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Monsieur Robert Kopp

Baudelaire entre Banville et Leconte de Lisle


In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1998, N50. pp. 193-207.

Citer ce document / Cite this document : Kopp Robert. Baudelaire entre Banville et Leconte de Lisle. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1998, N50. pp. 193-207. doi : 10.3406/caief.1998.1317 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_1998_num_50_1_1317

BAUDELAIRE ENTRE BANVILLE ET LECONTE DE LISLE Communication de M. Robert KOPP (Universit de Ble) au XLIXe Congrs de l'Association, le 9 juillet 1997

Lorsque Batrice Didier m'a demand une contribution cette journe sur le no-classicisme, elle prcisait : On aimerait analyser ce courant dans des perspectives nouv elles, en en montrant le dynamisme. Il ne s'agit pas pour les crivains dits no-classiques d'un retour en arrire, d'un attachement passiste, mais de puiser dans l'Antiquit de nouvelles sources d'nergie : l'Antiquit devient alors l'image d'une simplicit linaire, par opposi tion aux fastes baroques, d'un idal dmocratique, par opposition aux monarchies europennes, d'un paganisme littraire, par opposition au catholicisme et son retour en force au XIXe sicle. Et comme limite chronologique, elle a indiqu aux participants : de l'expulsion des jsuites aux Pomes barbares . Ce n'est pourtant pas de Leconte de Lisle directement que je voudrais vous entretenir pour clore cette journe, mais de l'un de ses amis Baudelaire et de son attitu de, plus exactement de ses attitudes successives vis--vis du no-classicisme (le prfixe n'tant videmment pas utilis l'poque, et pour cause). On a beaucoup insist la suite de Walter Benjamin et de quelques autres sur la modernit de Baudelaire et sur cette notion qu'il a lui-mme contribu

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crer. Aussi le temps est-il peut-tre venu de prendre le contre-pied et de mettre en avant le classicisme de Baudelaire. On se limitera toutefois, dans le cadre de cette esquisse, aux ides esthtiques de Baudelaire telles qu'elles sont exprimes dans ses textes de critique littrai re et artistique.

Les anciennes histoires littraires n'avaient pas entir ement tort lorsqu'elles runissaient en un mme chapitre Gautier, Banville, Leconte de Lisle et le pote des Fleurs du Mal. Elles ne faisaient d'ailleurs que reprendre une tradi tion datant des dernires annes de la vie de Baudelaire lui-mme et qu'il convient de rappeler pour commencer. C'est peut-tre l'diteur Pierre-Jules Hetzel (1814-1886), l'un des serviteurs les plus intelligents des lettres fran aises au XIXe sicle, qui, le premier, a qualifi Baudelaire de classique d'un genre trs particulier, il est vrai. Dsirant publier en volume les Petits Pomes en prose de Baudelaire, dont Arsne Houssaye avait en main le manuscrit, il intervint auprs du directeur de la partie li ttraire de La Presse, afin de le pousser insrer rapide ment les textes qui lui avaient t confis. Sa lettre est trs connue ; elle a t publie ds 1923 par F. Vandrem (1) et expose en 1957 la Bibliothque Nationale (n 436 du catalogue de l'Exposition Baudelaire) : Mon cher Houssaye, Lis pour de bon. Je voudrais t'crire ceci en lettre de Feu tu as le commencement des Fomes en prose de Baudelaire, et pour que je puisse le publier, il faut que cela ait paru dans le journal. (1) Bulletin du Bibiopfiile, 1er mars 1923; repris dans l'dition dos Petits Pomes en prose, de J. Crpet, Conard, 1926. Voir notre propre dition des Pomes en prose, Taris, Corti, 1969, p. XLVIII.

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Baudelaire est notre vieil ami ce qui n'est rien, car nous avons trop d'amis mais c'est assurment le prosateur le plus original, et le pote le plus personnel de ce temps il n'y a pas de journal qui puisse faire attendre cet trange clas sique des choses qui ne sont pas classiques publie-le donc vite mais vite et mets-moi mme de le lire. Les vrais singuliers sont si rares ! Aprs cette injonction, Houssaye fit diligence. Une pre mire srie de pomes en prose parut les 26 et 27 aot 1862. Elle fut aussitt salue par un article enthousiaste de Banville dans Le Boulevard du 31 aot. Banville parle d'un vritable vnement littraire. Dix ans plus tard, dans son Petit Trait de la posie franaise (1872), il dnia au genre du pome en prose jusqu'au droit l'existence en posie (2). Cet trange classique... : la formule a fait fortune et cela jusqu' aujourd'hui, puisqu'elle a fourni Claude Pichois et Jean Ziegler le titre d'un des chapitres de leur biographie de Baudelaire (3). Elle dsigne parfaitement la position charnire de Baudelaire entre classicisme et modernit . Position que d'autres jugements de l'poque dsignent avec non moins d'acuit. Ainsi celui d'Alcide Dusolier, brillant chroniqueur du Nain jaune, entre autres. Le Nain jaune avait t fond en 1863 par Aurlien Scholl que vous connaissez bien pour l'avoir vu aux cts de Fantin-Latour, de Zacharie Astruc et d'Offenbach dans La Musique aux Tuileries de Manet, tableau expos cette mme anne 1863 la galerie de Martinet et o figure galement Baudelaire, de profil, en chapeau haut de forme. Journal satirique, Le Nain jaune fait une grande place la chronique de la vie littraire parisienne. Alcide Dusolier y donne une srie de port raits, recueillis ds 1864 sous le titre Nos gens de lettres (Faure). Le 27 avril 1864 parat celui de Baudelaire intitul M. Charles Baudelaire, ou Boileau hystrique .

(2) Voir mon dition cite des Petits Pomes en prose, p. XLIX-LI, et passim. (3) Paris, Julliard, 1987 ; nouvelle dition, Paris, Fayard, 1996.

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Dusolier explique au lecteur que l'auteur des Fleurs du Mal est un admirable connaisseur de la langue franaise, que ses vers sont aussi harmonieux que ceux de Lamartine ou de Leconte de Lisle, mais qu'il n'en reste pas moins un pote excrable. Pourquoi ? Parce qu'il dteste la beaut, que tout chez lui est froid et calcul, que sa po sie ne va pas jusqu' l'me, qu'elle ne fait qu'agacer les nerfs. Grammairien sr , lettr consciencieux , Baudelaire, nanmoins, est artificiel en tout (4). Lorsque parut le portrait de Baudelaire par Dusolier, le pote venait de quitter la capitale pour Bruxelles. Quand l'expression Boileau hystrique , elle fit, elle aussi, rapidement fortune. A preuve, l'article ncrologique de Jules Valls, publi dans La Situation (5 septembre 1867) et dans La Rue (7 septembre 1867) avant d'tre repris en volume dans Les Enfants du peuple (1879) : Baudelaire sentait uniquement son orgueil fermenter et s'ai grir, mais il avait les entrailles pauvres, et se tordait sans accoucher. Ah ! que ne s 'tait-il fait professeur de rhtorique ou marchand de scapulaires, ce didactique qui voulait singer les foudroys, ce classique qui voulait pater Prudhomme, qui n'tait, comme l'a dit Dusolier, qu'un Boileau hystrique, et s'en allait jouer les Dante par les cafs. Il n'tait pas le pote d'un enfer terrible, mais le damn d'un enfer bur lesque. [...] Il avait voulu moderniser l'infernalisme du Dante et scudriser l'ordure (5). Dusolier et Valls ne sont pas les seuls, l'poque, souligner la prsence, dans l'uvre de Baudelaire, de deux versants antagonistes : classicisme et modernit, fa scination par le sublime et complaisance dans l'ordure. Sainte-Beuve les avait galement relevs, mais dans un texte publi bien plus tard, puisqu'il s'agit de la lettre qu'il (4) Cit d'aprs W.T. Bandy, Baudelaire judged by his contemporaries (18451867), Columbia University, N.Y., Publications of the Institute of French Studies, 1933, p. 65-66. (5) W.T. Bandy, op. cit., p. 126-127. Nous avons rtabli la citation complte d'aprs Jules Valls, uvres, Bibl. de la Pliade , 1. 1, p. 973-975.

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adressa Baudelaire le 20 juin 1857 pour le remercier de l'envoi des Fleurs du Mal : Vous avez voulu arracher leurs secrets aux dmons de la nuit. En faisant cela avec subtilit, avec raffinement, avec un talent curieux et un abandon quasi prcieux d'expression, en perlant le dtail, en ptrarquisant sur l'horrible, vous avez l'air de vous tre jou ; [...] (6) On sait que Sainte-Beuve n'a pas pris publiquement la dfense de Baudelaire au moment du procs des Fleurs du Mal. Il n'a jamais consacr Baudelaire le grand article que celui-ci ne dsesprait pas d'obtenir de son an. D'un an respect, salu mme comme un prdcesseur, mais par trop classique, propos des Petits Pomes en Prose composs dans la suite de Joseph Delorme, et contre lui. De Bruxelles, Baudelaire crit Sainte-Beuve le 15 janvier 1866 : En de certaines places de Joseph Delorme, je trouve un peu trop de luths, de lyres, de harpes et de Jhovas. Cela fait tache dans des pomes parisiens (7). A dfaut d'un article, Sainte-Beuve a gliss dans Le Constitutionnel du 20 janvier 1862 un petit cho sur la candidature de Baudelaire l'Acadmie franaise. La condescendance est la mme que dans la lettre cite l'instant. Et nouveau, Sainte-Beuve note l'tonnant contraste entre classicisme et modernit en parlant de ce kiosque bizarre que Baudelaire avait construit la pointe extrme de Kamtschatka romantique (8). Trois ans plus tard, dans un article intitul De la posie en 1865 (Le Constitutionnel, 12 juin 1865, repris dans les Nouveaux Lundis), Sainte-Beuve range Baudelaire non sans quelque rticence parmi les chefs de file de la posie nouvelle, aux cts de Gautier, de Banville et de Leconte (6) Sainte-Beuve, Correspondance gnrale, p.p. Jean Bonnerot, Toulouse, Privt, 1959, t. X, p. 423. (7) Correspondance, Bibliothque de la Pliade , t. II, p. 585. (8) W.T. Bandy, Baudelaire judged [...], op. cit., p. 58-59. Article recueilli dans les Nouveaux Lundis.

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de Lisle. Et c'est dans cette compagnie que l'auteur des Fleurs du Mal est entr dans les histoires littraires de la fin du XIXe et de la premire moiti du XXe sicle. Il y a d'ailleurs tout lieu de croire que ce voisinage ne lui aurait pas dplu. * * Nous avons sans doute tort de nous tonner du class icisme de Baudelaire. Il va de soi. L'hritage classique est rest trs vivant beaucoup plus vivant que nous n'avons l'habitude de le penser tout au long du XIXe sicle. Au texte de Mercier sur les collges, cit ce matin par Mme Volpilhac- Auger, fait cho celui o le grand histo rienErnest Lavisse voque son Education manque : J'ai le sentiment d'avoir t lev dans un milieu noble, tranger et lointain. J'ai vcu Athnes au temps d'Auguste, Versailles au temps de Louis XIV (9). Et si l'hritage n'avait pas pes jusqu'au tournant du sicle, voire au del, Apollinaire, dans Zone, n'aurait pas mentionn expressment ceux qui en ont assez de vivre dans l'Antiquit grecque et romaine . Ce sont les Goncourt, sans doute, qui se sont acharns le plus contre l'Antiquit grco-romaine, et ceci tout au long de leur Journal. Ils n'aimaient d'ailleurs gure Baudelaire. Et ce dernier n'eut pas l'occasion de lire le recueil d'aphorismes qu'ils tirrent de leur Journal ds 1866 sous le titre Ides et sensations. On y trouve, entre autres, la fameuse diatribe que l'Antiquit avait t faite pour tre le pain des professeurs , formule releve avec aigreur par Sainte-Beuve, dans son compte rendu par

(9) Revue de Paris, 15 novembre 1902, p. 226.

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ailleurs fort favorable du volume dans Le Constitutionnel du 14 mai 1866, et repris dans les Nouveaux Lundis : Cela est encore plus fort en irrvrence que La Belle Hlne. Et Sainte-Beuve replace tout naturellement cette diatribe dans le contexte de la querelle des Anciens et des Modernes qui, loin d'tre termine, recommence toujours (10). Cette querelle, en effet, E.R. Curtius l'a tudie comme l'une de ces constantes de la littrature europenne aux quelles est consacr son matre livre Europaische Literatur und lateinisches Mittelalter. Le chapitre XIV y est rserv aux notions de classicisme et de classique et l'existence de ces auteurs dits canoniques , dont les alexandrins ont commenc dresser la liste et dont Quintilien parle longuement dans le livre X de son Institution oratoire. M. Fumaroli y a encore fait allusion dans le dbat de ce matin. Sans ces auctores auteurs faisant autorit pas de thologie, pas de jurisprudence, pas d'enseignement de la philosophie, pas de Belles Lettres. Ces auteurs sont les garants de la tradition et le fondement de toute cole. Et inversement : l'cole, par l'utilisation qu'elle fait de ces textes, en garantit l'excellence et en assure la survie. Pour E. R. Curtius, la querelle ressemble au conflit toujours recommenc des gnrations. Quant aux auteurs cano niques, ils constituent ses yeux cette partie petite mais extrmement agissante de l'Antiquit, qui est res te vivante travers tout le Moyen Age et jusqu'au temps du Romantisme. Plus exactement, ces auteurs revivent dans les auteurs modernes. Ainsi, Gthe donne rplique Homre, Pindare, ou Sophocle, Valry et Gide font cho Virgile, leur dernire lecture, dans le texte. Curtius arrive de la sorte concevoir l'unit profonde de vingt-six sicles de littrature occidentale, d'Homre Goethe. Il est vrai qu' partir du Romantisme, la transmission des valeurs classiques est moins bien assure. Mais Curtius ne (10) Nouveaux Lundis, t. X, p. 396, Paris, Michel Lvy, 1868.

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dsesprait pas d'opposer l'hritage de la Grce et de Rome la barbarie dont il observait la monte sous ses yeux. La question a t reprise par H.R. Jauss qui, en opposi tion avec Curtius, a mis l'accent sur les diffrences histo riques irrductibles des paradigmes successifs. Pour Jauss, c'est l'ide de relativit et partant de la relativit du beau qui spare radicalement les Modernes des Anciens. Pour lui, l'histoire de la littrature europenne est celle d'un dtachement progressif, d'un arrachement ou d'une manc ipation des Modernes de la tutelle des Anciens. Tmoins majeurs de cette mancipation : Stendhal, Heine, Baudelaire. Trois noms auxquels il faut ajouter celui des Goncourt. Ce sont eux qui vont sans doute le plus loin dans la condamnation de l'Antiquit. Ainsi dans cette page du Journal, date du 10 novembre 1862 ( cette poque, Le Peintre de la vie moderne est crit, mais non encore publi) : Aprs y avoir mrement rflchi, je reste intimement convaincu qu'il n'ya pas de beauts ternelles en littrature en d'autres termes, qu'il n'y a pas de chefs-d'uvre absol us.Qu'un homme fasse aujourd'hui l'Iliade, trouverait-il un lecteur ? Molire prsentant Le Misanthrope, Corneille les Horaces aux Franais, ne seraient pas lus, et cela justement. Les professeurs et les Acadmiciens ont persuad qu'il y avait des uvres et des hommes chappant l'action du temps, aux rvolutions du got, au renouvellement d'esprit, d'me, d'intellect des temps et des peuples : c'est qu'il faut bien qu'ils gardent quelque chose et qu'ils sauvent un Capitole (11). Ce qui frappe dans cette page, c'est que l'amour de l'Antiquit est assimil une croyance ; ce qui frappe aussi, c'est le rejet de tout le pass et non seulement d'une partie du pass. Les Goncourt vont sur ce point beaucoup plus loin que Baudelaire. Leur relativisme est pouss l'extrme ; aussi la mode devient-elle l'expression par excellence de la modernit. Sa vocation est de coller au prsent, l'instant ; son destin est de se dmoder. (11) Journal, Paris, Laffont, 1989, coll. Bouquins , 1. 1, p. 882-883.

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Les proccupations de Baudelaire vont dans le mme sens, sauf que son peintre de la vie moderne est invit dgager de la mode ce qu'elle peut contenir de po tique dans l'historique , de tirer l'ternel du transi toire (12). Or, tirer l'ternel du transitoire , n'est-ce pas une faon de sauver l'ide d'une beaut qui chapperait au temps ? N'est-ce pas le monumentm are perennius d'Horace ? L'ambition avoue ou inavoue des modernes comme Baudelaire, ne serait-elle pas de devenir des classiques ? Car pourquoi faut-il tirer l'ternel du transitoire ? Rponse de Baudelaire : afin que la modernit soit digne de devenir Antiquit (13). Pourtant, Baudelaire avait, lui aussi, commenc par s'insurger contre le no-classicisme qui faisait rage dans les dernires annes de la Monarchie de Juillet. Grce aux travaux de Henri Peyre et de Ren Canat, le phnomne est bien connu. Et Francis Haskell a montr que le no classicisme tait pour le moins aussi important dans les arts plastiques qu'en littrature (14). Dans les annes 1840, le Romantisme avait t enterr par ceux-l mmes qui, dix ans auparavant, avaient pris sa dfense. Dix ans aprs, en littrature : cet article de Sainte-Beuve, publi dans la Revue des deux mondes le 1er mars 1840, est l'un de ceux qui marquent le retour l'ordre. Et ds le 21 octobre 1850, le grand critique pose, dans Le Constitutionnel, la question : Qu'est-ce qu'un classique ? II emprunte une partie de sa rponse AuluGelle et ses Nuits attiques dont Nisard venait de publier une nouvelle traduction. Curtius, dans son chapitre sur le classicisme, n'a pas manqu de faire tat de cette citation de Sainte-Beuve. Entre les deux articles de Sainte-Beuve, Ponsard la mchoire d'ne avec laquelle on a assomm Hugo , selon (12) Baudelaire, uvres compltes, Bibliothque de la Pliade , t. II, p. 694. (13) Ibid, t. II, p. 695. (14) Voir notamment Pour l'amour de l'antique, Paris, Hachette, 1988.

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le mot de Gautier rapport par les Goncourt (15) n'avait pas seulement fait aupplaudir sa Lucrce au dtr iment des Burgraves (1843) ; il avait galement publi un Homre (1852), pome en cinq chants, en attendant de faire monter un Ulysse (1852). Or, le public de Ponsard est un public jeune ; ses pices sont donnes l'Odon, le thtre de la jeunesse des coles. Les Goncourt notent d'ailleurs avec aigreur et dpit ce got des jeunes pour la tragdie en cinq actes et en vers : Jeunesse des Ecoles, jeunesse autrefois jeune, qui poussait de ses deux mains battantes le style la gloire, jeunesse tombe l'enthousiasme du plat bon sens ! Jeunesse comptable et coupable des succs de Ponsard (16) ! Ces succs s'expliquent sans doute autant par la politique que par la littrature. Les tudiants, en grande partie hostiles Napolon , savaient gr Ponsard d'avoir dmissionn en 1852 de son poste de bibliothcaire du Snat, d'avoir fltri, dans V Honneur et l'Argent (1853), les profiteurs du rgime, d'avoir attaqu, dans La Bourse (1856), le milieu des spcula teurs d'avoir fait, dans son discours de rception et l'Acadmie franaise (1853), l'loge de Victor Hugo. * * *

Baudelaire, au dbut de sa carrire, ne faisait pas partie de cette jeunesse-l. Il s'affiche, au contraire, comme no-romantique et s'en prend violemment aux no classiques . Parmi ses premiers textes de critique littrai re figurent des diatribes contre Ponsard, Arsne Houssaye, Louis Mnard. Et dans son Salon de 1846, il pose, en guise de provocation, la question : Qu'est-ce que le romantis me 1852, alors qu'il n'est connu que comme journa? En (15) Journal, 24 aot 1860, d. cit., 1. 1, p. 592. (16) Journal, 22 janvier 1857, d. cit., 1. 1, p. 233.

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liste et critique d'art et comme pote indit rcitant des vers devant quelques intimes, Baudelaire lance une violent e contre ce qu'il appelle l'cole paenne : satire Depuis quelque temps, j'ai tout l'Olympe mes trousses, et j'en souffre beaucoup ; je reois des dieux sur la tte comme on reoit des chemines. [...] Impossible de faire un pas, de prononcer un mot, sans buter contre un fait paen (17). Qui est vis par cet article ? Les commentaires s'interro gent encore. Gautier, Banville, Leconte de Lisle, Victor Laprade, Louis Mnard ? Probablement tous la fois et peut-tre quelques autres, puisqu'il s'agit dit Baudelaire d'une nouvelle religion, d'une vraie folie , d'un nouveau fanatisme . Baudelaire n'est pas seul combatttre ce no-paganis me. Il a un grand alli en la personne de Daumier : II y a quelques annes, Daumier fit un ouvrage remarquable, l'Histoire ancienne, qui tait pour ainsi dire la meilleure para phrase du mot clbre : Qui nous dlivrera des Grecs et des Romains ? Daumier s'est abattu brutalement sur l'antiquit et la mythologie, et a crach dessus. Et le bouillant Achille, et le prudent Ulisse, et la sage Pnlope, et Tlmaque, ce grand dadais, et la belle Hlne, qui perdit Troie, et la brlante Sapho, cette patronnne des hystriques, et tous enfin nous apparurent dans une laideur bouffonne qui rappelait ces vieilles carcasses d'acteurs classiques qui prennent une prise de tabac dans les coulisses. Eh bien ! j'ai vu un crivain de talent pleurer devant ces estampes, devant ce blasphme amusant et utile. Il tait indign, il appelait cela une impit. Le malheureux avait encore besoin d'une religion (18). Nous ne savons pas qui est cet crivain de talent ; une figure composite pense non sans raison Graham Robb (19) qui ajoute aux noms de Banville, de Leconte (17) uvres compltes, d. cit., t. II, p. 46. (18) Op. cit., t. II, p. 46-47. (19) La Posie de Baudelaire et la posie franaise. 1838-1852, Paris, Aubier, 1993, p. 111.

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de Lisle, de Gautier, de Victor Laprade, celui de Philoxne Boyer (20). Ce passage de 1852 reparatra quelques annes plus tard, dans l'essai sur Quelques caricaturistes franais , publi dans Le Prsent, le 1er octobre 1857, mais avec des variantes significatives qui montrent que l'attitude de Baudelaire vis-vis du no-classicisme est dsormais plus nuance : Daumier s'est abattu brutalement sur l'antiquit, sur la faus se antiquit, car nul ne sent mieux que lui les grandeurs anciennes, il a crach dessus ; [...] (21) Et un peu plus loin : Ce fut un blasphme trs amusant, et qui eut son utilit. Je me rappelle qu'un pote lyrique et paen de mes amis en tait fort indign. Il appelait cela une impit et parlait de la belle Hlne comme d'autres parlent de la Vierge Marie. Mais ceux-l qui n'ont pas un grand respect pour l'Olympe et pour la tragdie furent naturellement ports s'en rjouir (22). Baudelaire distingue donc la vraie Antiquit de la fausse, comme il distinguera la vraie modernit de la fausse, reprsente par Maxime du Camp, par exemple, et ses Chants modernes (1855). De plus, il a supprim toute all usion la mythologie. C'est qu'entre 1852 et 1857 Baudelaire a volu vers ce qu'il faut bien appeler un nou veau classicisme (23). Thophile Gautier est dsormais le ddicataire des Fleurs du Mal et Baudelaire reconnat (20) Voir aussi Sylvain-Christian David, Philoxne Boyer, un sale ami de Baudelaire, Paris, Ramsay, 1987. (21) uvres compltes, d. cit., t. II, p. 556. (22) Ibid. (23) Je n'ignore pas, bien entendu, le problme que pose, pour tous les textes de Baudelaire, la date de leur composition. S'il est probable, comme l'a montr Claude Pichois ( La date de l'essai de Baudelaire sur le rire et les caricaturistes , [in] Baudelaire, tudes et tmoignages, Neuchtel, La Baconnire, 1967), que, sous une premire forme, l'essai sur les caricaturistes franais remonte i'poque des premiers Salons, le texte a t revu peuttre assez considrablement au moment de la publication.

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volontiers l'utilit de la mythologie pour une certaine pos ie, notamment celle de Banville et de Leconte de Lisle, qui n'est pas la sienne, mais dont il se sent plus proche que de celle d'un Maxime Du Camp. Ce dernier, tout en utilisant les formes les plus convenues, se contente de remplacer la mythologie traditionnelle par la mythologie du Progrs ; la place de Vnus ou Andromaque, il chante la vapeur, l'lectricit et le chloroforme. Pour Baudelaire, l'art moderne a une tendance essen tiellement dmoniaque (24). C'est ce qu'ont parfaitement exprim Delacroix, Wagner ou Poe. Toutefois, jusque vers un point assez avanc des temps modernes, l'art, posie et musique surtout, n'a eu pour but que d'enchant er en lui prsentant des tableaux de batitude, fai l'esprit sant contraste avec l'horrible vie de contention et de lutte dans laquelle nous sommes plongs (25) . Or, dans la situation trs complexe qui est celle de la posie moderne et que Baudelaire essaie de dbrouiller quelque peu dans son tude sur Banville, affichant comme il lui arrive assez souvent de le faire un souci d'historien ou de gographe des lettres contemporaines, il assigne l'auteur des Cariatides (1842) et des Stalactites (1846) la place du pote lyrique , du hrault de l'enthousiasme lyrique : La posie de Banville reprsente les belles heures de la vie, c'est--dire les heures o l'on se sent heureux de penser et de vivre (26). Ces belles heures de la vie , ce sont aussi ces beaux jours de l'esprit que traduisent la peinture de Delacroix, la musique de Wagner, la posie d'Edgar Allan Poe. Ce sont des moments d'intensit de vie hyperbolique , autorisant des enjambes vastes , permettant d'accder un tat presque surnaturel de synthse (oppos (24) Notice sur Banville (1861), dans uvres compltes, d. cit., t. II, p. 168. (25) Ibid. (26) Ibid., p. 163.

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la fragmentation de l'analyse), bref, c'est le retour vers l'Eden perdu . Mme si Baudelaire se reconnat lui-mme le pouvoir d'voquer les minutes heureuses (27), ces moments de plnitude sont si rares qu'il finit par les demander aux mdecines du diable. Les paradis artificiels tiendront lieu de l'Eden perdu. Le lyrisme de Banville fonctionne donc comme une drogue. Et l'un des ingrdients de ce lyrisme, c'est la mythologie. La mythologie est un dictionnaire d'hiro glyphes vivants, hiroglyphes connus de tout le monde (28). Qui dit hiroglyphes dit dchiffrement, pntration, comprhension du monde. Or, dans ces moments d'extase que Baudelaire dcrit dans les Paradis artificiels, dans ses tudes sur Delacroix, Wagner et Poe, le monde a un sens. De mme dans la pos iede Banville qui est celle d'un parfait classique (29). La place que Baudelaire assigne Leconte de Lisle dans la posie de son temps est un peu diffrente. Si le lien qui l'unit Banville est l'extase lyrique, celui qui l'unit Leconte de Lisle est l'intrt pour l'histoire des religions, pour les manires diverses suivant lesquelles l'homme a, jusqu' prsent, ador Dieu et cherch le beau, [...] (30) . C'est ainsi que l'esprit qui est le plus proche de Leconte de Lisle est, paradoxalement, Renan. Banville et Leconte de Lisle tout comme Gautier n'assignent la posie d'autre but qu'elle-mme. Mais c'est par l'importance accorde au mythe qu'ils renouvel lent faon exemplaire l'hritage classique. Pour de Baudelaire, mythe et posie ont partie lie. Le mythe est une forme de connaissance, aux antipodes de la connais sance rationelle, mais aussi importante qu'elle. C'est tr avers le mythe que le monde devient comprhensible. Cette ide apparat clairement dans l'essai que Baudelaire a consacr Wagner, en 1861. Plus exactement, Baudelaire (27) (28) (29) (30) Voir Le Balcon dans Les Fleurs du Mal. uvres compltes, d. cit., t. II, p. 165. Ibid., p. 169. Ibid., p. 178.

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trouve cette ide si clairement formule dans la Lettre sur la musique de Wagner qu'il la cite et la fait sienne : Le mythe est le pome primitif et anonyme du peuple, et nous le retrouvons toutes les poques repris, remani sans cesse nouveau par les grands potes des priodes cult ives. Dans le mythe, en effet, les relations humaines dpouillent presque compltement leur forme conventionn elle et intelligible seulement la raison abstraite ; elles montrent ce que la vie a de vraiment humain, d'ternell ement comprhensible, et le montrent sous cette forme concrte, exclusive de toute imitation, laquelle donne tous les vrais mythes leur caractre individuel que vous recon naissez au premier coup d'il (31). A travers Wagner, Baudelaire nous invite considrer la mythologie non pas dans son contexte culturel, mais sous l'angle de son universalit. Or, cette universalit rside, paradoxalement, dans son caractre concret et individuel. Le mythe exprime une vrit primordiale, mais il l'expr ime travers une forme singulire, inimitable. L'intelligence du mythe est immdiate, non culturelle. Elle ne dpend pas de la mmoire, ou alors, il s'agit d'une mmoire inconsciente et collective. L'admiration de Baudelaire pour les artistes capables de faire revivre les grands mythes est vidente. Mais peut-tre l'poque de Wagner et de Delacroix appartient-elle au pass. Ce n'est pas sur leur terrain que Baudelaire pensait rivaliser avec eux. Mais il ne dsesprait pas de crer une mythologie moderne qui ferait de lui aussi un classique. Une mythologie de la banalit qui est, bien des gards, une mythologie rebours. L'tude de cette mythologie pourtant sera le sujet d'une autre tude. Elle prendra son envol avec le premier vers du Cygne : Andromaque, je pense vous ! Robert Kopp (31) uvres compltes, d. cit., t. II, p. 792.