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SANTO CRISTO DE LOS MULATOS. SANTA CRUZ DE LA PALMA.Jos G.

Rodrguez Escudero La cruz no aparece como objeto de culto hasta los ltimos aos del siglo IV, asocindose a ella las imgenes de la Dolorosa y San Juan Evangelista a partir de finales del siglo VIII hasta el X. A partir de entonces, este motivo iconogrfico se ir enriqueciendo e ir presentando algunas variantes basadas en la moda y la poca. As, el arte romnico de los siglos XI y XII nos presentar por influencia de las Deesis bizantinas- un Cristo vivo, mientras que a partir del XIII, el arte gtico comenzar a recrearse en el sufrimiento del Seor, dejndose llevar, como dira Calero Ruiz, por las dramticas historias contadas por los msticos; la imagen del Crucificado se humaniza y pierde su carcter hiertico, cubriendo sus caderas con un pao de pureza. La Deesis o Desis- es un tema nuevo en el arte bizantino tras la revolucin iconoclasta que representa a Mara y San Juan Evangelista ante Cristo. Es un motivo surgido como una piadosa costumbre ya que en el Medievo, la Iglesia no permita mostrar la desnudez de Jess en la cruz, a pesar de que era una prctica comn por aquel entonces. Ser ms tarde, a partir del Renacimiento, sobre todo el Quinientos, cuando el Crucificado se convierta en un tema de estudio anatmico y prototipo de belleza. As, los artistas usarn la excusa de plasmar un bello cuerpo sin ropajes y de perfectas proporciones en los que tambin destaca su magntica serenidad. En el Barroco, el tema vuelve a cargarse de intenso dramatismo a fin de conmover a los fieles a travs del dolor del martirio del propio Dios hecho Hombre. Este excepcional Crucificado est entronizado en la Capilla del Cristo o de Las nimas, situada en la nave de la Epstola, en la Parroquia Matriz del Salvador. Fue instituida antes de 1556 como muchas de las grandes fundaciones realizadas en la segunda mitad del Quinientos-. Fue puesta originalmente bajo la advocacin del Evangelista San Marcos por el conquistador Marcos Roberto de Montserrat y por su esposa Jernima de Benavente Cabeza de Vaca. El desaparecido investigador palmero Fernndez Garca nos recuerda que ambos haban instituido capellana de tres misas rezadas a la semana que se celebraban los lunes, jueves y viernes con sealamiento de 30 doblas con limosnas de las mismas. Posteriormente stas se veran reducidas a dos semanales, a razn de tres reales cada una. El patronato pasa a una hija de los fundadores, Beatriz Benavente Cabeza de Vaca y de sta a su hijo, Fernando de Castilla. Distintos pretendientes tuvo la capilla nada menos que cinco-, entre ellos, tas y hermanas de Fernando. Martn Rodrguez aclara que deciden establecer un pleito que el obispo Rueda decide fallar a favor de aqul. Ms tarde la capilla pasar a llamarse del Cristo. La capilla recibi diversos nombres debido a las diferentes advocaciones que all se veneraban hasta que se traslad a ella el Calvario. As se declara en el testamento de aqul, hecho ante el escribano Domingo Prez el 30 de enero de 1556. Es curiosa la tambin denominacin de la capilla, tal y como se aprecia en el testamento de Sebastin de Almeida, Regidor de La Palma, fechado el 29 de septiembre de 1614. All se dice que posey un arrimo con dos sepulturas en la parroquial de El Salvador entrando por la puerta principal a la mano derecha que esta junto a la capilla que dicen de los Roberto.

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La capilla se sita en la nave de la Epstola y tena la particularidad de tener una entrada independiente desde la plaza, al hacerse la nueva fachada unos aos despus. Martn Rodrguez nos informa de que an queda parte de un arco gtico. As mismo, el retablo pintado que all se albergaba presentaba como tema los pasos de la Pasin de Cristo, y entre ellos haba un Descendimiento de la Cruz. Segn el magistral estudio de la investigadora Gloria Rodrguez, se trata de un retablo neoclsico, obra sin documentar, aunque debe de ser del primer cuarto del siglo XIX. En esta poca se renovaron, con mejor o peor acierto, todos los retablos del templo. El banco sirve de plinto a los dos pares de columnas de fuste liso y capitel compuesto que enmarcan la hornacina central del retablo cuyo arco de medio punto descansa en mnsulas. El cuerpo nico del retablo se corona con arquitrabe y cornisa de dentellones y frontn curvo partido con pedestal y jarrn en el centro. Todo l es de madera pintada imitando mrmoles de tonos azules y naranja, lo mismo que el frontal del altar. Esta decoracin fue abonada a Santiago Rodrguez de Len en 1831, segn consta en el Libro de la Cofrada de las Benditas Almas del Purgatorio. La nica gran hornacina del retablo donde se encuentra ubicado el Calvario tiene de fondo un paisaje pintado. Es muy ttrico y est lamentablemente muy deteriorado. El Crucificado tiene 174 cms de altura y 179 cms de brazos. La representacin de Cristo con los brazos ampliamente extendidos, significa que muri por todos los hombres, es el Cristo catlico, al tiempo que el Crucificado con los brazos poco abiertos, o estrechos, sera el jansenista, que reserva la gracia a unos pocos elegidos (A. Gazier). Sin embargo Rau nos informa de que esta denominacin es errnea, puesto que los brazos en posicin perpendicular aparecen a finales de la Edad Media, mucho antes que Jansenio y su doctrina de la gracia, y suele encontrrselos en los pintores del siglo XVII autnticamente catlicos y hasta vinculados con los jesuitas, tales como Rubens (Museo de Toulouse), Van Dyck y Le Brun. Es de madera tallada, policromada y pintada que ha sido catalogado entre la escultura de origen flamenco del primer tercio del siglo XVI. Algunos historiadores, al hablar de esta magnfica pieza devocional, decan que se trataba de un Cristo de nueve cabezas, es decir, ms grande de lo acostumbrado, ya que la longitud estndar era de ocho cabezas de medida. No en vano se considera el Crucificado flamenco ms grande de los llegados a Canarias. A los pies de la cruz se encuentra una cartela donde aparecen los smbolos de la Pasin, como el gallo, la columna y el ltigo. Dos imgenes acompaan al Cristo conformando el conocido como Calvario de Los Mulatos desde mediados del siglo XIX. Una es la efigie de San Juan Evangelista, que lleva en su espalda una inscripcin con la posible fecha de su realizacin, 1666. La otra espectacular talla procesional corresponde a Nuestra Seora de Los Dolores, de autor annimo del siglo XVI, que desfila procesionalmente acompaada por su Cofrada de Damas de los Siete Dolores en la noche del Viernes de Dolores de la suntuosa Semana Santa capitalina. Precisamente esta Dolorosa haba inaugurado las procesiones de ese da en la edicin de 1955. Desfil procesionalmente en otras pocas y, segn varios artistas e investigadores, podra ser de finales del siglo XVI, aunque sobre su data no hay

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acuerdo an. El siglo XVII tambin es centuria probable por la grabacin que aparece en la espalda de su compaero San Juan. Rodrguez Gonzlez o Lugo Rodrguez, por ejemplo, atribuyen la autora de la Virgen a Pedro lvarez de Lugo y Usodemar (16281706) e incluso a Manuel Hernndez el Morenito-, lo que situara a las imgenes en el siglo XIX, aunque trabajara cabeza y manos sobre armazones ms antiguos. Tambin, segn la opinin del investigador Fuentes Prez, ambas imgenes no deben de ser tan antiguas y piensa que su autor fue el mencionado Manuel Hernndez. Mientras se confirma su autora, ambas efigies deben de ser consideradas como obras annimas de vestir o candelero y miden 155 cms. Slo tienen de talla la cabeza y manos. Actualmente estn cubiertas por ricos ropajes de terciopelo bordados en oro. Como curiosidad, digamos que estas dos tallas de Pasin acompaaron al Seor Yacente durante la procesin del Santo Entierro entre 1912 y 1923. Esto fue debido a los graves incidentes que ocurrieron durante el Mircoles Santo de 1911 entre los Padres Pales establecidos en el vecino monasterio dominico de San Miguel de Las Victorias y las hermandades de ese cenobio. La solemne y multitudinaria procesin se haba trasladado a El Salvador en 1912 y por eso, la Dolorosa y San Juan de los Mulatos reemplazaron las imgenes de misma advocacin del mencionado convento. Este Crucificado que nos ocupa aparece en la iglesia desde los primeros inventarios conservados en 1603. Lo que ha cambiado es slo su ubicacin. Inicialmente se encontraba en el arco de la capilla mayor (en 1603), pasando a rematar en 1625 un desaparecido retablo de la Transfiguracin, concretamente en el testero de la misma. Desde 1648 ya posea su propio altar. Cuarenta aos despus constaba haberse erigido en la Capilla de Santa Ana, colateral del Evangelio, con el consentimiento de su patrona, doa Luca Daz Pimienta. Estaba encargada de su custodia la Cofrada de las nimas, por cuya cuenta corrieron los gastos de hechura de las potencias y clavos de plata sobredorados (1768). Como preludio del verdadero altar, el calvario encaramado sobre el arco triunfal o toral aumentaba el carcter triunfante de la capilla mayor en unin con la imagen central del cristianismo: la redencin del hombre mediante el sacrificio de la cruz. Nuestro Crucificado, como vimos, se hallaba sobre una gran traviesa de madera o tirante de la techumbre que albergaba al igual que en ejemplos peninsulares- decoraciones pintadas y talladas en cuya zona central se ubicaba entre la Virgen y San Juan, como en el arco de la capilla mayor que nos ocupa. Ocurra lo mismo en el arco principal de la desaparecida ermita de Santa Catalina de Alejandra, tambin de la capital palmera. En ningn momento se dan datos que indiquen un cambio de imgenes; slo en 1615 (segn el Libro de Mandatos) se ordena la restauracin de las tallas secundarias por estar muy indecentes. Esta obra se ejecut inmediatamente, pagndose a un pintor por dorarlas y darles barniz (Fbrica I, 104. Visita de 1616). Es probable que su estado empeorara con el tiempo y ms tarde, siguiendo con nuevas modas, se aprovecharan sus partes principales para hacer las imgenes de candelero en la fecha que lleva el San Juan. En 1784 el Cristo fue retocado por el escultor palmero Marcelo Gmez Carmona, ajustado en 30 pesos. Sin embargo, recibi 50 pesos por componer de madera y barnises la escultura, a causa de haber encontrado la santa ymagen mucho ms deteriorada de lo que se le adbirti.

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Los retablos que figuran ahora en las cinco capillas de El Salvador fueron hechos en la primera mitad del s. XIX, siguiendo modelos muy semejantes, que se repiten en las dos de la cabecera y en las dos laterales, respondiendo a la inspiracin neoclsica de la que era tan devoto en Beneficiado Daz, rector de la iglesia en esos aos e inspirador de toda la polmica reforma realizada en el magnfico templo. Esta aficin habra nacido al contacto con el ambiente neoclsico reinante en La Orotava, frecuentado durante su destierro en Tenerife, y en su gran amistad con el escultor Estvez del Sacramento. El Crucificado ha sido catalogado como exquisita pieza flamenca del siglo XVIconcretamente a un taller de una provincia del Norte de los Pases Bajos-, a pesar de que, segn algunos investigadores, es difcil discernir si su procedencia original es Flandes o el medio flamenco sevillano. Esto se debe a que con ambas corrientes artsticas comparte caractersticas: la calma majestuosa de su expresin, la disposicin de los miembros y el pao de pureza o perizoma, muy ceido a los muslos y cayendo a ambos lados del cuerpo, aspectos que coinciden con los modelos flamencos. Sin embargo, su anatoma responde a un tipo ms avanzado que refleja ya la corriente renacentista. Estos estudiosos incluso relacionan la obra con talleres sevillanos como el de Juan Giralte, de acentuado carcter flamenco, que sigue en sus obras un tipo humano semejante. Otras caractersticas destacadas del Seor de Los Mulatos es, quiz, su postura tendente a la verticalidad, la dolorida expresin de su semblante mitigada por la muerte, el trazado de sus cabellos y la barba en someros mechones recorridos por profundas acanaladuras curvilneas y el plegado duro y anguloso de su pao de pureza La profesora Negrn Delgado compara esta extraordinaria imagen cristolgica que nos ocupa con otras piezas de misma temtica talladas en los Pases Bajos a fines del XV, como por ejemplo, los Crucificados de San Pedro de Lovaina, del Museo Comunal de la misma ciudad, o el del Museo del Louvre de Pars. La investigadora es tajante al afirmar en su profundo estudio sobre la escultura flamenca que todo ello confirma el origen flamenco de esta imagen impregnada de goticismo y su datacin en torno al primer tercio del siglo XVI. El profesor Galante Gmez escribira: En la capilla de Marcos Roberto de Montserrat destaca un magnfico Cristo gtico-flamenco, de los mejores de Canarias, flanqueado por una imagen de San Juan Evangelista, del siglo XVIII, de profunda expresin barroca, y por la figura de la Virgen De Coone nos informa de que se pueden encontrar obras similares en los trabajos lovanienses del maestro de las figuras del Cristo Crucificado, como es el caso del Cristo de la abada de Premonstraten en Heverlee. Esta profesora de la Universidad de Lovaina (Blgica) tambin nos indica que la posicin de los brazos de esta impresionante imagen es la misma que la mencionada obra, aunque algo ms alzados que la lnea horizontal. Contina asegurando que, en cambio, son diferentes el perfilado de la caja torcica, que no es tan preciso como en los ejemplos de Lovaina, el cabello del Cristo de Los Mulatos, que no se une en un solo rizo en su cada sobre el hombro, y el pao de pureza que cae en un pliego entre ambas piernas. Prez Morera y Rodrguez Morales informan en su estudio artstico de que tambin de factura nrdica, y ms concretamente amberina, realizados en esos primeros aos del Quinientos deben ser el Cristo del Amparo del Santuario de Las Nieves y el de los Mulatos de la parroquia de El Salvador En la misma lnea, para Calero Ruiz, su esquema recuerda las figuras nrdicas de igual temtica talladas en los Pases Bajos;

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teniendo en cuenta sus caractersticas formales parece haber sido tallado en talleres neerlandeses, datndose en el primer tercio del siglo XVI. Esta escultura de madera policromada se cie al tipo iconogrfico gtico del Cristo muerto y sufriente en la cruz con su cabeza coronada de espinas cayendo ladeada sobre el hombro derecho, que queda cubierto por el cabello; los ojos estn cerrados; la llaga sangrante del costado interpreta el Evangelio de San Juan enriquecindolo con las dramticas descripciones de la literatura mstica medieval, creadora de aquella tradicin de las cadas en su ascenso al Monte Glgota que inspira la representacin de esas amoratadas heridas de sus rodillas (Negrn Delgado). Los abdominales estn muy marcados y la caja torcica est algo elevada y por ello se distinguen las costillas. El pao de pureza est anudado a ambos lados. Su rgido cuerpo, modelado con cierta despreocupacin anatmica, apenas se arquea para posibilitar la superposicin de los pies traspasados por un solo clavo el pie derecho aparece clavado sobre el izquierdo- y sus brazos tampoco se inclinan demasiado con respecto al patibulum o madero horizontal, por lo cual la figura da la sensacin de ingravidez a pesar de su corpulencia. El bellsimo Cristo posea dos potencias laterales de plata sobredorada, que siguen un mismo modelo formado por rayos rectos y flameados dispuestos en forma contraria: en una el rayo recto va entre dos flameados; en la otra, uno flameado entre dos rectos. La potencia central era de rfagas que parten de un centro. Por su tipologa corresponden a dos pocas distintas: las primeras podran ser las inventariadas en 1686 (Visitas, 122), mientras que la central sigue un modelo del XVIII, ms propio de la poca en que se hicieron de nuevo y se doraron (Libro de la Cofrada, cuentas de 1757 a 1768). Es posible que al rehacerlas se copiaran en parte las antiguas. En una fotografa que ilustra el magnfico trabajo de Rodrguez-Lewis sobre nuestra Semana Santa podemos apreciar al Cristo con las potencias. Actualmente se le coloca una aureola que, bajo mi punto de vista, no se adecua al conjunto. La mencionada Cofrada de las Benditas nimas del Purgatorio se hallaba establecida en esta Parroquia Matriz y fue fundada en el ao de 1615 a solicitud del Teniente de Gobernador as como de innumerables personas particulares del pueblo. Su objeto era hacer sufragios por las almas del Purgatorio, celebrndose misas cantadas y procesiones con la asistencia del Beneficio todos los lunes, y aniversario general en la conmemoracin de los Difuntos. Tena esta Cofrada a su cargo el aseo del altar del Santo Cristo y posea varios tributos y fincas que pasaron al Estado. Existi otra Cofrada, llamada del Santsimo Cristo Crucificado, establecida en la Parroquia en el ao de 1708, con despachos legtimos y en forma de confraternidad. Se compona en su mayor parte de pardos o mulatos, as libres como esclavos, aunque tambin ese inscriban otras personas, tanto eclesisticas como seculares. Su objeto principal era la fiesta de la Exaltacin de La Cruz, cada 14 de septiembre. Por este motivo se denomin popularmente la Cofrada de Los Mulatos, alcanzando el ttulo al propio Cristo. En esta Cofrada se haban agrupado los negros esclavos y libertos que desde 1602 haban dejado la fiesta de su patrono San Benito, Patrn de Europa en el Convento Real y Grande de la Inmaculada Concepcin, resentidos por una pltica ofensiva del

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predicador fray Fabin de Casanova. El religioso les haba dicho que esa fiesta no era aceptada por Dios porque la hacan con el dinero robado a sus amos. Rodrguez-Lewis tambin recoge esta ancdota en su obra. Muy ofendidos por esa calumnia y con ocasin de la procesin con la imagen del santo, echan a correr con el trono y lo llevan a El Salvador, donde hacen la fiesta anual a partir de entonces. La imagen de San Benito curiosamente representado como un santo negro- an se conservaba en la iglesia de San Francisco de Ass. Estas cofradas propias de negros y mulatos existan en el Archipilago desde el siglo XVI. Lobo Cabrera, Rodrguez-Lewis y Barreto Vargas, entre otros investigadores, nos informan de que en general, las mismas proporcionaban a sus miembros un sentimiento de serenidad espiritual y de mayor imbricacin en la sociedad en la que se insertaban. Se ha podido apreciar la impresionante talla en la ciudad tinerfea de La Laguna, donde ha viajado conjuntamente con muchas magnficas obras flamencas que se custodian en varios templos de la capital palmera. El motivo fue el de su participacin en la polmica exposicin de arte sacro titulada Lumen Canariensis. El Cristo de La Laguna y su tiempo. Permaneci all hasta el 15 de enero de 2004. Es lamentable su actual estado de conservacin, al igual que el de todo su retablo neoclsico. Es preocupante el estado de deterioro de su antebrazo izquierdo. Cerca del hombro de este lado es perfectamente visible un gran surco muy profundo. Es probable que acabe partindose si no hay una rpida actuacin. Es hora ya de recuperarlo del olvido e intervenir con urgencia para rescatar su talla y su fiesta del 14 de septiembre. De esta forma podramos admirar esta joya de Flandes en todo su esplendor y volver a verla desfilar procesionalmente por las calles del centro de la histrica ciudad. El Santsimo Cristo de Los Mulatos se entroniza efmeramente en la capilla mayor para presidir los actos anuales de la Cuaresma a partir del Mircoles de Ceniza, tras lo cual es colocado nuevamente en su retablo. La sobrecogedora imagen resalta por la sobriedad del trono de madera oscura sin flores. Su silueta es proyectada por unos focos de luz en la gran tela morada que cubre todo el testero del altar mayor. Otra oportunidad nica para admirar de cerca de una de las piezas flamencas ms importantes que se conservan en la vieja Europa.

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