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1er JANVIER 2012

QUE NOUS ENSEIGNE LEXEMPLE

DABRAHAM ?

LE BUT DE CE PERIODIQUE, La Tour de Garde, est dhonorer Jehovah Dieu, le Souverain supreme de lunivers. Dans les temps anciens, on pouvait, du haut des tours, guetter ce qui se passait au loin ; de meme aujourdhui, ce periodique ` ` ` ` revele la signication des evenements mondiaux a la lumiere des propheties de la Bible. Il sattache a consoler tous les humains par cette bonne nouvelle : le Royaume de Dieu, qui est un gouvernement reel au ciel, supprimera bientot toute ` mechancete et transformera la terre en un paradis. Il incite ses lecteurs a exercer la foi en Jesus Christ, qui est mort pour ` que nous puissions obtenir la vie eternelle, et qui exerce a present la fonction de Roi du Royaume de Dieu. Ce periodique, publie par les Temoins de Jehovah, parat depuis 1879. Il est apolitique et sappuie exclusivement sur la Bible.
Ce document ne peut etre vendu. Sa diusion sinscrit dans le cadre dune uvre mondiale denseignement biblique rendue possible par des orandes volontaires. Sauf indication contraire, les citations des Ecritures sont tirees de la version en fran cais moderne Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau avec notes et references.

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Tirage moyen : 42 182 000 EN 194 L ANGUES

JANUARY 1, 2012

EN COUVERTURE 3 Qui etait Abraham ? 5 Abraham Sa foi 6 Abraham Son courage 9 Abraham Son humilite 10 Abraham Son amour RUBRIQUES
16 18 Ce quenseigne la Parole de Dieu La Bible predit-elle lavenir ? Approchez-vous de Dieu Moi, Jehovah ton Dieu, je saisis ta main droite La Bible transforme des vies

19

22 Le saviez-vous ? 23 Questions des lecteurs Pourquoi Dieu a-t-il demande ` a Abraham de sacrier son ls ? 24 Imitez leur foi Elle a agi avec sagesse, courage et abnegation

30 Pour nos jeunes lecteurs Attention aux esprits mechants !

EGALEMENT DANS CE NUM ERO


12 ` Un peuple qui ignore les frontieres

QUI ETAIT ABRAHAM ? P


EU dhommes ont autant marque le pay ` sage religieux quAbraham. Revere a la fois par les juifs, les musulmans et les chretiens, Abraham1 a ete qualie de personnage-cle des trois religions du Livre et de geant de la ` foi . La Bible lappelle le pere de tous ceux qui ont foi . Romains 4:11. Pourquoi Abraham est-il lobjet dune telle admiration ? Il presente la particularite detre le seul homme que la Bible appelle lami de ` Dieu, et cela a trois reprises ! 2 Chroniques 20:7, note ; Isae 41:8 ; Jacques 2:23. Pourtant, dans le fond, Abraham etait un homme comme les autres qui a connu bien des deconvenues dans sa vie. Mais il a su faire face. Aimeriez-vous savoir comment ? Voyons ce que la Bible nous apprend sur cet homme remarquable.

comprendre limportance dadorer Jehovah, le Dieu qui a preserve Sem et ses proches durant ce cataclysme. On ne peut armer categoriquement que cest par Sem en personne quil a entendu parler du vrai Dieu ; quoi quil en soit, Abraham a fait le bon choix. En observant cet homme, Jehovah, celui qui examine les ` curs , a discerne ses qualites et la aide a les developper. Proverbes 17:3 ; 2 Chroniques 16:9.

Ses origines ` Ne en 2018 avant notre ere, Abraham a ` ` grandi a Our, une grande ville prospere (Ge` nese 11:27-31). Les habitants de cette cite etaient idolatres. Il est possible que Terah, son ` pere, ait lui-meme pratique le culte des idoles (Josue 24:2). Pourtant, Abraham a choisi de nadorer que Jehovah2, et il a rejete le culte des autres dieux et de leurs idoles inertes. Comment expliquer quAbraham ait pris cette decision ? On sait que pendant 150 ans il a ete le contemporain de Sem, un des ls de Noe, ce qui permet de supposer quil a eu loc casion de frequenter cet homme bien plus age que lui et dentendre de sa propre bou che comment il a survecu au deluge. Il a pu
` 1 Abraham sappelait a lorigine Abram et sa femme Sara. Mais Dieu a un jour decide de changer leurs noms. Abram ` sappelait desormais Abraham, ce qui signie pere dune multitude , et Sara devenait Sara, nom qui veut dire prin` cesse . (Genese 17:5, 15.) Dans ce dossier, par souci de simpli cite, nous les nommerons Abraham et Sara. 2 Jehovah est le nom de Dieu revele dans la Bible.

Sa vie La vie dAbraham a ete captivante, riche en rebondissements, marquee par bien des dif cultes, mais jamais entachee par la futilite. Revenons dailleurs sur quelques episodes de cette existence. ` Alors quAbraham habitait a Our, Dieu lui a demande de quitter sa region natale et de se mettre en route vers le pays quil lui montrerait. Abraham et Sara ne savaient pas exacte` ment ou ils devaient se rendre ; ils ne savaient pas non plus pourquoi Dieu leur demandait ` de partir. Pourtant, ils ont obei a lordre divin. Abraham et Sara ont nalement elu domicile au pays de Canaan, mais ils ne se sont jamais vraiment installes ; ils ont passe le reste de leur vie sous des tentes. Actes 7:2, 3 ; Hebreux 11:8, 9, 13. Alors quils navaient pas encore den ` fant, Jehovah a promis a Abraham et Sara que leurs descendants formeraient une grande nation, ajoutant que toutes les familles de la terre seraient benies par le moyen dAbraham ` (Genese 11:30 ; 12:1-3). Jehovah a plus tard ` repete cette promesse a Abraham ; il lui a annonce que ses descendants deviendraient ` aussi nombreux que les etoiles. Genese 15:5, 6.
L A TOUR DE GARDE 1 er JANVIER 2012

Un personnage central du recit biblique


` Le livre de la Genese retrace dans ses dix premiers chapitres la vie de plusieurs hommes de foi, par exemple Abel, Henok et Noe. Par contre, les 15 chapitres qui suivent sont presque exclusivement consa ` cres a la vie dun seul homme : Abraham. De plus, cest en rapport avec la vie dAbraham que la ` Bible evoque pour la premiere fois certaines de ses notions fondamentales. Par exemple, cest dans ce recit que... ` ... pour la premiere fois Dieu est presente comme le bouclier , autrement dit le protecteur, de ses adora` teurs. Genese 15:1 ; voir aussi Deuteronome 33:29 ; Psaume 115:9 ; Proverbes 30:5. ` ... gure la premiere allu` sion a limportance davoir foi ` en Dieu. Genese 15:6. ` ... gure la premiere occur` rence du mot prophete . ` Genese 20:7. ` ... gure la premiere men tion de lamour queprouve ` un pere pour son ls. ` Genese 22:2.

` Alors quAbraham avait 99 ans et Sara pres de 90, Jehovah leur a promis quils auraient un ls. Dun point de vue hu main, cetait impossible, mais ils ont bientot compris quil ny a rien qui soit trop extraordinaire pour Jehovah . (Ge` nese 18:14.) Un an plus tard, devenu centenaire, Abraham a ` eu un ls, quil a appele Isaac (Genese 17:21 ; 21:1-5). Dieu lui a precise que ce serait par le moyen dIsaac que de grandes be ` nedictions seraient accordees a lhumanite. ` Bien des annees plus tard, Jehovah a donne a Abraham un ordre pour le moins surprenant : il lui a demande de sacri` er Isaac, le ls quil aimait tant. Mais voila, Isaac netait pas marie et navait pas encore denfant1. Abraham etait certaine ` ment eondre a lidee de perdre son ls ; pourtant il sest sou` mis a Dieu et a entrepris les preparatifs du sacrice. Il etait persuade que Dieu etait capable de ressusciter Isaac sil le fal` lait pour que sa promesse puisse se realiser (Hebreux 11:19). A ` ` linstant meme ou Abraham allait mettre a mort son ls, Dieu est intervenu pour lui laisser la vie sauve. Il a felicite Abraham pour son obeissance exemplaire et lui a renouvele ses promes` ses. Genese 22:1-18. ` Abraham est mort a lage de 175 ans ; il mourut dans une belle vieillesse , pour reprendre lexpression biblique. Le recit precise dailleurs quil etait vieux et rassasie de jours . ` (Genese 25:7, 8.) Abraham a donc pu constater la realisation ` dune autre promesse que Dieu lui avait faite, a savoir quil au` rait une longue vie et mourrait en paix. Genese 15:15. Lheritage quil nous laisse Abraham nest pas simplement un lointain personnage des recits sacres ou de lhistoire profane. Non, car aujourdhui encore son souvenir reste bien vivant ; Abraham est un bel ` exemple que nous devrions tous chercher a imiter (Hebreux 11:8-10, 17-19). Nous allons dailleurs nous arreter sur quatre qualites quAbraham a manifestees. Nous commencerons par celle qui est sans doute la plus marquante : sa foi.
` 1 Voir la rubrique Questions des lecteurs : Pourquoi Dieu a-t-il demande a Abra` ham de sacrier son ls ? a la page 23 de la presente edition.

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Pour de plus amples renseignements ou une ` etude gratuite de la Bible a domicile, ecrivez ` aux Temoins de Jehovah a lune des adres` ses ci-contre. Pour avoir la liste complete des adresses, voir www.watchtower.org/address.

France : BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Belgique : rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Benin : 06 BP 1131, Akpakpa pk3, Cotonou. Cameroun : BP 889, Douala. Centrafrique : BP 662, Bangui. Congo, Rep. dem. du : BP 634, Li mete, Kinshasa. Cote dIvoire : 06 BP 393, Abid jan 06. Etats-Unis : 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Madagascar : BP 116, 105 Ivato. Maurice : Rue Baissac, Petit Verger, Pointe aux Sables. Senegal : BP 29896, 14523 Dakar.
Vol. 133, No. 1

The Watchtower is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. ; M. H. Larson, President ; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer ; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, U.S.A., and in the United Kingdom by Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN (Registered in England as a Charity). Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing oces. POSTMASTER : Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Tous droits reserves. Printed in United Kingdom. FRENCH

Semimonthly

ABRAHAM

SA FOI

Dans la quietude du soir, Abraham contemple limmense voute celeste. Les innombrables ` etoiles brillantes lui rappellent a chaque fois la promesse que Dieu lui a faite : ses descendants ` deviendront aussi nombreux que ces astres (Genese 15:5) ! Mais le spectacle des cieux est egalement pour Abraham un gage de la realisation de cette promesse. En eet, puisque Dieu a eu le pouvoir de creer tout cela, cet univers si vaste, ne pourra-t-il pas aussi accorder ` ` a Abraham et Sara davoir un enfant ? Voila qui resume bien toute la foi dAbraham.
QUEST-CE QUE LA FOI ? Dans la Bible, le mot foi designe lintime croyance en quelque chose dinvisible, une croyance qui repose sur des preuves convaincantes. Un homme ` de foi sappuie entierement sur les promesses de Dieu ; pour lui, si Dieu la promis, cest ` comme si cetait deja realise. COMMENT ABRAHAM A-T-IL MANIFESTE SA FOI ? La vie dAbraham a demontre quil croyait aux promesses de Dieu. Pousse par sa foi, Abraham a quitte son pays natal, con vaincu que Jehovah tiendrait sa promesse et lui montrerait un nouveau pays. Encore
pousse par sa foi, Abraham a traverse Canaan, convaincu que ses descendants possederaient un jour ce pays. Cest toujours pousse par sa ` foi quAbraham a obei a Dieu et a accepte de sacrier Isaac, convaincu que Jehovah ressus citerait son ls sil le fallait. Hebreux 11:8, 9, 17-19. Abraham ne sappesantissait pas sur le passe ; ` il pensait a lavenir. Sa femme et lui au` raient pu mener a Our une vie plus confortable que dans le pays de Canaan ; toutefois, ils nont pas pense avec regret au pays quils avaient quitte . (Hebreux 11:15, Bible

Editions les Temoins de Jehovah de France (ass. 1901), 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt. Directeur de la publication : Jean-Marie Bockaert. Imprimeur : Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW71RN, United King dom. (Organisme de bienfaisance enregistre en Angleterre.) Publie en Belgique par : Congregation chretienne des Temoins de Jehovah (editeur responsable : Marcel Gillet), rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem, Belgique, PP-PB BRUXELLES X BRUSSEL X N 10/667. Depot legal : 11/2011 ISSN 0254-1297 PUBLIE ACTUELLEMENT EN 194 LANGUES : Acoli, afri kaans, albanais, allemand67, amharique, anglais67 (egalement en braille), arabe, armenien, armenien (occidental), aymara7, azeri, azeri (cyrillique), baoule, bengali, bichlamar, bikol, bulgare, cambodgien, catalan, cebuano, chichewa, chinois (sim-

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de Maredsous.) Ce qui importait pour eux, cetaient les benedictions que Dieu leur accor` ` derait plus tard, a eux et a leurs descendants. Hebreux 11:16. La foi dAbraham etait-elle fondee ? Absolu ment. Jehovah a tenu chacune de ses promesses. Les descendants dAbraham sont devenus nombreux ; par la suite, ils ont constitue la na tion appelee Israel. Finalement, ils se sont ins talles en Canaan, le fameux pays que Jehovah ` avait promis a Abraham. Josue 11:23.

QUELLES LECONS POUVONS-NOUS TIRER DE SON EXEMPLE ? Nous avons lassurance que Jehovah tiendra ses promesses. Meme si dun point de vue humain certaines pourraient nous sembler irrealisables, nous pouvons ` etre surs qu a Dieu tout est possible . Matthieu 19:26. Lexemple dAbraham nous enseigne egalement limportance de ne pas nous appesantir sur le passe, mais de penser aux belles choses

qui nous attendent dans lavenir. Cest ce qua ` appris a faire Jason. Jason soure dune mala` die qui a entierement paralyse son corps. Je reconnais quil marrive de penser au passe, dit-il. Ce qui me manque le plus, ce sont les petites joies de lexistence, comme pouvoir serrer dans mes bras Amanda, ma femme. Cela nempeche pas Jason detre persuade que Jehovah tiendra ses promesses, entre au` tres celle de faire de la terre un paradis ou les ` humains deles vivront eternellement et en parfaite sante1 (Psaume 37:10, 11, 29 ; Isae 35:5, 6 ; Revelation 21:3, 4). Je me dis que le ` plus beau reste a venir, explique-t-il. Bientot, tous nos malheurs appartiendront au passe : stress, angoisse, tristesse, sentiment de culpa bilite ; nous en serons denitivement debar ` rasses. Une telle foi nest-elle pas a limage de celle dAbraham ?
1 Pour plus de precisions sur lesperance dun paradis terrestre, voir les chapitres 3, 7 et 8 du livre Quenseigne reelle ment la Bible ? publie par les Temoins de Jehovah.

ABRAHAM

SON COURAGE

` Abraham observe sa famille, ses serviteurs ; la maisonnee sapprete a entrer en Canaan ` (Genese 12:1-5). Il sent un poids sur ses epaules ; ces hommes, ces femmes, ces enfants, tous dependent de lui. Comment va-t-il pouvoir assurer leur subsistance dans un pays inconnu ? ` Cela naurait-il pas ete plus facile dans leur region dorigine, la contree prospere dOur, avec ses vastes paturages, une terre riche et de leau en abondance ? Et puis, se demande-t-il, que se passera-t-il si un jour je tombe malade dans ce pays ? ou si je meurs ? Qui prendra soin de ma famille ? Meme si ces pensees le preoccupent, Abraham ne se laisse pas tetaniser par la peur. ` ` ` Il est determine a agir, a obeir a lordre de Dieu, advienne que pourra. Cest ca, le courage, le vrai.

QUEST-CE QUE LE COURAGE ? Cest la force dame, la fermete devant le danger ou la souffrance. Cest le contraire de la faiblesse et de la lachete. Mais le courage nexclut pas forcement ` la peur. La personne a qui Dieu accorde le cou rage va de lavant malgre ses craintes. COMMENT ABRAHAM A-T-IL MANIFEST E ` SON COURAGE ? Abraham etait dispose a se demarquer des autres. Il avait grandi dans un mi` lieu ou les gens adoraient une multitude de di vinites et didoles. Mais il na pas eu peur du quen-dira-t-on ; il a fait ce quil savait etre juste. ` Il na pas hesite a choisir une autre voie ; il a ` decide dadorer un seul Dieu, le Dieu Tres ` Haut , Jehovah. Genese 14:21, 22. Abraham ne sest pas preoccupe de ses interets materiels ; il a donne la priorite au culte du vrai ` Dieu. Il a renonce volontiers a la vie confortable ` quil menait a Our et est parti vers des regions ` sauvages, convaincu que Jehovah veillerait a ses besoins. Naturellement, les annees passant, Abraham a sans doute repense de temps en ` temps aux cotes agreables de la vie a Our. Mais il restait conant : Jehovah prendrait toujours soin de lui et de sa famille. Cest Jehovah qui comptait le plus pour Abraham, et cest sur lui quil se reposait. Cest ainsi quil a trouve le cou rage dobeir aux ordres divins. QUELLES LECONS POUVONS-NOUS TIRER DE SON EXEMPLE ? Nous pouvons imiter Abra ` ham en ayant le courage dobeir a Jehovah meme si notre entourage nagit pas comme nous. Pour prendre un exemple, la Bible expli que que ceux qui osent acher leur foi en Jeho vah subiront peut-etre de lopposition, parfois meme de la part damis bien intentionnes ou de membres de leur famille (Jean 15:20). Mais si nous avons la certitude que ce que nous decou vrons dans la Bible est vrai, nous defendrons nos croyances avec respect. 1 Pierre 3:15. Nous pouvons egalement manifester notre conance en Dieu dans le domaine materiel ; en eet, il a promis de pourvoir aux besoins de ceux qui lui temoignent leur foi. Cette conance nous donne le courage de consacrer notre

` vie avant tout a des questions spirituelles plutot ` qua des ambitions materielles (Matthieu 6:33). Voyons comment une famille a mis cette idee en pratique. Doug et Becky avaient deux garcons ; mais ils ` souhaitaient sinstaller dans un pays ou vivent peu de chretiens pouvant annoncer la bonne ` nouvelle que contient la Bible. Apres des prepa` ratifs soigneux et des prieres ferventes, ils ont decide de concretiser leur projet. Il nous a fallu du courage pour emballer nos aaires, celles des garcons, et partir, raconte Doug, car nous ne pouvions pas savoir exactement comment les

` La personne a qui Dieu accorde le courage va de lavant malgre ses craintes.


` choses allaient se passer. Mais des le debut, quand nous avons envisage ce voyage, nous avons discute de lexemple dAbraham et de ` Sara. Ils ont fait conance a Jehovah, et Jehovah ne les a jamais abandonnes ; cest une pensee ` qui nous a beaucoup aides a prendre notre decision. Doug fait le bilan de leur vie dans un pays etranger : Nous connaissons des joies indescriptibles. Notre mode de vie est beaucoup plus simple, et ca nous permet de passer la plus grande partie de nos journees ensemble : nous prechons en famille, nous avons du temps pour discuter et pour jouer avec les garcons. Cest un ` sentiment de liberte quon a du mal a exprimer avec des mots. Bien sur, tout le monde na pas la possibilite de changer de vie aussi radicalement. Mais nous pouvons tous imiter Abraham en accordant la ` priorite a nos activites religieuses, persuades que ` Dieu sera toujours la pour nous soutenir. Ce sera ` ` notre maniere a nous d avoir bon courage , comme nous y invite la Bible, et de dire : Jehovah est mon aide ; je naurai pas peur. Hebreux 13:5, 6.
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` Une femme attachee a Dieu et une epouse de valeur


` Sara etait mariee a un homme dune foi extraordinaire. Mais cette femme attachee ` ` a` Dieu est, elle aussi, un excellent modele. A trois reprises la Bible la cite en exemple digne detre imite (Isae 51:1, 2 ; Hebreux 11:11 ; 1 Pierre 3:3-6). La Bible donne peu de details sur cette femme remarquable,

mais nous pouvons discerner de grandes qualites chez elle. ` Prenons la premiere reaction de Sara lors quAbraham la informee de linstruction de ` Dieu de quitter Our. Sest-elle demande ou ils allaient et pourquoi ? Sest-elle inquietee pour les besoins materiels de la famille ? A` t-elle ressenti de la tristesse a lidee de quit ter ses amis et sa parente, sans savoir quand elle les reverrait, si toutefois elle les revoyait un jour ? Certainement que ces pensees lui ont traverse lesprit. Pourtant, elle est partie volontairement, conante que Jehovah la benirait pour son obeissance. Actes 7:2, 3. Sara etait non seulement une adoratrice de Dieu obeissante, mais aussi une excel lente epouse. Au lieu dentrer en competition avec son mari pour diriger la famille, Sara avait du respect pour lui. Elle le soute nait avec amour dans son role de chef de fa mille. Cetait une femme attirante avant tout par sa personnalite. 1 Pierre 3:1-6. Comment les femmes daujourdhui peu vent-elles imiter ses qualites ? Lexemple de ` Sara ma appris que je ne dois pas hesiter a ` donner mon point de vue a mon mari, dit Jill, une femme heureuse en mariage depuis plus de 30 ans. Par contre, poursuit-elle, en tant que chef de famille, mon mari a la res ponsabilite de prendre la decision nale. En suite, mon role est de faire tout mon possible pour que cette decision soit une reussite. Sara nous enseigne une lecon peut-etre plus remarquable encore : Meme si elle etait ` tres belle, elle ne sest pas enorgueillie de sa ` beaute physique (Genese 12:10-13). Avec humilite, elle a plutot soutenu Abraham dans les bons et les mauvais moments de leur vie commune. Sans conteste, Abraham et Sara formaient un couple plein de foi, ` dhumilite et damour, ou chacun etait une veritable benediction pour lautre.

ABRAHAM

SON HUMILITE

` La chaleur est ecrasante ; Abraham sest assis un peu a lombre dans sa tente. Soudain, il apercoit au loin trois hommes quil na jamais vus dans la region1. Sans aucune hesitation, ` il court vers ces visiteurs et les invite a venir se reposer et se restaurer chez lui. Il ne leur promet qu un morceau de pain , mais nalement il va leur faire preparer un repas des plus copieux : du pain tout chaud, du beurre, du lait et de la viande tendre et gouteuse. En orant ce repas ` a ses invites, Abraham ne fait pas seulement preuve dhospitalite ; comme nous le verrons ` plus loin, il va egalement manifester une humilite remarquable. Genese 18:1-8.
QUEST-CE QUE LHUMILITE ? Cest le senti ment de celui qui neprouve ni orgueil ni ar rogance. Une personne humble admet lidee que tout le monde la surpasse dune facon ou dune autre (Philippiens 2:3). Elle ecoute les ` suggestions et est disposee a accomplir des taches ingrates pour rendre service. COMMENT ABRAHAM A-T-IL MANIFEST E SON HUMILITE ? Abraham etait heureux de se mettre au service des autres. Comme nous venons de le dire, quand il a apercu les trois visi teurs, Abraham sest immediatement soucie de
1 Ces visiteurs etaient en realite des messagers de Dieu, mais il est possible quAbraham ne lait pas compris tout de suite. Hebreux 13:2.

` leurs besoins. Sara sest mise sur-le-champ a leur preparer un repas. Mais notons quAbra ham nest pas reste les bras croises. Cest lui qui ` a couru a la rencontre des visiteurs ; cest lui qui leur a propose de venir prendre un repas ; cest lui qui a couru jusquau troupeau pour choisir la bete qui serait consommee ; et cest encore lui qui a servi le repas. Abraham na pas tout laisse ` faire a ses serviteurs ; avec humilite, il sest im plique dans les taches manuelles. Il nestimait pas indigne de sa personne de servir les autres. Abraham ecoutait les suggestions de ceux qui etaient sous son autorite. La Bible ne relate que quelques rares conversations entre Abraham et Sara. Il est donc dautant plus remarquable
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` qua deux reprises dans ces recits Abraham a tenu compte du point de vue de sa femme (Ge` nese 16:2 ; 21:8-14). Une fois, dailleurs, Sara lui a fait une suggestion qui lui a beaucoup de ` plu. Mais Jehovah lui-meme a fait remarquer a Abraham quelle avait raison ; humblement, Abraham sest laisse convaincre et a suivi la suggestion de sa femme.

QUELLES LECONS POUVONS-NOUS TIRER DE SON EXEMPLE ? Une humilite authentique ` nous poussera a servir les autres. Nous eprou` ` verons une joie sincere a faire tout notre possible pour leur faciliter la vie. Nous pouvons aussi faire preuve dhumi ` lite dans notre maniere de reagir aux sugges tions. Au lieu de balayer une bonne idee sim plement parce que ce nest pas la notre, la

sagesse nous dictera den tenir compte (Proverbes 15:22). Une telle ouverture desprit est par` ` ticulierement precieuse a ceux qui detiennent une certaine autorite. Jai compris quun responsable doit faire sentir aux autres quils peuvent sexprimer librement, explique John, chef dequipe experimente. Il faut de lhumilite pour admettre quun subordonne connat une methode plus ecace que la votre, ajoute-t-il. Mais, bon, personne na le monopole des bon nes idees, pas meme le meilleur des chefs. Quelquun qui imite Abraham en ecoutant les suggestions des autres et en accomplissant des taches ingrates pour leur rendre service ga gne lapprobation de Jehovah. En eet, Dieu soppose aux orgueilleux, mais aux humbles il donne la faveur immeritee . 1 Pierre 5:5.

ABRAHAM

SON AMOUR

Abraham ne peut contenir son chagrin. Sara est morte. Alors que le vieil homme rend ` un dernier hommage a sa bien-aimee, les souvenirs se bousculent dans sa tete. Envahi ` de tristesse, il eclate en sanglots (Genese 23:1, 2). Abraham na pas honte de pleurer, ` il ne cherche pas a sen cacher ; ses larmes sont lexpression dun autre sentiment qui a domine son existence : lamour.
QUEST-CE QUE LAMOUR ? Cest un sen` timent chaleureux qui nous attache a quelquun, une aection intense. Il se manifeste par des actes, des gestes dabnegation. COMMENT ABRAHAM A-T-IL MANIFEST E SON AMOUR ? Abraham a agi avec amour envers sa famille. Il avait certainement une vie bien remplie. Pourtant, il ne negligeait pas les besoins aectifs et spirituels des siens. Jehovah avait dailleurs remarque quil assumait pleine ` ment son role de chef de famille en veillant a ce quelle respecte les pratiques du culte (Ge` nese 18:19). Qui plus est, Jehovah a clairement fait mention de lamour quAbraham portait
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aux siens. Cest ainsi quen parlant dIsaac il a employe la tournure le ls que tu aimes tant . ` Genese 22:2. Lamour dAbraham pour sa famille transpa ` rat egalement dans sa reaction a la disparition de Sara. Il sest lamente sur sa mort. Cetait un homme courageux et ferme ; pourtant, il na pas cache son chagrin. Il possedait une person nalite remarquablement equilibree, alliant la force morale et la douceur. Abraham a exprime son amour pour Dieu. Sa ` vie tout entiere a ete une expression damour pour Dieu. En quel sens ? La reponse tient dans cette autre citation biblique : Voici ce que si-

Est-il inconvenant pour un homme de pleurer ?


On entend souvent dire quun homme ne doit pas pleurer. Peut-etre serez-vous sur pris de decouvrir que, dans le recit biblique, des hommes courageux qui sont des exem ` ples de foi se sont laisses aller a pleurer. En plus dAbraham, citons Joseph, David, Pierre, les anciens de la congregation ` ` dEphese et meme Jesus (Genese 50:1 ; 2 Samuel 18:33 ; Luc 22:61, 62 ; Jean 11:35 ; Actes 20:36-38). Selon la Bible, il nest donc pas inconvenant quun homme pleure.

` cela navait pas dimportance a ses yeux. Du moment que Dieu le lui demandait, Abraham sexecutait volontiers. Il considerait chacun de ces ordres comme une occasion de manifester son amour pour Jehovah.

gnie lamour de Dieu : que nous observions ses commandements. (1 Jean 5:3). Si lon ` sen tient a cette denition de lamour, Abraham est un exemple magistral damour pour Dieu. Chaque fois que Jehovah lui donnait un or dre, Abraham obeissait immediatement (Ge` nese 12:4 ; 17:22, 23 ; 21:12-14 ; 22:1-3). Par ` fois, ces ordres etaient assez simples a mettre en uvre ; dautres, par contre, reclamaient ` beaucoup dabnegation. Il arrivait meme a Abraham de ne pas comprendre pourquoi Dieu lui demandait de faire telle chose. Mais

QUELLES LECONS POUVONS-NOUS TIRER DE SON EXEMPLE ? Nous pouvons imiter Abra ham en temoignant de laection aux autres, ` en particulier a nos proches. Ne laissons pas les contraintes de la vie nous accaparer au point de negliger ceux qui meritent le plus notre devouement : les membres de notre famille ! ` ` Nous devons aussi vouer un amour sincere a Jehovah. Cet amour peut devenir une motivation puissante dans notre vie. Il nous poussera ` peut-etre a revoir notre etat desprit, notre ma` niere de parler aux autres et notre conduite ` pour etre agreables a Dieu. 1 Pierre 1:14-16. Evidemment, ce que Jehovah demande aux humains necessite parfois bien des eorts. Mais, nen doutons jamais, si Dieu a soutenu Abraham, celui quil appelait mon ami , il nous soutiendra de meme (Isae 41:8). La Bible est formelle : Il vous rendra fermes, il vous rendra forts. (1 Pierre 5:10). Cette promesse ` reconfortante nous vient de Jehovah, le dele Ami dAbraham !
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Un peuple

qui ignore ` les frontieres


Les Temoins de Jehovah seorcent de faire ` tomber les barrieres qui separent les peuples. Ils suivent le principe qui se degage des paroles ` que Jesus a adressees a ses disciples : Vous etes ` tous freres. (Matthieu 23:8). Ce principe trouve son application dans le cas de deux de leurs lieux de culte ; lun au Portugal et lautre en Espagne.

A VILLE de Valenca do Minho, dans le ` nord du Portugal, a ete construite a une epoque de vives tensions. Ses rem parts surplombent le Minho, qui materialise ` la frontiere entre lEspagne et le Portugal. De lautre cote du euve, cote espagnol, se trouve la ville de Tui, avec sa cathedrale qui ressem ` ble etrangement a une forteresse. Les fortications principales de Tui et de Valenca datent ` du XVII e siecle, lorsque lEspagne et le Portugal etaient en guerre. ` En 1995, les postes frontieres et les controles douaniers entre ces deux pays de lUnion europeenne ont cesse dexister. Mais il en faut davantage pour unir des peuples. Lunite se ` fait dans les esprits et dans les curs. A Va lenca, on trouve un beau petit batiment qui ` illustre comment faire tomber les barrieres entre les peuples. Il sagit dun lieu de culte,
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une Salle du Royaume des Temoins de Jeho` vah, ou se reunissent une congregation espa gnole et une congregation portugaise. Cette histoire commence en 2001, quand les Temoins de Tui ont eu besoin dune nou velle Salle du Royaume. Ils ont du quitter le local quils louaient et ils navaient pas assez de fonds pour construire une nouvelle salle. Meme une autre location depassait leur bud get, car la congregation ne comptait pas beau` coup de deles. Ces Temoins espagnols ont ` ` donc demande a leurs freres portugais de Valenca sils accepteraient de partager leur salle, ` ` qui ne se trouvait qua quelques kilometres du centre de Tui. Nous nous sommes reunis en decembre 2001 pour discuter de cette question, se souvient Eduardo Vila, un membre de la con gregation espagnole. En sortant de cette reu-

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Vue de Tui et du Minho depuis la ville fortiee de Valenca do Minho.

nion, jai compris que Jehovah avait touche le ` cur de nos freres portugais. Ils avaient du faire de grands sacrices pour construire une ` belle Salle du Royaume, et ils etaient prets a nous en faire proter. En voyant cela, notre foi a ete aermie. Americo Almeida, un Temoin portugais qui ` etait present a cette reunion, raconte : Nous ` etions heureux daccueillir les freres et surs espagnols dans notre Salle du Royaume. Nous etions conants que Jehovah benirait cette ` decision, que nous avions prise a lunani mite. Les Temoins des deux cotes de la fron` ` tiere sentendent tres bien. Cela peut sem bler etrange, mais nous ne remarquons meme pas que nous sommes de deux pays die` rents. Nous sommes des freres spirituels, cest tout , explique Paolo, de la congregation de Valenca.

Ce que les visiteurs re- Cela peut ` marquent en premier a sembler etrange, lint erieur de la Salle mais nous ne du Royaume, ce sont les remarquons meme deux pendules identiques pas que nous sur le mur du fond qui sommes de deux donnent deux heures dif pays dierents. ferentes. LEspagne a une Nous sommes des heure davance sur le Por` freres spirituels, tugal, mais cest la seule cest tout. dierence entre les deux congregations. Quand il a fallu renover la salle, un comite de construction regional espagnol a supervise les volontaires enthousiastes des deux congregations. De nombreux professionnels sont venus dEspagne pour nous aider, certains ont fait plus de ` 160 kilometres, se souvient Paolo. Le projet a
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Le projet a cree des liens daection forts entre les congregations.

La renovation de la Salle du Royaume.

cree des liens daection forts entre les con gregations. ` Considerons un deuxieme exemple. Lunite dans une vallee divisee Au cur dune vallee fertile entouree par de hauts sommets des Pyrenees, la ville espa ` gnole de Puigcerda fait la frontiere avec la France. Toute la vallee de la Cerdagne apparte` nait jadis a lEspagne. Mais en 1659, la moitie ` de la vallee a ete cedee a la France par un ac cord de paix, le traite des Pyrenees. Aujourdhui, les Francais vont faire des ` achats a Puigcerda, la ville principale de la val lee. Et depuis 1997, les Temoins de Jehovah de Puigcerda ont egalement ouvert les portes de ` ` leur Salle du Royaume a leurs freres et surs ` francais. Cette annee-la, les Temoins francais
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ont du quitter le local quils louaient. La Salle du Royaume la plus proche en France se trou` vait a une heure de route, et durant les mois dhiver, le col de montagne quils auraient du franchir en voiture est souvent bloque par la neige. Quand les Temoins francais ont fait part de leur besoin urgent dun endroit pour se reu nir, les Temoins espagnols ont tout de suite propose leur Salle du Royaume. Nous etions tous heureux de partager notre salle, se sou vient Prem. Bien sur, cet etat desprit est le resultat de lenseignement que nous avons recu depuis des annees. Quelques semaines plus ` tard, ils ont commence a tenir leurs reunions, et cela fait 13 ans que nous utilisons la meme salle. Puigcerda etait lendroit ideal pour nous reunir, explique Eric, un membre de la con gregation francaise. Et je me souviens encore de laccueil chaleureux que la congregation espagnole nous a reserve. Ils ont decore leur salle avec de grands bouquets de eurs et une ` ` pancarte ou ils avaient ecrit : Chers freres et surs, vous etes les bienvenus. Les gens ont pense que la fermeture de notre Salle du Royaume en France marquait la disparition de la congregation, ajoute Eric. ` Mais notre predication reguliere dans les environs, notamment la distribution dinvitations pour nos reunions en Espagne, a rapidement prouve le contraire. Les personnes qui sinte` ressent a notre message sont heureuses de venir dans la salle en Espagne. Et puis, le fait ` de partager une salle avec nos freres espa gnols nous a rapproches deux. Avant, nous savions quil y avait une congregation espa ` gnole de lautre cote de la frontiere, mais nous avions peu de contacts avec elle. Maintenant ` que nous nous voyons regulierement, nous nous sentons moins isoles dans cette vallee de montagne reculee.

Les Pyrenees et la vallee de la Cerdagne.

Les dierences de culture ont-elles pose des dicultes ? Quand jai appris que nos reu nions se tiendraient en Espagne, jetais plu ` tot inquiete, cone une Francaise de plus de ` ` 80 ans. Mais grace a laccueil et a la gentillesse ` des freres et surs de Puigcerda, le change ` ment na pose aucun probleme. Au contraire, ca ete loccasion de montrer lunite interna tionale du peuple de Jehovah. Les bases dune union plus etroite Les fondateurs de ce qui allait devenir lUnion europeenne ont declare que ses ` pays membres etaient determines a etablir les fondements dune union sans cesse plus etroite entre les peuples europeens . Laboli-

` tion des postes frontieres dans les annees 80 et 90 avait pour but daccelerer ce processus. ` Mais les barrieres doivent aussi etre surmon tees dans les esprits. Les Temoins de Jehovah font tout leur pos sible pour eliminer les prejuges et la me ance. Pour eux, la diversite enrichit leur communaute et ils savent que Dieu nest pas partial . (Actes 10:34.) Lors de leurs assem blees internationales et dans leurs Salles du Royaume, ils constatent quil est bon et quil ` est agreable pour des freres dhabiter unis en semble . (Psaume 133:1.) Lunite que les Te moins de Valenca et de Puigcerda cultivent ` avec leurs freres et surs des pays voisins en est une preuve vivante.

Quil est bon et quil est agreable ` pour des freres dhabiter unis ensemble !
PSAUME 133:1.

` Deux freres, lun francais, lautre espagnol, de chacune des congregations qui se reunissent dans la Salle du Royaume de Puigcerda.

CE QUENSEIGNE LA PAROLE DE DIEU

La Bible predit-elle lavenir ?


1. Les propheties bibliques sont-elles precises ?
Seul le Dieu Tout-Puissant peut predire lavenir en detail (Amos 3:7). Par exemple, ` depuis tres longtemps, il a predit quune per sonne appelee le Messie, ou Christ, viendrait sur terre. Le Messie serait un descendant du ` dele Abraham. Il serait un dirigeant qui per mettrait aux humains obeissants de retrouver ` la vie parfaite, sans maladie (Genese 22:18 ; Isae 53:4, 5). Ce Messie promis devait venir de Bethlehem. Lisez Mika 5:2. Jesus sest revele etre le Messie. Plus de sept ` ` siecles a lavance, la Bible avait predit que le Messie natrait dune vierge et quil serait me prise. Il devait donner sa vie pour les peches de beaucoup et il serait enterre avec les riches (Isae 7:14 ; 53:3, 9, 12). La Bible avait ega-

` Cet article souleve des questions que vous vous etes peut-etre posees et ` montre ou, dans votre bible, vous pouvez trouver les reponses. Les Temoins de Jehovah seront heureux dexaminer ces reponses avec vous.

` lement annonce, avec plus de cinq siecles ` davance, quil entrerait a Jerusalem sur un ` ane et serait trahi pour 30 pieces dargent. Chaque detail sest realise. Lisez Zekaria 9:9 ; 11:12.

2. Dieu predit-il des dates ?

` ` Plus de cinq siecles a lavance, la Bible a prophe ` tise lannee exacte ou apparatrait le Messie. Ce moment a ete calcule en semaines symboliques di ` tes semaines dannees , ou chaque jour repre sente une annee. Selon la prophetie, il y aurait 7 plus 62 de ces semaines, soit 69 semaines dannees. ` Cela equivaut a 483 ans. Cette periode a debute ` ` au moment ou Nehemia est arrive a Jerusalem et ` a commence a la reconstruire. Lhistoire perse si` tue cette date en 455 avant notre ere (Nehemia 2:1-5). Jesus a ete baptise et est devenu le Messie ` 483 ans plus tard, en lan 29 de notre ere, exacte ment comme prevu. Lisez Daniel 9:25.

3. Des propheties de la Bible se realisent-elles actuellement ?

Jesus a prophetise des evenements majeurs pour notre epoque. Il a parle dune bonne nouvelle concernant le Royaume de Dieu, royaume qui procu` rera un soulagement sur toute la terre a ceux qui aiment Dieu. Le Royaume mettra n au monde mechant dans lequel nous vivons. Lisez Matthieu 24:14, 21, 22. ` La Bible decrit en detail la derniere periode du ` ` monde actuel. Elle revele que, contrairement a ce ` ` que lon pourrait imaginer pour une ere de progres technique, les hommes detruiraient la terre. La de tresse causee par les guerres, les famines, les seis mes et les epidemies serait de plus en plus intense (Luc 21:11 ; Revelation 11:18). Les valeurs mora les seondreraient. Dans cette epoque dicile, les disciples de Jesus precheraient la bonne nouvelle du Royaume de Dieu dans toutes les nations. Lisez Matthieu 24:3, 7, 8 ; 2 Timothee 3:1-5.

4. Quel sera lavenir des humains ?

Le Dieu Tout-Puissant a prevu de recompenser ` lhumanite dele. Avec ceux quil a choisis, Jesus Christ, le Messie, regnera sur la terre depuis le ciel. Ce gouvernement, le Royaume de Dieu, sera en place pour mille ans. Les morts seront ressuscites et auront la possibilite detre juges dignes de la vie eternelle. Par ailleurs, le Royaume guerira tous les humains. La maladie et la mort nexisteront plus. Lisez Revelation 5:10 ; 20:6, 12 ; 21:4, 5.

Pour plus de details, voir les pages 23-25 et 197-201 du livre represente ici.

QUENSEIGNE reellement LA BIBLE ?

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APPROCHEZ-VOUS DE DIEU

Moi, Jehovah ton Dieu, je saisis ta main droite

` ONNE-MOI la main ! dit un pere ` a son garcon avant de traverser une rue passante. Ses petits doigts en ` serres par la main ferme de son pere, le garcon est rassure ; il na plus peur. Navez-vous jamais souhaite que quelquun vous prenne par la main et ` vous aide a traverser en toute securite les remous de lexistence ? Dans ce cas, vous puiserez sans aucun doute beaucoup de reconfort dans les paro les consignees par Isae. Lisez Isae 41:10,13. ` Isae sadressait a la nation dIsrael, que Dieu considerait comme son bien particulier ; mais ` voila, elle etait entouree dennemis (Exode 19:5). Devait-elle pour autant vivre dans la crainte ? Par la bouche dIsae, Jehovah lui a transmis un message rassurant. En lanalysant, ne perdons pas de vue quil concerne tout autant les adorateurs de ` Jehovah a notre epoque. Romains 15:4. Naie pas peur , dit Jehovah (verset 10). Ce nest pas une parole de pure forme. En eet, Jehovah ajoute : Car je suis avec toi. Il ne laisse ` pas entendre quil se tient a quelque distance et naccourra quen cas de besoin. Non, il veut que ` ses serviteurs sachent quil est avec eux, a leurs ` cotes en quelque sorte, toujours pret a les soute nir. Nest-ce pas une pensee reconfortante ? Jehovah continue de rassurer son peuple : Ne regarde pas tout autour. (Verset 10). Le verbe ` hebreu qui gure ici peut semployer a propos de quelquun qui regarde de tous cotes parce ` quil se sent menace . Jehovah explique a son ` peuple pourquoi il na pas a guetter le danger : Car je suis ton Dieu. Comment ne pas etre ras ` sure par ces paroles ? Jehovah est le Tres-Haut , le Tout-Puissant . (Psaume 91:1.) Que pouvait
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bien redouter le peuple qui adorait le Dieu Tout-Puissant ? Mais que promet exactement Jehovah ? Oui, vraiment, je te tiendrai ferme par ma droite de justice. (Verset 10). Et un peu plus loin : Moi, Jehovah ton Dieu, je saisis ta main droite. (Verset 13). Quevo quent pour vous ces declarations ? Si on les rapproche, explique un commentaire biblique, ces deux versets nous orent limage poignante dun ` ` pere et de son ls. [Le pere] ne se tient ` pas simplement pret a accourir pour defendre ` ` son enfant ; non, il reste a cote de lui ; il veille a ce que son garcon ne soit jamais loin de lui. Ren ` dez-vous compte ! Jehovah veillera a ce que son peuple ne soit jamais loin de lui, meme dans les moments qui pourraient sembler les plus som bres de son histoire. Hebreux 13:5, 6. ` A notre epoque, les adorateurs de Jehovah pui sent eux aussi du reconfort dans ces paroles. ` Nous vivons des temps critiques, diciles a supporter ; nous nous sentons parfois accables par les contraintes de la vie (2 Timothee 3:1). Mais pourquoi mener ce combat tout seul ? Jeho ` vah est dispose a nous tendre une main secoura` ble. Comme lenfant qui a conance en son pere, ` restons agrippes a la main ferme de notre Dieu. ` Nen doutons jamais : il nous menera dans la bonne direction et nous accordera du secours aux heures diciles de notre existence. Psaume 63:7, 8.

LECTURE DE LA BIBLE PROPOSEE POUR JANVIER : Isae 24-42


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LA BIBLE TRANSFORME DES VIES


COMMENT une femme qui a eu une enfance tragique a-t-elle trouve un but dans sa vie ? Quest-ce qui a incite un revolutionnaire ` violent a devenir un ministre religieux paisible ? Lisez leurs recits pour trouver les reponses.

Je recherchais desesperement de lamour.


INNA LEZHNINA. ANNEE DE NAISSANCE : 1981 PAYS : RUSSIE ANCIENNEMENT : MARQUEE PAR DES EVENEMENTS TRAGIQUES DANS SON ENFANCE

plusieurs Eglises en quete de re confort, mais je nen ai trouve aucun.

PARCOURS : Je suis nee sourde de parents sourds. Les six pre` mieres annees de ma vie ont ete agreables. Puis mes parents ont divorce. Jetais jeune mais jai compris ce qui se passait et cela ` ma fait beaucoup de peine. Apres le divorce, ` ` ` mon pere et mon frere ane sont restes a ` ` Troitsk, tandis que ma mere est partie a Che lyabinsk et ma emmenee avec elle. Plus tard, ` elle sest remariee. Mon beau-pere etait alcoo` lique et il nous battait souvent, ma mere et moi. ` En 1993, mon frere ane sest noye. Ca ete ` un enorme choc pour notre famille. Ma mere ` ` sest mise a boire et a me maltraiter elle aussi. Jai voulu trouver une vie meilleure. Je recher chais desesperement de lamour et de laec ` tion. Jai commence a assister aux oces de

CO M M E NT L A BIBL E A CHANGE MA VIE : Lorsque javais 13 ans, une camarade de classe qui etait Temoin de Jeho vah ma fait connatre des re cits tires de la Bible. Jaimais les histoires des personnages bibliques qui ont servi Dieu dans des situations diciles comme Noe et Job. Je me suis rapide` ment mise a etudier la Bible ` ` avec les Temoins et a assister a leurs reunions. Jai decouvert de belles veri tes. Jai ete touchee dappren dre que Dieu a un nom (Psaume 83:18). La pre cision avec laquelle la Bible avait predit les conditions qui existeraient pendant les der niers jours ma impressionnee (2 Timothee 3:1-5). Et jai ete emue par lesperance de la resurrection. Quel bonheur ! Je vais revoir mon ` frere ! Jean 5:28, 29. Seulement, tout le monde ne partageait pas ` ` ma joie. Ma mere et mon beau-pere etaient hostiles aux Temoins de Jehovah. Ils ont tout

Jai ete touchee dapprendre que Dieu a un nom.

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Mon mari et moi utilisons des publications en langue des signes pour enseigner les sourds.

mont toujours soutenue. Parmi eux jai trouve lamour et laection qui mavaient manque toute ma vie. Je sa vais que cetait la vraie religion. Je me suis fait baptiser en 1996.

fait pour que jabandonne mon etude bibli que. Mais jaimais ce que japprenais et jetais ` decidee a ne pas marreter. ` Lopposition de ma famille a ete dicile a supporter. Nous avons eu un autre choc quand ` mon petit frere, qui avait lhabitude de mac compagner aux reunions des Temoins de Jeho vah, sest noye lui aussi. Mais les Temoins

CE QUE CEL A MA AP PORTE : Je suis mariee de` puis six ans a un homme formidable qui sap pelle Dmitry. Nous nous depensons tous les ` deux au siege national des Temoins de Jeho` vah a Saint-Petersbourg. Avec le temps, lattitude de mes parents envers mes croyances sest adoucie. ` Je suis si reconnaissante a Jehovah ! Depuis que je le sers, ma vie a vraiment un sens.

Jetais tourmente par de nombreuses questions.


RAUDEL RODRIGUEZ RODRIGUEZ. ANNEE DE NAISSANCE : 1959 PAYS : CUBA ANCIENNEMENT : REVOLUTIONNAIRE

` PARCOURS : Je suis ne a La Havane. Jai ete eleve dans ` une banlieue pauvre ou les bagarres de rue etaient courantes. En grandissant, je me suis passionne pour le judo et dautres sports de combat. ` Jetais un bon eleve et mes ` parents mont encourage a al` ` ler a luniversite. Cest la que ` jai commence a trouver que ` le systeme politique de notre pays avait besoin de changement. Je suis devenu un

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rebelle. Avec un camarade de classe, nous avons attaque un policier en esperant lui vo ` ler son arme. Il a ete gravement blesse a la tete. Pour cette attaque, nous avons ete em ` prisonnes et condamnes a mort par fusillade. Je navais que 20 ans, mais jetais sur le point de mourir ! Tout seul dans ma cellule, je me prepa rais pour le peloton dexecution. Je ne vou lais montrer aucune peur. En meme temps, jetais tourmente par de nombreuses questions. Je me demandais pourquoi il y avait tant dinjustices dans le monde et sil ny avait vraiment rien dautre que cette vie. COMMENT LA BIBLE A CHANGE MA VIE : Notre peine de mort a ni par etre commuee en 30 ans de prison. Cest alors que jai fait la connaissance de Temoins de Jehovah, qui etaient incarceres pour leurs croyances. Jetais impressionne par leur courage et leur attitude paisible. Bien quemprisonnes injustement, ils netaient pas revoltes ni amers. Les Temoins mont appris que Dieu a un projet pour les humains. Ils mont montre dans la Bible quil va transformer la terre en un paradis debarrasse de la criminalite et de linjustice. Jai decouvert que la terre sera remplie de personnes bonnes qui auront la possibilite de vivre eternellement dans des conditions parfaites. Psaume 37:29. Jaimais lenseignement des Temoins, mais jetais loin davoir leur personnalite. Je ne me voyais pas rester neutre en politique ou ten dre lautre joue . Jai donc decide de lire la Bible tout seul. Quand jai eu ni, je me suis rendu compte que les Temoins de Jehovah etaient les ` seuls a se conduire comme les premiers chretiens. ` Grace a mon etude de la Bible, jai compris que javais de ` grands changements a faire dans ma vie. Par exemple, je devais revoir mon langage, car javais lha-

bitude de jurer constamment. Je devais aussi arreter de fumer et cesser de prendre parti sur les questions politiques. Cela na pas ete fa cile, mais avec laide de Jehovah, jy suis ar ` rive petit a petit. ` Le plus dicile a ete dapprendre a me matriser. Dailleurs, je prie toujours pour y parvenir. Certains versets bibliques mont beaucoup aide. Par exemple Proverbes 16:32 : ` ` Qui est lent a la colere vaut mieux quun homme fort, et qui matrise son esprit vaut mieux que celui qui sempare dune ville. En 1991, jai ete baptise Temoin de Jeho ` vah. Ca sest passe a la prison, dans un ton neau rempli deau. Lannee suivante, jai ete libere avec quelques autres et nous avons ete ` envoyes en Espagne, ou vivaient des mem` bres de notre famille. En arrivant la-bas, jai immediatement assiste aux reunions des Te moins de Jehovah. Ils mont accueilli comme si jetais parmi eux depuis des annees et ils ` mont aide a recommencer ma vie. CE QUE CELA MA APPORTE : Je suis un homme heureux. Je sers Dieu avec ma femme et nos lles. Jai la chance de passer le plus ` ` clair de mon temps a aider les autres a conna` tre la Bible. Parfois, je repense a ce jeune homme sur le point de mourir et je me rends compte de tout ce que jai recu depuis. Non seulement je suis en vie, mais jai aussi une es perance. Jattends avec impatience le paradis ` promis, lepoque ou la justice lemportera et ` ou la mort ne sera plus . Revelation 21:3, 4.

LE SAVIEZ-VOUS ?
Qui est le roi perse Assuerus mentionne dans le livre dEsther ? Le livre dEsther raconte lhistoire La description dAssuerus dans le livre
dune jeune lle juive quAssuerus choi sit pour epouse et reine, et qui va sauver son peuple dun genocide. On sest longtemps demande qui etait ce monar que. Le debat semble cependant avoir trouve son epilogue grace au dechire ment dinscriptions trilingues retrouvees sur des monuments perses. En eet, il ne ` fait plus guere de doute que cet Assue ` er rus etait Xerxes I , le ls de Darius le Grand (Hystaspe). La graphie du nom ` Xerxes sur linscription perse, une fois translitteree en hebreu, est pratique` ` ment identique a la maniere dont il est orthographie dans le texte hebreu du livre dEsther. dEsther conrme en tous points cette identication. Depuis la capitale, Suse (Shoushan) en Elam, il regnait sur la Me die ; son domaine allait de lInde aux les de la Mediterranee (Esther 1:2, 3 ; 8:9 ; ` 10:1). Xerxes est le seul monarque perse auquel correspondent ces details , expli que Lewis Bayles Paton, professeur dexe` gese. Un commentateur biblique francais precise : Ce que nous savons par lhis toire profane, notamment par Herodote ` et Plutarque, du caractere de ce monar` que et des faits saillants de son regne ca dre bien avec notre recit biblique1.
1 Bible Pirot-Clamer, 1947, tome IV, p. 605, note sur Esther 1:1.

RELIEF FIGURANT ` XERXES (DEBOUT) ET DARIUS LE GRAND (ASSIS).


Werner Forman/Art Resource, NY

DETAIL DE LA PEINTURE MURALE DU TOMBEAU DE REKHMIRE.


Erich Lessing/Art Resource, NY

` ploye leurs esclaves hebreux a la confection de briques. Ils leur imposaient une ` quantite journaliere de briques fabri ` quees a partir dun mortier dargile et de paille. Exode 1:14 ; 5:10-14. Aux temps bibliques, la fabrication de briques sechees au soleil representait une activite considerable dans la vallee du Nil. Des monuments de haute anti quite construits en briques sont toujours visibles en Egypte. Le procede de fabrica tion est illustre sur une peinture murale ` ` ` du XVe siecle avant notre ere, retrouvee a ` Thebes dans le tombeau de Rekhmire ; elle est presque contemporaine des eve nements relates dans lExode. Le Dictionnaire de la Bible1 decrit
1 F. Vigouroux, Paris, 1926, tome premier, volume 2, col. 1932.

La fabrication de briques dans lEgypte ancienne est-elle averee ? Selon lExode, les Egyptiens ont em- ainsi cette peinture : On y voit piocher, emporter la terre, puiser de leau pour la detremper, mouler les briques et les disposer en damier ; les trans` porter a laide dune sorte de joug ` ` apres une premiere dessiccation ; les placer les unes sur les autres en pi ` ` les regulieres et distancees de facon a laisser lair circuler dans les intervalles pour les dessecher. Louvrage precise que ces memes procedes sont toujours employes en Egypte. Divers documents sur papyrus datant ` ` du deuxieme millenaire avant notre ere evoquent eux aussi la fabrication par des serfs, lemploi de paille et dargile ainsi que des imperatifs journaliers de production.

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QUESTIONS DES LECTEURS


Pourquoi Dieu a-t-il demande ` a Abraham de sacrier son ls ?
` ` Selon la Genese, Jehovah a demande a Abra` ham de sacrier son ls Isaac (Genese 22:2). Cer` tains achoppent a la lecture de cet episode. Carol, une enseignante, raconte : Quand jetais enfant ` et que jai entendu la premiere fois cette histoire, ca ma revoltee. Quel genre de Dieu pouvait bien demander une chose pareille ? Si une telle reac tion est comprehensible, il convient toutefois de preciser quelques idees : Dabord, rappelons ce que Jehovah na pas fait. Il na pas laisse Abraham aller au bout de son ` geste ; par ailleurs, il na plus jamais demande a un autre homme un tel sacrice. Il ne souhaite pas la mort de ses adorateurs, encore moins celle denfants ; il desire quils vivent, longtemps et heureux. Ensuite, la Bible etablit que cest pour une rai` ` son bien particuliere que Jehovah a demande a Abraham de sacrier Isaac. En eet, il savait que ` ` des siecles plus tard lui-meme serait amene a lais ser son propre Fils1, Jesus, mourir en notre faveur (Matthieu 20:28). Par cet episode, Jehovah voulait ` nous faire comprendre a quel point ce sacrice lui ` a coute. Le geste quil a demande a Abraham il` lustrait de maniere eloquente ce que representerait pour lui la mort de son Fils.
1 La Bible ne dit pas que Dieu a engendre Jesus au sens lit teral avec une femme. En realite, Jehovah avait cree un etre spi ` rituel qui na ete envoye sur terre que plus tard, ou il a ete enfante par Marie, qui etait vierge. Il est donc approprie dap` peler Dieu le Pere de Jesus en ce sens que cest lui qui la cree.

` Notons en quels termes Jehovah sest adresse a Abraham : Sil te plat, prends ton ls, ton ls unique que tu aimes tant, Isaac, et [...] ore-le en ` holocauste. (Genese 22:2). En parlant dIsaac, Jehovah a precise : le ls que tu aimes tant . Il ` savait combien Abraham tenait a son ls. Il savait aussi ce que lui-meme ressentait pour Jesus, son ` propre Fils : une grande tendresse ; dailleurs, a deux reprises, en faisant entendre sa voix depuis le ciel, il la appele mon Fils, le bien-aime . Marc 1:11 ; 9:7. On remarque egalement la presence de lexpression sil te plat . Selon un bibliste, cette formule de politesse indiquerait que le Seigneur est conscient de tout ce que cette demande peut ` couter a Abraham . On se doute en eet quAbra ham a ete aige par cet ordre divin ; mais que dire de la peine immense qua du ressentir Jehovah quand il a vu son Fils bien-aime sourir et mou rir ? Cetait certainement levenement le plus pe nible que Jehovah ait jamais vecu ni ne vivra jamais. Ainsi, sil est vrai que son ordre avait de quoi surprendre, il est bon de se rappeler que Jehovah ` a empeche le dele patriarche daller au bout de son geste. Il lui a epargne la pire douleur quun ` ` pere ou quune mere puisse eprouver ; il na pas permis quIsaac meure en cette circonstance. Lui, pourtant, na pas epargne son propre Fils, mais la livre pour nous tous . (Romains 8:32.) Pour quoi Jehovah sest-il impose cette epreuve insoutenable ? Pour que nous puissions obtenir la ` vie. (1 Jean 4:9). Nest-ce pas la une admirable manifestation de son amour ? Cela ne nous ` pousse-t-il pas a lui temoigner notre amour en retour1 ?
1 Pourquoi la mort de Jesus etait-elle necessaire ? Comment ` exprimer a Dieu notre reconnaissance ? Ces questions sont abordees dans le chapitre 5 du livre Quenseigne reellement la Bible ? L A TOUR DE GARDE 1 er JANVIER 2012

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IMITEZ LEUR FOI

Elle a agi avec sagesse, courage et abnegation


ESTHER savance lentement vers le trone, son cur bat la chamade. Le silence tombe sur limmense chambre royale du palais perse de Suse. Un silence si profond quEsther entend ses pas legers et le bruissement de son vetement royal. Pas question de sattarder sur la grandeur de la cour du roi, les colonnes gra cieuses, les plafonds en bois du Liban somptueusement sculptes. Elle concentre toute son attention sur lhomme qui est assis sur le trone ; sa vie est entre ses mains.

Le roi la regarde attentivement et lui tend son sceptre dor. Ce geste simple sauve la vie dEsther, car il signie que le roi pardonne loense quelle vient de commettre : appara tre devant lui sans y avoir ete invitee. En arri` vant pres du trone, Esther tend la main et, re connaissante, touche lextremite du sceptre. Esther 5:1, 21. Tout en Assuerus respire sa richesse et son pouvoir immenses. Apparemment, les vetements royaux des monarques perses de cette epoque coutaient lequivalent de plusieurs centaines de milliers deuros. Pourtant, Esther voit un peu de chaleur dans les yeux de ` son mari ; a sa facon, il laime. Quas-tu, o Esther la reine, lui dit-il, et quelle est ta de` mande ? Jusqua la moitie de la royaute quelle te soit accordee ! Esther 5:3. ` Esther a deja fait preuve dune foi et dun courage remarquables ; elle est parue devant
1 Dans larticle precedent de cette serie, nous avons vu quEsther, une orpheline, a ete adoptee par Mordeka, son cousin bien plus age quelle, et comment plus tard elle a ete choisie pour etre la femme dAssuerus, le roi de Perse. Ha man, le conseiller du roi, a fomente un complot malveillant pour exterminer les Juifs, le peuple de Mordeka. Celui-ci a convaincu Esther daller voir le roi pour plaider en faveur de son peuple. Voir larticle Imitez leur foi Elle a risque sa vie pour le peuple de Dieu dans notre numero du 1er octobre 2011.

le roi pour sauver son peuple dun complot ` ` visant a le faire disparatre. Jusque-la, tout sest bien passe, mais de plus grands obstacles lattendent. Elle va devoir persuader ce monarque orgueilleux que son conseiller en qui il a le plus conance est un homme mechant ` qui la dupe pour quil condamne a mort le peuple dEsther. Comment va-t-elle sy prendre, et que nous enseigne sa foi ?

Elle choisit un temps pour parler ` Esther devrait-elle parler du probleme au roi devant toute sa cour ? Cela risque dhumi` lier le monarque et de permettre a Haman de contester les accusations de la reine. Alors que ` faire ? Des siecles plus tot, le roi Salomon avait ecrit sous inspiration : Pour tout il y a un temps xe, [...] un temps pour se taire et un temps pour parler. (Ecclesiaste 3:1, 7). ` ` On imagine le dele Mordeka enseigner a Esther ce genre de principe dans sa jeunesse. As surement, Esther a compris limportance de bien choisir le temps pour parler . Si vraiment cela parat bon au roi, dit elle, que le roi, avec Haman, vienne aujour dhui au banquet que je lui ai prepare. (Esther 5:4). Le roi accepte et fait appeler Ha man. Voyez-vous la sagesse dans les paroles

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Esther, reconnaissante pour la clemence du roi.

dEsther ? Elle preserve la dignite de son mari et suscite un cadre plus adapte pour lui devoi ler ses inquietudes. Nul doute quEsther a soigneusement pre pare ce banquet et sest assuree que les gouts de son mari ont ete respectes dans les moin dres details. Elle a prevu un vin n pour favoriser la bonne humeur (Psaume 104:15). Assuerus passe un bon moment. Soudain il ` demande de nouveau a Esther quelle est sa re ` quete. Est-ce la le moment de parler ? Esther estime que non. Elle invite plutot ` le roi et Haman a un second banquet, le lendemain (Esther 5:7, 8). Pourquoi attendelle ? Souvenez-vous, tout le peuple dEsther encourt la mort. En eet, Haman a recu du roi lautorisation demettre un decret ordonnant lextermination des Juifs. Compte tenu de lenjeu, Esther doit etre certaine que le moment est bien choisi. Elle patiente donc ` et cree une autre occasion de montrer a son mari toute lestime quelle a pour lui. La patience est une qualite rare et pre cieuse. Bien quaigee et pressee de sexprimer, Esther attend patiemment le bon moment. Son exemple est riche denseignement pour nous ; nous avons tous certainement

ete temoins de mauvaises actions qui me ritaient detre redressees. Si nous cherchons ` a convaincre quelquun qui a de lautorite ` ` de sattaquer a un probleme, il nous faudra probablement imiter Esther et etre patients. Proverbes 25:15 arme : Par la patience on persuade un commandant, et la langue douce peut briser un os. Si nous attendons patiemment le bon moment et parlons avec dou ceur, comme Esther, meme une opposition aussi dure quun os peut se briser. Jehovah, le Dieu dEsther, a-t-il beni sa patience et sa sagesse ? ` La patience prepare la voie a la justice ` La patience dEsther prepare la voie a une remarquable suite devenements. Haman quitte le banquet plein dentrain, joyeux et le cur gai , davoir ete ainsi honore par le roi et la reine. Mais alors quil traverse la porte du chateau, son regard se pose sur Mordeka, ce Juif qui continue de refuser de lui rendre un hommage particulier. Lattitude de Morde ka nest pas une question de manque de res pect, mais plutot une question de conscience et de bonnes relations avec Dieu. Toutefois, Haman est aussitot rempli de fureur . Esther 5:9.
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` ` Lorsquil raconte cet aront a sa femme et a ` ses amis, ils lui suggerent de faire dresser un ` immense poteau de plus de 20 metres et de demander au roi la permission dy pendre ` Mordeka. Lidee seduit Haman qui se met a luvre immediatement. Esther 5:12-14. ` Pendant ce temps-la, le roi passe une nuit inhabituelle. Le sommeil du roi senfuit , nous dit la Bible, si bien quil demande quon lui fasse lecture des annales ocielles de lEtat. La lecture comprend le rapport dun complot dassassinat contre lui. Il se souvient de laaire ; les auteurs du complot ont ete arretes et executes. Mais quest-il advenu de lhomme qui a revele le complot ? Le roi, tout dun coup bien eveille, demande comment Mordeka a ete recompense. La reponse ? Rien na ete fait pour cet homme. Esther 6:1-3. Dans tous ses etats, il demande quels fonc` tionnaires sont disponibles pour laider a re ` parer cet oubli. Justement, Haman est a la cour, de bonne heure semble-t-il, car il est impatient dobtenir la permission dexecuter Mordeka. Mais avant de le laisser faire sa re quete, le roi lui demande quelle est la meil leure facon dhonorer un homme qui a gagne ` sa faveur. Haman presume quil pense a lui et imagine donc un honneur gigantesque : quon revete lhomme dun vetement royal et quun haut fonctionnaire le fasse deler dans Suse sur le cheval du roi en chantant ses louanges. Imaginez la mine deconte de Ha ` man en apprenant que lhomme a honorer est Mordeka ! Et qui le roi designe-t-il pour cette tache ? Haman lui-meme ! Esther 6:4-10. ` Haman sacquitte a contrecur de ce qui est pour lui une vile besogne et se precipite chez lui, bouleverse. Pour sa femme et ses amis, la tournure des evenements ne presage rien de bon ; son combat contre Mordeka le ` Juif est voue a lechec. Esther 6:12, 13. La patience dEsther, qui a attendu un jour de plus pour presenter sa requete au roi, a ` laisse a Haman le temps damorcer sa propre
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` chute. Et qui sait si Jehovah netait pas a lorigine de linsomnie du roi (Proverbes 21:1) ? Il nest pas etonnant que la Bible nous encou` rage a rester dans lattente . (Mika 7:7.) Si nous attendons Dieu, il se peut que ses solu` ` tions a nos problemes depassent largement toutes nos esperances.

Elle sexprime avec courage ` Esther nose pas mettre davantage a lepreuve la patience du roi ; au second banquet, elle doit lui dire tout. Mais comment sy prendre ? Cest le roi qui lui en donne locca sion en lui demandant quelle est sa requete (Esther 7:2). Le temps pour parler est venu. ` On imagine quEsther fait une priere si` lencieuse a son Dieu avant de prononcer ces ` mots : Si jai trouve faveur a tes yeux, o roi, ` et si vraiment cela parat bon au roi, qua ma requete on maccorde mon ame, et mon ` peuple a ma demande. (Esther 7:3). Notons quelle assure au roi quelle accorde du prix ` a son jugement. Quel contraste avec Vashti, lex-femme du roi ! Souvenez-vous, cest elle qui avait humilie volontairement son mari (Esther 1:10-12). Qui plus est, Esther ne re` proche pas au roi davoir fait conance a Ha man. Elle le supplie plutot de la proteger dun danger qui menace sa vie. Nul doute que le roi est emu et surpris par cette requete. Qui oserait mettre sa reine en

Avec courage, Esther denonce la mechancete de Haman.

peril ? Esther poursuit : Nous avons ete ven dus, moi et mon peuple, pour etre aneantis, tues et detruits. Si encore nous avions ete ven dus comme esclaves males et comme servan tes, jaurais garde le silence. Mais la detresse ne se justie pas quand il en resulte du dommage pour le roi. (Esther 7:4). Notons quEs` ther expose franchement le probleme, tout en ajoutant quelle nen aurait pas parle sil ne setait agi que dune menace desclavage. Mais ce genocide serait si lourd de consequences pour le roi quelle ne peut se taire. Lexemple dEsther nous en dit long sur lart de la persuasion. Sil nous arrive de de ` ` voir presenter un grave probleme a un proche ` ou a une personne haut placee, imitons Es` ther et soyons a la fois patients, respectueux et francs. Proverbes 16:21, 23. ` Assuerus demande alors : Qui est-ce, et ou ` est-il, celui qui sest enhardi a agir ainsi ? Representez-vous Esther, le doigt pointe, qui lance : Lhomme, ladversaire et lennemi, cest Haman, ce mauvais. Laccusation est la chee. La terreur envahit Haman. Voyez-vous le visage du monarque rougir quand il se rend compte que le conseiller en qui il a conance la trompe pour lui faire signer un decret qui eliminerait sa femme bien-aimee ! Fou de rage, le roi sort dans le jardin pour retrouver son sang-froid. Esther 7:5-7.

Demasque, Haman, le lache manipulateur, sabaisse servilement devant la reine pour im plorer sa pitie. Quand le roi revient dans la ` ` piece et voit Haman aupres dEsther sur son ` lit, il se remet en colere et accuse Haman davoir tente de violer la reine dans le palais ` du roi. Voila qui sonne le glas de Haman. Il est emmene, le visage recouvert. Un des fonc tionnaires du roi parle alors du poteau geant que Haman a fait dresser pour Mordeka. As surerus ordonne immediatement que Haman y soit pendu. Esther 7:8-10. Aujourdhui, dans ce monde injuste, on a vite fait de conclure quil ny aura jamais ` de justice. Vous etes-vous deja fait cette re exion ? Esther na jamais desespere, ne sest jamais revoltee, ni na perdu sa foi. Au mo ment voulu, elle sest exprimee avec courage pour la bonne cause et sen est ensuite remise ` a Jehovah. Faisons de meme ! Jehovah na pas change depuis lepoque dEsther. Il est tout autant capable de prendre les mechants et les ` ` fourbes a leurs propres pieges, comme il la fait pour Haman. Psaume 7:11-16. Elle a agi avec abnegation pour Jehovah et son peuple Le roi decouvre enn qui est Mordeka : lhomme qui, par delite, la sauve de las ` sassinat mais egalement le pere adoptif dEs ` ther. Assuerus accorde a Mordeka la place
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` A propos dEsther
` Pourquoi Mordeka a-t-il permis a Esther de se marier avec un paen ? Certains biblistes avancent que Mordeka etait un opportuniste qui voulait quEsther se marie avec le roi pour le prestige ; cette hypo` ` these nest pas fondee. En Juif dele, il nau rait pas pu favoriser un tel mariage (Deutero` nome 7:3). Dapres la tradition juive antique, Mordeka a tente dempecher ce mariage. Il est peu probable que lui ou Esther, de simples etrangers dans un pays gouverne par un auto crate considere comme un dieu, naient eu beaucoup de choix. Plus tard, il est devenu evident que Jehovah sest servi du mariage dEsther pour proteger son peuple. Esther 4:14. Pourquoi le livre dEsther ne contient-il au cune mention du nom de Dieu, Jehovah ? Manifestement, Mordeka est le redacteur inspire du livre dEsther. Il se peut que le livre soit reste dans les registres ociels perses ` avant detre rapporte a Jerusalem. Lutilisation du nom de Jehovah aurait peut-etre incite les ` adorateurs des dieux perses a detruire le livre. Quoi quil en soit, lintervention de Jehovah dans cette histoire est indeniable. Fait interes sant, le nom personnel de Dieu est dissimule dans le texte original hebreu au moyen dacrostiches : la phrase semble avoir ete for ` mulee intentionnellement de facon a ce que ` ` les premieres ou les dernieres lettres de chaque mot composent le nom de Dieu. Esther 1:20, note. Le livre dEsther est-il exact dun point de vue historique ? Des critiques contestent lhistoricite de ce li vre. Pourtant, certains biblistes ont remarque que lecrivain fait preuve dune connaissance remarquablement detaillee de la royaute, de larchitecture et des coutumes de la Perse. Il est vrai quaucune mention de la reine Esther na ete retrouvee dans des documents profa nes, mais Esther est loin detre le seul person` nage royal a avoir ete omis dans les registres publics. En outre, des registres profanes mon trent bien quun homme nomme Marduka, lequivalent perse de Mordeka, a ete fonc` tionnaire de la cour de Suse a lepoque decrite dans le livre.

de premier ministre quoccupait Haman. Il ` donne a Esther la grande maison de Haman, ainsi que son immense fortune. Et Esther eta blit Mordeka sur la maison de Haman. Esther 8:1, 2. La reine peut-elle enn vivre tranquille, maintenant que Mordeka et elle sont en se curite ? Ce serait etre egoste. Le decret de Ha ` ` man visant a detruire tous les Juifs a deja ete envoye aux quatre coins de lempire. Ha man a fait jeter le sort, le Pour dans la langue originale manifestement une forme de spiritisme , an de determiner la date la plus propice pour mener son attaque (Esther 9:24-26). Lecheance nest pas avant plusieurs mois, mais le temps se fait court. Est-il encore possible deviter la catastrophe ? Avec abnegation, Esther risque de nouveau sa vie en paraissant devant le roi sans y etre invitee ociellement. Cette fois, elle pleure ` pour son peuple, et plaide aupres de son mari pour quil revoque le terrible decret. Mais les lois passees au nom du monarque perse ne peuvent etre revoquees (Daniel 6:12, 15). Le ` roi donne donc a Esther et Mordeka le pou ` voir detablir de nouvelles lois. Une deuxieme proclamation est envoyee pour octroyer aux ` Juifs le droit de se defendre. Des messagers a cheval sont depeches dans tout lempire avec cette bonne nouvelle. Lespoir renat dans les
Esther et Mordeka envoient des decrets concernant les Juifs de lEmpire perse.

curs (Esther 8:3-16). On imagine les Juifs dans tout ce vaste empire sarmer et se preparer pour la bataille, chose quils nauraient pas pu faire sans ce nouveau decret. Plus im portant encore, Jehovah des armees serat-il avec son peuple ? 1 Samuel 17:45. Quand arrive le jour prevu, le peuple de Dieu est pret. De nombreux fonctionnaires perses sont meme de son cote maintenant, car la nouvelle de la nomination de Mordeka le Juif comme premier ministre a fait le tour de lempire. Jehovah a donne une victoire ` ecrasante a son peuple. Nul doute que pour lui eviter de terribles represailles, Jehovah a ` veille a ce que ses ennemis connaissent une defaite cuisante1. Esther 9:1-6. Par ailleurs, Mordeka ne se sentira ja mais en securite pour administrer la maison de Haman tant que les dix ls de ce scele rat seront en vie. Ils sont egalement executes (Esther 9:7-10). Ce qui accomplit une prophe tie. En eet, Dieu avait predit la destruction ` complete des Amaleqites, qui setaient reve les dignobles ennemis de son peuple (Deu teronome 25:17-19). Les ls de Haman fai` 1 Le roi accorde aux Juifs un deuxieme jour pour achever la conquete de leurs ennemis (Esther 9:12-14). Aujourdhui encore, les Juifs commemorent cette victoire chaque prin temps lors dune fete appelee Pourim, le pluriel de Pour. Ce nom vient des sorts que Haman a fait jeter lors de sa tenta tive de detruire Israel.

Laccomplissement dune prophetie


En defendant le peuple de Dieu, Esther et Mordeka ont accompli une prophetie. Plus de ` 12 siecles auparavant, Jehovah avait inspire au patriarche Jacob une prophetie au sujet dun de ses ls : Benjamin dechirera sans relache, comme un loup. Le matin, il mangera lanimal capture et, le soir, il partagera le butin. (Ge` nese 49:27). Au matin de lhistoire des rois dIsrael, Saul et dautres guerriers qui ont defendu le peuple de Dieu faisaient partie des descendants de Benjamin. Au soir de cette periode, une fois que le soleil sest couche sur la lignee royale dIsrael, Esther et Mordeka, tous deux de la tribu de Benjamin, ont egale ment mene une guerre contre les ennemis de Jehovah. Dune certaine facon, ils se sont eux aussi partage un butin, puisque le vaste do maine de Haman leur est revenu.

saient probablement partie des tout derniers de cette nation condamnee. Esther a porte de bien lourds fardeaux sur ses jeunes epaules : des decrets entra nant guerre et extermination. Cela na pas ete facile. Mais pour que la volonte de Jehovah saccomplisse, il fallait que son peuple soit protege. La nation dIsrael devait produire le Messie promis, la seule source despoir pour ` tous les humains (Genese 22:18). Les adorateurs de Dieu daujourdhui sont heureux de savoir que lorsque le Messie, Jesus, est venu ` sur terre, il a interdit a ses disciples de prendre ` ` ` part a la guerre a partir de ce moment-la. Matthieu 26:52. ` Cela dit, les chretiens menent tout de meme une guerre, une guerre spirituelle ; ` Satan est plus determine que jamais a de truire notre foi en Jehovah (2 Corinthiens 10:3, 4). Quelle benediction davoir lexemple dEsther ! Demontrons notre foi en usant de persuasion avec sagesse et patience, en etant ` courageux et prets a defendre le peuple de Dieu avec abnegation.
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POUR NOS JEUNES LECTEURS

Attention aux esprits mechants !


Comment proceder : Faites cet exercice dans un endroit calme. Lisez les versets en imaginant que vous etes temoin de ce qui se passe. ` Representez-vous la scene. Imaginez les voix. Mettez-vous dans la peau des personnages. Faites vivre le recit.

ANALYSEZ LA SCENE. LISEZ GENESE 6:1-6 ET ACTES 19:11-20.


Decrivez lapparence des Nephilim tels que vous les imaginez. ` ` ` Dapres vous, quont ressenti les hommes apres avoir eu aaire a un esprit mechant comme cest decrit en Actes 19:13-16 ?

CREUSEZ DAVANTAGE.
` ` A laide de livres ou en demandant a quelquun, trouvez des informations sur les Nephilim. Selon vous, pourquoi etaient-ils si violents ?

Pourquoi peut-on dire que les esprits mechants ont abandonne leur demeure ` naturelle ? (Lisez Jude 6.) Dapres vous, pourquoi etait-il contre nature, et meme pervers, quils prennent des femmes humaines ?

Dans les deux recits que vous avez lus, quavez-vous appris sur lobsession des esprits mechants pour le sexe et la violence ?

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TIREZ DES LECONS. ECRIVEZ CE QUE VOUS `


AVEZ APPRIS A PROPOS... ... de la violence et de legosme des esprits mechants.

DAUTRES LECONS.
Puisque les esprits mechants ne peuvent plus se materialiser, de quelle facon indirecte peu vent-ils essayer de vous inuencer ?

Aujourdhui, quelles formes de divertissement ` reetent le comportement et les centres dinte ret des esprits mechants ?

Comment pouvez-vous montrer que vous etes ` ` determine a resister a linuence des esprits mechants ? (Relisez Actes 19:18, 19.)

QUEST-CE QUI VOUS TOUCHE LE PLUS


DANS CES RECITS, ET POURQUOI ?

SI VOUS NAVEZ PAS DE BIBLE,


DEMANDEZ-EN UNE AUX TEMOINS DE JEHOVAH OU LISEZ-LA SUR

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La Bible predit-elle lavenir ?


VOIR PAGES 16-17.

Comment une femme qui a eu une enfance tragique a-t-elle trouve un veritable but dans sa vie ?
VOIR PAGES 19-20.

` Pourquoi Dieu a-t-il demande a Abraham de sacrier son ls ? VOIR PAGE 23.

Que nous apprend lexemple de la reine Esther sur le courage, la patience et lart de persuader ?
VOIR PAGES 24-29.

Aimeriez-vous en discuter ?

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