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1

Dellepiane, Antonio La tarja de Potos

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LA TARJA DE POTOS

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University of.Tprjnto
-

http://www.archive.org/details/latarjadepotosOOdell

Altura

ilcl

mnuumculo

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i"uO

ANTONIO DELLEPIANE

LA

TARJA DE POTOS

BUENOS AIRES
IMPRENTA DE CONl HERMANOS
684

PEB 684
'917

^
Kk^a

N0V13 1958

^OFTOW

A LA MEMORIA DE MI BISABUELO

EL BENEMRITO PROCER SANTAFECINO

D.

JOS ALBERTO DE CLCENA Y ECHEVERRA

AMIGO DE BELGRADO. INTENDENTE DE LOS EJRCITOS EXPEDICIONARIOS


AL PARAGUATT (1811)

TLA BANDA

ORIENTAL (l8l4)

DIPUTADO A LA ASAMBLEA DE l8l2, ETC.


QUE, A MS DE SU PERSONA, DIO
SUS CUANTIOSOS BIENES

A LA CAUSA DE LA

REVOLUCIN

LA TARJA DE POTOS

^'^

Entre los valiosos objetos exhibidos en


histrico nacional,

el

Museo

uno de aquellos que


y, sin

el

pblico

examina con ms curiosidad,


nos comprende, es
la

que

ello

importe

ofender su ilustracin, uno tambin de los que meel

que

me propongo
el

estudiar en

presente conferencia. Hasta


((

de

tarja
el

que

desusado trmino

significa
el

simplemente escudo

con

cual se designa

objeto en cuestin, constila

tuye un misterio impenetrable para


los visitantes,

mayora de
deno-

no resultando
la

iTis inteligible la

minacin para aquellos que, conociendo


cado directo de

el signifi-

palabra, no se la explican, sin

emal

bargo, aphcada a una compleja obra de platera,

parecer abstrusa e incoherente, a una reunin de


piezas desemejantes, formadas de follajes, frutas, flo-

(i) El presente trabajo fu

ledo por

su autor
el

el

2^ de mayo de 1917, para

inaugurar

las

conferencias instituidas
le

en

Museo
tal

histrico nacional. Destinada

esta edicin a divulgarlo, se

reimprime
supresin

cual

apareci

en

el folletn

del

diario

La Nacin,

vale decir, con

de notas,

para aligerar

la lectura.

res,

animales y figuras humanas, que se yuxtaponen o sobreponen las unas a las otras, para constituir un
todo, proporcionado y esbelto en sus lneas genera-

les, sin

duda alguna, pero fantasioso y desconcerla tarja, a


la

tante en su composicin.

Pertenece, en verdad,

esa categora de

cosas que atraen y desazonan a

par,

que excitan

primera vista
satisfecha.

la

curiosidad, para dejarla despus inla lectura

Por

de

la

etiqueta que la

acom-

paa y de algunas leyendas que contiene, llgase a conocer su procedencia y destino. Sbese, de ese

modo, que es un obsequio hecho a Belgrano por las damas de Potos, cuando, despus de vencer en Salta y en Tucumn, el general lleg triunfante a la opulenta villa a fines del mes de junio de i8i3. Trtase, por consiguiente, de un monumento conmemorativo, asociado a una gran personalidad y a memorables sucesos de nuestra historia.
tituido,

No
;

estuviera cons-

como

lo est,
la

por una masa ingente de

metales nobles y de

mejor ley
lo

no hubiera sido

repujado y cincelado,
arte, la tarja sera

como

ha sido, por hbiles

artfices orfebreros, diestros

en tratar asuntos de su importante

an para nosotros objeto de subido

valor documental.

Examinemos, pues,

el

monumento, con

inters de arquelogo y con pa-

Procuremos develar su significado simblico y tratemos de revivir mentalmente


sin de historiador. .algunos de los

magnos acontecimientos
que
el

a los cuales

se vincula el soberbio regalo,

hroe, a quien


se

ofrendaba en

el

instante de su culminacin, con su

proverbial caracterstico desprendimiento, se apre-

sur a donar a la

comuna de Buenos

Aires, y que,

andando

los aos,

por un no buscado, pero sin

duda
rio,

feliz

concurso de circunstancias, ha vuelto,

despus, en cierto

modo,

a su primitivo destinatala sala

ocupando
museo.

sitio

de honor en

de Belgrano

del

Si,

para no infringir los cnones de

la

erudicin y

no exponernos

a salir descubriendo la tarja despus

de haber sido por otros revelada, iniciamos nuestra


tarea consultando las fuentes documentales y bibliogrficas

que pudieran dar luz sobre

el

asunto, halla-

mos, desde luego, que el

ilustre bigrafo
la

de Belgrano

hace, en su concienzuda obra,

debida mencin del

objeto. El probo historiador nos da a conocer, por

medio de una
cias
:

cita, la

fuente en que bebi sus noti-

el

interesante remitido firmado por


la villa

Una emi-

grada de

de Potos, que, a mediados de

1820, y a raz de la muerte de Belgrano, public en su Despertador Teo-Jilantrpico mstico y potico, el movedizo publicista padre Castaeda. Siguiendo los pasos del general Mitre, pero con nuevas informaciones, recogidas en los libros capitulares de esta ciudad

y en

la tradicin oral, el
la luz,

doctor ngel Justiniano Cala Revista de

rranza da a

posteriormente, en

Buenos Aires, una extensa monograla sobre


despus en

la tarja,

que, con ligeras variantes y adiciones, reedita anos


la Revista del

Museo

Jiisirico nacional,

di-

rigida por su sobrino el doctor Adolfo P. Carranza,

meritsinno fundador de este instituto.

Carranza ensaya, en
estudio completo de
artstico

el

trabajo mencionado,

un

la tarja, histrico,
;

descriptivo,

que

el

y hermenutico pero forzoso es reconocer resultado conseguido por el estimable erudito

ha quedado inferior a su empeoso esfuerzo. Quien

movido por

el

anhelo de comprender

las cosas se en-

golfa en la lectura de ese estudio, experimenta, al ter-

minarla, una molesta decepcin.

despecho de los
de ste a Bue-

nuevos datos acumulados acerca del ofrecimiento a


Belgrano del objeto, de
la traslacin

nos Aires, de su exhibicin pblica en los balcones


del Cabildo, a semejanza de la realizada aos antes

con

la

famosa lmina de Oruro,

magnica de nuestro

museo

otra pieza

el lector se

persuade

de que
ca,

la

obra,

como concepcin
letra

artstica e histri-

qued siendo

muerta para su distinguido


profundo simbolisla

comentarista, quien ni acert a describirla correcta-

mente,

ni alcanz a penetrar su

mo.

As, pues,

ms aun que

antes de

publicacin

de ese trabajo especial sobre

la tarja, se

impone, descon exactitud

pus del mismo, describir


el

e interpretar

soberbio presente potosino.

Comienza Carranza su descripcin por el indgena


que culmina en
la

pieza,

terminndola por

el

pen-

diente que cuelga debajo


resulta parecida a la

y tal manera de describir de aquel que, deseando dar idea


:

de un

monumento

arquitectnico, detallara, en pri-

mer trmino, las balaustradas de la techumbre, para concluir enumerando las molduras del basamento.
y lo accesorio, lo significativo y lo insignificante, el cuerpo y los adornos. Una vez ms los rboles han impedido ver el bosque

Se confunde

as lo principal

por haber descuidado

dirigir antes al objeto

una mi-

rada de conjunto, que permitiera descubrir sus grandes lneas, sus rganos vitales. Si adoptamos esta
actitud,
si

solicitamos

dulcemente

al

objeto que
se interro-

nos hable, como aconseja un historiador

documentos para que se presten a hacernos confidentes de sus secretos, notamos que, tan enmague
a los

raada y confusa como se ofrezca a primera vista, la pieza se nos muestra, apoco, constituida por cierto

nmero de rganos
que
al principio,

principales.

Nuestra mirada,

recorre con igual inters todas las


fijarse

partes del
central,

monumento, concluye por


a

en

la

manera de idea-madre, campea una hermosa placa de oro en forma de escudo oval, circuida por una hoja de palma y otra de laurel, smdonde,
bolos de homenaje a los hroes. La lmina en cuestin cubre o protege en apariencia el espacio ence-

rrado por una gran cinta en forma de corazn,

segn Carranza, y que, a poco se la examina atentamente, trae a nuestro recuerdo el contorno inconfundible de la Amrica del Sur con
el

itsmo de Pa-

nam en
al

ngulo noroeste y el gru|)0 de las Malvinas esle de la punta austral, dirigida hacia el sudeste.
ol
si

Y,

alguna duda abrigramos todava sobre esa

asi-

milacin, ah estaran, para desvanecerla, en primer


lugar, los dos bajeles de oro, que, a derecha e izquier-

da de

la

supuesta tierra americana, surcan

el

espacio

correspondiente a los ocanos Atlntico y Pacfico, y

en segundo lugar,
pico por

el letrero a

La Amrica

del

Sur

no percibido por Carranza,


vada en
el

escrito en la cartela llela

un ave de oro que saliendo de

parte superior de la tarja, asciende volando a las alturas.

Veamos ahora
nombre
nos que

el

simbolismo de esta parte central,


de
la tarja

y, especialmente, el

a toda la pieza.

o escudo, que da su La importancia y colocacin

asignadas a esa lmina, as


la

como tambin

los ador-

circuyen, inducen a pensar que ella desla alegora y que ese de una simple hoja des-

empea papel premlnente en


papel no puede reducirse
al

tinada a soportar una inscripcin laudatoria tan banal coino la

que

lleva y

de que despus trataremos.

No

le

atribuye Carranza otra funcin, siendo, para

l, la

leyenda

el fin

la

lmina

el

medio o
tal

instru-

mento para
que
to
el texto

realizarlo.

Ahora
a

bien, lo contrario es

precisamente lo cierto,
podra ser

totalmente borrado

mi parecer; de

modo
lo est

ya en parte, en razn de haber sido limpiado

el

obje-

en forma inadecuada hasta hacerle casi perder su

hermosa ptina

sin

que

la

lmina viera disminuir

(3

No
se

en un pice su valor significativo.

ha dado

cuenta Carranza de que, en este verdadero

monues ni

mento

figurado, ese escudo, expresamente puesto


la

para cubrir o defender a

Amrica del Sur,


la

ms
na
a

ni

menos que una metfora con

cual se desig-

Belgrano, protector de los pueblos del conti-

nente, despus de su doble victoria y su avance irresistible hacia el norte, arrollndolo

todo a su paso.

Los poetas hebraicos,

y, en pos de

ellos, sus imita-

dores de todas las modernas literaturas han hecho


frecuente empleo del indicado smil.
^

Quin no
:

recuerda la bblica expresin de los salmos

mi
en

escudo est en Dios

Quin no guarda en

la

me-

moria

los conocidos versos de Herrera el divino,


?
:

su celebrada oda a don Juan de Austria

A A
t,

t,

deca, escudo,

del cielo esfuerzo generoso,


etc.

Poner temor no pudo,

La proteccin de Belgrano. broquel de Sud Amrica,

no

se limita,

segn

el

cuerpo central que nos

ocupa, ala tierra firme del continente, sino que tambin se extiende, de uno y otro lado, a los mares
janos, asegurando, en
el

le-

Atlntico y

el

Pacfico, la

navegacin y el comercio, representados a la vez por cada una dlas dos naves de oro, afianzadas a la tarja
o escudo mediante cadenillas, simblicas de seguri-

dad; en cuya alegora puede verse tambin una deli-

i4

cada alusin a las notorias preocupaciones y desvelos, por las cuestiones econmicas, del antiguo
secretario del consulado, a quien iba dedicado el

homenaje.
Al cuerpo central, que acabamos de describir e
interpretar, se superponen, destacndose sobre l

en

un plano superior y una lnea exterior, dos nuevos miembros o cuerpos, situados el uno arriba del descripto; rodendole, el otro, a uno y otro lado y por
debajo. El

miembro superior
la

consta de dos piezas

cuneiformes. El cono hacia

derecha del especta-

dor, no ofrece dificultad alguna para su caracterizacin. Representa, sin gnero alguno de duda, el

famoso cerro de Potos, que

se

nos muestra perfo-

rado en numerosos puntos por pozos de minas cuyas


bocas circulares se perciben fcilmente y surcado por caminos que a ellas conducen y por donde se ven
subir o bajar llamas cargados,

emblema de

actividad

comercial y de riqueza niniera. En el flanco del cerro, ala izquierda, siempre del que mira, descansa por

uno de sus extremos la segunda pieza del miembro que consideramos. Su signiicacin presntase asi-

mismo con
tos,

evidencia, resultando ser la villa de Po-

y edificios donde flamean banderolas y por rboles diversos. Sobre esta pieza se yergue una figura humana con traje
figurada por
castillos
talar,

medio de

en

la

que Carranza crey ver


la

la

representacin

de un misionero, y, mediante
se

la cual, a

ha querido personificar a

mi entender, sociedad o a las damas


de Potos, que rinden

i5

el

homenaje. La figura en

cuestin, cuya indumentaria y contornos son, a


juicio,

mi

ms bien femeninos, de oro que une este miembro


que pasaremos a
significa esa

sostiene

una cadenilla
el lateral

superior con

e inferior

tratar

y nos dar

la clave

para explicar

la citada cadenilla.
((

Qu

plata calada

como
V

ancha y bruida guarda de


la

denomina Carranza,

intentar siquiera su interpretacin

que

sin

afecta la

forma de una

y cuyo vrtice inferior, de forma

elipsoidal, ostenta en su

campo unas armas

blaso-

ranza en oro de relieve ,

nadas con atributos de minera y el signo dla especomo agrega el distinguido


?

americanista

La hiptesis

interpretativa

de este

miembro
que
por
para

brota

instantnea cuando se percibe la

forma acanalada de esa cinta y las lneas onduladas la cruzan en toda su extensin. Estas lneas representan
el

agua que corre en un cauce figurado


acanalada. La traduccin es evidente
el jeroglfico egipcio del

la cinta
el

que conoce

agua

(^^)

y se halla familiarizado
la

con

la

manera de ex-

presar ese elemento en

escritura pictrica de los

pueblos primitivos.

Las dos cintas que bajan,

derecha e izquierda,

formando escalones y meandros en su curso, para


unirse, por debajo, en la figura elipsoidal inferior, de

forma igualmente acanalada y tambin cruzada por


ondas en sus dos bandas, representan, con claridad,
las

dos grandes vertientes que, descendiendo de

las

i6

cnlnias del continenle americano, conluyen para

formar

el ro

de

la Plata,

como

cantan los olvidados

versos de

Domnguez, cuya
la

sencilla

Ingenuidad enel

cant nuestra niez y

evoca dulcemente en

otoo

de

la

vida

De
Dos

las

entraas de Amrica
:

raudales se desatan
faz

El Paran,

de perlas,
faz

el

Uruguay,

de ncar.

Luego en

el

Guaz

se

encuentran

reuniendo sus aguas

Mezclando ncar y perlas Se derraman en el Plata.

Y que sta

es la nica y exacta significacin

de

la,

para Carranza, caprichosa y enigmtica cinta y del elipsoide, lo corroboran la presencia de los pretendidos blasones y atributos de minera, que lo son,

simplemente, de

la

seno de nuestro estuario.

navegacin y el comercio en el En cuanto a los dos gran-

des peces de oro, a una y otra banda del ro, alegorizan la riqueza
Plata,

que sobre

ellas

derrama

el ro

de

la

cuyo nombre

se lee escrito

en una cartela colo-

cada encima del

elipsoide, hasta el cual,

es la

oportunidad de decirlo, ahora que conocemos su


sentido,

desciende

la cadenilla

sostenida por la

figura representativa de la sociedad o la villa de Potos,

simbolizndose, con ese vnculo material,

la

unin

poltica y espiritual, entonces existente, entre

la

ciudad arribea y
el

las provincias

de abajo baa,

das por

Plata,
el

que arrull

la infancia del

hroe

glorificado en

monumento.
ste,

Conocido
to de

el

segundo cuerpo de

pasemos

al

tercero, perifrico al anterior, y,

como

l,

compues-

un miembro superior y
moldura designada por
taln, se

otro inferior. El supelos perfiles

rior consiste en dos

palmas que afectando

de

la

los arquitectos

con

el

nombre de

unen hacia arriba por sus dos

extremidades. Cada una de estas palmas va acompa-

ada de desamanera de cintas, formadas por pequeos discos colocados en hilera uno
al

lado del otro.

Sobre ambas cmtas

se alzan varias figuras

masculinas

que sostienen sendas Carranza ha ledo La


dicen Viva
la

cartelas

con letreros en que

Patria, pero

que en realidad

patria, hallndose la

primera palabra en
este cuerpo, el in-

abreviatura. El otro
ferior, consiste

miembro de

en una guirnalda que se desarrolla en

curvas graciosas y cuelga, a uno y otro lado, por sus extremos, de la faja en forma de V, ya considerada.

Respecto

al

sentido de los dos

miembros que nos


est

ocupan, no cabe dudar un solo momento, pues

expresamente consignado en una inscripcin escrita


sobre un escudo oval de oro, situado inmediatamente

debajo del elipsoide figurativo del


dice
:

Pu'o

de

la Plata.

La inscripcin

Hoy

la

Amrica del Sud


el

Te ofrece con loda

alma

En esta guirnalda

y palma

Los tributos de su amor.

La estrofa, como se ve, intent ser una redondilla y no habra habido mayor dificuhad para componerla

buscando terminar

el

cuarto verso con

la

palabra

gratitud, por ejemplo, que,

rimando con

la

voz sud,

terminal del primer verso, expresa una idea natural-

mente asociada

a la de

cin de servicios.

homenaje rendido en retrijjuDe cualquier modo, aun en la

inhbil forma adoptada, la inscripcin manifiesta cla-

ramente

la

naturaleza y destino de
la

ambos miembros,
el

la

guirnalda inferior y

palma superior
al

que
cual

tambin han dado su nombre


suele a veces ser llamado
((

monumento,

Potos.

En

guirnalda y palma de cuanto a las extraas cintas que acomla

paan

a las

palmas, trataremos de

ellas

dentro de un

instante.

Descriptos e interpretados estos cuerpos concntricos

queda explicado

el

monumento en

sus ideas
se le

cardinales.

Todos

los

dems elementos que

agregan son simples ideas accesorias o motivos ornamentales, cuando no meros pegadizos, destinados a
llenar huecos o a completar lneas, al

modo

de los

ripios en las obras versificadas. As, las cuatro hojas

de acanto, que salen dos a dos, a cada lado del

mo-

numento, y sobre

las

que

se levantan sendas figuras

19

de ellas femeninas y una masculina, cada una de las cuales sostiene un escudo de oro con

humanas,

tres

una yde

inscripcin. Procediendo de izquierda a derecha

arriba hacia abajo, las cuatro inscripciones, re-

dactadas, esta vez, en redondillas, de mejor inten-

cin que factura literaria y en las cuales se hace apologa del guerrero y del pacificador, dicen as
Aquella gloriosa accin

la

En

el

Tucumn ganada

Es de tu aguerrida espada

nuevo timbre y blasn.


victoria conseguida

La

En Salta, bien nos advierte Que slo tu brazo fuerte


Nos da
libertad y vida.

Tu humanidad, tu virtud Tu firmeza, tu constancia Tu valor y tu arrogancia Dan al Per la quietud.


Este suelo americano

Pone toda

(la)

esperanza

En

restaurar su bonanza

Slo en tu mano, Belgrano.

A
ta la

la categora

de lo ornamental o amplificativo cola pieza

rresponde tambin

campaniforme que remaque penden cintas idnlas

obra por debajo y de

la

ticas a las

ya notadas junto a

palmas del tercer

cuerpo monumental. Carranza ha visto, en estas cintas,

pequeos trozos de cadenas rotas,

lo

que lo lleva a

interpretarlas

como smbolo de cautiverio extinto.


las cintas

Aceptando

esta explicacin, a falta de otra mejor,

deberamos, entonces, admitir que


ba,

de

arri-

compaeras de

las

palmas, representan igual-

mente cadenas, sobre las cuales se alzan figuras huque bien pudieran ser los diversos pueblos manas,

del continente sudamericano

para proclamarse
la patria.

in-

dependientes

al grito

de viva

Por ltimo, y

concluyendo nuestra descripcin por donde comenz


la

suya Carranza, constituye igualmente un simel

ple

motivo ornamental

ramillete que contina, hael

cia arriba, las

extremidades de ambas palmas, y


el

indgena en pie, que corona

monumento, empuel

ando una

pica,

con

la

que sostiene

gorro

frigio,

emblemtico de

la libertad,

prometida

a los abor-

genes del continente por


cana.

la

revolucin sudameri-

por pieza, y conocida la significacin de cada una de ellas, henos ya preparaAnalizada


la tarja, pieza

dos para comprender y gustarla obra en su totalidad


henos, asimismo, autorizados a decir que
sante
ce,

el intere-

monumento no

es,

como

primera

vista pare-

un conjunto de miembros discordantes, algo as como el monstruo pintado por Horacio en su Epstola
ad Pisones. Lejos de eso, revlasenos ahora
al

modo

de un real organismo plstico, de una obra con unidad, con asunto, temas principales, ideas comple-

mentaras y accesorias; de una obra susceptible de verterse o transponerse, si se lo ensaya, en forma literaria.

He

intentado la empresa, traduciendo, en

convencional prosa potica, loque, con facultades de

rimador, podra darnos en

la

forma alada del verso


la traduccin,

alguno de nuestros vates. He aqu


constituye algo as cinco estrofas,

que

esquema de un himno en correspondiendo cada una de stas,

como

el

ms o menos,
tarja
:

a cada

uno de

los

miembros de

la

Porque t

eres,
:

oh Belgrano amplio y noble


I

es-

cudo de Amrica

Porque t
opresores

la

cubres y proteges contra sus injustos

Porque

la victoria

ha ceido tus sienes con


;

la pal-

ma

el laurel

de los hroes

Porque t

llevas,

tambin, tu amparo, a los


;

ma-

res distantes del Atlntico y del Pacfico

\ das seguridad a

la

navegacin, instrumento del


:

comercio y madre de la riqueza Porque, bajo tu gida protectora,

la

Amrica del
altos des-

Sur asciende, triunfalmente, hacia sus


tinos
:

II

He
najes
;

aqu, ohBelgranoI que la villa Imperial de


el

Potos se dispone a rendirte

mejor de sus home-

Asentada en

la

falda de

un cerro famoso;

Cerro argentfero, con sus entraas henchidas del


precioso metal:

Perforado por innmeros pozos de minas, que

muestran

al sol

sus bocas abiertas:


a raudales el rico mineral

Por donde brota

Para alimentar un activo y considerable intercambio de valores

Que enriquecen y al mundo entero

a Potos, y a Amrica y a Espaa


:

III

Potos se engalana y se pone de tiesta para recibirte


;

de sus

Haciendo flamear banderas y oriflamas en castillos y mansiones


:

lo alto

Y la

sociedad potosina, personificada por lo

ms

selecto y excelso de su poblacin

Por sus nobles matronas, que


clamarte vencedor:

se adelantan a pro-

Declaran tambin sus destinos ahora y por siempre unidos a los del Ro de la Plata.

23

IV

Grande y hermoso mensas vertientes

estuario

formado por dos in-

Que

descienden de las alturas desde las entraas


;

mismas de Amrica

bajan a los llanos, formando antes enormes ca:

taratas

\ llegan, por

fin,

serpeteando

confundirse en un

mismo

estuario
ia

Ro ancho como mar, prometido a


gacin y a un colosal comercio
;

gran navesobre una

Que derraman prdigamente la riqueza,


y otra de sus bandas.

Que
Para

las rosas fragantes


:

oh Belgrano

perfumen

los das de tu existencia


t

tambin los laureles y palmas gloriosas de


:

los triunfadores

tu paso vencedor, los pueblos del continente

sudamericano
Se alzan ya sobre
oprimidos
las

cadenas que los mantienen

exclaman todos
el

una voz

viva la patria

Hasta

indio aborigen,

pnese en pie en sus

montaas para reivindicar su Hbertad;


Loor
vlfud.
a
t,

2^,

de cadenas de escla-

]icI?rano, Irozador

composicin no peca de sobria y austera en su estilo antes bien se caracteriza por su


se ve, la
;

Como

pompa y

enfatiquez,

muy

en

el

gusto de

la

poca. Es

un canto, en plata y oro, en loor de Helgrano y de la independencia americana, de ejecucin y vuelo


quintanescos, que

mueve

a simpata

por

el

frvido

entusiasmo patritico que en todo


bin

l palpita.

Es tam-

que

el

un himno alma de un pueblo


inspirado

al

porvenir de Amrica, en
culto,

mecido en sueos

de libertad, proclama, en forma inequvoca, su anhelo y decisin de progreso Todas estas ideas y senti.

mientos han sido expresados plsticamente conacierto, lo

que, en

modo alguno puede originar extraeza,


nacimiento de
la

cuando

se recuerda el lugar del

expertos cinceladores de

obra. Los orfebres potosinos, maestros medallistas y monedas y de joyas, de ob-

jetos de vajilla y de piezas consagradas al culto reli-

gioso, debieron, desde antiguo, hallarse ejercitados

en

el difcil arte

de vestir
el

la

idea abstracta en forma

figurada, de hablar
te,

lenguaje

mudo, pero elocuen-

ra,

de los smbolos. Altamente expresiva y sugeridoen los trozos desemejantes que la constituyen, la

heterogeneidad de stos se funde armoniosamente en o


el

todo, sin provocar ninguna disonancia. La apa-

rente complicacin y

enmaraamiento de
la

la

obra

desaparecen, una vez que se

conoce y entiende.

25

como

ocurre con esos trozos musicales wagnerianos,

y somnferos en la primera audicin, tan difanos y emotivos as que nos son familiares. Curiosa y caracterstica, a la par que mtan incomprensibles
teresante y valiosa muestra de la platera hispanocolonia!,

por

lo

subido de su costo, lo conceptuoso


la

de su asunto, lo airoso de sus lneas,


fastuosidad de su ornamentacin

elegancia y

floral, la tarja

de

Potos hace subido honor a los distinguidos orfices

que

concibieron y ejecutaron, constituyendo un obsequio verdaderamente regio, digno, a la verdad,


la

de un emperador, y por lo tanto, de Belgrano, que lo era, sin duda ninguna, en el mundo moral.

II

No
que

basta

comprender

el

simbolismo de

la tarja.
si

Necesitamos conocerla en su valor documental,


lo tiene.

es

Ser menester que averigemos qu

representa, en su calidad de objeto asociado a deter-

minados acontecimientos de nuestra


comprensin
facilita,
tal vez,

historia,

cuya

por poco en co y escudriador de causas que


ms completa. Ningn
espritu

o a lo

menos vuelve
filosfi-

sea

deja,

pre-

sencia dla tarja, de formularse

mentalmente algunas
deseo de contestarlas.

interrogaciones y de abrigar

el

por ejemplo, que Castelli y Gonzlez Balcarce, antes de Belgrano, y despus de l Ron-

Siendo

as,

26

deau, entraron triunfalmente a

la villa
el

imperial, que

no extrem sus agasajos sino con


ta

vencedor en Sal-

y en Tucumn, qu circunstancias especiales, re-

lacionadas con Belgrano, determinaron esa actitud y provocaron la esplndida liberalidad polosina ? ^ Qu

importancia reviste

el

objeto,

como

indicio de la ad?

hesin del donante a

la

causa revolucionaria

Qu

episodios histricos notables se vinculan al obsequio,

antecedindolo o subsiguindolo

Cmo

era en esa

poca Potos y cules fueron su papel e importancia


en
las

luchas por

la

emancipacin? Apliqumonos
la

ahora a contestar estas preguntas, en

seguridad de

que

ello

nos ha de deparar ocasin para revivir he-

chos y evocar personajes intensamente dramticos de la guerra de la independencia, a los cuales se encuentra ligada, por nexo causal
diato, la tarja de Potos,

ms

menos inmese la

que adquiere, cuando

considera desde este punto de vista, ttulos nuevos a


nuestra admiracin.

En

el

plan inmanente de las cosas y el fluir ince-

sante de los sucesos, los lugares, y con


las ciudades, tienen

mayor razn

tambin su destino. Fueron los


y

del cerro y villa de Potos enriquecer Espaa,

por su conducto

Europa. No es aventurado pensar

que

la historia del

mundo
las

sera distinta

de lo que es
al

sin el

fenmeno geolgico desconocido merced

cual se

acumul en

entraas del clebre cerro


all

la

estupenda masa de plata, que brotando de

ma-

nera de inagotable y caudaloso raudal, dio naci-

miento y
la

brillo a

ciudades importantes, hizo surgir


la

entidad administrativa correspondiente a


,

au-

diencia de Charcas, y
los hechos,

por natural concatenacin de


la existencia
el

determin

de Bolivia. Esta
el

ha pagado su deuda con


ce en el suyo,
crita

cerro ostentndolo en

centro de su escudo, y, por decontado, Potos lo lu-

acompaado de
latn colonial

la siguiente divisa es:

en brbaro

Cesaris potentia pro


et

regis prudentia iste excelsas

mons

argentas orbem de-

belare valent un'wersam (sic), o sea,

enderezando enal

tuertos ortogrficos

El poder de Cesar puesto

servicio de la sabidura real y ese elevado y plateado

monte son capaces de dominar

el

mundo

entero.

Aun sin
fesar

admitir el quijotesco desplante fuerza es conal


la

que

vamente

elevado y plateado cerro dbese exclusiexistencia de la urbe. No fueron, en efec-

to, ni la belleza del lugar, ni la


la fertilidad

dulzura del clima, ni

de

la

comarca,

las causas

que movieron

en

545, a unos cuantos de los pocos espaoles que


el

entonces habitaban
va ciudad en

Alto Per,

fundar una nue-

la falda

de un monte desolado, a
el nivel del

ms
sitio

de 4ooo metros sobre

mar, en un

batido incesantemente por vientos frgidos y huraca-

nados, desnudo de rboles y apenas cubierto de pasto misrrimo en los pequeos retazos abrigados.

Nimhoram patriam
de
la

loca feta far entibas aastris, patria

nubes, regin preada de vientos furiosos, exel

clama

inca Concolorcorvo, repitiendo

al latino, al

describir el paraje.

que, en los pri-

A despecho del medio inclemente,


meros tiempos, hizo morir de
cin nacidas en
el

fro a la criaturas re-

lugar,

el

pequeo puado de funestimu-

dadores, formado por i-o espaoles y oooo indios,

aument verligmosamente. Atrada por


paraje una

la

lante sed de oro afluy acto continuo al afortunado

muchedumbre

heterclila, en la cual se
:

deshzaron no pocos espaoles de aventura

nohles

tronados, segundones famlicos, tahres, celestinas,

damas

galantes, picaros de la

hampa

y escapados de

galeras, a los cuales se adhirieron algunos pjaros

extranjeros de diversa patria y plumaje. Por tal modo, Potos lleg a ser a la vuelta de pocos aos una

de

las

ciudades

ms populosas de Amrica. Huelga


lucrativo laboreo de las minas, uni-

casi decir

que

el

do

al

pmge

ejercicio de otras industrias

nes, lcitas o ilegales,

determinaron

la

y profesiorpida forma-

cin de grandes fortunas y de hbitos dispendiosos,

haciendo del pueblo potosino una sociedad fastuosa,


despilfarrada, vida del lujo y de los placeres, dada
a toda suerte de fiestas y espectculos,

cuando no

desgarrada por luchas de facciones que surgan en


su seno, enconadas y frecuentes, tradas,
si

hemos

de creer

de

la

Martnez y Vela, por el influjo estrella de Marte , que era uno de los astros
al cronista

predominantes en Potos

Observa

el

mismo

autor

que

(dos moradores de

la villa

imperial son
liberales,

magri-

nnimos y de nimo sumamente

amigos

de msica y festines, trabajadores por adquirir

29

queza, y algo dados a gustos venreos . Esto ltimo, bien se comprender, cargbase astrolgicamente

en

la

cuenta de

la estrella

de ^enus. El inca Gon-

colorcorvo, que visit a Potos hacia 1770, ha trazado

en fehces pinceladas una tisonoma de


proverbial aforismo

la villa

que

se

asemeja ala del cronista, y corrobora, por lo dems,


el
:

pueblo minero, pueblo

vi-

cioso y pendenciero. La discordia, escribe, siempre reina entre los principales vecinos. Esta se convierte en plata

que va

a parar a la

ciudad de su

nombre;
que

picante observacin de la cual inferimos

los lances de
el

generado, con

antao a capa y espada haban deandar del tiempo, en procesos in-

terminables que iban a ventilarse a la audiencia de

Charcas. Oigamos todava


((

al

maldiciente turista

Son muy

raros los

hombres que mantienen una


la tarde,

amistad perfecta una semana entera. Al que aplaudieron por


la

maana, vituperan por

sobre

un propio asunto, y

slo son constantes en las pa-

siones amorosas, por lo que se experimenta que las

verdaderas coquetas hacen progresos favorables, y se han visto ms de cuatro de pocos aos a esta parte retirarse del

comercio

ilcito

con competente sub-

sistencia,

ya obligando a su ltimo galn a casarse


o a buscar marido de aquellos que se aco-

con

ella,

modan a
la

todo y tienen una fuerte testa, o al que lleva opinin de que lo que no fu en su ao no es en su
))

dao.
lo

Demos

o no crdito al cronista y

al viajero,

indudable es que Potos, especialmente en sus

3o

pocas de prosperidad, llev una vida agitada e intensa, y que ha dejado una historia movida e interesante, esmaltada de leyendas y tradiciones fantsti-

cas en

que aparecen espectros y puales, duendes y

esqueletos, atades y filtros amorosos, toda la atrecera romntica, en

una palabra, y en

las cuales el

amor y el odio,
y la lujuria, lo

la

disipacin y la avaricia, la castidad


lo sobrenatural.

humano y

Dios,

el

diablo y las nimas de) purgatorio se entrelazan y confunden en una misma trama tejiendo novelas in-

verosmiles o dramas dla

ms punzante

tragicidad.

La

veta romancesca yace soterrada en crnicas cu-

riosas,

como

la

aludida de Martnez y Vela, verdade-

ro Potos de tradiciones y leyendas, que ha sido explotado, sin quedar exhausto, por innmeros cultores
del gnero tradicionista.

Gomo

toda poblacin de asiento mineralgico.

Potos experiment los vaivenes de fortuna de su

produccin metlica. Cuando sta declin


do, en parte, a una explotacin
al

desvastadora
la

debifu

par palideciendo

la estrella

de

ciudad, segn la

frase virgiliana,

la

otrora opulenta y prdiga villa

imperial conoci los das melanclicos de la deca-

dencia y

la

estrechez. Al iniciarse el siglo de la revo-

lucin sudamericana tena apenas 24.ooo habitantes,

despus de haber contado en algn


edilicio

momento
de su casa

cerca de 200.000. El monumental

de moneda, sus 82 templos y 10 conventos denunciaban todava


la

pasada grandeza

pero su estado

3i

1802 perdironse

econmico era
arruinados, y la

difcil,

pues en

grandes sumas en ms de Ao ingenios que quedaron


falta

de azogues en i8o5, a causa

del conflicto entre Espaa e Inglaterra, paraliz los

trabajos de explotacin mineral

disminuyendo

las

rentas en proporcin extraordinaria.

A pesar de todo,

contaba an

la

tanto por esta circunstancia,


estratgica,

en

ciudad con abundantes recursos, y, como por su posicin

cuanto intermedia entre Buenos


la

Aires y Lima, centros de


revolucionaria,

respectivamente,
la

accin y de

la

reaccin

hallbase desti-

nada a desempear, en

gran tragedia histrica


:

pronta a representarse, un embarazoso papel


la

el

de

dama

irresoluta,

nes belicosos, a quienes alternativamente,


las exigencias

que codician y asedian dos galay segn

prodiga sus sonrisas y concede sus favores. Si recordamos su composicin

de

la situacin,

social,

no costar admitir
le

el espritu realista

que

al-

gunos
ro,

han atribuido,

al

mismo tiempo que a Oru-

ciudades ambas mineras y mercantiles, en las cuales primaba un grupo influyente de ideas conser-

vadoras formado por

la

gente acaudalada y por no

pocos nobles de almoneda,

como que

fu siempre
a

ambicin de los enriquecidos, en Potos

semejanza

de otras ciudades, comprar para sus hijas maridos


titulados.

Chuquisaca y La Paz, en cambio, se caracterizaban por su tendencia democrtica, en especial


primera, en su calidad de centro universitario, en
cual bulla
la

la

el

zumbadora colmena

estudiantil

pue-

32

blo movedizo, rumoroso,

choque

de las ideas,

amigo de la disputa y el siempre dispuesto a poner en

oposicin lo antiguo, o sea lo imperante en materia


poltico-social, y lo

ultramoderno, representado por

los principios

que

se

y doctrinas de la Revolucin Francesa haban filtrado hasta ese rincn de Amrica,


la

burlando

vigilancia de

aduanas y censores.

En Ghuquisaca y La

Paz, precisamente, produj-

ronse, en 1809, los primeros estallidos del colosal

incendio en que iba a arder bien pronto toda


rica espaola.

la
el

Amhonor

Correspondile a Ghuquisaca

dla

iniciativa,

con

el

alzamiento del 26 de mayo,


el

seguido del de La Paz,


a lo

16 de julio.

No fu extraa,
en
la pro-

que parece,

la capital del virreinato

duccin de estos hechos, pues desde comienzos de

1809, habanse interceptado en La Paz cartas y papeles secretos de Buenos Aires, relacionados con un

movimiento que se
asimismo de

diriga a la

emancipacin. Ni deja

ser sugerente la presencia del agitador


la

Bernardo de Monteagudo en
quena. Sea de
ello lo

rebelin chuquisa-

que

fuere, las llamaradas de

Ghuquisaca y La Paz no se propagaron por entonces a Potos, cuyo gobernador, don Francisco de Paula
Sanz, enrgico y previsor en sus resoluciones, adopaument t, para impedirlo, eficaces providencias
:

soldados, acuartel tropas, reforz guardias, organiz patrullas, encarcel sospechosos, asegur los

caudales pblicos, inutiliz

el

armamento sobrante

y se concert con Abascal, virrey del Per, para con-

33

jurar

el peligro.

El fuego qued as localizado en las

dos ciudades rebeladas, siendo, poco despus, aho-

gado en sangre y sofocado por Goyeneche. Ello no impidi, ciertamente, que la tea incendiaria deMonteagudo prosiguiera su obra en
en Potos prendida
la
el

Alto Per y dejara


el

mecha, que, para inflamar

elemento combustible, slo requera una ocasin


propicia. Esta se ofreci en el ao siguiente, cuando,

producidos en Buenos Aires los sucesos de

mayo y lleel 7
el

gada

al

Alto Per

la

primera expedicin libertadora,


de noresul-

fu batido en Suipacha el ejrcito realista

viembre de
tado de

8 10. El 9 se conoci en Potos

la batalla, y, al da siguiente, el
al

grupo de

conjurados, arrastrando

pueblo a

la

revolucin,

depona y aprisionaba

Paula Sanz.
los patriotas dispsose a

La junta gubernativa de
da 2 5, en

recibir al ejrcito libertador,

que hizo su entrada

el

medio de ovaciones y regocijos populares


la

enturbiados por algunas gotas de recproca desconfianza.

Extremando quizs

prudencia, Gastelli hala villa,

ba exigido, antes de entrar a

que

las

nuevas

autoridades juraran fidelidad a


Aires
te,
;

la

junta de Buenos

suspicacia

que produjo, como era consiguienel

ingrata impresin en

pueblo potosino. Este, a

su vez, sentase un tanto receloso en presencia de un


ejrcito al cual se tildaba de engredo e indisciplina-

do, y

al

mando, en

lo poltico,
el

de un jefe de tan

tr-

gico prestigio

como

adquirido por Gastelli despus

del fusilamiento de Liniers y

dems compaeros. La

34

mutu.a impresin desfavorable no hizo sino acentuarse en los das subsiguientes, con la deportacin
a Oran de un grupo de realistas y con la ejecucin de Paula Sanz, gobernador de Potos, Nieto, presi-

dente de Charcas, y

el

general Crdoba, vencido en


la

Suipacha. El rgimen terrorista de

metrpoli, tan
el

bien interpretado y aplicado en La Paz por

arequi-

peo Goyeneche, produca sus frutos


las ejecuciones

inevitables, y

rplica de la

de Cruz Alta y Potos eran el eco y la revolucin a las despiadadas e intiles


se pretenda sofocarla
i

matanzas con que

en su cuna.

y 12, Potos fu teatro de episodios que justificaron con exceso las aprensiones
los

Durante

aos i8i

de CasteUi, a quien,

como conocedor
al

del

ambiente
que-

alto-peruano, en su calidad de antiguo graduado de

Charcas, no se

le

ocultaba que slo

pasar

la

brada de

Humahuaca

respirbase ya una atmsfera


la

social bien distinta

dla que quedaba a

espalda.

Ms que en

otras regiones de Amrica, en el Alto y


el

sobre todo en

Bajo Per,

la

dominacin espaola

cre intereses, foment prejuicios, arraig hbitos y sentimientos muy difciles de extirpar y en los cuales

deba embotarse en los prnueros tiempos


la

el ilo

de

espada revolucionaria. Ocurri,


el ejrcito

as,

que, no bien

desaloj la plaza

libertador para seguir su


ella

marcha

al norte,

tramse en

un complot

reac-

cionario, felizmente descubierto antes de estallar y desbaratado con la prisin de sus dirigentes (20 de
abril).

Por desgracia,

el

desastre de Huaqui, sobre-

venido dos meses despus, dio nuevos alientos a los


realistas.

Reanudaron

stos sus trabajos subterr-

neos y su campaa de descrdito contra el ejrcito patriota, que se bata en retirada, y al que imputaban
la

comisin de actos vandlicos y sacrilegos repetidos. A la iglesia de Coroma, afirmaban, habanla


desposedo basta de sus vasos sagrados, para emplearlos en

inmundas
la

orgas, y, por arrebatarle al

cura las hebillas de oro de sus zapatos, hirironle

gravemente. En
netrar

misma

Potos habrase visto pe-

un

militar porteo, jinete en caballo de ajena

propiedad, cnicamente enjaezado con una casulla

morada

a la

que ni siquiera

se

haban quitado los

galones. Ciertos o imaginarios, aislados o frecuentes, estos

desmanes y otros que

se referan, hbil-

mente explotados por


ron en
la

realistas prestigiosos, concita-

como

toda

plebe potosina, tornadiza y sugestionable masa indgena, sentimientos de antipata

y odio hacia los porteos, conseguido lo cual se prepar sigilosamente un diablico atentado contra las
escasas fuerzas que,
al

mando

del entonces coronel

Juan Martn de Pueyrredn, haban quedado en Potos para cubrir la retirada.

Una

ria entre beodos, en la cual


a

un soldado hiere

con su cuchillo

un hombre

del pueblo y ste des-

troza al heridor la

mandbula de una pedrada, pasa


:

por causa ocasional del episodio

pero es

intil,

hasta absurdo, hablar de causa ocasional, tratndose

de

la

ejecucin de

un plan de exterminio, de tiempo


atrs premeditado,

36

como
la

se

comprob ms adelante.
no bien

El hecho es que en

tarde del 5 de agosto, y

producido

el

incidente en cuestin, turbas

numero-

sas brotadas

como por ensalmo y conducidas por


el

azuzadores se precipitan sobre

grupo de soldados

porteos que acuden en defensa del camarada herido

y dominndolos por el nmero y lo imprevisto del ataque los ultiman ferozmente, descargando sobre
ellos

una

lluvia de palos,
el

furecido

pedradas y cuchilladas. Enpopulacho con la defensa que se le opone,

ebrio a

da

la vez de vino y de sangre, dedcase en seguibuscar y cazar porteos, como si se tratase do


la

perros rabiosos. La falta de resistencia,


ia fuga, el refugio

rendicin,

en

la

casa de algn particular,

no

bastan para librar de


cida,

cometi

la

la muerte. En su vrtigo homimuchedumbre actos de ferocidad

y bayonetas asalt los cuarteles mal defendidos para asirse al cabello de


increble. Atropellando balas
los porteos

y sacarlos a rastra a

la calle

donde eran
al

victimados. Pobre del nativo que osara oponerse


torrente de barbarie
I

En

lo

mejor de su
el

tarea, la ple-

be tropieza en su camino con


tero Fanola,

animero del presbinmediatamente,


infeliz

amigo de

los porteos. Basta esta lejana


la

afinidad porteista para que,

multitud se precipite sobre

el

animero con

nimo de asesinarlo. Interpnese en ese momento un alfrez cochabambino e intenta disuadir a los atacantes que lo acribillan a pualadas, mientras su de-

fendido se da a

la

fuga y se salva.

El movimiento

-37asumi un carcter tan


causa
irresistible
la

que hasta
se

los

900

soldados nativos existentes en

ciudad o hicieron
encerraron de
la si-

comn con

el

populacho o

miedo en

las casas.

La noche no interrumpi
al da

siguiente, y niestra cacera continuada an hasta en presencia de la imagen de la virgen del Rosario

patrona

de los realistas

ced lo fu de los patriotas

que algunos vecinos


la
,

como

la

de

la

Merpiael

dosos sacaron en procesin con idea de calmar

Furor homicida. La masacre ces cuando no se en-

contr ya a quien asesinar, pues


cluir

consigna era consi

con los porteos infernales


el

escaparon a

la

hecatombe
rando

coronel Pueyrredn y unos pocos hombres de su tropa debise, sin duda, a que consideestril sacrificio arrostrar

intilmente las iras

del populacho, reservaron sus vidas para la hazaosa

retirada

que efectuaron algunos das despus,

lle-

vando consigo
por

dirase a ttulo de indemnizacin

las vctimas

inmoladas
la

los caudales de la casa

de moneda. Concluida
la vista

matanza. Potos ofreci a


:

un cuadro

horripilante
sitios

i/i5

cadveres de

y posturas diversos, desnudos y horriblemente mutilados, con el crneo partido y los ojos saltados de las rbitas; sobre el piso de

porteos yacan en

las calles

notbanse enormes charcos y arroyos de sangre y en los muros de las casas veanse adheridos trozos blanquecinos de masa enceflica, salpicados
la fuerza

por

de los golpes. Procedise entonces a

enterrar los muertos, que se llevaron al cementerio

38

termin
la

arrastrados de los pies

as

matanza de

los porteos, suerte de salvaje

San Bartolom ame[)or

ricana, urdida,
poltico,

como

la

europea,

un fanatismo
de
la

cuyo ensanamienlo ray

a la altura

ingenuidad con que crey posible extinguu" para


siempre ideas revolucionarias machacando cerebros

con piedra y garrote. Tiempos de dura prueba y de heroicos


para los partidarios de
la

sacrificios
villa

revolucin en la
al

de

Potos fueron los posteriores

repliegue del primer

ejrcito libertador hacia las provincias del sur y al

consiofuiente avance de

Goyeneche. quien haba comcual hizo su entrada en


o,

pletado su triunfo de Iluaqui con una nueva victoria

en Sipe Sipe, despus de


Potos,
cir,

la

donde gobernaban de nuevo,

por mejor de-

tiranizaban los realistas, saqueando, confiscan-

do, flagelando, ahorcando o enterrando vivos en las

casamatas limeas a los patriotas de uno y otro sexo. Intiles crueldades! Las insurrecciones
terribles

de
el

la valerosa

Cochabamba y de todo

el

norte hasta

Desaguadero, realizadas inmediatamente y a espaldas de Goyeneche, a quien cortaban la comunica-

cin con su principal centro de recursos. Lima,

mos-

traban con elocuencia


lletes

la

absoluta ineficacia de los gri-

y patbulos para matar ideas redentoras y progresistas como las encarnadas en la causa de la independencia sudamericana. Amenazado
por
los caudillos
as

Goyeneche

altoperuanos

que continuaban

guerrillendolo a retaguardia y por

un

flanco, consi-

- 3oder prudente detenerse en Potos, que, por su situacin y recursos, fu siempre cuartel general, parque
militar y base de operaciones estratgicas para los
realistas del Alto

Per.

En

Potos se concentraban,

equipaban, instruan y organizaban las milicias, formadas en su mayor parte de nativos, enviadas al sur
contra las provincias de abajo, al norte contra

chabamba y
tos se
las

al

nordeste contra Chuquisaca.


el ejrcito,

GoEn Po-

equip

puesto por Goyeneche a


general Tristn, que in-

rdenes de su primo
el territorio

el

vadi

argentino para sufrir las derrotas

y de Salta. A Potos, pues, era natural tambin se dirigiera Belgrano, invasor a su turno,

deTucumn

despus de sus dos memorables victorias.

No

esper

por cierto Goyeneche en Potos


no.

la

llegada de Belgrapatrio
:

Como

lo canta el poeta

en

el

himno

Azorado

a sn vista el tirano

Con pavor

a la fuga se dio,

no parando hasta

llegar a Oruro,
la

donde

llev a

cabo

su fuga definitiva del teatro de

guerra, retirndose

a la vida privada a disfrutar su cuantiosa fortuna y su


ttulo

de conde de Huaqui, adquirido al precio de una

villana traicin.

Limpio

as

de enemigos

el

camino

de

la villa

imperial, Belgrano llega a sus puertas a

mediados de junio, dos veces vencedor y rodeado de una aureola ms flgida todava que la del general

victorioso

la

del varn

austero,

magnnimo,

40

clemente, crisliano, que ha concedido una generosa


capitulacin al

enemigo vencido,
el

impone
d( la

a sus sol-

dados,

l)ajo

penas severas,

imperio

disciplina

el

respeto del dereclio. a Pena de muerte al qu(;


si

robare,

ms no

fuera

que un huevo

, dice

uno de

sus bandos. Los patriotas potosinos, dueos ya y por segunda vez de la situacin, se aprestan a recibirlo esplndidamente, igualando o

sobrepujando

si

es posible, las dos grandiosas recepciones hechas a

Goyeneche por

los realistas, en
a,

1811, despus de

Huaqui y Sipe Sipe, y en 181 nada la heroica Cocha bamba.

despus de domi-

Y Belgrano,

al

modo

de un triunfador de

la

Roma

antigua, hace su entrada en Potos, que, a ttulo de

dama encopetada y magnfica, empeada en deslumhrar a un husped ilustre, ha vestido sus mejores
atavos y ostenta sus joyas

ms

preciadas.
follaje

No menos
festoneado

de 25o de

arcos de triunfo,

ya de

flores,

ya de lienzo con cintas de raso, todos cu-

biertos con braserillos y pebeteros, de oro y de plata, sealan donde arden resinas perfumes orientales

las calles del trayecto,

y en ellas

la

apiada mucheentreteniendo su

dumbre espera
las ventanas,

el desile del cortejo, el

impaciencia con

soberbio espectculo que ofrecen

duras.

halcones y portales, cuyas ricas colgasea de damasco, brocado o terciopelo, bien

de colchas bordadas con sedas policromas o de cres-

pn blanco y

celeste

forman hermoso marco

a ra-

diantes bellezas potosinas. El tronar de los caones

y el repique de las campanas, echadas templos a la vez, anuncian de pronto


ejrcito a las puertas
tras corre

a vuelo
la

en 5o

llegada del

y arrabales de la villa, y,

mien-

por

la

multitud una oleada de curiosidad

y cruzan por el aire bandadas de palomas, alocadas por el estruendo de repiques y caonazos, una lucida
cabalgata,

compuesta por

los

miembros

del Cabil-

do,

el

respetable gremio de azogueros, los altos dig-

natarios y los nobles de la ciudad,

empuando

stos

ltimos astas de plata en que flamean banderolas de


raso o tis,

todos montados en corceles andaluces

regiamente enjaezados

sale a

darla bienvenida
el cortejo.

al

trmnfador y
ste la

tomar posicin en
al interior

Rompe

marcha

de

la

ciudad, y alzando en-

tonces en brazos los padres a sus hijuelos e interrum-

piendo los amantes

el idlico el desfile,

poema,
que,

la

multitud se
la teo-

dispone a presenciar
ra

como en

de un bajo relieve helnico, va pasando ante sus

ojos encantados, arrancndole exclamaciones jubilo-

prorrumpir en vtores y aplausos. Vienen, delante, los msicos y danzarines, primero,


sas o hacindole

los bailes,

que representan

la

sucesin de los incas,

luciendo magnficas tnicas multicolores, plumas


vistosas y ajorcas de oro
;

detrs los danzantes, en

representacin dlos caballeros, con armaduras, cascos,

rodelas,

espadas y hasta

las

capas de plata

maciza.

Siguen despus los monstruos fantsticos,


:

terror de los nios y deleite de los simples

los
;

enmi-

driagos y vestiglos

los grotescos gigantones

el

42

notauro y la tarasca. Llegan en seguirla los Indios mitayos, vestidos de gala, y, por ltimo, los magnates

de

la

ciudad, dando escolta a Belgrano, que se-

meja, a medida que va acercndose, animada estatua


ecuestre.

Todos

los ojos

se clavan

en
la

el

hroe,

que avanza con


el

gallarda,

erguido sobre

montura

airoso busto apolneo, resplandeciente de dignidad

y de efusin bondadosa el rostro de Bonaparte juvenil y dulcificado. Tocada la muchedumbre por la


noble y serena mirada de sus claros ojos de color topacio, embriagada de orgullo americano, a la vista del ejrcito

victorioso

que marcha bizarramente


el

tras

de su

jefe, al

toque vibrante de los clarines y

marcial redoble de los tambores, irrumpe en aclamaciones entusiastas, y, cuando entre


el

bosque de ba-

yonetas, que refulgen, encegueciendo, a los rayos


del sol matutino, se ve aparecer, flameando, la bicolor ensea, el smbolo, ya glorioso, de la patria naciente,

ideado por Belgrano en un rapto de inspira-

cin,

una emocin intensa, hasta entonces descono-

cida, sacude los corazones y

humedece

los ojos. El

cortejo pasa y se aleja,


relieve helnico,

como en

la teora

de un bajo
estela del

dejando, detrs de

s, la

comentario y una leccin que perdurar en la memola que fluye, sin que nadie la dicria de las gentes
:

te,

del porte grave y sencillo del hroe, modesto,

hasta en el traje,

como

lo exige su austeridad repu-

bhcana, poco avenida con ceremonias palaciegas y rendimientos serviles que se ve forzado a aceptar por

hbito de cortesa y necesidad de poltica.

as

con-

quist Belgrano a la sociedad potosina, y as realiz

su entrada a la villa imperial,

al

modo

de un triun-

fador de la

Roma

antigua, anunciado, al llegar, por

campanas y bronco retumbo de caones, saludado y acompaado a su paso por msicas marciales, nubes perfumadas, lluvia de esenalegre tintineo de

y aplausos de la muchedumbre, dulce mirar y suave sonreir de mujeres hermosas, hasta llegar a la baslica monumental,
cias

y de

flores, vtores

capitolio cristiano

a cuyas puertas esperbanlo el


religiosas, para ofrecerle in-

clero y las

comunidades

cienso y agua bendita, en prenda de respeto y

comu-

nidad de ideales, despus de lo cual entraron todos


al

templo, donde se enton

el

Tedeum laiidamus que

la iglesia

consagra a

las

grandes solemnidades.

Si regio y cordial haba sido el recibimiento,


lo fu
nil

no

menos

el

hospedaje. La obsequiosidad feme-

colmaba

a diario la

mesa

del triunfador de exqui-

sitas

golosinas sabiamente preparadas por delicadas


aristocrticas o monjiles.

manos

Disele a conocer

despus, artsticamente, las variadas labores mineras


del cerro,

por medio del espectculo de una danza

indgena.

deseando, por ltimo, que en

el

recuer-

do de

la

posteridad, quedaran firmemente asociados

los histricos

dise a la
bati para

nombres de Belgrano y Potos, acuforma monumental. La casa de moneda


triunfador dos medallas de oro, conmelas da-

el

morativas de sus dos inmortales victorias y

w
mas
patriotas, Invitadas
la

por

l a

un

sarao,

le

ofre-

cieron en esa reunin

guirnalda y palma, objeto

de este estudio. Sensible

como

era a las demostrael

ciones afectuosas, no cabe poner en duda

dicho de

cuando afirma que Jielgrano am a Poaun rindi tributo en los altares de una de sus y ms bellas damas )). Ello no quita, por cierto, que,

un

escritor,

tos

dos aos ms tarde, exclamara amargamente en presencia de Rivadavia


:

((

Yo be cometido un gran
:

ye-

rro que llorar toda

mi vida

tal

fu la entrada de

La entrada, precisamente no, diramos nosotros, smo, ms bien, la excesiva per-

mi

ejrcito en Potos.

manencia en

la

Capua americana, para darse a

tareas

de administracin y gobierno, que no eran tal vez urgentes, y para remontar el ejrcito con soldados nativos

que defeccionaron despus en

la

hora del perevel Bel-

ligro...

Ms grande an que en
trar todo el

la victoria se
la

grano en la derrota, que le brind

ocasin

temple de su alma superior.

demosDando a sus

soldados ejemplo de fortaleza, cedi su caballo para

conducir un enfermo, y, con el nimo dolorido, pero entero en su fe y su esperanza, march a pie por el
spero pramo en pos de los restos de su ejrcito
destrozado. Potos viole de nuevo llegar a sus puertas, esta

vez batido y en retirada.

La recepcin que

le

hizo

el

pueblo, dice

el

general Mitre, fu grave,

digna y melanclica, como lo fu la actitud dlos patriotas al penetrar por las calles que setenta das

-Asantes haban atravesado confiados en la victoria.

Poco despus abandonaba


marcha
,

la

ciudad para seguir su

al sur.

Un

tercer ejrcito, al

mando de Hony entrar


tarde

dean deba en breve renovar

la tentativa

triunfante en Potos para sufrir

ms

un

desca-

labro, y verse forzado a evacuar tambin, y entonces

por ltima vez,


servado hallarle

el

AUo

Per. Frustrado otro golpe

directo a Lima, al genio de


al

San Martn
la

estbale re-

enemigo
el

juntura de

herirlo mortalmente en

corazn.

\o

coraza y dejaron por


la

eso de tener utilidad las tres campaas altoperuanas,

no siendo

el

menor de

sus resultados

el

dejaral

pas en pleno hervor revolucionario y alas autorida-

des realistas empeadas en

la

imposible tarea de apala

gar

el

incendio atizado en cien puntos a

vez por

caudillos indomables.

La

retirada definitiva de los

porteos mfluy, no obstante, en lo poltico. Perdi-

do

el

dominio militar del

territorio, ste

qued sepa-

rado de hecho dla antigua capital del virreinato,

con

acentuaron, cada vez ms, diferencias y antagonismos que ya venan perfilndose, entre valo cual se

rias regiones geoo^rficas

de Amrica, desde los ms


la

lejanos tiempos de la colonia. Conquistada

inde-

pendencia, esos rasgos de propia individualidad de-

terminaron

la

desmembracin
la Plata,

del extenso territorio


a la forma-

virreinal del

Ro de

dando lugar
las

cin de cuatro naciones soberanas. Potos, que fu


la

ltima en independizarse entre

ciudades del Al-

to

y Bajo Per, qued, pues, segregada de Buenos

/,G

Aires, l.a cadena, que, en la tarja,


rial

une
as

la villa

impe-

ala regin del Plata, perdi

su significado

simblico.

No

representa ya ningn vnculo poltico.

Constituye, a pesar de todo, junto con el


to

monumen-

de que forma parte, un objeto recordatorio de

inapreciable valor documental,


pretritos, idos, quiz, para

evocando tiempos
los

no volver, en que

destinos de Potos y los del Ro de la Plata se con-

fundan de

tal

modo, que un potosino


el

ilustre, el co-

mandante de

patricios, Gornelio Saavedra,

despus

de cooperar como iniciador en

alzamiento de Bue-

nos Aires presida su primera junta revolucionaria.

Sean
del

los

hechos gloriosos que acabo de revivir, mo-

tivo suiciente para que,

en

lo futuro,

los visitantes

Museo
a

histrico nacional,

den toda su admira-

cin y simpata al grandilocuente canto, en oro y


plata,

Belgrano y la independencia americana, plsticamente expresado en la tarja de Potos .

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TORONJO UBRARY

Dellepiane, Antonio La tarja de Potos

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