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The Lincoln Electric Company

Lincoln Electric Company es el fabricante ms grande del mundo de productos de la soldadura de arco y uno de los principales productores de motores elctricos industriales. Posee una situacin dominante en el mercado que le ha permitido alcanzar una altsima productividad agregada basada en la suma de las productividades de cada uno de los trabajadores. La base para la consecucin de esa productividad, se apoya en: Retribucin elevada.- Una retribucin ms elevada que la del resto de la competencia, basada en unos salarios ajustados, ms unos bonus en funcin del desempeo (a modo de dividendo y sustituyendo las acciones por el desempeo demostrado) Esta retribucin elevada no ha conllevado elevacin de los costes laborales, sino todo lo contrario, ya que la productividad de los trabajadores ha superado su coste salarial. Seguridad laboral.- Reduciendo el temor a quedarse sin trabajo, garantizndolo a partir del 2 ao. Promocin interna.- La promocin interna refuerza en los empleados el afn por formarse y el desarrollo de sus capacidades profesionales; contribuye a la descentralizacin , la participacin y la delegacin impulsa el despliegue de un clima de confianza por toda la organizacin. Lincoln tena una poltica estricta de completar todos los puestos entrando en los niveles superiores mediante promociones desde dentro de la empresa. Tanto el presidente de Lincoln como el Director ascendieron a travs del trabajo en planta. Participacin en la propiedad.- Cerca del 80% del capital estaba en manos de empleados, la familia Lincoln y sus fundadores. Con esta poltica, se integran los intereses de los empleados con los del accionista, fomentado su vnculo con la empresa, reduciendo la posibilidad de abandono. Como resultado de lo dicho, cada ao la Lincoln aprobaba el reparto de beneficios para repartirlos como primas al esfuerzo individual de todos los trabajadores. Ante esta situacin, la moral y la productividad de empleado siguen siendo buenas y con una actitud de alta lealtad hacia la compaa. En 1975 la misin de la compaa se centra mucho en ofrecer beneficios a los clientes como prioridad superior (el accionista estaba en un segundo orden de prioridad). En cuanto a la estructura organizativa, No existe una organizacin formal en esta compaa puesto que el objetivo es ms bien la flexibilidad. Tienen una poltica de la abrir-puerta a todos los empleados lo cual favorece el conocimiento por parte de la direccin de los problema que de verdad afectan al personal y es un medio para establecer mecanismos de solucin de dichos problemas. Como continuidad a lo dicho anteriormente, Lincoln tiene una organizacin bastante plana en la cual apenas hay entre dos o tres niveles de supervisin desde los trabajadores de produccin hasta el presidente. Los valores que prevalecen en la evaluacin al trabajador son la calidad, formalidad, las ideas de mejora y cooperacin, y la salida. Dos caractersticas ms de Lincoln en cuanto a los trabajadores, tienen gran seguridad en el empleo (a partir del 2 ao), y participacin en la toma de decisin. Lincoln no parece tener demasiados problemas importantes en sus operaciones actuales, salvo en momentos puntuales de gran demanda, donde les es difcil ofrecer

su producto a tiempo al cliente (motivado por su poltica de garanta de empleo a todos los trabajadores, lo que les hace ser muy resistentes a aumentar la plantilla y los recursos de manera coyuntural). Parece que las alternativas del caso son dos: No realizar cambios en Lincoln Electric. Mantener la empresa sin cambios, ya que de una lectura a corto plazo no parece tener problemas. Realizar Cambios. Ir 5 minutos por delante y preparar el cambio ante posibles adversidades del mercado o de los accionistas (Los accionistas pueden estar felices con lo que est haciendo la compaa con su dinero en estos momentos, pero en un futuro pueden desear tener ms participacin y retribucin en la compaa) Una cierta duda me surge llegados a este punto. En una sociedad que ha estado funcionando ms de 24 aos sin problemas y sin fijar demasiadas reglas expresas, los problemas pueden ocurrir si comenzamos a fijarlas en algo en que, hasta ahora, no ha precisado fijarse?. Segn un lder del sindicato del rea de Cleveland, el test de Lincoln llegar cuando se endurezca el futuro. Lo que retiene a las personas es lo mucho que ganan. Trabajan como perros en Lincoln, pero les pagan Si llega el da en que no puedan pagar esas primas tan grandes, o su personal decide que vivir es algo ms que matarse ganado dinero, preveo que Lincoln estar inmersa en dificultades. Parece que, cuanto menos, son inquietantes las afirmaciones de este lder del sindicato. Es cierto que lo que retiene a las trabajadores en Lincoln es el salario?, Hay algo ms que hace que los trabajadores tengan fidelidad?, Algo diferente del dinero? Si as no fuera, Debemos plantearnos algn cambio?. Quiz sea interesante plantearse qu podra ocurrir con Lincoln Electric si no pudiese mantener el actual nivel salarial de sus trabajadores (foco de problemas potenciales segn algunos autores). Parece que en Lincoln existe un crculo virtuoso para la motivacin. Los trabajadores se sientes cmodos con el sistema actual de destajo, y ello por dos razones bsicas: Les permite ganar mucho dinero, ms del que pudieran imaginar en un trabajo de cualidades tcnicas semejantes Les permite ser ellos mismos quienes regulan su tiempo de trabajo (y por consiguiente su retribucin va bonus). No obstante este planteamiento surge en el mismo momento en que el propio trabajador tiene la opcin de elegir. En caso de dificultad econmica o en caso de cambiar la cultura de la empresa, el trabajador no tendra la posibilidad de decidir y n se sentira dueo de su fuerza de trabajo, lo que conllevara a que trabajadores actuales abandonaran su puesto de trabajo. Basar exclusivamente el xito de productividad de Lincoln en el alto salario sera simplemente incorrecto. Otras polticas importantes refuerzan la motivacin del trabajador. Ser capaz de tomar decisiones (delegacin), tener una promocin interna real (para ejemplo el presidente y el director) que no ponga techos a los trabajadores (es la aplicacin del sueo americano dentro de una empresa), la participacin del trabajador en las acciones de la empresa, la seguridad en el trabajo, la autogestin de la fuerza de trabajo de a cada uno, el bonus en funcin de objetivos de desempeo, etc. son medidas que ayudan a mantenerse como lderes del mercado.

En una empresa como esta, donde la filosofa empresarial esta tan asumida y aceptada por todo el mundo, donde la cultura se lleva al da ada sin que exista esquizofrenia entre lo que se dice y lo que se hace, cualquier cambio requiere que este asumido, comunicado y aceptado por los stakeholders para que pueda llevarse a cabo. As, cualquier proceso de cambio deber ser precedido por la delimitacin de unos objetivos, una filosofa bsica que sirva de gua y una hoja de ruta flexible. En cualquier caso, parece que un proceso de cambio para esta sociedad debera estar basado en un cambio institucionalizado, de manera que sea consistente y permita gestionar con xito el cambio mismo. Respuestas: 1. Reclutamiento: se reclutan tambin ingenieros y posgrados, pero todos empiezan desde abajo. Todos tienen que pasar un curso de formacin y saber soldar. No se ofrecen puestos altos ni sueldos elevados, son puestos base y sueldos relativamente bajos. Formacin: o se entra en planta a trabajar o en ventas o ingeniera. No existen cursos de formacin ms que los que hacen los de ventas e ingeniera: programa de siete meses: siete semanas en la escuela de soldadura, y les ensean sobre equipos, metalurgia y diseo, luego tiempo en la lnea de reconstruccin y en la oficina de procesamiento de pedidos y por ltimo ir a planta y descubrir una manera de hacer mejor algo. Compensacin: Compensacin econmica. Ser capaz de tomar decisiones (delegacin), tener una promocin interna real (para ejemplo el presidente y el director) que no ponga techos a los trabajadores (es la aplicacin del sueo americano dentro de una empresa), la participacin del trabajador en las acciones de la empresa, la seguridad en el trabajo, la autogestin de la fuerza de trabajo de a cada uno, el bonus en funcin de objetivos de desempeo, etc. Cultura de la empresa: sueo americano de triunfar y ganar mucho dinero. Los empleados son una gran familia (a partir del 2 ao el empleo est garantizado, placas para los que ms aos llevan). 2. Los trabajadores producen ms que la media. Los precios son ms bajos que los competidores. Equipo de ventas que conoce el tema y soluciona los problemas. 3. Tiene una gama muy amplia y de elevada calidad. Tiene una fuerza de ventas propia y que conoce perfectamente el tema. 4. Si. Para producir ms y ms barato se apela a las compensaciones principalmente. El equipo de ventas es bueno gracias a los programas de formacin. 5. La compaa se centra mucho en ofrecer beneficios a los clientes como prioridad superior, adems de a los empleado. El accionista estaba en un segundo orden de prioridad, pero el 80% de los accionistas son los propios empleados, los Lincoln y las fudaciones.