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1er SEPTEMBRE 2011

QUI DOMINE VRAIMENT LE MONDE ?

LE BUT DE CE PERIODIQUE, La Tour de Garde, est dhonorer Jehovah Dieu, le Souverain supreme de lunivers. Dans les temps anciens, on pouvait, du haut des tours, guetter ce qui se passait au loin ; de meme aujourdhui, ce periodique ` ` ` ` revele la signication des evenements mondiaux a la lumiere des propheties de la Bible. Il sattache a consoler tous les humains par cette bonne nouvelle : le Royaume de Dieu, qui est un gouvernement reel au ciel, supprimera bientot toute ` mechancete et transformera la terre en un paradis. Il incite ses lecteurs a exercer la foi en Jesus Christ, qui est mort pour ` que nous puissions obtenir la vie eternelle, et qui exerce a present la fonction de Roi du Royaume de Dieu. Ce periodique, publie par les Temoins de Jehovah, parat depuis 1879. Il est apolitique et sappuie exclusivement sur la Bible.
Ce document ne peut etre vendu. Sa diusion sinscrit dans le cadre dune uvre mondiale denseignement biblique rendue possible par des orandes volontaires. Sauf indication contraire, les citations des Ecritures sont tirees de la version en fran cais moderne Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau avec notes et references.

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Tirage moyen : 42 162 000 EN 188 L ANGUES

SEPTEMBER 1, 2011

EN COUVERTURE ` 3 Qui se cache derriere le mal ? 4 Qui domine vraiment le monde ? 7 Le chef du monde est devoile

RUBRIQUES
10 14 15 Questions des lecteurs Le saviez-vous ? Approchez-vous de Dieu O Jehovah, [...] tu me connais Comment peut-on sapprocher de Dieu ? Une lettre du Congo (Kinshasa) ` Pour nos jeunes lecteurs Accuse a tort !

& 16 Ce quenseigne la Parole de Dieu


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EGALEMENT DANS CE NUM ERO


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Photo : Alain Leprince - musee La Piscine , Roubaix / Avec laimable autorisation de lancien musee Bouchard, Paris

` Les sept especes du bon pays Olivetan : Lhumble et petit translateur de la Bible francaise Faut-il payer ses impots ? Un homme selon le cur de Jehovah

Qui se cache ` derriere le mal ?

AI serre la main du diable. Ainsi sest exprime le commandant des forces ar mees de lONU au Rwanda en constatant son ` incapacite a stopper le genocide en 1994. Un autre temoin de ces abominables exactions a lance pour sa part : Si quelquun ose encore nier Satan : rendez-vous devant un charnier du Rwanda. Que faut-il en penser ? Ces atro cites sont-elles vraiment luvre du Diable ? Peu de gens voient dans la violence gratuite ou les actes de cruaute luvre dune creature invisible nefaste. La plupart estiment que ces comportements sont le reet de la nature humaine ; pour eux, le mal est avant tout la manifestation de nos bas instincts. Dautres croient que le monde est manipule par un groupe dindividus fortunes et inuents, une sorte de gouvernement de lombre, qui mani pule les masses depuis des dizaines dannees pour dominer le monde. Sans oublier ceux qui font porter la responsabilite des injustices et de la sourance sur les gouvernements et leurs dirigeants. Et vous, quen pensez-vous ? Comment ` expliquer que, malgre tout ce qui a deja ete ` entrepris, nous nayons pas encore reussi a endiguer la mechancete, la cruaute, les atroci tes et les sourances ? Pourquoi lhumanite poursuit-elle tete baissee une politique dau todestruction, et ce malgre les cris dalarme ` repetes ? Qui se cache derriere le mal ? Qui ` domine vraiment le monde ? La reponse a ces questions a de quoi surprendre.

L A TOUR DE GARDE 1 er SEPTEMBRE 2011

Qui domine vraiment le monde ?

OUS navez probablement jamais rencon tre un chef du crime organise. Cela signie-t-il pour autant quil nen existe pas ? Les patrons du crime sont matres dans lart de dissimuler leur identite ou meme dagir der` riere les barreaux. En eet, la une des jour naux sur la guerre de la drogue, les reseaux de prostitution, la traite des etres humains, pour ne citer que quelques eaux, nous rappelle lexistence de telles gures du crime et les tris tes consequences de leurs agissements. Lem preinte que les criminels laissent sur la societe humaine nous convainc quils existent. ` La Parole de Dieu, la Bible, revele que Satan est une personne reelle qui, telle une puis` sante gure centrale du crime, veille a ce que sa volonte saccomplisse par des signes et presages mensongers et par les tromperies de linjustice . En fait, il se transforme tou` jours en ange de lumiere . (2 Thessaloniciens 2:9, 10 ; 2 Corinthiens 11:14.) Lexis tence du Diable peut donc etre conrmee par son empreinte sur la societe. Malgre tout, la ` plupart des gens ont du mal a croire quil existe un etre invisible et mechant. Avant ` dexaminer de plus pres ce quen dit la Bi ` ble, interessons-nous a quelques objections et fausses opinions qui empechent beaucoup

dhumains daccepter lidee que le Diable est une personne reelle. Un Dieu damour a-t-il pu creer le Diable ? Puisque, selon la Bible, Dieu est bon et parfait, nest-il pas contradictoire de penser quil ait cree un etre malveillant ? En realite, la Bible ne dit pas que Dieu a cree une telle personne. Parfaite est son action, arme-t-elle, car toutes ses voies sont justice. Dieu de de lite, chez qui il ny a pas dinjustice ; il est juste et droit. Deuteronome 32:4 ; Psaume 5:4. La question est donc : un etre parfait, cree par Dieu, peut-il faire autre chose que le bien ? Dieu na pas concu ses creatures comme des robots, mais il leur a donne le li bre arbitre : la capacite de faire leurs propres choix. Une creature intelligente parfaite peut donc choisir de faire soit le bien soit le mal. Dailleurs, pour quun acte ait une valeur morale, il faut quil soit accompli par une personne intelligente, humaine ou spirituelle, dotee du libre arbitre. Ainsi, Dieu ne pouvait pas accorder cette ` liberte morale a ses creatures et en meme temps les empecher de commettre le mal si elles en faisaient le choix. Le Diable a fait un mauvais usage du libre arbitre. Cest ce qua montre clairement Jesus : Il na pas tenu bon dans la verite. (Jean 8:44). Celui qui est ` devenu le Diable etait a lorigine un esprit ` parfait, qui a un moment a tenu bon dans la verite1 . Jehovah a dote ses creatures du libre arbitre. Cetait une marque damour et de
1 Pour comprendre pourquoi Dieu na pas mis n im ` mediatement a la rebellion du Diable, voir le chapitre 11 du livre Quenseigne reellement la Bible ? publie par les Te moins de Jehovah.

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Pour de plus amples renseignements ou une ` etude gratuite de la Bible a domicile, ecri ` vez aux Temoins de Jehovah a lune des adres` ses ci-contre. Pour avoir la liste complete des adresses, voir www.watchtower.org/address.

France : BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Belgique : rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. B enin : 06 BP 1131, Akpakpa pk3, Cotonou. Cameroun : BP 889, Douala. Centrafrique : BP 662, Bangui. Congo, Rep. dem. du : BP 634, Limete, Kinshasa. C ote dIvoire : 06 BP 393, Abid jan 06. Etats-Unis : 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Madagascar : BP 116, 105 Ivato. Maurice : Rue Baissac, Petit Verger, Pointe aux Sa bles. Senegal : BP 29896, 14523 Dakar.

The Watchtower is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, U.S.A., and in the United Kingdom by Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN (Registered in England as a Charity). Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing ofces. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsyl vania. Tous droits reserves. Printed in United Kingdom.

Vol. 132, No. 17

Semimonthly

FRENCH

conance de sa part. Voir lencadre page 6 Une creature parfaite pouvait-elle perdre la perfection ?
Le Diable est au service de Dieu Certains pensent que cest lidee que laisse entendre la Bible dans le livre de Job. Selon un commentaire biblique, quand il est dit que le Diable rod[ait] par la terre , cest une allusion au role des espions perses de lAntiquite qui voyageaient et faisaient des rapports au roi ` (Job 1:7). Cela dit, si le Diable etait vraiment a la solde de Dieu, pourquoi aurait-il eu besoin de lui expliquer quil venait de roder par la terre ? Le recit de Job ne presente pas du tout le Diable comme un allie de Dieu, mais il lap

Le Diable est-il un serviteur de Dieu ou un opposant ?

pelle Satan, qui signie Opposant , indi` quant par la quil est lAdversaire principal de ` Dieu (Job 1:6). Alors, dou vient lidee selon laquelle le Diable est au service de Dieu ? ` ` Des le Ier siecle, des livres apocryphes, ` comme le Livre des Jubiles et la Regle de la communaute de la secte de Qumran, presentaient le Diable en train de marchander ` avec Dieu, mais soumis a sa volonte. Dans son livre Mephistopheles, lhistorien J. B. Rus sell ecrit que le reformateur protestant Martin Luther considerait le Diable comme lou til de Dieu, tel un emondoir ou une houe quil utilise pour cultiver son jardin . Ainsi,

Editions les Temoins de Jehovah de France (ass. 1901), 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt. Directeur de la publication : Jean-Marie Bockaert. Imprimeur : Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN, United Kingdom. (Organisme de bienfaisance enregistre en Angleterre.) Publie en Belgique par : Congrega tion chretienne des Temoins de Jehovah (editeur responsable : Marcel Gillet), rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem, Belgique, PP-PB BRUXELLES X BRUSSEL X N 10/667. D ep ot l egal : 07/2011 ISSN 0254-1297

PUBLIE ACTUELLEMENT EN 188 LANGUES : Acoli, afrikaans, al banais, allemand67, amharique, anglais67 (egalement en braille), arabe, armenien, armenien (occidental), aymara, azeri, azeri (cyrillique), baoule, bengali, bichlamar, bikol, bulgare, cambodgien, cebuano, chichewa, chinois (simplie), chinois

(traditionnel)7 (audio : mandarin seulement), chitonga, chuuk, coreen67, creole de Maurice, creole des Seychelles, creole dHati, croate, danois7, ek, espagnol67, estonien, ewe, djien, n nois7, francais687, ga, georgien, goun, grec, groenlandais, gua rani687, gujarati, haoussa, hebreu, hiligaynon, hindi, hiri motu, hongrois67, icibemba, igbo, iloko, indonesien, islandais, isoko, italien67, japonais67, kannada, kazakh, kikaonde, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, kinyarwanda, kirghiz, kiribati, kirundi, kongo, kwangali, kwanyama, letton, lingala, lituanien, luganda, lunda, luo, luvale, macedonien, malayalam, malgache, mal tais, marathi, marshall, maya, mixe, mizo, moore, myama, nde bele, ndonga, neerlandais67, nepali, niue, norvegien67, nyaneka, ` ` ` nzema, oromo, ossete, otetela, ourdou, ouzbek, palau, pangasinan, papiamento (Curacao), pendjabi, persan, pidgin salo monien, polonais67, ponape, portugais687, quechua (Ancash),

quechua (Ayacucho), quechua (Bolivie), quechua (Cuzco), quichua, rarotongan, roumain, russe67, samoan, sango, sepedi, serbe, serbe (romain), sesotho, shona, silozi, singhalais, slova` que, slovene, sranan tongo, suedois7, swahili, swati, tagalog7, ta` hitien, tamoul, tatar, tcheque7, telougou, tetum, tha, tigrinya, tiv, tok pisin, tongien, totonaque, tshiluba, tshwa, tsonga, tswana, tumbuka, turc, tuvalu, twi, tzotzil, ukrainien, umbundu, uruund, venda, vietnamien, wallis, waray-waray, wolaitsa, xhosa, ` yapois, yoruba, zande, zapoteque (de listhme), zoulou
6 8 7 Egalement sur CD. Egalement sur CD-ROM (format MP3). Egalement en version audio sur www.jw.org.

` poursuit Russell, la houe prend plaisir a detruire les mauvaises herbes , mais elle reste dans la main puissante de Dieu, accomplis sant ainsi sa volonte. Les enseignements de Luther, acceptes plus tard par le theologien francais Jean Calvin, ont heurte le sens de la justice de nombreux croyants. Comment un Dieu damour pouvait-il non seulement permettre le mal mais encore le souhaiter (Jacques 1:13) ? Cette doctrine, ainsi que les hor` reurs du XXe siecle, a empeche les gens de croire et en Dieu et au Diable.
Le Diable nest quun principe du mal Une telle armation rend certains passa ges bibliques quasi incomprehensibles. Par exemple, en Job 2:3-6, avec qui Dieu avait-il une conversation ? Etait-il possible quil parle ` a un principe abstrait du mal en Job ? Se par` lait-il a lui-meme ? Dieu aurait-il loue Job pour ses qualites un instant et permis quil ` soit eprouve linstant dapres ? Attribuer de ` ` mauvais mobiles a Dieu reviendrait a en faire un Etre pervers et non Celui en qui il ny a pas dinjustice . (Psaume 92:15.) Bien au contraire, Dieu a refuse davance[r] sa ` main et de faire du mal a Job. Manifestement, le Diable nest pas un principe du mal ou un cote obscur de la personnalite divine, mais il est une personne, un esprit qui sest fait lui-meme lAdversaire de Dieu.

Qui domine vraiment le monde ? Aujourdhui, pour beaucoup, croire au Dia ble, cest arriere. Pourtant, le mal existe reellement, et aucune autre explication ne sest revelee satisfaisante. Les raisonnements avan ces pour eliminer lidee de lexistence du Dia` ble ont conduit de nombreuses personnes a ` ` rejeter completement Dieu et toute barriere morale. La plus belle des ruses du diable est de vous persuader quil nexiste pas ! a ecrit ` ` e siecle. En Charles Baudelaire, poete du XIX dissimulant son identite, le Diable a sou leve des doutes sur lexistence de Dieu. Si le Diable nexistait pas, Dieu serait donc le seul responsable du mal... Nest-ce pas exactement ce que le Diable veut faire croire aux humains ? Tel un patron du crime, le Diable cache son identite an datteindre son objectif. Lequel ? ` La Bible repond : Le dieu de ce systeme de choses a aveugle lintelligence des incre` dules, pour que la lumiere de la glorieuse bonne nouvelle concernant le Christ, qui est limage de Dieu, ne puisse percer. 2 Corinthiens 4:4. Reste une question importante : Que va faire Dieu de ce personnage obscur, responsable du mal et de la sourance ? Cest ce que montre larticle suivant.

Une creature parfaite pouvait-elle perdre la perfection ?


` La perfection que Dieu a donnee a ses creatures intelligentes est relative. Bien quil ait ete cree parfait, Adam devait respecter les limites physiques que son Createur lui avait imposees. Par exemple, il ne pouvait ` pas manger de la poussiere, du gravier ou du bois sans en subir les consequences. Sil avait ignore les lois de la gravitation en sautant ` dune falaise elevee, il serait mort ou se serait grievement blesse. De la meme facon, aucune creature parfaite, humaine ou angelique, ne peut outrepasser les limites morales xees par Dieu sans dommage. Ainsi, lorsquun etre doue de raison fait un mauvais usage de son libre ` ` arbitre, tres vite il tombe dans le peche. Genese 1:29 ; Matthieu 4:4.

Le chef du monde est devoile

E CHEF de ce monde sera jete dehors , a un ` jour dit Jesus. Quelque temps apres, il a ajoute que le chef du monde navait aucune prise sur lui et que le chef de ce monde a ete juge . (Jean 12:31 ; 14:30 ; 16:11.) De qui Jesus parlait-il ? En examinant ce que Jesus disait au sujet du chef de ce monde , il est evident quil ne ` pouvait pas parler de son Pere, Jehovah Dieu. Alors qui est le chef de ce monde ? En quel sens sera-t-il jete dehors , et a-t-il ete juge ? ` Le chef de ce monde se revele Tout comme le fait parfois un grand crimi nel, le Diable sest vante avec orgueil de son pouvoir lorsquil a tente Jesus, le Fils de Dieu. ` Apres lui avoir montre tous les royaumes du monde, Satan lui a fait cette proposition : Je te donnerai tout ce pouvoir et la gloire de ces royaumes, parce quil ma ete livre, et je le ` donne a qui je veux. Toi donc, si tu fais un ` acte dadoration devant moi, cela sera tout a toi. Luc 4:5-7. Si le Diable netait quun principe du mal, comme certains lont suggere, comment expliquer cette tentation ? Jesus etait-il tente ` par une pensee mauvaise ou en proie a un ` conit interieur a la suite de son bapteme ? Si cest le cas, comment a-t-on pu dire : Il ny a pas de peche en lui ? (1 Jean 3:5.) Au lieu de nier le pouvoir du Diable sur les humains, Je sus la plutot conrme. Il la appele le chef du monde , le decrivant comme un meurtrier et un menteur . Jean 14:30 ; 8:44, ` Bible a la Colombe. ` Soixante ans apres cette conversation entre le Christ et le Diable, lapotre Jean a rappele aux chretiens linuence puissante du Diable

en ces termes : Le monde entier se trouve au pouvoir du mechant. Cest lui qui egare la ` terre habitee tout entiere . (1 Jean 5:19 ; Re` velation 12:9.) A levidence, celui que la Bible appelle le chef de ce monde est un esprit invisible. Mais quelle est letendue de son inuence sur les humains ?
Le chef du monde ` ` delegue son pouvoir a ses associes Evoquant le combat des chretiens pour la foi, lapotre Paul a clairement identie leurs ` pires ennemis. Nous avons a lutter, a-t-il af rme avec franchise, non pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorites, contre les matres mon ` diaux de ces tenebres, contre les forces spiri tuelles mechantes dans les lieux celestes. (Ephesiens 6:12). Ainsi, ce combat depasse la ` sphere humaine puisquil se deroule non pas contre le sang et la chair , mais contre les forces spirituelles mechantes . Selon la plupart des traductions modernes de la Bible, les forces spirituelles mechan tes ne designent pas un principe abstrait du mal, mais des personnes, des esprits puissants et mechants. Certaines versions rendent cette expression par les esprits du mal qui habi tent les espaces celestes (Bible de Jerusalem), les puissances spirituelles de la mechancete dans les lieux celestes (Bible dOstervald) et la legion des esprits demoniaques dans ` les spheres surnaturelles . (Parole Vivante.) Le Diable exerce son pouvoir par lintermediaire dautres anges rebelles qui ont aban donne leur demeure naturelle dans le ciel. Jude 6. ` Le livre du prophete Daniel devoile com ment ces matres mondiaux dirigent le
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monde depuis les temps anciens. Sinquie ` tant profondement pour ses freres Juifs qui ` etaient retournes a Jerusalem en 537 avant ` ` ` ` notre ere apres lexil a Babylone, le prophete Daniel a prie pour eux pendant trois semai nes. Un ange envoye par Dieu pour rassurer le ` prophete lui a explique quil avait ete retarde : ` Le prince du royaume de Perse sest tenu la en opposition avec moi pendant vingt et un jours. Daniel 10:2, 13. Qui etait ce prince de Perse ? Lange ne parlait manifestement pas de Cyrus, le roi de ` Perse de lepoque, qui etait favorable a Da` niel et a son peuple. De plus, comment un ` simple roi humain aurait-il pu resister a un esprit pendant trois semaines quand on sait quun ange a detruit 185 000 soldats puis sants en une seule nuit (Isae 37:36) ? Ce prince de Perse hostile ne pouvait etre quun agent du Diable, autrement dit un demon qui avait recu le pouvoir sur le do maine de lEmpire perse. Plus loin dans le recit, lange de Dieu declare quil devra combattre de nouveau le prince de Perse et un ` autre demon, le prince de Grece . Daniel 10:20. Que pouvons-nous en deduire ? Tout sim plement quil existe vraiment des matres mondiaux invisibles, des demons qui se partagent le controle du monde sous lauto rite de leur chef, Satan le Diable. Mais quelles sont au juste leurs intentions ?
Le chef du monde montre son veritable visage Dans le dernier livre de la Bible, la Revela tion ou Apocalypse, lapotre Jean relate la vic toire de Jesus, appele larchange Mikael, sur le Diable et sur ses demons ; il parle aussi des consequences desastreuses de leur expul` sion du ciel : Malheur a la terre [...], parce que le Diable est descendu vers vous, ayant une grande fureur, sachant quil na quune courte periode. Revelation 12:9, 12.
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De quelle facon le Diable a-t-il fait preuve dune grande fureur ? Tout comme des crimi nels desesperes adoptent la politique de la terre brulee, le Diable et ses demons sont de ` ` termines a detruire notre planete et ses habitants. Conscient quil lui reste peu de temps, le Diable se sert dun des elements fonda mentaux de la societe humaine quil con ` trole : le systeme commercial. Il encourage ainsi un esprit de consommation erene qui provoque lepuisement des ressources natu ` relles et la degradation de lenvironnement a lechelle mondiale, ce qui menace la survie des humains. Revelation 11:18 ; 18:11-17. Depuis le debut de lhistoire humaine, la ` soif de pouvoir du Diable se reete egalement dans la politique et la religion. Le livre de la Revelation depeint les puissances politiques ` sous les traits de betes sauvages a qui le Diable a donne un grand pouvoir . Il qualie ` egalement dadultere spirituel la connivence ehontee entre la politique et la religion (Reve` lation 13:2 ; 17:1, 2). Au cours des siecles, loppression, lesclavage, les guerres et les conits ethniques ont fait des millions de victimes. Quelquun peut-il dire que les evenements choquants et horribles qui ont sali les pages de lhistoire etaient lactivite humaine nor male ? Netaient-ils pas plutot le resultat de la manipulation par des forces invisibles malveillantes ? La Bible demasque celui qui manuvre les dirigeants humains et les puissances mondia les ; elle lidentie sans equivoque. Quelle en soit consciente ou non, la societe humaine re` ete la personnalite de son chef et sa politi que de dominer ou detruire . Pendant combien de temps lhumanite sourira-t-elle sous la domination du Diable ? Les jours du Diable sont comptes ` ` Le ministere du Christ sur terre au Ier sie cle annoncait la n du Diable et de ses de mons. Lorsque les disciples de Jesus lui ont

Sous la domination pleine damour de Christ, les humains justes transformeront la terre en paradis.
raconte comment ils avaient expulse des de ` mons invisibles, il leur a dit quil voyait deja Satan tombe du ciel comme un eclair . (Luc 10:18.) Par ces mots, Jesus se rejouissait davance de la victoire quil allait remporter sur le chef du monde quand, de retour au ciel, ` il serait a nouveau larchange Mikael (Revela tion 12:7-9). Une etude minutieuse des pro pheties bibliques montre que cette victoire a ` eu lieu dans le ciel en 1914, ou peu apres1. Depuis cette date, le Diable sait que le temps qui reste avant sa destruction est court. Meme si le monde entier se trouve en son pouvoir, des millions dhumains ne se lais sent plus tromper par ses tentatives desespe ` rees pour les dominer. Grace a la Bible, ils ont compris qui il est vraiment et quelles sont ses intentions (2 Corinthiens 2:11). Ils puisent espoir dans les paroles de Paul adressees aux chretiens de son epoque : Le Dieu qui donne la paix ecrasera bientot Satan sous vos pieds2. Romains 16:20. Dans peu de temps, le Diable sera mis hors detat de nuire ! Sous la domination pleine damour de Christ, les humains justes transformeront la terre en paradis. La violence, la haine et lavidite disparatront pour toujours. On ne se rappellera pas les choses ancien nes , dit la Bible (Isae 65:17). Quel soulage` ment pour tous ceux qui refusent des maintenant la domination du chef de ce monde et de son autorite !
1 Pour plus de renseignements sur cette date, voir lappen dice du livre Quenseigne reellement la Bible ? publie par les Te ` moins de Jehovah, pages 215 a 218. ` 2 Ces paroles de Paul rappellent la premiere prophetie de la ` Bible contenue en Genese 3:15 qui annonce la destruction du Diable. Pour decrire cet evenement, Paul a utilise un mot grec qui signie briser, fracasser, mettre en morceaux . Lacroix M. et Magnien V., Dictionnaire grec-francais, Paris, Belin, 1969, page 1798.

QUESTIONS DES LECTEURS


Quest-ce quHarmaguedon ?
Pour beaucoup, le mot Harmaguedon evo` que des scenes de destruction massive : une ` guerre nucleaire, des catastrophes naturelles a grande echelle ou encore un cataclysme environ nemental declenche par le rechauement clima tique. Mais dans la Bible ce mot ne designe rien de tout cela. De quoi sagit-il donc ? Le terme Harmagu edon ou Har Maguedon (parfois ecrit Armageddon ) ap parat dans le livre de la Revelation ou Apoca ` lypse. Il designe une guerre particuliere : la guerre du grand jour de Dieu le Tout-Puissant au cours de laquelle les rois de la terre habitee ` tout entiere sont mobilises pour une bataille nale contre Dieu. De nombreux autres ver` sets font allusion a une telle guerre. Revela tion 16:14-16 ; Ezekiel 38:22, 23 ; Yoel 3:12-14 ; Luc 21:34, 35 ; 2 Pierre 3:11, 12. Quelles sont les consequences de cette guerre ? Le livre de la Revelation la decrit en termes symboliques : Les rois de la terre et leurs ` armees rassembles pour faire la guerre a celui ` qui etait assis sur le cheval et a son armee. Celui qui etait assis sur le cheval est le Fils de Dieu, Jesus Christ, qui est mis en place par Dieu ` pour mener des legions de soldats angeliques a la victoire sur les ennemis de Dieu (Revelation ` 19:11-16, 19-21). Jeremie 25:33 revele lampleur de cette destruction des impies : Les gens tues ` par Jehovah en ce jour-la seront dun bout de la ` terre jusqua lautre bout de la terre. Pourquoi Harmaguedon est-il necessaire ? Les nations refusent de reconnatre la souverainete ` de Dieu et preferent proclamer la leur (Psaume 24:1). Leur attitude est decrite en Psaume 2:2 : Les rois de la terre se postent et les dignitaires se sont rassembles comme un seul contre Jehovah et contre son oint. En eet, ces rebelles sont comme des squat10
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teurs entetes qui, non contents de revendiquer une propriete qui ne leur appartient pas, en font un mauvais usage et la detruisent. Aujourdhui, les nations degradent la terre et polluent son en vironnement. La Parole de Dieu avait predit cette situation deplorable : Les nations se sont mises ` ` en colere, et [la] colere [de Dieu] est venue. Dieu va donc causer la ruine de ceux qui rui nent la terre . (Revelation 11:18.) Qui a le droit legitime de gouverner les humains ? Cest par le moyen dHarmaguedon que Dieu a prevu que la question soit reglee. Psaume 83:18. Quand la bataille dHarmaguedon aura-t-elle ` lieu ? Le Fils de Dieu a dit clairement : Quant a ` ` ` ce jour-la et a cette heure-la, personne ne les con nat, ni les anges des cieux ni le Fils, mais seule` ment le Pere. (Matthieu 24:36). Neanmoins, Je sus Christ, qui dirigera larmee de Dieu, a ajoute

Les humbles possederont la terre, et vraiment ils se delecteront de labondance de paix.


cet avertissement en parlant dHarmaguedon : Ecoute ! Je viens comme un voleur. Heureux celui qui reste eveille. (Revelation 16:15). Ainsi, ` cette guerre mondiale est liee a la presence de Christ qui, selon les propheties bibliques, est en cours aujourdhui. Lors dHarmaguedon, ceux qui persistent dans leur mechancete seront detruits, mais une grande foule dhumains survivront (Revelation 7:9-14). Ils verront ces paroles se realiser : Un peu de temps encore, et le mechant ne sera plus ; oui, tu examineras son lieu, et il ne sera pas. Mais les humbles possederont la terre, et vraiment ils se delecteront de labondance de paix. Psaume 37:10, 11.

` LES SEPT ESPECES


DU BON PAYS

A Bible presente le pays dIsrael comme une contree de collines et de ` ` vallees, de plaines cotieres et de plateaux, de euves, de rivieres et de sources. Cette variete de sols et de microclimats, du desert aride du sud aux cimes enneigees du nord, ore au pays une extraordinaire richesse agricole. Quand Mose a decrit aux Israelites le bon pays dont ils allaient prendre possession, il a evoque un pays de ble, dorge et de vignes, de gues et de grenades, un pays dolives riches en huile et un pays de miel , citant expressement sept produits agricoles. Deuteronome 8:7, 8. Aujourdhui encore, ces sept denrees sont emblematiques de la region ; ` ` on les appelle dailleurs souvent les sept especes . A diverses epoques, ` elles ont gure sur des pieces de monnaie de la region, et plus recemment sur des timbres-poste, pour symboliser la fertilite du pays. Mais comment les produisait-on aux temps bibliques ? Et quelle importance avaient-elles dans la vie de la nation ? Cest ce que nous allons voir.
Le ble et lorge Le ble et lorge etaient tous deux semes en automne, mais lorge etait mure un mois avant le ble. Une gerbe des premices de lorge (les premiers epis moissonnes) ` etait presentee en orande a Jehovah au temple durant la fete des Pains sans levain (ou fete des Azymes), en mars ou avril. Par contre, lors de la fete des Semaines ou Pentecote, qui tombe en mai, on orait des pains de ble. Levitique 23:10, 11, 15-17. ` Pendant des siecles, les agriculteurs dIsrael ont seme les ` cereales a la volee, en lancant au loin la semence quils por taient dans un pli de leur vetement, et cette methode sest ` perpetuee jusqua des epoques relativement recentes. Les grains dorge etaient simplement jetes au sol. Les grains de ble devaient, pour leur part, etre recouverts dune couche de terre. On les enfouissait donc en les faisant fouler par les ani` maux de trait ou en labourant a nouveau le champ. La Bible evoque souvent les semailles, la moisson, le bat ` tage, le vannage et la mouture. Ces travaux etaient tres fati ` gants. Les menageres moulaient chaque jour un peu de grain pour fabriquer le pain. Ce qui permet de mieux com ` prendre pourquoi Jesus nous a dit de demander a Dieu

O R G E

F I G U E S

V I G N E

notre pain quotidien . (Matthieu 6:11, Bible de Jerusalem.) Aux temps bibliques, le pain complet, de ble ou dorge, etait laliment de base. Isae 55:10. ` Vignes, gues et grenades Apres avoir guide les Israeli tes pendant 40 ans dans le desert, Mose leur a expose une perspective rejouissante : ils allaient manger le fruit de la Terre promise ! Quarante ans plus tot, des espions avaient ete envoyes dans cette region ; ils avaient rapporte au camp des Israelites des preuves de sa fertilite : un sarment avec une seule grappe de raisin si lourde quil avait fallu la por` ter a deux au moyen dune barre . Sy ajoutaient des ` gues et des grenades. De quoi leur mettre leau a la bouche ! Nombres 13:20, 23. Pour quune vigne reste productive, il fallait lui apporter des soins constants : la tailler, lirriguer, mais aussi la vendanger. Au anc du coteau, une vigne bien tenue se signalait par son muret de protection, ses terrasses soigneusement agencees et la cabane du gardien. La population dIsrael sa ` vait tout le travail que representait lentretien de la vigne et a quel point elle se degradait quand elle etait negligee. Isae 5:1-7. ` ` On commencait a elaborer le vin des les vendanges. Les grappes etaient foulees dans une cuve ou ecrasees dans un ` pressoir. Le jus mis a fermenter se transformait en vin ; mais on pouvait aussi le faire bouillir pour obtenir un sirop sucre. Le pays dIsrael beneciait dun contexte ideal pour la culture de la vigne et la fabrication du vin1. Si vous vivez loin dun pays producteur de gues, vous ne les connaissez peut-etre que sechees et pressees. Mais cela ` na rien a voir avec une gue frachement cueillie, juteuse et ` sucree ! Les gues se conservant mal apres recolte, elles doi vent etre sechees au soleil et emballees. Il est souvent ques tion dans la Bible de gateaux de gues bien serrees . 1 Samuel 25:18. La grenade est entouree dune enveloppe coriace. Quand
` 1 Une partie de la recolte servait aussi a faire des raisins secs.

G R E N A D E S

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on ouvre un fruit mur, on a limpression dy decouvrir des centaines de fruits minuscules, que lon peut consommer tel quel ou en jus ; cest une gourmandise rafrachissante, ` saine et nourrissante. Les grenades etaient tres appreciees aux temps bibliques ; on en tient pour preuve que ce fruit servait de motif decoratif sur les vetements du grand pretre et sur les colonnes du temple bati par Salomon. Exode 39:24 ; 1 Rois 7:20. ` Les olives et le miel La Bible fait allusion environ 60 fois a lolive, un fruit precieux que lon consommait tel quel ou que lon pressait pour son huile. Aujourdhui encore, loli vier pousse dans la plupart des regions dIsrael (Deutero nome 28:40). Et dans bien des villages, la recolte du mois doctobre mobilise toute la famille. Les cueilleurs gaulent les ` oliviers et ramassent les fruits tombes a terre. Une partie de ` la recolte est conservee ; elle servira a la consommation de la famille tout au long de lannee. Le reste est emporte au pres` soir communal. Cest la que le precieux liquide aux reets verts et dores sera recueilli dans des recipients. Mise en vente, cette huile peut constituer une source de revenus ` pour la famille. On a exhume des centaines de pressoirs a huile de diverses conceptions lors de fouilles archeologi ques. Dans le temps, lhuile dolive netait pas quun assai sonnement ; elle servait aussi de cosmetique et de combustible dans les lampes. Le terme miel que Mose a employe pouvait designer le ` ` miel dabeilles a strictement parler ou bien un sirop a base de dattes et de raisins. Aujourdhui encore, on se sert de ce miel de fruit comme edulcorant. Toutefois, dans deux episodes bibliques, lun concernant Samson et lautre Yona than, il est expressement question de miel sauvage issu des rayons dun essaim dabeilles (Juges 14:8, 9 ; 1 Samuel 14:27). Les archeologues ont recemment mis au jour un ru` cher de plus de 30 ruches a Tel Rehov, dans le nord dIsrael ; cette decouverte prouve que lapiculture dans cette contree ` remonte au moins a lepoque de Salomon. Quand on parcourt de nos jours les marches colores en Is rael, on decouvre sur les etals des boulangers et des mar` chands de primeurs les sept especes dont parle la Bible sous de multiples formes. Mais ces sept produits ne sont quun echantillon de linnie variete des delices produits dans la region. Les techniques agricoles modernes permettent la culture de plantes exotiques. Toute cette abondance atteste que cette petite bande de terre merite bel et bien sa reputation de bon pays . Nombres 14:7.

O L I V E S

M I E L

LE SAVIEZ-VOUS ?
Lors du sejour des Israelites dans le desert, pourquoi Dieu les a-t-il nourris avec des cailles ?
` ` Apres lExode, a deux reprises Dieu a fourni aux Israelites de la viande en abondance en leur envoyant des cailles. Exode 16:13 ; Nombres 11:31. Les cailles sont de petits oiseaux migra` teurs, dune vingtaine de centimetres de ` long, qui pesent une centaine de gram mes. Elles nidient dans diverses regions dAsie occidentale et dEurope et hivernent en Afrique du Nord et en Arabie. Au cours de leur migration, elles survolent en multitudes immenses le littoral orien tal de la Mediterranee ainsi que la penin sule du Sina. Comme lexplique le Nouveau dictionnaire biblique, ces oiseaux volent rapi` dement, mais a la faveur du vent. Sil change de direction, ou si les cailles sont epuisees par le vol prolonge, lessaim tombe1 . Devant se reposer au sol un jour ou deux avant de reprendre leur migration, ces volatiles deviennent des proies faciles pour les chasseurs. Au de ` but du XXe siecle, lEgypte exportait cha que annee quelque trois millions de cailles. Les Israelites se sont nourris de cailles ` ` a deux reprises ; cetait a chaque fois au ` printemps. A cette periode de lannee, les cailles traversent souvent le ciel du Si na. Le recit biblique precise cependant que cest par une intervention de Jehovah qu un vent se leva soudain et t tomber les oiseaux dans le camp des Is raelites. Nombres 11:31.
1 Nouveau dictionnaire biblique, collectif, editions Em maus, Saint-Legier, 1992, page 201.

Illustration tiree du livre Woods Bible Animals. 1876

Quest-ce que la fete de lInauguration dont il est question en Jean 10:22 ? Dieu avait ordonne aux Juifs de cele- avait donc erige un autel paen par ` brer trois fetes saisonnieres : la fete des Gateaux sans levain, la Pentecote et la fete de la Recolte. Ces trois fetes avaient lieu respectivement au debut du prin` temps, a la n du printemps et en automne. En Jean 10:22, il est cependant question dune fete celebree en hiver . Celle-ci commemorait la reconsecration du temple de Jehovah en 165 avant no` tre ere. Elle commencait le 25 Kislev, aux alentours du solstice dhiver, et durait huit jours. Quelle est lorigine de cette fete ? ` En 168 avant notre ere, Antiochus IV (Epiphane), un roi de Syrie de la dynas ` tie des Seleucides, cherchait a mettre n ` a la religion et aux coutumes juives ; il ` dessus lautel du temple de Jehovah a Jerusalem. Sur cet autel, il avait ensuite fait orir des sacrices au dieu grec Zeus. Cest cet incident qui avait declenche la revolte des Maccabees. Judas Macca bee, le meneur juif, avait repris Jerusalem aux Seleucides, avait fait demolir lautel souille et en avait fait reconstruire un au meme endroit. Trois ans jour pour jour ` apres la profanation du premier autel, Ju ` das a procede a une nouvelle consecra` tion a Jehovah du temple purie. Depuis ` lors, les Juifs celebrent chaque annee en decembre la fete de lInauguration (hanoukkah en hebreu), plus connue sous le nom de Hanoukka.

EFFIGIE DE JUDAS MACCABEE, LYON, 1553.

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APPROCHEZ-VOUS DE DIEU

O Jehovah, [...] tu me connais

L NEST pire fardeau que de se savoir ignore ou incompris , a ecrit Arthur Stainback. Est ` ce votre avis ? Avez-vous deja eu limpression que personne ne se soucie de vous ni ne vous comprend ? Si oui, vous serez sans doute re ` conforte de savoir que Jehovah sinteresse a ses adorateurs au point de remarquer tout ce qui leur arrive dans leur vie quotidienne. Les paroles de David contenues dans le Psaume 139 nous en donnent lassurance. ` David est convaincu que Dieu sinteresse a lui : O Jehovah, tu mas scrute, et tu me con nais. (Verset 1). Le verbe hebreu rendu par ` scruter peut signier creuser a la recherche dun minerai (Job 28:3), explorer une terre (Juges 18:2) ou encore examiner les faits dune af faire juridique (Deuteronome 13:14). Oui, Je hovah nous connat comme sil avait analyse notre vie dans les moindres details. En utilisant le pronom me , David nous apprend que ` Dieu sinteresse personnellement a ses servi teurs. Il scrute et connat chacun deux. Nest ce pas emouvant ? David approfondit cette analyse : Tu as su ` quand je massois et quand je me leve. Tu as ` ete attentif de loin a ma pensee. (Verset 2). En un sens, Jehovah est loin puisquil reside dans le ciel. Malgre tout, il sait quand nous ` nous assoyons, peut-etre a la n dune longue journee, et quand nous nous levons le matin ` pour vaquer a nos occupations. Il connat ega lement nos pensees, nos desirs et nos objectifs. David se sent-il menace par un tel examen ? Au contraire, il lui fait bon accueil (versets 23, 24). Pour quelle raison ? David sait que Jehovah scrute ses adorateurs dans de bonnes intentions. Il y fait ensuite allusion : Quand je voyage et quand

je suis allonge, cela tu las mesure, et tou` tes mes voies te sont devenues familieres. (Verset 3). Chaque jour, Jehovah observe toutes nos voies , nos erreurs et nos bon nes actions. Sarrete-t-il sur ce qui est negatif ou sur ce qui est positif ? Le terme hebreu rendu par mesurer peut signier passer au tamis ou vanner , un peu comme un agriculteur vanne les cereales pour enlever la bale et garder le bon grain. La tournure toutes mes voies te sont de` venues familieres peut aussi se traduire tu cheris toutes mes voies . En examinant ce que ses adorateurs font et di sent chaque jour, Jeho vah sarrete sur le bon ; il cherit leurs eorts pour lui plaire. Le Psaume 139 nous enseigne que Jehovah se soucie vraiment de ses adorateurs. Il les scrute et veille sur eux dans leur vie quotidienne. Ainsi, il connat les pro` blemes quils rencontrent et il comprend la douleur morale et aective que peuvent causer ` ces epreuves. Vous sentez-vous pousse a ado rer un tel Dieu ? Si oui, soyez assure de ceci : Jehovah noubliera pas votre uvre et lamour que vous avez montre pour son nom . Hebreux 6:10.

LECTURE DE LA BIBLE PROPOSEE POUR SEPTEMBRE : Psaumes 119-150


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CE QUENSEIGNE LA PAROLE DE DIEU


` Cet article souleve des questions que vous ` vous etes peut-etre posees et montre ou, dans votre bible, vous pouvez trouver les reponses. Les Temoins de Jehovah seront heureux dexaminer ces reponses avec vous.

Comment peut-on sapprocher de Dieu ?


` 1. Dieu ecoute-t-il toutes les prieres ?
Jehovah invite les humains, quelle que soit ` leur nationalite, a sapprocher de lui par la ` priere (Psaume 65:2). Mais il necoute pas tou` ` tes les prieres. Par exemple, a une epoque, les Is raelites ont persevere dans une mauvaise con ` duite ; Dieu a refuse decouter leurs prieres

` (Isae 1:15). Par ailleurs, les prieres dun homme qui maltraite sa femme peuvent etre entravees (1 Pierre 3:7). Pourtant, Dieu ecoute meme ceux qui ont commis un peche grave sils se repentent. Lisez 2 Chroniques 33:9-13.

2. Comment faut-il prier ?

` ` La priere est pour nous un privilege. Elle est un acte dadoration. Nous ne devrions donc prier que Jehovah (Matthieu 4:10 ; 6:9). Puisque nous sommes imparfaits, il nous faut prier au nom de Jesus, car il est le chemin choisi par Dieu (Jean 14:6). Jehovah ne nous demande ` pas de repeter des prieres ecrites ou apprises par cur, mais il veut que lon prie avec conviction. Lisez Matthieu 6:7 ; Philippiens 4:6, 7. ` Notre Createur peut meme entendre les prieres silen` cieuses (1 Samuel 1:12, 13). Il nous invite a prier en toute ` occasion. Par exemple, au debut et a la n de la journee, au moment des repas et lorsque nous rencontrons des ` problemes. Lisez Psaume 55:22 ; Matthieu 15:36.

3. Pourquoi les chretiens se reunissent-ils ?


Il nest pas facile de sapprocher de Dieu parce que nous vivons au milieu de gens qui nont pas foi en lui et qui se moquent de sa promesse detablir la paix sur la terre (2 Timothee 3:1, 4 ; 2 Pierre 3:3, 13). Nous avons donc besoin detre encourages par ceux qui partagent nos croyances. Lisez Hebreux 10:24, 25. Vous pouvez vous approcher de Dieu si vous vous fai tes des amis parmi ceux qui aiment Dieu. Les reunions des Temoins de Jehovah permettent detre encourage par la foi des autres. Lisez Romains 1:11, 12.

Vous pouvez vous approcher de Dieu en reechis sant sur ce que vous avez appris dans sa Parole. Meditez sur ses actions, ses instructions et ses promesses. ` De tels moments de reexion et de priere suscitent la ` reconnaissance sincere pour lamour et la sagesse de Dieu. Lisez Josue 1:8 ; Psaume 1:1-3. ` Vous pouvez etre proche de Dieu a condition de lui faire conance et davoir foi en lui. Mais la foi est quelque chose de vivant, quil faut entretenir. Vous devez constamment nourrir votre foi en examinant les fondements bibliques de vos croyances. Lisez 1 Thessaloni ciens 5:21 ; Hebreux 11:1, 6.

4. Comment vous approcher de Dieu ?

5. Quels bienfaits decouvrirez-vous en vous approchant de Dieu ?


Jehovah se soucie de ceux qui laiment. Il les pro` tege de tout ce qui pourrait mettre en peril leur foi et leur esperance de vivre eternellement (Psaume 91:1, 2, 7-10). Il nous met en garde contre les pratiques qui menacent notre sante et notre bonheur. Jehovah nous enseigne le meilleur mode de vie. Lisez Psaume 73:27, 28 ; Jacques 4:4, 8.

Pour plus de details, voir le chapitre 17 de ce livre, publie par les Temoins de Jehovah.

QUENSEIGNE reellement LA BIBLE ?

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Olivetan
Lhumble et petit translateur de la Bible francaise
` Ce 13 septembre 1540, on perquisitionne chez Collin Pellenc. Une piece muree est ` ` forcee ; dedans, des ecrits suspects, notamment un tres gros livre. Au deuxieme feuillet, ces mots : P. Robert Olivetanus lhumble et petit translateur. Une bible vaudoise ! Collin Pellenc doit etre arrete. Convaincu dheresie, il nira au bucher.
OMME ailleurs en Europe, lEglise fait la ` chasse aux Reformateurs et a leurs doc ` trines sournoises . Parmi eux, decide a gagner le monde francophone aux vues de Lu ther, limpetueux Guillaume Farel. Lerudit dauphinois a compris le role-cle que joue limprimerie dans la bataille des idees. Cest en masse quil faut produire pamphlets et ` traites, mais aussi des bibles. Ou trouver lar ` gent necessaire ? Et pourquoi pas aupres des ` vaudois, ce groupe independant voue a la predication de levangile ? ` Un synode a Chanforan Mi-septembre 1532, hameau piemontais de Chanforan, non loin de Turin. Les barbes les pasteurs vaudois convoquent un synode auquel sont convies Farel et quelques autres. Il faut dire que depuis plusieurs annees des liens existent entre vaudois et re formes1. Pour les disciples de Valdo, cest ` loccasion de confronter leurs doctrines a celles pronees par Luther et ses partisans. ` A Chanforan, leloquence de Farel fait o` res. Quand les barbes exhibent leurs vieil 1 Sur labsorption des vaudois par la Reforme, voir La Tour de Garde du 15 mars 2002, pages 20-23.

les bibles provencales manuscrites, il les convainc bientot de nancer limpression dune bible en francois. Qui plus est, con ` ` trairement a la recente version de Lefevre dEtaples (1523), faite sur le latin, il sagira ` de traduire a partir de lhebreu et du grec. ` Mais a qui coner pareille entreprise ? Lhomme existe, et Farel le sait. Son nom : Pierre Robert, dit Olivetan1, un jeune ma tre decole dorigine picarde. Cousin de Jean Calvin, Olivetan est un reforme de la ` premiere heure, quelquun de able. Farel ` sait surtout que le jeune homme a mis a pro ` t un sejour de plusieurs annees a Stras` ` bourg pour sadonner entierement a letude des langues bibliques. Comme Farel et tant dautres, Olivetan est aujourdhui refugie en Suisse. On ladjure de prendre en main le projet de traduction. ` Apres de nombreux refus, il accepte enn la mission de traduire la Bible selon les langues ebraicques et grecques en language fran` cois . Parallelement, les vaudois versent
1 Ne Louys Robert, il adopta le prenom de Pierre. Quant au sobriquet dOlivetan, il lui viendrait de sa large consommation dhuile dolive pour seclairer, autrement dit de son ardeur au travail.

Archives de la Ville de Neuchatel, Suisse/Photo : Stefano Iori

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Photo de gauche : Alain Leprince - musee La Piscine , Roubaix / Avec laimable autorisation de lancien musee Bouchard, Paris Centre et droite : Societe de lHistoire du Protestantisme Francais, Paris

500 des 800 ecus dor une fortune ! ` destines a nancer limpression. Corbeau et rossignol Au debut de 1534, Olivetan se terre au ` creux des Alpes et sattelle a la tache. Son unique compagnie, ce sont ses maistres muetz , autrement dit ses livres ; une biblio` ` theque a faire palir tout erudit de lepoque : versions syriaques, grecques et latines, commentaires rabbiniques, grammaires chal deennes, etc. Mais le translateur a aussi et surtout sous les yeux une des recentes editions venitiennes du texte original hebreu. Pour le Nouveau Testament, Olivetan re` prend la version francaise de Lefevre dEta ples, disponible depuis 1523, quil retouche toutefois en maints endroits selon le texte grec etabli par le Hollandais Erasme. Sou` vent, son choix lexical vise a desserrer lem ` prise catholique. Ainsi prefere-t-il surveil` ` ` lant a eveque , secret a mystere , ` congregation a eglise . Pour lAncien Testament, Olivetan satta` ` che a translater de mot a mot le texte ori` ` ginal. Ce qui lamene a avouer, malicieux, ` que traduire dhebreu en francais revient a ` vouloir enseigner le doulx rossignol a chan ter le chant du corbeau enroue ! Dans loriginal hebreu, Olivetan rencon tre des milliers de fois le tetragramme divin. Il choisit de le rendre par lEternel , terme qui se generalisera dans les bibles protestan-

tes francaises. En quelques endroits pour tant, comme en Exode 6:3, il opte pour la forme Jehovah. Voir photo ci-dessus. Arrive le 12 fevrier 1535. Au terme dune annee environ de labeur, le translateur de clare son uvre achevee. Comment expli quer un temps si bref ? Puisquil reconnat ` lui-meme avoir [de]ja longtemps trane ce joug [sa traduction] tout seul , lan ` nee 1534-1535 nest a levidence quune mise au net dun long travail prealable. Jai faict du mieulx que jay pu , dit le transla` teur, plein de modestie. Reste a imprimer la ` premiere bible francaise traduite en tenant compte des originaux. Dans latelier de Pirot ` Entre alors en scene Pierre de Wingle, dit Pirot Picard, un imprimeur reforme au passe sulfureux. Chasse de Lyon, har cele par lEglise, cet autre ami de Farel sest ` ` exile a Neuchatel en 1533. Grace a lar gent vaudois, il enchane les impressions decrits subversifs. Entre tous, les fameux placards contre la messe dont on retrouvera ` un exemplaire jusque sur la porte du tres catholique Francois Ier ! ` Mais cest pour la Bible que Pirot doit a present faire gemir ses presses. Dans latelier, il faut gagner du temps et deux machines sont mises en branle. Quatre ou cinq hommes saairent autour de chacune ; les uns composent les formes, les autres impriment les feuilles. Enn, lan 1535,
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Societe de lHistoire du Protestantisme Francais, Paris

le iiiie jour de juing , de Wingle signe lacheve dimprimer de la bible dOlivetan. En preface, le translateur dedie son uvre ` a la pauvrette petite communaute des croyants, assommee et alourdie sous de vaines traditions . ` Le resultat est a la hauteur des esperances. Sur deux colonnes, dans une gothique ele gante, un texte lumineux divise en chapitres et en paragraphes. Dans la marge, des notes savantes attestent de la science du traducteur. Textes liminaires, appendices, tables et ` ` poemes completent louvrage. En n de vo` lume, une petite piece acrostiche rimee re ` vele que les vaudois, peuple evangelique, ont mis ce thresor en publique . Un chef-duvre... et un asco Un temps dedaigne, le travail dOlivetan sur lhebreu est de nos jours unanimement reconnu comme un chef-duvre derudi-

tion. Un texte qui, soit dit en passant, servira ` ` de trame trois siecles durant a toutes les versions protestantes. ` Tiree a un millier dexemplaires environ, la bible de Neuchatel secoule pourtant bien mal. Faute dabord dun solide reseau de distribution. Aussi sans doute parce quelle parat dans un francois encore en pleine mutation. Et puis, pour des predicateurs iti nerants ou un lectorat clandestin, un in folio de cinq kilos nest peut-etre pas le for mat ideal ! Lexemplaire dissimule chez Collin Pel lenc est donc larbre qui cache la foret, et la bible dOlivetan peut etre qualiee de asco commercial. On en veut pour preuve quen ` ` 1670, soit un siecle et demi apres parution, un libraire genevois declare le volume disponible... Belisem de Belimakom Sa mission accomplie, Olivetan regagne lombre. Sous divers noms demprunt, il pu blie une revision de plusieurs parties de son Vieil Testament et de lintegralite du Nou` ` veau. Il retourne parallelement a son autre passion : la pedagogie. Matre decole atten tionne, il reedite son Instruction des enfans, ` ` une initiation a la lecture et a la morale ba see exclusivement sur des versets des Ecritures. Parmi les pseudonymes sous lesquels il se deguise, citons Belisem de Belimakom, ` cest-a-dire Anonyme de nulle part ! ` En 1538, a 30 ans et quelques, Olivetan ` trouve la mort, vraisemblablement a Rome. Aujourdhui, bien peu savent le role deter minant quun jeune erudit picard joua dans la propagation de la Bible en langue francaise. Quand il nen est pas absent, son nom noccupe que quelques lignes dans les dictionnaires. Gageons que cet anonymat nau ` rait pas deplu a notre humble petit transla teur Louys-Pierre Robert, alias Olivetan !

FAUT-IL PAYER SES IMPOTS ? O


N EST rarement heureux de payer ses im pots. Cet argent ne sera-t-il pas gaspille, mal utilise ou detourne ? Certains refusent car rement de payer leurs impots pour des raisons morales. Des habitants dune ville du Proche Orient ont donne cette excuse : Nous ne nancerons pas les balles qui tuent nos enfants. Cette position na rien dexceptionnel, ni de nouveau. Le dirigeant hindou Mohandas ` Gandhi lavait deja exprimee en ces termes : Celui ou celle qui soutient un Etat militaire ment organise, que ce soit directement ou in directement, participe au peche. Chaque indi ` vidu, jeune ou age, contribue a la perennite de lEtat en payant des impots1. ` Henry Thoreau, philosophe du XIX e siecle, ` voyait lui aussi des objections morales a soute nir leort de guerre par les impots. Le ci toyen, sest-il interroge, doit-il jamais un instant, si peu que ce soit, abdiquer sa conscience ` au legislateur ? A quoi bon la conscience individuelle alors ? Les chretiens sont concernes par cette question, car la Bible enseigne clairement quils doivent avoir une conscience pure en toute chose (2 Timothee 1:3). Cela dit, elle reconnat aux gouvernements le droit de percevoir des impots : Que toute ame soit soumise aux au torites superieures, car il ny a pas dautorite si ce nest de par Dieu ; les autorites qui existent
1 M. K. Gandhi, Resistance non violente, traduction Daniel Lemoine, Paris, Buchet/Chastel, 2007, page 566.

se trouvent placees de par Dieu dans leurs posi tions relatives. Il y a donc une raison impe ` rieuse detre soumis, non seulement a cause de ` ` cette colere, mais egalement a cause de votre conscience. Car cest pour cela que vous payez aussi des impots ; car ils sont les serviteurs pu` blics de Dieu servant constamment a cette n ` ` meme. Rendez a tous ce qui leur est du : a qui exige limpot, limpot. Romains 13:1, 5-7. ` Pour cette raison, les chretiens du I er siecle avaient la reputation de payer leurs impots, meme si une part non negligeable etait utilisee pour entretenir larmee. Cest encore vrai des Temoins de Jehovah aujourdhui1. Comment expliquer cette contradiction apparente ? Un chretien doit-il ignorer sa conscience au mo ment de sacquitter de ses impots ? Les impots et la conscience Notons quune partie des impots que les ` ` chretiens du I er siecle etaient encourages a ` payer revenait a larmee. Cest exactement ce cas de conscience qui a plus tard pousse ` Gandhi et Thoreau a refuser de sacquitter de leurs impots. Dautre part, en Romains chapitre 13, il nest pas recommande aux chretiens de payer leurs impots pour echapper au chatiment de lEtat, ` mais a cause de leur conscience (Romains 13:5). Cest donc bien la conscience du chre tien qui lui enjoint de payer ses impots, meme
1 Sur les Temoins de Jehovah et limpot, voir nos numeros du 1er novembre 2002, page 13, paragraphe 15, et du 1er mai 1996, page 17, paragraphe 7. L A TOUR DE GARDE 1 er SEPTEMBRE 2011

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` si cet argent sert a nancer des activites que, personnellement, il desapprouve. Ce pheno` mene peut paratre paradoxal, mais il prend en compte un element fondamental de la cons cience, cette voix interieure qui nous chuchote que nos actions sont bonnes ou mauvaises. Comme la observe Thoreau, nous avons ` tous une conscience, mais voila : elle nest pas forcement digne de conance. Nous ne pou` vons plaire a Dieu que si notre conscience est en accord avec ses normes morales. Etant donne que ses pensees sont superieures aux notres, il nous faut souvent aligner nos pen sees et nos points de vue sur ceux de Dieu (Psaume 19:7). Nous devrions donc nous efforcer de comprendre de quelle facon Dieu voit les gouvernements humains. ` Dapres lapotre Paul, les gouvernements humains sont les serviteurs publics de Dieu . (Romains 13:6.) Quest-ce que cela signie ? Essentiellement quils maintien-

` Rendez les choses de Cesar a Cesar, ` mais les choses de Dieu a Dieu.
Copyright British Museum

Il nous faut conformer nos ` points de vue a ceux de Dieu, dont les pensees sont au-dessus des notres.
nent lordre et accomplissent des taches utiles pour la societe. En general, meme les gouvernements les plus corrompus organisent des services : poste, enseignement, pompiers, police, etc. Dieu est parfaitement conscient des defaillances de ces autorites humaines, mais il ` les tolere pour le moment. Il souhaite que nous payions nos impots par respect pour cette disposition. Toutefois, Dieu ne permet aux gouvernements humains de diriger la terre que tempo rairement. Il a prevu de les remplacer par son ` Royaume celeste et, a terme, de reparer le mal cause par la domination humaine depuis des ` siecles (Daniel 2:44 ; Matthieu 6:10). Mais en ` attendant, Dieu na pas autorise les chretiens a
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` se livrer a la desobeissance civile en refusant de payer leurs impots ou par dautres moyens. Maintenant, que faire si, comme Gandhi, vous pensez toujours que payer des impots qui entretiennent larmee est un peche ? Cest du sommet de la montagne que lon a la vision la plus exacte dune region. Dieu, lui aussi, voit les choses den haut, ne loublions pas. De meme, en eet, dit-il, que les cieux sont plus hauts que la terre, ainsi mes voies sont plus hautes que vos voies, et mes pensees que vos pensees. Isae 55:8, 9. Une autorite absolue ? Ce que la Bible dit sur le paiement des im pots ne signie pas que les gouvernements hu mains peuvent revendiquer une autorite ab solue sur leurs sujets. Jesus a enseigne que lautorite que Dieu leur accorde est limitee. Quand on lui a demande si Dieu permettait de payer des impots au gouvernement romain de lepoque, il a fait cette declaration puissante : ` Rendez les choses de Cesar a Cesar, mais les ` choses de Dieu a Dieu. Marc 12:13-17. Ce sont les gouvernements, representes par Cesar , qui battent monnaie et seorcent de garantir sa valeur. Ainsi, pour Dieu, ils ont le droit de demander que largent leur soit rendu sous forme dimpots. En revanche, Jesus a montre que les choses de Dieu , notre vie et notre culte, ne peuvent etre reclamees par aucune institution humaine. Lorsque les lois ou les exigences humaines sont en conit avec les

` lois de Dieu, les chretiens doivent obeir a Dieu, en sa qualite de chef, plutot quaux hommes . Actes 5:29. Les chretiens sont parfois troubles par la fa con dont une partie de leurs impots est uti lisee ; pour autant, ils nessaient pas dinuencer ou de contrecarrer laction de leur gouvernement en faisant de la resistance ou en refusant de payer leurs impots. Cela trahi` rait un manque de conance dans le remede de Dieu aux malheurs des humains. Au con traire, les chretiens attendent patiemment lin-

tervention de Dieu dans les aaires humaines, ` au moment quil a prevu, grace a la domina tion de son Fils, Jesus, qui a dit : Mon royaume ne fait pas partie de ce monde. Jean 18:36. Un principe biblique qui apporte des bienfaits Suivre les enseignements de la Bible sur le paiement des impots vous apportera plusieurs bienfaits. Vous eviterez les sanctions prevues pour les contrevenants ainsi que la peur detre pris (Romains 13:3-5). Plus important, vous garderez une conscience pure devant Dieu et lhonorerez par votre conduite. Meme si vous ` ` subissez une perte nanciere par rapport a ceux qui refusent de payer leurs impots ou qui fraudent, vous pouvez avoir conance dans la promesse de Dieu de prendre soin de ses servi` teurs deles. David lavait constate : Jetais un jeune homme, jai meme vieilli, et pourtant je ` nai pas vu le juste completement abandonne, ni sa descendance cherchant du pain. Psaume 37:25. En n de compte, quelquun qui comprend et suit le commandement biblique de payer ses impots a lesprit tranquille. Dieu ne le tient pas responsable de lutilisation que le gouver nement fait de ses impots, tout comme la loi ne tient pas un locataire responsable de lutili sation que son proprietaire fait du loyer quil lui verse. Avant dapprendre la verite contenue dans la Bible, Stelvio a milite pendant des an nees pour un changement politique dans un pays du sud de lEurope. Il explique pourquoi ` il a abandonne : Jai du me rendre a levidence : les humains ne sont pas capables dap porter la justice, la paix et la fraternite dans le monde. Seul le Royaume de Dieu peut vrai ment instaurer une meilleure societe. ` Si comme Stelvio vous rendez delement ` ` les choses de Dieu a Dieu , vous connatrez a ` coup sur lepoque ou Dieu etablira une domi` nation juste sur notre planete et reparera tou tes les injustices et tous les degats causes par les dirigeants humains.

En se faisant un devoir de payer leurs impots, les chretiens gardent une bonne conscience devant Dieu ; ils montrent aussi quils sont convaincus quil prend soin ` de ses adorateurs deles.

UNE LETTRE DU

CONGO (KINSHASA)

` A lombre de la Montagne de feu

` AUBE se leve sur Goma ; le ciel se pare de rose et dorange. Comme tous les matins ` ` sore a nos yeux un spectacle a couper le soufe : la silhouette du mont Nyiragongo, un des volcans les plus actifs au monde. Des volutes de ` ` fumee selevent du cratere ; doucement, elles perdent les lueurs rouges dont elles sont tein tees la nuit. En swahili, ce volcan est surnomme Mulima ya Moto, la Montagne de feu. La der` niere grande eruption du Nyiragongo remonte ` ` a 2002. A lepoque, beaucoup de nos voisins et de nos amis ont tout perdu. Dans certains quar` tiers de Goma ou mon mari et moi prechons dhabitude, les coulees de lave solidiee recouvrent le sol ; jai parfois limpression de marcher sur la lune. Les habitants, eux, sont tout le contraire de cette croute gee et insensible ! Ils ` sont vivants, animes et receptifs a la bonne nouvelle. Leurs reactions font de notre minis` ` tere a lombre de la Montagne de feu une joyeuse aventure ! Samedi matin, je me reveille avec un entrain inhabituel ; en eet, ce nest pas un jour comme les autres. Avec des amis qui sont venus nous rendre visite et dautres missionnaires, mon mari et moi allons precher toute la jour nee dans le camp de refugies de Mugunga, qui ` se trouve juste a louest de la ville. Il abrite de
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nombreuses personnes qui ont fui leurs villages en raison des attaques des rebelles. Nous chargeons notre camion de publications bibliques en francais, en kiswahili et en kinyarwanda, et cest parti ! Alors que nous avancons sur les cahots de la route de Sake, la ` ville commence a sanimer. De jeunes hommes poussent leurs chukudus (des trottinettes en bois de fabrication artisanale) lourdement charges. Denormes paquets sur la tete, des femmes drapees de couleurs lumineuses mar chent avec elegance le long de la route. Pour les mototaxis, cest lheure de pointe ; il faut em mener les clients au travail et au marche ! Le paysage de campagne est parseme de maisons de bois peintes en marron avec des rechampis de couleur bleue. ` Nous faisons une halte a la Salle du Royaume ` de Ndosho, ou nous attendent dautres Te moins de Jehovah qui nous accompagneront au camp. Je suis emue en decouvrant que se sont portes volontaires des jeunes, des veuves, des orphelins et des inrmes. Beaucoup ont certes vecu des epreuves terribles, mais la mise en pratique des principes bibliques leur est dun soutien precieux. Lesperance inonde leurs curs, et ils nont quune envie : la com` ` muniquer a autrui. Nous tenons une breve reunion ; cest loccasion de revoir quelques ex-

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traits de la Bible qui pourront encourager ceux que nous rencontrerons. Nous sommes 130 ; ` ` cest a bord de cinq minibus et dun camion a quatre roues motrices que nous repartons. Une demi-heure plus tard, nous arrivons au camp : des centaines de petites tentes blanches sur un champ de lave. Au milieu du camp ont ete installes des alignements de toilettes publiques ainsi que des baquets pour la lessive. Une ` activite intense regne : des femmes lavent le linge, balaient devant leur tente, dautres cuisi nent ou ecossent des haricots. Nous rencontrons Papa Jacques ; cest lun des responsables de section du camp. Il se de mande comment elever ses enfants dans ces conditions diciles. Nous lui remettons le li vre Les jeunes sinterrogent Reponses pratiques. Enthousiasme, il annonce quil va reunir de petits groupes pour en parler. Un peu plus loin, nous faisons la connais sance de Maman Beatrice. Elle nous demande pourquoi Dieu permet la sourance. Elle a limpression que Dieu la punit. Son mari a ete tue dans les combats, sa lle doit elever toute seule son bebe au milieu de ce camp, et son ls a ete kidnappe il y a plusieurs mois ; elle na plus jamais eu de ses nouvelles. Devant le desarroi de Maman Beatrice, je comprends un peu mieux ce qua du ressentir ` Job accable par une mauvaise nouvelle apres lautre. Nous lui montrons dans la Bible pourquoi les humains sourent et que ce nest pas Dieu qui la punit (Job 34:10-12 ; Jacques 1:14, 15). Nous parlons egalement des changements ` que Dieu va bientot apporter sur terre grace a

son Royaume. Son visage se detend ; elle sourit ` meme. Elle est maintenant decidee a continuer ` dexaminer la Bible et a prier Dieu de laider. Cest lheure du depart. Nous nous rejouissons tous davoir pu communiquer des encouragements aux personnes que nous avons ren contrees ; nous avons percu laide de Jehovah. Alors que nous quittons le camp, de nombreux refugies nous font au revoir avec les depliants, les revues ou les livres que nous leur avons laisses ! Sur le chemin du retour, nous sommes per dus dans nos pensees. Je suis si heureuse davoir vecu cette journee pas comme les autres. Jentends encore les remerciements de Papa Jacques ; je revois le soulagement dans les yeux de Maman Beatrice ; je sens encore la poi gnee de main chaleureuse de cette femme agee qui ne pouvait me parler autrement que par ` des sourires. Je repense aussi a ces adolescents dune maturite etonnante pour leur age qui nous ont pose des questions pertinentes. Je suis en admiration devant le courage de ces gens qui, malgre les epreuves inimaginables quils ont subies, trouvent encore la force de sourire. Dans cette region du globe, beaucoup dhommes et de femmes se devouent actuelle ` ` ment pour essayer de remedier a la misere. Aujourdhui, nous avons eu la joie immense de ` nous servir de la Bible pour faire decouvrir a des personnes qui sourent la solution deni` ` tive a leurs dicultes. Je suis tres heureuse ` dapporter ma contribution a la plus grande operation de secours spirituel jamais organisee.
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Un homme selon le cur de Jehovah


D
` AVID. A quel episode biblique rattache` riez-vous ce personnage ? A sa victoire sur le geant philistin Goliath ? Aux annees quil a passees dans le desert alors quil fuyait la co` ` lere du roi Saul ? A son peche avec Bath-Sheba et aux consequences tragiques de cet acte ? Ou ` plutot aux magniques poemes quil a ecrits et ` qui sont parvenus jusqua nous dans le livre des Psaumes ? David a eu lhonneur detre remarque par Dieu. Il a connu au cours de sa vie des periodes glorieuses et dautres tragiques. Mais ce qui nous attire le plus chez cet homme se resume ` dans cette expression du prophete Samuel : un homme selon le cur de Jehovah. 1 Samuel 13:14. Ces paroles se sont realisees alors que David netait encore quun jeune homme. Ne seriezvous pas heureux que lon dise de vous que vous etes un homme ou une femme selon le cur de Jehovah ? Arretons-nous sur quelques aspects marquants de la vie de David, en particulier de son enfance, qui pourraient vous y aider. Sa famille et son metier ` Son pere Jesse, petit-ls de Ruth et de Boaz, ` etait sans nul doute un homme attache a Jeho` vah. Alors que David, ses sept freres et ses deux surs etaient encore jeunes, Jesse leur avait enseigne la Loi de Mose. Dans un de ses psau mes, David se presente comme le ls de l es ` ` clave de Jehovah, en allusion a sa mere (Psaume 86:16). Certains en ont conclu que la ` mere de David, dont le nom nest pas precise ` dans la Bible, a beaucoup contribue a la spiri-

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tualite de son ls. Un bibliste a ecrit que cest ` probablement de la bouche de sa mere que Da vid a decouvert les passionnants recits illus` trant les manieres dagir de Dieu avec son peuple , dont lhistoire de Ruth et de Boaz. Lorsque David apparat dans le recit bibli que, il est un jeune berger charge de surveiller ` ` ` les moutons de son pere. Cette tache lamene a rester seul pendant des jours et des nuits, de hors dans les pres. Essayez de vous representer ` la scene. ` La famille de David vit a Bethlehem, une bourgade sur les hauteurs et les pentes des montagnes de Juda. Malgre un sol caillouteux, les champs des environs produisent des quan tites genereuses de cereales. Les vergers, les oliveraies et les vignobles occupent les coteaux et la vallee. Les terres en friches servent parfois de patures. Au loin setend le desert de Juda. Etre berger nest pas une promenade de ` ` sante. David sest deja retrouve nez a nez avec un lion et un ours qui voulaient devorer des moutons de son troupeau1. Le courageux
1 Lours brun de Syrie, qui par le passe vivait en Palestine, ` pesait jusqua 140 kilos et pouvait tuer une proie dun sim ple coup de patte. Les lions etaient nombreux dans la re gion. Selon Isae 31:4, meme une troupe de bergers au ` ` complet narrivait pas a faire lacher sa proie a un jeune ` ` lion a criniere .

garcon a poursuivi les predateurs, les a tues, et a recupere ses betes (1 Samuel 17:34-36). Cest ` ` une epoque ou apprendre a manier la fronde ` ` ` nest pas inutile ! A quelques kilometres de la commence le territoire de la tribu de Benja min. Les hommes delite de cette tribu savent ` ` lancer des pierres a la fronde a un cheveu ` pres et ne manqu[en]t pas . Mais David est tout aussi adroit. Juges 20:14-16 ; 1 Samuel 17:49. Du temps bien employe La vie de berger est faite de solitude. Mais David ne sennuie jamais. Au contraire, le calme ambiant lui ore de nombreuses occa sions de mediter. Cest de cette periode de sa vie que vont natre bon nombre des contem plations quil evoquera plus tard dans ses psau mes. Durant ces heures paisibles, David ree` chit a la place de lhomme dans lunivers et aux merveilles des cieux : le soleil, la lune et les

etoiles, les uvres des doigts de Jehovah . Et nest-ce pas dans les pres environnant Bethle` hem quil observera a loisir le sol productif, le petit betail et les bufs, les oiseaux et les betes de la campagne ? Psaume 8:3-9 ; 19:1-6. ` Cette periode de sa vie va le rendre tres sen` sible a la tendresse que Jehovah manifeste ` ` a ses adorateurs deles. Jehovah est mon Berger, chante-t-il. Je ne manquerai de rien. ` Dans des pres ou lherbe abonde, il me fait ` coucher ; il me conduit pres de lieux de re pos qui sont bien arroses. Meme si je mar che dans la vallee de lombre profonde, je ne crains aucun mal, car tu es avec moi ; ta ba ` guette et ton baton, voila ce qui me console. Psaume 23:1, 2, 4. Fort bien, direz-vous, mais en quoi lenfance de David me concerne-t-elle ? Nous ` lavons vu, David etait tres proche de Jehovah ; on a dit de lui quil etait un homme selon son cur . Pourquoi cela ? En grande partie parce quil priait et meditait sur les uvres de Jehovah et sur les liens ` qui lunissaient a lui. En faites-vous autant ? Navez-vous jamais ressenti le be soin de louer et de glorier le Crea` teur apres vous etre penche sur lune de ses uvres ? Votre cur ne sest-il jamais gone damour pour Jehovah quand vous avez decou` vert comment ses manieres dagir envers les humains manifestent ses qualites ? Evidemment, pour en ar` river a eprouver une telle recon naissance pour Dieu, il faut se reserver du temps pour lire la Bible, observer la nature, reechir et prier. De tels moments de contemplation ` vous aideront a connatre intime ment Jehovah ; et plus vous le con natrez, plus vous laimerez. Cest un exercice auquel on peut se livrer ` a tout age : David a noue des liens
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avec Jehovah alors quil etait encore jeune. Quest-ce qui nous permet de larmer ? David est choisi par Dieu Jehovah avait estime que le roi Saul netait plus lhomme de la situation pour diriger son ` peuple ; cest pourquoi il avait dit a Samuel : ` Jusqua quand seras-tu en deuil pour Saul, alors que moi, par contre, je lai rejete pour ` quil ne regne plus sur Israel ? Remplis dhuile ta corne et pars. Je vais tenvoyer vers Jesse le Bethlehemite, car je me suis trouve un roi parmi ses ls. 1 Samuel 16:1. ` ` Quand le prophete etait arrive a Bethlehem, ` il avait demande a Jesse de rassembler ses ls. Sur lequel allait-il verser lhuile donction pour le designer comme roi ? En apercevant Eliab, lane, un homme de belle stature, il avait tout ` de suite pense que ce serait celui-la. Mais Jeho ` vah netait pas de cet avis : Ne considere pas son apparence ni la hauteur de sa taille, car je lai rejete. Car Dieu voit non pas comme voit

lhomme ; cest que lhomme voit ce qui parat aux yeux, mais Jehovah, lui, voit ce que vaut le cur. Jehovah ecarta de meme Abinadab, puis Shamma, ainsi que quatre autres ls de ` Jesse. Finalement Samuel dit a Jesse : Est-ce ` ` que ce sont la tous les garcons ? A quoi il dit : Il reste encore le plus jeune, et, vois, il est en train de faire patre les moutons. 1 Samuel 16:7, 11. Par sa reponse, Jesse semblait dire : Je ne pense pas que David soit lhomme que tu cher ches. David etait le plus jeune de ses ls et le ` moins indispensable a la maison ; cest pour cette raison quil etait charge de surveiller les moutons. Pourtant, cetait bien lui que Dieu avait choisi. Jehovah voit ce que vaut le cur ; manifestement, il avait decele chez ce jeune ` homme quelque chose de tres precieux. Jesse ` avait donc fait chercher David. A son arrivee, ` ` Jehovah avait ordonne a Samuel : Leve-toi, oins-le, car cest lui ! Et, poursuit le recit, Samuel prit la corne dhuile et loignit au milieu ` de ses freres. Alors lesprit de Jehovah agit ` ` sur David, a partir de ce jour-la. 1 Samuel 16:12, 13. ` Nous ignorons quel age avait David a ce mo` ment-la. Ce que lon sait, par contre, cest que quelque temps plus tard les trois anes, Eliab, Abinadab et Shamma, servaient dans larmee de Saul. Peut-etre les cinq autres gar cons etaient-ils trop jeunes pour les accompa gner. Il est possible quaucun deux navait encore 20 ans, lage requis pour etre enrole dans larmee dIsrael (Nombres 1:3 ; 1 Samuel 17:13). Quoi quil en soit, quand Jehovah avait ` porte son choix sur lui, David etait encore tres jeune. Mais cela ne lempechait pas davoir une spiritualite bien aermie. Il avait sans nul doute lie des liens etroits avec Jehovah en re echissant sur tout ce quil avait decouvert sur sa personne. Il se degage de ce recit des lecons. Tout dabord pour les parents : Encouragez-vous vos ` ` enfants a reechir a des questions spirituelles, ` ` a sextasier devant la nature et a etudier ce que

la Bible nous apprend sur le Createur (Deuteronome 6:4-9) ? Et vous les jeunes, faites-vous cette demarche par vous-memes ? Les revues La Tour de Garde et Reveillez-vous ! ainsi que dautres ouvrages bibliques1 sont concus pour vous y aider. Un musicien talentueux Les parolesdes chants sacres que David a ` composes nous aident a discerner un aspect de son existence lorsquil etait berger. Mais leurs melodies netaient pas non plus anodi nes, meme si aucune ne nous est parvenue. David etait un musicien hors pair. En eet, sil ` a ete appele a la cour du roi Saul, loin de ses moutons, cest en raison de ses talents de harpiste. 1 Samuel 16:18-232. ` Ou et quand David avait-il acquis ses talents de musicien ? Probablement en pleine nature, ` ` a lepoque ou il gardait les moutons de son ` pere. On imagine sans peine que, tout jeune ` deja, David aimait chanter avec entrain des ` louanges a son Dieu. Car si Jehovah la choisi ` parmi tant dautres pour le destiner a la fonc tion royale, cetait manifestement en raison de ` son attachement a Dieu et de sa spiritualite. ` Lhistoire de David ne sarrete pas la. Les pa roles dun de ses chants resument bien letat desprit qui la anime durant toute sa vie. Cest sans doute au cours de ses jeunes annees que ` lui en est venu le theme. Nous pouvons nous limaginer, quelque part dans les pres des alen ` tours de Bethlehem, adressant a Jehovah ce chant : Je me suis souvenu des jours dautre fois ; jai medite sur toute ton action ; sans rela ` che et bien volontiers je me suis interesse a luvre de tes mains. (Psaume 143:5). Lemo tion qui se degage de ce psaume et de bien dautres compositions de David ne peut que faire vi brer tous ceux qui souhaitent etre des hommes et des femmes selon le cur de Jehovah.
1 Publies par les Temoins de Jehovah. 2 Le conseiller du roi qui lavait recommande avait ajoute que David etait quelquun qui sexprime avec intelli gence , un homme bien fait , et que Jehovah [etait] avec lui . 1 Samuel 16:18.
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POUR NOS JEUNES LECTEURS

` Accuse a tort !
JOSEPH 2e PARTIE
Comment proceder : Faites cet exercice dans un endroit calme. Lisez les versets en imaginant que vous etes temoin de ce qui se passe. ` Representez-vous la scene. Imaginez les voix. Mettez-vous dans la peau des personnages. Faites vivre le recit. Personnages principaux : Joseph, Potiphar et sa femme. Resume : Joseph est emprisonne injustement, mais Jehovah veille sur lui.

ANALYSEZ LA SCENE. LISEZ GENESE 39:7, 10-23.


Quels sentiments percevez-vous dans la voix de la femme de Potiphar lorsquelle accuse Joseph ? Decrivez la prison telle que vous limaginez. Au depart, comment Joseph a-t-il ete traite en prison ? (Indice : Voyez Psaume 105:17, 18.)

CREUSEZ DAVANTAGE.
Si Joseph avait eu une foi faible, quelle mauvaise conclusion aurait-il pu tirer pendant son sejour en prison ? (Indice : Voyez Job 30:20, 21.) Comment savons-nous que Joseph na pas rendu Dieu responsable de ce qui lui ` arrivait ? (Indice : Voyez Genese 40:8 ; 41:15, 16.)

` ` Dapres vous, quelles qualites ont aide Joseph a supporter son emprisonnement injuste ? (Indice : Lisez les versets suivants et reechissez-y : Mika 7:7 ; Luc 14:11 ; Jacques 1:4.)

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Quelles aptitudes Joseph a-t-il acquises en pri son, et en quoi cela lui a-t-il ete utile plus tard ? ` (Indice : Voyez Genese 39:21-23 ; 41:38-43.)

TIREZ DES LECONS. ECRIVEZ CE QUE VOUS `


AVEZ APPRIS A PROPOS...
... des bienfaits que vous pouvez retirer en etant patient dans les epreuves.

... de la formation que vous pouvez recevoir lors dune epreuve.

... du soutien de Jehovah dans les moments difciles.

DAUTRES LECONS. ` Vous etes-vous deja trouve dans une situation ` dicile ou vous vous etes senti seul ? Comment Jehovah vous a-t-il aide pendant que vous subissiez une epreuve ? (Indice : Lisez 1 Corinthiens 10:13 et reechissez-y.)

QUEST-CE QUI VOUS TOUCHE LE PLUS


DANS CE RECIT, ET POURQUOI ?

SI VOUS NAVEZ PAS DE BIBLE,


DEMANDEZ-EN UNE AUX TEMOINS DE JEHOVAH OU LISEZ-LA SUR

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Quelquun pousse-t-il vraiment les humains ` a faire le mal ? VOIR PAGES 3-9.

` Que sont les sept especes qui faisaient dIsrael le bon pays ? VOIR PAGES 11-13.
Photo : Alain Leprince musee La Piscine , Roubaix / Avec laimable autorisation de lancien musee Bouchard, Paris

Decouvrez lhistoire mouvementee dun des premiers ` Francais a avoir traduit la Bible dans la langue du peuple. VOIR PAGES 18-20. Le chretien et limpot : quel est le role de la conscience ?
VOIR PAGES 21-23.

Pouvez-vous devenir comme David une personne selon le cur de Dieu ? VOIR PAGES 26-29.

Aimeriez-vous en discuter ?

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