne sont pas volontaires mais dues l'ignorance des diffrents taxons de ce groupe

de scinques langue bleue. Il est important de se mfier des tiquettes et de vrifier l'identit relle des spcimens qu'on acquire et videmment de ne pas hybrider les espces et sousespces entre elles. Une astuce pour diffrentier Tiliqua gigas, Tiliqua sp. Irian Jaya de Tiliqua scincoides consiste observer les pattes. Chez les trois espces les pattes arrires sont marques de taches ou marques noires bien dlimites sur un fond jaune sable gris. Les pattes avant de Tiliqua sp. Irian Jaya et de T. gigas sont galement marques mais pas celles de T. scincoides dont les pattes avant sont immacules (tout au plus elles virent au gris chez certains T. s, scincoides). D'autres critres existent comme la taille de la queue: Elle reprsente 80 95% de la longueur museau-cloaque chez T. gigas, 60% max. chez T. scincoides et entre les deux pour Tiliqua sp. Irian Jaya. D'autres critres existent, pour en savoir plus, voir sur le site http://tiliqua.wifeo.com ou sur http://www.bluetongueskinks.net.

Photo : en haut Tiliqua sp. Irian jaya, en bas: Tiliqua gigas evanescens (Photos K. Delaby)

Diffrentiation des sous-espces Tiliqua scincoides scincoides : La coloration de fond est jaune sable grise. Le dos et la queue sont marqus de larges bandes transversales brunes noires. On compte habituellement 4 10 bandes dorsales et 5 16 sur la queue. Certains spcimens prsentent une bande temporale brune noire situe derrire lil. La prsence de cette bande noire est un signe infaillible quil sagit de T. scincoides scincoides, mais tous les spcimens nen possdent pas ! Il existe deux varits : la varit claire avec des bandes brunes et la varit sombre avec des bandes noires. En gnral, chez les spcimens sombres mais aussi certains spcimens clairs, chaque bande dorsale est marque dune tache jaune ou orange au niveau des flancs. Cette sous-espce atteint 45-50 cm de longueur totale, la longueur museau cloaque record est de 371mm selon Shea (1992), la moyenne se situe 29 cm selon Swan, Shea & Saldier (2004).

Tiliqua scincoides intermedia : Dapparence plus trapue, la tte est typiquement trs large et triangulaire. Il ny a pas de bandes temporales sauf chez les juvniles qui montrent une coloration souvent plus sombre que les adultes et des bandes bien marques. Cette sous-espce montre de grandes taches jaunes orange sur les flancs dans le prolongement des bandes dorsales pouvant entrer en contact. Cette teinte jaune-orange peut monter jusquau niveau du dos. Le dessus de la tte est de teinte claire. On dnombre 9 22 bandes sur la queue et 5 12 bandes larges et rapproches. Les bandes sont beiges brunes avec en gnral une bordure noire. Bien nettes sur le dos elles sont souvent plus diffuses sur la queue. Cest la plus grande sous-espce, mesurant 50 60 cm (371 mm de moyenne du museau au cloaque). Il y a de fortes diffrences entre populations, notamment la varit dite de Kimberley qui arbore des motifs mouchets la place des rayures surtout au sommet du dos et sur la queue voire sur tout le corps.

Photo ci-dessus: Couple de T. s. intermedia, le spcimen en haut est typique des formes du nord ou de l'est, celui du bas est typique des formes de Kimberley (ouest de la rpartition). Photo A. Niedermaier.

Tiliqua scincoides chimaerea Cest la plus petite sous-espce, ne dpassant pas 35-40 cm (269 mm de longueur museau cloaque moyenne). Absence de bande temporale. Elle grandit plus lentement que les autres sous-espces. Les bandes transversales sont unies, peu contraste (surtout chez les adultes) et plus fines. Il existe deux colorations du scinque langue bleue de Tanimbar : La varit silver , savoir argente et la coloration yellow ou gold savoir jaune ou dore.

II : Rpartition et biotope : Lespce frquente des climats tropicaux humides temprs et des biotopes varis ce qui montre une forte capacit dadaptation. Elle fuit nanmoins les zones extrmes : dserts,

forts ombrophiles et montagnes. T. scincoides est hliophile et recherche des endroits dgags o les rayons du soleil atteignent le sol. Contrairement une ide trop rpandue, ce ne sont pas des animaux vivant dans les dserts contrairement T. occipitalis ou T. multifasciata. Ce sont des lzards qui ne quittent jamais le sol et recherchent des abris sous les souches, dans les terriers, sous les rochers ou dans le tapis de feuilles mortes. Ils vivent dans les zones de brousses, savanes et forts ouvertes.

T. scincoides scincoides : Est de l'Australie, depuis la province du Cap York Adelade en passant par l'tat de Nouvelle Galles du sud et celui de Victoria. Il frquent un climat tropical tempr en passant par le climat sub-tropical en Nouvelle-Galles du sud. Tiliqua scincoides intermedia : On le rencontre au nord de lAustralie occidentale, des territoires du nord et le nord-ouest du Queensland. Le climat est rsolument tropical avec deux saisons trs marques. Lors de la saison sche, ces scinques restent de longues priodes ans leurs terriers en attendant que la faune et la flore retrouvent toute leur vigueur l'occasion de la saison humide. Tiliqua scincoides chimaerea : Cest, officiellement, la seule sous-espce prsente hors de lAustralie. Elle est endmique de lle Tanimbar et de lle Babar (Maluku, Indonsie), des les situes entre Timor et Irian-Jaya. Lle de Tanimbar est recouverte de forts et de savanes humides. Cest un climat tropical humide courte saison sche en t. Pas de priode relle de lthargie comme chez T. scincoides scincoides mais une lgre fluctuation saisonnire. III : Elevage en captivit. 2 : Amnagement du terrarium :

Beaucoup dleveurs expriments conseillent de sparer les animaux et donc de les loger dans des terrariums individuels. Cependant, des expriences de vie harmonieuse en couple sont rgulirement signales. Constituer un couple stable est difficile et prcaire car mme aprs des annes de cohabitation sans heurs, lun des deux peut dcider sans raison de chasser lautre. Par scurit donc on les loge sparment, cest en tout cas pour cette prcaution que je le fais. Si vous choisissez de tenter la vie en couple, soyez vigilant et assurez-vous dtre en mesure tout moment de loger les spcimens part. Selon la taille des spcimens, on les loge dans des terrariums de 100 120 cm de long sur 60 80 cm de profondeur de type semi-aride. La hauteur a peu dimportance car ils montent peu. Le sol est constitu dune couche de 5-6 cm de substrat meuble type clats de htre ou copeaux dpoussirs. Les SLB adorent creuser le substrat, il ne faut pas les en priver ! Vous pouvez aussi utilise des corces pour reptiles, mais jamais ni tourbe ni sable ! On placera une cachette peu haute mais vaste (Jutilise des bacs de litire pour chats percs sur un ct et renverss ou des demi-tubes de lige). Enfin, une grosse souche pour se frotter lors de la mue et des fausses plantes complteront le dcor. Le bac deau est ncessaire, il sera assez lourd pour ne pas tre renvers. Pour ma part jutilise des plats gratin maills ou en verre.

Photo: T. s. chimaerea montrant sa langue

En t, quand il fait beau et que la temprature l'ombre est d'au moins 25C, on pet maintenir ces scinques l'extrieur, mais attention, ce sont les champions de l'vasion! 3 : Chauffage et clairage : Un tube 5% dUVB est dispos dans le terrarium, les tubes 8% peuvent aussi tre utiliss de mme que les ampoules conomie dnergie spciales reptiles 7 ou 10% dUVB condition de bien respecter les distances de scurit. Le chauffage arien est recommand, car avec des plaques ou cbles chauffants, les lzards ont tendance rester tout le temps enfouis pour capter la chaleur du sol. Une ampoule de 40 60W fera laffaire. Elle clairera un point chaud o sera plac une pierre plate ou une plaque de lige o le lzard va se rchauffer. Seule la moiti du terrarium est chauffe. Au point chaud on atteindra 35 40C. Ailleurs, une temprature de 25-30C suffit. La nuit on teint les chauffages pour que la temprature chute 18-22C. De grandes arations sont ncessaires, celles des terrariums en verre standard sont souvent insuffisantes. De temps en temps, surtout en priode de mue, on pulvrise un peu deau, ce qui plait aux scinques mais permet galement de maintenir un taux

dhumidit autour de 50-60% (mme si les scinques langue bleue sont trs peu sensibles au taux dhumidit tant quil ne va pas dans les extrmes). Cette pluie provoque parfois la qute de nourriture, grands prdateurs descargots dans la nature ils savent bien que ces gastropodes sortent aprs la pluie !

T. s. scincoides.

4 : Alimentation : Omnivores, le tiers de leur alimentation est carne, les deux tiers composs de vgtaux, mme si d'autres leveurs comme Fyfe (In Swan 2008) conseillent un ratio de 50/50. Ils apprcient surtout les fruits sucrs ou les aliments colors. Mais les gots varient normment dun animal lautre, de mme que lapptit. De manire gnrale, on nourrit T. scincoides deux trois fois par semaine. Comme tous les omnivores, ils ont tendance se jeter sur les proies animales. Repus, ils laissent les vgtaux de ct, cest pour cela quil faut les rationner en proies. Ils sadaptent facilement aux proies mortes ; grillons tus par conglation, souriceaux morts, criquets morts Mais apprcient bien plus les proies vivantes ! Ils apprcient les aliments coups trs fins voire mixs. Aliments carns proposer : Escargots en boite ou vivants (briser la coquille pour les gros escargots et attention aux pesticides), souriceaux, criquets, vers de farine ou Z. morio, larves ou adultes de ctoines, grillons, blattes (trs rapides, calmer en les laissant au frigo), hannetons, vers soie, hornworms . de temps en temps : Viande hache, nourriture pour chats ou chiens, cur de buf, foie de buf, ufs durs ou crus. Vgtaux verts hacher et mlanger aux repas : Frise, scarole, persil, endives, choux rouge, pissenlit, fanes de carottes ou de navet, luzerne, trfle, amarante livide ou rflchie, herbe (herbe tortues terrestres attention aux engrais et autres produits), feuilles dhibiscus, granuls pour Pogona ou Iguane. Fruits et lgumes : Fruits rouges, figues, kaki, papaye, kiwis, mangue (a rduire en pure), oranges, clmentines, carottes rpes, choux vert rp. Occasionnellement germes de soja, banane, tomate, pomme rpe, raisin... Les fruits sont donner avec parcimonie (1/4 d'une ration max) car ils peuvent donner des diarrhes.

La varit est source de succs dans tous les cas. A chaque repas : 4 de ces ingrdients au moins seront proposs. Une fois sur deux on saupoudrera de calcium surtout si on donne des aliments rputs pauvres en calcium (banane, tomate, raisin). Offrir ce genre daliments na rien de prjudiciable condition o ils ne deviennent pas majoritaires en quantit et sils sont mlangs des aliments au rapport Ca/P plus favorable. Les vitamines sont inutiles si lalimentation est varie et les UVB prsents.

Photo ci-dessus: T. s. scincoides forme sombre bande temporale mangeant escargots et vgtaux.

IV: Reproduction. 1: Distinction des sexes : Le dimorphisme sexuel des scincids est difficile valuer car il ny a aucun signe extrieur vident (pas de pores fmoraux par exemple). Chez les scinques langue bleue cest encore plus dlicat car les critres morphologiques utiliss chez dautres espces comme la taille de la tte par rapport au corps, sont beaucoup moins efficaces hormis chez certains sujets gs. L'extriorisation des hmipnis est une bonne mthode, mais dlicate et surtout oprationnelle chez les juvniles (la forte musculature des adultes rend lopration trs difficile et moins fiable). Le sondage a tantt montr une certaine efficacit (Brauer, 1980) tantt son inefficacit (Hitz & Ziegler in Hitz & al. 2000). Des techniques, qui ne peuvent tre pratiques que par un vtrinaire ou un laboratoire, se sont montres efficaces comme lendoscopie cloacale, les analyses sanguines (recherche dhormones mles ou femelles). La radiographie est en revanche inutile. Lune des techniques les plus abordable et les plus fiable reste la mise en couple. A partir de sujets matures (18-24 mois) hbergs sparment on tente des mises en couple si possible la priode de reproduction. De manire systmatique, immdiate et quelque soit la priode, deux mles mis ensemble se battront frocement, il faudra les sparer de suite car ils sinfligent de cruelles blessures (noubliez pas vos gants car la fureur leur fait perdre tout discernement !). Deux femelles peuvent s'ignorer, se poursuivre, sintimider voire se battre mais de manire moins violente. Un couple peut s'accoupler, et mme si cela clos dfinitivement la question de

lidentification du sexe, ce nest pas systmatique et en cas dignorance de la part des deux spcimens il faut retenter l'exprience avec une seule certitude : ce ne sont pas deux mles. videmment, si lun des deux met bas trois mois plus tard, vous connaissez la rponse ! 2: Prparation la reproduction : T. s. scincoides et T. s. intermedia ont besoin d'un priode de repos pour se reproduire. On ne peut pas tre aussi catgorique en ce qui concerne T. s. chimaerea, vu la faible fluctuation saisonnire dans son pays d'origine, une priode de repos ne semble pas imprative. T. s. scincoides est mis hibernent une temprature de 12-15C durant un deux mois. T. s. intermedia passe par une priode de repos qui peut se faire dans la pice d'levage car les tempratures optimales se situent entre 18 et 20C durant un deux mois (obs. Perso, Bell 2005). T. s. chimaerea peut passer par une priode de repos, sans chauffage ni lumire 20-22C (obs. Perso, Wilson 2001), mais cela ne semble pas ncessaire. Une baisse sur un mois de la luminosit et du chauffage 6h par jour suffirait aussi. L'important est d'avoir des spcimens maintenus spars. 3: Accouplement et gestation. Les mles scinques langue bleue ne sont pas de grands romantiques et quand il sagit de saccoupler ils font plutt dans la brutalit. La femelle porte souvent les marques de morsure au niveau de la nuque ou du dos. Il faut toujours surveiller du coin de l'il les mises en couple non pas pour se le rincer mais pour viter les bagarres. Une femelle non rceptive aux avances du mle et exaspre par son insistance peut se montrer trs agressive et sattaquer trs violemment lui Certains mles se sont retrouvs un bout de queue ou de patte en moins ! Griffith conseille de placer la femelle chez le mle, mais j'ai personnellement obtenu des rsultats positifs quelque soit l'ordre d'introduction. Les scinques du genre Tiliqua sont vivipares. Il y a changes bien que limits entre le corps maternel et les embryons. La gestation dure 3 4 mois. La femelle gravide, dans les premiers temps et avant que cela ne se voit, est trs active : son apptit grandit et elle sexpose beaucoup au soleil (cest le moment idal pour changer les tubes UV). Puis lembonpoint vient et dans les derniers temps, elle se montre peu active, alourdie par les 5 15 jeunes (records de plus de 20 jeunes pour T. s. intermedia) qui sont dans son ventre. Immdiatement aprs la parturition, les jeunes, aids par la femelle dvorent leur sac vitellin, ce sera leur premier repas pendant plusieurs jours. Ils sont trs maigres la naissance et une fois ce repas ingr, ils deviennent vite bien dodus! Les relations entre la mre et ses nouveaux-ns sont trs pacifiques, nanmoins, ils sont plus tendus entre eux notamment en ce qui concerne la concurrence alimentaire, il vaut donc mieux les maintenir sparment. Les jeunes sont principalement insectivores, mais il faut les habituer trs vite aux vgtaux. Je les nourris tous les jours, en alternant petits insectes (grillons, vers de farine, criquets, escargots coups en morceaux) et vgtaux mlangs des fruits. Ils sont sensibles au manque de calcium et de vitamine D3, les UV sont donc importants. Bibliographie : Brauer P. 1980. Tiliqua scincoides, Haltung und zucht des Blauzungenskinks. Sauria 2(4)

Bell. J. 2005. The northern blue-tongue skink, Tiliqua scincoides intermedia. Reptilia 41 (GB) Hitz, Hauschild, Henle, Shea & Werning 2000. Blue-tongued skinks; Constributions to Tiliqua and Cyclodomorphus. MSP Verlag. Wilson S. & Swan G. 2003. A complete guide to reptiles of Australia. New Holand Press. Shea G. 1992. The Systematics and Reproduction of Bluetongue Lizards of the Genus Tiliqua (Squamata: Scincidae). PhD Thesis. Univeristy of Sydney. Swan G., Shea G. & Sadlier R. 2004, A field guide to reptiles of New South Wales. New Holland Press. Swan & al. 2008. Keeping and breeding australian lizards. Swan herp books. Walls J. G. 1996, Blue-tongued skinks. TFH publications. Wilson J. 2001. Blue tongue beauties. Reptiles magazine 9(11) http://www.bluetongueskinks.net http://seikereptiles.com Article publi en fvrier 2010. Ce document est libre de droits si diffus en l'tat.