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FICHE SUR LA HIRARCHIE DES NORMES DANS LE SYSTME JURIDIQUE FRANAIS

Les normes juridiques constituent entre elles un ordre cohrent : les plus dtailles viennent prciser les plus gnrales, mais ne peuvent les contredire. Cette organisation hirarchise, du sommet vers la base, permet de dterminer le niveau de dtail adapt chaque norme afin d'viter de tout inscrire dans les normes suprieures. Ainsi, l'ensemble des rgles est ordonn et permet d'assurer le respect des droits et liberts des citoyens. En effet, une norme ne peut mconnatre toutes celles qui lui sont suprieures. Ainsi, une dcision administrative doit respecter les lois, les traits internationaux et la Constitution.

Les diffrentes catgories de normes

1- La Constitution et le bloc de constitutionnalit


Dans l'ordre juridique franais actuel, la Constitution est la norme suprme. Aucune clause d'un trait ou d'un engagement international ne peut lui tre contraire. C'est pourquoi, si la France signe un trait ou souscrit un engagement international comportant un lment contraire la Constitution, le trait ne pourra produire aucun effet, en droit interne, tant que la Constitution n'aura pas t rvise. Les lois doivent tre conformes la Constitution et le Conseil constitutionnel est charg de le vrifier, pour chaque loi qui lui est dfre. Les normes de rfrence du bloc de constitutionnalit ne sont pas limites au texte mme de la Constitution. Au fil de sa jurisprudence, le Conseil constitutionnel les a tendues la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 (dcision du 27 dcembre 1973), au prambule de la Constitution de 1946, aux principes valeur constitutionnelle et aux principes fondamentaux reconnus par les lois de la Rpublique et solennellement raffirms par le prambule de la Constitution de 1958 (dcision du 16 juillet 1971).

2- Les traits et accords internationaux


La France a sign de nombreux traits et accords internationaux dont le plus grand nombre est soumis au Parlement en vue d'autoriser par voie lgislative leur ratification ou leur approbation. En outre, le droit communautaire tend de plus en plus s'insrer dans l'ordre juridique national, notamment depuis l'entre en vigueur, en 1987, de l'Acte unique europen achevant l'intgration du march intrieur. Comme le prcise l'article 55 de la Constitution, les traits et accords ont, sous certaines conditions, une autorit suprieure celle des lois.

2 Larticle 55 de la Constitution prvoit que les traits ou accords rgulirement ratifis ou approuvs ont, ds leur publication, une autorit suprieure a celle des lois sous rserve, pour chaque accord ou trait, de son application par lautre partie . Il fixe donc trois conditions de supriorit des traits sur la loi : ratification, publication et rciprocit. La question du juge comptent pour oprer le contrle de conventionalit sest pos. Le conseil constitutionnel sest dclar incomptent pour juger de la conformit dune loi un trait (IVG 1975) : son rle consiste veiller au respect des lois et des traits par rapport la constitution. Le contrle de conventionalit appartient donc aux juges ordinaires.

LES LOIS ANTRIEURES AUX TRAITES : Les juges ont admis depuis longtemps que lentre en vigueur dun trait a pour effet dabroger la loi antrieur contraire. Il sagit du principe classique lex posterior derogat anteriori. LES LOIS POSTRIEURES AUX TRAITES : En revanche, le cas dune loi adopte postrieure celui-ci a pos des difficults. Le juge qui a pour mission de faire respecter la loi peut il carter une loi alors mme quelle a t prise aprs un trait ? Aprs sy tre longtemps oppos, les deux ordres de juridiction. Ils se sont finalement rallis la thse de supriorit des traits sur une loi mme postrieure. Cette solution a t dgage par la Cour de cassation dans larrt Jacques Vabre (24 mais 1975), puis par le conseil dtat dans la dcision Nicolo (1989). TRAITES ET CONSTITUTION : Larticle 54 de la constitution prvoit que Si le Conseil Constitutionnel, saisi par le Prsident de la Rpublique, par le Premier Ministre, par le Prsident de l'une ou l'autre assemble ou par soixante dputs ou soixante snateurs , a dclar qu'un engagement international comporte une clause contraire la Constitution, l'autorisation de ratifier ou d'approuver l'engagement international en cause ne peut intervenir qu'aprs rvision de la Constitution.

LA THSE DE LA SUPRIORIT DES TRAITES SUR LA CONSTITUTION : La question de la supriorit du trait sur la constitution sest dabord pose sagissant du droit communautaire que la CJCE a qualifi dordre juridique propre au profit duquel les tats membres de la Communaut ont limit leur souverainet. Ds lors, le droit communautaire simpose dans son intgralit toutes les normes du droit interne, y compris la constitution. Cette thse t reprise et tendue au droit international, certains auteurs considrant en effet que le droit international avait une valeur suprieure la constitution. LA THSE DE LA SUPRIORIT DE LA CONSTITUTION SUR LES TRAITES : Il sagit de la thse la plus couramment admise. La constitution est considre comme la norme suprme. En cas dincompatibilit avec la constitution, el trait ne peut entrer en vigueur que sous rserve de modification de la Constitution. Comme la jug le Conseil dtat La suprmatie confre par larticle 55 C aux engagements internationaux en sapplique pas, dans lordre interne, aux dispositions de nature constitutionnelles (arrte Saran). Cette solution a t confirme dans un arrt Fraisse du 2 juin 2000.

3 LA SUPRMATIE DU DROIT COMMUNAUTAIRE : La constitution de 1958 a instaur un contrle de constitutionnalit des traits (article 54). Le Conseil constitutionnel charg de ce contrle a longtemps discuts les limitations de souverainet autoriss par le Parlement et les transferts de souverainet qui supposent une rvision pralable de la constitution. Cette jurisprudence a t abandonne avec la dcision du 9 avril 1992 relative au trait de Maastricht. La constitution est donc dsormais rvise si el trait contient des clauses contraires la constitution ou sil porte atteinte aux conditions relles dexercice de la souverainet nationale . La jurisprudence de la CJCE a reconnu la primaut du droit communautaire sur tout acte de droit national y compris sur la constitution. Par consquent, des dispositions constitutionnelles ne sauraient tre utilises pour mette en chec le droit communautaire : une telle action serait contraire lordre public communautaire. En somme, le droit constitutionnel dun tat membre ne saurait constituer un obstacle la primaut du droit communautaire. Le juge interne a sembl reconnaitre partiellement cette suprmatie, il a rappel quil plaait la Constitution au sommet de la hirarchie des normes, suprieurement aux traits.

3- La loi organique
Dans la hirarchie des normes, la place de la loi organique est situe entre la Constitution et la loi ordinaire, car la loi organique est une loi adopte selon une procdure spcifique et prcisant les modalits d'organisation et de fonctionnement des pouvoirs publics dans les cas spcialement prvus par la Constitution. La loi organique est une norme laquelle le Conseil constitutionnel fait rfrence, par exemple lorsque les rglements des assembles lui sont soumis avant leur mise en application ; ainsi, dans une dcision du 8 juillet 1966, le Conseil vrifie la conformit de ces rglements tant la Constitution qu'aux lois organiques prvues par elle . Le Conseil constitutionnel se rfre galement aux dispositions d'une loi organique pour vrifier la constitutionnalit d'une loi ; il vise, par exemple, l'ordonnance du 2 janvier 1959 portant loi organique relative aux lois de finances, pour statuer sur les lois de finances annuelles dont il est saisi, dans la mesure o la Constitution rend obligatoire le respect par les lois de finances des dispositions organiques.

4- La loi
Sauf dans le cas du rfrendum, la loi est vote par le Parlement. Mais, contrairement aux IIIe et IVe Rpubliques, la Constitution de 1958 limite le domaine de la loi certaines matires. Le Parlement ne peut adopter des lois sur n'importe quel sujet de son choix. Il doit respecter le domaine d'attribution fix par la Constitution. La jurisprudence du Conseil constitutionnel et l'action des gouvernements ont, en ralit, relativis cette stricte rpartition du domaine de la loi et du rglement.

5- Les principes gnraux du droit Entre le bloc lgislatif et le bloc rglementaire, se trouvent les principes gnraux du droit. Il s'agit de cette catgorie de grands principes dgags par le Conseil d'tat et qui, en France, ont une valeur quasi lgislative.

4 6- L'acte administratif rglementaire


L'acte administratif rglementaire (dcret, arrt, etc.) est une rgle gnrale, c'est--dire applicable tous. Cette rgle est dicte unilatralement par le pouvoir excutif, sans l'approbation du Parlement. Par ailleurs, les actes administratifs individuels concernent nommment une ou plusieurs personnes. Le gouvernement dispose non seulement d'un pouvoir rglementaire d'application de la loi mais encore d'un pouvoir rglementaire autonome dans toutes les matires qui ne sont pas attribues la loi par la Constitution. Les rglements sont suprieurs aux actes individuels manant de la mme autorit administrative. En d'autres termes, un acte administratif pris en faveur ou l'encontre d'un individu par une autorit administrative ne peut contredire un acte administratif rglementaire, mme si ce dernier a t pris par la mme autorit administrative. Les rglements autonomes sont subordonns la Constitution et aux traits alors que les actes administratifs appliquant les lois doivent, par dfinition, tre directement subordonns la loi. Les juridictions administratives (Conseil d'tat, cours administratives d'appel et tribunaux administratifs) sont charges de faire respecter le principe de lgalit, c'est--dire de veiller au respect des normes de rfrence suprieures par les actes administratifs. Les dcisions administratives rglementaires ou individuelles, prises par le Premier ministre ou par un simple fonctionnaire, doivent toujours respecter toutes les normes suprieures : les lois, les traits, la Constitution.