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Interesante perspectiva y temas que los estudiantes buscan.

(Inteligencia emocional)

Una de las clases que ms xito tiene actualmente entre los estudiantes de la prestigiosa universidad estadounidense de Harvard indaga en la principal meta y preocupacin de la raza humana: cmo ser feliz. Es tanta la popularidad que ha alcanzado la materia de psicologa positiva, definida por los propios alumnos como el curso de la felicidad, que el centro de estudios ha decidido compartir tambin los secretos de esa bsqueda con estudiantes de todo el mundo a travs de internet. El responsable de este suceso es el doctor Tal Ben-Shahar, autor del libro Ganar felicidad: descubre los secretos de la alegra cotidiana y la satisfaccin duradera. El profesor explic que su visin se centra en los aspectos psicolgicos de una vida plena, incluidos temas como la felicidad, la autoestima, la empata, la amistad, el amor, los logros personales, la creatividad, la msica, la espiritualidad y el humor. Ben-Shahar dice que hay que concentrarse en cultivar la fuerza interior y los rasgos personales constructivos. Afirma que las emociones positivas son elementos clave en el desarrollo de una slida inmunidad psicolgica basada en el optimismo y la autoestima. El profesor aade que el objetivo de la psicologa positiva no es solo ayudar a superar la depresin y la negatividad, sino tambin asegurarse de que cada persona cuenta con las herramientas necesarias para auto-fortalecerse en el camino positivo durante su vida y ser capaz as de ser feliz. La felicidad no se trata de llegar a la cima de la montaa ni de deambular alrededor de la montaa: la felicidad es la experiencia de escalar hacia la cima, sostiene. Cuando comenz a ensear todo esto en Harvard, slo ocho estudiantes se inscribieron a su clase, y dos abandonaron, pero ya en la primavera, se haba corrido la voz y 800 jvenes decidieron apuntarse. Hoy encabeza la lista de las tres favoritas del semestre.

Shahar, descubri una vieja mentira y una nueva verdad: el xito no nos hace felices; es la felicidad la que conduce al xito y podemos aprender a ser felices. Una de las conclusiones ms emblemticas de felicidad viene de un lugar inusual: las autobiografas de juventud de monjas. A fines de los 90, ms de 670 monjas de la congregacin Escuela de Hermanas de Notre Dame aceptaron participar en un gran estudio del alzheimer. En el llamado Estudio de monjas, ellas haran el generoso sacrificio de hacer distintas tareas, prestarse para ejercicios, exmenes y mediciones de todo tipo, les permitan a los investigadores revisar sus documentos y registros y, finalmente, donaran sus cerebros a la ciencia al morir. En la revisin de archivos, los investigadores encontraron una carta de 1930 en que la madre superiora les peda a las monjas que escribieran una pequea autobiografa. Ciento ochenta monjas lo hicieron y, ms de 50 aos despus un grupo de investigadores de la U. de Kentucky recuper los relatos y codific las frases de contenido emocional positivo.Podra su disposicin ante la vida predecir el futuro de las monjas? Sorprendentemente s. En los resultados del estudio, las que escribieron ms sobre estar contentas vivieron en promedio 10 aos ms que aquellas que las que relataron emociones negativas o neutrales. A los 85 aos, el 90% de estas monjas estaban vivas, pero slo el 34% de las menos alegres haba sobrevivido. Hemos credo largamente que es la salud, la riqueza, el xito, lo que nos hace felices. Pensamos en la felicidad como una meta que se alcanza, como la consecuencia de factores externos que nos afanamos en conseguir. Pero Shahar, lleva dcadas estudiando el tema y luego de analizar cientos de estudios -propios y ajenos- lleg a una conclusin inevitable: el xito no nos hace felices; es la felicidad la que conduce al xito. Y lo coloca en cifras: slo el 10% de la felicidad, dice, est dada por factores, como la pobreza, la riqueza, la salud o la enfermedad. Claramente, las monjas no eran ms felices a los 20 porque supieran que viviran ms, escribe Shahar. Para l, al observar a la gente, fcilmente se puede ver la misma frmula: si trabajas duro sers exitoso y cuando seas exitoso sers feliz. Y la gente vive pensando si consigo la meta de ventas ser feliz, si subo las notas ser feliz, si

pierdo esos kilos ser feliz: primero el xito, despus la felicidad. Pero esta frmula est rota. Est al revs. Cuando se consigue una meta, rpidamente aparecen otras y la felicidad se pospone hasta encontrar una conformidad que, probablemente, no existe. Luego de ms de 12 aos de investigacin en Harvard, Shahar descubri que la felicidad conduce y aumenta el xito y que, ms que ser una condicin natural, la felicidad se aprende.

Aqu voy El Estudio de monjas coincide con las investigaciones de Harvard en que los estudiantes que eran ms felices en su primer ao de universidad tuvieron mayores ingresos 19 aos despus, independientemente de su riqueza inicial. Tambin con que al predisponer positivamente a vendedores, las ventas suben 37%. Pasa incluso con los doctores. Hemos encontrado que cuando estn positivos diagnostican hasta 95% ms rpido. Incluso, los nios de cuatro aos hacen torres de bloques 50% ms rpido cuando les han pedido que piensen en recuerdos felices previamente, suma Shahar, enumerando algunos de los cientos de investigaciones. El cerebro optimista Desde su oficina, donde ha diseado la felicidad de los empleados de decenas de compaas de la lista Fortune 500, como Google, el MIT y la Unin de Bancos Suizos, el risueo Shahar explica que la felicidad lleva al xito y lo aumenta porque el cerebro funciona mucho mejor cuando est positivo. Tanto es as que, estadsticamente, slo el 25% del xito se puede explicar con el CI; el resto de los indicadores (el optimismo, el apoyo de una red social y enfrentar el estrs como un reto) est relacionado con la felicidad, dice. Cuando el cerebro est positivo libera principalmente dopamina, un neurotransmisor que provoca placer, y serotonina, otro que disminuye la agresin, mejorando el humor y el apego. Estas hormonas, adems, encienden los centros de aprendizaje en el cerebro, que permiten adaptarse al mundo, a los distintos desafos y resolver problemas. Shahar da un ejemplo. Si ests estresado por una prueba y la rindes, luego de dos das no recuerdas lo que estudiaste; pero, si lo haces

aprendiendo una cancin que te gusta, lo recordars por tres dcadas. El sistema de felicidad permite recordar esa informacin, dice. Aumentan las conexiones neuronales y el desempeo mejora un 30%. No es todo. Las investigaciones de Shahar tambin llegan a otra conclusin: la felicidad es una forma de vida que se aprende y se ejercita. Lo primero que hay que cambiar es la forma de ver el trabajo, como algo que se hace slo para ganarse la vida o el precio al que vendo mi tiempo libre. Distintos estudios han demostrado que el trabajo es ms que la forma de conseguir recursos para una persona, sino tambin la forma en que se desarrolla, participa e interacta con el mundo. Por lo mismo, mirar el empleo como parte de una carrera ayuda a retomar la perspectiva. Y lo mismo se puede hacer con las tareas diarias, entendiendo su funcionalidad. Revertir el efecto Tetris Los ms viciosos lo reconocen inmediatamente. Si una persona pasa toda una tarde jugando Tetris, cuando suelte el videojuego, su mente seguir durante horas tratando de encajar los bloques en todos los espacios que ve a su alrededor. Lo que pasa es que su cerebro, con o sin la pantalla, sigue jugando Tetris. Es como funciona el cerebro. Se adapta a una tarea y sigue hacindola tambin en otros contextos. Lo mismo pasa con el trabajo, dice Shahar. Muchos ingenieros y abogados, por ejemplo, se dedican a identificar errores que deben corregirse y, tal y como sucede con el jugador de Tetris, se atoran en la tarea incluso cuando hablan de su vida y sus hijos siguen buscando falencias. Este patrn de accin no les permite ver las cosas por las que estn agradecidos, lo que les gusta. Buscan los errores, agrega. Pero este efecto se puede revertir entrenando al cerebro para hacer lo contrario. Los distintos estudios de Shahar en Harvard y en las empresas que ha estudiado y asesorado, en ms de 45 pases, han demostrado que la felicidad se trabaja y, sin mucho esfuerzo, se obtiene. La felicidad es tambin una tica de trabajo, dice. En un estudio que Shahar est por publicar en Harvard hicieron que recolectores de impuestos pensaran en tres cosas por las que estuvieran agradecidos cada da por 21 das. Seis meses despus, eran significativamente ms optimistas, cuenta

el investigador: Su cerebro comienza a hacerlo automticamente. Puedes empujar as la felicidad y funciona. Pero debes practicar. La inversin social Otro esfuerzo, an ms agradable, es el de mantener las relaciones sociales lo ms significativas posibles. El apoyo social es el ms grande predictor de xito. El punto de correlacin estadstico que hemos encontrado es incluso mayor al que existe entre el cncer y fumar, dice Shahar. No se refiere a una red social amplia y contactada, sino a una de mejor calidad. Tener una buena relacin con las personas con las que trabajas, almorzar con ellas, estar cerca de la familia y hablar con los amigos. En distintas investigaciones han observado que cuando las personas estn bajo presin tienden a aislarse y dedicarse slo al trabajo. Entonces, empiezan a comer solos, a ver menos a los amigos y la familia, y el nivel de felicidad baja enormemente, al igual que las probabilidades de xito, algo que es muy comn cuando alguien tiene un nuevo trabajo, explica el siclogo. En sus trabajos con banqueros y corredores de Bolsa en Wall Street, gente que tiene muy poco tiempo disponible, la solucin con mayores resultados para que no abandonen sus conexiones sociales ms profundas ha sido que en la maana, apenas abren sus correos, manden mails a dos personas que quieran, con mensajes positivos de agradecimiento. Cuando vemos algo o lo recordamos y pensamos en ello, en nuestro cerebro se encienden las mismas zonas. Esto quiere decir que para nuestro cerebro no hay mucha diferencia entre imaginar, recordar y ver. Por lo que recordar lo bueno es tal y como vivirlo de nuevo. Duplicamos la experiencia positiva, dice el experto. Mientras ms inviertes y ms tiempo pasas con tus amigos, familia, y almuerzas con tus colegas en el trabajo, tus niveles de productividad permanecen altos incluso bajo estrs. Es un efecto domin. Es lo que llamamos la inversin social: no es slo para complementar la vida, efectivamente nos hace ms exitosos que la inteligencia, la belleza o cualquier otra cosa, asegura Shahar, entusiasta. La ley de los 20 segundos

Cuando la gente trata de crear cambios duraderos, el error ms comn es confiar en la fuerza de voluntad, dice Shahar. En su libro La ventaja de la felicidad, aconseja hacer los hbitos positivos 20 segundos ms fcil y los malos hbitos, 20 segundos ms difcil. Por ejemplo, poner todas las comidas malas en un estante alto y las buenas a la altura del brazo. Eliminar los obstculos a sus buenos hbitos. El cerebro aprende por hbito, y siguindolo durante 21 das seguidos, ya habr un aprendizaje. Lo mismo se puede hacer para mantener las relaciones sociales, pensar positivo y enfrentar positivamente los retos. El sentido de felicidad, segn el especialista, est en el interior de cada uno. Si se la busca en el sitio equivocado, se estar convencido de que no existe porque no se la encuentra all donde se espera.enfoque est en lo interior y no lo exterior. Por ejemplo, la mayora de la gente, sea en Estados Unidos, Asia, frica, Europa o Amrica Latina, nos concentramos en lo negativo en vez de lo positivo. Por ejemplo, debemos aprender a expresar gratitud por lo que tenemos, por el privilegio de tener una familia, comida en la mesa; hay que aprender a apreciar la vida. Tambin hay que mirar el fracaso desde otra perspectiva. Ms all de decir que es una catstrofe, la pregunta es qu podemos aprender. Es necesario apreciar el valor de la msica, la espiritualidad y las relaciones interpersonales, porque son elementos que le otorgan valor a nuestra vida. Se trata tambin de darnos permiso de ser humanos y permitirnos experimentar la tristeza, la ansiedad en determinados momentos, porque son los que nos hacen fuertes y crecer. Consejos para ser feliz: - No darle vueltas a las cosas. - No quedarse pensando en lo negativo. - Disfrutar de los momentos simples. - Recurrir a un buen recuerdo cuando se est triste.

- Escoger cada noche algn episodio agradable del da. BUSCANDO LA FELICIDAD Aprecie lo positivo. Dedique unos minutos al da para agradecer el privilegio de cosas simples como disfrutar de su familia. Segn BenShahar, las personas que lo hacen son ms felices, ms exitosas y sanas. Vea el fracaso como enseanza. A nadie le gusta fracasar, pero busque qu pudo aprender de la experiencia. Dedique tiempo a lo que quiere. Pregntese: "Qu tiene realmente significado en mi vida?", "Qu es lo que ms disfruto hacer?", "Cules son mis fortalezas?" Ejerctese. La actividad fsica regular tiene el mismo poder que muchos antidepresivos altamente efectivos. Ben-Shahar recomienda el ejercicio especialmente a los que trabajan frente a una computadora. No slo es difcil ser feliz en el mundo de hoy, asegura Ben-Shahar, sino que nuestra cultura castiga y reprime la felicidad. "La religin nos dice que si sufrimos en la tierra seremos felices en la eternidad, y las personas muy felices, en general, aparecen como seres sospechosos". La misma Sicologa Positiva gir hace muy poco su foco desde una disciplina preocupada de enfermedades y reparacin de gente daada, a una ciencia que intenta cultivar las fortalezas de cada ser humano. "Invertimos tanta energa mental y fsica en juntar dinero, en juntar cosas, en sacar adelante proyectos y tan poca en producir lo que finalmente es la divisa ms importante de todas: nuestra propia felicidad", seala. Su premisa central es que la felicidad no llega sola y hay que trabajar para conseguirla. Su segunda afirmacin tambin es tan de sentido comn que se olvida fcil: la vida es corta, es ahora y la felicidad es la suma de momentos placenteros y significativos que tengamos. Mientras ms de esos momentos logremos tener en nuestra vida cotidiana, en el da a da, ms felices seremos. En su libro Happier, Ben-Shahar afirma que el gran error contemporneo es trabajar dura y desagradablemente por alcanzar "un momento", un "proyecto" de

felicidad. Sacrificamos as horas valiosas de nuestra vida para eso, y todos los cientficos demuestran que cuando "eso" llega un matrimonio, una hijo, un ttulo, un premio la felicidad del logro dura entre seis meses y un ao, y luego todos, indefectiblemente, volvemos a alcanzar nuestra felicidad o infelicidad promedio. Por eso, BenShahar no habla de cmo ser feliz, sino de cmo puedo ser ms feliz aqu y ahora. LA HAMBURGUESA DE LA FELICIDAD Ben-Shahar usa la hamburguesa para graficar las cuatro maneras en que afrontamos la vida. Cuando comemos una hamburguesa con mucha grasa, dice, sabemos que a largo plazo eso no nos har felices, pero en el momento s. O sea, beneficio presente versus perjuicio futuro. Esta es la hamburguesa hedonista. Esta actitud repetida durante la vida forma personas hedonistas, aquellos que slo buscan el placer inmediato aunque sacrifiquen su beneficio futuro. La otra es la hamburguesa vegetariana, dice Ben-Shahar. El que sacrifica el sabor y el placer inmediato porque est concentrado en su bien futuro. Podra parecer el tipo ms sensato, pero no es lo "ms feliz que puede ser", porque en el fondo lo pasa mal toda la vida, subordinando constantemente el presente por un futuro que no sabe si va a llegar. Este es el rat racer: el trabajlico que no disfruta lo que est haciendo. Lo pasa mal para, despus, pasarlo bien. El rat racer es el prototipo ms peligroso, porque encuentra gran aprobacin social: sacrifica su vida por una gran meta. Se confunde con el arquetipo exitoso, los pares lo felicitan porque ha logrado su objetivo y nadie pregunta cmo lo pas en el proceso. "La sociedad premia los resultados, no los procesos; las llegadas y no el viaje. Cuando alcanzamos el objetivo y llegamos a la meta experimentamos un alivio que confundimos con felicidad", seala Ben-Shahar. Y el alivio, dice, es una felicidad negativa pues proviene de la ausencia de stress, dolor o ansiedad, presupone una experiencia negativa anterior y, adems, es temporal y su efecto dura poco. "El rat racer, al confundir alivio con felicidad, continua inventndose objetivos por los cuales luchar, creyendo que cuando los consiga podr ser feliz de nuevo". Esto es como meter la cabeza a la tina y estar feliz porque al sacarla uno puede respirar de nuevo, ejemplifica

en su libro. "Cuando sienten que no llega la felicidad que esperaban piensan que llegar en la prxima promocin, con la prxima compra, en el prximo triunfo. Y la felicidad est mucho ms determinada por nuestro estado mental que por nuestra cuenta bancaria o nuestros ascensos en la oficina. Est extensivamente demostrado que una vez que las necesidades de abrigo, techo y comida estn satisfechas la plata adicional no hace diferencia en los niveles de felicidad de nadie". La peor hamburguesa es la del nihilista, el que cree que la vida no tiene sentido, que la felicidad no existe. Vctima del abandono aprendido, en un laboratorio el nihilista es la rata que ya no arranca porque sabe que igual le va a llegar el choque elctrico y cree que nada puede hacer al respecto. El nihilista se come una hamburguesa mala, se queja por la comida chatarra y ms encima sabe que le har psimo a futuro, pero piensa que en estos tiempos no hay alternativa: perjuicio presente y futuro. Habra, segn el autor, una hamburguesa equilibrada, sana para el presente y sin perjuicios futuros: el arquetipo de la felicidad. PLACER Y SIGNIFICADO Ben-Shahar afirma que la felicidad es un estado formado por dos emociones primordiales: el placer inmediato y la nocin de significado o trascendencia. Una vida feliz se compone de actividades que complementan estas cosas y otras que las combinan. En qu nos pasamos la mayor parte del da? En actividades que nos dan placer inmediato? O en cosas que le dan trascendencia y significado a nuestra vida? Varios estudios que el siclogo cita en Happier demuestran que la mayor cantidad de horas de nuestra vida la pasamos en ninguna de las dos. Por eso, propone sentarse y hacer cada tanto una tabla donde listemos las actividades del da, la cantidad de horas que pasamos en ellas y cunto placer o cunto significado nos dan. "Es cierto, hay actividades inevitables que no nos darn ni placer ni significado, como pagar los impuestos", pero hay muchas otras como ver insatisfecho tres horas de TV que s podemos evitar, o pasar tres horas en traslado si podemos cambiarnos de casa". Por lo tanto, dice, para ser ms felices hay que aumentar las horas que pasamos en aquello que nos da placer o significado, y disminuir

las otras. La tarea es hacerlo. Pero el profesor no es perfecto. -Qu es lo que usted no logra bajar en su propia tabla semanal? -Contestar e-mails. LOS RITOS Ben-Shahar ensea en sus clases que, si nos convencemos que la felicidad es el bien ms preciado, es necesario ritualizar lo que nos hace feliz. "Las personas a veces se resisten a ritualizar cosas porque creen que esto les quitar espontaneidad o creatividad en la vida, sobre todo cuando se trata de ritualizar actividades familiares o de pareja, pero si no lo hacemos no llegamos a las cosas. Vivimos reaccionando a las demandas de los otros no hay que olvidar que los individuos ms creativos: artistas, pintores, escritores, empresarios, siguen rituales constantemente". Los rituales propuestos en Happier parten con el simple ejercicio de escribir cada da antes de dormir las cinco cosas que nos hicieron felices ese da, cosas por las que nos sentimos agradecidos. Un estudio que cita Ben-Shahar en su libro demostr que las personas que tienen un rito de gracias cada da gozan de mejor nivel de satisfaccin fsica y emocional. "Las personas religiosas, en general, son ms felices que las no religiosas. Una de las razones es que ellas experimentan la espiritualidad, muy importante para la felicidad. Sin embargo, la espiritualidad no es exclusiva de las religiones. Basta con encontrar un sentido de trascendencia a lo que uno hace. Un inversionista de la bolsa que est ah por las razones correctas, puede llevar una vida mucho ms espiritual y satisfactoria que un monje que est en el convento por las razones incorrectas", responde BenShahar. Adems, las personas religiosas se sienten parte de una comunidad. Otro componente de la felicidad. -Cunto se parece "estar feliz" a "estar en paz"? -Hay muchas cosas similares, usualmente la gente ms feliz est en paz y viceversa. Sin embargo, no son lo mismo. Por ejemplo, me hace muy feliz ensear, pararme en un escenario y compartir lo que me importa, pero no me siento particularmente en paz as. Estoy excitado, entusiasmado, con ganas, y eso tambin es ser feliz. EJERCICIO PARA PARTIR

"El hecho de que la Sicologa Positiva se est volviendo tan popular en el mundo no slo en Harvard es un signo de que la gente est hambrienta por tener un cambio en su manera de vivir la vida", asegura el siclogo. Por ahora, recomienda l, se puede partir con un simple ejercicio: "Nunca ms se pregunte si es feliz, pregntese mejor: soy ms feliz que hace cinco aos? Qu podra hacer para ser un poco ms feliz hoy que ayer? Esa pregunta establece la felicidad como un proceso". As parte cada uno su propia revolucin de la felicidad. Los consejos del profesor Darse permiso para ser humano. Cuando aceptamos las emociones miedo, tristeza, ansiedad como algo natural es ms fcil superarlas. La felicidad est justo en la interseccin entre significado y placer. La mejor actividad es esa que disfrutamos en el momento que la hacemos y que adems le da significado a nuestra vida. Aumentar estas actividades aumenta la felicidad. La felicidad depende principalmente de la disposicin mental de cada uno, no en el estatus ni en la cantidad de plata en la cuenta corriente (una vez satisfechas las necesidades bsicas) Con excepcin de circunstancias extremas, nuestros niveles de satisfaccin estn determinados por dnde queremos enfocar la mirada: el vaso medio lleno o el vaso medio vaco. Simplificarse. Estamos demasiado ocupados tratando de apretar actividades en agendas que no alcanzan. La cantidad afecta negativamente la calidad. Cuando hacemos demasiadas cosas sacrificamos nuestro nivel de felicidad. Agradecer siempre que pueda. Damos demasiadas cosas por contadas, incluso el propio hecho de estar vivos. Aprender a mirar y apreciar las maravillas de la vida desde las personas hasta la comida elevan los niveles de felicidad. SIGNIFICADO + PLACER Antes de convertirse en siclogo y maestro de la felicidad, Ben-Shahar sufra de una constante insatisfaccin con su vida. En esos aos estudiaba Ciencias de la Computacin en Harvard, era un atleta que ganaba premios, tena amigos y una novia. Pero era infeliz. No haba una razn real que yo pudiera entender. Pensaba: cuando entres a una buena universidad, sers feliz. Y llegu a una buena

universidad y fui feliz por un mes y luego retroced. Luego me dije cuando gane el campeonato de squash, y ganaba el campeonato y era feliz por un mes. Cuando tenga una novia, pensaba, y tena una maravillosa novia que me haca feliz por un mes y luego retroceda a como me senta antes. Todo el tiempo pensaba que la prxima cosa me hara feliz, pero eso nunca ocurra. Entend que algo marchaba mal no con mi vida vista desde fuera, sino desde dentro. Dej las ciencias de la computacin y comenz a estudiar filosofa y sicologa, especficamente la sicologa positiva. La estudi diez aos: recin entonces supo qu le ocurra. Entend que el xito externo tiene muy poco que ver con la felicidad en el corto plazo, porque rpidamente volvemos a sentirnos como nos sentamos antes. Y el dinero, por ejemplo, hace la diferencia? Alguna gente cree que si gana la lotera sern felices por el resto de sus vidas, pero hay estudios que indican que los hace felices por cerca de tres meses. Para gente que no tiene plata para comida, que no tiene casa, que no tiene para una educacin mnima, ganar ms dinero influye en su felicidad. Pero cuando tenemos cubiertas nuestras necesidades bsicas, el dinero adicional contribuye muy poco. La pregunta es qu nos hace felices? En su bestseller Happier defini la felicidad como una combinacin entre significado y placer. "Si trabajo en algo que es significativo para m, si siento que es importante, si creo que hace la diferencia, y si adems disfruto de mi trabajo y experimento placer, entonces, mi trabajo me entrega felicidad", ejemplifica. Si lo que hacemos es slo significativo o slo placentero, aquello no es suficiente para sostener la felicidad, postula Ben-Shahar, al tiempo que precisa que es imposible experimentar significado y placer todo el tiempo, "pero si lo experimentas la mayor parte del tiempo, es una relacin feliz". Usted ha escrito que hay una relacin entre religin y felicidad. Ser religioso influye en la felicidad personal? En general, cuando observas las investigaciones, la gente religiosa generalmente es ms feliz que la no religiosa. La religin entrega

significado: s por qu me levanto cuando despierto en las maanas, s lo que estoy haciendo cuando voy a la iglesia los domingos. Sabemos que la gente que expresa gratitud es ms feliz que la que no lo hace, y en la religin hay un mecanismo interno, que te conduce a la gratitud. Entonces, para los ateos es ms difcil ser felices. S, porque no tienen un mecanismo regular, como s ocurre con la religin. Un buen predictor de felicidad son las relaciones cercanas con gente de las que nos preocupamos, ya sea mi pareja romntica, mis padres, mis hijos, mis mejores amigos. La religin nos provee de un grupo. Pero no debo ser religioso para tener estas cosas. Puedo encontrarle sentido a la vida si encuentro un trabajo con significado. Hay quienes plantean que luego de un gran dolor es posible valorar la vida y ser ms feliz que antes. En estudios en enfermos terminales, en gente con cncer a quienes les dan entre 3 a 6 meses de vida, muchos de los encuestados declaran que por primera vez se sienten vivos. Porque por primera vez aprecian respirar, una caminata en medio de los rboles, una flor, los amigos cercanos que tienen. Necesitamos esperar? Esperar algo a veces muy trgico para valorar que la felicidad est dentro de nosotros y alrededor de nosotros? No, si cultivamos la capacidad de gratitud. Ben-Shahar cita constantemente estudios que avalan su planteamiento: "hay investigaciones", asegura, "que muestran que la gente que escribe una lista de cinco cosas por las cuales debe agradecer es gente ms feliz, ms optimista, ms exitosa, fsicamente saludable, ms simptica y ms generosa con los dems". Bastara, plantea, slo con hacer foco en aquello bueno que nos sucede. Existen pases ms felices que otros, como aseguran diversos estudios? Los que tienen polticas de libertad, las democracias, son ms felices que aquellos que viven en dictadura. Pases donde la mayora de la gente tiene sus necesidades bsicas satisfechas (comida, techo,

educacin), son ms felices. La razn por la cual los pases latinoamericanos son ms felices es porque las familias son muy valoradas. En los Estados Unidos, la gente se ha vuelto menos feliz porque hay menos nfasis en las familias, estn enfocados en el xito, en el trabajo, en conseguir un ascenso, en tener ms dinero. Tienen menos tiempo para pasar con sus familias, menos tiempo para estar con sus amigos. En pases como Chile o como Israel, donde yo vivo, es ms importante tener tiempo de calidad con la gente que se quiere. Es posible que los pases mantengan sus ndices de felicidad en medio de una crisis econmica? Estudios recientes en Estados Unidos, en gente que ha perdido su trabajo, muestran que los que hablan de eso, no inmediatamente pero s al tiempo se sienten mejor y estn ms dispuestos a encontrar trabajo antes. Estn dispuestos a aprender de la experiencia y expresar sus emociones. En los momentos difciles, ya sea las crisis econmicas o cuando uno pierde a un ser querido o cuando termina una relacin, es importante experimentar las emociones, ya sea escribindolas, conversando, expresando el dolor en vez de reprimirlo dolor. Cuando lo hacemos, estamos ms dispuestos a superar el problema y a recuperarnos. No creo que las cosas ocurran para mejor, s creo que alguna gente es capaz de hacer lo mejor a partir de las cosas que ocurren. Que las cosas pasen para mejor es una aproximacin pasiva. Sacar lo mejor de las cosas que pasan es una aproximacin activa. Tomas el control. En ese sentido, es posible que las naciones encuentren un discurso que apele a la felicidad? El mensaje de Barack Obama, por ejemplo, era una palabra: esperanza. La esperanza o el optimismo estn asociados a altos niveles de felicidad y xito. De hecho hay estudios que muestran que polticos que hablan de optimismo con significado tienen ms xito. Basta pensar en Martin Luther King, su discurso Yo tengo un sueo fue muy poderoso. La gente los sigue. Qu han vendido los grandes lderes de la historia? Esperanza. Fe. Los lderes capaces de construir estos discursos son capaces de elevar los niveles de felicidad. RITUAL PARA NIOS FELICES

Tal Ben-Shahar plantea que, si bien una infancia feliz puede incluir en una adultez feliz, aquello no es del todo categrico. "Aunque tengamos la mejor infancia y los mejores padres, igual experimentaremos dolor en nuestras vidas, porque somos seres humanos. Cualquier persona puede ser ms feliz. Si tenemos una infancia infeliz, por nuestros genes o porque tuvimos experiencias difciles, podemos tambin llegar a ser ms felices". Es posible entregar a los nios herramientas para que sean ms felices? Cada noche antes de irse a dormir le pregunto a David, mi hijo mayor de cinco aos, qu fue divertido hoy? l me responde y me pregunta y a ti, qu te divirti? Es un ritual, un hbito que hacemos todas las noches. Alrededor de la mesa de la cena, uno debe preguntarles qu cosas del da estuvieron difciles y qu fue lo bueno. Aprenden a ver la realidad como un todo. Quejarse es importante, pero tambin lo es apreciar lo bueno. Es muy importante hablarles del esfuerzo que conlleva trabajar duro, ms que decirles eres tan inteligente, tan talentoso. Porque cuando les decimos eso ponemos presin en ellos y comienzan a sentir miedo de fallar. Si le dices has puesto esfuerzo en esto, y luego fallan, no importa: trabajarn incluso ms. Estos errores los cometen los padres con muy buenas intenciones. Lo mismo ocurre si ni lo hacen bien. Si no les va bien, debes decirle no trabajaste lo suficiente, puedes hacerlo mejor si pones ms esfuerzo. Se trata de poner el foco en el viaje ms que en la meta. la-felicidad-segun-harvard.shtml