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CHAPIITRE 3 :: Max Weber CHAP TRE 3 Max W eb er

Max Weber (1864-1920) ........................................................................................................ 2 I) Une analyse sociologique comprhensive des socits modernes. ...................................... 2 1) L histoire comme champ de la sociologie. .......................................................................... 2 2) Sociologie et politique. ....................................................................................................... 3 3) La sociologie comme science comprhensive et explicative. .............................................. 3 4) Complexit historique et idal-type.................................................................................... 4 II) La contribution de Weber la sociologie conomique. ...................................................... 5 1) Typologie de l action et origine du comportement conomique rationnel. ......................... 6 2) L interrogation sur la singularit de l occident moderne et l amorce d une remise en question du caractre naturel de l conomie capitaliste. ....................................................... 9

Max Weber (1864-1920) N d un pre industriel et dput. Il entreprend des tudes suprieures, Berlin puis Gttingen o il soutient une thse fameuse d histoire conomique en 1891. Il est trs tt attir par la politique et si il penche initialement comme son pre vers des points de vue libraux, il entretient par la suite des rapports nuancs avec le socialisme, il ne cesse jamais de dnoncer la froideur des organisations bureaucratiques qui enferment les individus dans l anonymat. Reste que Weber est un universitaire intress par les questions sociales comme le montre par exemple son adhsion l association pour la politique sociale pour laquelle il organise une enqute sur la situation sociale des travailleurs ruraux en Allemagne. En 1894 il occupe une chaire d conomie politique Fribourg puis Heidelberg ou il succde Karl nies qui fut son professeur et qui est un membre important de l cole historique allemande. En 1905 parat le premier travail sociologique de Weber : L thique Protestante et l Esprit du Capitalisme. Cette tude sera suivie par de nombreux travaux sur les grandes religions. En 1918 il publie son essai sur le sens de la neutralit axiologique dans les sciences sociologiques et conomiques. Aprs la premire guerre mondiale laquelle il participe, il entame son grand trait Economie et Socit qu il ne termina jamais tout en menant de nombreuses tudes pistmologiques (= philosophie des sciences). L intrt de l uvre de Weber tient autant la fcondit de sa rflexion mthodologique qu son contenu. Les thmes principaux sont les rapports entre l conomique et le social, l analyse des formes de pouvoir, notamment la bureaucratie, la sociologie compare des religions, la rationalit des comportements, la rationalisation et la bureaucratisation des socits modernes, la science et le politique autant de thmes qui intressent l historien, le scientifique, l conomiste, le sociologue. Plus gnralement, l tendue de l uvre wbrienne, sa vocation penser le social dans sa globalit, en font un dtour ncessaire pour comprendre la nature et l volution des socits modernes.

I) Une analyse sociologique comprhensive des socits modernes. On va comprendre en quoi la pense de Weber constitue aujourd hui une rfrence pour tous ceux qui veulent disposer d un modle pistmologique adapt aux sciences sociales et pour ceux qui cherchent faire une place aux recherches interdisciplinaires, recherches qui incluent la dmarche conomique et la dmarche sociologique comme c est le cas avec la sociologie conomique moderne. 1) L histoire comme champ de la sociologie. D une certaine manire, on peut dire que la pense sociologique wbrienne s inscrit dans la continuit des grandes philosophies de l histoire du XIXe sicle comme le prouve l ampleur des matriaux historique traits par Weber. En s appuyant sur une vaste culture historique, philosophique et conomique, Weber cherche construire un cadre conceptuel qui englobe l ensemble des activits humaines tout en les situant dans une phase historique donne. Weber se distingue toutefois de nombreux pionniers de la science sociale par son refus d intgrer les phnomnes sociaux dans le cadre de la philosophie volutionniste ou

dterministe. Dans ces philosophies, l histoire est envisage soit comme le dploiement d une logique propre et invitable, soit comme la rsultante d un lment dterminant conomique ou religieux (par exemple les conflits de classes chez Marx). Dans son histoire conomique, il refuse ainsi les thses d une volution conomique qui passerait par des tapes obliges (par exemple point de dpart que serait le communisme qu analyse Marx). Weber manifeste ainsi sa proximit avec l cole historique allemande qui cherche prcisment rompre avec les philosophies abstraites du sicle des Lumires. Qu il s agisse de l histoire du droit ou de l conomie, il convient ses auteurs de restituer chaque poque et chaque culture dans son conteste spcifique. Reste que Weber lui reproche malgr tout de n tre pas parvenu compltement sortir de la logique de l abstraction (= partir du modle, en dduire de faon systmatique la ralit). Ainsi, dans la controverse entre cole historique et thoriciens du marginalisme, Weber ne prend pas parti : aux premiers il oppose son refus de penser que l histoire ait un sens et qu il conviendrait de le dcouvrir ; aux seconds, il leur concde certes l intrt de la formalisation abstraite mais leur reproche de vouloir simplifier la richesse et la complexit du rel. C est selon lui la ncessit du travail de terrain qui doit primer puisqu une rflexion thorique et pistmologique pure devient rapidement strile.

2) Sociologie et politique. Weber a t engag dans la vie publique puisque trs jeune il envisageait une carrire politique. Cet intrt pour la politique nous conduit mener une rflexion sur les rapports entre activits politiques et scientifiques. Lors de deux confrences l universit de Munich en 1818 sur la vocation du savant et celle du politique, Weber dfend la ncessit d une sparation nette entre deux types d activits et s attache pour cela a bien spar science d un ct et opinion de l autre. Plus largement, la sociologie n a pas vocation rformer la socit ni engendrer une quelconque thorie rvolutionnaire. Surtout, la neutralit axiologique dont doit faire preuve le savant signifie que le savant doit viter de transformer les valeurs qui le guident dans son travail d apprhension du rel en jugement de valeur. Autrement dit il lui faut suspendre ses convictions personnelles dans le regard critique (au-del du rel) qu il porte sur les lments. Dans un cas on a des croyances, des jugements de valeurs, dans l autre on a des hypothses de travail soumises aux observations, et donc des jugements de faits. En distinguant ainsi normes et ralit, Weber inscrit la sociologie dans un territoire clairement limit : celui des ralits. Reste qu en mme temps il demeure l auteur qui a le plus reconnu la relativit des connaissances dans les sciences sociales en tant qu elles relvent toujours au minimum de la subjectivit du savant, notamment au moment de slectionner ses objets d tudes.

3) La sociologie comme science comprhensive et explicative. La sociologie, en tant que science des ralits, se situe donc dans un entre-deux, elle n est ni purement spculative ni une activit lie la pratique politique. Weber entend par sociologie une science qui se propose de comprendre par interprtation l activit sociale et par l d expliquer causalement son droulement et ses effets. Au demeurant, par ces mots

qui ouvrent Economie et Socit , Weber dfini le programme de sa sociologie et se spare assez nettement de la problmatique de Durkheim. En effet, ce qui importe Weber dans la sociologie ce n est pas tant le fait social durkheimien que l action, l activit sociale, c'est--dire toute forme de comportement humain. On a donc pu dire que Weber avait une dmarche individualiste, mais complexe. Quoi qu il en soit, la science des activits sociales est une science comprhensive et explicative. Comprendre par interprtation l activit sociale telle qu elle doit tre la premire dmarche sociologique. Cette logique de la comprhension, Weber n en est pas proprement parl l inventeur, puisqu elle est formule par un allemand : Dithley, puis reprise et dveloppe par tout un courant de philosophes et de sociologues qualifis de nokantiens dans la ligne desquels se situe Weber. Du reste, dans son introduction aux sciences de l Homme, Dithley en 1883 fait ainsi une distinction radicale entre les mthodes de la science de la nature et celles des sciences des l esprit (ou sciences de l Homme). Par rapport aux sciences de la nature, le propre des sciences de l Homme est d tre confront des tres qui agissent en conscience, en fonction de valeurs, de normes et de croyances. Conclusion de Dithley : par rapport aux sciences de la nature, les sciences de l Homme doivent adopter la dmarche comprhensive comme dmarche spcifique. La mthode comprhensive cherche reconstruire le sens que les individus donnent leurs activits. Ainsi pour Weber, avec la mthode comprhensive, le sociologue, contrairement ce que fera Durkheim, ne considre plus les phnomnes sociaux comme expression simple de l influence des causes extrieures qui s imposent aux hommes, mais au contraire comme le produit de dcisions prisent par les individus qui donnent eux-mmes un sens leurs actions. C est ce qui fait dire que Weber serait un reprsentant de l individualisme mthodologique qu on pourrait oppos au holisme de Durkheim. La dmarche explicative arrive qu second plan et demeure fondamentale chez Weber, car le complment ncessaire de la dmarche comprhensive est l analyse en causalit dont l conomie est l exemple le plus dvelopp son poque. Autrement dit, retrouver le sens d une action ne suffit pas, il importe galement de dcouvrir les enchanements entre les phnomnes. Expliquer consiste alors impliquer l impact d une action donne sur une autre action, soit lier les actions sociales par des chanes de causalit. Reste toutefois qu suivre ces sries d enchanement, on s aperoit vite qu aucun individu n est totalement matre des consquences provoques par ses actions puisqu une dcision peut contredire, s opposer aux objectifs de dpart de son auteur, susciter de manires inintentionnelles des conflits, que ce soit de valeur ou de personne. Jusqu au bout donc, la situation pistmologique de Weber reste toute en nuance sans jamais ngliger la complexit de la ralit sociale tudier.

4) Complexit historique et idal-type. Weber refuse l encontre de Marx toute ide de dterminisme absolu dans l volution historique des socits. Plus prcisment, au dterminisme conomique du matrialisme historique, Weber oppose se vision de la complexit des ralits sociales et historiques avec sa pluralit de causes agissantes. Chaque socit est singulire et se

caractrise toujours par des critres multiples, qu ils soient conomiques, politiques, culturels, moraux, juridiques etc. Au demeurant, s il existe des dterminismes en histoire, ils ne sont donc pas absolus et ne font que reflter des tendances et des volutions probables. Cette position se justifie dans la mesure ou selon Weber, les facteurs extrieurs sociaux collectifs qui s imposent l action des hommes laissent toujours une place une marge de libert qui permet la dcision individuelle. Reste toutefois l inverse qu il serait faux de rduire la rflexion de Weber une forme d individualisme radicale puisque, comme Weber le montre dans ses tudes de sociologie religieuse les contraintes psent fortement sur les dcisions que prennent les individus. Si les actions sociales sont imprgnes de valeurs en contradiction, si l Histoire est complexe et dtermine, comment le sociologue peut-il laborer une thorie gnrale et rendre compte scientifiquement des thories des socits ? Pour rsoudre la difficult, Weber propose de recourir la mthode comparative afin de souligner les singularits de chaque situation historique tudie et, pour se faire, il propose d tudier l aide d un outil conceptuel qu il nomme l idal type. Plus prcisment, pour analyser les actions sociales, le sociologue est amen crer des catgories, des reprsentations schmatiques qui ne sont pas des reprsentations exactes de la ralit mais qui, pour les besoins de la recherche accentue dlibrment certaines proprits. L idal-type est donc un moyen d laborer des hypothses, c est un outil de recherche et non pas une explication dfinitive. Enfin il ne reflte pas le rel mais il aide son analyse et surtout sa comprhension. Ainsi l idal type de la bureaucratie que met en avant Weber ne correspond rien de prcis dans la ralit mais il permet de comprendre et de cerner les tendances que manifeste cette organisation. Un autre idal-type bien connu est l Homo oeconomicus ou le modle de la concurrence pure et parfaite, qui permet d tudier la relation marchande mais qui de serait tre considr comme une description de la ralit conomique. Weber insiste par ailleurs sur le fait que l idal type ne sert pas seulement mieux comprendre les volutions historiques et comparatives des socits, il aide galement saisir des causalits qu on ne verrait pas apparatre autrement.

II) La contribution de Weber la sociologie conomique. On doit prciser que, contrairement aux durkheimiens, Weber ne rejette pas priori la thorie conomique abstraite. Pour le comprendre, il faut rappeler que Weber a t professeur d conomie politique l essentiel de sa carrire et qu au sien de l cole historique allemande, il s est rvl un dfenseur des abords du marginalisme. Nanmoins, il considre que le fait conomique est un fait social dans la mesure o la recherche des biens rares s effectue suivant des modalits qui obligent l agent tenir compte des comportements des autres agents conomiques et du sens que ceux-ci donnent leurs actions. Au demeurant, pour des raisons pistmologiques, Weber considre que ce qu il y a de spcifique l tude du social tient l existence d actions individuelles dans lesquelles l acteur donne un sens son acte et tient compte des actions des autres individus. La sociologie wbrienne met ainsi au centre de la rflexion les motifs des acteurs placs en situation d interaction et elle s efforce donc de comprendre ces motifs pour expliquer des

rgularits sociales observes. De ce point de vue, l action conomique ne fait pas l exception, sa particularit rside dans le fait que le motif premier est l insatisfaction des besoins en situation de raret. Reste que le droulement de l action est marqu par le caractre pacifique de l interaction, ce qui exclut l emploi de violence lgale ou non. En outre la prise en compte du comportement d autrui ne fait en gnral pas de problme puisque l action conomique suppose d une part que les acteurs respectent mutuellement les droits de proprit et d autre part que la concurrence, c est--dire l interaction dans laquelle se trouvent producteurs et consommateurs, conduit prendre en compte les dsirs solvables de tous. Par ailleurs la conception wbrienne de l action permet galement d intgrer sa dimension sociale sans rompre avec la thorie marginaliste un second niveau. Par exemple et pour le comprendre, Weber explique en commentant la thorie de l intrt de BhmBawerk, que le sociologue conomiste doit en effet considrer cette explication conomique de l existence d un taux d intrt positif., explication selon laquelle les biens futurs ont une utilit marginale moindre que les biens prsents et qu en consquence de cette valuation subjective, certains agents sont prts payer un taux d intrt pour disposer maintenant de biens dont ils n auraient eu la jouissance que plus tard. Reste qu une fois cela admis, le sociologue doit encore prciser dans quel acte humain s exprime ce prtendu rapport. Autrement dit, la sociologie conomique doit chercher les rapports sociaux dans lesquels s exprime concrtement ce que prsupposent les analyses abstraites du comportement intress telles qu elles sont dveloppes par les conomistes marginalistes. Troisimement surtout, le champ de la sociologie conomique selon Weber est extrmement vaste puisque outre les faits conomiques au sens strict, il faut tenir compte des faits qui ne le sont pas, la religion par exemple, mais qui en donnant un sens l action, ont des consquences conomiques. Plus largement, c est l ensemble des dimensions d actions analyses pas Weber qui sont susceptibles d intervenir au niveau mme des comportements conomiques, du moins lorsqu on en fait l analyse complte.

1) Typologie de l action et origine du comportement conomique rationnel. La typologie de l action wbrienne est celle qui est la plus connue et la plus utilise de nos jours, il y a donc 4 types d actions : L action traditionnelle, L action affective, L action rationnelle en valeur, L action rationnelle en finalit. Si on laisse de cot les deux premires, c est--dire les actions traditionnelles qui se fondent sur ce qui a toujours t, les habitudes, la plupart des actions quotidiennes selon Weber, et les actions affectives fondes sur les impulsions, les affections du moment ou encore les motions, les actions sont selon Weber rationnelles soit par rapport aux valeurs qui sont principe de l action, soit par rapport l adaptation des moyens aux fins. Cette action rationnelle se prsente d abord comme une rationalit dite instrumentale , c'est--dire comme d adaptation rationnelle des moyens aux fins poursuivies. C est la fameuse action Zweckrational. La dfinition qu en donne Weber est directement associe au comportement conomique tel qu il est dcrit par la thorie

marginaliste. Agit de faon rationnelle en finalit celui qui oriente son activit d aprs les fins, moyens, et consquences subsidiaires et qui confronte en mme temps rationnellement les moyens et la fin, la fin et les consquences subsidiaires et enfin les diffrentes fins possibles entres elles . Cette dfinition, idal-typique de l action instrumentale prsente un niveau d abstraction aussi important que celui qu on rencontre dans la dfinition de l action intresse de l Homo oeconomicus. Cette dfinition va bien au-del du comportement intress ou du moins de la caricature qu on fini par en retenir avec l ide que les fins taient dfinies l extrieur du modle des donnes exognes et donc que le choix rationnel ne portait pas sur ses fins mais simplement sur la slection des moyens pour les atteindre, sans parler videmment des consquences subsidiaires (exemple le consommateur maximise son utilit et il choisit les moyens pour maximiser son utilit). Weber distingue une deuxime forme d action rationnelle : l action rationnelle en valeur, ou Wertrational. Agit de faon compltement rationnelle en valeur celui qui agit sans tenir compte des consquences prvisibles de ses actes ou service qu il est de sa conviction portant sur ce qui lui apparat comme command par le devoir, la dignit, la beaut, les directives religieuses, la pit ou la grandeur d une cause quel qu en soit la nature. Cette deuxime forme de rationalit, autrement qualifie de rationalit axiologique, suppose que l action ne cherche pas une adaptation des moyens aux fins de manire produire les consquences prfres par l acteur, mais elle cherche au contraire faire prvaloir un principe axiologique (non discutable), une valeur laquelle l individu adhre quel que soient les consquences matrielles qui en rsultent pour l acteur (par exemple le capitaine qui sombre avec son bateau). Quoi qu il en soit, ces diffrentes orientations ne constituent pas dans l esprit de Weber une classification rigide et cloisonne des modes d activit sociale, elles ne sont que de pures idaux-types labors pour servir les fins de la recherche sociologique sachant que la ralit l activit se rapproche plus ou moins de l un de ces types idaux, et le plus souvent il les combine. La question de l origine du comportement conomique rationnel permet ainsi Weber de souligner l imbrication, l troite articulation existant entre les deux formes d actions rationnelles. Dans son tude de 1905 : L thique protestante et l esprit du capitalisme, Weber montre ainsi comment le comportement conomique rationnel est le fondement essentiel de toute la civilisation moderne est une construction sociale spcifique qui doit tre rapporte l avnement d une forme d action rationnelle en valeur spcifique. Au demeurant, Weber considre qu avant l poque moderne (avant le XVI sicle), la puissance religieuse tait telle qu aucune transformation ne pouvait intervenir du point de vue des comportements lgitimes sans l assentiment de la religion. Avant la rupture, l action conomique est une action traditionnelle deux niveaux. Soit il s agit d une action dont est absente la recherche systmatique du gain (le paysan cherche par habitude satisfaire ses besoins puis il arrte de travailler). Soit il s agit d une action o l appt du gain s exerce comme par routine, c'est-dire sans arrires pense et sans considration d une rentabilit long terme. Plus prcisment si le capitalisme n est pas apparu plus tt c est parce que le catholicisme interdisait cette possibilit. Le salut dans cette rgion passe en effet par une fidlit l Eglise et non par une intense activit dans le monde terrestre.

A l inverse, remarque Weber, il existe une relation troite entre le protestantisme, notamment sous la forme calviniste et l essor du capitalisme. Ainsi au XVIIIe sicle, la prsence massive des calvinistes parmis les entrepreneurs capitalistes et financiers les plus dynamiques d Europe est elle vidente et il convient donc d expliquer ce phnomne. Pour le comprendre il convient notamment selon Weber qu la suite des thses de Luther, le protestantisme actique et puritain que dveloppe Calvin encourage un comportement conomique particulier. Ce comportement nouveau est marqu par la lgitimation d un ensemble de valeurs comme le got de l pargne, l abstinence et le refus du luxe, la discipline du travail et la conscience traditionnelle. Se dveloppe ainsi un corps de valeurs de rgles et de comportements, un thos nouveau qui conduit sur le mode de l impratif moral une lite protestante s investir dans le travail et l industrie. Cette ide particulire que le devoir s accomplit dans l exercice d un mtier, une profession caractrise de fait l thique sociale de la civilisation capitaliste et elle doit beaucoup la notion protestante de la profession Beruf comme devoir, vocation ou encore preuve de la foi. Ces remarques tant faites, il reste comprendre pourquoi le puritain se veut dsormais conome. Qu est-ce qui motive au fond son action au point d en faire un capitaliste potentiel ? Auparavant, Weber prcise que le capitalisme n est pas une spcificit occidentale et que d autres civilisations ont dvelopp l appt du gain, le got du commerce et de l accumulation, la spcificit vritable du capitalisme moderne reposant sur la faon pacifique et rationnelle d acqurir le profit. La rponse que donne Weber aux questions revoie aux fondements religieux de la pratique asctique des protestants. D abord dans la logique de la rforme et contrairement la doctrine catholique, l individu n a pas rpondre de ses actes devant une autorit terrestre, il est seul face Dieu qui le juge. Ensuite, la rforme dfend l ide que l homme un devenir qui lui prexiste et qu il ne peut quoi qu il ralise, en modifier la trajectoire (= prdestination). Conclusion : Parce qu il en lui mme pris le dcret, Dieu seul connat les lus et les rprouvs. Cette conviction fait natre chez le croyant une interrogation permanente et angoisse, celle de son avenir post-mortem. C est l que s opre le paradoxe de Weber. Pour rsoudre ce problme, le calvinisme affirme paradoxalement que la vie du chrtien doit tendre vers l investissement intramondain, vers l engagement dans le monde terrestre puisque en vertu de cette doctrine la russite terrestre est un moyen de glorifier Dieu, mais surtout, et c est l le vritable paradoxe, car Dieu n agit qu travers ceux qu il lu et que cette russite conomique va progressivement devenir le signe de cette lection, rpondant ainsi l interrogation angoisse de dpart. Le travail, le sens de l pargne, l accumulation, sont ainsi survaloriss par les protestants non pas pour eux-mmes mais comme le moyen de confirmer par la russite terrestre un salut tant espr. Ainsi, explique Weber, ce comportement religieux produit des actions rationnelles en valeur dont les consquences conomiques sont videntes, mais qui n aurait pas pu tre socialement acceptables sans sa lgitimation. Ce comportement rationnel en valeur, chercher s assurer de son salut ternel, a finalement pour consquences non choisies un systme conomique dans lequel le mobile religieux de l action disparat progressivement. Dans le monde moderne, il est dsormais obligatoire d agir selon la rationalit conomique, sauf s exposer un chec et des consquences dommageables dans la concurrence pour l accs la disposition des richesses.

2) L interrogation sur la singularit de l occident moderne et l amorce d une remise en question du caractre naturel de l conomie capitaliste. De fait, au travers des vastes tudes comparatives qu il mne sur l histoire des religions, le droit, l organisation conomique, ou les formes de pouvoir, Weber poursuit une interrogation centrale puisqu il cherche comprendre la nature du monde moderne. C est un ordre social nouveau en rupture avec toutes les socits traditionnelles qu il cherche ainsi interprter. Dans cet ordre social, l esprit rationnel se substitue aux croyances rationnelles et on comprend qu une partie importante de l uvre wbrienne se porte prcisment sur l analyse des religions, leurs rapports avec les comportements conomiques et enfin ce qui entrane leur dclin au profit de l esprit rationnel. Pour comprendre la singularit des formes d organisation sociales du monde occidental moderne, Weber les compare systmatiquement celle des civilisations qui les ont prcdes. L uvre se prsente donc comme une sries d tudes de sociologie religieuse, juridique ou conomique, autant d angles d approche pour une mthodologie historique et comparative. L clatement relatif et la diversit de ces travaux ne doivent pourtant pas faire oublier qu ils sont avant tout guids par une question majeure, celle qui cherche comprendre la singularit de l occident. C est donc une tentative de synthse qu il nous faut essayer de faire ici. De ce point de vue, le projet wbrien est d autant original si l on note qu au moment o il crit, l ensemble des dbats (surtout en Allemagne) relatifs l volution des socits ne se concentre sur l alternative entre capitalisme et socialisme. Pour Weber, cette opposition n est pas pertinente et en menant un travail comparatif sur les formes d organisations sociales des grandes civilisations, il cherche mettre en avant un trait spcifique et commun au monde occidental moderne (socialiste ou capitaliste) : sa rationalisation croissante. La rationalisation comme singularit des socits modernes. La rationalisation de l conomie, du droit, de l Etat, de la science (mathmatisation), de l art .. constitue la caractristique fondamentale qui distingue la socit moderne des prcdentes. Dans L esprit Protestante et l Esprit du Capitalisme, Weber montre ainsi comment, en s hypertrophiant le principe de rationalit finit par rgir les diffrentes sphres de l activit sociale par opposition aux principes qui gouvernent les socits modernes. Reste que ceci tant prcis, il faut s tendre sur la signification exacte de cette rationalisation. En effet, l ide selon laquelle la raison gouverne les socits modernes est courante au XIXe sicle, le principe gnrale bien connu tant que l ensemble des activits sociales se dgageraient de l emprise de la tradition et du sacr, pour se dfinir en fonction d une logique propre, celle de l efficacit et du calcul. Encore faut-il pour bien comprendre cette rupture mener un examen spcifique des notions de rationalit et de rationalisation, notions qui vhiculent de nombreux sens. La notion de rationalit repose sur une ide de calcul et d efficacit. Ainsi, l introduction de la comptabilit nationale, des techniques de gestion, dans l activits conomique induit que les critres de choix sont dsormais fixs en fonction de mthodes prcises et abstraites, et en ce sens elles s mancipes

du jugement, le jugement tant le symbole du raisonnable et donc du discutable. La rationalisation des activits suppose de son cot l autonomisation et la spcialisation des fonctions sociales et des savoirs. Ainsi, Weber prcise que pour que l conomie puisse introduire ou s ouvrir des procdures de gestion rigoureuse, il faut qu elle se dgage des contraintes religieuses pour pouvoir poursuivre sa logique propre. De mme l mergence d une science rationnelle positive et empirique suppose qu elle puisse s manciper de la thologie et de la philosophie morale. Pour que l entreprise s engage dans une gestion mthodique de ces activits et de ces investissements, elle doit parvenir se sparer de la communaut familiale. En rsum, la rationalisation c est d abord l autonomisation croissante des sphres de la vie sociales. L universalisation et la formalisation des rapports sociaux constituent une autre condition de l avnement de la rationalisation. Ainsi, le passage une conomie moderne implique une universalisation ainsi qu une impersonnalisation des rapports sociaux. Dans la gestion rationnelle du travail de l entreprise capitaliste par exemple, les rapports formels et impersonnels du capitaliste au salari se substituent aux rapports concrets d homme homme du travail artisanal. Le processus de rationalisation qui s empare des socits modernes s exprime aussi dans les reprsentations, dans l imaginaire et dans les formes de penses. Weber parle ainsi de dsenchantement du monde pour traduire l vacuation des idaux et des valeurs suprmes ultimes de la vie publique et intellectuelle. Ces idaux ne trouvent plus refuge que dans le royaume transcendant de la vie mystique ou dans des cercles communautaires restreints. Weber ne souhaite ni ne dplore ce mouvement de rationalisation, il constate tout simplement un avnement des valeurs et l galisation des individus, et il dcrit un monde qui atrophie le sens mystique du sublime pour mieux hypertrophier la raison. Ce mouvement ne laisse pas pour autant prsager la mort de la religion et Weber se contente simplement de prendre acte d une autonomisation croissante de la sphre religieuse en corrlation avec le dveloppement de l esprit scientifique moderne. La bureaucratie est l autre manifestation principale du dsenchantement du monde, et c est un des premiers sociologues avoir mis l accent dessus. L administration bureaucratique reprsente la domination lgale ; ce titre, c est la forme d organisation la plus juste et la plus efficace. Elle prsente quatre caractristiques principales : Le pouvoir dans la bureaucratie est fond sur la comptence et non sur la coutume ou la force. Le fonctionnement bureaucratique s inscrit dans le cadre d une rglementation impersonnelle. Il ne peut donc y avoir d arbitraire ou de dcisions no fondes en droit. L excution des tches bureaucratiques est divise en formations spcialises dfinies prcisment et avec mthode. La carrire du bureaucrate est rgle par des critres objectifs : anciennet, qualification

Weber sait bien que le mode d organisation bureaucratique n est pas spcifique l Occident (bureaucratie chinoise) ni l administration publique. C est galement applicable aux entreprises, et notamment aux entreprises conomiques lucratives et Weber va jusqu citer par exemple l administration bureaucratique des grandes entreprises capitalistes, mais galement certaines religions et les partis politiques. La conception de Weber correspond de fait une forme de gestion de la production, qui s tend toutes les formes d organisation modernes et qui intgrent le phnomne de rationalisation des tches telles qu il commence tre pratiqu grande chelle avec le taylorisme. Surtout, enfin bien qu il ait attribu dnoncer la froideur et l impersonnalit de l organisation bureaucratique, il appartiendra au sociologue amricain d noncer la critique de la bureaucratie que l on connat en analysant les contradictions, les effets pervers, les disfonctionnements, toutes les irrationalits caractristiques de ce systme.