Vous êtes sur la page 1sur 23

1.

Introduction
tudier les Fleurs du mal, cest tudier un monument de la littrature. uvre gigantesque, elle reste le recueil emblmatique de la figure de Baudelaire, et, travers elle, le lecteur se trouve souvent confront un foisonnement de rfrences culturelles, quelles soient mythologiques, littraires ou lies de prs au vcu du pote. Dans le cadre de ce travail, nous nous attacherons nen relever que les rfrences bibliques dans trois pomes prcis du recueil : le Reniement de Saint Pierre, Abel et Can et Les Litanies de Satan, triptyque qui forme la partie intitule La Rvolte. Nous nous concentrerons ensuite sur lusage qui est fait de cette matire biblique, en ayant pour but de montrer le bouleversement des valeurs traditionnelles. Lorsque les vers sy prteront, nous montrerons le parallle entre le texte des critures et le pome. Il va sans dire que cette ligne de conduite occulte dautres aspects esthtiques de ces pomes, mais nous ne nous en formaliserons pas, notre ambition dans ce travail tant de relever les rapports entre la Bible et La Rvolte des Fleurs du mal.

2. Charles Baudelaire et les Fleurs du mal


2.1 Biographie de Charles Baudelaire Charles Baudelaire nat le 9 avril 1821 Paris ; son pre dcdera quelques annes plus tard, en 1827, et sa mre se remariera avec le chef de bataillon Jacques Aupick qui prendra une place majeure dans le droulement de la vie du jeune Charles1 ; ce dernier suit sa scolarit au Collge Royal de Lyon puis au Collge Louis-le-Grand et sillustre en versification latine2. Il est reut bachelier le 12 aot 1839 et prend son indpendance : cela sera trs mal vu de sa famille, en particulier de son beau-pre. Celui-ci le fait embarquer en 1841 bord dun navire pour Calcutta, mais le capitaine Saliz, dcourag par lattitude de Charles Baudelaire, ne le conduit qu lle de La Runion3. son retour en France en 1842, il fait la connaissance de Jeanne Duval4 avec laquelle il entretiendra une relation tumultueuse et qui lui inspirera de nombreux pomes. Devenu majeur, il sinscrit dans la vie culturelle de Paris et y rencontre de nombreux artistes majeurs comme Thophile Gautier et Balzac5. Il contracte ses premires dettes, collabore quelques papiers mineurs6 et en juillet 1844 se voit lobjet dune procdure judiciaire intente son encontre par sa mre qui veut le placer sous conseil judiciaire : Baudelaire est mis sous tutelle7 ; il commence publier ses Salons et quelques pomes dans des revues. Il prend part lengouement pour les vnements de 1848 et parle mme daller fusiller son beau-pre, le gnral Aupick8. Il traduit Poe, crit quelques pices de thtre et boucle lcriture des Fleurs du Mal, dont la premire dition parat en 1857.
Pierre Messiaen, Sentiment chrtien et posie franaise: Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Paris, La Renaissance du livre, 1947, p. 12 2 Charles Baudelaire, uvres compltes, texte tabli et annot par Y.-G. Le Dantec, complt et prsent par Claude Pichois, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque de la Pliade , 1,7), 1961, p. XVIII 3 Ibid., p. XVIII 4 Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, Paris, Larousse (coll. Petits classiques Larousse , 27), 2006, p. 8 5 Charles Baudelaire, uvres compltes, texte tabli et annot par Y.-G. Le Dantec, complt et prsent par Claude Pichois, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque de la Pliade , 1,7), 1961, p. XIX 6 Ibid., p. XX 7 Robert Kopp, Baudelaire : le soleil noir de la modernit, Paris, Gallimard (Coll. Dcouvertes Gallimard , 456), 2004, p. 22 8 Ibid., p. 52
1

La rception est mitige, provocant plusieurs scandales : les exemplaires sont saisis et on lui intente un procs le 20 aot de la mme anne. En dcouleront une amende et la suppression de six pomes. En 1861 parat une seconde dition des Fleurs du mal, revue et corrige. Il se porte aussi candidat lAcadmie Franaise mais se dsiste le 10 fvrier 1862. Il quitte Paris pour Bruxelles en 1864, o il espre trouver un diteur pour ses uvres compltes1 ; il prouve un sentiment de dgot pour la Belgique et sa sant se dcline rapidement : il perd lusage de la parole ds 18662. Ramen Paris par sa mre, il mourra aprs une longue agonie le 31 aot 1867. 2.2 Les Fleurs du mal Seul et unique recueil de posie versifie de Baudelaire, Les Fleurs du mal paraissent en 1857 ; lide de ce recueil germe ds 1845 sous le titre Les Lesbiennes, vite remplac par Les Limbes, titre abandonn en 1852 pour faire place aux Fleurs du mal dans la Revue des Deux Mondes de 18553. Le recueil est extrmement travaill et compos, tant du point de vue du fond que de celui de la forme. Il est ddi Thophile Gautier matre et ami 4 ; la premire dition compte cent pomes rpartis en cinq rubriques : Spleen et Idal, Fleurs du mal, La Rvolte, Le Vin et La Mort. Les Fleurs du mal paraissent donc en juin 1857. De nombreuses uvres lpoque se voient condamnes ou du moins attaques - pour leur contenu (citons le procs de Madame Bovary qui eut dailleurs lieu la mme anne). Le Figaro, fortement li au gouvernement de lpoque5, fustige louvrage dans un article du 5 juillet 1857 : lodieux y ctoie lignoble ; le repoussant sy allie linfect 6 ! Laffaire est dfre au parquet, sous le rquisitoire dErnest Pinart (aussi li au procs de Madame Bovary) visant soit des pices portant atteinte la morale publique, soit
Charles Baudelaire, uvres compltes, texte tabli et annot par Y.-G. Le Dantec, complt et prsent par Claude Pichois, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque de la Pliade , 1,7), 1961, p. XXVII 2 Robert Kopp, Baudelaire : le soleil noir de la modernit, Paris, Gallimard (Coll. Dcouvertes Gallimard , 456), 2004, p. 127 3 Ibid., p. 72 4 Charles Baudelaire, uvres compltes, texte tabli et annot par Y.-G. Le Dantec, complt et prsent par Claude Pichois, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque de la Pliade , 1,7), 1961, p. 2 5 Robert Kopp, Baudelaire : le soleil noir de la modernit, Paris, Gallimard (Coll. Dcouvertes Gallimard , 456), 2004, p. 84 6 Ibid.
1

portant atteinte la morale religieuse, cest--dire les trois pices de La Rvolte : cette dernire accusation ne sera pourtant pas retenue ; Baudelaire et son diteur devront finalement sacquitter dune amende et six pomes seront supprims du recueil1. 2.2.1 La Rvolte Baudelaire craignait doffenser la morale avec les pomes de la Rvolte et de devoir en subir les consquences : la premire dition comporte dailleurs un avertissement qui signalait que lauteur avait d en parfait comdien, faonner son esprit tous les sophismes comme toutes les corruptions 2 avis lanc ceux qui le rangeraient parmi les thologiens de la populace 3 : notice destine calmer les attaques des critiques et placer Baudelaire non pas comme un blasphmateur en puissance mais comme un crivain se pliant des exercices de style. Nanmoins les trois pomes composant La Rvolte savoir Le Reniement de Saint Pierre, Abel et Can et Les Litanies de Satan subiront les foudres des autorits sans toutefois devoir tre retranches du recueil, mme sils sont toujours dcrits lheure actuelle comme des pomes au son de blasphmes 4. Baudelaire ne marquera pourtant jamais de position nette en regard de la religion, balanant entre des pousses danglismes et de rvolte, en face de ce monde corrompu 5. Ces trois pomes sont dcrits par Robert Chrix comme lillustration de trois actes de rvolte : le blasphme du dsespoir o lme excde par la souffrance en vient douter de lutilit des peines et de Dieu, lexprience de la maldiction divine o la rupture se marque, et ensuite la rbellion totale.6 Notons que cette partie des Fleurs du mal est la plus rvlatrice de lesthtique baudelairienne de la rvolte, loppos de lesthtique de la srnit de Poe7.
Charles Baudelaire, uvres compltes, texte tabli et annot par Y.-G. Le Dantec, complt et prsent par Claude Pichois, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque de la Pliade , 1,7), 1961, p. XXV 2 Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, Paris, Poulet-Malassis et de Broise, 1857, p. 215 ; dition numrise consulte sur Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k70861t215 ; cest moi qui souligne. 3 Ibid. 4 Pierre Messiaen, Sentiment chrtien et posie franaise: Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Paris, La Renaissance du livre, 1947, p. 74 5 Marcel A. Ruff., L'esprit du mal et l'esthtique baudelairienne, Paris, A. Colin (Coll. tudes littraires ), 1955, p. 311 6 Robert Benot Chrix, Commentaire des "Fleurs du mal" : essai d'une critique intgrale, Genve, E. Droz, 1962, p. 433 7 Andr Ferran, L'esthtique de Baudelaire, Paris, Nizet, 1968, p. 209
1

3. Analyse des pomes de la Rvolte


3.1 Le reniement de Saint Pierre Premier pome de La Rvolte1, Le reniement de Saint Pierre fait rfrence de nombreux passages bibliques ayant traits la figure du Christ, comme le reniement de Jsus par Saint Pierre, le mont des oliviers, la Passion, etc., et se base donc principalement sur les textes vangliques, auxquels il fait souvent cho. Lorsque ces textes se regroupent pour raconter le mme pisode, nous ne nous attarderons pas sur toutes les versions, sauf pour llment-titre du pome. Ds les premiers vers, Baudelaire se place contre-courant des valeurs bibliques, se hissant contre Dieu, tyran gorg de viande et de vins (v. 3) qui se dlecte de la souffrance humaine : Les sanglots des martyrs et des supplicis / Sont une symphonie enivrante sans doute, / Puisque, malgr le sang que leur volupt cote, / Les cieux ne s'en sont point encore rassasis ! (v. 5-8). La figure du Christ est dpeinte par Baudelaire comme celle dun homme plein de regrets, pris par le remords : Le remords n'a-t-il pas / Pntr dans ton flanc plus avant que la lance ? (v. 27-28), allusion lpisode biblique o un soldat transpera le Christ crucifi avec sa lance (vangile selon Jean, XIX, 33-35) : mais un des soldats lui ouvrit le ct avec une lance, et il en sorti aussitt du sang et de leau (vangile selon Jean, XIX, 34). Baudelaire demande galement Jsus : Rvais-tu de ces jours si brillants et si beaux / O tu vins pour remplir l'ternelle promesse, / O tu foulais, mont sur une douce nesse, / Des chemins tout jonchs de fleurs et de rameaux (v. 21-24), faisait rfrence lentre de Jsus Jrusalem, dos dnesse, et aux branches que lon jetait sur son chemin (vangile selon Saint Matthieu, XXI, 1-11) : une grande multitude de peuple tendit aussi ses vtements le long du chemin ; et les autres coupaient des branches darbres, et les jetaient par o il passait (vangile selon Saint Matthieu, XXI, 8).

Tous les pomes tudis sont reproduits en annexe ; dans le cadre de ce travail, nous ne citons que les vers tudis qui proviennent tous de la mme dition numrise : Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal , Litteratura.com, http://baudelaire.litteratura.com/?rub=oeuvre&srub=pov&id=5&s=1, consult le 5 avril 2010
1

Baudelaire rappelle ensuite lpisode o Jsus chasse les vendeurs et les acheteurs du temple (vangile selon Saint Matthieu, XXI, 12) par ces vers : O, le cur tout gonfl d'espoir et de vaillance, / Tu fouettais tous ces vils marchands tour de bras, / O tu fus matre enfin ? (v. 25-26) Vritable interpellation du Christ, le pome est provocateur. Baudelaire incite Jsus se souvenir de ses souffrances : - Ah ! Jsus, souviens-toi du Jardin des Olives ! . En effet, ce lieu est li de prs la figure du Christ : Lorsque Jsus vint Jrusalem en compagnie de ses disciples loccasion de la Pque, il rsida Bthanie (Jn 12,1), un village situ sur le versant est du mont des Oliviers. Cest non loin de l que Jsus, avant son entre Jrusalem, envoya des disciples chercher un non (Mc 11,1-2), et cest lorsqu il approchait de la descente du mont des Oliviers que Jsus fut acclam par ceux qui laccompagnaient, selon Luc (19,37). Cest aussi partir du mont des Oliviers que Jsus contemple les grandes constructions du temple et quil en annonce la destruction prochaine (Mc 13,1-3). Cest encore vers cet endroit quil se dirige aprs son dernier repas (Mc 14,26), parvenant un domaine du nom de Gethsmanie (verset 32), [] Lvangliste Jean mentionne un jardin, de lautre ct du torrent du Cdron (18,1), o Jsus passa les dernires heures avant son arrestation.1 Le dernier point voqu est le plus important : le jardin prs du Cdron devient le Jardin des olives de Baudelaire. Si nous nous basons sur le texte de la Bible, dans lvangile selon Saint Jean, voici la trame des vnements : Jsus se rend dans le jardin o il a lhabitude daller avec ses disciples (vangile selon Saint Jean, XVIII, 1), Judas le dnonce, envoie des soldats ; Jsus sait ce quil va se passer, et se fait connatre des soldats par trois fois (vangile selon Saint Jean, XVIII, 5-7) ; Pierre tente de le dfendre (vangile selon Saint Jean, XVIII, 10) mais Jsus sy oppose et se soumet la volont de Dieu : ne faut-il pas que je boive le calice que mon Pre ma donn ? (vangile selon Saint Jean, XVIII, 11). Baudelaire se moque dailleurs de cette mme foi du Christ envers son Pre, qui riait au bruit des clous / Que d'ignobles bourreaux plantaient dans [ses] chairs vives (v. 11-12). Lpisode de la capture du Christ par les soldats est aussi relat dans les autres vangiles, notamment dans lvangile de Matthieu, XXVI, 47-57 :
Chrystian Boyer, Le mont des Oliviers , Interbible, chronique du 24 mars 2006, http://www.interbible.org/interBible/caravane/voyage/2006/voy_060324.htm, consult le 6 avril 2010,
1

ces passages diffrent videment de ceux narrs dans lvangile de Saint Jean ; notons quelques diffrences qui ne sont pas reprises par Baudelaire, comme le baiser de Judas (vangile selon Saint Matthieu, XXVII, 49), ou le fait que le disciple qui dfende Jsus ne soit pas nomm (vangile selon Saint Matthieu, XXVII, 51). Suivent ensuite de nombreuses rfrences la Passion du Christ, telle que la couronne dpines et les mauvais traitements : Lorsque tu vis cracher sur ta divinit / La crapule du corps de garde et des cuisines, / Et lorsque tu sentis s'enfoncer les pines / Dans ton crne o vivait l'immense Humanit (v. 13-16) ; faisant notamment cho aux passages suivants : Et quelques un commencrent lui cracher au visage ; et lui ayant band les yeux, ils lui donnaient des coups de poing, en lui disant : Devine qui ta frapp ; et les valets lui donnaient des soufflets (vangile selon Saint Marc, XIV, 65) et ayant fait une couronne dpines entrelaces, ils la lui mirent sur la tte [] et lui crachant au visage, ils prenaient le roseau quil tenait et lui en frappaient la tte (vangile selon Saint Matthieu, XXVII, 29-30). Suit alors une allusion claire la crucifixion, aux bras distendus du Christ pos devant tous comme une cible (v. 17-20). Notons un dtournement des proverbes bibliques dans ce cas-ci, il sagit mme dun prcepte du Christ : Si Baudelaire dclare : Puiss-je user du glaive et prir par le glaive ! (v. 31), il est fort ais de rapprocher cette dclaration scandaleuse de ladmonestation de Jsus lencontre du disciple prenant sa dfense contre les soldats venant larrter et se saisissant dune pe, ce que le Christ lui interdit car tous ceux qui prendront lpe1 priront par lpe (vangile selon Saint Matthieu, XXVII, 52). Pierre Emmanuel donne une toute autre lecture de ce pome, liant celui-ci dautres extraits des vangiles, comme cette parole du Christ : Je ne suis pas venu apporter la paix, mais le glaive (vangile selon Saint Matthieu, X, 34)2 : Il se donne tche de pousser le scandale jusqu le rendre intolrable aux chrtiens comme aux athes : aux chrtiens qui ne veulent pas boire [sic. : lire voir] que leur Dieu moral est un blasphme ; aux athes qui refusent de voir la profondeur du mal dans lhomme, qui est

La tradition prfre plus volontiers le terme glaive celui dpe mais nous conservons la traduction de Louis-Isaac Lematre de Sacy (dont la rfrence se trouve dans la bibliographie) pour un souci de cohrence par rapport la retranscription de tous les autres extraits. 2 Myriam Watthee Delmotte, L'intertextualit biblique chez Baudelaire et Verlaine , Enseignement et Religions, mis en ligne en novembre 2003, ensreligions.formiris.org/pdf.php?docID=532, consult le 15 fvrier 2010
1

lAbme du silence de Dieu. Baudelaire est donc seul contre tous et dabord contre soi 1. Le dernier vers du pome marque le paroxysme de la rvolte du pote : Saint Pierre a reni Jsus... Il a bien fait ! (v. 32). Outre lironie provocatrice de cette ligne, la rfrence au reniement de Saint Pierre, qui est aussi le titre du pome, prend tout son sens. En effet, Pierre (dont le nom tait au dpart Simon) tait un disciple de Jsus, lun des premiers le rejoindre, et vritable pierre de la premire glise2 : Et moi aussi je vous dis que vous tes Pierre, et que sur cette pierre je btirai mon glise ; et les portes de lenfer ne prvaudront point contre elle (vangile selon Saint Matthieu, XVI, 18). Mais Pierre reniera Jsus par trois fois : le reniement de Saint Pierre est racont dans les quatre vangiles : dans lvangile selon Saint Matthieu, XXVI, 69-74, dans lvangile selon Saint Marc, XIV, 66-72, dans lvangile selon Saint Luc, XXII, 54-60, et dans lvangile selon Saint Jean, XIII, 36-38. Cependant, le Christ avait prdit cette trahison, et Pierre sen repentira : Et Pierre se ressouvint de la parole que Jsus lui avait dite : Avant que le coq ne chante, vous me renoncerez trois fois (vangile selon Saint Matthieu, XXVI, 75). Et Pierre se ressouvint de la parole que Jsus lui avait dite : Avant que le coq ait chant deux fois, vous me renoncerez trois fois ; et il se mit pleurer (vangile selon Saint Marc, XIV, 72). Et Pierre se souvint de cette parole que le Seigneur lui avait dite : Avant que le coq ait chant, vous me renoncerez trois fois (vangile selon Saint Luc, XXII, 61). En vrit, en vrit je vous le dis : Le coq ne chantera point que vous mayez renonc trois fois (vangile selon Saint Jean, XIII, 38). Et si, dans la Bible, le reniement de Saint Pierre est videment une faute du disciple, faute quil regrettera, Baudelaire donne une connotation plus positive la chose : Saint Pierre a bien fait de renier le Christ, tout comme celui-ci regrette srement la belle poque balaye par ses souffrances et sa mort.

Pierre Emmanuel, Baudelaire, la femme et Dieu, Paris, Le Seuil, 1982, p. 135, cit par Myriam Watthee Delmotte, L'intertextualit biblique chez Baudelaire et Verlaine , Enseignement et Religions, mis en ligne en novembre 2003, ensreligions.formiris.org/pdf.php?docID=532, consult le 15 fvrier 2010 2 Claudia Jullien, Dictionnaire de la Bible dans la littrature franaise : figures, thmes, symboles, auteurs, Paris, Vuibert, 2003, p. 382
1

Pour Baudelaire comme pour Saint Pierre, il sagit de dnier un Dieu dont le rapport visible lhomme est le mal, car cest un scandale, une nigme indchiffrable et insupportable 1. Dieu est rest insensible la souffrance du Christ, un doux rveur incout de son Pre et des hommes 2 et Saint Pierre a agit sagement en le reniant. 3.2 Abel et Can Lpisode principal qui sert de base ce pome est bien entendu celui du meurtre dAbel par Can (Gense, IV, 1-26). Il convient, pour relever quelques traits principaux de lusage que Baudelaire fait de la matire biblique, de rappeler certains points du texte original. Si Abel est leveur, Can lui cultive la terre : Or Abel fut pasteur de brebis, et Can sappliqua lagriculture (Gense, IV, 2) ; Abel et Can proposent tous les deux un sacrifice (Cain des fruits de la terre Gense, IV, 3 et Abel des premiers ns de son troupeau , et de ce quil avait de plus gras Gense, IV, 4) dont seul celui dAbel est agr par Dieu, provocant la colre de son frre Can, qui tue Abel. Les descendants de Can, btiront des villes, des instruments de musique et seront lorigine des travaux de la forge (Gense, IV, 17-22). Reprenant une fois de plus le thme des frres ennemis, Baudelaire pose ds le dpart lantagonisme entre les descendants de Can et ceux dAbel. En effet, il oppose ds le dbut la race dAbel, qui a les faveurs de Dieu, celle de Can, qui vit une existence misrable (v. 1-4), race au cur qui brle (v. 17), allusion au temprament fougueux de Can (qui le poussera au meurtre). Baudelaire transcende donc le thme des frres ennemis pour offrir une opposition nette entre deux catgories de personnes deux races, comme il les dnomme lui-mme. Nous retrouvons aussi des allusions claires au texte biblique avec pourtant des petites nuances : chez Baudelaire, le sacrifice dAbel flatte le nez du Sraphin ! (v. 6), et donc dun intermdiaire, avant de plaire Dieu, alors que le texte de la Bible dit : et le Seigneur regarda favorablement Abel

Myriam Watthee Delmotte, L'intertextualit biblique chez Baudelaire et Verlaine , Enseignement et Religions, mis en ligne en novembre 2003, ensreligions.formiris.org/pdf.php?docID=532, consult le 15 fvrier 2010 2 Pierre Messiaen, Sentiment chrtien et posie franaise: Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Paris, La Renaissance du livre, 1947, p. 75
1

10

et ses prsents. Mais il ne regarda pas Can, ni ce quil lui avait offert (Gense, IV, 4-5). Nous pouvons observer une vritable plainte du sort de Can et de ses descendants, qui souffrent de la faim et des mauvaises conditions de vie, alors que pour les enfants dAbel, la vie est faste. Il sagit dune plaidoirie en faveur dune rhabilitation de la figure de Can et des siens un renversement des valeurs. En effet, les derniers vers sont trs clairs : Race de Can, au ciel monte, / Et sur la terre jette Dieu ! (v. 31-32) : il sagit de la rvolte de ltre oppress envers Dieu, quil jette terre cette mme terre dont il na pas voulu les fruits (puisquil a prfr le btail dAbel aux fruits de Can). Baudelaire fait donc une fois de plus preuve dun renversement des valeurs classiques et bibliques, prnant une rhabilitation de la figure de Can le premier meurtrier certes, mais aussi le premier rvolt. Can, figure ambigu, la fois condamne par la tradition et rhabilite par Baudelaire et par la tradition romantique.1 Si Abel reprsente le riche oisif, Can est lternel symbole du pauvre qui a froid et faim2 : la seule solution soffrant Can pour se librer de cet tat tant de renverser lordre du monde qui le condamne. Abel est aussi, rappelons-le, est la figure du premier juste, par analogie avec le Christ 3 ; citons donc lptre de Saint Paul aux Hbreux, XI, 4 : cest par la foi quAbel offrit Dieu une plus excellente hostie que Can, et quil est dclar juste : le sacrifice dAbel est en consquence la prfiguration du sacrifice du Christ4. De plus, renverser la figure dAbel, cest donc renverser celle du Christ lui-mme : lultime rbellion contre Dieu et les siens, rbellion des marginaux, des mal-aims, contre la race des nantis et des favoris. 3.3 Les litanies de Satan Ces litanies de Satan, suivies dune prire qui lui est aussi adresse, closent le triptyque que forment les pomes de la Rvolte. Dernire rbellion, dernier outrage, le renversement de Dieu opr dans les pomes prcdents
Claudia Jullien, Dictionnaire de la Bible dans la littrature franaise : figures, thmes, symboles, auteurs, Paris, Vuibert, 2003, p. 120 2 Pierre Messiaen, Sentiment chrtien et posie franaise: Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Paris, La Renaissance du livre, 1947, p. 75 3 Claudia Jullien, Dictionnaire de la Bible dans la littrature franaise : figures, thmes, symboles, auteurs, Paris, Vuibert, 2003, p. 28 4 Andr-Marie Grard, Dictionnaire de la Bible, Paris, Robert Laffont (Coll. Bouquins ), 1990, pp. 6-7
1

11

atteint maintenant une glorification voire une apothose de la figure du Diable, vritable Dieu trahi par le sort et priv de louanges (v. 2). Il convient en effet de parler de Diable, dtre antinomique Dieu plutt que de Satan lui-mme. En effet, le premier vers : toi, le plus savant et le plus beau des Anges (v. 1) fait rfrence la figure ambigu de Lucifer, qui sera souvent assimil au Diable. Nous observons travers le corpus littraire une tradition de la figure de lange dchu1, Lucifer-Satan, qui est suggr par divers extraits de la Bible. Lucifer, (du latin lux, la lumire et ferre, porter2) qualifi de brillant , serait tomb du ciel, ayant voulu surpasser Dieu et y tre semblable mais a t prcipit en enfer : Comment es-tu tomb du ciel, Lucifer, toi qui paraissais si brillant au point du jour ? Comment as-tu t renvers sur terre, toi qui frappais de plaies les nations ? Qui disais en ton cur : Je monterai au ciel, jtablirai mon trne au dessus des astres de Dieu, je massirai sur la montagne de lalliance aux cts de laquilon. Je me placerai au dessus des nues les plus leves et je serai semblable au TrsHaut ; Et nanmoins tu as t prcipit de cette gloire dans lenfer jusquau plus profond de ses abmes (Isae, XIV, 12-15). Il en aussi fait mention dun chrubin sceau de la ressemblance avec Dieu [] plein de sagesse et parfait en beaut (zchiel, XXVIII, 12), voyant ses murs corrompues, tomb dans le pch puis chass et prcipit sur terre par Dieu : vous avez t dans les dlices du paradis de Dieu [], vous tiez ce chrubin qui tendiez vos ailes, et qui protgiez les autres. [] Vous tiez parfait dans vos voies au jour de votre cration jusquau moment o liniquit a t trouv en vous. [] Vous tes tomb dans le pch et je vous ai chass de la montagne de Dieu. Je vous ai extermin, h chrubin, qui protgiez les autres du milieu des pierres brlantes. Car votre cur sest lev dans son clat, vous avez perdu la sagesse dans votre beaut. Je vous ai prcipit en enfer ; je vous ai expos devant la face des rois, afin quils jetassent les yeux sur vous (zchiel, XXVIII , 11-19). Limage mme de Satan, ange dchu, fait partie intgrante du romantisme ds la fin du XVIIIe3. Le satanisme est mme souvent donn

Claudia Jullien, Dictionnaire de la Bible dans la littrature franaise : figures, thmes, symboles, auteurs, Paris, Vuibert, 2003, pp. 329-331 2 Ibid. 3 Peter A. Schock , Romantic satanism : myth and the historical moment in Blake, Shelley, and Byron, New York, Palgrave Macmillan, 2003, p. 11 et p. 17
1

12

comme attitude littraire, sur base notamment du Satan de Milton, vritable Lucifer idalis1. La tendance voir en Satan limage dun ange dchu autrefois chri par Dieu est donc renouvele par Baudelaire, qui le qualifie donc de Prince de l'exil (v. 4), rfrence son bannissement sur terre. Mais Satan-Lucifer est aussi une autre facette de la figure du rvolt, faisant de sa chute des cieux lillustration de sa rbellion2. Reviennent alors ces vers, comme un refrain : Satan, prends piti de ma longue misre ! (v. 3). Puisquici, Dieu nest plus de mise, il convient de demander piti Satan, nouvelle entit apte tendre la main au Pote. Et sagit l dune autre prise de position forte pour Baudelaire, celle de jurer allgeance au Diable, pourtant ressort ou acteur de la mort du Christ3, marquant une fois de plus un renversement des valeurs bibliques et traditionnelles. Il est aussi intressant de noter lincorporation dun personnage dorigine historico-mythique, Crsus, connu pour ses richesses. La tradition populaire oppose souvent cette figure celle de Job, ne dit-on pas riche comme Crsus, pauvre comme Job ? Job, figure de lhomme mis lpreuve par Dieu4, frapp par le malheur mais qui se rvleront la Sagesse divine et lhumilit humaine envers son Crateur. Crsus tait le dernier roi de Lydie, et vcut au VIe sicle avant notre re. Il tait d'une richesse lgendaire, et ayant lhabitude den faire talage, il aurait reu cet avertissement du lgislateur d'Athnes Solon : Ne dis personne heureux avant sa fin. 5 Pour Baudelaire, la richesse de Crsus est donc lie au Diable, cest lui qui la favorise : il sagit dun rappel de la maldiction qui pse sur la richesse de tout homme6. Dans une certaine mesure, la figure mme de Satan est celle du pote maudit1, solitaire abandonn de tous face au monde terrifiant ; Satan est le

Robert Benot Chrix, Commentaire des "Fleurs du mal" : essai d'une critique intgrale, Genve, E. Droz, 1962, p. 439 2 Henry Ansgar Kelly, Satan: a biography, Cambridge, Cambridge University Press, 2006, p. 272 3 Michel Lagre, Figures du dmoniaque, hier et aujourd'hui, Bruxelles, Facults universitaires Saint-Louis (Coll. Publications des Facults universitaires Saint-Louis , n55), 1992, p. 79 4 Voir ce sujet lintroduction au livre de Job par Philipe Sellier : La Bible, traduction de Louis-Isaac Lematre de Sacy, Paris, Robert Laffont (Coll. Bouquins ), 1990, pp. 617-618 5 CRSUS, roi de Lydie , Encyclopdia Universalis, http://www.universalisedu.com.ezproxy.ulb.ac.be/encyclopedie/cresus/, consult le 30 mars 2010 6 Robert Benot Chrix, Commentaire des "Fleurs du mal" : essai d'une critique intgrale, Genve, E. Droz, 1962, p. 441
1

13

Gurisseur familier des angoisses humaines (v. 8), celui qui rassure, qui soutient, liniti aux secrets du monde et de la nature On peut donc mme prtendre une rhabilitation de la figure de Satan, qui est le Pre adoptif de ceux qu'en sa noire colre / Du paradis terrestre a chasss Dieu le Pre (v. 44-45) ; Satan est donc le pre non seulement dAdam et ve (chasss du paradis terrestre par Dieu pour avoir mang le fruit dfendu) mais aussi du reste de la race humaine qui en dcoule. La prire suivant les litanies fait elle rfrence dautres lments tels que larbre de science : Fais que mon me un jour, sous l'Arbre de Science, / Prs de toi se repose, [] (v. 50-51). Larbre de science est larbre dont Adam et ve ne pouvaient manger les fruits : Mais ne mangez point du fruit de larbre de la science du bien et du mal . (Gense, II, 17) Le serpent, quant lui, dclare ve qu aussitt que vous aurez mang de ce fruit vos yeux seront ouverts, et vous serez comme des dieux, en connaissant le bien et le mal . (Gense, 3, 5) Satan serait donc, pour Baudelaire, le moyen permettant daccder la fois au savoir ultime et au paradis terrestre ce quoi il fait aussi rfrence dans les litanies de Satan, puisque Satan est celui [] qui, mme aux lpreux, aux parias maudits, / [Enseigne] par l'amour le got du Paradis (v. 10-11).

Claudia Jullien, Dictionnaire de la Bible dans la littrature franaise : figures, thmes, symboles, auteurs, Paris, Vuibert, 2003, pp. 441-445
1

14

4. Conclusion
Comme nous nous sommes attache le dmontrer, nous pouvons observer un vritable dtournement des valeurs bibliques chez Baudelaire, en tout cas dans les trois pomes tudis. Prenant comme point de dpart des pisodes bibliques bien connus, le pote leur donne un autre sens, les dforme presque, pour exposer au lecteur une toute autre lecture de ces passages ; vritable rvolte en elle-mme, et pas juste dans le titre, La Rvolte de Baudelaire est celle de lhomme soumis et dlaiss, seul face Dieu ; cest la rvolte de Jsus face son pre qui la abandonn son triste sort, et celle de Satan, le salvateur des laisss-pour-compte. Mettant en exergue des passages prcis des textes religieux et les traitant avec une certaine fidlit pointilleuse, Baudelaire leur confre une toute autre symbolique pour en dtourner la porte et les prceptes. Plus quune simple variation sur un thme bien connu et traditionnel, La Rvolte est avant tout une rcriture, une rinterprtation de la Bible et des ses enseignements.

15

Bibliographie
Sources primaires La Bible, traduction de Louis-Isaac LEMATRE DE SACY, Paris, Robert Laffont (Coll. Bouquins ), 1990, 1680 p. BAUDELAIRE Charles, Les Fleurs du Mal , in BAUDELAIRE Charles, uvres compltes, texte tabli et annot par Y.-G. Le Dantec, complt et prsent par Claude Pichois, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque de la Pliade , 1,7), 1961, XXIX-1873 p. Sources secondaires ANSGAR KELLY Henry, Satan: a biography, Cambridge, Cambridge University Press, 2006, 360 p. BASTIAENSEN Michel, Littratures romanes compares : la Bible au thtre : Can et Abel LEnfant Prodigue, Bruxelles, Presses Universitaires de Bruxelles, 2009, 68 p. BAUDELAIRE Charles, Les Fleurs du mal, Paris, Poulet-Malassis et de Broise, 1857, 247 p. ; dition numrise consulte sur Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k70861t BAUDELAIRE Charles, Les Fleurs du mal, Paris, Larousse (coll. Petits classiques Larousse , 27), 2006, 255 p. BAUDELAIRE Charles, uvres compltes, texte tabli et annot par Y.-G. Le Dantec, complt et prsent par Claude Pichois, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque de la Pliade , 1,7), 1961, XXIX-1873 p. CHRIX Robert Benot, Commentaire des "Fleurs du mal" : essai d'une critique intgrale, Genve, E. Droz, 1962, XXXI-500 p. DECHARNEUX Baudoin et al, Bible(s) : une introduction critique, Bruxelles, E. M. E. (Coll. Divin et Sacr ), 2010, 358 p. FERRAN Andr, L'esthtique de Baudelaire, Paris, Nizet, 1968, 735 p. GRARD Andr-Marie, Dictionnaire de la Bible, Paris, Robert Laffont (Coll. Bouquins ), 1990, 1500 p. JULLIEN Claudia, Dictionnaire de la Bible dans la littrature franaise : figures, thmes, symboles, auteurs, Paris, Vuibert, 2003, 490 p. KOPP Robert, Baudelaire : le soleil noir de la modernit, Paris, Gallimard (Coll. Dcouvertes Gallimard , 456), 2004, 160 p.

16

LAGRE Michel, Figures du dmoniaque, hier et aujourd'hui, Bruxelles, Facults universitaires Saint-Louis (Coll. Publications des Facults universitaires Saint-Louis , 55), 1992, 156 p. MESSIAEN Pierre, Sentiment chrtien et posie franaise: Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Paris, La Renaissance du livre, 1947, 252 p. RUFF Marcel A., L'esprit du mal et l'esthtique baudelairienne, Paris, A. Colin (Coll. tudes littraires ), 1955, 491 p. SCHOCK Peter A., Romantic satanism : myth and the historical moment in Blake, Shelley, and Byron, New York, Palgrave Macmillan, 2003, 213 p. THLOT Jrme, Baudelaire : violence et posie, Paris, Gallimard (Coll. Bibliothque des ides ), 1993, 510 p. Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal , Litteratura.com, http://baudelaire.litteratura.com/?rub=oeuvre&srub=pov&id=5&s=1, consult le 5 avril 2010 CRSUS, roi de Lydie , Encyclopdia Universalis, http://www.universalisedu.com.ezproxy.ulb.ac.be/encyclopedie/cresus/, consult le 30 mars 2010 BOYER Chrystian, Le mont des Oliviers , Interbible, mis en ligne le 24 mars 2006, http://www.interbible.org/interBible/caravane/voyage/2006 /voy_060324.htm, consult le 6 avril 2010 WATTHEE DELMOTTE Myriam, L'intertextualit biblique chez Baudelaire et Verlaine , Enseignement et Religions, mis en ligne en novembre 2003, ens-religions.formiris.org/pdf.php?docID=532, consult le 15 fvrier 2010,

17

Table des matires


1. 2. INTRODUCTION ................................................................................................................. 2 CHARLES BAUDELAIRE ET LES FLEURS DU MAL .................................................................. 3 2.1 BIOGRAPHIE DE CHARLES BAUDELAIRE ......................................................................................... 3 2.2 LES FLEURS DU MAL.................................................................................................................. 4 2.2.1 La Rvolte .................................................................................................................. 5 3. ANALYSE DES POMES DE LA RVOLTE .............................................................................. 6 3.1 3.2 3.3 4. LE RENIEMENT DE SAINT PIERRE .................................................................................................. 6 ABEL ET CAN ........................................................................................................................ 10 LES LITANIES DE SATAN ........................................................................................................... 11

CONCLUSION ................................................................................................................... 15 SOURCES PRIMAIRES ........................................................................................................................ 16 SOURCES SECONDAIRES..................................................................................................................... 16

BIBLIOGRAPHIE ......................................................................................................................... 16

TABLE DES MATIRES ................................................................................................................ 18 ANNEXES .................................................................................................................................. 19 CORPUS ......................................................................................................................................... 20 a) Le Reniement de Saint Pierre........................................................................................ 20 b) Abel et Can .................................................................................................................. 21 c) Les Litanies de Satan .................................................................................................... 22

18

Annexes

19

Corpus a) Le Reniement de Saint Pierre1 Qu'est-ce que Dieu fait donc de ce flot d'anathmes Qui monte tous les jours vers ses chers Sraphins ? Comme un tyran gorg de viande et de vins Il s'endort au doux bruit de nos affreux blasphmes 5 Les sanglots des martyrs et des supplicis Sont une symphonie enivrante sans doute, Puisque, malgr le sang que leur volupt cote, Les cieux ne s'en sont point encore rassasis ! - Ah ! Jsus, souviens-toi du Jardin des Olives ! Dans ta simplicit tu priais genoux Celui qui dans son ciel riait au bruit des clous Que d'ignobles bourreaux plantaient dans tes chairs vives, Lorsque tu vis cracher sur ta divinit La crapule du corps de garde et des cuisines, Et lorsque tu sentis s'enfoncer les pines Dans ton crne o vivait l'immense Humanit ; Quand de ton corps bris la pesanteur horrible Allongeait tes deux bras distendus, que ton sang Et ta sueur coulaient de ton front plissant, Quand tu fus devant tous pos comme une cible, Rvais-tu de ces jours si brillants et si beaux O tu vins pour remplir l'ternelle promesse, O tu foulais, mont sur une douce nesse, Des chemins tout jonchs de fleurs et de rameaux, 25 O, le cur tout gonfl d'espoir et de vaillance, Tu fouettais tous ces vils marchands tour de bras, O tu fus matre enfin ? Le remords n'a-t-il pas Pntr dans ton flanc plus avant que la lance ?

10

15

20

Les pomes tudis ont t reproduits depuis leur version lectronique disponible via http://baudelaire.litteratura.com/?rub=oeuvre&srub=pov&id=5&s=1
1

20

30

- Certes, je sortirai, quant moi, satisfait D'un monde o l'action n'est pas la sur du rve ; Puiss-je user du glaive et prir par le glaive ! Saint Pierre a reni Jsus... Il a bien fait ! b) Abel et Can I Race d'Abel, dors, bois et mange ; Dieu te sourit complaisamment. Race de Can, dans la fange Rampe et meurs misrablement.

Race d'Abel, ton sacrifice Flatte le nez du Sraphin ! Race de Can, ton supplice Aura-t-il jamais une fin ?

Race d'Abel, vois tes semailles 10 Et ton btail venir bien ; Race de Can, tes entrailles Hurlent la faim comme un vieux chien. Race d'Abel, chauffe ton ventre ton foyer patriarcal ; 15 Race de Can, dans ton antre Tremble de froid, pauvre chacal ! Race d'Abel, aime et pullule ! Ton or fait aussi des petits. Race de Can, cur qui brle, 20 Prends garde ces grands apptits. Race d'Abel, tu cros et broutes

21

Comme les punaises des bois ! Race de Can, sur les routes Trane ta famille aux abois. II 25 Ah ! Race d'Abel, ta charogne Engraissera le sol fumant ! Race de Can, ta besogne N'est pas faite suffisamment ; Race d'Abel, voici ta honte : 30 Le fer est vaincu par l'pieu ! Race de Can, au ciel monte, Et sur la terre jette Dieu ! c) Les Litanies de Satan toi, le plus savant et le plus beau des Anges, Dieu trahi par le sort et priv de louanges, Satan, prends piti de ma longue misre ! Prince de l'exil, qui l'on a fait tort, Et qui, vaincu, toujours te redresses plus fort. Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui sais tout, grand roi des choses souterraines, Gurisseur familier des angoisses humaines, Satan, prends piti de ma longue misre ! 10 Toi qui, mme aux lpreux, aux parias maudits, Enseignes par l'amour le got du Paradis, Satan, prends piti de ma longue misre !

22

toi qui de la Mort, ta vieille et forte amante, Engendras l'Esprance, - une folle charmante ! 15 Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui fais au proscrit ce regard calme et haut Qui damne tout un peuple autour d'un chafaud, Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui sais en quels coins des terres envieuses 20 Le Dieu jaloux cacha les pierres prcieuses, Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi dont l'il clair connat les profonds arsenaux O dort enseveli le peuple des mtaux, Satan, prends piti de ma longue misre ! 25 Toi dont la large main cache les prcipices Au somnambule errant au bord des difices, Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui, magiquement, assouplis les vieux os De l'ivrogne attard foul par les chevaux, 30 Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui, pour consoler l'homme frle qui souffre, Nous appris mler le salptre et le soufre, Satan, prends piti de ma longue misre ! 35 Toi qui poses ta marque, complice subtil, Sur le front du Crsus impitoyable et vil,

23

Satan, prends piti de ma longue misre ! Toi qui mets dans les yeux et dans le cur des filles Le culte de la plaie et l'amour des guenilles, 40 Satan, prends piti de ma longue misre ! Bton des exils, lampe des inventeurs, Confesseur des pendus et des conspirateurs, Satan, prends piti de ma longue misre ! Pre adoptif de ceux qu'en sa noire colre 45 Du paradis terrestre a chasss Dieu le Pre, Satan, prends piti de ma longue misre ! Prire : Gloire et louange toi, Satan, dans les hauteurs Du Ciel, o tu rgnas, et dans les profondeurs De l'Enfer, o, vaincu, tu rves en silence ! 50 Fais que mon me un jour, sous l'Arbre de Science, Prs de toi se repose, l'heure o sur ton front Comme un Temple nouveau ses rameaux s'pandront !

24