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Les engrais verts en marachage biologique

m a r a c h a g e

La culture dengrais verts est une des pratiques de base de lagriculture biologique. La culture, puis l'incorporation dans le sol dune couverture vgtale permet de maintenir ou damliorer la fertilit des sols. En marachage, les engrais verts constituent une des rponses aux nombreuses proccupations rencontres : protection ou amlioration de la structure du sol, stimulation de lactivit biologique, matrise des adventices et ventuellement protection phytosanitaire.

Importance et rles des engrais verts


Les engrais verts, acteurs de la fertilit des sols
Les engrais verts jouent un rle important dans le maintien ou laugmentation de la fertilit des sols : ils protgent et amliorent la structure, stimulent lactivit biologique et permettent une meilleure disponibilit des lments fertilisants pour la culture suivante. En outre, leur rle environnemental est fondamental : cultivs en inter-culture automnale, ils limitent le lessivage des nitrates et lrosion des sols, qui sont autant dinconvnients dus aux sols nus.

Aprs destruction de lengrais vert, l'incorporation dune grande quantit de biomasse frache stimule lactivit biologique. Les vers de terre, qui se nourrissent des dbris vgtaux, prolifrent. En creusant des galeries, ils augmentent la porosit du sol et facilitent ainsi le ressuyage et laration.

Labondance de nourriture fermentescible stimule aussi lactivit microbienne. La dgradation de cet apport de matire organique libre des produits transitoires qui sont particulirement actifs sur la stabilit structurale par leurs proprits agrgeantes. Leffet sur la stabilit structurale est fugace mais nanmoins intense. La rapidit de dcomposition dpend notamment du rapport C/N, qui est plus faible pour les couverts pauvres en lignine et cellulose et/ou riches en azote (Crucifres, Lgumineuses, couverts jeunes peu lignifis).

Les engrais verts nourrissent le sol


en participant lentretien de la matire organique et en facilitant la disponibilit des lments nutritifs. Les engrais verts naugmentent pas ou peu le taux dhumus des sols car ils sont en gnral trs fermentescibles et se dgradent rapidement. La formation de composs pr-humiques et humiques est faible mais dpend cependant fortement du type dengrais vert et de son ge lors de la destruction. Ainsi, un sorgho fourrager cultiv pendant plusieurs mois lt sera lignifi et participera lentretien du taux de matire organique du sol. Ils amliorent la disponibilit en lments fertilisants de faon quantitative et qualitative. - Avec des rendements en matire sche de 3 6 t/ha, les quantits dlments fertilisants contenues dans les parties ariennes des couverts dpassent couramment 100 units dazote, 30 de phosphore et 150 de potassium, avec des nuances selon les familles. Ainsi, les Lgumineuses sont plus riches en azote, quelles puisent directement dans le sol ou dans lair par lintermdiaire de bactries symbiotiques. Les Crucifres sont plus riches en potassium et les Gramines sont gnralement

En prsence de lengrais vert, le couvert vgtal assure une protection mcanique de la surface contre leffet dstructurant des pluies (battance et prise en masse), du vent (rosion olienne) et du soleil (desschement). Les racines augmentent la cohsion et le maintien du sol en place, diminuant ainsi les risques drosion. Cet effet, associ leffet couverture, diminue considrablement les pertes de terre fine (et fertile) en zones sensibles. Laction mcanique des racines en profondeur provoque la fissuration du sol, et ce dautant plus que le systme racinaire est dense et puissant. Ce phnomne est particulirement important avec les Gramines (seigle, triticale, orge), et dans une moindre mesure avec certaines Crucifres (radis fourrager, navette) dont le chevelu racinaire est moyennement dense mais qui ont un pivot puissant.

Les Crucifres, en se dveloppant rapidement, assurent une protection efficace de la surface du sol

Le systme racinaire des Gramines fourragres est un des plus efficace pour fissurer le sol

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Les engrais verts agissent sur la structure du sol en surface et en profondeur

moins riches en ces deux lments. - Lenracinement profond de certains engrais verts (Gramines, luzerne) permet de prlever des lments en profondeur et de les restituer en surface aprs destruction. Les nutriments sont alors disponibles pour une culture enracinement moins profond. Cet effet est particulirement intressant vis--vis des nitrates qui sont trs mobiles et migrent en profondeur avec le flux deau : les engrais verts jouent un rle environnemental majeur en limitant le lessivage de lazote. - Certains engrais verts possdent des aptitudes particulires pour prlever des nutriments. Ainsi, la moutarde et le sarrasin seraient particulirement efficaces pour extraire le phosphore (Pousset, 2000), les Crucifres auraient la capacit dextraire du potassium des minraux silicats du sol (Aubert, 1980) et seraient efficaces pour absorber et restituer le soufre (Pousset, 2000). Ces lments nutritifs peuvent ensuite tre mis disposition de la culture suivante, plus ou moins compltement et rapidement, en fonction de la rapidit de la dcomposition du couvert. On considre que le phosphore et le potassium se trouvent sous des formes organiques facilement assimilables aprs transformation microbienne, et quils sont aussi bio-disponibles que ceux apports par les engrais les plus solubles. Lazote sera minralis mais ne sera disponible quen partie, estime 25%, avec une grande variabilit en fonction de la teneur du couvert en azote, du rapport C/N, des conditions pdo-climatiques

Tableau 1 - Espces intressantes contre les adventices Engrais vert Sarrasin Seigle, RGI Crucifres Gramines Observations Espce inhibant trs nettement la croissance des adventices Bonne concurrence Colza, radis fourrager, navette fourragre, moutarde : plantes vigoureuses, trs bonne concurrence Association Gramine (bl, orge, avoine) et Lgumineuse fourragre (vesce, trfle, mlilot) assurent une bonne concurrence

Tableau 2 - Cultiver une espce voisine de lespce prsente (daprs Pousset) Flore adventice prsente Chiendent, vulpin, folle avoine Moutarde, radis sauvage (ravenelle) Rumex, oseille, renoue rasin et le chanvre ont un effet radical) ; - la scrtion de toxines qui inhibent la germination et le dveloppement des adventices -cest le cas du sarrasin et du seigle (Pousset, 2000). Certaines espces ont un intrt trs net contre lensemble des adventices (tableau 1). Dautres ont un intrt particulier contre une espce dadventice : cest le cas de lavoine contre le chardon. Il semble galement intressant de semer en engrais vert une espce voisine de ladventice, comme par exemple lavoine contre la folle avoine, le seigle contre le chiendent (tableau 2). Enfin, pour limiter le dveloppement despces nitrophiles (mourron, ortie), on smera un engrais vert fort consommateur dazote comme la moutarde, le sarrasin ou le mas. En revanche, surtout si les conditions de germination ou de dveloppement sont mdiocres, certaines espces croissance assez lente laissent les adventices envahir la parcelle et favorisent leur maintien, notamment en cas de monte graines de celles-ci. Cest le cas de : - certaines Gramines dans des conditions de culture trop chaudes (sous abris par exemple), comme le ray-grass italien et le ray-grass anglais ; - certaines Lgumineuses fourragres si elles sont semes seules, comme la fverole, mais aussi la vesce et le trfle incarnat ; Choix de lengrais verts Crales et Gramines fourragres Crucifres Sarrasin

Les tagetes minuta ont des proprits nmaticides vis--vis de Meloidogyne

- la phaclie, particulirement en conditions trop chaudes (engrais vert dt sous tunnel) ou trop froides. Les engrais verts ne sont pas forcment conseills en cas de fort enherbement : des binages rpts seront plus efficaces contre les vivaces (chiendent ou liseron) ; la solarisation dans le sud de la France aura un effet plus important contre les adventices quun engrais vert.

Des engrais verts pour matriser les adventices


Le pouvoir concurrentiel des engrais verts vis--vis des adventices sexplique par diffrents phnomnes : - la concurrence directe, pour les engrais verts dont le dveloppement est suffisamment rapide pour touffer les adventices (le sorgho fourrager, les Crucifres, le sar-

Lincidence des engrais verts sur les maladies et ravageurs


Lutilisation des engrais verts peut rpondre un objectif prcis de lutte contre les ravageurs et les maladies. Cest le cas des Crucifres qui ont des proprits dsinfectantes ou de certains engrais verts nmaticides (tableau 3). En revanche, dans certains cas, leur impact est ngatif car les engrais verts peuvent

Tableau 3 - Effets positifs des engrais verts sur maladies et ravageurs Espces Crucifres : colza fourrager, moutarde, radis fourrager Moutarde, radis fourrager (certaines varits) Ray Grass italien Tagetes, crotalaire Incidence Effet dsinfectant du sol par libration de composs soufrs Application possible de la bio-dsinfection Nmaticide sur Heterodera schachtii (nmatode de la betterave) Plante pige de la hernie des Crucifres Proprits nmaticides vis--vis de Meloidogyne

Tableau 4 - Risques de certains engrais verts vis--vis de ravageurs et maladies Espces Crucifres : colza fourrager, moutarde, radis fourrager Phaclie
Le pouvoir nettoyant du sarrasin est particulirement efficace contre les adventices
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Incidence Htes de la hernie des crucifres et de nombreux ravageurs (piride, mouche du chou, noctuelles, limaces ) Hte du virus Y de la pomme de terre (PVY) et de quelques ravageurs (pucerons, thrips, aleurodes)

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tre htes de maladies et virus ou savrer trs apptents vis--vis des limaces (tableau 4). Il faut donc parfois viter de faire un engrais vert, car il risque de favoriser le dveloppement de maladies et ravageurs : - en cas de forte infestation de taupins, il est prfrable de laisser un sol nu et sec en priode estivale : cette technique permettra de limiter les pontes (absence de vgtation) et de permettre la dessiccation des ufs ; - de mme, en prsence de fortes populations de campagnols, le maintien dun sol nu et des oprations rgulires de travail du sol pourraient savrer prfrables un engrais vert ; - en cas de forte infestation en limaces dans la parcelle, la culture dengrais verts est gnralement dconseille, car elle favorise leur conservation ; - on a constat la prsence de Rhizoctonia sur navette en semis de printemps (Guillaume, 2003) et de Sclrotinia sur navette, moutarde blanche et phaclie en semis dautomne sous abri.
Le sorgho fourrager est lengrais vert de rfrence sous abri lt

assurer une complmentarit entre les effets des diffrentes espces et pour ventuellement casser le cycle de certaines maladies ou ravageurs. Ainsi en marachage, la culture de Gramines, seules ou en mlange avec des Lgumineuses, peut tre intressante. Il est important davoir une bonne adquation entre dure de disponibilit de la parcelle et rapidit de vgtation : certaines espces peuvent fournir une vgtation suffisante en six huit semaines : sorgho fourrager, sarrasin, Crucifres, alors que dautres comme le ray-grass et les Lgumineuses exigent au minimum quatre cinq mois de culture pour exprimer leur potentiel.

Les contraintes lies au semis


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les Crucifres et le ray-grass en aot, septembre au plus tard. Seules quelques espces peuvent pousser en semis plus tardif : seigle, bl, avoine par exemple. De mme, pour un engrais vert de printemps ou dt, et notamment sous abri, il faut choisir des espces adaptes aux fortes chaleurs, telles que le sorgho fourrager, le sarrasin ou le moha de Hongrie.

Les critres de choix dun engrais vert

La rotation
Lengrais vert est loccasion dintroduire des espces diffrentes de celles couramment cultives sur lexploitation, pour

Les contraintes les plus fortes sont le cot et la disponibilit en semences biologiques ou dfaut non traites. La facilit de semis est un autre paramtre : les mlanges peuvent imposer plusieurs passages, certaines espces sont difficiles semer (tagetes, dont la graine est particulirement fine). Les nombreux avantages des engrais verts ne pourront sexprimer quen cas de culture et denfouissement russis. Il est donc essentiel de choisir des espces adaptes aux conditions culturales et climatiques, en sappuyant au maximum sur des rfrences locales.

Le choix de lespce ou du mlange despces semer en engrais verts sur une parcelle donne dpendra de lobjectif : le but de cette interculture est-il damliorer la structure du sol, de limiter les risques drosion, denrichir le sol en azote, ou de diminuer la population de nmatodes ? Dautres critres peuvent alors tre pris en compte pour choisir son engrais vert.

Pour en savoir plus


- Aubert C., 1980. Les engrais verts, document technique ACAB. - Bressoud F. et Pares L., 2001. Sorgho la carte. Serres et plein champ 66 n 144. - FIBL/SRVA, 2000. Les engrais verts : clef du succs des marachers bio. Edition FIBL, Suisse. - Guet G., 2002. Mmento dagriculture biologique, Edition Agridcisions. - Guillaume C. et Vdie H., 2003. Engrais verts en marachage : des rfrences rcentes pour choisir les espces. Journes techniques fruits et lgumes biologiques GRAB/ITAB Perpignan. - ITCF, 2002. Les inter-culturales : colloque au champ, Edition ITCF. - Leclerc B., 2001. Guide des matires organiques. Editions ITAB. - Mazollier C. et Vdie H., 2003. Engrais verts en marachage biologique, 1e et 2e parties : pourquoi un engrais vert/choix des espces. Alter Agri n60 et 61. - Montfort B., 1987. La technique des engrais verts, CARAB dossier technique. - Pousset J., 2000. Engrais verts et fertilit des sols, Edition Agridcisions. - Vantalon C., 2000. Les engrais verts en cultures lgumires : synthse bibliographique. Edition APREL.

Le sol
Cest en gnral un critre mineur car la majorit des espces cultives en engrais verts se dveloppent en conditions de sol varies. Il peut nanmoins tre important dans certains cas particuliers de terres trs schantes ou trs calcaires par exemple (tableau 5).

La saison
Elle est dterminante pour la russite dun engrais vert. Ainsi pour un engrais vert dautomne, on smera les Lgumineuses,
Les mlanges de Gramines et Lgumineuses (ici RGI + vesce) sont intressants introduire dans les rotations de lgumes

Tableau 5 - Proprits de certains engrais verts pour des sols particuliers Type de terrain Structure dgrade Proprit recherche Systme radiculaire puissant Espces possibles Gramines fourragres Certaines Lgumineuses (lotier, minette, trfle blanc) Plantes rsistantes au stress hydrique Moha, luzerne, dactyle Brome, sainfoin, luzerne, Plantes rsistantes minette, orge

Trs schant Trs calcaire

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Principales espces dengrais verts conseilles en marachage Famille Gramines (Poaces) Espce Ray-grass Italien Seigle fourrager Priode de semis Septembre ou printemps Septembre octobre Sept. - Oct. ou Mars-avril Sept. - Oct Mai aot Dose (kg/ha) 25 100 Intrt Trs bonne couverture de sol Implantation tardive possible Effet structure Implantation tardive possible Implantation tardive possible Bonne rsistance la chaleur Bonne concurrence contre les adventices Biomasse importante Trs bonne concurrence Biomasse importante Trs bonne concurrence Bonne couverture Bonne couverture Biomasse importante Effet structure Peu couvrante si seme seule Risques de repousses pour certains trfles Rservoir auxilliaires Se dveloppent trs rapidement et touffent les adventices Trs bon piges nitrates Sensibles de nombreuses maladies et ravageurs : viter absolument si Crucifres dans la rotation Cycles courts au printemps Glives Effet structure Plante nettoyante, adapte aux sols pauvres Effet structure Supporte mal la chaleur et le froid Risque Virus (CMV) Cycle court Problmes ventuels Risques de repousses Concurrence moyenne avec adventices Risques de maladies (rouille) Couverture moyenne Cycle court (30 40 j.)

Avoine Triticale Moha de Hongrie*

120 150 100 30

Sorgho fourrager* Sorgho forestier*

Mai aot Mars juillet

50 50

Irrigation obligatoire

Lgumineuses (Fabaces) Enrichissent le sols en azote

Vesce Pois fourrager Fverole Trfle Mlilot

Aot-sept. ou Mars mai Aot-sept Aot-sept ou Mars mai Printemps ou automne Mars mai Aot-sept Aot-sept Aot-sept ou Mars mai Juin sept

150 150 150-200 20-30 20 10-12 6-8 10-15 20

Crucifres (Brassicaces)

Moutarde Colza Navette fourragre Radis fourrager*

Hydrophyllaces Polygonaces

Phaclie Sarrasin*

Printemps ou aot Mars juin

15 40-60

MELANGES DESPECES Crucifres Pas adaptes un semis avec dautres espces quelles dominent rapidement

Gramines + Lgumineuses RGI (20) ou seigle (30) ou avoine (60) ou triticale (50) + vesce (15) ou pois fourrager (80) ou fverole (100) *Espces adaptes en culture dt sous abri

ITAB : 149, rue de Bercy 75595 Paris CEDEX 12 Tl : 01 40 04 50 64 Fax : 01 40 04 50 66 itab@itab.asso.fr

Fiche rdige par : Hlne LEPLATOIS VEDIE (GRAB) Remerciements Joseph POUSSET (agriculteur), Catherine MAZOLLIER (GRAB), Monique JONIS, Krotoum KONAT et Aude COULOMBEL (ITAB).

GRAB:
Groupe de Recherche en Agriculture Biologique Site Agroparc - BP 1222 - 84911 Avignon Tl : 04 90 84 01 70 - Fax : 04 90 84 00 37 maraichage.grab@freesbee.fr

Prix : 3
sept. 2005

Ralisation FLASHMEN - GAP