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Un enfant restavek cherchant de laide

Carme 2012
Tu nous as faits pour Toi, Seigneur, et notre cur est sans repos tant quil ne repose en Toi - St Augustin dHippone A tous les membres de la Famille vincentienne Chers Frres et Surs, La Grce et la Paix de notre Seigneur Jsus-Christ demeurent en vos curs maintenant et jamais! Nous vivons dans un monde rempli dagitation. Les exigences de la vie nous tombent dessus un rythme rapide et trpidant. Avec les ralits de la guerre, de la pauvret, du terrorisme, des troubles politiques, des catastrophes conomiques et cologiques, nous sommes un peuple puis par la vie. Nos sentiments ressemblent ceux du psalmiste : Combien de temps, Seigneur, combien de temps vas-tu me cacher ton visage ? (Ps 13, 2). Au milieu de ces dfis, lEglise nous offre un prcieux cadeau : le temps du Carme. Cest un espace sacr, un temps qui nous fait signe de nous arrter, de nous carter de la routine quotidienne pour puiser plus profondment dans lhistoire de notre salut en Jsus : sa vie, sa passion et sa rsurrection. Pour le dire simplement, le Carme est une priode sabbatique pour lme. En tant que personnes saisies par le Christ, engages dans le charisme de St Vincent de Paul, le Carme peut nous aider mieux vivre notre foi catholique la manire vincentienne. Comme Vincent, notre identit senracine dans le Christ. Une des lectures du premier dimanche de Carme nous dit que Jsus a souffert pour les pchs, une fois pour toutes, lui le juste pour les injustes, afin de nous mener Dieu (1 Pierre 3, 18). Ces quarante jours de Carme ne sont pas seulement un temps de prire, de pnitence et daumne, mais aussi un temps pour la rflexion, la relation et laction.

Un temps pour la rexion

Les Evangiles des dimanches de Carme nous donnent amplement matire rflexion car ils nous rvlent la personne et la puissance de Jsus. Jsus est peru comme un mystique revenant du dsert, le Messie transfigur devant les aptres, un prophte pouss dnoncer linjustice dans lenceinte du temple, un enseignant plein de sagesse dsirant dialoguer avec un Pharisien, et un serviteur souffrant prt rendre gloire Dieu embrassant sa Passion. Dans ces Evangiles, et dans les lectures pour lEucharistie de chaque jour durant ce Carme, se trouvent les rcits de lamour et de la misricorde de Dieu pour Isral et les paroles et les actes de Jsus qui proclament le Royaume de Dieu. En priant avec les lectures du Carme et en participant lEucharistie, nous nous ouvrons la grande misricorde de Dieu, manifeste dans la vie, la mort et la rsurrection de Jsus. Ce sont lempressement de Vincent de Paul mditer la vie et les enseignements de Jsus et son enthousiasme les intgrer sa propre vie qui ont fait de lui un mystique de la charit . Vincent tait pntr du dsir de servir les pauvres, et il incitait et responsabilisait dautres personnes faire de mme. Mais ce qui nourrissait son me agite, ce ntaient pas les ides ni les russites, mais un esprit et un cur qui sadonnaient la rflexion et la contemplation : Nous ne pouvons mieux assurer notre bonheur ternel quen vivant et mourant au service des pauvres, entre les bras de la Providence et dans un actuel renoncement de nous-mmes, pour suivre Jsus-Christ (St Vincent, Coste III, p. 392, Lettre 1078 Jean Barreau du 4 dcembre 1648) La conversion personnelle de Vincent pour sapproprier les enseignements de Jsus et fonder des communauts et des organisations pour servir les pauvres ont t le fruit dune vie consacre la prire et la rflexion. En prenant du temps pour la rflexion, nous sommes comme les Anciens grecs qui demandrent laptre Philippe : Seigneur, nous voudrions voir Jsus (Jn 12, 21). Et la vie de Vincent nous apprend que Dieu ne refuse jamais une invitation se communiquer nous. Le Carme est le temps qui nous est donn pour agir ainsi.

Un temps pour la relation

Le fruit du temps pass rflchir et prier est une relation plus profonde Dieu, soimme, notre prochain, et aux pauvres. Dans un monde agit, marqu par la discorde et la sparation, le Carme nous aide approfondir notre tre de disciples avec le Christ et mieux vivre notre charisme vincentien. Nous pouvons apprendre beaucoup de Vincent, dont le gnie pour mettre en lien des personnes en vue du bien commun perdure encore aujourdhui. Les Evangiles du Carme prsentent Jsus comme celui qui accomplit toujours avec ferveur la volont du Pre. Par sa prire et sa passion, Jsus est toujours rest reli Dieu. Il y a quelques annes, une publicit populaire aux Etats-Unis utilisait comme slogan Nous sommes tous relis . A lre numrique actuelle, ce refrain est encore plus pertinent. Notre foi et notre charisme nous provoquent nous attacher pratiquer les commandements de Jsus daimer Dieu et de servir notre prochain avec plus de profondeur. Le Carme nous appelle discerner plus clairement la prsence du Christ souffrant dans notre monde pour que nous puissions comprendre la misre des pauvres et tre le Christ pour eux. Comme Suprieur gnral, jai le privilge de rendre visite la Famille vincentienne dans le monde entier et de tmoigner de la faon dont notre charisme relie les pauvres au Christ. Permettez2

moi de vous partager deux de ces rencontres. Ce sont tous les deux des services coordonns par les Filles de la Charit servant des enfants vulnrables et risque qui vivent dans la pauvret. Lors dune visite en Hati pour voir les progrs de notre Projet Zafen, jai visit une cole que les Filles de la Charit ont ouverte pour rpondre la misre des enfants Restavek. Cest vraiment une situation tragique : 175 000 300 000 dentre eux sont issus de familles qui ne peuvent pas les prendre en charge, et on les envoie donc travailler comme domestiques pour des membres de leur famille, des connaissances ou dautres familles hatiennes. Surnomms les Restaveks (du Crole rester - avec ), leur vie nest pas de tout repos, et ils ne font pas corps avec la famille quils servent. Souvent maltraits et victimes dabus, les Restaveks ne peuvent tre scolariss et ils manquent de nourriture, de vtements et de soins de sant. A lcole des Restaveks tenue par les Filles de la Charit, on leur apprend lire et crire, ils sont nourris et traits avec une attention, un respect et une dignit quils nont jamais connus. Pour vous informer sur les enfants Restaveks, allez sur le site : http://www.restavekfreedom.org . Au Ghana, comme dans de nombreux pays en dveloppement, lexploitation des enfants est toujours prsente. A Kumasi, la deuxime ville la plus importante du pays, de nombreux enfants sans abris vivent dans la rue et survivent grce la mendicit et au travail la journe. Souvent battus et maltraits, beaucoup deviennent les victimes de la traite des personnes. Les Filles de la Charit, avec lArchevch de Kumasi, ont fond le Projet des enfants de la rue , un centre daccueil de jour qui leur procure un rpit face aux dangers de la rue. Il leur offre un endroit pour se reposer (mme si ce nest quun emplacement mme le sol), avec la possibilit dutiliser les salles de bains pour prendre une douche et se laver, laver leur linge, suivre des cours dalphabtisation, bnficier de services de proximit et offrir dautres possibilits ces enfants. Cest un endroit paisible dans lpret dune vie dexploitation. Pour plus dinformation sur cette uvre, allez sur le site : http://www.streetchildrenprojectksi.org Je pense que vous conviendrez que ces deux uvres vincentiennes auraient t chres au cur de saint Vincent et sainte Louise et quils sen seraient sentis proches. Elles reprsentent un exemple merveilleux des efforts entrepris sur le terrain pour rpondre par la Bonne Nouvelle de Jsus la clameur des pauvres et des oublis. Le Carme est un temps non seulement pour mditer sur la vie de Jsus, mais pour tre en lien avec les pauvres de Dieu et agir en leur nom.

Un temps pour laction

Que devons-nous faire ? Telle fut la question que Madame de Gondi posa Vincent en 1617 quand tous deux furent tmoins de la misre spirituelle des paysans de sa vaste proprit familiale. La rponse de Vincent cette question se poursuit dans le monde daujourdhui dans les prtres, les frres, les surs et les lacs qui sont le cur vivant et constitutif de la Famille vincentienne. La ralit mondiale qui est la ntre a une porte bien plus grande que celle que Vincent et Louise ont jamais pu imaginer. Mais le temps du Carme nous rappelle que le Christ souffrant dans sa passion est prsent dans notre monde dinnombrables manires. Comme disciples de Jsus, notre tche consiste agir en leur nom : Chaque fois que vous lavez fait lun de ces plus petits qui sont mes frres, cest moi que vous lavez fait (Mt 25, 40). En tant que porteurs du charisme vincentien, la tche nous revient, aussi bien titre personnel que collectivement, dy rpondre par lamour et le service. Mme sil y a toujours beaucoup de travail pour nous occuper, permettez-moi de vous suggrer un autre genre daction.

Lors de notre rcente Assemble gnrale, la Congrgation de la Mission a adopt un plan stratgique quinquennal avec des objectifs annuels pour mieux vivre notre vocation vincentienne et le charisme de la Famille vincentienne. Lobjectif sur lequel nous centrons notre attention cette anne est le changement systmique , que nous dfinissons comme le fait de travailler non seulement amliorer les conditions de vie des pauvres mais changer les structures de la socit qui engendrent la pauvret. Pour encourager nos confrres intgrer le changement systmique dans leurs provinces et leurs services, des stratgies sont suggres. Si certaines sont spcifiques la communaut des Lazaristes, je vais partager avec vous plusieurs stratgies qui, je le crois, peuvent tre utilises par toutes les branches de la Famille vincentienne : favoriser des activits qui promeuvent des changements systmiques dans la socit, dvelopper lautogouvernement local, la formation des groupes dentraide et de programmes de microcrdits locaux ; offrir un soutien juridique pour la dfense des pauvres et la promotion de la justice ; crer des programmes qui sopposent la traite des personnes et qui assurent la promotion de la vie, laccs universel laide sociale, la protection de lenvironnement, la dignit des femmes et des enfants, les droits des migrants et la participation la socit civile. Ces stratgies du changement systmique extraites du plan de la Congrgation vous offrent une grande diversit dides pour agir. Le changement systmique est un objectif important pour la Famille vincentienne. Je crois que nous pouvons tous trouver des moyens pour ladapter nos uvres et former dautres son importance. Durant le Carme et tout au long de cette anne, nous avons lopportunit de grandir dans la foi en mditant la Parole de Dieu et en participant lEucharistie qui approfondit les liens qui nous relient au service des pauvres. Cest une tche qui peut nous intimider, mais en tant que membres de la Famille vincentienne, notre mystique de la charit nous inspire pour nous rappeler qui nous servons et pourquoi : Je prie Notre-Seigneur, Monsieur, que nous puissions mourir nous-mmes pour ressusciter avec lui, quil soit la joie de votre cur, la fin et lme de vos actions et votre gloire au ciel. Cela sera si dsormais nous nous humilions comme il sest humili, si nous renonons nos propres satisfactions pour le suivre, en portant nos petites croix, et si nous donnons volontiers notre vie, comme il a donn la sienne, pour notre prochain, quil aime tant et quil veut que nous aimions comme nous-mmes (St Vincent, Coste III, p. 629, Lettre 1202 un prtre de la mission de la maison de Saintes du 27 mars 1650). Notre monde agit et la misre des enfants Restavek et de Kumasi peuvent parfois nous paratre crasants. Mais notre foi en Jsus et le charisme vincentien nous donnent le renouveau, la force et la confiance pour affronter lavenir avec esprance. Par lintercession de la Notre Dame de la Mdaille Miraculeuse, je prie pour que ce Carme soit un temps o la grce et la bont de Dieu soient davantage manifestes dans toute leur plnitude dans votre vie et dans la vie de toutes les personnes que vous servez. Votre frre en St Vincent,

G. Gregory Gay CM Suprieur gnral 4